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Boletn Econmico

de Amrica Latina
Vol. VI, No. 1
Santiago de Chile, m an o de 1961

1. El falso dilema entre desarrollo econmico y Pagina


estabilidad monetaria,
por Ral Prebisch 1

2. Las relaciones entre las instituciones sociales y


las econmicas. Un modelo terico para Amrica Latina,
por j. Medina Echevarra 27

3. La poltica econmica y el sistema de precios,


por T. Balogh 41

4. Informe del grupo de trabajo sobre los aspectos sociales


del desarrollo econmico en Amrica Latina 55

NACIONES UNIDAS
BOLETIN ECONOMICO DE AMERICA LATINA
Publicacin de la

Secretara Ejecutiva de la

COMISION ECO N O M IC A P A R A A M E R IC A L A T IN A
Vol. VI, N?. 1, marzo de 1961
N A C IO N E S U N ID A S

EL FALSO DILEMA ENTRE DESARROLLO ECONOMICO Y ESTABILIDAD MONETARIA

por Ral Prebisch

I. IN TRODUCCION Y SINTESIS

1. L a i n f l a c i n y l a o r t o d o x i a m o n e t a r i a En los adeptos a este tipo de poltica antinflacionaria,


Se nos atribuye frecuentemente a los economistas de la tanto en quienes la sugieren desde afuera como en los
CEPAL cierta proclividad hacia la inflacin, impulsados que la siguen dentro de esta dura y azarosa realidad
por la creencia de ser inevitable este fenmeno en el des latinoamericana, se descubre a veces la nocin recndita
arrollo econm ico latinoamericano. Nada ms ajeno a de la redencin del pecado por el sacrificio. Hay que
nuestra form a de pensar. A caso haya contribuido a esta expiar por la contraccin econm ica el mal de la infla
errnea interpretacin que este problema no se haya exa cin, slo que a menudo el castigo ortodoxo no recae so
minado hasta hoy en form a sistemtica en nuestros estu bre quienes la desencadenaron o medraron con ella, sino
dios. Este esfuerzo se est realizando ahora y, mientras sobre las masas populares que venan sufriendo sus con
secuencias.
se aproxima a su terminacin, he juzgado conveniente
aprovechar la oportunidad que me brinda la Sexta Reu En todo esto encuntrase el error de considerar la in
nin de Bancos Centrales1 para exponer algunas ideas flacin com o un fenmeno puramente monetario y que
inspiradas en mis propias observaciones y en lo mucho ha de ser com batido com o tal. La inflacin no sabra ex
que hemos discutido acerca de este asunto en nuestra ins plicarse^ con prescindencia de los desajustes y tensiones
titucin. Trtase de puntos de vista personales de quien econmicas y sociales que surgen en el desarrollo econ
esto escribe y no reflejan necesariamente el modo de pen m ico de nuestros pases. Ni se concibe tam poco una p o
sar de mis colaboradores: por fortuna, en la CEPAL ltica antinflacionaria autnoma com o si la realidad
no hay un pensamiento monoltico, ni en ste ni en otros fuera solamente monetaria , sino com o parte integrante
de la poltica de desarrollo.
aspectos de nuestras actividades intelectuales.
Dos hechos explican, en gran medida, que se juzgue El desarrollo econm ico exige continuas transforma
equivocadamente nuestro pensamiento. La tesis tan co ciones en la form a de producir, en la estructura econ
rriente de que la inflacin slo se debe al desorden fi mica y social y en los mdulos distributivos del ingreso.
nanciero y a la incontinencia monetaria de los pases No realizar a tiempo esas transformaciones o haberlo
latinoamericanos es inaceptable para nosotros. No porque hecho de un m odo parcial e incompleto, lleva a esos des
neguemos esas notorias desviaciones, sino porque en la ajustes o tensiones que promueven la irrupcin de fuer
realidad latinoamericana existen factores estructurales zas inflacionarias siempre latentes y muy poderosas en el
muy poderosos que llevan a la inflacin y contra los cuales seno de la economa latinoamericana.
resulta impotente la poltica monetaria. Este es el primer No podra concluirse de todo esto que la inflacin sea
hecho. inevitable en nuestros pases. M uy lejos de ello. Para evi
El segundo es la posicin crtica que hemos asumido tarla se necesita sin em bargo una poltica racional y pre
frente a ciertas medidas de estabilizacin monetaria. T o visora de desarrollo econm ico y mejoramiento social,
dos concordamos en que hay que hacer un esfuerzo su esto es, un cam bio fundamental de actitudes que lleve a
premo para frenar la inflacin y conseguir la estabilidad buscar otra respuesta que no sea la inflacionaria a esos
sobre bases firmes, pero nos inspira honda preocupacin desajustes y tensiones que surgen del desarrollo.
conseguirlo a expensas del descenso del ingreso global, de No es ste un problema tcnico solamente, sino funda
su estancamiento o del debilitamiento de su ritmo de des mentalmente poltico, en el que a los economistas nos co
arrollo. rresponde una tarea principalsim a de esclarecimiento y
persuasin. Hemos visto a menudo hombres polticos que,
1 Este trabajo fue expuesto verbalmente, y en forma muy par movidos por el genuino impulso de elevar el bienestar
cial e incompleta, en la reunin mencionada, que se celebr en
Guatemala en 1960 y a la que fui gentilmente invitado por las mensurable de las masas populares, caen frecuentemente
autoridades de su Banco Central. Se ofrece aqu considerable en la corrosiva ilusin inflacionaria. Les hemos brin
mente ampliado y salvadas algunas de las notorias deficiencias dado acaso otra alternativa? N os hemos aproximado a
de la presentacin original. ellos con un conjunto coherente y accesible de principios

1
para hacerles escapar al dilema entre la inflacin y una por habitante, sino por la forma en que se distribuye y
ortodoxia monetaria simplista y perturbadora? Los eco los mdulos prevalecientes de consumo. El aumento del
nomistas latinoamericanos estamos en deuda con los hom coeficiente requiere obrar sobre la distribucin y el con
bres polticos de nuestros pases. Quiero responder a ellos sumo esto es, sobre la estructura social y, al mismo
con este trabajo en la parte que me corresponde. tiempo, modificar la estructura de la produccin y las
Estas pginas se proponen demostrar que para el pro importaciones para que el mayor ahorro pueda conver
blema de la estabilidad monetaria hay una solucin di tirse en bienes de capital. Para esto ltimo, y para faci
ferente de la que con tanta frecuencia nos recomienda litar la transicin del bajo coeficiente de ahorro a otro
la ortodoxia. Pero antes de discurrir acerca de ella con que permita acelerar el ritmo de desarrollo econmico,
viene examinar los factores estructurales que suelen lle se necesita generalmente la aportacin complementaria
var a la inflacin. Acaso conviniera presentar aqu una de recursos internacionales.
visin de conjunto que nos permita abarcar desde el co La resistencia a esas transformaciones estructurales exi
mienzo y aun a riesgo de incurrir luego en posibles gidas por la elevacin del coeficiente de ahorro conduce
repeticiones la ndole y orientacin de nuestro razo con frecuencia a la inflacin en nuestros pases. La in
namiento. flacin no slo permite aumentar los gastos e inversiones
2. El p o r q u d e l d i l e m a pblicos y privados, sino que, al acrecentar las ganancias
de los empresarios y, a travs de ellos, de otros grupos de
Como se sabe, el desarrollo econmico de un pas perif altos ingresos, les lleva tambin a aumentar su consu
rico est ligado muy estrechamente al curso de sus ex mo con mucha ms amplitud, generalmente, que el au
portaciones. Por una parte, el ritmo de crecimiento de mento de las inversiones. Es pues un procedimiento so
stas impone un lmite al desarrollo espontneo en la eco cialmente costoso y regresivo de elevar el coeficiente de
noma. Por otra, su continua fluctuacin es factor de ahorro.
gran inestabilidad interna. Cuando las exportaciones au Puesto que la insuficiencia de ahorro se agudiza en la
mentan en forma cclica, el ingreso global se dilata con fase de contraccin, se vuelve muy difcil, si no imposible,
relativa facilidad, exigiendo un volumen de importacio a los dirigentes monetarios oponerse a la expansin cre
nes que se costean fcilmente con aqullas. Pero cuando diticia para cubrir gastos e inversiones que tienden a en
sobreviene el descenso, no es posible mantener esas im cogerse. No se concluya de esto, sin embargo, que este
portaciones ni, en consecuencia, el nivel de ingreso an tipo de inflacin de gastos e inversiones diferente de
teriormente logrado. En un rgimen ortodoxo de estabi la inflacin de costos tiene solamente su origen en la
lidad monetaria, el desequilibrio exterior e interno que vulnerabilidad estructural de la economa. En las fases
se da entonces lleva necesariamente a la contraccin de de bonanza, cuando la mayor actividad econmica estimu
la actividad econmica y el equilibrio tiende a restable la el gasto y crea nuevas oportunidades de inversin,
cerse a un ms bajo nivel de ingreso. suelen manifestarse tambin las fuerzas inflacionarias.
La contraccin suele despertar las fuerzas inflacionarias En realidad, esas fuerzas tienden a irrumpir cada vez
que siempre estn latentes en el seno de la economa la que se opera un cambio pronunciado. Pero cuando el
tinoamericana, si es que no estn operando ya. Acdese cambio es favorable, ya no podra atribuirse la expansin
pues a la expansin crediticia y sta, al contrarrestar inflacionaria a la vulnerabilidad de la economa como en
la tendencia descendente del ingreso, se opone tambin al aquel otro caso de cambio desfavorable; sino a la debili
reajuste de las importaciones y, por lo tanto, al restable dad de los bancos centrales para contrarrestar esas fuerzas
cimiento del equilibrio interno. inflacionarias, si es que no actan en su mismo seno.
El desequilibrio es uno de los hechos que contribuye Trtase, pues, de una expresin de aquella incontinen
a hacer muy difcil en nuestros pases la aplicacin de cia financiera y monetaria que, si bien no explica en su
una poltica anticclica que no comprometa la estabilidad intrincada complejidad nuestros fenmenos inflacionarios,
monetaria. Por lo tanto, la solucin no est en contra constituye un elemento importantsimo en ellos.
rrestar los efectos de la contraccin, sino en prevenirlos Sin embargo, la simple frmula ortodoxa de continen
mediante adecuadas transformaciones estructurales. Es cia crediticia muy correcta cuando el ascenso de las
tas transformaciones persiguen un doble propsito: per exportaciones estimula la actividad interna se desen
mitir que el ritmo de desarrollo sobrepase el lmite im tiende por completo de los fenmenos de vulnerabilidad
puesto por las exportaciones; y, al mismo tiempo, lograr estructural, y, cuando sobreviene el descenso, expone irre
que la actividad interna funcione al mximo de ocupa misiblemente la economa a las fuerzas inflacionarias.
cin sin verse afectada por la fluctuacin de esas ex Todo esto atae a la inflacin de gastos e inversiones,
portaciones. en donde la presin inflacionaria de la demanda hace
La correccin de la vulnerabilidad de origen exterior subir los precios primero, y provoca despus el aumento
de nuestras economas es esencialmente de carcter es de las remuneraciones para restablecer con toda razn el
tructural antes que cclico, si bien caben algunas medidas ingresos real de los trabajadores. Es el tipo de inflacin
anticclicas que complementen las soluciones estructu tradicional en nuestros pases, aunque la vulnerabilidad
rales. estructural se presenta con nuevas caractersticas.
Otro de los hechos y acaso el ms significativo que Pero a medida que avanza el proceso de desarrollo sur
dificulta la poltica anticclica es la insuficiencia de aho gen fenmenos inflacionarios de otro tipo. Sea por la
rro, que se hace ms aguda cuando declinan las expor forma en que se cumplen las transformaciones estructu
taciones. Empearse en mantener entonces el nivel de rales exigidas por el desarrollo, o por cumplirse de un
inversiones anteriormente alcanzado suele ser uno de los modo parcial o insuficiente, sobrevienen movimientos re
motivos ms importantes de la expansin inflacionaria gresivos en la distribucin del ingreso; y el propsito de
del crdito. resarcirse de sus consecuencias trae consigo el aumento
El coeficiente de ahorro es relativamente bajo en nues de remuneraciones y su inevitable repercusin sobre los
tros pases, no slo por serlo tambin el ingreso medio precios.
Tres son los principales elementos de estos movimientos trae consigo asimismo el reajuste correlativo de las remu
regresivos que surgen del mismo desarrollo econmico: neraciones. Pero contrariamente al anterior, este aumento
el costo de sustitucin de importaciones, el encarecimien no es inflacionario sino el correctivo de un fenmeno
to de los productos agrcolas, y el aumento de gravme inflacionario. Sucede frecuentemente, sin embargo, que
nes fiscales que inciden en una forma u otra sobre los los empresarios, en vez de absorberlo a expensas de sus
consumos populares. ganancias dilatadas por la inflacin, acuden a la expan
La poltica de sustitucin de importaciones, si bien sin crediticia y lo trasladan a los precios, originando
responde a una transformacin estructural ineludible, se as la espiral inflacionaria.
ha cumplido con muy graves fallas. No se han seguido, La inflacin es asimtrica en cuanto a sus efectos dis
con frecuencia, consideraciones de economicidad, ni se tributivos; sirve a los empresarios para modificar la
ha buscado hasta tiempos recientes romper la limitacin distribucin a su favor y en detrimento principalmente
de los mercados nacionales con la progresiva integracin de los trabajadores; pero no sirve a stos para hacer lo
econmica de nuestros pases ; y por sobre todo ello, se ha contrario, sino en el mejor de los casos para restablecer
aplicado esta poltica en forma discriminatoria, sin alentar la participacin que tenan antes, si el sistema crediticio
a las exportaciones correlativamente, con lo cual ha de se maneja con equitativa firmeza.
bido avanzarse en la poltica sustitutiva ms all de lo As pues, la inflacin no constituye un instrumento
que en otras circunstancias hubiera correspondido. redistributivo eficaz desde el punto de vista de las masas
El costo de sustitucin ha resultado as exagerado en populares. Y en aquellos casos en que se logran efectos
desmedro de los consumos populares, sobre todo cuando positivos a expensas de otros grupos sociales distintos de
el incremento de la productividad ha sido dbil en el los empresarios, no cabe duda que el impuesto resulta un
resto de la economa. instrumento ms apto y menos perturbador si se emplea
Esto concierne muy especialmente a la productividad juiciosamente. En efecto, el impuesto es el instrumento
de la tierra, en donde se encuentra uno de los ms fuertes redistributivo por excelencia; y las masas latinoamerica
obstculos al desarrollo econmico. Las formas anacr nas tienen que aprender a emplear su creciente poder
nicas de tenencia del suelo han contribuido al encareci poltico para utilizarlo con fines econmicos y sociales.
miento relativo de los alimentos en algunos pases latino Como tienen que aprender a emplear su poder sindical
americanos, a medida que la demanda creca con el muy fuerte ya en algunos pases para conseguir
incremento de la poblacin. aumentos importantes de productividad y mejorar as sus
Si a ello se agregan el encarecimiento de ciertos ele ingresos reales, antes de malograr sus energas en obtener
mentos o insumos de la produccin agrcola por la pol aumentos de remuneraciones que la espiral inflacionaria
tica sustitutiva y los aumentos de salarios que ha pro vuelve prontamente ilusorios. Se necesita pues una pol
vocado en el campo la mejora de la productividad en tica de salarios que consiga ese objetivo y a la vez permita
otras ramas de la economa, se tendr una explicacin dar cada vez mayor participacin a las masas populares
de por qu en algunos pases subieron los costos y precios en el proceso de capitalizacin nacional.
relativos a la produccin agrcola con sensible incidencia Todas estas consideraciones nos permiten abarcar en
sobre los consumos populares. su vasta complejidad el problema de la inflacin en nues
El aumento de remuneraciones es una reaccin muy tros pases. Se confunde en realidad con el problema del
comprensible. Pero no resuelve el problema en este caso desarrollo. Hay inflacin porque la economa es estruc
ni en el anterior: se traduce simplemente en la consabida turalmente vulnerable, porque hay factores regresivos de
espiral inflacionaria. Tampoco lo soluciona la poltica de distribucin del ingreso, porque hay insuficiencia de aho
continencia crediticia, pues si los bancos centrales no rro para acelerar las inversiones, dada una determinada
acompaan ese aumento con la expansin del circulante, estructura econmica y social. Los desajustes y tensiones
desatan la contraccin de la actividad econmica. Por que todo ello apareja favorecen la irrupcin de fuerzas
donde se ve que la contraccin puede deberse no slo a inflacionarias latentes. Con el desarrollo regular e intenso
la vulnerabilidad exterior de la economa sino al empeo de la economa se podr oponer el mximo de resistencia
de tratar con instrumentos monetarios las consecuencias de contra esas fuerzas inflacionarias y sustentar sobre bases
sus fallas estructurales. slidas que hoy no se tienen la poltica de estabili
Cuando se trata de una inflacin de gastos e inversio dad monetaria como parte integrante de la poltica de
nes, y no de costas, el alza inflacionaria de los precios desarrollo econmico.

II. LA VULNERABILIDAD ESTRUCTURAL DE LA ECONOMIA Y LAS FUERZAS INFLACIONARIAS

1. C r e c im ie n t o y v u l n e r a b il id a d ciones, y al mismo tiempo le otorguen la resistencia in


dispensable para prevenir, antes que para corregir las
a) Carcter estructural de la solucin consecuencias internas de aquellas fluctuaciones.
Trataremos de explicar en esta seccin cmo el creci Sin estas transformaciones se plantear siempre el di
miento del ingreso a un ritmo superior al que permiten las lema entre una poltica de estabilidad monetaria que
exportaciones y la continua fluctuacin de stas provocan someta el desarrollo econmico al ritmo y la fluctuacin
la irrupcin de fuerzas inflacionarias que perturban la es de las exportaciones, o el empeo de contrarrestar los
tabilidad monetaria de nuestros pases. efectos de estos fenmenos mediante la inflacin. En nues
La solucin de este problema es de fondo, pues exige tros pases es de aplicacin difcil una poltica correctiva
transformaciones estructurales que permitan crecer a la de carcter compensatorio por las consideraciones que se
economa ms all del lmite impuesto por las exporta harn a su tiempo.

3
Comencemos ahora por la explicacin de la ndole del crecer espontneamente al mismo ritmo de los centros con
fenmeno estructural, recordando brevemente lo que ve los cuales comercia, debido a la disparidad de elastici
nimos exponiendo de tiempo atrs en la CEPAL. dades, agravada generalmente por la poltica proteccio
nista de aqullos. Es pues ineludible la sustitucin de im
b) Las exportaciones como factor limitativo del creci portaciones (y el desarrollo de exportaciones industriales
miento a los centros) para corregir esas disparidades. Y como
El crecimiento de las exportaciones establece un lmite los pases de la periferia latinoamericana aumentan su
mximo al ritmo de desarrollo de un pas perifrico. Este poblacin con una intensidad mucho mayor que la de
lmite est dado por la intensidad con que aumenta la aquellos centros, ms fuerte an tiene que ser este proceso.
demanda de importaciones a medida que crece el ingreso El proceso sustitutivo tendr que continuar persistente
por habitante. Un sencillo ejemplo sirve para ilustrarlo. mente mientras el ingreso contine creciendo ms que las
Supngase que las exportaciones primarias crecen a razn exportaciones, aunque el coeficiente de elasticidad de la
de 2 por ciento anualmente y por habitante. El ingreso demanda de importaciones no es constante, como se su
por habitante slo podr crecer con la misma intensidad puso en el ejemplo para simplificarlo. Depende del ritmo
si la demanda de importaciones aumenta tambin en 2 de crecimiento del ingreso por habitante, de las transfor
por ciento, o sea si su elasticidad ingreso es de 1. Pero maciones que ocurren en la misma demanda por las mu
si el aumento de las importaciones es ms intenso, no danzas en la tcnica y las preferencias de los consumidores,
ser posible que el ingreso por habitante crezca espon de los cambios en la composicin de las importaciones
tneamente con la misma fuerza que las exportaciones. por la poltica sustitutiva, y del costo de las sustituciones.
En efecto, si las importaciones tendieran a crecer en 1.50
c) Improvisacin de la poltica sustitutiva
por cada 1 por ciento de incremento del ingreso por ha
bitante, ste no podr crecer hasta 2 por ciento, pues la Si la realidad se desenvolviera en esta forma con el
demanda de importaciones aumentara en tal caso a 3 crecimiento regular y constante de las exportaciones
por ciento, superando as la tasa de 2 por ciento con que sera relativamente fcil determinar la intensidad del es
se desarrollan las exportaciones. Evidentemente, no po fuerzo sustitutivo que habr de cumplirse anualmente. Pero
dra continuar por mucho tiempo un desequilibrio exte no sucede as. Las exportaciones estn sujetas a un con
rior de esta naturaleza.2 Para que el desarrollo se cum tinuo movimiento ondulatorio que dificulta la aplicacin
pliera con equilibrio exterior, el crecimiento del ingreso sistemtica de esta poltica. '
por habitante no podra exceder del lmite de 1.33 por Cuando en la fase favorable de este movimiento las ex
ao, pues esta tasa, dada la elasticidad ingreso de la de portaciones crecen con relativa celeridad, la economa in
manda de importaciones, hara crecer en 2 por ciento a terna cuenta con todas las importaciones necesarias para
stas ltimas, o sea la misma tasa de las exportaciones. desarrollarse, sin que se perciba aparentemente la necesi
Ahora bien, para que el ingreso por habitante pudiera dad de sustitucin. Todo va bien mientras las exportacio
crecer a ritmo superior, sera indispensable sustituir im nes siguen creciendo o se mantienen en nivel elevado y
portaciones. En el ejemplo anterior, habra que sustituir si la poltica monetaria ha sido prudente, aspecto ste
el 1 por ciento de las importaciones, por ao y por ha- ltimo que consideraremos ms adelante. Pero tan pronto
_bitante,_para_que_el_mgreso pudiera elevarse en 2 por como las exportaciones declinan, el pas se encuentra con
ciento. Una tasa de 3 por ciento en ste, exigira un au que su ingreso global se ha dilatado en tal forma que re
mento de 4.5 por ciento en la demanda de importaciones quiere un volumen de importaciones superior al que per
y habra por lo tanto que satisfacer el 2.5 por ciento de miten pagar esas exportaciones en descenso. La poltica
ellas con produccin interna a fin de que este ritmo sustitutiva de importaciones tiene as que improvisarse.
de crecimiento pudiera cumplirse en equilibrio dinmico. No se aplica generalmente en forma previsora, con anti
En realidad, la tasa de crecimiento de las exportacio cipacin a las exigencias del desarrollo, sino como impo
nes en los pases latinoamericanos ha sido generalmente sicin de circunstancias crticas y cuando ya ha ocurrido
muy inferior a la del ejemplo y en algunos de ellos ha el desequilibrio exterior.
decrecido en vez de crecer. De ah la amplitud que ha de Esto ha llevado a dejar de lado frecuentemente consi
bido alcanzar el proceso sustitutivo. deraciones de economicidad y tambin consideraciones de
Esta disparidad en las tendencias del comercio exterior flexibilidad anticclica. Por otra parte, la necesidad in
resulta de un hecho bien conocido: al subir el ingreso eludible de proteccin a las actividades sustitutivas, y la
por habitante tiende a elevarse con mayor fuerza la de forma exagerada con que de diferentes modos suele otor
manda de artculos industriales que la de artculos prima garse esta proteccin, han creado condiciones desfavora
rios. Los pases perifricos importan los primeros y ex bles al desarrollo de las exportaciones, acentuando as
portan los segundos. La situacin de los grandes centros la tendencia hacia la disparidad. Todo ello indica la ne
industriales es completamente opuesta. En estos centros cesidad de revisar la poltica sustitutiva.
no se justifica en forma alguna la sustitucin de impor Es indispensable ante todo anticipar las medidas sus
taciones por razones de crecimiento. Si se efecta por otras titutivas sin esperar a que el desequilibrio exterior las
razones, tiende a debilitarse ms an la elasticidad ingreso imponga en forma perentoria. Precisamente en la fase
de la demanda de productos primarios, y, como conse ascendente, cuando se acrecienta el ahorro y hay mayores
cuencia de ello, los pases perifricos que los exportan recursos para importar bienes de capital, sera el momen
tienen que acentuar su poltica sustitutiva para lograr la to de poner el acento en la poltica sustitutiva.
misma tasa de crecimiento del ingreso. , Cm o prever las sustituciones? Cm o anticiparse a
Desprndese de todo esto que, a igualdad de tasa de la exigencia de futuros acontecimientos? Es este un pro
incremento de la poblacin, un pas perifrico no puede blema al que la Secretara de la CEPAL viene dedicando
atencin de mucho tiempo atrs y con ese propsito se
2 Por razones de simplicidad expositiva se considera un balan
ce de pagos formado solamente por exportaciones e importaciones. hicieron los primeros ensayos de anlisis y proyecciones
iVo> tendra objeto introducir aqu sus otros elementos constitutivos. del desarrollo econmico. Creo que se ha avanzado lo su
ficiente como para determinar las exigencias de la pol des sustitutivas, y ello no significa necesariamente equi
tica sustitutiva de importaciones, y por ello, y a pesar del valencia de estmulos.
inters que tiene, no me detendr en este punto que reba Conviene examinar este aspecto por la importancia que
sara el campo de esta exposicin. reviste. Consiste esencialmente en lo siguiente. La limi
tacin de la demanda exterior de exportaciones prima
d) La economicidad de la sustitucin de importaciones rias obliga a destinar parte del incremento de factores
Se ha avanzado mucho menos en cuanto a la dilucida productivos a actividades sustitutivas. Como su producti
cin del problema de la economicidad de las actividades vidad es inferior a la de los grandes centros, es necesario
sustitutivas. Al afrontarlo no ha habido, en general, un darles un subsidio de cierta cuanta en forma de protec
criterio selectivo, sino que se han seguido consideraciones cin aduanera. Sin embargo, existiran posibilidades de
circunstanciales. Ocurrido el desequilibrio exterior, se ha desarrollar con un subsidio de cuanta inferior nuevas
acudido con frecuencia a la restriccin de las importacio actividades de exportacin industrial, con las cuales se
nes de bienes terminados de consumo con medidas que, podra obtener por el intercambio una mayor cantidad
aunque no se lo propusieran, han trado consigo el aliento de artculos industriales que los que se conseguira con la
de la produccin sustitutiva, cualquiera que fuere la n produccin sustitutiva.
dole de estos bienes. Al subsidiarse esta ltima produccin, y no la destina
El propsito laudable de facilitar as importaciones da a nuevas exportaciones (industriales o primarias) se
esenciales al funcionamiento de la actividad econmica, a han malogrado posibilidades de exportar que, de haberse
expensas de aquellas importaciones de bienes terminados aprovechado eficazmente, habran disminuido la amplitud
de consumo, ha vuelto cada vez ms rgida la composi de la poltica sustitutiva o habran permitido un mayor
cin de las importaciones, con serias consecuencias para ritmo de crecimiento de la economa, f
algunos pases. Esas consecuencias podran darse tambin Es cierto que no se trata de un problema de fcil solu
en otros si no se sigue una poltica sustitutiva racional cin prctica, pero es indudable que la falta de una polti
y previsora. ca de subsidios, especialmente para las nuevas exportacio
En efecto, es tal la deformacin de las importaciones, nes y, ms an, el subsidio negativo que ha significado
que han quedado limitadas a las de materias primas, bie a veces la sobrevaluacin monetaria, han llevado a los
nes intermedios indispensables para mantener la actividad pases latinoamericanos a desperdiciar posibilidades de
econmica y algunos bienes de capital, junto con artcu exportacin en detrimento de su desarrollo econmico.
los imprescindibles de consumo directo. Sucede entonces Debe recordarse, sin embargo, que algunos pases, cons
que cualquier disminucin sensible de la capacidad para cientes de esta necesidad de alentar las exportaciones, han
importar tiene consecuencias depresivas sobre la econo recurrido a tipos mltiples de cambio. Es discutible si
ma, por las dificultades para abastecerse en el exterior de sta sea la mejor frmula. Como quiera que fuere, los
aquellos bienes indispensables e impostergables. No deja tipos mltiples han sido barridos por la ortodoxia mone
de ser paradjico que la industrializacin, en vez de con taria, sin que se haya aplicado en su lugar una poltica
tribuir notablemente a la atenuacin del impacto interno racional de subsidios, que por lo dems, podra encontrar
de las fluctuaciones exteriores, est llevndonos hacia un tambin otras formas de resistencia doctrinaria. Todo esto
nuevo tipo de vulnerabilidad exterior que no conocamos tiene que ser objeto de seria discusin, y es de esperar
antes. que en la revisin de la poltica de cooperacin econ
Todo ello tiene gran importancia no slo para el buen mica con los pases latinoamericanos se atribuya toda la
funcionamiento de la poltica monetaria, sino para la mis importancia que merece a este problema. \
ma poltica de desarrollo econmico, y por tanto es im Conviene explicar ahora por qu nos hemos referido a
prescindible formular una poltica sustitutiva que permita nuevas exportaciones y no a las que ya venan desarrolln
combinar las exigencias de economicidad con el propsito dose. Hay algo a este respecto que no necesita mayor
de dar a la economa su mximo de resistencia estructural demostracin. Si la demanda exterior permitiera emplear
a las fluctuaciones exteriores. todo el incremento de poblacin activa y otros factores
Razones de economicidad debieran llevarnos nuevamen productivos en las exportaciones habituales, sera absurdo
te a considerar una situacin en que sera posible impor emprender actividades sustitutivas que rindan un produc- '
tar una vasta gama de productos terminados de consumo to neto inferior. Este es en el fondo el razonamiento cl
cuya produccin sustitutiva resulta menos econmica que sico de ndole esencialmente esttica.
la de otros bienes, con lo cual se podr mejorar o recu Sucede, sin embargo, que al aumentar las exportaciones
perar el margen comprimible de importaciones, condicin ms all de cierto punto, bajan sus precios tanto para el
esencial de la flexibilidad anticclica. incremento como para las exportaciones que ya se reali
zaban, y el producto neto que as se obtiene es frecuente
e) La discriminacin contra las exportaciones
mente inferior al que podra lograrse en las actividades
Es claro que el desarrollo de nuevas exportaciones ade sustitutivas, o incluso resulta negativo. Este es el argu
ms de las tradicionales ayudar considerablemente al mento fundamental en favor de la proteccin en los pases
cumplimiento de ese propsito. Esto nos lleva a examinar en desarrollo, cuyas exportaciones tienen en el resto del
la otra falla fundamental: la asimetra de la poltica de mundo una elasticidad ingreso de demanda muy inferior
desarrollo./La necesidad de sustituir importaciones, y de a la de las importaciones industriales en nuestros pases.
proteger para ello las actividades sustitutivas, ha sido
ineludible. Pero no se ha dado el mismo estmulo a las 2. El im p a c to in t e r n o d e la s flu c t u a c io n e s
exportaciones. Se ha discriminado en favor de la sustitu EXTERIORES
cin industrial y en contra de las exportaciones, princi
palmente de las exportaciones industriales. La poltica a) El ascenso cclico interno
ideal habra sido dar a las exportaciones un estmulo que En la seccin anterior se ha explicado cmo, al deseen- .
restableciera la paridad de condiciones con las activida der cclicamente las exportaciones, el ingreso global de l
economa en virtud de su crecimiento anterior re ociosa de la economa y, adems, a ensancharla, con lo
quiere un volumen de importaciones superior al que per cual las importaciones se desarrollan con ms rapidez. Pue
miten cubrir aqullas. El ingreso tendr as que contraerse de afirmarse en trminos generales que la expansin infla
hasta que la consiguiente reduccin de las importaciones cionaria del crdito tiende a aumentar las importaciones
restablezca el equilibrio con aqullas. Tal es la exigencia en cantidad equivalente.
de una poltica ortodoxa de estabilidad monetaria.
b) El descenso cclico
As, a travs de sucesivas expansiones y contracciones,
el crecimiento espontneo de la economa interna sigue el Como es natural, el descenso de las exportaciones y el
ritmo impuesto por las exportaciones, si no ha habido po empeoramiento de la relacin de precios traen consigo
ltica sustitutiva. Presntase entonces aquel dilema, antes fenmenos de signo contrario. Disminuye primero la de
mencionado, entre la estabilidad monetaria, que exige manda general por la contraccin de la demanda del sec
contraer la actividad interna hasta que el ingreso global tor exportador; esto y la disminucin de las ganancias
se reduzca a un nivel compatible con las exportaciones, desalientan las inversiones aparejando el descenso de la
y la dilatacin inflacionaria del crdito para contrarrestar ocupacin en estas actividades, con nuevos efectos de
la contraccin de la economa, en desmedro de aquella presivos sobre la ocupacin general, el ingreso y las im
estabilidad. Pero antes de analizar este aspecto, conviene portaciones.
examinar el curso de la economa interna en ese movi El estado sufre, desde luego, estos mismos efectos de
miento ondulatorio de las exportaciones. presivos al disminuir sus recaudaciones; y el empeo de
Este movimiento va acompaado generalmente de una mantener sus gastos e inversiones lleva generalmente al
variacin en la relacin de precios del intercambio: sta dficit con sus inevitables efectos inflacionarios. Estos
mejora en la fase ascendente y empeora cuando ocurre efectos tienden a aliviar la contraccin de la economa y
el movimiento contrario de las exportaciones, con la con a alentar nuevamente las inversiones privadas, para lo
siguiente variacin en las ganancias y otros ingresos de cual suele acudirse a la expansin crediticia, con nuevos
esta rama productiva. Se acrecienta as la demanda de bie efectos compensadores en la actividad econmica general.
nes y servicios en la actividad interna y crece la produc Sin embargo, al contrarrestarse as la consecuencia de
cin, tanto por el mejor aprovechamiento de la capacidad la contraccin de las exportaciones sobre el ingreso global,
productiva como por su ampliacin mediante nuevas in se impide o atena la disminucin de las importaciones,
versiones. agravando el desequilibrio exterior. De continuarse esta
Los empresarios en la actividad interna cuentan asi poltica, se vuelve inevitable la depreciacin monetaria.
mismo con mayores ganancias para estas nuevas inver
c) El retardo de las importaciones
siones, gracias al descenso de costos que apareja el mejor
aprovechamiento de la capacidad y a la elevacin de los Para comprender mejor la ndole y magnitud de este
precios internos. El grado en que esto sucede depende desequilibrio exterior hay que tener presente cmo el cre
principalmente de la forma y medida en que se limitan cimiento de las exportaciones trae consigo el de las impor
las importaciones para proteger la produccin interna. taciones en el movimiento ondulatorio. El fenmeno podra
Si la proteccin se efecta mediante derechos aduaneros explicarse (vase el grfico) en la siguiente forma. La
que compensan simplemente las diferencias de producti curva E representa las exportaciones y la I las importacio
vidad con el exterior, sin dejar margen exagerado a los nes. Cuando no hay presin inflacionaria la curva I se
empresarios, el alza interna de los precios tiende a ser mueve siempre a la zaga de la E pero mientras en la fase
moderada, pues la competencia exterior acta inmediata ascendente este retardo significa un exceso de exportaciones
mente. Pero si es amplio el margen de proteccin, o si las sobre importaciones, y, por tanto, una acumulacin de
importaciones estn limitadas por prohibiciones o medi divisas, en la fase descendente sucede todo lo contrario,
das restrictivas directas, la elevacin de los precios inter pues se liquidan las divisas previamente acumuladas. Esa
nos /'puede ser considerable, aun sin expansin inflaciona liquidacin no es total si las exportaciones dejan de des
ria, del crdito que la provoque. cender a un nivel superior al de partida, como suele suceder
y- Como quiera que fuere, el incremento general de ga en su proceso de crecimiento.
nancias permite acrecentar con facilidad las nuevas in Ahora bien, si hay presin inflacionaria esto es, si
versiones, con el consiguiente aumento de la ocupacin, parte de las inversiones pblicas o privadas se cubre con
aunque no generalmente a expensas de las actividades de crditos bancarios en vez de con ahorro genuino las
consumo. La ocupacin aumenta en unas y otras, aunque importaciones tienden a crecer con ms celeridad (P ) y
ms intensamente en las actividades de inversin, gracias acercarse o an sobrepasar a las exportaciones en la fase
al crecimiento de la poblacin activa. Tambin tienden ascendente ( I " ) - Como quiera que fuere, las inversiones
a aumentar las inversiones y gastos del estado, a fa inflacionarias o los gastos inflacionarios, cubiertos con
vor de las mayores recaudaciones fiscales, especialmente crdito bancario , al acentuar el crecimiento de las im
cuando estn estrechamente ligadas al comercio exterior. portaciones, tienden a provocar un desequilibrio exterior
Al dilatarse de este modo el ingreso global de la econo proporcionado a la magnitud de aqullas. Por lo tanto, las
ma las importaciones tienden a crecer generalmente con reservas monetarias tienden a sufrir una disminucin su
mayor intensidad esto es, a aumentar cclicamente su perior a la que de otro modo correspondera ; y si la presin
coeficiente , debido a los cambios que ocurren en la dis inflacionaria es intensa, aqullas no slo podran perder
tribucin del ingreso en favor de los empresarios y otros todo el incremento que haban tenido, sino una parte ms
grupos sociales favorecidos en la escala distributiva. o menos grande de la cantidad que representaban ante
En esta fase ascendente, la holgura de los bancos y las riormente. Este fenmeno suele manifestarse en forma
nuevas oportunidades de gastos e inversiones estimulan la aguda en la fase descendente, cuando la presin inflacio
expansin crediticia ms all de lo que se requiere para naria originada en la fase previa, ms la que se sigue
acompaar el incremento de las transacciones. Esta expan desarrollando entonces, agrandan el desequilibrio exterior
sin tiende a acelerar el aprovechamiento de la capacidad caracterstico en esta fase del ciclo.
anterior, esto habr ocurrido cuando el ingreso global se
reduzca a 5 000.
La expansin crediticia que suele sobrevenir entonces
no siempre es una consecuencia espontnea de la contrac
cin, pues constituye a veces la expresin de una poltica
anticclica. Como quiera que fuere, la expansin tiende a
corregir la insuficiencia de la demanda. Pero al mismo
tiempo evita el descenso de las importaciones y se opone
en esta forma al restablecimiento del equilibrio exterior.
En nuestro ejemplo, una expansin de 1 000 compensar
la cada de las exportaciones y la insuficiencia de 800
en la demanda interna. Pero las importaciones no decli
narn y el desequilibrio exterior ser igual al descenso
de aqullas. Por supuesto que el desequilibrio conduce a
la devaluacin monetaria, y la devaluacin tiende a con
seguir el equilibrio exterior al restringir las importaciones
y alentar las exportaciones.
Sin embargo, esta poltica de carcter inflacionario
tiene muy serias fallas, pues sus efectos positivos depen
den esencialmente de la redistribucin regresiva del in
greso. En efecto, la devaluacin trae el alza de los pre
cios si no ha ocurrido antes con la consiguiente
redistribucin del ingreso en favor de los empresarios y
grupos de altos ingresos en general.
Esta redistribucin del ingreso provoca ciertos cambios
en la composicin de la demanda: disminuye la demanda
de las masas populares y aumenta la de los grupos de
altos ingresos. Aparte sus efectos sociales, esto no tendra
consecuencia adversa sobre el volumen total de la deman
da interna si fuera igual el coeficiente de inversiones en
la demanda de las masas y de los grupos de altos ingresos.
Pero no sucede as: el coeficiente de estos ltimos suele
ser ms elevado.
Surge as un nuevo problema. Para corregir el des
equilibrio exterior es indispensable la compresin del
coeficiente de importaciones. Pero como la demanda de
importaciones de los grupos de altos ingresos tiende a
mantenerse o a acrecentarse, segn fuere la intensidad
de la presin inflacionaria, aqulla tiene que recaer sobre
el resto de las importaciones. La misma disminucin del
consumo de las masas tiene efectos deprimentes sobre la
actividad interna y facilita as este reajuste regresivo de
las importaciones.
En consecuencia, la redistribucin inflacionaria del in
greso tiene dos efectos opuestos. Al dilatar las inversiones,
tiende a mantener la actividad econmica interna por
sobre lo que permiten las exportaciones. Pero, al mismo
tiempo el estmulo de las importaciones correspondientes
a las fuerzas favorecidas por esta redistribucin contribu
ye a limitar la amplitud de este proceso.
No es extrao, pues, que una intensa inflacin de cr
d) Los efectos compensadores de la inflacin dito pueda ir acompaada del aprovechamiento insufi
El descenso de las exportaciones se manifiesta a la vez ciente de la capacidad productiva o traducirse en lento
en insuficiencia de la demanda interna y en exceso de la ritmo de crecimiento del ingreso, si no intervienen me
demanda de importaciones, hasta que la contraccin del didas directas para modificar la composicin de las im
ingreso restablezca el equilibrio exterior. As, si las expor portaciones.
taciones disminuyen en 1 000 y el coeficiente de importa
ciones es de 0.20 lo supondremos constante para sim e) Posibilidades de una poltica anticclica
plificar , el primer impacto de esta disminucin ser un La expansin inflacionaria dista mucho de ser un ins
descenso de 800 en la demanda interna y slo de 200 en las trumento satisfactorio de accin anticclica. Sera posi
importaciones, comparada con aquella cada de 1 000 en ble seguir una poltica expansiva sin consecuencias infla
las exportaciones. cionarias? Se concibe en nuestros pases una poltica
El descenso en la demanda interna arrastra consigo al de dficit fiscal para combatir la contraccin exterior sin
ingreso global hasta que la contraccin de ste adquiere la traer consigo esas consecuencias?
dimensin necesaria para disminuir las importaciones en Recurdese que la expansin inflacionaria del crdito,
la misma medida que las exportaciones. Segn el ejemplo si bien compensa la insuficiencia de la demanda interna,

