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Les

Hydrophytes
Connatre et reconnatre
les principales espces de nos eaux douces

Dour ha Stro Breizh

Centre Rgional dInitiation la Rivire - 22810 Belle-Isle-en-Terre - Tl : 02 96 43 08 39


http://educatif.eau-et-rivieres.asso.fr/
Quest ce quune plante hydrophyte ?
Ces plantes ont la particularit dtre constam- Malgr ce point commun, ces plantes prsen-
ment (ou presque) immerges. Durant la tent des formes trs diverses. Et on peut mme
mauvaise saison, les bourgeons dormants se distinguer aisment trois catgories :
situent donc sous la surface de leau, et cest
par ce dtail quon les classe dans la catgorie 1 Celles qui flottent librement la surface de
des hydrophytes. leau.

2 Celles qui sont enracines dans les sdi-


ments au fond de leau et dont les feuilles
sont flottantes.

3 Celles qui sont enracines dans les sdi-


ments au fond de leau et dont les feuilles
restent immerges.

Adaptations au milieu aquatique


Ces vgtaux ne sinstallent pas au hasard mais certaines possdent souvent deux types de
en fonction de leurs exigences cologiques et feuilles : des feuilles submerges finement
donc de certains facteurs : La profondeur de divises comme des branchies de poissons
leau, le courant, la luminosit, la nature du (ce qui facilite lextraction de loxygne dissous)
substrat (vaseux, sableux...), la composition et des feuilles en surface aux formes bien
physico-chimique de leau (acidit, minraux...) diffrentes et adaptes la flottaison (leurs
Trs souvent, elles prsentent aussi des stomates se situent sur la face suprieure pour
adaptations au mode de vie aquatique. Ainsi, permettre lextraction des gaz de lair).

Remarquez la diffrence entre


les feuilles immerges et les feuilles
flottantes de cette renoncule.

Les tiges longues et flexibles des fausses-


2 renoncules flottantes sont adaptes leau courante
des rivires.
Les multiples fonctions des hydrophytes
Oxygnation de leau Support de pontes
Lors de la photosynthse, les plantes trans- De nombreux animaux utilisent les vgtaux
forment le gaz carbonique en sucres. Ce pro- aquatiques au moment de la reproduction.
cessus libre de loxygne, indispensable la Les plantes peuvent servir de matriaux pour
respiration des tres vivants. Dans les eaux la construction des nids chez certains oiseaux
stagnantes et faiblement courantes, les vg- (grbes) ; mais elles constituent aussi un
taux jouent donc ce rle essentiel. Dans les support direct pour la dfense du territoire ;
rivires, loxygnation est le fait de lagitation de de nombreuses espces de libellules y insrent
leau provoque par le courant. leurs ufs ; mollusques, poissons et autres
amphibiens y fixent aussi leurs pontes.
Nourriture
Toujours lors de la photosynthse, les vg-
taux emmagasinent lnergie solaire en nergie
nutritive. Cette nergie est indispensable aux
autres tres vivants, et circule des herbivores
jusquaux prdateurs. Ainsi, dans le milieu La limne,
aquatique, les hydrophytes sont, avec le phy- un mollusque
toplancton, la base des chanes alimentaires. aquatique
herbivore
puration de leau
Les hydrophytes consomment certains compo-
ss polluants dissous dans leau (azote, phos-
phore, mtaux lourds), dont certains consti-
tuent pour eux des lments nutritifs. Elles
absorbent ces nutriments travers les parois
cellulaires de leurs tiges et de leurs feuilles trs
ramifies, et produisent de loxygne nces-
saire la dcomposition des matires orga-
niques et loxydation de lazote ammoniacal.
Elles abritent aussi des micro-organismes tels
que les bactries, qui font une grosse part du
travail dpuration.

Cachettes salutaires
Dans la lutte acharne entre proies et prda-
teurs, les plantes aquatiques sont les bienve-
nues pour servir de cachettes aux uns et aux
autres.