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se opone al restablecimiento del equilibrio exterior al de ahorro interno y cubrir as todas las inversiones. Pero
impedir el reajuste de las importaciones. Se plantea pues ello no resolvera el problema pues la carencia de recur
un problema aparentemente simple: desviar la demanda sos pra esas importaciones obligara a restringir tales
excesiva de importaciones hacia la demanda interna para consumos o disminuir el nivel de la actividad econmica,
compensar en forma no inflacionaria la insuficiencia pro con efectos tambin desfavorables para las masas popu
vocada por la cada de las exportaciones. Pero en la prc lares. -
tica esta operacin presenta dificultades que la complican Mas no es slo eso. El cubrir importaciones esenciales
seriamente. Examinemos las principales. en esta forma significa un expediente transitorio hasta
Para que pueda desviarse el exceso de demanda de im que se introduzcan las transformaciones estructurales que
portaciones es indispensable que exista un margen fcil permitan restablecer sobre bases firmes, y no precarias,
mente comprimible. El caso ms favorable se presenta el equilibrio dinmico exterior. Es pues indispensable
cuando este margen est compuesto de artculos cuya im realizar inversiones de capital en las actividades sustitu-
portacin puede reducirse o eliminarse sin disminuir el tivas y exportadoras. Y en la medida que la falta de
nivel de ocupacin, ni perjudicar el consumo de las ma ahorro interno o la cuanta o composicin del margen
sas populares. comprimible no permitan realizar las correspondientes
Supngase que se trata de artculos para los grupos de importaciones de bienes de capital, se necesitar tambin
altos ingresos. Una parte del exceso de demanda puede la aportacin de recursos internacionales. ,
absorberse por impuestos de importacin. Estos mismos Todo lo que acabo de decir obedece a un razonamiento
impuestos tienen que ser de cuanta suficiente para des lgico. Pero su realizacin prctica encontrara dos difi
viar el resto de la demanda excesiva hacia el mercado cultades de consideracin. Primero, se exige un mayor
interno. Ahora bien, esta desviacin va a transformarse esfuerzo de ahorro interno, mediante el impuesto o, si
en presin inflacionaria de la demanda en la medida en se quiere, el emprstito , cuando el descenso de las ex
que no haya capacidad ociosa en la economa. Y la nica portaciones ha debilitado la capacidad para hacerlo. Y
forma de evitarla es su absorcin por nuevos impuestos segundo, se acude a la aportacin de recursos internacio
de carcter interno. nales como elemento normal de una poltica anticclica.
De este modo, todo el exceso de demanda excepto la Detengmonos un momento en este aspecto.
que ha podido satisfacerse con esa capacidad ociosa y
el correspondiente incremento de ocupacin ha sido f ) La aportacin de recursos internacionales
recogido por el estado en forma de impuestos. La acumu La dificultad no estriba solamente en la resistencia
lacin de estos recursos permite al estado cubrir las inver
inveterada de las entidades de crdito internacional a
siones que antes se hacan en forma inflacionaria, y man cubrir inversiones internas, que, como trataremos de de- .
tener en ellas la fuerza de trabajo que no hubiese sido
mostrar ms adelante, parecera carecer de fundamento
absorbida por la mejor utilizacin de aquella capacidad
muy serio, sino de una consideracin mucho ms atendi
disponible.
ble. El complemento de recursos internacionales que un
En sntesis, la operacin consiste esencialmente en pas requiere debe responder a la tasa de crecimiento
transferir la demanda excesiva de importaciones a la de que desea mantener o alcanzar y al esfuerzo de ahorro que
manda interna de los factores ocupados en las actividades podra realizar. Pero si a ello se agregan consideraciones
de inversin. Trtase de un caso simple. Veamos ahora de poltica anticclica, podra exagerarse fcilmente la
las complicaciones, y ante todo las que se derivan de la
cantidad de recursos internacionales que se requiere.
composicin del margen comprimible y, en seguida, de
Ms an, la poltica compensatoria podra exigir un
la insuficiencia de ese margen.
tipo de inversiones internas obras pblicas y construc
Supngase que para restablecer el equilibrio exterior ciones, por ejemplo que sobrepasara a lo que corres
no basten aquellas importaciones atinentes a los grupos
pondera en una distribucin racional de los recursos dis
de altos ingresos y que sea indispensable acudir a im
ponibles entre las diferentes necesidades de inversin. En
portaciones que forman parte directa del consumo popu otros trminos, este tipo de poltica anticclica podra
lar. Efectuar con ellas una operacin similar a la anterior
llevar a dedicar recursos excesivos a esas inversiones en
significara gravar directamente esos consumos; y si no desmedro, por citar un caso, de la produccin o importa
se gravan, surge una presin inflacionista que de todos
cin de maquinaria o equipo.
modos hace subir los precios, como lo hubiera hecho el
La aportacin de recursos internacionales se justifica
gravamen. En los dos casos se corre el peligro de desatar como complemento del ahorro escaso de nuestros pases,
la consabida espiral. No hay otra alternativa que la apor
pero no como elemento normal de poltica anticclica para
tacin de recursos internacionales para cubrir las inver
cubrir las importaciones exigidas por el mantenimiento
siones en una cuanta equivalente a la presin inflaciona
de la actividad econmica. La solucin no est en ello, sino
ria. Y con mayor razn an si el margen comprimible
en una poltica previsora de sustitucin de importaciones
es insuficiente y no hay recursos para cubrir todas las que se anticipa al descenso cclico de las exportaciones pa
importaciones esenciales al mantenimiento del nivel de la
ra prevenir o al menos mitigar sus consecuencias
actividad econmica. La nica forma de hacerlo sera
sobre la economa interna.
la aportacin de estos recursos.
Estas consideraciones ataen a la poltica anticclica,
Si bien se mira, la poltica que estamos considerando
pero no a las medidas para frenar la inflacin. La apor
consiste en mantener el volumen de las inversiones que tacin de recursos nacionales para cubrir el desequilibrio
antes se realizaban inflacionariamente, pero cubrindolas
exterior mientras se toman estas medidas para corregirlo
con ahorro proveniente de impuestos y la aportacin de
a fondo, suele ser una exigencia inevitable. Sobre ello
recursos internacionales. Esta ltima es indispensable
volveremos ms adelante.3
cuando no se puede comprimir importaciones esenciales
para los consumos populares o para la actividad econ
mica. Se concibe que pudiera hacerse un mayor esfuerzo Vase la seccin V de este artculo.

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3. El e q u ilib r io e s t r u c t u r a l cios, salvo en las nuevas actividades que se hubieran des
arrollado a costos ms altos. Se concibe que as pueda
a) La devaluacin monetaria como agente de equilibrio ocurrir, si bien con frecuencia las prcticas restrictivas
estructural de la competencia llevan a elevar los precios en la me
Sern necesarias medidas directas para atacar el des dida en que permite el mayor margen de proteccin que
equilibrio estructural o bastar para ello la devaluacin? la devaluacin trae consigo.
La ortodoxia monetaria suele preconizarla en todos los Cuando este hecho impone tarde o temprano el ajuste
casos, ya se trate de un fenmeno de estructura o de una de las remuneraciones correlativamente a la devaluacin,
simple desviacin del equilibrio estructural. No son igua sta pierde sus efectos. En otros trminos, la devaluacin
les ni la ndole ni los efectos de la devaluacin en uno slo acta en este caso como agente de equilibrio en tanto
y otro caso. que tiene efectos regresivos sobre la distribucin del in
La desviacin del equilibrio estructural ocurre general greso.
mente en nuestros pases en el caso de sobrevaluacin Es cierto que podra evitarse el alza de precios de las
monetaria. El alza de los precios internos, no acompaa importaciones excepto las que van a sustituirse si
da por un movimiento similar en los precios de las ex simultneamente con la devaluacin se rebajaran en for
portaciones e importaciones, trae el desequilibrio por el ma proporcional los derechos de aduana para todas las
estmulo de stas y el desaliento de aqullas. Esta dis industrias existentes, a fin de evitar una doble proteccin.
paridad puede tener su origen en una presin inflaciona Se sustituira de esta forma en todo o en parte la protec
ria sobre los precios o en un alza de salarios ms all cin ejercida mediante aranceles por la proteccin resul
de lo que permite la productividad. tante de la devaluacin. De ser ello as, la elevacin de
Mientras no haya obstculos para el crecimiento de las precios se reducira a los artculos de las nuevas activi
importaciones, el alza de precios interna se limita a aque dades sustitutivas, cuyo costo es mayor que el de las im
llos bienes y servicios que no estn vinculados al comercio portaciones que antes se hacan.
exterior, de tal modo que el desequilibrio exterior es la El ajuste de las remuneraciones, justificado cuando hay
simple consecuencia directa de la presin inflacionaria. ganancias extraordinarias, no sera en este caso ya que
Y si se acude a medidas limitativas directas para atenuar no las habra solucin adecuada, y traera consigo la
o corregir ese desequilibrio, el alza de precios se extien espiral inflacionaria. Habra pues que acudir a otras me
de a toda la economa y acarrea el reajuste de las remu didas para evitar la incidencia de aquel hecho sobre los
neraciones. consumos populares.
Ese reajuste hace subir el costo de las exportaciones, Desde el punto de vista de las exportaciones, el estmu
sin que suban sus precios debido a la sobrevaluacin lo que la devaluacin ofrece a las que son tradicionales
monetaria; y afecta asimismo a aquellas ramas de la podra llevar al deterioro de la relacin de precios del
produccin que compiten con las importaciones de ar intercambio, cuando los productos de un pas forman pro
tculos que, por una razn u otra, se excluyen de las porcin apreciable de la oferta internacional. Habra
limitaciones. El perjuicio que experimentan as las ex pues que establecer medidas limitativas a las exportacio
portaciones y esas otras ramas de la produccin hace nes, ya sea en forma de gravmenes que absorban toda
indispensable la devaluacin para restablecer sus condi o en parte la ganancia extraordinaria, o bien en
ciones competitivas y recuperar las corrientes del comer forma de restricciones directas. El estmulo de la deva
cio exterior en condiciones de equilibrio. Lo mismo suce luacin se circunscribira por lo tanto a las nuevas ex
de cuando el alza de precios se debe a una elevacin de portaciones.
salarios no justificada por la productividad. Sin embargo, medidas de esta naturaleza significan in
Es muy distinto el caso cuando el desequilibrio obedece tervencin deliberada en la economa y debilitan el pres
al crecimiento del ingreso ms all de lo que permiten tigio que suele atribuirse a la devaluacin como medio
las exportaciones. Tal es el desequilibrio estructural que espontneo de restablecer el equilibrio dejando que la
sobreviene cuando stas se reducen, segn vimos anterior moneda encuentre su propio nivel . Por lo dems, es muy
mente. Si para mantener o elevar el nivel de actividad poco frecuente que se proceda en esta forma, pues la
interna se recurre a la expansin crediticia y se llega as cuanta de la devaluacin se establece generalmente te
a la devaluacin, sta tender a restablecer el equilibrio, niendo en cuenta el efecto que con ella quiera conse
si bien con los ya mencionados efectos regresivos. guirse.
Ahora bien, en este caso, la devaluacin obra de un Trtase pues de una medida de poltica econmica y
modo diferente al anterior. En efecto, suben los precios sus ventajas o desventajas tienen que cotejarse en la prc
de las exportaciones e importaciones y, como los costos tica con las de otras medidas, como son el subsidio directo
no se reajustan simultneamente, dejan una ganancia a las exportaciones, la sustitucin de importaciones y el
extraordinaria que estimula las exportaciones habituales arancel protector.
y el desarrollo de otras nuevas, a la vez que hace surgir
actividades sustitutivas antes no existentes y fomenta las b) El patrn oro y el equilibrio estructural
que ya prevalecan. Los tericos de la ortodoxia monetaria no suelen dis
Sin embargo, a medida que suben las remuneraciones, cernir claramente ese problema del equilibrio estructural
se van perdiendo esos efectos; y para mantener la acti latinoamericano a pesar de la constante incitacin de una
vidad productiva mayor que se haba alcanzado es nece realidad a la que vuelven generalmente sus espaldas. Han
sario recurrir a nuevas devaluaciones o a medidas que heredado los principios fundamentales del patrn oro y
restringen directamente las importaciones o subsidian los aplican a la poltica de estabilidad monetaria. La teo
ciertas exportaciones. ra clsica no vio el problema estructural ni tena por
Podra argirse que el alza de las remuneraciones no qu verlo en su tiempo, en aquella edad de oro del pa
necesita realizarse en el mismo grado que la devaluacin, trn oro bajo la hegemona britnica.
por cuanto la competencia impedir que suban los pre Su funcionamiento se cumpla sin obstculos que com-

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prometieran el equilibrio estructural de la economa mun el centro dinmico principal que sucedi al britnico
dial, porque el centro britnico, con su estructura pe despus de la Primera Guerra Mundial, se manifiesten en
culiar, haba encontrado una adaptacin estructural en iniciativas que responden en el fondo a parecidos obje
los pases perifricos y en los otros centros dinmicos que tivos. Es indudable que este nuevo centro dinmico prin
facilitaba los movimientos del oro en uno y otro sentido. cipal ha operado en condiciones estructurales muy di
No nos extrae pues la creencia de que el equilibrio era ferentes de las de aquellos tiempos, y que dificultaron
inherente al funcionamiento del patrn oro. Pero el cen considerablemente el funcionamiento del patrn oro. Estas
tro dinmico principal comenzaba a experimentar a fines condiciones se hicieron mucho ms adversas cuando en
del siglo pasado y a comienzos del presente las conse la gran depresin mundial el centro dinmico redujo su
cuencias de ciertas transformaciones estructurales en el coeficiente de importaciones mientras incesantes aumentos
resto del mundo que aparejaban persistentes manifesta de productividad e innovaciones tcnicas estimulaban el
ciones de desequilibrio. Me refiero principalmente a las poder expansivo de sus exportaciones. Fue imposible que
consecuencias del progreso rpido de los otros centros el patrn oro la estabilidad monetaria pudiera man
dinmicos (por ejemplo, Alemania), y del proteccionis tenerse; y el resto del mundo otros centros dinmicos
mo as como a ciertas modalidades monetarias que ten y pases perifricos tuvo que ajustar su estructura a
dan a retener el oro en pases importantes. los cambios estructurales de aquel centro dinmico prin
De ello surgi algo de gran importancia: el centro cipal.
britnico fue perdiendo su aptitud para volver a atraer Casi un cuarto de siglo ha durado este proceso de adap
el oro que expela. Claras pruebas de la perplejidad y la tacin y, tan pronto como se haba terminado de cum
zozobra que ello trajo a las autoridades monetarias apa plirlo, en aquellos otros centros dinmicos surgen fen
recen en el libro de Sir John Clapham sobre el Banco de menos en sentido contrario que afectan al centro dinmico
Inglaterra, primero que se ha escrito con acceso a los principal y plantean un serio dilema. O aquellos otros
archivos confidenciales de la institucin. Era ciertamente, centros, sin perjuicio de otras medidas de reajuste, apli
muy temprano todava para interpretar aquellos fenme can una poltica ms liberal para sus importaciones del
nos estructurales. Pero empezaron a surgir ideas para resto del mundo, incluido el principal centro dinmico, o,
paliar las consecuencias de esa tendencia centrfuga del por la fuerza de las circunstancias, llevan a ste a buscar
oro. Concbese as, mucho antes de Keynes, y antes de el equilibrio en detrimento del comercio internacional.
la Primera Guerra Mundial, la conveniencia de promover No podran ser indiferentes nuestros pases al desenlace
en el centro britnico la concentracin de las reservas de este problema, pues un desarrollo ms activo del co
de los bancos centrales del mundo. mercio mundial, al ampliar sus posibilidades de exporta
No cabe por lo tanto extraarse de que acontecimien cin e importacin, es de primordial importancia en la
tos de alguna similitud que ahora estn ocurriendo en aceleracin de su crecimiento econmico.

III. LA RESISTENCIA ESTRUCTURAL DE LA ECONOMIA Y LA POLITICA ANTICICLICA

1. La s o lu c i n e s t r u c t u r a l d e l p r o b le m a aproximarse a esa solucin? Recordemos ante todo un


hecho simple. Si el ingreso global de la economa interna
a) Ocupacin mxima e importaciones tiende a comprimirse cuando descienden las exportacio
Las conclusiones ms importantes de la seccin ante nes, es porque stas ya no son suficientes para satisfacer
rior son las siguientes: dada la vulnerabilidad estructural la demanda de importaciones correspondiente a ese nivel
de la economa, la estabilidad monetaria suele ser incom de ingreso. Dicho de otro modo, el coeficiente de impor
patible con el mantenimiento de la actividad econmica taciones es demasiado alto para permitir que el ingreso
cuando descienden las exportaciones; la estabilidad lleva siga creciendo con un grado mximo de ocupacin no
a la contraccin de la economa, y oponerse a esta con obstante el descenso de las exportaciones.
traccin conduce generalmente a la inflacin, o, si ya Es as indispensable comprimir el coeficiente mediante
vena desenvolvindose, imprime mayor impulso a su el cambio de composicin de las importaciones y la trans
proceso. formacin de la estructura de la produccin, en la me
Es cierto que se concibe una poltica anticclica que dida necesaria para lograr el mximo de ocupacin de
no sea inflacionaria, pero exige acrecentar el esfuerzo de los factores productivos en la actividad econmica interna
ahorro, precisamente cuando la acapacidad para hacerlo cuando las exportaciones y por lo tanto la capacidad
disminuye con la declinacin de las exportaciones. Y re para importar se encuentran en su posicin cclica ms
quiere asimismo un claro concepto anticclico en las ins baja. Logrado este objetivo, al reanudarse posteriormente
tituciones de crdito internacional. No es extrao enton el crecimiento de las exportaciones el incremento corres
ces que las circunstancias lleven a la inflacin. pondiente del ingreso acrecentar la demanda global. Pero
Si sta tiene ciertos efectos positivos, se debe a su in como la economa est funcionando con el grado mximo
fluencia regresiva sobre la distribucin del ingreso. Dista de ocupacin, el exceso de demanda en relacin con el
mucho, pues, de ser una poltica recomendable. La solu producto interno tender a satisfacerse con mayores im
cin del problema es de naturaleza estructural, aparte las portaciones.
medidas de cooperacin internacional que puedan tomarse
para mitigar la amplitud de las fluctuaciones exteriores. b ) La presin de la demanda y las importaciones
La solucin ideal sera esta : dar a la estructura interna Qu importaciones tendern a crecer en esta forma?
de la economa la resistencia suficiente para desviar hacia Para contestar esta pregunta conviene distinguir las si
el exterior los efectos de tales fluctuaciones, de manera guientes categoras, segn su grado de posible fluctuacin
que la actividad econmica interna pueda crecer sin in cclica: i) las importaciones de materias primas y bienes
terrupciones peridicas. Qu sera necesario hacer para intermedios esenciales para mantener la actividad econ

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mica con el mximo de ocupacin, ya se trate de la pro que anticiparse previsoramente a las exigencias del cre
duccin de bienes o servicios de consumo o de bienes de cimiento. En otros trminos, durante el ascenso de las
capital; ii) los bienes de consumo terminados necesarios exportaciones es indispensable prever el prximo descenso
para satisfacer la demanda regular de la poblacin activa e iniciar las sustituciones de manera que cuando ese des
ocupada y sujeta al pago de sueldos y salarios, as como censo sobrevenga la economa est preparada para resis
el resto de la poblacin con entradas fijas, y iii) los bie tirlo y seguir avanzando sin retrocesos.
nes de consumo o de capital para satisfacer la demanda Es claro que en estas previsiones hay elementos conje
de los grupos de ingresos variables, principalmente los turales muy importantes. Por la experiencia pasada sabe
empresarios. mos que a todo ascenso sigue un descenso. Pero ignoramos
Si en el punto mnimo de las exportaciones se ha lo cuando ocurrir ste y en qu medida se presentar. As
grado conseguir el mximo de ocupacin, no hay razn pues, las transformaciones estructurales podran resultar
alguna para que crezcan las importaciones de la primera excesivas en unos casos e insuficientes en otros. Por ello
categora cuando aumentan nuevamente las exportaciones ; tienen que ir unidas a mecanismos de flexibilidad. Si
continuar simplemente su crecimiento regular conforme resultan excesivas, habr que moderar el ritmo de las
siga desarrollndose la actividad interna. Por la misma nuevas sustituciones, y, mientras tanto, acrecentar las re
circunstancia, no tendr por qu moverse cclicamente la servas monetarias con el exceso consiguiente de las ex
demanda de importaciones de bienes de consumo termi portaciones. Si las transformaciones son insuficientes
nados, a que se refiere la segunda categora, pues al se habr que emplear el margen comprimible de importa
guir creciendo regularmente la actividad econmica tam ciones para restablecer el equilibrio dinmico, tanto en
poco experimentara fluctuaciones el pago de sueldos y el balance de pagos como en la economa interior, y acudir
salarios y otras entradas fijas, salvo en el caso de las a recursos internacionales si ello no fuera bastante.
actividades exportadoras. Por el contrario, los efectos de Se justifica plenamente aqu hacer esto ltimo, no como
las fluctuaciones exteriores tendern a concentrarse en la elemento normal de una poltica compensatoria, como se
demanda de importaciones de bienes de consumo y de ha explicado antes, sino como medida de emergencia,
capital correspondiente a la tercera categora. cuando por insuficiencia de la poltica sustitutiva o por
Esto no significa que al aumentar cclicamente las ga una cada extraordinariamente intensa de las exporta
nancias de los empresarios, stos tiendan a emplear en ciones, se impone el uso de tales recursos para contri
forma ntegra el incremento en importaciones de esta buir al equilibrio.
naturaleza. Simplemente aumentar la demanda de cier
tos bienes, ya se trate de los de produccin interna o de 2. L a s m e d id a s a n t ic c l ic a s c o m p l e m e n t a r ia s
los que se importan. Pero como la actividad interna no
puede expandirse cclicamente, sino que contina el ritmo a) La variacin cclica de ciertas importaciones
de su crecimiento regular, la mayor demanda tender a Acaba de verse que la solucin de fondo del problema
satisfacerse con el incremento cclico de estas importa de la vulnerabilidad exterior es de carcter estructural.
ciones. Esto no significa que haya que eliminar la posibilidad
En consecuencia, las nicas importaciones que queda de ciertas medidas anticclicas de carcter complementa
ran expuestas al movimiento ondulatorio seran las que rio. Ante todo, cabra preguntarse si el ascenso y descenso
satisfacen la demanda de aquellos grupos de ingresos c de las importaciones en que se refleja la fluctuacin de
clicamente fluctuantes. Aumentaran durante el ascenso las exportaciones, sera espontnea o necesitara de me
cclico y disminuiran en el descenso. En esta forma, la didas coadyuvantes. Si se logra desarrollar la economa
fluctuacin de las exportaciones se reflejara prontamente con la ocupacin mxima de factores productivos no pa
en las importaciones, sin afectar el crecimiento regular recera requerirse ninguna medida de esta naturaleza,
de la actividad interna. pues la presin de la demanda adicional sera suficiente
Este es pues el propsito de las transformaciones es para que, rebasada la capacidad productiva, crezcan las
tructurales a que antes nos referamos. Desde este punto importaciones. Es claro que siempre habr un cierto gra
de vista, el coeficiente de importaciones podra dividirse do de capacidad ociosa en la economa, pero no por insu
en dos: por un lado, el correspondiente a aquellas im ficiencia de la demanda interna, sino en anticipacin a
portaciones de la primera y segunda categora antes men su incremento futuro, como siempre sucede en una econo
cionadas que no estn sujetas a fluctuaciones cclicas; y, ma en crecimiento. En tal caso, la mayor demanda lle
por otro, el coeficiente de importaciones de la tercera var a utilizarla, y esta mayor demanda se ir transfor
categora, en el que se reflejara con toda intensidad la mando gradualmente en importaciones en el curso del
fluctuacin de las exportaciones. movimiento circulatorio del ingreso. Pero a medida que
La composicin de uno y otro coeficiente no slo de se va colmando el lmite de la capacidad, el crecimiento
pendera de la ndole de la demanda, sino tambin de las de aqullas ser cada vez ms rpido y una proporcin
decisiones de la poltica econmica acerca de los artculos creciente hasta llegar al total de la presin adicional
que habra que seguir importando y de los que conven de la demanda se traducir en incremento de importa
dra sustituir. Pero ambos coeficientes tendran que des ciones.
cender persistentemente mientras el crecimiento del in De todos modos, el aumento cclico de la demanda ten
greso sobrepasa el ritmo impuesto por las exportaciones : el der a hacer subir los precios. La intensidad de este efec
primero en forma regular y el segundo, siguiendo las to, aparte la elasticidad permitida por la capacidad dis
fluctuaciones del ciclo. ponible, depende del margen de proteccin a la produccin
sustitutiva. Si ste es moderado y slo compensa dife
c) Anticipacin de la poltica sustitutiva rencias de costos, la elevacin de precios se ver pronta
Las transformaciones estructurales necesarias para re mente contenida por el aumento de las importaciones.
ducir estos coeficientes no tienen que esperar a que se Este margen influye tambin en la forma en que des
produzca un exceso de importaciones, sino que tendrn cienden las importaciones cuando se reduce la demanda