Les femelles des tritons collent


dlicatement leurs ufs un par
un sur les feuilles immerges

Certaines libellules dfendent


leur territoire et saccouplent 3
sur les plantes flottantes
Petit guide des principaux hydrophytes de nos eaux douces courantes et stagnantes
Le nympha blanc
(Nymphaea alba)
Connu de tous, et plus communment appel nnuphar, il existe aussi
sous plusieurs formes horticoles (ci-dessous) visibles dans les parcs et
jardins. Enracin dans le fond vaseux des eaux dormantes, un ptiole
pouvant atteindre deux mtres rejoint la surface et tale ses feuilles en
forme de cur arrondi. Parmi ces feuilles qui servent de reposoirs de
nombreux animaux, clot la fleur qui expose pas moins dune quarantaine
de ptales !

Elle est assez bien rpandue


dans la rgion, surtout lest.

Le nuphar jaune Plutt rare dans le Finistre,


elle est commune ailleurs.
(Nuphar lutea)
En dehors de la priode de floraison, on peut le confondre
avec le prcdent. Cependant, les feuilles sont plus ovales
et certaines sont redresses et ondules.
En revanche, la fleur ne permet plus la confusion. Jaune et
moins grande, elle spanouit au bout dun long pdoncule
plusieurs centimtres au-dessus de la surface. Mme sil
recherche les fonds vaseux, on le rencontre frquemment
dans les rivires calmes.

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La morne ou petit nnuphar
(Hydrocharis morsus-ranae)
Cette petite plante se reconnat ses petites feuilles

Guillaume Doucet
flottantes vert bronze en forme de cur. Ses fleurs
mles, de une quatre par inflorescence, prsentent
un cur jaune et trois ptales blancs. La grenouillette,
encore un de ses noms, se dveloppe dans les eaux
douces peu profondes.

Absente du Finistre, elle est assez


commune dans la partie est de la rgion

La sagittaire feuilles en flche


(Sagittaria sagittifolia)
Ses feuilles ariennes en forme de flches percent
la surface des eaux stagnantes peu acides. Les fleurs
blanches trois ptales blancs prsentent une tache
violace la base.
Guillaume Doucet

Cette belle hydrophyte est absente


du Finistre, en rgression et peu
frquente ailleurs.

Le flteau nageant
(Luronium natans)
Ses petites feuilles flottantes de forme ovale sont trinerves. Ses fleurs Le flteau nageant
trois ptales sont blanches et jaunes la base. Celles-ci apparaissent est assez rpandu
partir du mois de mai. Il se dveloppe dans les eaux stagnantes ou dans la rgion, mais
faiblement courantes des mares, fosss et tangs. Il recherche des il rgresse lest de
eaux oligotrophes, cest--dire peu riches en nutriments. lIlle-et-Vilaine.
Le flteau nageant est inscrit lannexe II de la Directive habitats.

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Louis Diard
Le plantain deau
(Alisma plantago-aquatica)

Cette grande plante est enracine dans la vase


et slve jusqu un mtre. Ses feuilles sont
ovales, lancoles et pointues. Les fleurs trois
ptales blancs ou lgrement ross apparaissent
au bout dune inflorescence trs ramifie.
Elle frquente les mares, les bords dtangs,
les fosss

Le plantain deau est trs


commun dans la rgion

Les potamots (Potamogeton sp.)


Il sagit de plantes feuilles flottantes ou submerges et aux fleurs
verdtres en pis pdonculs. Les potamots sont reprsents par une
quinzaine despces dans notre rgion. Cependant, seules quelques-unes
sont communes. Il sagit dun groupe difficile, et lidentification des espces
reste souvent laffaire de spcialiste.

Les fleurs du potamot


sont peu spectaculaires

Les feuilles du potamot crpu sont toutes submerges. Elles


Le potamot nageant est commun sont oblongues, translucides et ondules. On rencontre cette
dans la rgion. Ses feuilles flottantes plante dans certaines eaux stagnantes
sont coriaces et ovales. Eaux dans toute la rgion (dissmine dans le Finistre).
stagnantes varies.

Le potamot feuilles de renoue recherche les eaux acides


6 peu profondes. Ses feuilles flottantes sont souvent rougetres,
ovales lancoles. Prsent dans toute la rgion.
Les callitriches (callitriche sp.)