11
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interna por la cada de las exportaciones. Una ligera dis Tambin se lograra este propsito si el estado empleara
minucin de los precios internos, en tanto que se mantie tales recursos en la importacin de bienes de consumo
nen los de las importaciones, har que el descenso de la que requiere para su funcionamiento o en acrecentar la
demanda incida sobre estas ltimas y no sobre la activi demanda interna de estos bienes provocando indirecta
dad interna. mente el aumento de las importaciones. Pero de este modo
De no haber esta flexibilidad, sera indispensable es se malograra la oportunidad favorable de elevar la ca
tablecer un gravamen variable, que se reduzca o elimine pitalizacin.
en el ascenso cclico, para estimular las importaciones, y Estas mismas consideraciones son aplicables al caso
se mueva en sentido contrario en el descenso para com en que el estado grava directamente las exportaciones y
primirlas ms rpidamente en resguardo de la produccin participa as en el incremento cclico del ingreso global
interna. de la economa. Dedicar los recursos a la importacin de
bienes de capital, ya sea para sus propias inversiones o
b ) El estmulo a las importaciones cclicas de bienes de las inversiones privadas, le permitir evitar el dficit
capital inflacionario cuando descienden las exportaciones, y ele
Hay otro caso en que tambin podra establecerse un var a la vez el coeficiente de capitalizacin. La conducta
gravamen variable, tanto sobre las importaciones como anticclica del estado es indispensable para lograr el cre
sobre la produccin sustitutiva, pero por razones de otra cimiento regular de la economa con el mximo de ocupa
naturaleza. Trtase del siguiente problema. La fluctuacin cin de sus fuerzas productivas.
de las ganancias en el sector exportador es uno de los Todo esto significa que, para hacer menos vulnerable
factores principales del movimiento de las importaciones. la economa a las fluctuaciones exteriores, el estado tiene
El aumento de estas ganancias tiende espontneamente a tambin que introducir reformas estructurales en sus gas
acrecentar las inversiones con la correlativa importacin tos. Habr que hacer una clara distincin entre gastos
de bienes de capital; pero tambin tiende a aumentar el corrientes de la administracin y las inversiones internas
consumo de esos grupos, principalmente de aquellos bie que tienen que crecer regularmente al ritmo impuesto
nes -de alta elasticidad ingreso de la demanda, y, como por consideraciones de poltica econmica y social de un
no puede satisfacerse internamente, la presin se desviar lado, y las importaciones de bienes de capital de otro.
hacia las importaciones. Las primeras tendrn que cubrirse con recursos prove
Aqu es donde un gravamen flexible podra contribuir nientes del crecimiento tambin regular de la economa
al mejor aprovechamiento del incremento de recursos interna, en tanto que estas ltimas debern reflejar el
exteriores para aumentar las inversiones. Concbese, en curso variable de las exportaciones.
efecto, que el incremento de la demanda de esos bienes
pueda absorberse con un gravamen aplicado tanto a los c) Inversiones para absorber la desocupacin cclica en
importados como a los de produccin interna. Desde luego las actividades exportadoras
el alza de los precios de estos bienes no tendr por qu Consideremos ahora otro aspecto de este problema.
afectar el nivel de vida de las grandes masas de la po Hasta aqu hemos hablado de la fluctuacin de la ganancia
blacin. de los empresarios. En la fase ascendente, suben primero
A fin de cumplir el objetivo que antes se seala, los las ganancias en las actividades exportadoras; al aumen
recursos as obtenidos por el estado tendran que em tar as su demanda interna, tienden tambin a subir los
plearse en la importacin de bienes de capital, ya sea precios y las ganancias de los empresarios en el resto de
para la actividad del propio estado o para la actividad la economa. Si sta funciona al mximo de ocupacin
privada, si tales recursos se dedicaran a fortalecer la ca en un proceso de crecimiento regular, el alza de precios
pacidad de prstamos de las entidades de desarrollo eco estar limitada por la afluencia de importaciones, salvo
nmico. en los servicios destinados a los grupos de altos ingresos
Al sobrevenir el descenso de las exportaciones, la re y que no admiten competencia de importaciones.
baja correlativa del gravamen, con la consiguiente reduc Es claro que si el margen de proteccin es elevado, o
cin del precio de esos bienes, permitira mantener es se acude a restricciones directas o prohibitivas para in
tablemente su demanda efectiva, sin que se compriman fluir sobre las importaciones, el alza de precios no tendr
las importaciones o la produccin interna. Aplicado en este lmite tan cercano, y ello agrega un motivo adicional
esta forma a los bienes de alta elasticidad ingreso, el para introducir tambin en estos aspectos ciertas refor
gravamen flexible permitira aumentar las inversiones mas tendientes a lograr el ms eficaz funcionamiento del
de capital a expensas del incremento del consumo de los sistema econmico.
grupos de ingresos altos. Nos referimos al incremento Como quiera que fuere, y a igualdad de otras condicio
cclico del consumo y no a su crecimiento regular, a me nes, la fluctuacin de las ganancias de los empresarios en
dida que se opera el desarrollo econmico. Es indudable el resto de la economa ser menos intensa en un rgimen
que caben diferentes soluciones en cuanto al monto de este de ocupacin mxima que cuando la economa est sujeta,
gravamen, segn el grado en que se desee influir sobre como ahora, al impacto de las oscilaciones exteriores, pues
el consumo para acrecentar las inversiones. Pero cuales en este ltimo caso la actividad interna se dilata y contrae
quiera que sean, todas las soluciones deben tener un sucesivamente y las ganancias aumentan y disminuyen no
elemento comn: que el estado no utilice los recursos slo por el movimiento de los precios, sino tambin por las
extraordinarios provenientes del gravamen flexible en variaciones que ocurren en la utilizacin de la capacidad
aumentar el personal de la administracin corriente o el productiva.
de sus inversiones, pues la falta posterior de estos recur Si las fluctuaciones exteriores slo se reflejaran sobre las
sos traera el consiguiente desempleo. ganancias de los empresarios, las medidas para combatir
Adems de sus efectos sobre el coeficiente de inver la vulnerabilidad exterior se limitaran a lo que hemos
siones, el uso de estos recursos en importaciones de bienes venido explicando. Pero tambin se reflejan en variacio
de capital permitira atenuar la inestabilidad interna. nes de ocupacin en las actividades exportadoras, varia

is
ciones que, sin embargo, suelen ser de amplitud menor que las actividades de la construccin no sufran sensibles osci
el movimiento de los precios y ganancias. Esto complica las laciones. Ello requiere un movimiento de tipo compensa
medidas anticclicas y obliga a tomar nuevas medidas de torio : cuando crece cclicamente la construccin industrial
previsin. en su sentido ms lato debern decrecer las construc
En qu podran consistir esas medidas? El problema ciones de otro tipo. El estado, a travs de sus propias obras
es este. La desocupacin en las actividades exportadoras pblicas y de la construccin de viviendas populares, por
no es estructural, sino cclica, esto es, de carcter transi un lado, y del sistema de crdito hipotecario, por otro,
torio. En consecuencia, no se trata de transferir permanen est en condiciones de introducir este elemento anticclico,
temente los desocupados a otras actividades sino de absor sin perjuicio del empleo del sistema impositivo si fuera
berlos en forma temporal. Habra pues que emplearlos en necesario. En otros trminos, las consideraciones de carc
inversiones internas, y para que ello no tenga consecuencias ter anticclico debern tener un papel muy importante en
inflacionarias se requiere acudir al ahorro. Pero este el planeamiento a largo plazo de todas estas inversiones,
ahorro no podra realizarse a expensas del consumo inter que es indispensable al crecimiento regular de la economa.
no, pues si as fuera, estaramos provocando un fenmeno
e) Indole de las medidas anticclicas
de insuficiencia de la demanda a fin de corregir otro. Evi
taramos la insuficiencia de la demanda originada en las Resumamos ahora las conclusiones ms importantes de
actividades exportadoras, y crearamos otra insuficiencia nuestra discusin anterior, antes de pasar a otros aspectos
en el resto de la economa. Por lo tanto, no es ahorrando del vasto problema que estamos considerando. Ante todo,
sobre el consumo de bienes internos como habra que cu hemos procurado demostrar que la solucin fundamental
brir estas inversiones, sino a expensas de las importaciones. de la vulnerabilidad exterior es de carcter estructural.
En realidad, lo que se requiere es una masa de ahorro Hay que transformar la estructura de la economa para que
que vaya creciendo regularmente a medida que se desarro la actividad econmica interna no obstante las alterna
lla la economa. En la fase ascendente de las exportaciones tivas de la economa internacional pueda crecer regular
este ahorro se empleara en importaciones de bienes de mente y en un grado mximo de ocupacin.
capital; y en la fase descendente, en inversiones internas. La economa interna deja as de ser vulnerable y adquie
Al ocurrir esto ltimo, el ahorro realizado a expensas de re la resistencia necesaria para que las fluctuaciones de las
las importaciones se transformara en consumo de los nue exportaciones se traduzca prontamente en importaciones
vos ocupados en las inversiones, llenando as el claro que cuyo movimiento no afecte la actividad interna.
haban dejado en la demanda al declinar el empleo en las Hemos demostrado tambin que una simple poltica anti
actividades exportadoras. cclica sin esas transformaciones estructurales es de apli
cacin difcil. Pero si se realizan tales transformaciones, se
d) La flexibilidad de las inversiones requieren medidas complementarias de carcter anticclico
Esta flexibilidad en las inversiones constituye un elemen destinadas a cumplir los siguientes objetivos:
to indispensable en la poltica anticclica, no slo en lo que a ) ayudar al movimiento de las importaciones de fluc
concierne a las inversiones recin consideradas, sino a las tuacin cclica mediante un gravamen flexible;
inversiones en general. b) aumentar la importacin cclica de bienes de capital
Trataremos de explicar esquemticamente este asunto. a expensas de las importaciones de bienes de consumo, con
Si bien se mira, desde el punto de vista anticclico las otro gravamen que se combine con el anterior;
inversiones estn compuestas de dos partes: una parte c ) destinar tambin la parte fluctuante de las recauda
fluctuante y otra que crece regularmente con el desarrollo ciones del estado vinculadas estrechamente al comercio
econmico. La parte fluctuante est dada por aquellas exterior a la importacin de bienes de capital;
importaciones de bienes de capital en que se refleja el d ) absorber la desocupacin cclica en las actividades
movimiento de las exportaciones. La parte de crecimiento exportadoras con recursos que se dedicaban en el ascenso
regular est formada por el resto de las importaciones de cclico a importaciones de bienes de capital adicionales
bienes de capital, que no vara cclicamente, y por toda la a las anteriores, y
gama de inversiones internas. e ) cambiar la composicin de las actividades de cons
Si la actividad econmica interna creciera regularmente truccin para compensar los movimientos cclicos derivados
con el mximo de ocupacin, no habra razn para suponer de las importaciones de bienes de capital.
que no pueda mantenerse tambin una cuanta de aho Se ha puesto el acento en la importancia de la solucin
rro que crezca regularmente. A este ahorro estable de ori estructural, pues el problema de la poltica anticclica para
gen interno y destinado a las inversiones de crecimiento corregir la inestabilidad de origen exterior se ha conside
regular, se agregara el ahorro fluctuante de origen exter rado con frecuencia independientemente del problema de
no en las actividades exportadoras y dedicado a la parte crecimiento econmico, como si la fluctuacin no hubiera
asimismo fluctuante de las importaciones de bienes de sido un rasgo caracterstico de nuestra forma de crecer.
capital. Pero con esto no quedara completamente resuelto Y o mismo he preconizado en otros tiempos una poltica
nuestro problema. En efecto, las inversiones internas estn anticclica ajena a consideraciones estructurales, y he te
ntimamente ligadas a las importaciones de bienes de ca nido cierta responsabilidad en su aplicacin en algn pas
pital. As, para instalar maquinarias y equipos importados, latinoamericano. En sntesis se trata de actuar sobre la
se requieren inversiones considerables en plantas industria demanda en la fase ascendente mediante la venta de pape
les. Este estrecho nexo significa un factor de inestabilidad les de absorcin de ahorro en el pblico. Al comprimirse
interna, pues las actividades de la construccin quedaran as la demanda y no emplear el ahorro en importaciones
expuestas a la variacin de aquellas importaciones. Por de bienes de capital, o inversiones internas, el ahorro
esta razn, tambin en este caso se requiere dar contenido queda en forma de reservas monetarias. Cuando sobrevie
flexible a las inversiones internas. En nuestros pases el ne la fase descendente, las autoridades monetarias com
estado tiene generalmente en sus manos los instrumentos pran nuevamente en el mercado esos papeles de absorcin
para hacerlo; slo es necesario emplearlos en forma que devolviendo el poder de compra que antes se haba retira
do. Ello tiene el efecto de atenuar la contraccin de la cin de la economa cuando bajan las exportaciones, per
demanda, como antes se haba mitigado su expansin, sin mitan continuar su mismo crecimiento con el mximo
que hubiera consecuencias inflacionarias por el empleo de posible de ocupacin.
las reservas monetarias acumuladas previamente. Es cierto que en aquellos tiempos en que tales ideas
Aunque la idea es correcta desde el punto de vista anti surgieron en nuestros pases estbamos an bajo la pro
cclico, deja de lado el problema de fondo que es de carc funda influencia de los efectos de la gran depresin mun
ter estructural. Pero en aras de la poltica anticclica se dial y se imponan ante todo consideraciones de estabilidad
acumula ahorro en forma de reservas monetarias en pases econmica. Pero de entonces a ahora se ha recogido una
que no tienen ahorro suficiente para acelerar su crecimien experiencia que nos lleva definitivamente a insertar las
to. Es cierto que la acumulacin es temporal, pero no slo medidas anticclicas dentro de la poltica de desarrollo,
se trata de eso, sino de la necesidad de aprovechar esa vinculndolas a las transformaciones estructurales indis
holgura relativa de recursos para introducir aquellas trans pensables para dar regularidad al crecimiento econmico
formaciones estructurales que, aparte de evitar la contrac en un rgimen de estabilidad monetaria.

IV. FACTORES REGRESIVOS EN LA DISTRIBUCION DEL INGRESO E INFLACION

1. L a r e a c c i n c o n t r a m o v im ie n to s r e g r e s iv o s suscitar la espiral inflacionaria; corresponde entonces a


aquellas instituciones ampliar los resortes crediticios, para
La poltica de desarrollo econmico, ya lo hemos dicho, forzar los empresarios a absorber con sus ganancias in
significa un esfuerzo deliberado para obrar sobre las fuer flacionarias el reajuste de las remuneraciones. Dedicare
zas de la economa a fin de acelerar su crecimiento, no mos esta seccin a examinar estos fenmenos.
por el crecimiento en s mismo, sino como medio para Tres son los principales factores de carcter estructural
lograr un mejoramiento persistente en los grupos sociales o funcional que traen consigo el aumento de los precios:
de ingresos inferiores y medianos y su participacin pro a) el costo de sustitucin de las importaciones; b) el
gresiva en la distribucin del ingreso global. encarecimiento de los productos agrcolas y e ) el movi
Este movimiento suele verse interrumpido por factores miento de la relacin de precios del intercambio.
regresivos que tienden a empeorar esa participacin dis
tributiva. En efecto, el desarrollo econmico trae consigo a) El costo de sustitucin de las importaciones
ciertos fenmenos estructurales que elevan los precios y La produccin que sustituye a las importaciones tiene
provocan naturalmente en las masas consumidoras reac generalmente un costo mayor que el de stas. Es el precio
ciones tendientes a restaurar el valor real de sus remune de la industrializacin. Si fuera posible emplear en las
raciones. Reacciones anlogas sobrevienen cuando se ele exportaciones todo el incremento de factores productivos
van gravmenes de incidencia popular para cubrir el costo de nuestros pases, sin que aumente su costo o disminu
de beneficios sociales o atender al crecimiento de los yan sensiblemente sus precios, no habra necesidad de
gastos del estado, o cuando ciertos grupos consiguen res industrializacin. Pero no sucede as.
tringir la competencia y aumentar as el precio de sus Este proceso significa un aumento de costos con respec
bienes y servicios. En uno y otro caso los aumentos origi to a las importaciones que se obtenan a cambio de expor
narios de precios, seguidos por esas reacciones defensi taciones. P or qu se preconiza entonces la industriali
vas, desatan la espiral inflacionaria de precios y remune zacin para elevar el nivel de vida de las masas? La
raciones; y el instrumento monetario, ajeno en sus explicacin es muy simple. Aun cuando el producto por
comienzos a este fenmeno, se ve forzado a acompaarlo hombre sea menor en la industria que en las exportacio
con la expansin crediticia a fin de evitar una contraccin nes, es mucho mayor que en el resto de las actividades
de la actividad econmica. En estos casos, el instrumento en que ha penetrado con escasa intensidad la tcnica
monetario resulta un simple elemento pasivo en el pro productiva moderna. Es el caso tpico de la agricultura
ceso de la inflacin. de consumo interno, de las actividades artesanales y de
Es muy explicable la reaccin contra estos efectos re aquella amplia categora de servicios personales no cali
gresivos en la distribucin del ingreso. Pero el aumento ficados que constituye una de las caractersticas del sub-
de remuneraciones no los corrige: desata simplemente la desarrollo. As pues, la transferencia de'fuerza de trabajo
espiral inflacionaria o le da mayor impulso si ya se vena de estas actividades de menor productividad a la industria
desenvolviendo. Y peor an cuando el aumento de remu y otras actividades de productividad mayor, a medida
neraciones no es una simple reaccin tendiente a corregir que crece la poblacin activa, representa un incremento
un efecto regresivo, sino a obtener efectos progresivos de neto del producto medio por hombre en el conjunto de
redistribucin. No es la inflacin el medio adecuado para la economa.
conseguirlo. Se absorbe as el mayor costo de sustitucin en el con
As pues, este caso difiere de aquellos otros en que el junto de la economa. De otro modo, no habra habido
instrumento monetario adquiere un papel activo, ya sea incremento del ingreso real por habitante. Sin embargo,
cuando el estado, sin que haya una contraccin en la hay grupos de trabajadores que resultan perjudicados
economa, lo emplea para mantener o aumentar su con mientras mejora la suerte de otros. Trtase de aqullos
sumo o sus inversiones, en vez de recurrir al instrumento que ya estn en la industria y otras ocupaciones de pro
tributario, o cuando grupos privados ejercitan su poder ductividad relativamente alta y absorben mano de obra.
econmico o poltico con el mismo fin. El alza resultante Tienen que pagar mayores precios por los productos que
de_los precios proviene del mismo instrumento monetario ya no vienen de la importacin, sino de las actividades
y no de factores ajenos a la deliberacin de los bancos sustitutivas. Es cierto que tambin ha aumentado la pro
centrales. Y las reacciones defensivas para corregir este ductividad en estos grupos perjudicados y en la medida
movimiento regresivo en la distribucin no tienen por qu en que ello sucede se compensan o superan los efectos

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del encarecimiento. Si estos fenmenos opuestos se dieran mayor costo del proceso sustitutivo. No es este un mero
en forma gradual y regular, posiblemente el fenmeno razonamiento abstracto, sino una posibilidad concreta que
sera mucho menos perceptible de lo que ocurre en rea debiera preocuparnos en el desarrollo latinoamericano.
lidad. Tambin se presenta este fenmeno, y posiblemente Recordemos las razones por las cuales el costo de sus
en forma ms intensa, en grupos de trabajadores que titucin resulta excesivo: a) las sustituciones han debido
quedan en ocupaciones de baja productividad. improvisarse en circunstancias crticas, sin que se haya
Llegamos as a la segunda explicacin a que nos refe seguido un criterio razonable de economicidad; b) la
ramos ms arriba. La sustitucin de importaciones no se estrechez de los mercados nacionales obliga a incurrir
opera en forma gradual, sino que se concentra princi en costos excesivos de sustitucin, y e ) el proceso susti
palmente cuando el descenso de las exportaciones obliga tutivo ha adquirido amplitud desmesurada por no haberse
a corregir el desequilibrio exterior. Durante el ascenso establecido paridad de condiciones entre las actividades
ha podido acelerarse el incremento del ingreso medio por sustitutivas y las actividades de exportacin.
habitante sin que gracias al aumento de las exportacio Que esto requiera un cambio fundamental de poltica
nes hubiese necesidad de sustituir importaciones. En no significa que se carezca de otras formas de contrarrestar
el descenso sucede lo contrario: baja el ingreso medio y mientras tanto el encarecimiento. Si en vez de protegerse
se pone de manifiesto la necesidad de sustituir importa las nuevas actividades sustitutivas por medio de derechos
ciones, haciendo en poco tiempo lo que debi hacerse aduaneros se recurriera al subsidio, podra evitarse la
gradualmente. elevacin del costo en todas aquellas actividades que
Un ejemplo numrico ayudar a comprender todo esto. afectan el nivel de vida popular en una forma u otra.
Supngase que antes del ascenso de las exportaciones el Es muy diversa la incidencia segn los artculos que se
coeficiente de importaciones haya sido de 17 por ciento; sustituyen. Si conciernen al consumo de los grupos de altos
si, como suele ocurrir, el ascenso de aqullas lo hace subir ingresos, slo habra que preocuparse de consideraciones
a 20 por ciento, no basta con volverlo nuevamente a 17 de economicidad en las actividades sustitutivas; pero si
por ciento cuando sobreviene el descenso, sino que es influyen en el nivel de vida popular, acudir al subsidio
necesario llevarlo ms abajo todava digamos a 16 permitira que este costo social del desarrollo econmico
15 por ciento a fin de hacer frente al crecimiento que recayera sobre los grupos que estn en mejores condicio
mientras tanto se ha operado en el ingreso. nes para absorberlo.
Se impone as la necesidad de comprimir las importa Trtase de una medida puramente antinflacionaria que
ciones en una cantidad que representa el 4 a 5 por ciento tiende a corregir efectos pero no a evitarlos. Para evi
del ingreso en un perodo relativamente corto de tiempo. tarlos o por lo menos lograr su atenuacin es indis
Algunas importaciones descendern espontneamente, pero pensable, como se dijo hace un momento, tomar medidas
para lograr el equilibrio exterior, atenuando a la vez los de fondo para reducir la amplitud del proceso sustitutivo
efectos de la contraccin de las exportaciones sobre la y aumentar su grado de economicidad. De ah la impor
actividad interna, ser necesario aplicar gravmenes o tancia decisiva del mercado comn.
restricciones al resto de ellas. Esto apareja el alza interna
b) El encarecimiento relativo de productos agropecuarios
de los precios, antes de que se opere el proceso sustitu
tivo con sus mayores costos. En la experiencia de algunos pases latinoamericanos
Si este proceso se desenvolviera gradualmente como se han observado tambin ciertos fenmenos de encareci
hemos sugeridoy el alza cclica del coeficiente de im miento de artculos agropecuarios de produccin interna.
portaciones afectara exclusivamente a bienes que no in La incidencia de estos hechos sobre el consumo popular
fluyen sobre el nivel de vida popular, el aumento del costo parece haber sido un factor importante de inflacin de
de las actividades sustitutivas tambin podra absorberse costos en tales casos. Sin duda alguna, el fondo de este
en forma gradual. Pero no sucede as, y ese aumento de problema puede encontrarse en el rgimen anacrnico
costos ocurre precisamente cuando disminuye el ingreso de tenencia del suelo prevaleciente en gran nmero de
por habitante, o deja de crecer o se debilita su ritmo de nuestros pases. Pero esto constituye un solo aspecto, si
crecimiento, adquiriendo con ello una significacin mu bien muy importante. Hay, adems, otros factores que
cho mayor que la que hubiera tenido de otro modo. llevan al aumento de los costos de la produccin agrcola
Todo esto es muy esquemtico, pues el fenmeno real y se traducen en el alza de los precios o en el desaliento
no es tan simple. Conviene por lo tanto hacer algunas de la produccin cuando en una forma u otra se reprime
calificaciones. En primer lugar, la intensidad de la inci el alza sin atacar de raz el problema. Trtase de un
dencia sobre el ritmo de crecimiento del ingreso no slo asunto sobre el que se ha discutido mucho en nuestros
depende del mayor costo en s mismo, sino tambin de pases sin que se haya logrado todava un conocimiento
la diferencia entre el producto por hombre en las activi pleno de los hechos. Anotaremos aqu algunas observacio
dades exportadoras y en las sustitutivas. Adems, la in nes tendientes a esclarecer su ndole y la relacin que
cidencia ser tanto mayor cuanto ms grande sea la di tiene con los fenmenos inflacionarios.
ferencia entre el crecimiento del ingreso por habitante Hay dos factores importantes de encarecimiento de
y el de las exportaciones por habitante, pues ser mayor los productos agrcolas aparte los derivados del rgimen
la necesidad de sustituciones. El mximo de incidencia de tenencia: a) costo de sustitucin de las importaciones,
acontece cuando las importaciones descienden en vez de a que acabamos de referirnos y ) el aumento ms dbil
aumentar y cuando es muy grande la diferencia del pro de la productividad en la agricultura comparada con el
ducto por hombre entre las actividades exportadoras y resto de la economa.
las sustitutivas. Jorge Ahumada ha explicado lucidamente el primer fac
Aparte sus efectos inflacionarios, esta incidencia podra tor.4 Si los precios de los equipos mecnicos, los abonos
llegar a constituir un serio obstculo al crecimiento del
ingreso, si el incremento de productividad de las activi 4 Inflation in Latin America. Notes for a Working Hypothesis
dades ya existentes se ve absorbido en gran parte por el (trabajo indito todava).

15
y pesticidas y otros insumos de la produccin agrcola permite mantener ntegra la renta del suelo o incluso
suben en el proceso sustitutivo, el alza se traslada al costo aumentarla. O sea que se tiende a consolidar un mdulo
de produccin.5 anacrnico de tenencia. Porque hay dos aspectos en este
En cuanto al otro factor, el de la productividad, cuan fenmeno: a) la necesidad ineludible de compensar el
do sta aumenta en general, tienden a mejorar las remu alza de los insumos y las remuneraciones para que pueda
neraciones, antes que a bajar los precios como ha ocu continuar la produccin agrcola, y b) al seguirse em
rrido en el desarrollo capitalista. Pero si la productividad pleando as la misma cantidad de tierra o una mayor
no ha subido en la agricultura o ha subido con menor tiende a mantenerse o subir la renta del suelo, si
intensidad, la extensin del aumento de remuneraciones l mayor demanda de productos agrcolas no se satisface
a la produccin agrcola se traduce en mayores costos con incrementos de productividad.
que se trasladan a los precios. No es que el problema sea insoluble. Lo es si no se
El rgimen de tenencia de la tierra prevaleciente en quiere ir a su mismo fondo. Nos vemos aqu frente a otra
buena parte de los pases latinoamericanos conspira fre de las manifestaciones perturbadoras de aquella tesis del
cuentemente contra la productividad, al oponer fuertes libre juego de las fuerzas econmicas, tal como suele
obstculos a la tecnificacin. Salvo en algunas excepciones tomrsela en nuestros pases. Por supuesto que la deva
ha faltado la accin decisiva del estado para impulsarla luacin, en el caso que consideramos, no siempre es la
vigorosamente y de poco servir atacar el problema de consecuencia de este libre juego, sino una medida deli
la tenencia sin esta accin tecnificadora. berada para conseguir un determinado objetivo. Conse
Esta situacin se ha vuelto ms seria en algunos casos, guido ste, la tesis del libre juego suele ser una excusa
especialmente cuando se trata de reprimir el alza de pre para no ir ms lejos, para no llegar a soluciones funda
cios provocada por la elevacin de costos de los produc mentales. Para qu hacerlo si el libre juego de las fuer
tos agrcolas con medidas de control que si bien a la zas econmicas, una vez restablecido el incentivo a la
larga suelen resultar ineficaces para el consumidor actividad privada, resolver espontneamente el problema
han sido perjudiciales para los productores por la forma de la produccin?
en que se aplicaron. En realidad, se requiere una fuerte accin del estado,
Tambin se ha tratado de atenuar o evitar el encareci no slo para promover la tecnificacin, sino precisamente
miento de ciertos productos agrcolas, facilitando sus im para crear un rgimen de tenencia del suelo que la haga
portaciones. Para hacerlo ha habido frecuentemente que posible y estimule. Hay casos extremos en que se imponen
extender la poltica sustitutiva a industrias muy costosas medidas directas de redistribucin de la tierra y otros
cuando hubiera sido ms conveniente desarrollar la pro en que el impuesto puede ser instrumento muy eficaz
duccin agrcola con una adecuada tecnificacin. para estimular su mejor utilizacin. Me refiero al impues
Todo esto concierne a la produccin de consumo in to que se basa sobre la capacidad potencial del suelo, de
terno. El fenmeno de alza de costos por encarecimiento manera que tenga que traspasarse de manos la tierra que
de los insumos o de la mano de obra tambin ocurre en la no se trabaje adecuadamente. Es claro que si este im
produccin exportable; y si el alza no se absorbe por puesto no se aplica de un modo progresivo, segn fuera
aumentos de productividad se cae en este dilema: o se la capacidad potencial de las propiedades, se habr co
desalientan las exportaciones y se reduce la produccin rregido el mal empleo del suelo inherente a aquel m
a las tierras relativamente mejor dotadas, con la elimina dulo anacrnico de tenencia lo cual tiene de suyo con
cin de las marginales; o se acude a la devaluacin mo siderable importancia , pero subsistirn disparidades
netaria para restablecer una adecuada relacin entre los distributivas que slo podran atenuarse con el eficaz
precios y los costos de produccin agrcola, as como entre empleo del impuesto sobre la renta.
los de otros artculos exportables.
c) La relacin de precios y los efectos de la devaluacin 2. L a e s p ir a l in fla c io n a r ia

Este dilema se plantea en trminos todava ms serios Vamos a considerar ahora otro aspecto de nuestro asunto.
cuando el alza de los costos coincide con el deterioro de El aumento de precios por el mayor costo de la sustitu
la relacin de precios del intercambio exterior. Esa coin cin de importaciones, el encarecimiento relativo de pro
cidencia no suele ser casual, pues es sabido que el de ductos agrcolas y la elevacin de precios resultante de
terioro de la relacin agudiza la necesidad de sustituir la devaluacin destinada a corregir el alza de costos y la
importaciones con el efecto consiguiente sobre los costos baja de precios de la produccin exportable, son manifes
internos. Comprndese la perplejidad de quienes tienen taciones de problemas cuya solucin fundamental exige
que elegir entre los dos trminos de la alternativa. Si aquellas transformaciones en la forma de producir, en
eluden la devaluacin monetaria, desalientan las expor la estructura econmica y en el mdulo distributivo a
taciones debilitando el ritmo de crecimiento de la eco que tantas veces nos hemos referido. A falta de estas
noma. Y si la aceptan, elevan el precio de los consumos transformaciones, la espiral inflacionaria suele ser el
populares. Por donde se mire, el efecto sobre la distribu camino ms expeditivo, por la renuencia a acudir al sis
cin del ingreso es regresivo, aunque en el segundo caso tema impositivo para repartir mejor la carga que aque
sea en forma ms inmediata y perceptible que en el pri llos desajustes traen consigo y evitar que gravite exclusi
mero. vamente sobre las masas populares.
Lo peor de todo esto es que la devaluacin monetaria Hay una gran diferencia entre la espiral que se origina
5 La elevacin del costo de la vida que ocurre cuando el mayor en el incremento de los costos y la que tiene su comienzo en
costo sustitutivo de otros bienes no se absorbe por incrementos de el aumento inflacionario de la demanda. En uno y otro
productividad, lleva al aumento de las remuneraciones, agregando caso la espiral es un mecanismo de propagacin infla
un factor adicional de encarecimiento agrcola. Sin embargo, como
cionaria, pero mientras en el primero los bancos cen
el mismo fenmeno ocurre en las otras activadades, no hay un
encarecimiento relativo de los productos agrcolas, sino la simple trales son impotentes para contenerla, pueden hacerlo en
participacin de stos en un proceso de carcter general. el segundo, si obran con firme determinacin.