Remarquez
les feuilles
immerges,
bien plus
fines que les
La callitriche angles obtus flottantes
est commune, notamment
dans les cours deau
eutrophiss
Il existe plusieurs espces de callitriches, mais laissons le dur
labeur de lidentification aux spcialistes munis dune loupe
binoculaire !
Ces plantes sont frquentes dans les mares, les fosss et
les parties calmes des rivires et ruisseaux. Elles forment des
herbiers denses propices au dveloppement de nombreux petits
animaux.
La callitriche des eaux
stagnantes frquente tous La callitriche des eaux stagnantes, la plus
types de milieux aquatiques commune, est bien prsente sur tout le territoire.

Les lentilles deau


Il existe 6 espces de lentilles deau dans nos contres. Toutes se prsentent sous la forme de
regroupements de feuilles minuscules flottant librement la surface.

Elles recouvrent parfois la totalit de la surface des eaux


stagnantes et peuvent alors tre nfastes aux autres plantes
en les privant de lumire, rendant la photosynthse impossible.
Elles se reproduisent le plus souvent en se sparant en deux
pour former deux plantes distinctes. Leur capacit coloniser les
milieux est donc trs forte, qui plus est, si les conditions qui leur
sont favorables sont runies.
La lentille plusieurs
La petite lentille deau (lemna minor) est la plus racines est plus commune
commune et est prsente dans toute la rgion. lEst de la rgion.

Les lentilles peuvent Comparez la taille de la


recouvrir totalement la La petite lentille deau est petite lentille deau avec la 7
surface dune mare trs commune. lentille plusieurs racines !
Les renoncules (Ranunculus sp.)
Cousines des boutons dor, les

Guillaume Doucet
renoncules aquatiques sont
reprsentes par plusieurs
espces difficiles diffrencier.
Les fleurs blanches au cur
jaune possdent cinq ptales.
Les feuilles flottantes sont
classiques et les feuilles
submerges trs finement
dcoupes.

La fausse-renoncule flottante est plus frquente louest, La renoncule pelte


est frquente dans
sur les cours deau rapide. Les renoncules peltes et les eaux stagnantes
feuille de lierre sont assez communes partout.

La fausse-
renoncule
Les fleurs
flottante
de la
tapisse de
fausse-
ses
renoncule
fleurs les
flottante
rivires
courantes

La glycrie flottante (Glyceria fluitans)


Cette gramine qui peut dpasser le mtre est trs frquente dans la rgion. Ses feuilles se
couchent sur la surface de leau. Mais elle peut aussi se dvelopper en milieu terrestre, et dans
ce cas, les feuilles se redressent.
Elle frquente les eaux stagnantes et faiblement courantes, ainsi que les fosss.

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Le cornifle nageant
(Ceratophyllum demersum)
Cette plante submerge
enracine dans les fonds
vaseux se dveloppe
dans les eaux calmes ou
faiblement courantes.
Les feuilles vert fonc
sont rigides, verticilles,
et divises en minces
segments dents.

Le cornifle est prsent dans tous nos dpartements,


mais de manire trs dissmine

Les myriophylles (Myriophyllum sp.)


Les feuilles des myriophylles rappellent celles du cornifle, mais ses
Guillaume Doucet

segments minces ne sont pas dents. De plus, les myriophylles,


moins robustes, se tiennent moins bien sortis de leau. Les fleurs
se prsentent sous la forme de petits pis dresss hors de leau.

Sous la surface, Le myriophylle


plusieurs
mtres carr de feuilles alternes
Les feuilles du myriophylle est lespce la plus
myriophylle en pi feuilles alternes rpandue en Bretagne.

Lhottonie des marais


(Hottonia palustris)
Cette trs jolie plante se remarque au printemps lorsque sa hampe florale perce la surface de
leau. On distingue alors de belles grappes de fleurs blanches ou rose ple au cur orang. Les
feuilles immerges ou flottantes sont trs finement dcoupes en segments trs minces. Elle
crot dans les marais, fosss et mares, mme lombre.