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En efecto, la demanda inflacionaria apareja el acrecen mico. Examinaremos ahora otros casos en que el aumento
tamiento de las ganancias, y una poltica de continencia de estos precios se debe a prcticas restrictivas de la
crediticia puede forzar a los empresarios a absorber con concurrencia o a las formas de tributacin.
aqullas los incrementos de remuneraciones, a la vez que Son frecuentes en Amrica Latina las prcticas restric
se evitan nuevos incrementos inflacionarios de la deman tivas de la concurrencia. En la industria, la proteccin
da. En cambio, en el caso de aumentos de costos, como exagerada y ciertas formas de control de importaciones
estos no van acompaados de ganancias adicionales, son las han estimulado notablemente. Tambin se dan en el
muy limitadas generalmente las posibilidades de absor comercio, sobre todo en los artculos de primera nece
berlas y tienen que trasladarse necesariamente sobre los sidad, en los que subsisten frecuentemente prcticas in
precios. Si los bancos centrales pretenden impedirlo con eficientes de distribucin. Aparte las consecuencias des
la restriccin crediticia, slo conseguirn deprimir la favorables que ello tiene en la utilizacin de los factores
actividad econmica sin romper la espiral inflacionaria. productivos del pas, estas prcticas limitativas de la
Por el contrario, sta sigue su curso, para mayor des competencia tienen efectos regresivos en la distribucin
concierto de quienes siempre haban visto en la frmula del ingreso y favorecen por tanto las reacciones inflacio
ortodoxa de la contraccin el medio infalible para con narias.
seguir el descenso de los precios y el fin de la inflacin. Las prcticas restrictivas en el campo del trabajo tienen
Los casos de aumentos de costos y precios que acaba efectos similares. No me refiero a las que se oponen al
mos de considerar son de origen interno. Hay otros en mejoramiento de la productividad y obedecen a factores
que el fenmeno proviene del exterior: el ascenso de pre ms profundos que slo podran corregirse con un ritmo
cios de las importaciones y las exportaciones. Como se rpido de crecimiento y absorcin de mano de obra, sino
sabe, el movimiento es concomitante aunque no de la a aquellas prcticas que, al limitar severamente el acceso
misma intensidad. En el ascenso suelen subir ms los a ciertas ocupaciones, permiten lograr en ellas remune
precios de las exportaciones y en el descenso los primeros raciones superiores a las que prevalecen en el resto de
caen tambin ms rpidamente que los segundos. Desde las ocupaciones para el mismo grado de destreza y ca
luego, el alza de precios de las importaciones afecta siem lificacin. Cuando ello ocurre en actividades que tienen
pre a los consumos populares; en tanto que el de las una situacin estratgica en la economa, el aumento re
exportaciones slo tiene este efecto cuando los productos sultante de costos es general y se transforma por lo tanto
tienen participacin importante en el consumo interno. en factor inflacionario.
Tampoco es una solucin en estos casos la espiral in En materia tributaria, el aumento de impuestos sobre
flacionaria. Por lo tanto, se imponen otras medidas para los consumos populares suele traer consecuencias infla
contrarrestar los efectos internos de estos movimientos. cionarias. Esos impuestos constituyen generalmente una
Se sugiere por algunos una poltica flexible de tipos de proporcin importante del conjunto de gravmenes, y ello
cambio en tal forma que el precio de las divisas se mueva se debe a dos razones fundamentales: de un lado el ca
contrariamente al de las importaciones y exportaciones. rcter regresivo del sistema tributario, por no gravarse
La medida es tcnicamente correcta, pero de difcil apli en medida adecuada el consumo de los grupos de altos
cacin, porque significa introducir prcticas de inesta ingresos o ser considerable la evasin impositiva; de otro,
bilidad que debilitan la posicin de los bancos centrales la estrechez de la base tributaria, que, debido precisa
para defender en otras circunstancias la estabilidad mo mente a la precariedad del desarrollo, hace inevitable
netaria. Adems, el desplazamiento peridico de los tipos recurrir a gravmenes sobre los consumos populares.
de cambio dara lugar a movimientos especulativos que Con frecuencia no se ha tenido en cuenta este hecho
podran dificultar seriamente la aplicacin de esta po al aumentar desproporcionadamente los gastos del estado
ltica. Los mismos propsitos podran conseguirse me o las transferencias de carcter social. Estos gastos y
diante gravmenes flexibles a las exportaciones cuyo pro transferencias sociales pueden constituir un elemento muy
ducto se empleara en subsidiar las importaciones, sobre importante de redistribucin. Si se grava a los grupos de
todo aqullas que influyen sensiblemente en el consumo altos ingresos para extender y mejorar la educacin, la
popular. salud pblica o los beneficios sociales se cumple esta po
No se me oculta que esto significa caer en prcticas ltica redistributiva. Pero si en vez de esto se acude a
discriminatorias muy desacreditadas en la experiencia gravmenes de incidencia popular o si, superado el l
latinoamericana. Por ello creo preferible no acudir a estas mite razonable de aquellos tributos sobre los grupos de
medidas compensatorias parciales, sino de carcter ge altos ingresos, se cae en tales gravmenes, se estn des
neral. plazando simplemente ciertas formas de consumo de bie
Esto concierne especialmente a aquellos casos en que nes por otras formas de consumo de servicios suministrados
los artculos exportables tienen significacin en el con por el estado. Esta poltica social requiere una cuidadosa
sumo interno. Es claro que un gravamen flexible sobre consideracin de ventajas o inconvenientes que general
estos artculos tendra la virtud de atenuar la fluctuacin mente se han ignorado en la prctica.
de los precios internos, pero ello les pondra en situa El caso ms notorio es el de los servicios sociales en
cin de inferioridad con respecto a aquellos artculos que algunos pases. Su costo representa a menudo ms del
no intervienen en el consumo interno. 50 por ciento del monto de las remuneraciones. Esta
proporcin se debe en parte a la ndole de los beneficios
3. O t r o s c a s o s de in f la c i n de co sto s sociales que se acuerdan por ejemplo las jubilaciones
en edad prematura y en parte al elevado costo de ad
Los aumentos de costos que hemos considerado hasta ministracin. Para cubrir estos servicios se han estable
ahora son consecuencia de la manera parcial o insufi cido gravmenes sobre los empresarios o los trabajadores
ciente en que se cumplen las transformaciones en la forma que generalmente no pueden ser absorbidos por las ga
de producir y en la estructura econmica o social, o nancias de los primeros. Se transfieren pues a los precios
provienen del funcionamiento mismo del sistema econ alentando la espiral inflacionaria.

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La poltica social de nuestros pases no suele ser el re del nivel que tena antes de su mejoramiento. Seguir
sultado de un plan racional, tanto en estos como en otros acudiendo a la devaluacin monetaria en este caso sig
aspectos. Pero hay algo ms que esto. Los gravmenes de nifica restablecer el ingreso real de las actividades de
incidencia popular se destinan tambin al crecimiento exportacin a expensas del ingreso real de los trabaja
exagerado de los gastos del estado, tanto en la adminis dores, o sea, hacer recaer sobre stos el deterioro de la
tracin general como en los gastos militares, que absorben relacin de precios.
una proporcin tan elevada del presupuesto de algunos Un fenmeno de esta ndole hace ms imperiosa la
pases. Por lo tanto, el estado desempea en estos casos necesidad de introducir transformaciones en la forma de
un papel importante en la inflacin de costos, como lo producir y en la estructura econmica y social. Hasta
desempea tambin en la de gastos e inversiones. qu punto el propsito de mantener o aun elevar el ingre
so real de las actividades exportadoras favorece estas
4. L a in fla c i n r e p r im id a transformaciones? Bien pudiera ser que las entorpeciera
o alejara. Cabra preguntarse, por lo dems, si en casos
Conviene considerar en este momento la tentativa de evi semejantes opera satisfactoriamente el incentivo general
tar los efectos de la inflacin sobre los precios. No me del mejoramiento de los precios; o si no habra que acudir
voy a referir aqu a medidas de control o racionamiento a incentivos especiales destinados a conseguir con la ma
que se toman en casos de extrema gravedad, cuando la yor celeridad posible aumentos de productividad que
inflacin es prcticamente inevitable o muy difcil de permitan absorber el efecto desfavorable del deterioro
evitar, como sucede en caso de guerra o de violenta dis de la relacin de precios. Sin embargo, esta prctica de
minucin de las exportaciones, sino a aquellos arbitrios incentivos especiales para atacar ciertos problemas de es
en que han cado frecuentemente los gobiernos latino tructura, no cabe dentro de la tesis del libre juego de las
americanos para reprimir los efectos de una inflacin que fuerzas de la economa con la que se pretende justificar
haba estado a su alcance evitar o atenuar, mientras se una devaluacin que, por cierto, no suele responder a
atacaba el fondo del problema. esas fuerzas sino a ciertos designios de distribucin re
Uno de los arbitrios represivos acaso el ms impor gresiva del ingreso.
tante y perturbador ha sido la sobrevaluacin moneta Otra de las formas importantes de represin de los efec
ria, segn ya se ha explicado en la seccin III. El prop tos de la inflacin ha sido no permitir que las tarifas de
sito de evitar el encarecimiento de las importaciones y su servicios pblicos o de ciertos bienes producidos por el
incidencia sobre el consumo popular ha llevado a esta estado se ajustaran al alza de costos, teniendo en cuenta
bilizar el tipo de cambio mientras suban inflacionaria el incremento de productividad. Se ha privado con ello
mente los precios internos, o a establecer tipos favorables a las empresas de los recursos necesarios para reponer
a ciertas importaciones. su capital y, ms an, se las ha llevado con frecuencia al
Es natural que esta poltica no haya podido continuar dficit crnico, agravando as el proceso inflacionario.
indefinidamente. Como lo demuestra la experiencia de Adems, cuando esas empresas estn en manos privadas,
nuestros pases, tarde o temprano ha tenido que corregirse desaparece todo incentivo para ampliar la capacidad pro
este desajuste con una devaluacin monetaria y la consi ductiva. Hay pases en que ello ha significado un obstcu
guiente elevacin de los precios. Si a estos aumentos sigue lo estructural muy serio al desarrollo econmico. Por
el de las remuneraciones, se desata irremisiblemente la donde se ve que la inflacin en ciertos casos no slo es la
espiral o se acenta la amplitud de sus movimientos si ya consecuencia de factores estructurales, sino que se con
exista, con lo cual vuelve a imponerse una nueva deva-' vierte en agente activo de desajustes estructurales.
luacin. Finalmente, slo diremos muy pocas palabras del con
Hay casos en que se ha recurrido a la sobrevaluacin trol de precios para reprimir las consecuencias de la in
monetaria no slo para atenuar los efectos del alza infla flacin. La sobrevaluacin monetaria y la estabilizacin
cionaria de los precios, sino para trasladar a las remune de tarifas de servicios pblicos as como la de arrenda
raciones el efecto favorable del mejoramiento de la rela mientos, han sido medidas efectivas aunque sumamente
cin de precios del intercambio. Todo va bien mientras perturbadoras de traslacin de ingresos reales para com
este mejoramiento se mantiene. Pero cuando sobreviene pensar o superar los efectos regresivos de la inflacin
el movimiento opuesto, la prdida de ingreso real es de sobre la distribucin del ingreso. Pero el control de pre
una magnitud tan pronunciada que se vuelve muy difcil cios ha sido inoperante en la experiencia latinoamericana.
contener la espiral. Ha sido en la mayor parte de los casos un mero expe
El problema es ms grave todava cuando la relacin diente psicolgico que ha perturbado la produccin y el
de precios del intercambio sigue deteriorndose ms all comercio sin lograr ningn efecto redistributivo.

V. LOS EFECTOS DEPRESIVOS DE LA POLITICA ANTINFLACIONARIA ORTODOXA

1. T r e s c a s o s p o s ib l e s d e c o n t r a c c i n de desarrollo. Es que es ese el precio ineludible que


ha de pagarse para contener la inflacin y lograr la esta
Las consideraciones anteriores nos ayudarn a dilucidar bilidad monetaria? No podra exagerarse la importancia
un problema de notoria importancia presente. Dado que de estas preguntas y la urgencia en discutir este problema
la inflacin, no obstante las serias perturbaciones que trae que tantas controversias est suscitando en Amrica
consigo, tiene ciertos efectos positivos, cabra preguntarse Latina.
si la simple ampliacin de una poltica de estabilidad En verdad, no hay razn alguna para que la poltica an-
monetaria para contener la inflacin no significa perder tinflacionaria conduzca necesariamente a la contraccin,
esos efectos positivos llevando la economa a la contrac salvo en aquel caso extremo en que la insuficiencia de ser
cin, al estancamiento o al debilitamiento de su ritmo vicios bsicos, impide mantener el nivel de la actividad

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econmica. La contraccin de la actividad econmica es la El concepto esencial de esta frmula tiene que ser el
consecuencia del tipo de poltica antinflacionaria adop cierre del circuito abierto sin provocar la contraccin del
tada antes que el resultado ineludible de la detencin del ingreso. En la seccin II se ha explicado en qu consiste
proceso inflacionario. Tres son los casos principales en esta operacin: hay que hacer desaparecer la demanda
que esa poltica podra acarrear un encogimiento de la excesiva de importaciones y desviarla internamente para
actividad econmica: a) cuando se restringen las inver mantener, en forma no inflacionaria, la demanda de los
siones o gastos inflacionarios sin medidas que simult factores productivos empleados en las actividades de in
neamente compensen sus efectos; b ) cuando se trata de versin.
neutralizar los efectos del dficit del sector pblico con Asimismo se ha dicho que el impuesto combinado
una poltica deflacionaria en el sector privado de la eco con el emprstito interno es el medio adecuado para
noma; y e ) cuando las remuneraciones se estabilizan en cumplir este propsito. Sin embargo, se necesita en las
cuanta inferior a la necesaria para que la demanda efec importaciones un margen comprimible que, al utilizarse,
tiva de los trabajadores pueda absorber la produccin a no afecte ni la actividad econmica ni los consumos po
ellos destinada. pulares. Si no hubiere tal margen, slo la aportacin de
recursos internacionales podra evitar estos perjuicios.
a) La contraccin de las inversiones inflacionarias, el
Pero ello significa emplear estos recursos en inversiones
impuesto y la aportacin de recursos internacionales internas.
Como se dijo, en la inflacin latinoamericana, cualquie La falta fundamental de la poltica antinflacionaria
ra que sea el grado en que intervienen factores estructu ortodoxa ha estado precisamente en estos dos puntos. Ni
rales, suele haber una expansin inflacionaria del crdito se ha acudido al impuesto ni se ha contado con la opor
provocada por el exceso de inversiones en relacin con los tuna aportacin de estos recursos. Se hubiera necesitado
recursos genuinos de que se dispone para realizarlas. combinar estas dos operaciones con la restriccin credi
Para examinar el primer caso recordaremos primero ticia a las inversiones inflacionarias.
el efecto amplificador de las inversiones (o de los gastos) No habra que reducir estas inversiones, sino cubrirlas
inflacionarios sobre la economa. El efecto es similar al con impuestos y recursos internacionales a medida que
de un incremento de las exportaciones. El aumento co se restrinja el crdito inflacionario. Se comprendera la
rrespondiente de la demanda interna estimula el apro reduccin de las inversiones si stas fueran excesivas
vechamiento de la capacidad ociosa de la economa y la desde el punto de vista del desarrollo econmico. Pero
realizacin de nuevas inversiones para dilatarla. Las in no se observa este caso en los pases latinoamericanos;
versiones inflacionarias tienden as a multiplicar la ocu lo cual no significa que no haya que cambiar la compo
pacin y el ingreso global. Pero, al mismo tiempo, traen sicin de las inversiones para que respondan mejor a las
consigo el desequilibrio exterior, pues al crecer el ingreso exigencias del desarrollo econmico, especialmente el res
se acrecientan tambin las importaciones. tablecimiento del equilibrio exterior.
Aqu est la diferencia radical con el efecto amplifi Por lo dems, la restriccin del crdito suele aplicarse
cador del incremento de exportaciones: se cierra simple sin haber realizado con anticipacin el esfuerzo de aho
mente el circuito con el aumento de las importaciones. rro. Se deja esto para despus, cuando el ingreso ha
En tanto que en las inversiones inflacionarias, el circuito descendido y ha disminuido por tanto la capacidad para
queda abierto en forma de desequilibrio exterior. Del ahorrar.
mismo modo, el circuito queda abierto cuando al descen En todo esto prevalece la concepcin dogmtica de la
der las exportaciones se realizan inversiones inflacionarias poltica monetaria. Se restringe el crdito sin aquellas
que tienden a mantener la ocupacin y el ingreso, con el otras medidas tendientes a mantener y desarrollar la ac
consiguiente desequilibrio exterior. En uno y otro caso tividad econmica sin desequilibrio exterior, a la espera
las inversiones inflacionarias permiten un nivel de ingreso de que, suprimida la inflacin y lograda la estabilidad
superior al que correspondera a las exportaciones, dado monetaria, las fuerzas espontneas de la economa traigan
el coeficiente de importaciones. la recuperacin primero y el crecimiento despus.
Ahora bien, para detener la inflacin es indispensable Esta concepcin simplista de la poltica antinflaciona
restringir el crdito que estaba alimentando esas inversio ria se inspira posiblemente en un razonamiento esttico
nes inflacionarias. Pero si esta medida no se acompaa que no tiene en cuenta la dinmica del crecimiento latino
de otras medidas de carcter compensatorio, se contrae americano. En los centros industriales se concibe la re
el ingreso, como antes se haba amplificado en virtud de cuperacin espontnea de la economa porque all suelen
tales inversiones. La contraccin trae desde luego la dis ser contrarias a las nuestras las tendencias del comercio
minucin de las importaciones y el restablecimiento del exterior. Dada la ndole de sus importaciones, la deman
equilibrio exterior. da de ellas tiende a crecer con menor intensidad que el
En esto consiste esencialmente la frmula ortodoxa de ingreso. En cambio, en nuestros pases ocurre el fen
estabilizacin monetaria: comprimir el ingreso hasta que meno opuesto. No hay pues all necesidad alguna de in
las importaciones desciendan al nivel que pueda cubrirse troducir aquellos cambios estructurales que exige el cre
con exportaciones. No lo disimulan sus partidarios: es el cimiento latinoamericano.
sacrificio temporal que hay que realizar para el sanea Asimismo, en aquellos pases, una contraccin relativa
miento de la economa. mente leve del ingreso suele bastar para que las expor
Erigida esta posicin ortodoxa en dogma indiscutible, taciones, dada su composicin, puedan crecer a expensas
no se han buscado otras formas de poltica antinflaciona del consumo interno; en tanto que en los pases latino
ria concordantes con las exigencias del desarrollo econ americanos no suele ser elevada la proporcin de pro
mico. Muy serio es el perjuicio que han sufrido algunos ductos exportables que se consume internamente. En
pases que han seguido una poltica semejante por convic consecuencia, no cabra esperar efectos de amplitud com
cin o por obra de las circunstancias. Urge pues una parable. Al crecer as las exportaciones de los centros
frmula no ortodoxa de estabilizacin monetaria. industriales, mientras disminuyen las importaciones, el

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estmulo que el excedente de aquellas trae a la actividad tirse puesto que se trataba de un reajuste transitorio
econmica interna podra conducir espontneamente a y slo ser necesario continuar haciendo aquellas inver
la recuperacin. siones necesarias para asegurar el crecimiento regular
No digo que la poltica ortodoxa sea aconsejable en de la economa al ritmo compatible con la tasa de capi
aquellos pases industriales para frenar un proceso de talizacin que los recursos disponibles permitieran al
gastos o inversiones inflacionarios, pero al menos tendra canzar.
un fundamento racional de que carece en nuestros pases.
b ) Compensacin de la inflacin de origen fiscal con la
Sin embargo, la restriccin crediticia, si es bastante fuer
contraccin de la actividad econmica privada
te, podr tambin traer un excedente de exportaciones
en nuestros pases, comprimiendo violentamente el in Se dijo ms arriba que el encogimiento de la economa
greso. Y este excedente no tardara en estimular la provocado por la restriccin crediticia aparejaba la dis
recuperacin de la economa si se aliviaran al mismo minucin de la capacidad de ahorro. Pero no es slo
tiempo las restricciones crediticias de la poltica antinfla- eso: disminuyen tambin los recursos fiscales trayendo
cionaria. Pero al elevarse nuevamente el ingreso se lle consigo el dficit o la agravacin del dficit ya existente.
gara a un punto ms all del cual no podra seguirse Ahora bien, tampoco es tarea fcil suprimir el dficit,
sin desequilibrio exterior, salvo que mientras tanto se sobre todo cuando ese encogimiento de la economa ha
hubieran introducido aquellos reajustes estructurales Por disminuido los recursos fiscales.
qu entonces no haberlos emprendido antes de desatar Esta circunstancia suele llevar a otro de los errores
la contraccin, cuando era mayor la capacidad de ahorro de la poltica antinflacionaria: pretender oponerse a los
de la economa para realizarlos? efectos inflacionarios del dficit del presupuesto de in
Por donde se la mire, no podra encontrarse justifica versiones del estado con una restriccin del crdito en el
tivo a esta poltica antinflacionaria contraccionista. Acaso sector privado, privando a las empresas de recursos para
su nico argumento positivo sea que, conseguidos el su capital circulante.
equilibrio exterior y la estabilidad monetaria, se inspirar Si se opera con firmeza, no hay razn alguna para
confianza a la inversin de capital privado extranjero. que no pueda evitarse el alza de los precios que la in
Pero no cabe duda de que la atraccin del capital privado flacin de origen fiscal traera consigo de otro modo. Mas
sera mayor an si este saneamiento se hubiera logrado ese propsito se logra a expensas de la contraccin de la
con el mantenimiento de la actividad econmica, pues economa. Para evitarla sera indispensable que el sector
los incentivos para invertir seran ms grandes. privado siguiera teniendo la misma cantidad de crdito
Es cierto que una poltica antinflacionaria del tipo que antes, pues si bien los precios suben por la presin
que preconizamos requiere la aportacin de recursos ex inflacionaria de origen fiscal, tambin aumentan las ga
teriores como elemento simultneo y no posterior a nancias y ello permite hacer frente a la mayor exigencia
la poltica restrictiva de crdito. Pero es muy difcil de capital circulante. Pero si las empresas disponen de
que el capital privado extranjero acuda en este momento una menor cantidad de crdito se vern forzadas a re
en la medida necesaria: esperar ms bien el xito de ducir su actividad en un movimiento deflacionario que
esta poltica. En consecuencia, en la primera etapa de la neutraliza la presin inflacionaria de origen fiscal.
poltica de estabilizacin, la aportacin exterior slo Agrvanse los efectos de la restriccin crediticia al sec
podra provenir de las entidades de crdito internacional. tor privado de la economa cuando esa restriccin no se
Sin embargo, si para prestar su colaboracin esas enti practica por medidas de regulacin cuantitativa del cr
dades adoptasen la misma actitud de espera del capital dito, sino mediante el alza de los tipos de inters. Esta
privado, se estara privando precisamente a esta poltica elevacin suele llegar a ser considerable y contribuye a
de uno de los elementos primordiales de xito. volver todava ms difcil la situacin de las empresas
Hasta qu punto y medida podran seguirse cubrien por el aumento de los costos de operacin mientras dis
do inversiones internas con aportaciones internacionales? minuye la demanda. Ms an, la elevacin de los tipos
La contestacin a esta pregunta forma parte de un pro de inters se acenta en algunos casos por cierto proce
blema ms general que el de la lucha contra la inflacin dimiento peculiar de limitar las importaciones mediante
y lo consideraremos en la seccin VI. Baste consignar depsitos previos que llegan a absorber cuantiosas can
aqu lo que sigue. Si la magnitud de las inversiones in tidades de dinero. Dicho sea de paso: por qu no se
flacionarias que se trata de cubrir con recursos genuinos acude a gravmenes flexibles para hacerlo? El gravamen
es superior a lo que un pas podra cubrir dentro de un tendra la ventaja de proporcionar al estado ms recursos
programa de inversiones con recursos nacionales e inter con que combatir la inflacin, en vez de aumentar las
nacionales, ello significa que la ocupacin en las activi ganancias de los bancos o de los prestamistas particulares.
dades de inversin interna es excesiva y se impone el
c) Efectos depresivos del reajuste insuficiente de las re
desplazamiento de mano de obra hacia las actividades de
consumo. Mirado esto desde otro ngulo, los ocupados muneraciones
que as se desplazan de las actividades de inversin no Otra de las medidas indispensables para lograr la es
consumirn lo que otros dejan de consumir por el aho tabilidad monetaria sin desmedro de la actividad econ
rro, sino que tendrn que realizar su propia aportacin mica es la estabilizacin de las remuneraciones. Pero no
a la produccin de consumo. Este incremento de la pro es indiferente el punto en que ello se hace. El reajuste
duccin de consumo requiere a su vez el incremento co tiene que llevarse a cabo en el grado necesario para que
rrespondiente de importaciones; y para que no haya un los trabajadores puedan resarcirse de la elevacin de
nuevo excedente de stas habr que avanzar ms que precios que ha trado consigo la demanda inflacionaria.
antes en la poltica de sustitucin o de aliento de las Subrayo esta expresin, pues hay que distinguir este caso
exportaciones , con el consiguiente aumento de inver de aquellos otros en que el alza de los precios es la con
siones en las correspondientes actividades. Una vez lo secuencia de la elevacin de los costos. El alza de precios
grado este fruto, las inversiones no tendrn que repe provocada por la demanda inflacionaria, o por una de

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valuacin que excede a la elevacin de los costos, aumen embargo, que las prcticas restrictivas de las empresas
ta las ganancias de las empresas y es por tanto posible para regular los precios impiden el descenso de stos. En
recuperar el nivel anterior de remuneraciones reales sin tal caso, cuanto ms se demore o entorpezca este reajuste,
subir nuevamente los precios, gracias a una poltica de tanto ms intensa ser la contraccin en aquellas activida
continencia crediticia y toda vez que al mismo tiempo des que producen para los trabajadores. Si ello traera o
se haya atacado la inflacin en otros frentes. no un ms fuerte descenso de las importaciones no sabra
En la espiral de remuneraciones y precios flucta con decirse, pues como las ganancias de los empresarios se
tinuamente la relacin entre la cuanta real de aqullas reducen menos que en el caso anterior, bien pudiera
y las ganancias de los empresarios. Cuando ocurre un ocurrir que el mayor contenido de importaciones en la
aumento masivo las remuneraciones reales pueden subir, demanda de aqullos compense los efectos de la contrac
no slo a expensas de las ganancias, sino de las existen cin sobre las importaciones destinadas a satisfacer la
cias de mercaderas, pues los precios no se ajustan ins demanda de los empleados y obreros, con lo cual no so
tantneamente a los nuevos costos. Pero a medida que brevendra espontneamente el movimiento de recupe
esto ocurre, vuelve a bajar el nivel de las remuneraciones racin.
reales y a subir el de las ganancias. Adems, los empresa
rios tratan de reconstituir sus existencias y ello contri 2. C o m b in a c i n de d iv e r s a s m e d id a s en la p o l t ic a
buye a llevar los precios ms arriba de lo que corres ANTINFLACIONARIA
pondera al aumento de los costos.
Si en este momento se estabilizaran las remuneracio En resumen, para ser compatible con las exigencias del
nes, su nivel real sera inferior al nivel medio que resulta desarrollo econmico, la poltica antinflacionaria requiere
de estas fluctuaciones y, al no haber nuevos ajustes, las la combinacin de una serie de medidas. Primero para
actividades que suministran bienes y servicios a los tra desviar el exceso de demanda de importaciones hacia el
bajadores sufriran una disminucin en la demanda que mercado interno, y segundo, sustituir las inversiones o
no tardara en llevarlas a la contraccin. Asimismo, al gastos inflacionarios por inversiones cubiertas con recur
disminuir en esta forma las ganancias de los empresarios, sos de ahorro antes de aplicar la restriccin crediticia.
las actividades que satisfacen su demanda tambin se Si el margen comprimible de las importaciones o las
incorporaran al movimiento de contraccin. posibilidades de ahorro no son suficientes, habr que
Hasta dnde proseguir este movimiento provocado recurrir simultneamente y no despus a las aportaciones
por el reajuste insuficiente de las remuneraciones? Hay de recursos internacionales. La devaluacin es indispen
una fuerza que tiende a detenerlo. La disminucin de los sable si los costos internos han subido ms que los precios
precios y ganancias tiende a aumentar nuevamente las internacionales de los productos del intercambio, pero
remuneraciones reales hasta que la demanda de los tra no ha de acudirse a ella para provocar transformaciones
bajadores pueda absorber toda la produccin. En este en la estructura de la produccin y en la composicin de
momento termina el proceso de contraccin; pero en un las importaciones, salvo si esa providencia se acompaa
nivel de actividad inferior al que antes se haba alcan de otras medidas.
zado. Permanecer all o tender espontneamente a Ello no basta para contener la espiral si no se estabilizan
recuperarse? En el caso que consideramos en que no las remuneraciones en forma de absorber las ganancias
intervienen otros factores depresivos habr una recu inflacionarias de los empresarios, pues la insuficiencia del
peracin espontnea, pues al comprimirse la actividad reajuste tendra efectos depresivos, como tambin los ten
econmica disminuirn las importaciones y el excedente dra el empeo de restringir el crdito para contrarrestar
de exportaciones tendr los efectos estimuladores que ya aumentos de remuneraciones provocados por el alza de
conocemos. Pero era acaso necesario pasar por este los costos.
proceso de encogimiento y recuperacin posterior cuando Me estoy refiriendo a las medidas de alcance inmediato
pudo haberse evitado con la eleccin acertada del punto para detener el proceso inflacionario. Pero no basta con
en que se estabilizan las remuneraciones? detenerlo. La poltica antinflacionaria tiene que ser el
Hay un aspecto de este fenmeno sobre el que conviene punto de partida de una poltica de desarrollo econmico
llamar la atencin. Acaba de verse que la contraccin se que, al atacar eficazmente los factores estructurales de
detiene cuando el descenso en las ganancias permite la ab la inflacin, robustezca la posicin de los bancos centrales
sorcin de todos los bienes y servicios destinados a satis frente a las fuerzas inflacionarias que amenazan de con
facer la demanda de los trabajadores. Sucede a veces, sin tinuo la estabilidad de la moneda.

VI. LA INSUFICIENCIA DE AHORRO Y LA INFLACION

1. LO S MDULOS DE CONSUMO Y LA INSUFICIENCIA En situaciones igualmente difciles se ha logrado evitar


DE AHORRO la inflacin o mitigarla all donde los hombres que tie
nen la responsabilidad de aquella poltica han demostrado,
En otro lugar de este trabajo hemos manifestado que si el adems de su competencia y sagacidad, una firmeza de
fenmeno de la contraccin tena generalmente una res carcter y una profundidad de convicciones sin las que
puesta inflacionaria, sera un grave error atribuir exclusi sera imposible resistir la presin de las fuerzas inflaciona
vamente a la vulnerabilidad estructural de la economa la rias. Si esas condiciones humanas fallan, la estabilidad
inflacin de gastos e inversiones. Porque la experiencia la monetaria se ver continuamente amenazada por dbiles
tinoamericana demuestra una y otra vez la importancia que sean los factores estructurales que conspiran contra
de la poltica monetaria y financiera. No hay una relacin ella.
mecnica entre la vulnerabilidad estructural y la inflacin Por todas estas consideraciones, hay que tomar con mu
o la intensidad con que se desenvuelve. cha prevencin el argumento segn el cual la inflacin

21
suele ser la consecuencia de la escasez de ahorro. En bue econmico y al mejoramiento social. Esto ha contribuido
na parte de nuestros pases los grupos de altos ingresos a debilitar la potencialidad de ahorro y, por tanto, el
tienen un coeficiente de ahorro relativamente bajo por la ritmo de crecimiento.
prevalencia de mdulos de consumo en que, a lo suprfluo Comprndese as que la idea de emplear el instrumento
y ostentoso del pasado, se agrega continuamente la su tributario para acrecentar las inversiones del estado no
gestin de nuevas formas de consumo de los pases ms cuente con muchos adeptos en los pases en que ello ha
desarrollados. ocurrido, no tanto por razones doctrinarias, sino por esa
En tales circunstancias, no podra negarse que la re misma experiencia. Pero esta resistencia comprensible no
nuencia al ahorro suele conducir a la inflacin, no porque tendra por qu manifestarse cuando se trata como se
se carezca de posibilidades, sino porque faltan medidas ha visto ms arriba de emplear el sistema impositivo
eficaces para aprovecharlas. A su vez, la inflacin contri para estimular las inversiones privadas. Podra objetarse
buye a acentuar este hecho, pues destruye las prcticas que la eliminacin de todo el gravamen a stas provocara
de ahorro all donde existan o comenzaban a desenvolver una mayor disparidad en la distribucin patrimonial que
se en las masas populares y hace sumamente difcil si la ya existente. Sin embargo, este efecto podra corregirse
es que no imposible el esfuerzo para despertarlas. por el impuesto sobre la herencia.
Hemos visto en otro lugar que la inflacin dista mucho Como quiera que fuere, no es dable observar en los
de ser una poltica compensatoria recomendable. Pero se pases latinoamericanos que realizan gastos o inversiones
comprende que, frente a una contraccin de la actividad inflacionarios un esfuerzo serio y persistente para emplear
econmica, los bancos centrales se vean llevados a ceder el impuesto como medio o incentivo de mayor capitaliza
a la presin de las fuerzas inflacionarias. Sin embargo, cin. Y mucho menos se ha observado el designio perdu
no cabra buscar atenuantes a ese hecho cuando en pleno rable de estimular la capitalizacin de las masas popula
impulso de la actividad econmica, a favor del creci res como parte de una poltica redistributiva del ingreso.
miento de las exportaciones, se propugna la expansin Ha sido ms fcil la respuesta inflacionaria al problema
crediticia para suplir la insuficiencia de ahorro o cuando de la insuficiencia de ahorro.
se pretende acelerar el ritmo de crecimiento con expe
dientes inflacionarios. 2. D o b l e p a p e l d e l o s r e c u r s o s in t e r n a c io n a l e s
Me clasifico sin vacilaciones entre quienes creen que la
reforma tributaria podra tener una influencia conside Hasta qu punto podr conseguirse con este esfuerzo,
rable en la modificacin de los mdulos de consumo y en un tiempo relativamente corto, una elevacin aprecia-
ahorro, especialmente en los grupos de altos ingresos en ble del coeficiente de inversiones para acelerar el ritmo
Amrica Latina. Reforma en cuanto al rgimen tributario de crecimiento econmico? Como se dijo ms arriba, slo
en s mismo como en materia de percepcin de impuestos, caben estimaciones conjeturales. Pero es muy dudoso que,
especialmente del impuesto sobre la renta en que es fre aun con la aplicacin de incentivos eficaces para aumentar
cuente la evasin y llega a cifras elevadas. el ahorro, pueda lograrse una tasa satisfactoria de creci
En el primer sentido hay que modificar el impuesto miento, sobre todo si se tienen en cuenta las grandes ne
sobre la renta para eliminar del gravamen o por lo cesidades insatisfechas de inversin que existen en buena
menos reducirlo aquella parte del ingreso que se invierte parte de los pases de Amrica Latina.
por las empresas o por los individuos; por el contrario, Desde este punto de vista, la aportacin de recursos
la parte que se consume debiera estar sujeta a un grava internacionales podra contribuir a suplir estas necesida
men razonablemente progresivo. Subrayo el calificativo des y a realizar las reformas en la forma de producir y
porque en algunos pases especialmente en aqullos en en la estructura de la economa indispensables a la acele
que la inflacin ha sido intensa las tasas progresivas racin del crecimiento.6 Atacados stos y otros puntos es
han subido en tal forma que han dado vuelo a toda clase tratgicos, podra lograrse en la mayora de los casos un
de maniobras para eludir el pago del impuesto. Fuera de aumento relativamente rpido del ingreso por habitante,
ello, hay otras formas eficaces para desalentar ciertas que permita elevar el coeficiente de ahorro nacional en
formas de consumo duradero las construcciones de lujo, un cierto nmero de aos.
por ejemplo que conspiran contra el ahorro o el sen Esta elevacin del coeficiente no ser automtica. Los
tido social de su aplicacin. hbitos de ahorro y de consumo no se modifican fcil
Desgraciadamente, no se han realizado an estudios mente y habr que acudir al sistema impositivo y a otras
serios en Amrica Latina acerca de las posibilidades de medidas e incentivos para lograr este propsito. Este es
ampliar el instrumento impositivo para acrecentar las otro aspecto que tampoco se ha examinado bien en nues
inversiones. Por lo dems, la situacin dista mucho de ser tros pases, a pesar de su importancia decisiva en la po
homognea. Hay pases en que la tributacin podra acre ltica de desarrollo econmico, y si no se eleva el coefi
centarse sin dificultades, pues constituye una parte rela ciente de ahorro a medida que crece el ingreso por
tivamente pequea del ingreso global, y en los cuales es habitante con la cooperacin de recursos internacionales,
adems notoria la posibilidad de mayor ahorro en los gru podra llegarse fcilmente al lmite de absorcin de estos
pos de altos ingresos para elevar el coeficiente de inver recursos sin haber conseguido lo que me parece de pri
siones. En otros pases, la proporcin de los tributos es mordial importancia tanto desde el punto de vista del
tan alta que no existe, o es muy estrecha, la posibilidad desarrollo como por otras consideraciones : formar la apti
de aumentarlos y slo el crecimiento del ingreso global tud para mantener un elevado coeficiente de capitalizacin
podra traer la solucin gradual del problema. con nuestros propios recursos.
Lo grave es que en estos casos la elevada proporcin de
los tributos no suele verse acompaada del acrecentamien
No es ste el lugar para considerar un aspecto importantsi
to de las inversiones productivas del estado, sino de sus
m o: la necesidad de que una parte sustancial de estos recursos
gastos corrientes y no precisamente de aqullos que, como se dedique a fortalecer la iniciativa privada de los propios pases
la educacin y la salud pblica, contribuyen al desarrollo latinoamericanos, segn vengo sosteniendo de tiempo atrs.

22
Conseguido este propsito no sern indispensables nue propio pas, destinando los recursos internacionales sola
vas aportaciones internacionales como suelen ser ahora, mente a las importaciones de bienes de capital. Las difi
aunque puedan seguir siendo convenientes, sobre todo si cultades que el empresario o el estado encuentran para
se ha conseguido fortalecer mientras tanto la posicin del cumplir esta exigencia suelen llevar a la expansin infla
empresario nacional. cionaria del crdito.
Adems de este papel de suyo muy significativo No slo se trata de la falta de un amplio mercado de
de ayudarnos a elevar nuestro propio coeficiente de ahorro, capitales que permita emplear en sectores deficientes el
los recursos internacionales tienen que orientarse hacia la ahorro que sobra en otros sectores, sino principalmente
consecucin de otro objetivo, pues el problema no est de las limitaciones del mismo coeficiente de ahorro. Esta
slo en aumentar apreciablemente el ahorro, sino tambin es una de las razones que aconsejan formular un programa
en la posibilidad de emplear el mayor ahorro en la im de inversiones como parte de un programa general de des
portacin de bienes de capital. Si el ingreso que antes arrollo. Un programa, en sntesis, tiene que determinar
se consuma tena un contenido de importaciones mucho la cuanta de las inversiones requeridas para lograr una
menor que el de las inversiones en que se traduce este determinada tasa de crecimiento, establecer hasta dnde
ahorro, como suele suceder, se registrara un desequilibrio puede llegar el ahorro nacional con adecuados incentivos
exterior aun cuando no hubiese inflacin alguna. La in y, finalmente, cuantificar los recursos internacionales in
versin de estos recursos en importaciones de bienes de dispensables.
capital para industrias sustitutivas o actividades exporta Comprndese, sin embargo, las aprensiones que inspiran
doras, adems de otras inversiones, permitira crear el esas exigencias, si se cubriera con recursos exteriores el
margen necesario para que el mayor ahorro nacional pu importe total de ciertas inversiones. Bien pudiera ocurrir
diera transferirse en esas importaciones de bienes de ca que un pas se dispensara de hacer el esfuerzo necesario
pital. Todo ello desde luego sin descuidar las posibilidades para aprovechar sus propias fuentes de ahorro; o que
internas de produccin de esos bienes.
gracias a esa aportacin de afuera desviara al consu
mo lo que de otro modo se habra dedicado a la capitali
3. El fin a n c ia m ie n to b a n c a r io d e l c a p it a l zacin. Ya explicamos ms arriba que el objetivo esencial
CIRCULANTE de estas aportaciones de recursos internacionales es pre
cisamente ayudar a un pas a elevar su propio coeficiente
No quisiera terminar estas consideraciones sin mencionar de ahorro ; y si tales recursos inducen a no tomar las me
dos puntos que requieren atencin, pues su desconocimien didas necesarias para hacerlo, se habr frustrado ese
to suele reforzar las tendencias inflacionarias. Uno con objetivo.
cierne a las inversiones en capital circulante y otro a la No podra negarse que la experiencia latinoamericana
exigencia de cubrir con ahorro del pas la parte interna suele dar motivo a estas aprensiones. Pero la solucin
de las inversiones. no reside en aquella actitud limitativa, sino en la progra
En cuanto a lo primero, hasta que insisten en la nece macin de las inversiones. Para ello hay que analizar
sidad de cubrir con ahorro nacional o extranjero las in las posibilidades inmediatas de acrecentar el ahorro na
versiones en capital fijo suelen admitir que el sistema cional y las que se tendrn despus, conforme se vaya
bancario expanda el crdito para cubrir el incremento acelerando el crecimiento del ingreso por habitante. Hecho
de las necesidades de capital circulante de los empresarios esto se podr determinar la cuanta de los recursos inter
que trae consigo el crecimiento econmico. Si el sistema nacionales que se requieren para complementar el ahorro
bancario cuenta con un incremento correlativo de depsi nacional. Desde luego la aportacin gradual de esos re
tos de ahorro, no habr consecuencias inflacionarias. Pero cursos no slo depende de que se presenten buenos pro
si no es as, o si el incremento de esos depsitos se absorbe yectos individuales, sino de que vayan cumplindose las
por el financiamiento de inversiones de capital fijo, sobre medidas fundamentales sobre las que se sustenta el pro
vienen inevitablemente esas consecuencias. grama y, entre ellas, las enderezadas a elevar el coeficien
Este hecho adquiere mayor significacin cuando el in te de ahorro.
cremento de capital circulante concierne a actividades en Una vez establecido el importe de recursos internacio
que el proceso de produccin dura un tiempo relativa nales, no interesa si en algunas inversiones se cubre con
mente largo; tal es el caso caracterstico de la produccin esos recursos una parte de los gastos que se realizan en
agropecuaria, especialmente en la ganadera. Es errneo el pas y en otras solamente el valor de los bienes de
creer que una expansin crediticia no es inflacionaria en capital que van a importarse, o en las dems una canti
esas circunstancias, porque est destinada a aumentar la dad inferior a la de estos bienes. Lo esencial es que el
produccin: la expansin estimula inmediatamente la de conjunto de inversiones se realice en la forma progra
manda, en tanto que la oferta slo aumentar en un tiem mada y que al cumplirse el esfuerzo nacional de ahorro
po ms o menos largo, en el cual se desenvuelve la pre no se requiera una aportacin internacional superior a la
sin inflacionaria de aquella demanda adicional. que se ha propuesto.
De ah la necesidad de dotar al sistema bancario de Ms an, se concibe que en el conjunto de inversiones
recursos de ahorro genuino para satisfacer las necesidades la aportacin de recursos internacionales signifique cubrir
de capital circulante, adems de las operaciones de finan una cuanta superior a las importaciones totales de ma
ciamiento de capital fijo, especialmente a los bancos que quinaria y equipos. No creo que ste haya sido el caso
operan en la produccin agropecuaria. tpico de nuestros pases, pues esa aportacin suele ser
4. La e x ig e n c ia d e fin a n c ia m ie n t o lo c a l de la s
muy inferior al monto de tales importaciones ; pero podra
INVERSIONES INTERNAS
ocurrir en el desarrollo de algunos pases, sobre todo si
gracias al mercado comn se desenvuelven intensamente
El otro punto es el tocante a la exigencia de las institu las industrias de maquinarias y equipos. En realidad, no
ciones de crdito internacional de cubrir con ahorro na habra consideracin econmica alguna para que la apor
cional la parte de las inversiones que se realiza en el tacin internacional no sobrepase a las importaciones de

23
esos bienes y se extienda tambin a los bienes producidos social consiste en determinar hasta qu punto conviene
internamente. Me pregunto si en la posicin restrictiva reprimir este consumo mediante el impuesto, teniendo en
que suele notarse en esta materia no hay algn resabio cuenta las necesidades de capitalizacin y los objetivos
mercantilista o subsiste aquella creencia pretrita de que redistributivos de un programa. Decidido este punto de
solamente los grandes pases industriales estn predesti tan significativa importancia, no interesa si estos bienes
nados a la produccin de esos bienes. se importan o se producen internamente, toda vez que en
Trtase en el fondo de un problema de economicidad esta determinacin se hubiesen seguido aquellos criterios
y de disponibilidad de ahorro. Si en la poltica sustitutiva de economicidad.
resulta ms econmico sustituir las importaciones de algu Otra consideracin adversa que podra aducirse es que
nas maquinarias y equipos que la de ciertos bienes de un pas estara importando artculos de consumo sean
consumo, por ser inferiores las diferencias de costos con o no suprfluos o de lujo mientras hay factores produc
las de los correspondientes bienes importados, no se ad tivos disponibles que podran elaborarlos. Este argumento
vierte por qu razn no podr cubrirse con recursos inter no tiene por qu circunscribirse a los bienes de consumo.
nacionales la adquisicin interna de bienes de capital en Si hay factores disponibles y, ms an, si hay capacidad
vez de su importacin si no se dispone de ahorro interno ociosa en la economa, la solucin correcta est en apro
para hacerlo. La adquisicin total de estos bienes es la vecharlos, para lo cual ya lo hemos explicado habr
misma en uno y otro caso. La diferencia est en que en que acelerar la sustitucin de importaciones en la medida
el primero se importan menos maquinarias y equipos y en que no puedan acrecentarse las exportaciones.
ms bienes de consumo que en el segundo, por ser sta Si, como es bien posible, se logra el crecimiento de la
la solucin ms econmica. economa con el mximo de aprovechamiento de factores,
Y si los bienes de consumo que as vienen a importar no hay que preocuparse de que la aportacin de recursos
se fueran suprfluos o de lujo? No conviene confundir este internacionales se traduzca en importaciones de bienes de
aspecto y con frecuencia se confunde. Es indudable que consumo, toda vez lo repetimos con insistencia que
en momentos crticos en que un pas carece de divisas la poltica sustitutiva haya seguido consideraciones de
para bienes indispensables, tales importaciones no podran economicidad. Lo esencial es que todas las inversiones
justificarse. Pero no es ste el problema que estamos estn cubiertas con ahorro genuino, sea nacional o extran
considerando sino el desarrollo regular de una economa jero, y que la cuanta de este ltimo est correctamente
mediante un programa que determine, segn criterios de relacionada con la capacidad de pagos exteriores de un
economicidad, qu se ha de producir internamente y qu pas y su futura evolucin en virtud de las transforma
se ha de importar. En materia de artculos suprfluos o ciones estructurales que exige la aplicacin del programa
de lujo la decisin importante de poltica econmica y de desarrollo.

VII. UNA POLITICA DE ESTABILIDAD MONETARIA COMPATIBLE CON EL DESARROLLO ECONOMICO

1. I n d o l e d in m ic a d e l p r o c e s o d e in f l a c i n tierra y de distribucin del ingreso, con escaso grado de


movilidad social. Pero tarde o temprano surgen presiones
El desarrollo intenso y regular de la economa requiere sociales que conspiran contra ese precario equilibrio,
una serie de transformaciones en la forma de producir, dando impulso a fuerzas inflacionarias que terminan fcil
en la estructura econmica y social y en el mdulo dis mente con la estabilidad monetaria.
tributivo del ingreso. Esas transformaciones permitirn Esas fuerzas no siempre surgen del malestar. Van tam
a la economa crecer a un ritmo superior al de las expor bin ntimamente unidas a la prosperidad. El cambio fa
taciones primarias y atenuar el impacto interno de las vorable de condiciones econmicas abre nuevas oportu
fluctuaciones de stas, as como remover al mismo tiempo nidades de consumo o inversin que, al exceder a los
los obstculos internos que se oponen al desarrollo. Si tales recursos genuinos disponibles, traen la expansin infla
transformaciones no se cumplen o se cumplen en forma cionaria.
parcial o insuficiente , sobrevienen desajustes y tensiones No es por cierto la inflacin un fenmeno puramente
que despiertan o favorecen al juego de las fuerzas infla econmico y para comprenderlo cabalmente requirense
cionarias latentes en el seno de la economa latinoamerica investigaciones sociolgicas que tardan en llegar en Am-,
na. Tal es la tesis sustentada en las pginas anteriores. rica Latina. Si el estancamiento o lento crecimiento trae
Pensndolo bien, es el cambio de las condiciones econ esas presiones sociales que degeneran en la inflacin en
micas lo que favorece la accin de esas fuerzas inflaciona ausencia de una poltica esclarecida de desarrollo, el cre
rias. Si una vigorosa poltica de desarrollo econmico cimiento rpido tambin acarrea condiciones favorables a
promoviera el crecimiento regular de la economa, si el una ms activa circulacin de elementos dinmicos, a
ingreso por habitante aumentara con satisfactoria ampli cambios en la constelacin social existente, propicios a la
tud y persistencia, sin las fluctuaciones que ahora ocurren, accin de las fuerzas inflacionarias.
y si no se modificara regresivamente, sino de un modo Nuevos grupos sociales irrumpen en la poltica y en la
progresivo, el mdulo de distribucin del ingreso, si todo economa en enlace muy estrecho y acuden a la infla
ello se cumpliera con razonable eficacia, se lograra el cin para formar y consolidar su podero, modificando
mximo de resistencia a la accin de las fuerzas inflacio en su favor la distribucin del ingreso. Hubo histrica
narias para mantener la estabilidad de la moneda. mente otras formas muy eficaces de redistribuirlo, entre
Hay otros casos, no ya de resistencia a las fuerzas infla ellas la concentracin de la tierra que an prevalece
cionarias, sino de debilidad de estas fuerzas. En verdad, largamente en nuestros pases. Pero acaso la inflacin su
no suele ser difcil mantener la estabilidad de la moneda pere a todas ellas por su fluidez y la extensin de sus
en situaciones de relativo estancamiento econmico y so consecuencias.
cial basado en un rgimen anacrnico de tenencia de la As pues, la inflacin es un fenmeno de cambio econ

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mico y social, un fenmeno esencialmente dinmico. En una continua transformacin en la estructura de la pro
consecuencia, la lucha para prevenirla o para combatirla, duccin y en la composicin de las importaciones a fin
no podra traducirse en medidas monetarias autnomas, de que el ritmo de crecimiento de la economa pueda su
sino formar parte de un muy vasto empeo para obrar perar al de las exportaciones. Estas transformaciones no
deliberadamente sobre las fuerzas econmicas y sociales, pueden ser resultado del juego espontneo de las fuerzas
orientndolas hacia el cumplimiento de claros objetivos. econmicas, sino de medidas que se anticipen a las exi
gencias de futuros acontecimientos. Ni tampoco ha de ser
2. O r t o d o x ia y l ib r e ju ego de las fu erzas la consecuencia de sucesivas devaluaciones, idea peregrina
ECONMICAS sta, con la que se pretende demostrar que, dejando al
tipo de cambio encontrar su propio nivel en la mecnica
De ah la irremediable falsedad de la posicin ortodoxa. del libre juego, se conseguirn aquellos reajustes sin ne
Ignora desaprensivamente los fenmenos del desarrollo cesidad de una accin deliberada.
econmico. Ya se encuentre un pas latinoamericano en Hay en todo esto una deplorable confusin, fruto del
la bonanza de sus exportaciones o en pleno encogimiento razonamiento esttico en que se apoya la concepcin mo
de ellas, ya crezca con elevado ritmo o se desarrolle esca netaria ortodoxa, razonamiento que ignora el proceso di
samente, la frmula es la misma: atacar las fuerzas infla nmico del desarrollo. Por supuesto, que es objetivo prin
cionarias con una firme poltica de restriccin crediticia cipal de una sana poltica monetaria y lo suscribo sin
y algunos otros expedientes que, por lo general, no trascien reserva alguna asegurar el equilibrio exterior de la eco
den del mbito monetario. noma; pero no el equilibrio estructural, sino las desvia
Pero es que la poltica monetaria ortodoxa es indife ciones de este equilibrio que ocurren en el funcionamiento
rente al desarrollo econmico de un pas? Es que pre de la economa.
tende frenarlo o sofocarlo en aras de la estabilidad mone El equilibrio estructural no es asunto de poltica mone
taria erigida en objetivo primordial? Sera injusto consi taria, ni lo es tampoco la correccin de la vulnerabilidad
derarlo as. No hay tal despreocupacin por el desarrollo exterior. Ello requiere ineludiblemente transformaciones
econmico, sino un concepto acaso ms grave: la nega estructurales sin las que el riesgo de la inflacin seguir
cin implcita de la necesidad de una poltica de desarro siendo muy grande. Una poltica impositiva de estmulo
llo, de a necesidad de transformaciones en la forma de a las inversiones y medidas que promuevan activamente
producir, en la estructura econmica y social y en la la capitalizacin de las masas populares, darn a los diri
distribucin del ingreso, esto es, de aquel empeo conscien gentes monetarios y financieros un punto de apoyo ms
te y deliberado para obrar sobre las fuerzas econmicas firme para enfrentar la expansin inflacionaria del crdito.
y sociales. Sin embargo, esto concierne a un aspecto de la infla
No hace falta esa accin deliberada porque el desarrollo cin. No todo es presin inflacionaria de origen crediticio.
econmico es un fenmeno espontneo. Aqu est el error Hay que atacar tambin la inflacin de costos. Est bien
de fondo: creer o suponer que, asegurada la estabilidad hacerlo con medidas que distribuyan equitativamente la
monetaria, liberada la economa de toda suerte de inter carga social de esos mayores costos. Pero la solucin de
vencin del estado, el libre juego de sus fuerzas ser sufi fondo est en transformaciones de la forma de producir
ciente para conducir al ms eficaz aprovechamiento de que eviten esos costos ms grandes o permitan absorberlos.
los factores productivos.
La aplicacin ortodoxa de la poltica antinflacionaria 3. L a in fla c i n com o in s tr u m e n t o r e d is tr ib u tiv o
suele significar contraccin econmica y malestar social:
es el precio presente que hay que pagar por un bienestar No se conseguir, ni se ha conseguido, por la inflacin el
que se avecina, es el sacrificio indispensable para obtener cumplimiento eficaz de propsitos redistributivos. La in
la redencin de nuestros errores econmicos y atraer la flacin ha sido histricamente instrumento eficaz de re
gracia del capital privado extranjero. A veces por honda distribucin regresiva, en favor de grupos de altos ingresos.
conviccin y otras bajo la sugestin de que no podrn Pero no ha probado ser un instrumento de redistribucin
lograrse sin ella aportaciones exteriores para combatir la progresiva en favor de las masas populares, pues el siste
inflacin, requiere este tipo de poltica condiciones de ma crediticio se encarga de volver a transferir sobre sus
energa y firmeza que por encomiables que sean en s propias espaldas el peso de ilusorios aumentos de remu
mismas terminan por malograrse en las tensiones, los neraciones o de cargas sociales imposibles de absorber
antagonismos y las resistencias de toda ndole que traen con aumentos de productividad o ganancias de empre
consigo la contraccin o el relativo estancamiento de la sarios.
economa. Comprndese, sin embargo, que la presin de mejora
Todo esto es muy lamentable, pues se requiere en alto miento social se haya convertido en factor persistente de
grado esas condiciones de carcter para afrontar las fuer inflacin en algunos de nuestros pases. La espiral inflacio
zas inflacionarias. Pero no se exija a la poltica moneta naria suele constituir un desahogo psicolgico cuando el
ria lo que ella no puede dar por s sola. Es imposible encogimiento del ingreso, su lento crecimiento, o desajus
combatir la inflacin ni prevenir su resurgimiento con tes distributivos, conspiran contra el ascenso perdurable
medidas puramente monetarias; hay que insertarlas en el del nivel de vida popular.
cuadro de una vigorosa poltica de desarrollo econmico Me refiero desde luego al empleo del instrumento infla
que asegure el equilibrio estructural de la economa. Slo cionario para conseguir este mejoramiento, lo cual no ha
entonces podr exigirse a la poltica monetaria lo que ella de confundirse con la defensa de los trabajadores contra
puede dar: la estabilidad, condicin esencial pero no ni el alza de precios y ganancias provocada por la expansin
ca del desarrollo econmico. inflacionaria. Esta actitud de defensa no es inflacionaria,
El equilibrio estructural no es esttico, sino dinmico; sino correctiva de los efectos de la inflacin.
esto es, tiene que ir adaptndose a las nuevas exigencias Que los aumentos de remuneraciones superiores a lo
del desarrollo econmico. En nuestros pases esto significa que podra absorberse por las ganancias o la productivi

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dad conduce fatalmente a la espiral inflacionaria es una mediante una intervencin consciente y deliberada. Es
verdad incontrastable. Pero no se crea que evitarlo con la necesario darles un papel activo en la formulacin y apli
estabilizacin de remuneraciones por elevado que fuera cacin de los programas de desarrollo y una responsabi
el nivel elegido constituye una solucin fundamental lidad clara y efectiva en la capitalizacin nacional.
del problema. Es imposible detener la dinmica social en Que la inflacin puede tener efectos dinmicos, no po
los tiempos que corren, pues la estabilizacin de remune dra negarse. Atena la intensidad de la contraccin, y,
raciones significa tambin la estabilizacin de las dispa en circunstancias propicias, permite aumentar el coeficien
ridades distributivas existentes. Y un programa antinflacio- te de inversiones y, por tanto, el ritmo de crecimiento.
nario que no inicie resueltamente la correccin de estas Ms an, en ciertos casos, la transferencia de ingresos no
disparidades, carece de eficacia econmica y sentido social, se hace tanto en desmedro directo del consumo popular,
con muy fuerte riesgo de recidiva inflacionaria. como desviando en favor de los grupos de altos ingresos
una parte considerable del incremento de productividad
4. R e d is t r ib u c i n d e l in g r e s o y a c u m u l a c i n o del efecto del mejoramiento de la relacin de precios
DE CAPITAL del intercambio exterior. Pero no es ste un fenmeno t
pico, y por lo dems significa una redistribucin regre
Este problema de la redistribucin se plantea con carac siva del ingreso, inadmisible desde el punto de vista
tersticas nuevas en nuestros pases. La acumulacin de social. Por otro lado, conforme los trabajadores van
capital precedi a la redistribucin en la evolucin capi desenvolviendo su aptitud para defenderse, la eficacia
talista de los grandes centros industriales. En nuestros capitalizadora de la inflacin disminuye o desaparece y
pases, las dos operaciones tienen que hacerse simultnea se acentan los trastornos.
mente. De ah la necesidad de buscar nuevas frmulas Ni inflacin, ni ortodoxia. Hay que formular una po
para que las masas participen activamente en la capita ltica monetaria que responda a las exigencias de una
lizacin nacional a medida que avanza la poltica redistri- poltica de desarrollo econmico, que se inserte cabal
butiva. mente en ella. La ortodoxia, por la suficiencia dogmtica
Cometen un error de incalculables proyecciones polti con que se administra, por la manera inapelable con que
cas quienes creen que la inflacin es el medio expeditivo suele presentarse a nuestros pases, est frenando seria
para responder a las aspiraciones redistributivas de las mente el esfuerzo para encontrar esa nueva formulacin
masas populares. Como en el extremo opuesto lo cometen de la poltica monetaria. Mucho me temo que seguir
quienes la preconizan como instrumento de ahorro. insistiendo en ella arraigue cada vez ms la nocin de
La solucin del problema de insuficiencia de ahorro no que desarrollo econmico y estabilidad monetaria son con
est en la inflacin sino en una combinacin racional ceptos incompatibles.
de medidas para acrecentarlo, dentro del marco de una Y no lo son ciertamente. Asegrese el equilibrio din
poltica de desarrollo. Hay que comprimir el consumo mico mediante transformaciones de la estructura econ
de los grupos de altos ingresos. Pero ello no es suficiente. mica y social y habremos dado firme apoyo a la poltica
No podra continuarse, sin embargo, la solucin inflacio de estabilidad monetaria, poltica por lo dems indispen
naria de comprimir el consumo de las masas populares, sable al desarrollo regular de la economa. Establecido el
primero, porque ese nivel es de suyo precario, y, segundo, equilibrio estructural gracias a una vigorosa poltica de
porque esa compresin inflacionaria del consumo se realiza desarrollo, la poltica monetaria podr cumplir eficaz
transfiriendo a los empresarios lo que se comprime y slo mente su papel de corregir las desviaciones de ese equili
una porcin de ello que no suele ser muy grande se brio. Y los instrumentos de la ortodoxia monetaria podrn
dedica a la capitalizacin. Adems, una parte de sta ser entonces muy tiles aunque no suficientes para
corresponde a inversiones estimuladas por la mayor de restablecer el equilibrio exterior e interno.
manda de los grupos de altos ingresos provocada por Ddase a veces de la posibilidad de llevar a la prctica
esa transferencia de ingreso real a su favor. una poltica racional de desarrollo por la falta de madurez
En un programa socialmente aceptable para elevar poltica de nuestros pases y la incomprensin de las masas.
el coeficiente de inversiones, son muy estrechas las posi Y se niegan las posibilidades de capitalizacin popular.
bilidades presentes de ahorro de las masas populares. La Acaso se presiente que todo ello resulte incompatible con
solucin es aqu tambin de carcter dinmico: acrecentar la preservacin de ciertas constelaciones econmicas y so
el ingreso por habitante mediante la aportacin de recur ciales.
sos internacionales y el mejor aprovechamiento de los fac No se crea, sin embargo, que la inflacin es una alter
tores productivos; y emplear el incremento del ingreso nativa. Si el sistema en que vivimos no puede crecer sin
en tal forma que la inversin crezca ms rpidamente ella, la inflacin ser una alternativa frustrnea, porque
que el consumo. corroe la economa y debilita peligrosamente la cohesin
No hay que mantener ajenas al problema fundamental social. Por donde no podramos negar racionalidad a la
de la capitalizacin a las masas populares de nuestros inflacin, no como instrumento para dar al sistema la va
pases. Pero no es por la expoliacin inflacionaria como lidez dinmica, sino para llevarlo fatalmente a su desin
tendrn que intervenir pasivamente en este proceso, sino tegracin.