Encore assez prsente


en Ille-et-Vilaine, elle
est absente du Finistre,
rarissime dans les Ctes
dArmor et assez rpandue 9
au sud-est du Morbihan.
La renoue amphibie
(Polygonum amphibium)
La renoue amphibie est assez bien
Cette plante aquatique peut rpandue sur lensemble du territoire.
galement se dvelopper en milieu

Guillaume Doucet
terrestre. Ses feuilles flottantes
sont oblongues et pointues et ses
fleurs se prsentent sous la forme
dpis roses au-dessus de leau.
Fleurit partir de juin.
Elle se dveloppe dans les tangs,
canaux et autres eaux stagnantes.

Le millepertuis des marais


(Hypericum elodes)
Mme si cest plus souvent une plante hlophyte, cette petite vivace se
dveloppe aussi dans les eaux stagnantes peu profondes, et surtout acides.
Les feuilles opposes sont duveteuses,
gristres et plutt arrondies. Les fleurs, qui
apparaissent ds juin, sont de petites cloches
peine ouvertes et de couleur jaune ple.
Guillaume Doucet

Le millepertuis des marais est


commun dans toute la Bretagne.

Les utriculaires En Bretagne, il existe trois espces


trs difficiles diffrencier.
(Utricularia sp.) Elles ne sont jamais communes.
Ces plantes nont pas de racines et se situent entre deux eaux.
Elles prsentent deux types de feuilles: des feuilles classiques
finement divises et dtranges et minuscules feuilles en
forme doutres (voir ci-dessous). Ces dernires sont en fait
des piges capables daspirer des proies. Les utriculaires sont
des plantes carnivores !
Les fleurs jaunes apparaissent au-dessus de la surface de
leau vers le dbut de lt.

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Les invasives
Ces plantes exotiques ont t introduites accidentellement il y a plus ou moins longtemps.
Aujourdhui, certaines dentre elles posent de srieux problmes la collectivit,
notamment conomiques.

Le myriophylle du Brsil
(Myriophyllum brasiliense)

Introduite en France vers 1880, cette peste prolifre aujourdhui vitesse grand V. Et on la trouve
encore en jardinerie, vendue pour ses vertus oxygnantes Un comble !
Ses feuilles verticilles sont trs finement dcoupes et de couleur gris-vert. Les tiges peuvent
atteindre plusieurs mtres. Cette plante peut former des herbiers gigantesques et recouvrir
(touffer) rapidement une pice deau.

Les jussies (Ludwigia sp.)


La jussie est apparue dans la rgion rennaise vers la fin des annes 80. Cette jolie plante (deux
espces en fait) originaire dAmrique du Sud forme rapidement de redoutables herbiers. Et elle
constitue alors un vritable flau !
La tige atteint 6 mtres de long et les jeunes feuilles forment des rosettes la surface de leau.
Plus tard, la vgtation merge de 80 cm au-dessus de leau et de belles et grandes fleurs jaunes
5 ou 6 ptales apparaissent.
Les jussies colonisent les tangs, mares, marais, canaux et cours deau.

Ces deux invasives sont


prsentes dans tous les
dpartements, mais leur
caractre invasif serait moins
dvelopp dans les Ctes
dArmor pour linstant.

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Les lodes
(egeria densa et elodea sp.)

Ces plantes toujours immerges colonisent les plans deau, les


rivires et les canaux.
Leurs feuilles sont souvent verticilles par 3, bien vertes et forment
des massifs subaquatiques. Leur reproduction est vgtative (par
fragments).
Les feuilles de
llode du Canada
sont petites et ovales

Llode du Canada semble se


stabiliser aujourdhui. Ce nest pas le
Les feuilles de llode dense cas de llode dense qui progresse
sont finement denteles
un peu partout.

Lazolla fausse-fougre
(Azolla filiculodes)
Cette minuscule fougre flottante
est originaire dAmrique. Elle est
capable de recouvrir des pices deau
consquentes. Ses teintes varient du
vert au rougetre.

Lazolla fausse-fougre est trs


dissmine dans la rgion.

Et aussi...
Plusieurs mousses se dveloppent aussi dans le
milieu aquatique. Pour les identifier, cest vraiment
une affaire de spcialiste !
Elles concentrent dans leurs tissus les polluants
minraux et organiques, et sont utilises ce titre
pour analyser la qualit de leau.
Elles poussent sur des supports durs et stables
(rochers, ouvrages divers).

avec le
soutien de :
Photos Michel Riou tablissement public du ministre
charg du dveloppement durable