26
LAS RELACIONES ENTRE LAS INSTITUCIONES SOCIALES Y LAS ECONOMICAS
U N MODELO TEORICO PARA AMERICA LATINA

por Jos Medina Echevarra*

I. CUESTIONES TEORICAS GENERALES

Las cuestiones metodolgicas y de principio suelen pa tico anlogas a las que se exigen a otras disciplinas socia
recer digresin enojosa que no hacen sino retardar el les, y a la ciencia econmica muy en particular. Deman
instante de encarar de modo directo los problemas que das de las que participan adems organismos de toda
realmente importan. Tienen por eso un pblico escaso ndole, pblicos y privados. Conviene por eso despejar
y siempre conviene manejarlas con mesura. Son, sin rigurosamente el terreno, y sealar las distintas pretensio
embargo, indispensables, cuando se quiere obtener la nes ofrecidas hasta hoy por la sociologa en sus relacio
mxima claridad en los planteamientos. Es decir, para nes con la praxis. Claro es que slo se hace aqu en
saber, por una parte, qu es lo que puede preguntarse rpido esbozo.
con sentido y, por otra, qu es lo que puede esperarse de Para una primera concepcin de las mencionadas rela
la respuesta. Tal como se enuncia en su ttulo, el tema ciones todava hoy vigente la actividad del soci
de este trabajo lleva implcitas dos cuestiones, dos su logo significa una postura crtica de carcter total de la
puestos inexpresos, que es necesario considerar previa sociedad en que vive y con que se enfrenta; crtica que
mente. Alude, en efecto, por un lado a las posibilidades se apoya por eso de modo necesario en un momento ideo
de construccin de un modelo del desarrollo econmico lgico o de concepcin del mundo y que ofrece como
y social de los pases latinoamericanos, modelo en que resultado la propuesta de una remodelacin completa de
se muestren adems, o se tengan en cuenta, las conexiones esa sociedad, en una u otra direccin, de izquierda o
recprocas entre las distintas instituciones. Y, por otro, derecha.
parece atribuir la tarea de semejante construccin a la Para una segunda posicin, la pretensin no es tan
especialidad o peculiar punto de vista que supone la so amplia, pero no por eso menos ambiciosa. Al momento
ciologa. Esas dos cuestiones pueden en consecuencia for ideolgico de la postura anterior sustituye ahora uno de
mularse en la forma de las siguientes preguntas: Qu riguroso carcter cientfico. La sociologa se proyecta
es lo que cabe esperar del anlisis sociolgico en las como una disciplina de naturaleza funcional capaz de
tareas del desarrollo? Qu significa propiamente la pa desprender, al igual que otras de esa misma clase, orien
labra modelo ? taciones precisas para la conducta prctica. La praxis
En otro lugar se examinaron con algn detenimiento derivada del anlisis sociolgico no pretende la reforma
las cuestiones ms generales que se refieren al papel del o transformacin completa de la estructura social, sino
socilogo en las tareas del desarrollo; huelga por eso su la eficaz actuacin sobre uno u otro de los componentes
reiteracin en estos momentos. Conviene, sin embargo, de la misma, quiz de acuerdo con metas que le han sido
recordar que el alcance de ese papel vara segn la am fijadas de antemano. La sociologa acenta en este sen
plitud que se asigne a la responsabilidad intelectual de la tido su significacin operativa y aspira a ofrecer como
sociologa. Puede considerarse al socilogo como simple otras ciencias un repertorio de afinados instrumentos.
colaborador, entre ciertos lmites, en las labores ms esen Hasta qu punto haya alcanzado la sociologa semejante
ciales del economista; puede concedrsele un campo espe grado de madurez es csa que no corresponde examinar
cfico en determinados sectores de la investigacin y de aqu y ha de quedar por lo menos como cuestin pro
la doctrina; o cabe, por ltimo, admitir que en su tarea blemtica.
puede llegar hasta las ltimas posiciones crtico culturales En una tercera posicin, por ltimo, las relaciones entre
y ser por tanto partcipe en las orientaciones generales teora y praxis se presentan menos comprometidas, pues
incluso polticas del desarrollo econmico. no se trata en ella de formular predicciones de estricta
Pero aqu interesa enfocar la cuestin del valor de la precisin cientfica aunque sean limitadas anlogas
sociologa en las tareas del desarrollo en forma distinta. a las del conocimiento de las disciplinas naturales, sino
Se exige examinar, por una parte, las relaciones de la de comprender una situacin social de carcter his
sociologa con la accin prctica, y, por otra, las conexio trico. Aspira, por consiguiente, a un tipo de anlisis
nes de la construccin terica con la investigacin emp en que se muestre la estructura y las tendencias dinmi
rica. Se entiende dentro estrictamente de nuestro tema. cas de esa situacin, proyectando hasta donde sea posible
No habra razn alguna para plantear la primera de las diversas probabilidades en ella contenidas. La socio
las cuestiones indicadas si la labor sociolgica quedase loga destaca aqu su valor de diagnstico . Y ste, una
meramente reducida al mbito acadmico del anlisis vez realizado, deja a las responsabilidades de la accin
terico. Pero sucede hoy -no siempre sin peligros y al influjo de otros puntos de vista la eleccin entre las
que un vasto pblico ms o menos lego demanda de la alternativas posibles. Esta es la postura, importa decla
tarea sociolgica aplicaciones inmediatas de carcter prc rarlo, aceptada en este trabajo.
Tambin interesa fijar con igual claridad, y aunque
* Aunque el autor es funcionario de la Divisin de Asuntos So parezca de pasada, el otro punto referente a las relacio
ciales de la Comisin Econmica para Amrica Latina, los puntos
de vista que sustenta en este trabajo son absolutamente personales nes actuales entre la teora y la investigacin emprica.
y no comprometen a la organizacin a que pertenece. Es muy posible que nos encontremos con una situacin

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y pudiera quiz probarse con calma en que existe en la pobreza de los medios instrumentales y financieros,
ya un relativo consenso respecto a los planteamientos ge y en la exigidad de los centros u organizaciones capaces
nerales tericos en la sociologa del desarrollo econmico. de coordinar unos y otros.
Al menos puede contarse con cierto nmero de hiptesis De otro lado, los peligros provienen en parte del entu
de trabajo que mantienen su validez hasta ahora. No se siasmo con que se acoge hoy la denominada investiga
afirma con ello en modo alguno que hayan perdido todo cin cientfica . Y consisten ms que nada en lo que
su inters e importancia tanto la elaboracin cuidadosa podra llamarse un afn imitativo, innecesariamente per
de la teora general, como la busca y afinamiento de las feccionista, que puede malograr no ya los resultados, sino
categoras e instrumentos conceptuales que se consideren el simple planteamiento de muchas investigaciones. Es
ms adecuados. urgente desde luego poseer un cuadro que ponga en or
Con respecto a Amrica Latina parece evidente que den preciso y sistemtico las que son ms indispensables,
las mayores lagunas y fallas no tanto se encuentran en pero no menos importa una conciencia clara de los lmi
los planteamientos tericos como en la carencia de las tes en que deben realizarse. Dada la situacin de Amrica
aportaciones concretas de la investigacin emprica. Esas Latina se requiere plantear investigaciones que no pre
investigaciones, aparte el saber que puedan significar por tendan llenar el mximo de la aspiracin cientfica, sino
s mismas, sirven para confirmar o desechar hiptesis ge que en forma modesta en determinadas ocasiones ofrez
neralmente admitidas pero que provienen de otros medios can los primeros pasos en el conocimiento de la realidad.
sociales. Podra sostenerse por eso que, en la fase actual Siempre y en todas partes el avance de la ciencia social
del esfuerzo por conocer los aspectos sociales del desarro y de la sociologa muy en particular se ha realizado
llo econmico, el centro de atencin se desplaza y debe en torno de algunos temas que, distintos segn los momen
desplazarse al acopio de esas investigaciones empricas de tos, polarizaban la atencin no slo de cientficos y pol
base. En efecto, es necesario reconocer que respecto ticos, sino del pblico en general. El tema del desarrollo
de un nmero considerable de problemas carecemos to econmico en Amrica Latina tiene esa significacin ca
dava de las descripciones empricas ms elementales. pital en estos momentos. Conviene por eso hacerlo expl
Ahora bien, reconocida esa necesidad, deben asimismo cito, para que desde su perspectiva como centro de
encararse de frente algunas de sus dificultades y peligros. convergencia y orientacin tericas se analicen no slo
Slo cabe esbozarlos en forma apresurada. Como es de las cuestiones estrictamente econmicas, sino todas las re
todos sabido, las dificultades mayores radican en la esca lacionadas con ellas en forma muy estrecha, como son las
sez
y a veces total ausencia de personal competente, sociales, polticas, educativas, etc.

II. EL TIPO IDEAL DEL DESARROLLO EN LA HISTORIA OCCIDENTAL

1. W e b e r y l a s c o n d ic io n e s s o c ia l e s d e l a e c o n o m a mundo se diera con diversas caractersticas. A tenor de la


LIBERAL aguada versin de los manuales, la tica religiosa del
protestantismo del calvinismo en particular vendra
Cuando se trata de construir un modelo del desarrollo eco a ser algo as como la causa del capitalismo moderno.
nmico suelen seguirse dos caminos: o se acude al histo Sera impertinente ahora ni siquiera insinuar el carcter
riador o se invoca al economista. Quiz lo ms fecundo simplista de semejante y vulgarizada versin; como tam
sera no separar en momento alguno ambas perspectivas, poco es cosa de considerar, ni aun en forma alusiva, la
pero son escasas las figuras y los libros en que se da seme polmica desencadenada por la autntica tesis weberiana.
jante compenetracin. Por eso nada tiene de extrao la Es de suyo evidente, y bastaba para comprobarlo en caso
frecuencia con que se acude en nuestros das a la obra de duda con una rpida ojeada a su Historia Econmica
de Max Weber en busca de inspiracin y enseanza. En general, que Weber conoca toda la complejidad del pro
efecto, cuando desde una perspectiva histrica se quiere blema y que en modo alguno se desentendi de los facto
entender lo ocurrido en el desarrollo econmico de occi res externos que favorecieron la formacin del capitalis
dente de elaborar por tanto el tipo ideal de su trayec mo europeo.
toria no puede eludirse un primer contacto a fondo con Pero para lo que ahora importa los fines que presi
la interpretacin del socilogo alemn. Sin embargo, a den este trabajo es posible prescindir de todo lo que
pesar de la reiterada apelacin a sus teoras en el momento no sean dos elementos esenciales. El primero se refiere a
actual, no siempre se muestra con claridad la doble contri la formacin de lo que ms tarde denominaremos dispo
bucin que su obra representa, pues si, por un lado, es el sicin econmica general; el segundo guarda relacin con
intento hasta ahora ms plausible de interpretar el origen las condiciones que hicieron posible el despliegue efecti
y la formacin de la moderna economa occidental, por vo de la mencionada disposicin. En palabras de Weber,
otro, ofrece quiz tambin la construccin ms acabada del se trataba en primer lugar de explicar la aparicin de un
modelo o paradigma de la estructura liberal-capitalista determinado ethos profesional, o si se quiere en trminos
de una sociedad. Conviene recordar sucesivamente y en psicolgicos y ms actuales, de los hbitos de trabajo de
forma sumaria estos dos momentos. la sociedad industrial. Cm o se ha formado la actitud
Sabido es que el esquema weberiano del origen hist racional, sobria y disciplinada que haba de ser el sostn
rico del capitalismo del moderno sistema industrial psicolgico de la vida econmica moderna? Cm o surge
trata de responder a una pregunta incisiva sobre cul la racionalidad econmica y qu relacin mantiene
sea la peculiaridad ms significativa de la cultura occi con el proceso general de racionalizacin de la cultura
dental. Es decir, intenta encontrar las razones de este entera de occidente? La respuesta es bien conocida. Pero
hecho: que el capitalismo slo se haya producido en Eu no debe olvidarse que la influencia en este punto del pro
ropa con las notas que hoy se aceptan como tpicas de su testantismo a travs de la tica religiosa alimentada
forma industrial, aunque antes y en otras partes del por peculiares soluciones al problema de la salvacin

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no haca sino acentuar o llevar a plena forma en todo la empresa y relaciones estables de apropiacin. Ahora
caso, tendencias permanentes de la cultura occidental, bien, los mencionados elementos del paradigma weberia-
manifiestas al mismo tiempo en campos distintos, y muy no son los que se encuentran implcitos o explcitos, ar
en particular, el de la ciencia que tuvo su origen preci ticulados de una u otra manera y con meras diferencias
samente en pases catlicos. terminolgicas, en la bibliografa reciente (Parsons,
Ahora bien, a la consideracin parcial de la obra we- Lewis) dedicada a examinar el tema de los aspectos
beriana se debe que no se haya prestado la debida aten sociales del desarrollo. Y de ese esquema se derivan y
cin al segundo elemento antes indicado, pues supuesta suelen derivarse, por aadidura, orientaciones de poltica
la formacin del ethos profesional moderno, y de los h econmica y social.
bitos de trabajo que lleva consigo de determinados
economic commitments como se dice ahora cm o pudo 2. L a in v a lid a c i n h i s t r i c a d e l p a r a d ig m a w e b e r ia n o
desplegarse y funcionar de modo efectivo semejante ra
cionalidad econmica? La respuesta menos reiterada Sucede, sin embargo, lo siguiente: ese paradigma consti
o vulgarizada que la anterior se encuentra en la histo tuye, a no dudarlo, la expresin ms acabada de una
ria del derecho y de la administracin de los pases occi interpretacin sociolgica de las condiciones sociales de
dentales, que tienen orgenes polticos, profesionales la economa liberal, o sea, sigue valiendo en ese sentido
e ideolgicos en buena parte independientes de toda en su papel terico, pero en cambio parece incuestionable
condicionalidad econmica. Sin la seguridad otorgada por que hoy no encarna por completo la situacin actual de las
los sistemas jurdicos continentales o del common law , sociedades industriales ms maduras. Dicho en otra forma
sin la previsibilidad del futuro garantizada por la bu todo lo ocurrido hasta aqu en el proceso real de las eco
rocracia profesional, hubiera sido imposible el clculo y nomas occidentales durante las ltimas dcadas supone
la estabilidad en las expectativas que exige la racionali en definitiva la invalidacin, al menos parcial, del referido
dad econmica, hubiera sido irrealizable la maduracin paradigma. Ello llevara a examinar lo que esa invalida
social de las ms sobrias actitudes de trabajo y disciplina. cin significa tanto por s misma como por lo que repre
A la luz de esa singular experiencia histrica, lo ocurrido senta para los pases en vas de desarrollo. Las alteracio
en sistemas econmicos muy distintos o a travs de pro nes ocurridas en el conjunto de las condiciones sociales
cesos histricos muy diferentes, lleva sin embargo a la del capitalismo liberal son de muy varia ndole, y se
misma pregunta: cm o ha surgido y se ha mantenido exigira examinarlas una a una, al hilo de su enumera
en ellos la necesaria racionalidad econmica ? En el cin anterior. Pero quiz baste decir, por lo pronto, que
Japn por ejemplo, o la Unin Sovitica? Cmo puede esa invalidacin ha consistido en su esencia en el mayor
conformarse en los pases poco desarrollados? o menor abandono del principio de la racionalidad for
Pero, como antes se dijo, el significado de la aportacin mal y su sustitucin en todo o en parte por principios
weberiana no slo radica en ser una interpretacin inte de racionalidad material o funcional.
ligible pues no pretende otra cosa de la configura Como es bien sabido, las transformaciones econ
cin originaria del industrialismo moderno, sino de haber micas han consistido primero en el deterioro de las re
formulado con anloga brillantez el paradigma como laciones de libertad rigurosa de mercado o, como se
hoy se dira de las condiciones sociales de la eco formula hoy, de las situaciones de competencia perfecta.
noma liberal . De suerte que cuando se examina la biblio Segundo, en la mutacin de las relaciones de trabajo,
grafa contempornea sobre el tema nos topamos una y establecidas en teora an por libre contrato pero que
otra vez con los elementos conceptuales de aquel para de hecho escapan a la situacin disciplinaria tpica de
digma. Dado que la idea bsica en que se apoya es la la empresa de los primeros tiempos, sea por la accin de
de la racionalidad formal , su frmula ms concentra las organizaciones colectivas o por el influjo de las ten
da pudiera ser sta: los supuestos sociales de la econo dencias inexpresas a la estabilizacin o apropiacin de
ma liberal son los que hacen posible y fundamentan los puestos de trabajo. Y tercero, muy en particular, por
el ejercicio de semejante racionalidad. En principio, esos el abandono en todas partes de la posicin rigurosamente
supuestos pueden reducirse a los que gobiernan estos tres neutral del estado frente a los asuntos econmicos, y su
campos: el mercado, las relaciones de propiedad y de intervencin mayor o menor en su regulacin o en la
trabajo, y la organizacin poltica econmica. actitudad econmica misma.
Un sistema econmico funciona con arreglo a las exi En los pases de mayor madurez econmica esos cam
gencias de la idea de racionalidad formal : primero, cuan bios se han visto acompaados por transformaciones de
do, sobre el supuesto de una determinada demanda efecti gran alcance en la estructura social que no es posible
va, existe competencia plena entre entidades autnomas examinar en detalle, pero que se traducen en su ltimo
y riguroso clculo de capital; segundo, cuando en las extremo en una mayor equiparacin del nivel de ingresos
relaciones de la propiedad se da adems la completa y de vida, y en una atenuacin no eliminacin, natu
apropiacin por parte de la empresa de los medios mate ralmente de los conflictos entre las clases. Lo reseado
riales de produccin, y en la relacin de trabajo domina de esta suerte, y que se ha resumido de acuerdo con la
el contrato formalmente libre; lo que va acompaado, terminologa weberiana en la frase, crptica al pare
en tercer lugar, por un estado que se limita a mantener cer de la sustitucin de la racionalidad material por
un sistema monetario racional, un derecho y una admi la formal antes vigente, es cosa que describen hoy con la
nistracin del mismo tipo, y en todo lo dems abandona ms varia terminologa y desde diferentes puntos de vista
a su propio juego el funcionamiento de la vida econ tanto los socilogos como los economistas y los tericos
mica. Dicho de otra forma, la racionalidad formal de de la poltica. Unos desde la perspectiva del mercado: el
la economa tiene su ms exacta traduccin en el clculo paso del mercado de competencia perfecta hasta los mer
de capital, lo que a su vez requiere y volvemos a cados de competencia imperfecta en sus varias formas.
encontrarnos algunas de las condiciones sealadas li Otros, esforzndose por encontrar la nota definitoria de
bertad rigurosa de mercado, estabilidad disciplinaria de la distinta estructura social: el predominio de la orga

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nizacin , por ejemplo. Otros ms, en fin, describiendo nes no es tanto reiterar con insistencia acadmica
o formulando la teora del welfare state y los problemas inocente si no fuera a veces peligrosa las notas del
que trae consigo, constitucionales y administrativos. paradigma weberiano, como si todava fueron aplicables
Ahora bien, desde el ngulo de nuestra actual preocu a las condiciones del mundo econmico contemporneo,
pacin la de los pases en vas de desarrollo el sino la de construir el nuevo modelo de las condiciones
hecho decisivo que importa fijar es que la imagen real, sociales que hacen realmente posible la continuacin del
el modelo efectivo que tienen hoy ante s esos pases y capitalismo en su forma actual.
que atrae ante todo su atencin manifestacin del La contradiccin entre la imagen terica y la imagen
famoso demonstration effect , no es la condensada en realmente vivida viene a complicarse ms todava en los
ei histrico paradigma, sino la que es producto vivo de pases en vas de desarrollo por la presencia del mode
su transformacin. Por tanto, las orientaciones derivadas lo sovitico que, claro est, tiene supuestos distintos
del clsico esquema, y que una y otra vez se proponen de los tradicionales, tanto en lo que se refiere al tipo de
para esos pases, contradicen su autntica experiencia las vigencias racionales de sus agentes, como a lo
del mundo contemporneo. En este sentido la tarea del relativo a las condiciones sociales y polticas de su orga
pensamiento actual y existen algunas manifestacio- nizacin.

III. EL CONCEPTO DE MODELO EN EL PENSAMIENTO ACTUAL

1. H is t o r ia y t e o r a del m odelo de tipos reales . Esa posicin est representada en su


forma ms cabal por los modelos que formularon Eucken
En la seccin anterior se ha cometido una infidelidad y el grupo de economistas franceses contemporneos que
que es necesario salvar ahora como punto de partida de siguen la teora de los sistemas y de las estructuras eco
la que aqu se inicia, pues en la aceptacin de la inter nmicas.
pretacin weberiana de los orgenes del capitalismo se Una significacin muy distinta tiene el modelo en otras
han empleado para designarla, con evidente flotacin ter direcciones de la teora econmica contempornea. Aqu
minolgica, denominaciones que no hubiera aceptado su llos ms conocidos, y sobre todo los que se ofrecen en la
propio autor. Se ha estado hablando de modelo y para teora del desarrollo econmico, son, por su naturaleza
digma para designar lo que en la propia teora metodo o contextura lgica, verdaderas teoras cuantificadas o
lgica de Max Weber se define con precisin como tipo para expresarlo con mayor rigor series de hiptesis
ideal . De esta manera nos encontramos de lleno frente cuantificadas. Por ltimo, el modelo aparece algunas veces
a un problema aparentemente menor, pero que no deja en la ciencia social con el carcter que posee en las disci
de ser grave en el estado actual de las ciencias sociales: plinas fsico-matemticas, es decir, con la pretensin de
la continuada creacin de nuevos trminos, el empleo ser una formalizacin de relaciones isomrficas. Basta esta
de los ya conocidos con nuevo significado y, en general, rpida referencia a los principales tipos de modelos ofre
el deterioro sufrido en las distintas rachas de la moda cidos por la ciencia social actual para plantear con algn
intelectual por conceptos que siempre deberan tener un rigor la relacin del modelo econmico y del modelo social
empleo muy riguroso. en la teora del desarrollo econmico.
Tal es lo que ahora ocurre con el trmino modelo , Dado que el modelo ms frecuente de la teora econ
empleado con los ms diversos significados en todas y mica constituye, segn acaba de sealarse, una teora
cada una de las varias disciplinas de la ciencia social: cuantificada o un conjunto cuantificado de hiptesis, se
economa, sociologa, psicologa, ciencia poltica, etc. La destaca como supuesto esencial de esa cuantificacin la
narracin de lo ocurrido con este trmino en nuestros posibilidad de medida, exigindose como siempre ocu
das est por escribir, y en estos instantes slo parece rre en toda teora econmica que la cuantificacin se
oportuno sealar sus lneas ms generales. Las cuales se traduzca en relaciones causales. No corresponde a este ins
tienden entre los dos extremos de una interpretacin de tante la crtica del modelo econmico as concebido, sea
ese modelo histricamente saturada y una concepcin ri por la naturaleza de su validez o por su alcance metodo
gurosamente matemtica del mismo. lgico, ni tampoco determinar si puede aceptarse por com
Sin que sea ahora posible llegar a mayores precisiones, pleto en lo que tiene de pretensin terica o si slo cabe
cabe imputar el origen del uso del modelo al concepto hacerlo por su valor instrumental, y cules son los lmites
de tipo ideal en la metodologa de Max Weber, que a su en la construccin del mismo. El punto de vista crtico de
vez tiene sus propias fuentes de inspiracin. Ahora bien, la perspectiva del socilogo slo aparece propiamente
el tipo ideal como construccin interpretativa tiene en cuando se trata del funcionamiento de modelo.
Weber el significado riguroso de ser una elaboracin Lo que importa ahora es examinar hasta qu punto es o
acentuada de ciertos rasgos existentes en un determinado no posible ampliar el contenido de este modelo econmi
fenmeno real; acentuacin o exageracin necesarias para co, tratando de insertar en l determinadas variables de
facilitar su mejor comprensin. El tipo ideal as construido carcter social. La aplicacin de ese modelo a las cues
es slo un instrumento heurstico para constatar si lo tiones sociolgicas puede tener en algunos casos, y por lo
ofrecido por la realidad se acerca o distancia de lo articu pronto lo tiene, un simple valor metafrico, como ocurre
lado con la mayor plenitud lgica en el concepto. Es con la tendencia reciente de manejar, tanto en la sociolo
esencial, sin embargo, que su elaboracin se apoye en los ga como en ciencia poltica, la terminologa y el esquema
datos empricamente ofrecidos por los hechos histricos del anlisis econmico del insumo-producto. Mas seme
mismos. Pero sin abandonar ese su contenido histrico, jante uso, como sucede por lo general en estas transposi
una posicin posterior ha tratado de eliminar todo lo que ciones analgicas, no deja de ser peligroso si induce a la
puede considerarse artificioso en la metodologa weberia confusin de que se est ante proposiciones de idntica
na relativa al tipo ideal , proponiendo la construccin precisin en unas y otras disciplinas. Ahora bien, este uso

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o empleo metafrico es decir, la transferencia del mo las teoras sociolgicas de carcter funcional se debe a una
delo econmico como teora cuantificada del campo men tautologa subyacente.
surable de los fenmenos econmicos a los ms complica La plena validez del modelo slo se ofrece en sus
dos y menos sujetos a medida de otras ciencias sociales puras formas matemticas all donde es posible traducir
permite descubrir cabalmente los puntos dbiles de ste con exactitud en un determinado lenguaje lo formulado
y otros ensayos semejantes. En la produccin intelectual en otro diferente, y de que es ejemplo ilustre la geometra
acuciada por los problemas del desarrollo econmico, la analtica. Pero esa equivalencia punto por punto de los
teora de Rostow ha sido, como se sabe, un intento de elementos de dos mbitos distintos el completo isomor-
incluir en el modelo econmico variables de carcter so fismo difcilmente puede encontrarse entre distintas
cial; pero las propensiones con que trata de apresar instituciones sociales. Sin embargo, la atraccin metodo
esas variables sociales por ejemplo, la denominada pro lgica de ese ideal cientfico puede a veces manifestarse
pensin a la procreacin, o la propensin a la innovacin inexpresa, como ocurre en los rigurosos paralelismos cate-
o la que tiende a la mejora material no pueden equi goriales de algunos esquemas de Parsons. Claro que en
pararse en su precisin cuantitativa a las variables estric tonces en puro juego conceptual funcionan, a no dudarlo,
tamente econmicas Por eso se ha dicho con razn que si las equivalencias de los componentes institucionales y por
desde el punto de vista econmico es escasa su utilidad, tanto su accin e influencia recprocas.
tampoco es satisfactoria desde el punto de vista sociolgico. Todo lo anterior, que no va ms all de lo meramente
En el ensayo de Rostow se ha puesto claramente de ma alusivo, no pretende criticar el denominado funcionalismo
nifiesto dnde est la falla de la aplicacin del modelo crtica que mejor se hara desde otros puntos de vis
econmico, en estricto sentido, a factores sociales; su ca ta sino tan slo sealar lo problemtico de la preten
rcter problemtico reside en el doble hecho de la comple sin de que el socilogo pueda ofrecer en el campo del
jidad y multiplicidad de esos factores o variables y en desarrollo econmico modelos funcionales equivalentes
las resistencias que los mismos ofrecen a la requerida cuan- a los manejados por el economista, es decir, de anloga
tificacin. Quizs pueda llevarse a cabo algn da, pero seguridad operativa. Para evitar equvocos, se impone
no parece viable por ahora la construccin de hiptesis advertir que no slo los mayores socilogos sino todos los
cuantificadas con variables de muy distinta naturaleza, ni cultivadores de la ciencia social han sido y son funciona-
existe la posibilidad de actuar operativamente por el enca listas en su amplio sentido, pues siempre han concebido
denamiento causal de una y otras. a la sociedad como una totalidad dinmica de diver
Es ms, aun en el caso de modelos de distinta natu sas partes entrelazadas instituciones, fuerzas sociales,
raleza como son los construidos por el anlisis histrico- grupos, tendencias, etc. , cada una de las cuales influye
estadstico, es decir, estrictamente inductivos, no puede con sus alteraciones en la contextura de las dems y del
precisarse con todo rigor el grado de interdependencia conjunto. Esa concepcin es el punto de partida de todo
de los fenmenos puestos en correlacin, reconocindose intento de comprender histricamente la realidad social y
que vara y depende de factores no econmicos : por ejem el supuesto de cualquier tipo o modelo. Slo vara la pre
plo, la estructura social, el cuadro poltico o el medio cul tensin de exactitud.
tural. As lo declara Kuznets.
Esta referencia basta para plantear la cuestin de hasta 2 . LOS COMPONENTES SOCIALES DEL MODELO ECONOMICO
qu punto sea posible para el socilogo la construccin de
modelos equiparables a los econmicos en estricto sentido En esa aspiracin a entender la sociedad como complejo
por lo que respecta a su rigurosa significacin causal. Pues de instituciones y estructuras, las distinciones fundamen
bien, no cabe duda de que el socilogo podra construir tales que hoy da se reiteran cuando se analizan los aspec
un modelo semejante si contase con una completa teora tos sociales del desarrollo econmico tienen asimismo una
funcional de la sociedad, plenamente comprobada. inmediata filiacin weberiana, es decir, la distincin de
Como es sabido, en los ltimos aos predomin en so base entre instituciones econmicas e instituciones eco
ciologa el intento de formular esa teora; y existen, a no nmicamente relevantes . Es cierto que las pginas de su
dudarlo, resultados valiosos aunque slo tengan, precisa Economa y Sociedad en que aparece esa distincin no tra
reconocerlo, una significacin instrumental o heurstica. tan de las instituciones, sino de las comunidades econ
Ms la teora funcional, como tal teora es decir, micas, pero desde luego valen para unas u otras. Las co
como el intento de formular el sistema de los componentes munidades econmicas en estricto sentido son las que
institucionales de una sociedad falla en lo que ahora ms despliegan una actividad de ese tipo para el logro de
importa, en el conocimiento exacto predecible de un beneficio o para la cobertura de sus necesidades
las relaciones tanto de interdependencia como de equilibrio como finalidad propia o primaria. En cambio, las comuni
entre tales elementos. El socilogo podra construir el mo dades econmicamente relevantes son aqullas en que
delo buscado, anlogo en su naturaleza al econmico, si su actividad peculiar, sin ser econmica, puede represen
dispusiera de un sistema de hiptesis precisas sobre los tar un momento causal en el proceso de una actividad
mecanismos que hacen posibles las mencionadas relacio econmica. Entre ellas destacan las comunidades regula
nes de interdependencia y sobre los mecanismos que tien doras de la economa. Distinciones que valen, como antes
den segn se afirma a producir asimismo relaciones se dijo, si en vez de comunidades se utiliza el concepto de
de equilibrio. En tales circunstancias las variables conju instituciones. Weber, en esas mismas pginas, ataca pre
gadas en el modelo podran manejarse en autticas fun cisamente como prejuicio histrico la conexin funcio
ciones , haciendo viable, junto con la prediccin rigu nal de la economa con otras estructuras sociales, si por
rosa, la posibilidad de operar prcticamente partiendo tal se entiende una inequvoca condicionalidad recpro
de cualquiera de ellas. ca. Pero es significativo al mismo tiempo que se postule
Sin embargo, y sin nimo alguno de polmica, se impone en ellas el valor de ese funcionalismo en forma ms mo
confesar que no se posee por el momento un saber seme derada. En efecto, es posible afirmar en principio que
jante y que la precisin conceptual que a veces presentan existe una afinidad electiva entre determinadas estruc

31
I

turas econmicas y ciertas estructuras sociales, o sea, que cuadramiento, o sea las de carcter social y psicolgico.
es posible decir en qu medida son adecuadas o inade Semejantes estructuras comprenden las instituciones
cuadas entre s, cmo y en qu grado se favorecen, im (sean instituciones-cosa o instituciones-grupo), las estruc
piden o excluyen recprocamente. Esta posicin, que en turas sociales y las estructuras mentales o psicolgicas.
definitiva es la clsica en la tradicin sociolgica, puede Basta su enumeracin para subrayar el consenso existente
parecer insuficiente a algunos. Sin embargo, dentro de hoy sobre este punto. Con el nombre de instituciones-cosa
sus lmites, permite diagnosticar con alguna eficacia en (nombre poco feliz derivado de las tradiciones del institu-
la complejidad de las situaciones histricas, entre los dos cionalismo francs), considera al derecho de propiedad y
extremos de la fe exagerada en el valor de la absoluta al contrato, y entre las instituciones-grupo, al estado y a
prediccin cientfica cuantificable y el desaliento los sindicatos. Entre las estructuras sociales seala la mor
que provoca el abandono a la marcha ciega. fologa social, las relaciones entre los diversos grupos y
Las referidas distinciones, aunque no siempre aparez la movilidad. Y entre las estructuras mentales trata, entre
can articuladas de igual manera, constituyen el esquema otras, de la actitud respecto del trabajo, del espritu de
fundamental de todo tipo o modelo del desarrollo econ riesgo y de competencia y del culto al progreso.
mico desde la perspectiva del socilogo. Las encontramos El elemento dinmico que en la elaboracin de Moore
por eso necesariamente de una u otra forma en el pen tienen los motivos est representado en la teora de Mar
samiento posterior, y as ha sido en una de las ms finas chai por lo que califica de fuerzas autnomas , y que
y adecuadas presentaciones recientes, la de W. E. Moore. son el progreso tcnico, la poblacin y el movimiento de
Conviene por eso recordar muy rpidamente su distincin las ideas. Sin embargo, estas proposiciones de A. Marchai
entre los requisitos primarios ( first-order requirements) slo adquieren su pleno significado dentro de la teora
y los secundarios (second-order requirements), paralelos ms amplia de los sistemas econmicos y de su peculiar
a la separacin entre instituciones econmicas e institucio plasticidad y dinamismo, lo que abre ya desde su punto
nes econmicamente relevantes cuando se trata del cuadro de partida horizontes muy amplios al anlisis sociolgico.
institucional. Es cierto que al lado de ste sita Moore el Con la declarada intencin de formular un modelo del
cuadro constituidd por la organizacin y el cuadro en desarrollo econmico, cabe citar por ltimo la articula
su primera formulacinde las motivaciones y actitudes. cin contenida en el libro reciente de S. Klatt, de consi
Sin embargo, lo que interesa observar ahora es que en el derables pretensiones tericas. En el modelo de Klatt se
cuadro institucional seala entre los requisitos de primer distinguen con este nombre los elementos reguladores y
orden a la propiedad, a la mano de obra y a las relaciones dinmicos del proceso industrial, destacndose entre los
de cambio o de mercado, y entre los de segundo orden al elementos reguladores activos las agrupaciones sociales
rgimen poltico, a la ciencia y la tcnica y a las formas el estado muy en particular y las denominadas fuer
de estratificacin. Es decir, la fidelidad del autor al esque zas sociales, que son la religin, el derecho y la educacin.
ma tradicional se muestra en el carcter secundario re Entre los elementos activos o impulsos se cuentan el creci
gulador que otorga al orden poltico, lo que permite miento demogrfico, el progreso tcnico y la actividad del
plantear una cuestin respecto a la universalidad del es empresario, sea ste pblico o privado.
quema, si se atiende a la posibilidad histricamente El esquema de Klatt representa uno de los ms acusados
realizada de que ese orden poltico tenga un papel y intentos actuales de integrar en el modelo de crecimiento
significacin diferente. Con todo, el esquema es vlido econmico para ser ms precisos, del desarrollo indus
dentro de la tradicin occidental aun dentro de sus posi trial los aspectos o factores sociales ms importantes.
bles variantes. Pero como ocurre en otros modelos estrictamente econ
En este momento y slo a ttulo ilustrativo, pues en micos, semejantes factores dejan de figurar pronto de
modo alguno se pretende agotar el tema conviene se manera decisiva en los anlisis del libro.
alar la presencia en la bibliografa ms reciente de otros No sobra recordar que, las ms de las veces, en algunos
esquemas en los que sin embargo siempre juegan los mis modelos histrico-econmicos del desarrollo se encuentra
mos elementos. As ocurre con el grupo de economistas implcito un contenido social. Tal ocurre con las grandes
franceses que destaca la significacin de los conceptos de lneas de las teoras de Clark o Fourasti, que suponen en
estructura y de sistemas sociales para la teora econmica. sus etapas principales una diversa estructura social. Y O'
En este sentido, A. Marchai concede considerable atencin, mismo con las categoras histricas de las cinco fases del
entre las estructuras que integran los regmenes econmi desarrollo econmico, de Rostow, en cada una de las cua
cos aparte las demogrficas, fsicas y econmicas en les se presume existen condiciones poltico-sociales
estricto sentido a las que denomina estructuras de en- de diversa naturaleza.

IV. ESQUEMA DE LOS FACTORES SOCIALES ESTRATEGICOS EN EL DESARROLLO ECONOMICO

Con holgura de espacio y tiempo por delante, la tarea tos sociales del desarrollo, parece asimismo inconveniente
inmediata hubiera consistido en aplicar el esquema funda- por haberse realizado ya en diversas ocasiones,
mental antes bosquejado y en cualquiera de sus posi- Por fortuna, la perspectiva en que est situado este es-
bles articulaciones a la realidad social latinoamericana, crito y el impulso intelectual que lo sostiene permiten ceir
de manera que el modelo de las condiciones de su des- la tarea a unos cuantos puntos centrales, pues lo que inte-
arrollo bajara del plano abstracto a la situacin concreta resa en estos momentos es la posibilidad de sealar algu-
en que ha de funcionar aqu y ahora. La extensin que nos factores o elementos de valor estratgico sobre los
tomara aun el ensayo menos ambicioso aconseja renunciar que sea posible actuar de alguna forma para acelerar el
a l en este momento. Por otra parte, sustituir ese tema proceso del desarrollo. Ahora bien, esos elementos o fac-
por el examen en el plano terico, en forma concentrada, tores son los destacados por unos y otros autores, como se
de las principales cuestiones contenidas en el de los aspee- vio en la seccin anterior, por su carcter dinmico.

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Por otro lado, cabra sostener con abundantes razones lugar simple faceta quiz de la anterior en que la
que la sociologa econmica esa disciplina todava por aspiracin individual a esa acentuacin en el goce no est
hacer de manera sistemtica tiene en definitiva que frenada por el necesario sentido de responsabilidad indi
construirse sobre tres elementos fundamentales : la propie vidual y colectiva. En esencia, como debiera saberse, el
dad, el trabajo y la empresa. En lo que sigue, sin embargo, desarrollo econmico, en cualquier circunstancia, es posi
se prescinde del elemento de propiedad por dos razones. ble nicamente a costa de sacrificios de parte considerable
Primero, porque sus caractersticas deben admitirse como de la poblacin, que slo hay dos medios de canalizar : el
un supuesto conocido dentro de las economas de tipo occi indirecto del beneficio en un sistema, o el directo de la
dental y su examen exigira adems considerar todo el carga impositiva del estado en el sistema opuesto. Pero en
cuadro del sistema jurdico actual. Y segundo, porque des ambos casos, ese sacrificio no deja de ser humana y so
de el punto de vista sociolgico nicamente importa en cialmente semejante, cualquiera que sea el criterio con
realidad una sola cosa: la claridad y estabilidad en los que se le mida. Ahora bien, las vacilaciones en las creen
poderes de disposicin cualesquiera que sean las formas cias de nuestro tiempo tienen su origen en la ocultacin
de esa propiedad. Claro es que tratndose de los pases de ese hecho fundamental, y en la dificultad, por tanto, de
latinoamericanos existe el hecho de la organizacin defec que se llegue a una decisin por motivos racionales en
tuosa en muchos de ellos de la propiedad agraria como favor de una u otra de las frmulas posibles. Cul es el
obstculo mayor al dinamismo de su desarrollo. Pero estado de esas creencias en nuestros pases? Qu es lo
se trata de un tema especial que no incumbe examinar que cabe hacer para impulsar y generalizar en ellos la for
ahora. El problema de las modificaciones estructurales macin que resulte ms adecuada de la requerida dis
requeridas se reconoce por todos, aunque difieran las me posicin econmica?
didas propuestas para solucionarlo. Supuesta, desde luego, la persistencia de los regmenes
democrticos, no deja de darse en ellos la posibilidad de
1. L a d is p o s ic i n e c o n m ic a g e n e r a l una accin enrgica en este campo. Por lo pronto y
no ser sta la ltima vez que aparezca en estas pginas
Hay adems un componente fundamental en la sociologa el sistema educativo ofrece el instrumento ms flexible para
econmica de una decisiva significacin estratgica, que actuar con continuidad y eficacia. Pero adems la accin
ya fue aludido sin mayores perfiles en anteriores pginas: pblica del estado puede utilizar los denominados me
el que pudiera denominarse, a falta de otros trminos, dios de comunicacin de masa , siempre que se salven
disposicin econmica general. Toda la historia econmica con tacto los escollos de las reacciones negativas que pro
de Occidente puede trazarse al hilo de la formacin tra voca la insistencia prolongada de toda propaganda. Y jun
bajosa y lenta de esa disposicin o actitud econmica; y to con el estado pueden actuar en el mismo sentido otras
los problemas ms urgentes que ha planteado el desarrollo fuerzas sociales como la prensa, los partidos polticos y
de los pases ms atrasados derivan, o han derivado, de la los sindicatos.
necesidad de crear, conformar o estimular esa disposicin Sin embargo, toda esa accin quedara trunca a la larga
econmica general. Sin embargo, lo que con este trmino si la sociedad no ofrece en la conducta de sus grupos diri
se indica comprende en realidad dos cosas distintas: las gentes el modelo real de lo que debe ser imitado. Es pro
aspiraciones econmicas y el sentido de la responsabilidad blemtico que una sociedad industrial avanzada esti
personal y colectiva. mulada por el aumento constante del consumo pueda
Es muy posible que la ms penosa dificultad de nuestro ser compatible con principios de ascetismo. Pero no cabe
tiempo estribe en el hecho de que las creencias econmicas duda que todas las sociedades industriales han exigido en
fundamentales estn muy lejos de ser homogneas. Hay las primeras fases de su expansin cualquiera que haya
por todas partes una dilatacin de las aspiraciones econ sido el modo como sta se haya realizado una fuerte
micas que se confunde con esa ampliacin de los horizon dosis de capacidad asctica en sus lites dirigentes, econ
tes de vida que preside toda gran transformacin hist micas o polticas. En los momentos actuales ocurre en ms
rica; hay en todos sitios la misma aspiracin a elevar el de algn lugar que la atona o desorientacin de las masas
nivel de vida, e idntico afn por mejorar la capacidad est producida por la ausencia de las necesarias conduc
de consumo, que muchos juzgan simple resultado del tan tas ejemplares en la minora dirigente. La presencia de
citado fenmeno del demonstration effect. Pero esa dilata esa conducta ejemplar puede ser decisiva ante el dilema
cin del horizonte vital y econmico y ese deseo de satis que supone la eleccin entre una u otra forma de aceptar
facer mayores necesidades no se apoyan en modo alguno el inevitable sacrificio: por el camino indirecto del bene
en una creencia econmica igualmente compartida por ficio de la gestin privada o por el directo del sistema
todos, letrados e iletrados. En cambio, en la historia del impositivo del estado controlado por un grupo poltico. La
desarrollo econmico europeo, la creencia econmica capacidad de atraccin de la primera frmula slo reside
del hombre de la calle vena a coincidir, supiralo o no, en que la minora dirigente, beneficiara temporal del es
con las ideas cientficas del economista. Ese estado de fuerzo de los dems, sea la primera en actuar con la debi
efervescencia o de desorientacin en las creencias eco da responsabilidad; dicho en trminos econmicos: que el
nmicas del momento actual podra conocerse con toda beneficio sea el instrumento visible de una rpida capita
exactitud si dispusiramos de investigaciones sobre la si lizacin y no el medio inmoral del gasto ostensorio.
tuacin de la juventud contempornea como ha visto Sobre el suelo de una disposicin econmica general
el economista Ral Presbisch , o sobre la posicin de favorable ya exista enrgica o ms o menos atenua
los intelectuales, que la traducen en forma dramtica. da no slo el crecimiento, sino la simple continuidad y
La contradiccin ms notoria en el seno de esas creen persistencia de la actividad econmica depende cual
cias consiste, por una parte, en que la aspiracin a la quiera que sea el sistema en que se inserte de dos capa
mejora del nivel de vida o de la capacidad de consumo cidades no siempre fciles de adjetivar: la capacidad de
puede no estar acompaada del impulso paralelo a reali ejecucin o de realizacin, es decir, la capacidad de tra
zar el esfuerzo necesario para conseguirlo; y en segundo bajo en su ms amplio sentido, y la capacidad directiva
o de gestin, denominada hasta hoy con el trmino equ d ) no parece ofrecer la mano de obra ningn impedimento
voco de empresa. congnito y esencial en la adaptacin del hombre a la
tcnica ni en la aceptacin de las disciplinas de la orga
2. L a c a p a c id a d e je c u t iv a nizacin industrial, aunque sea evidente que el mayor pro
blema latinoamericano a este respecto es la pobreza o
Los problemas sociolgicos del trabajo, mano de obra o escasez en capacidades calificadas; e) en cambio, y en
dicho en su forma ms abstracta capacidad ejecu oposicin a los puntos anteriores, es muy posible que la
tiva son, como es sabido, estos tres: a) el de la diligencia falla mayor en el campo del trabajo se encuentre por el
o impulso al esfuerzo, con los atributos que lo conforman momento en el hecho de la escasa participacin del mismo
y que permiten hablar de la moral o ethos del trabajo; en el mbito nacional, debido a influencias de carcter
b) el de la adaptacin tcnica en el trabajo, y c) el poltico que han impedido la adecuada formacin de las
de la responsabilidad social del trabajo como expresin de organizaciones obreras. Nada tiene de extrao que la or
la conciencia de su propia funcin en el conjunto de la ganizacin sindical se ofrezca las ms de las veces con una
sociedad. En estas rapidsimas notas alusivas a que obliga marcada acentuacin de sus tendencias reinvidicatorias,
la contextura de este escrito slo cabe decir lo siguiente frente a las que inclinan a la participacin y a la corres
como simple recordatorio: nada ha habido ms lento y ponsabilidad. En todos los aspectos sealados es posible
ms difcil que la formacin del impulso al trabajo de actuar con resultados positivos en la aceleracin del des
las que hoy parecen laboriosas masas en los pases econ arrollo, aparte de otros fines puramente humanos y de
micamente ms avanzados. Historia morosa en Occidente, justicia social. Cmo llevarlo a efecto es precisamente el
volcnica en el mundo sovitico, ha consistido en la impo tema de otro trabajo especial.
sicin de una disciplina contraria siempre a las tendencias
instintivas; pero en los pases ms maduros el triunfo 3. L a c a p a c id a d d ir e c t iv a
de esa historia se expresa en el cambio fundamental' de los
estmulos, desde el inhumano y fisiolgico del hambre al Con la afirmacin de que por todas partes el desarrollo
ya socializado de la aspiracin a la mejora gradual en los econmico ha sido obra de la empresa no se incurre en
niveles de vida. forma alguna de determinismo, ni supone cntico o apo
Ms breve, aunque a veces no menos dramtica, ha sido loga, ni menos implica la adscripcin sin restricciones a
en cambio la historia de la adaptacin del trabajador a la escuela shumpeteriana. Como la palabra empresa es
su medio laboral, que comprende no slo el ajuste del equvoca, la frase anterior o apenas dice nada o slo
hombre a la mquina cosa en la que primero se pien enuncia un principio de la sociologa formal de la cultura.
sa , sino en la adaptacin mucho ms complicada del En un sentido equivale a decir que el progreso econmico
obrero industrial a las condiciones sociales y psicolgicas es resultado de la innovacin o creacin econmica, pero
impuestas por la moderna industria en sus tres peculiares por otro indica el papel que en el mbito cultural de la
dimensiones del espacio, el tiempo y la jerarqua. En los economa desempea un tipo humano semejante por su na
pases ms avanzados esa adaptacin no ofrece hoy en turaleza al que se ofrece asimismo en otras regiones cultu
principio dificultades insuperables, aunque subsistan con rales, el profeta o el gran cientfico por ejemplo. Tampoco
flictos y se ofrezcan nuevos problemas el de ocio por es posible en este momento sino recordar ciertos elemen
ejemplo que no viene al caso examinar. tos esenciales. El primero y fundamental, ya aludido,
Por ltimo, en lo relativo a la participacin del traba es el de la significacin histrica del empresario, si por
jo en el todo social y a la conciencia de responsabilidad tal se entiende, sin otras especificaciones, que se trata del
que de ella se deriva, cabe decir en apretada expresin que gestor e innovador econmico. No menos conocida es la
su historia se confunde con la de la organizacin obrera. evolucin histrica de la empresa, es decir, la transforma
En todas las sociedades industriales maduras el obrero cin de los distintos tipos sucesivos de la gestin econ
participa de una u otra forma, a travs de sus propios mica y de las diferentes ideologas que la han mantenido,
cuadros, en la organizacin econmica y en el destino po prestndole la necesaria legitimidad. Por ltimo, apenas
ltico de las mismas. cabe sino sealar que en los ltimos decenios comienza a
Cul es en este punto la situacin de Amrica Latina ? destacar un nuevo tipo de gestor econmico tanto en las
Cmo manejar adecuadamente dentro de ella este factor economas planificadas como en las ms maduras de carc
estratgico? La ausencia en general de algunas investiga ter mixto que a falta de trmino reconocido denomina
ciones que son indispensables y que fueron formuladas remos por el momento gerente pblico .
en otras ocasiones, quiz no permitan contestar estas pre Pues bien, a pesar de la insistencia con que desde hace
guntas con el rigor debido. Pero los conocimientos par algunos aos se ha sealado la necesidad de iniciar inves
ciales de que se dispone y la visin impresionista si tigaciones sobre la empresa latinoamericana, no contamos
as quiere llamarse del problema, hacen posible for todava con las monografas histricas y contempor
mular las siguientes aseveraciones: a) la propia historia neas necesarias para hablar con rigurosa competencia,
econmica de Amrica Latina es la mejor prueba de la tanto de sus formas de actividad como de sus justificacio
existencia en ella del impulso id trabajo, sin la que no nes ideolgicas y sociales. Pero al igual que en el caso del
hubiera sido posible; ) la marcha de su formacin aun factor trabajo, parece posible hacer aqu una pequea
incompleta ha sido tambin paralela en su lentitud serie de afirmaciones, que al menos cabe formular como
y dificultades a la ofrecida en los distintos pases euro hiptesis :
peos; c ) es problemtico que las incrustaciones de arcas a) El siglo xix ofrece en la mayora de los pases de
mo que todava contiene su regin los grupos indgenas Amrica Latina la prueba de la existencia de hombres de
ms atrasados sean un factor absolutamente negativo empresa eficaces y de amplia visin ; en las ltimas dca
en la formacin de los impulsos al trabajo y mucho indu das y entre sus pases ms avanzados no puede negarse
ce a pensar en su rpido despliegue cuando se ofrezcan la presencia de la capacidad empresaria en constelaciones
los estmulos econmicos y educativos a la par necesarios; de gran empuje;

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6) Sin embargo, ha predominado en la mayora de sus alguna manera la mayor rapidez de esa movilidad .
pases la empresa comercial frente a la industrial en estric Ahora bien, los estudios antes referidos permiten formu
to sentido y, sobre todo, el tipo de empresario poltico o lar una serie de dudas frente a las ideas habituales. Pri
de coyuntura, al amparo de las alternativas del poder; mero, surge la sospecha de que los estudios de movilidad
c) Podra sealarse en unos y otros pases la aparicin al uso como asimismo los denominados de estratifica
del tipo de empresario que hemos denominado gerente p cinno hacen sino describir por medio de sus ndices
blico , sin que sus perfiles estn todava bien definidos. el fenmeno mismo del desarrollo ya realizado. O sea,
Para resumir, desde cualquier aspecto que se considere movilidad social y desarrollo econmico son las dos caras
parece incuestionable que una de las claves del porvenir de una misma realidad, lo que encierra tericamente
econmico de Amrica Latina est en la posibilidad de que no en su valor emprico-descriptivo un elemento tau
se ofrezca a tiempo la adecuada constelacin de gestores tolgico. Segundo, como ha visto acertadamente Aron,
econmicos pblicos y privados capaces de crear los polos se duda de que los resultados de esos anlisis de movili
de desarrollo para emplear terminologa francesa de dad puedan descubrir por s mismos la existencia de un
que depende su destino. Cmo manejar este factor es factor sociolgico independiente. Los anlisis intergenera
tratgico? Cmo estimular la capacidad de empresa, es cionales, el paso del hijo a una posicin superior a la del
decir, de innovacin y de organizacin? Los dos nicos padre de trabajos manuales a otros no manuales en
caminos sealados con acierto por un psiclogo contem particular slo traducen los cambios ocurridos en la
porneo cuya teora del achievement motive no es cosa de nueva distribucin de la mano de obra como resultado del
examinar aqu consisten o en la rgida imposicin en desarrollo. Frente a esta movilidad bruta sera necesario
toda la sociedad de orientaciones mantenidas por los su obtener el concepto operativo de la movilidad neta para
puestos psicolgicos de la empresa, como ha ocurrido en descubrir la existencia de factores independientes de los
el mundo sovitico, o por la profesionalizacin de la ges econmicos. Tercero, se vuelve hoy a pensar que la movi
tin econmica, de la gerencia, como ya se inicia dentro lidad social se ha dado siempre en todo tipo de sociedad
del mundo occidental. En este caso incumbe al espritu y con configuraciones semejantes en todas ellas. Cuarto,
universitario el llevar a cabo esta tarea, con la colabora se ha puesto en duda la creencia existente acerca de la
cin desde luego de la experiencia adquirida por el medio mayor movilidad social de los Estados Unidos frente a
empresarial. Y lo mismo si se trata del empresario privado otros pases europeos. Y, quinto, algunas investigaciones
como del gerente pblico en formacin. han puesto en duda la conviccin de que poda actuarse
Con relacin a este ltimo no puede olvidarse, sin em con la eficacia deseada sobre la movilidad por medio del
bargo, el problema que presentan los pases menos avanza sistema educativo. Otras investigaciones contradicen, es
dos tan escasos en sus clases medias de equilibrar sus necesario consignarlo, los resultados de las anteriores.
limitados recursos humanos, de suerte que la absorcin por Parece, en definitiva, que no puede hablarse de la movi
las tareas pblicas no malogre el caudal de las energas lidad social como un factor estratgico por s mismo, y
necesarias en el campo de la empresa privada. que hay que buscar por debajo de ella los verdaderos ele
mentos dinmicos. Asimismo, desde el punto de vista del
4. La m o v il id a d s o c ia l desarrollo econmico, los estudios ex-post descriptivos
nada ms de lo ocurrido ofrecen menor inters que los
Suele ocurrir con frecuencia en consideraciones semejan de carcter proyectivo respecto de las nuevas funciones,
tes a las de este escrito que, despus de sealar en una u ocupaciones y papeles sociales que han de ser previstas
otra forma los elementos estratgicos de que se ha hecho dadas ciertas metas econmicas.
mencin disposiciones econmicas y capacidades eje Sin embargo, a pesar de las dudas indicadas, sigue en
cutivas y de gestin , se trate de la denominada movili pie el valor instrumental del sistema educativo como esti
dad social. Pero es dudoso que pueda situarse este ele mulante de una mayor movilidad, pues de la educacin
mento en el mismo plano que los anteriores, es decir, con depende en definitiva el grado mayor o menor en que se
una significacin equivalente como factor estratgico. Los ofrezcan dos elementos dinmicos indiscutibles constituidos
estudios sobre movilidad han estado de moda en estos por el nivel de aspiracin y por la existencia de las capa
ltimos aos y se han publicado y realizado numerosas cidades requeridas para el ascenso social.
investigaciones. Sin embargo, dejando aparte el valor in Las reiteradas veces en que se ha presentado en esta
trnseco de semejantes trabajos, el examen de conjunto de seccin del trabajo el valor de la educacin en sus
los mismos no deja de mostrar el carcter problemtico diversas formas como instrumento indispensable en la
de aseveraciones repetidas sobre las relaciones entre des actuacin sobre los distintos factores sociales estratgicos
arrollo econmico y movilidad social. Se afirmaba, en efec del desarrollo, confirman la decisiva importancia que tie
to, que la movilidad social como confirma la historia ne para Amrica Latina y para todos los pases en cual
de los pases industriales es condicin indispensable quier grado de desarrollo el enfrentarse enrgicamente
del desarrollo econmico. Y, en consecuencia, que una con el problema de las nuevas tareas de la educacin en
de las maneras eficaces de acelerarlo era provocar de las sociedades industriales.

V. EL ELEMENTO EXTERNO FUNDAMENTAL DEL MODELO ECONOMICO

Ninguna de las posibles actuaciones antes consignadas presencia de un agente determinado. Es decir, carece evi
sobre algunos de los factores estratgicos de naturaleza dentemente de sentido plantearse el problema de cules son
social en el proceso del desarrollo econmico, puede lle los elementos sociales de carcter dinmico sobre los que
varse a cabo si no tienen como base un programa clara convenga o se imponga operar, si al mismo tiempo no se
mente definido de expansin. Y casi huelga -decir que considera quin va a actuar sobre ellos y cul sea la forma
semejante programa y aquellas actividades reclaman la de hacerlo.

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Frente a las cuestiones planteadas no hay pues manera el cuadro jurdico y administrativo de que depende la
de eludir otra que es de suyo bsica o fundante: la de la seguridad y carcter previsible de su funcionamiento.
naturaleza del poder poltico portador necesario de todas Sera inoportuno entrar en mayores detalles conocidos
las mencionadas actividades. En el tipo ideal de desarrollo por lo dems , pero no puede menos de aludirse a lo
asignado por la coyuntura histrica a los pases latino que represent entonces el parlamento en el proceso pol
americanos, es imposible omitir en consecuencia el papel tico de ese tipo de estado. En efecto, su estricto carcter
decisivo de la accin del estado y de los procesos polticos representativo, su naturaleza como foro de discusin
que lo constituyen. Se trate tanto de un modelo econmico nacional y rgano supremo de defensa de las garantas
en estricto sentido como de un modelo ms amplio en jurdico-polticas constitucionalmente otorgadas, corres
que intervengan estos o los otros componentes del cuadro pondan a una sociedad en que predominaba la accin
social, el soporte externo de los mismos, las condiciones individual en todos los aspectos de la vida, incluyendo
de la posibilidad de su realizacin se encuentran en la ante todos los econmicos. Se ha dicho con acierto a este
estructura del poder poltico y en la naturaleza de sus respecto que la estructura social y la estructura del merca
relaciones con la organizacin econmica. Por consiguien do venan a ser una y la misma cosa. Por lo tanto, la
te, destacar el papel del estado en las tareas del desarrollo conexin entre las dos clases de racionalidad pudo reali
econmico en Amrica Latina no es preferencia tempera zarse de una manera relativamente sencilla: por la subor
mental alguna, ni disquisicin acadmica, ni fugaz mani dinacin de la razn poltica a la razn econmica, que
festacin del contagio ideolgico. slo obedeca al mecanismo de sus principios formales.
Pero coincidiendo con el nuevo siglo empieza a ma
1. R a c io n a lid a d e c o n m ic a y p o lt ic a nifestarse la alteracin profunda ocurrida en todas esas
condiciones. En los pases industriales ms avanzados el
En el plano terico que no slo tolera sino que parece estado abandona su tradicional posicin de neutralidad y
ineludible en un trabajo de este tipo el punto de par comienza a intervenir en la vida econmica y social, im
tida de toda consideracin se formula, y necesariamente pulsado por tres exigencias fundamentales: a) la necesi
en trminos abstractos, como el de las relaciones entre la dad de hacer frente a los problemas ofrecidos por la
racionalidad econmica y la racionalidad poltica ; es decir, coyuntura internacional, da a da ms graves y complica
en qu forma y medida se exigen o repelen mutuamente dos; b) la necesidad de tener en cuenta las transforma
sistemas econmicos y sistemas polticos por virtud de la ciones ocurridas en la estructura interna de las diversas
naturaleza y grado de su racionalidad. Este planteamiento economas y c ) la necesidad de realizar una poltica so
tiene dos supuestos quiz problemticos: a) que la acti cial, dentro de una sociedad modificada tambin en su
vidad econmica encarna siempre un mximo de raciona contextura tradicional. No es cosa desde luego de trazar
lidad, y b) que en todo caso la actividad poltica puede aqu con detalle cada una de esas tendencias, pero s pa
acercarse en su grado de racionalidad al que exige la rece conveniente resear algunas de sus ms caracters
economa. ticas manifestaciones. En lo econmico, la aparicin de
Ahora bien, ese problematismo se atena si se tienen las diversas formas de mercado de competencia imperfecta,
en cuenta dos cosas. Primero, que en la realidad histrica que tienen su soporte en la gran organizacin en vez de
no se encuentran ni cabe buscar sistemas puros, sino que la pequea empresa individual. En lo social, la formacin
siempre se trata de regmenes concretos, saturados de im de poderosos grupos de intereses empezando por las
perfecciones y distendidos por tendencias contradictorias, organizaciones obreras que se oponen entre s. En lo
que slo encarnan por tanto ms o menos las lneas ideales poltico, la mayor importancia del ejecutivo frente a una
de un sistema. Segundo, que el paralelismo entre los reg sustancial modificacin interna de la vida parlamentaria.
menes polticos y los econmicos no supone una equiva Claro est que no es fcil caracterizar en una sola frase
lencia permanente y siempre constante entre los elemen toda esa transformacin. Para algunos se trata del paso de
tos de unos y otros, de tal manera que sea posible declarar la democracia liberal-representativa a la democracia radi
en todo momento que a una determinada forma poltica cal-igualitaria del estado de partidos. Para otros es la his
corresponda por necesidad otra determinada forma eco toria de la formacin del moderno welfare state. Se expresa
nmica. Se trata ms bien de afinidades electivas , como tambin con la frmula de la denominada democracia plu
antes se desliz en la frase weberiana. Afinidades o pa ralista, que quiz sea la ms expresiva para la perspectiva
rentescos compatibles con las experiencias ms patentes sociolgica de este trabajo, pues la estructura social en los
de estos ltimos aos, que confirman el carcter plstico de pases industriales ms avanzados es, en efecto, un com
las estructuras polticas y sociales y el hecho de que un plejo de grupos y organizaciones que cubren casi todo
mismo sistema se ofrezca con variantes considerables tanto el campo de las actividades humanas. En ese tipo de so
en el tiempo como en el espacio. ciedad el estado toma necesariamente un papel de rbitro
Solventadas las anteriores reservas, se exige volver entre los intereses en conflicto y procura equilibrar las
al punto de partida. De suerte que al hilo de la relacin pretensiones de unos y otros. A la fase mixta de la econo
postulada en su planteamiento sea posible formular algu ma corresponde as en lo poltico la democracia de gru
nas hiptesis confirmadas, segn se cree, por la evolucin pos o pluralista, de manera que la conexin entre las dos
histrica misma. En este sentido, parece por lo menos formas de racionalidad la poltica y la economa
plausible afirmar que al momento de la economa liberal, tiene que ser el resultado del perseverante esfuerzo por
caracterizada por el predominio de la racionalidad formal, encontrar en cada caso un compromiso temporal. La ra
correspondi en la poltica el imperio de la tpica demo cionalidad ms que formal toma en este uso un carcter
cracia representativa , que pudo funcionar en muchas funcional .
partes con eficacia y sin tropiezos a lo largo del siglo xix. Si abandonamos por un momento el mbito de la tra
En esta fase la economa queda abandonada a su propio dicin occidental, en la planeacin totalitaria se ofrece
juego y el estado solo interviene para mantener los meca una nueva maera, muy distinta como es natural, de
nismos formales que la misma necesita, muy en particular realizar la conexin entre la racionalidad poltica y la

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econmica y que indudablemente ha podido operar con el examen de las ventajas e inconvenientes de tanta inno
eficacia. Es una paradoja histrica que el sistema que vacin terminolgica.
declara como supuesto doctrinal el imperio decisivo del A pesar de todo, sea cual fuere la que se emplee inno
factor econmico como motor de cambio, represente en vada o tradicional , el ncleo del problema es siempre
la prctica el predominio del factor poltico. De suerte el mismo : lograr la necesaria coherencia entre la actividad
que as como en la economa liberal representativa, el econmica y el proceso poltico. No es posible querer y
predominio de la racionalidad formal econmica garan menos llevar a cabo propsitos incompatibles, ni uti
tizaba su ejercicio paralelo en el campo poltico, en los lizar instrumentos en desacuerdo con los fines propuestos.
sistemas totabtarios rigurosos, al contrario, es el imperio Y siempre son tambin los mismos al alcance y los lmites
de la racionalidad poltica la que asegura las posibilida del anlisis cientfico puesto al servicio de la accin prc
des de su realizacin en la esfera econmica. tica : mostrar la armona entre las metas, la adecuacin de
Todo lo que se ha tratado antes de exponer en concen los medios elegidos para alcanzarlas y la repercusin pre
tradas frmulas no tiene ms que esta finalidad: despren visible de los objetivos propuestos, en la medida en que
der la tesis de que el ptimo o mximo en la necesaria pudiera ser adversa o negativa por una u otra razn.
conexin entre la racionalidad poltica y la econmica Por lo que al desarrollo econmico respecta, todo ello
slo se ha realizado en la historia de una u otra de las se resume en la afirmacin, no menos cierta por ms
maneras indicadas. Ahora bien, reconocida la dificultad reiterada, de que en las circunstancias actuales no es posi
si no imposibilidad de encarnar en las actuales cir ble alcanzarlo si no se tiene un programa claramente for
cunstancias la economa liberal en su forma pura, resulta mulado y si ese progreso econmico no funciona dentro del
que en el plano terico slo existen dos formas que per marco poltico apropiado. Las mayores diferencias entre
miten en nuestros das aproximarse al equilibrio entre los pases latinoamericanos no estn tanto en lo econmico
racionalidad poltica y econmica: la democracia plura como en su infraestructura social y en los procesos polti
lista o el estado totalitario. cos que sta permite. Sin embargo, puede sostenerse que
A semejante conclusin puede llegarse tambin por un los ms avanzados de entre ellos estn ya en situacin de
camino inverso, mostrando cules son las formas de acti hacer viable su expansin econmica dentro de una de
vidad poltica que hacen difcil o imposible el necesario mocracia pluralista , aunque no sea punto por punto de
paralelismo entre las dos racionalidades, o dicho de otra igual manera que los pases ms avanzados de Europa o
manera, que son irracionales desde la perspectiva del des Norteamrica. Por el influjo de sus comunes tradiciones
arrollo econmico. Tales son, por un lado, el autoritaris occidentales, sus formas polticas dibujan tambin un es
mo tradicional y, por otro, las dictaduras populistas o tado benefactor , pero aqu importa subrayar enrgica
cesarismos democrticos -la terminologa es impre mente las diferencias del welfare state entre los pases in
cisa , que se caracterizan por la ausencia en ellas de dustriales maduros y los menos desarrollados, como Myrdal
ideologas rigurosamente racionalizadas y de un aparato ha indicado con acierto. Las funciones de la intervencin
poltico del mismo carcter. En el autoritarismo tradicional estatal en los primeros son sobre todo de arbitraje y de
parece ser lo tpico la desatencin a los problemas del des nivelacin ; en los segundos han de ser antes que nada de
arrollo, o en el caso ms favorable el hecho de que ese orientacin y programacin.
desarrollo quede frenado en una u otra forma cuando las
consecuencias poltico-sociales del mismo amagan peligro 2. E fe c to s p o ltic o s d e l d e s a r r o llo
samente la duracin del rgimen autoritario. En los cesa
rismos democrticos puede existir, y se da las ms de las Este tema quedara incompleto si no se rozara aun a
veces, un inters por el crecimiento econmico, pero se igual paso apresurado que los anteriores , otro problema
traduce por lo comn en impulsos irracionales y de carc de inters: el de los efectos polticos del desarrollo econ
ter explosivo. Como semejantes regmenes carecen de la mico. Son evidentes y no hay por eso que tratarlos los
rigurosa disciplina existente en los de carcter totalitario, del estancamiento y la pobreza.
estn expuestos no slo a la confusin ideolgica, sino a En la actualidad la aplicacin de las tcnicas de la lla
la corrupcin permanente de sus engranajes administrati mada sociologa electoral ha permitido a algunos investi
vos. All donde se ofrecen tendencias polticas de ese tipo gadores trazar correlaciones entre el grado de madurez
el desarrollo econmico pierde continuidad y se realiza econmica y el grado de madurez poltica, se entiende
en el caso mejor con enormes e irregulares altibajos. dentro de las tradiciones e ideales occidentales. Esas corre
Lo que se ha dicho hasta aqu de manera demasiado laciones parecen mostrar que en los pases ms avanzados
abstracta y poco atractiva en consecuencia, cabra quiz la democracia funciona con relativa contabilidad por la
formularlo en lenguaje ms plstico y expresivo; pero la eliminacin mejor atenuacin de los extremismos
busca de un apoyo en ese sentido en la bibliografa cien polticos. Es cierto que esas correlaciones pecan a veces
tfico-poltico de nuestros das pudiera ser decepcionante. de ingenuas y que pueden ser objeto de crticas severas,
Basten algunos ejemplos entre los ms recientes. Un grupo pero a la larga es innegable que traducen con correccin
de estudiosos de los sistemas polticos en los pases poco resultados visibles del proceso histrico. Esos resultados
desarrollados ms que nada asiticos y africanos no han sido cosa de un da ciertamente y vienen precedi
propone estos tres modelos fundamentales: el sistema de dos de una historia empeosa de luchas y conflictos; ms
movilizacin, el sistema consociational y el sistema de la el hecho actual en los pases econmicamente ms adelan
autocracia modernizadora, trminos ya de suyo difciles tados es que las transformaciones en la estructura social
de traducir adecuadamente. Y no menor complicacin derivadas de su mayor riqueza han atenuado no supri
expresiva se ofrece para otro equipo que trata de aplicar mido las tensiones sociales ms graves y que, por con
al anlisis de los procesos polticos las categoras de la teo siguiente, la poltica puede reducirse al enfrentamiento
ra sociolgica de la accin social, y con ellas examinar sobre restringidas cuestiones de carcter objetivo en
la situacin de los pases, nuevos y viejos, en vas de des el campo econmico muy en particular sobre las que
arrollo. Queda, sin embargo, para el momento oportuno cabe llegar las ms de las veces a un compromiso provi-

37
sional. Sin embargo, en las economas menos ricas y en urbano no necesariamente coincidentes y que no pue
trance de desarrollo casi parece imposible evitar que por de adaptarse con facilidad por razn de esa rapidez a las
obra de este mismo sobre todo en sus fases de acelera nuevas condiciones. Segundo, de las desigualdades produ
cin surjan condiciones de desajuste en la estructura cidas entre los distintos sectores de la vida nacional, des
social favorables a la formacin de situaciones de masa, niveles graves entre regiones avanzadas y retrasadas, u
que inclinan a uno u otro tipo de poltica extremista. Se otros fenmenos semejantes dentro de las distintas indus
mejantes situaciones derivan de una u otra de las siguien trias. Y tercero, de la ascensin rpida a la sociedad de
tes causas: primero, del desarraigo sbito de un gran consumidores tpica de los pases ricos de grandes
nmero de gentes de origen sobre todo campesino masas sin las reservas morales necesarias para atempe
envuelto en el crecimiento rpido tanto industrial como rarlas en sus goces y deseos.

VI. LA CONSTELACION ORIGINARIA Y LAS PARADOJAS DE LA HISTORIA LATINOAMERICANA

Poco a poco de las pginas anteriores se han ido despren examen. Mas la segunda interesa de un modo singular,
diendo los elementos fundamentales para la construccin pues de ella deriva la primera gran paradoja fundamentai
de un modelo del desarrollo de Amrica Latina. Se per de la historia latinoamericana. El hecho de que por un
fila la imagen de una tarea que desde luego no es sencilla largo nmero de dcadas la persistencia de esa mentalidad
ni puede pretenderlo ser, pues requiere un esfuerzo para liberal se mantuviera en contradiccin patente con la es
lelo en los campos econmico y social, sujetos ambos a un tructura social real de naturaleza agraria heredada
mismo programa claramente formulado, y, por otra parte, del virreinato. Desde la perspectiva de hoy la perduracin
exige el propsito de mantener una relacin equilibrada de esa aspiracin liberal, siempre intacta, convierte casi
entre la voluntad enrgica del estado y la espontaneidad en ancdota el hecho desventurado de las dictaduras y los
social. Pero esta es la tarea que viene impuesta por la cuartelazos.
confluencia de la historia entera de Amrica Latina con A la historia del xix, enfocada sobre todo en vago
la coyuntura internacional de nuestros das. Toda consi conjunto por sus lados deprimentes, se debe el injusto
deracin sociolgica culmina cuando no lo precede olvido en que se tiene al enorme esfuerzo realizado en la
en el estudio de la constelacin universal desde el centro mayora de los pases a partir de la segunda mitad de ese
de una historia singular, y de l depende en definitiva siglo. En los momentos actuales la impregnacin atmosf
el sentido que pueda tener cualquier anlisis particular rica por la idea del subdesarrollo, que tiende a hacer gatos
por importante que parezca en s mismo. Pero excede de pardos de todos los pueblos comprendidos en el denomina
lo discreto pretender encarar en estas pginas semejante do tercer mundo ha producido en la sabrosa frmu
tema y slo parece aconsejable bosquejar unas rpidas la popular derivada del demonstration effect de la cien
notas de interpretacin histrica que sirvan para prestar cia un complejo de timidez e inferioridad, que por su
algn significado de conjunto a todo lo dicho anterior inters va ms all de ser un tema acadmico de la socio
mente. loga cultural. Por un lado, ciega para apreciar con exac
La historia econmica-social de Amrica Latina est titud el considerable esfuerzo realizado en todos los terre
todava por hacerse de manera completa y satisfactoria. Y nos durante los ltimos cincuenta aos. Por otro, deprime
esto se debe a razones por lo dems conocidas; primero, ms de lo necesario el estado de nimo de las nuevas ge
a causa del tardo inters que esa historia despierta frente neraciones, destinadas a llevar a cabo en circunstancias
a la tradicional puramente poltica; segundo, por el ca distintas lo que en buena parte hicieron las anteriores.
rcter fragmentario que adquiere en las diversas historias Dos cosas sobre todo quedan opacadas en esa injusta
nacionales, y que malogra la visin de conjunto de los apreciacin del pasado inmediato. En primer lugar suele
grandes movimientos semejantes en toda la regin. Pero olvidarse que en la mayora de los pases existieron ele
sin tener bien en cuenta esa historia comn no pueden mentos de las minoras dirigentes que tuvieron en su da
entenderse cabalmente los problemas del desarrollo en la visiones adecuadas polticas y econmicas de la reali
hora actual, lo mismo por propios que por extraos. dad, y que supieron crear en condiciones adversas, y a pe
El hecho fundamental que se olvida o no se tiene en sar de todo, la infraestructura econmica de que hoy se
cuenta por unos y otros no siempre ms por los otros goza y de la que hay que partir con mayores ventajas. El
es que Amrica Latina, si as se la quiere llamar, es un hecho de que esas minoras dirigentes no hayan tenido por
fragmento por derecho propio de la civilizacin y del lo comn el sentido de la renovacin oportuna, justificando
cuerpo de Occidente, aunque dentro de ellos haya mante el ataque posterior a su dominacin oligrquica , no
nido ms o menos hasta hoy la misma fisonoma en cierto debiera impedir el reconocimiento de sus realizaciones
sentido marginal de los viejos pases metropolitanos. Cules econmicas y de su, en ocasiones innegable, capacidad
sean las notas de esa peculiaridad no es cosa que interesa poltica.
en este punto; importa por el contrario subrayar con al Pero, en segundo lugar, no se concede tampoco la debi
guna fuerza que frente a aquellos viejos pases la historia da importancia al hecho de la profunda transformacin
cultural y poltica de Amrica Latina se destaca acusada social ocurrida en esos aos y a la aparicin, en el grupo
mente por dos caractersticas esenciales de su constelacin ms importante de los pases latinoamericanos, de nuevas
originaria: a) por haber sido tierra nueva y haber vi capas sociales con fuerte impulso ascensional, que se ex
vido, en consecuencia, una cultura colonial , y b) por tienden con diferencias claro es, entre unas y otras
haber forjado su independencia con la bandera del ideario desde las clases medias al proletariado organizado, y que
liberal ms exaltado y puro. algunas veces slo esperan los cuadros polticos necesarios
No se sabe cul de esas notas ha sido ms decisiva en para su completa incorporacin a la vida nacional. Por
la historia posterior y son de por s y por sus consecuen lo dems, es un lugar comn correcto en este caso
cias demasiado complejas para que ahora se intente su que todas las dificultades de los ltimos aos no son sino

38
expresin del choque de esas nuevas capas con las oli naria lentitud, cuyos ltimos actos revolucionarios a
garquas establecidas. veces y paradjicos otros vienen tardamente a produ
Ahora bien, la segunda gran paradoja de la historia cirse en nuestro siglo. Y no cabe duda de que existen mar
latinoamericana secuela sin duda de la anterior es cados desniveles entre unos y otros. No es cosa de entrar
que la coyuntura histrica e internacional es hoy el mayor en pormenores. Lo importante es destacar que es en este
impedimento para la plena realizacin de la estructura mismo siglo cuando viene a abrirse paso por el camino
liberal que fue la meta de su ms tenaz aspiracin cente de la economa y de la tcnica y ante las exigencias de
naria. Supuesta la continuacin de su vida en un vaco la coyuntura internacional una nueva integracin de otro
histrico, y tiempo largo por delante, Amrica Latina po tipo de carcter supranacional ms ac de las he
dra ahora madurar la sociedad liberal del viejo tipo. rencias histricas comunes y de los ideales bolivarianos
Pero en la era de lo colectivo , y ante la urgencia de siempre vivos y en el momento en que apenas acaban de
adaptacin que exigen los rpidos procesos del mundo, las cuajar las integraciones nacionales. De cmo se plantea y
recetas de los viejos manuales suenan a cantinelas in comienza a realizarse en nuestros das la integracin su
operantes. El desafo presentado por las circunstancias pranacional de nacionalidades apenas recin nacidas, es
actuales a la capacidad creadora de Hispanoamrica ya una muestra la tarea en marcha en Centroamrica y
mantener con vigor en la era de la organizacin, incor la aceptacin por unos y por otros de las metas inmedia
porndolos eficazmente, los impulsos de su aeja tradi tas del mercado comn, de que es primera manifesta
cin liberal es ms que considerable, pero no deja de cin la creacin reciente de la Zona de Libre Comercio
estar en definitiva a la altura de su propia historia. por el Tratado de Montevideo.
La tercera gran paradoja en la historia de Amrica El cuadro constituido por estas pocas notas esenciales
Latina es el hecho de la necesidad en que se encuentra de y generales de la historia de Amrica Latina, aunque
realizar urgentes integraciones supranacionales cuando la ofrezca su ltimo sentido unitario a todas las tareas par
integracin nacional de muchos de sus pases slo ahora ciales de su desarrollo econmico y de las que se ha
comienza a estar completa y acabada. tratado en estas lneas apresuradas no puede manejar
En realidad la historia de los pases desunidos de Am se con alcance prctico si no se tiene presente toda la
rica est asimismo por hacer desde esta perspectiva. A par gama de las diferencias. Por ello es necesario contar con
tir de la Independencia y sobre el fondo homogneo de su una tipologa bien elaborada de la realidad socio-econ
constelacin originaria es decir de sus notas esencia mica de los distintos pases latinoamericanos, que ser
lestodos y cada uno de los pases han tenido que llevar necesario renovar de cuando en cuando es de esperar
a cabo su integracin nacional en procesos de extraordi de acuerdo con las modificaciones de sus ndices.

39
LA POLITICA ECONOMICA Y EL SISTEMA DE PRECIOS

por Thomas Balogh*


Fellow, Balliol College, Oxford

I. EL IDEAL

1. Muchas de las discusiones actuales sobre la poltica b ) En segundo lugar y este punto parece haberse
econmica de America Latina y, especialmente, sobre de ignorado por completo en las discusiones recientes la
terminadas medidas o arreglos institucionales (como los distribucin del ingreso debe ser la ms conveniente o, al
proyectos del mercado comn latinoamericano y la unin menos, una distribucin polticamente tolerable. Por otro
latinoamericana de pagos) dan a entender que en estos lado, las medidas impositivas que podran corregir la
pases el problema ms importante si es que no el ni distribucin del ingreso resultante del juego libre del
coes restablecer el libre funcionamiento del mecanismo mercado no deben tener un efecto desfavorable sobre la
de los precios y eliminar la inflacin. De ah que la re eficiente distribucin de los factores. De no ser as, otros
construccin econmica se conciba exclusivamente como tipos de poltica, aunque alteren el libre juego del mer
la remocin de todo lo artificioso que entorpece el fun cado como por ejemplo los controles cuantitativos di
cionamiento del mecanismo de precios.1 Parece olvidarse rectos podran ser una solucin ms eficiente desde el
que para acelerar el desarrollo y lograr un progreso pti punto de vista econmico.
mo en las condiciones de esos pases podra ser necesaria c) En tercer lugar, los gustos de los consumidores de
una poltica positiva, sistemtica y selectiva. ben ser dados independientemente, es decir, la poltica
2. La hiptesis fundamental implcita es, evidentemente, elegida no debe influir sobre ellos. Si, por ejemplo, una
que la mayora, por no decir todas, las deformaciones medida de liberalizacin lleva a un modificacin impor
del sistema econmico, al menos en Amrica Latina, son tante de la composicin de la demanda, es imposible de
fruto y no causa de la inflacin. Eliminada sta, desapa terminar si el efecto neto de aquella medida sobre el bien
receran tambin aqullas o se reduciran a tal punto que estar sera favorable o no, aunque aumente el ingreso
sera posible y hasta inevitable alcanzar la aceleracin nacional neto en funcin de los precios en vigor en algn
ptima de la tasa de crecimiento. El carcter implcito de momento determinado.
la hiptesis dispensa la necesidad de demostrar si en los d ) Tanto el mercado de productos como el de factores
casos considerados existen verdaderamente las condiciones deben ser plenamente competitivos. En particular, la re
ms bien rigurosas que le daran validez. muneracin de los factores debe igualarse sobre la base
3. As pues, tambin se deja sin respuesta la pregunta de de su productividad marginal. Si el monopolio u oligopo
si el sistema de precios relativos, una vez que se haya lio priva en la economa, no debe variar en intensidad
eliminado la inflacin , se aproximara o no al ideal, porque, de otro modo, los productos y factores menos
en cuyo caso se aduce habra una distribucin inme monopolsticos sern demasiado baratos relativamente.2
jorable de los recursos y la consiguiente tasa ptima de Adems, las medidas impositivas destinadas a corregir la
crecimiento. Tampoco queda en claro si las medidas de mala distribucin del ingreso resultante del monopolio
estabilizacin monetaria tendran alguna influencia sobre no debern alterar la eficiencia distributiva del sistema
los precios relativos aparte de volverlos a su nivel na en mayor proporcin que los controles directos.
tural . e) El mercado de capitales habr de funcionar de
Por lo tanto, es conveniente recordar los supuestos en acuerdo con los supuestos del modelo, a saber, distribu
que se apoyaron originalmente estas teoras, supuestos cin del capital a un costo insignificante entre distintos
que parecen haberse dejado a un lado al aplicarlos a los proyectos segn su rentabilidad relativa. (Vase el punto
problemas econmicos actuales. c) anterior.) Los proyectos deben ser de naturaleza mar
a) Debe existir una situacin de empleo pleno o, en ginal y de reducida escala de manera que no influyan
todo caso, una eliminacin rpida y automtica del des sealadamente en la estructura de la economa y ante las
empleo y el subempleo, que vician el funcionamiento del variaciones en el tipo de inters debe haber una reaccin
mecanismo de los precios. En caso contrario, los costos importante tanto del ahorro como de la inversin.
del dinero privado a corto plazo ya no sern proporciona / ) No debe haber gran divergencia entre los costos y
les a los costos sociales a largo plazo, condicin necesaria utilidades monetarios privados, por una parte, y los cos
para la distribucin ptima de los recursos a travs de tos y utilidades reales sociales, por la otra. En particular,
las fuerzas del mercado libre . El costo social de la mano los proyectos de inversin deben ser marginales (no in
de obra empleada caer por debajo de su salario. divisibles) y no deben influir en forma marcada sobre
la rentabilidad de otros proyectos de inversin (econo
* Los puntos de vista expresados en este artculo son los per mas externas). Tambin deben descartarse los movi
sonales de su autor y pueden no coincidir con los de la Secretara mientos acumulativos favorables o no que se aparten
de la Comisin Econmica para Amrica Latina.
1 Vase el memorndum sobre pagos presentado por el Fondo de la posicin original.
Monetario Internacional a la Reunin Latinoamericana de Bancos
Centrales celebrada en Montevideo, y reproducido en la Revista 2 R. F. Kahn, Some notes on ideal output , Economic Journal,
de Cincias Econmicas, N9 2, So Paulo, junio de 1960. marzo de 1955, pp. 1-35.

41
4. El modelo sencillo se complica al introducir en l las directos. Es as como incluso en un sistema bien inte
relaciones econmicas internacionales, sobre las cuales grado las medidas monetarias restrictivas podran dar
se basa el diagnstico monetario de las deformaciones origen a nuevas distorsiones en vez de subsanar las que
y la ineficiencia del sistema econmico. En una eco se haban presentado a causa de un desequilibrio mone
noma abierta con comercio exterior, slo tendrn validez tario anterior. Es improbable que los efectos selectivos
las reglas del mercado libre si la relacin de precios del coincidan con los desequilibrios existentes y los anulen.
intercambio es independiente de la poltica adoptada. 7. La poltica monetaria repercutir sobre aquellos pro
Pero los pases latinoamericanos son exportadores espe yectos que son vulnerables a la presin que genera. Apar
cializados y la demanda de sus productos no tiene una te la creacin de desempleo, ciertos precios e ingresos
elasticidad infinita. As pues, como veremos, cualquier li- se vern sometidos a presiones especialmente intensas,
beralizacin de las importaciones resultara en un deterio y se acentuarn an ms las diferencias sectoriales en el
ro de la relacin de precios del intercambio y, en conse sentido de perjudicar, las partes ms vulnerables de
cuencia, en una reduccin del ingreso real. En la medida la economa. Dentro de esos sectores la restriccin ser
en que Amrica Latina es relativamente pobre, casi no ms eficaz en aqullos que menos defensa tienen contra
podra objetarse, por razones de bienestar,3 el manipuleo las prcticas monopolsticas. En el caso de una zona poco
monopoltico de la relacin de precios del intercambio desarrollada en que existe un gran poder de monopolio
implcito en la restriccin de las importaciones. en el mercado, el ms perjudicado ser el sector asala
5. Dicho con otras palabras, el funcionamiento eficiente riado ms vulnerable, o sea el de los trabajadores no
del mecanismo de los precios depende de la plena inte calificados. La presin general hacia el alza de sueldos
gracin social (distribucin del ingreso) y econmica y precios en el resto de la economa y as ha sucedido
(en el mercado). En este artculo se intenta demostrar histricamente puede no hacerse sentir con suficiente
que estas condiciones de una buena economa de merca intensidad como para terminar de inmediato con las
do no se cumplen en el marco econmico de pases que presiones alcistas. La fragmentacin de la economa, jun
se encuentran en la etapa de desarrollo de Amrica La to con la influencia selectiva de la poltica monetaria,
tina. Los mercados de factores y productos estn frag hace que la estabilidad se logre a expensas de un impor
mentados y ni siquiera existe una tendencia a nivelar la tante desempleo, porque el grado de empleo e inversin
remuneracin de los factores. Adems, como hay gran compatible con la estabilidad en el sector mejor protegido
diferencia en el grado de imperfeccin y las medidas por el monopolio significar ipso facto una presin y des
monetarias destinadas a dar estabilidad slo pueden ac empleo mucho ms intensos en el resto de la economa.
tuar aumentando el desempleo, se socavara an ms la Estos fenmenos, que se observan tambin en el Reino
validez de las hiptesis en que se basan. Volveremos Unido y en los Estados Unidos, revisten mucho mayor
sobre este punto ms adelante. importancia en las zonas menos desarrolladas, con es
6. Por otro lado, las medidas monetarias no deben alte tructuras econmicas y sociales parecidas a las de Am
rar los precios relativos ni la distribucin de los facto- rica Latina. En estas peculiares condiciones, la restriccin
tores: el mantenimiento de la integracin completa nece monetaria, en vez de restaurar un sistema perfecto de
saria para el funcionamiento ptimo del sistema de precios, es probable que propenda a aumentar el grado
precios slo es compatible con medidas que son neutras de monopolio y desequilibrio sectorial. Nos enfrentare
a este respecto, es decir, que tienen una accin general mos de lleno a ese problema en la penltima seccin de
y difusa y que no repercuten con distinta intensidad este artculo.
sobre diferentes sectores del sistema. Este principio es 8. No debe concluirse con esto que las medidas de po
aceptado generalmente por los adversarios de los con ltica que suponen una intervencin y control directos
troles directos, que basan sus objeciones sobre el hecho del gobierno, cuando se aplican en un medio de limitada
de que esos controles tienen un intenso efecto selectivo o capacidad administrativa y bajo intensas y encontradas
sectorial y rompen la armona del sistema. En cambio, presiones por parte de grupos gestores, no podran agra
no se reconoce en forma tan general que las medidas var seriamente el desequilibrio econmico. Si tales medi
monetarias a menos que acten sobre la demanda mar das tienen por objeto poner atajo a una inflacin incipiente
ginal de capitales a travs de un alza en el costo de los y se aplican sin vigor o alcance suficientes, con toda
crditos puedan tener efectos selectivos igualmente fuer probabilidad se crearn nuevos desequilibrios y estran-
tes. Influirn sobre la construccin y posiblemente sobre gulamientos, en menoscabo de la poltica de desarrollo
el consumo de bienes duraderos. Operarn ms bien en el equilibrado y de la estabilidad. Sin embargo, no se vaya
sentido de racionar a los prestatarios que de desalentar a creer que las explicaciones monolticas de los proble
los prstamos: la influencia de los intereses como ele mas de los pases poco desarrollados especialmente las
mento del costo ha sido muy dbil por la necesidad de de tipo de inflacin de demanda, y los remedios basados
una depreciacin acelerada- y los impuestos modernos en ellas deben ser sometidos a riguroso escrutinio por
considerarse sospechosas a priori de simplificacin y exa
a Aunque pudiera ser preferible la solucin alternativa: una
donacin equivalente, a ttulo gratuito, por parte de los pases geracin ilcitas. Las relaciones entre los factores econ
plenamente desarrollados. micos raras veces son reversibles o simtricas.

II. LA REALIDAD

1 . LO S PASES INDUSTRIALIZADOS mediatamente despus del conflicto mundial, cuando los


controles del tiempo de guerra se volvan cada vez ms
9. Cabe hacer notar que opiniones similares a las esbo molestos e ineficaces. Se atribuy a la inflacin la res
zadas en el comienzo de este artculo se han expresado ponsabilidad primordial de la aparicin de estrangula-
libremente en los Estados Unidos y el Reino Unido in mientos y distorsiones que, a su vez, retardan el progreso

42
econmico. Se esperaba que al volver al libre juego supuestarios para disponer de fondos con que aumentar
del sistema de precios y, sobre todo, al aplicar la poltica la inversin. Al fin se reconoce ampliamente la impor
monetaria como control nico o principal, se acelerara tancia que en las condiciones modernas tiene para la
el desarrollo econmico restaurando la eficiencia en la estabilidad el aumento acelerado de la productividad.
distribucin de los factores.4 Dada la naturaleza alta
mente integrada de la estructura econmica y social de 2. Z on a s in s u fic ie n te m e n te d e s a r r o lla d a s
los Estados Unidos y el Reino Unido, este pronstico era
ms o menos plausible. 13. En suma, existe un creciente escepticismo en cuanto
10. En los aos siguientes a 1952 se pusieron en prctica a la efectividad de combinar la eliminacin meramente
estas ideas. Los controles que todava quedaban en los negativa de los controles y una poltica monetaria restric
Estados Unidos fueron eliminados y en la administracin tiva para restaurar la eficiente distribucin de los recur
de la economa se vir de las medidas fiscales hacia la sos. Pero ese escepticismo no ha encontrado todava
poltica monetaria. En lo monetario la doctrina billetes mucho eco en los crculos autorizados de Amrica La
solamente 5 restringi ms an la libertad de maniobra tina. En la misma forma en que se registr cierta demora
de las autoridades. En el Reino Unido se observ una en la eliminacin de controles y la adopcin de un r
evolucin similar. gimen cambiario no discriminatorio, libre y nico, la
11. Desde entonces se ha adquirido experiencia suficien desilusin que han provocado ya estas medidas tambin
te como para formular conclusiones menos provisionales parece retrasarse en los pases latinoamericanos.
sobre estas teoras. Por fortuna, en el informe del Co 14. Incluso en sociedades muy desarrolladas e integradas
mit Radcliff6 y en el Staff Report of the Joint Econo social y econmicamente, los problemas sectoriales tien
mic Committee of the United States Congress7 se presen den a hacer zozobrar lo que con cierta justicia podra
tan las maduras reflexiones de personas que por lo menos denominarse una actitud liberalizadora negativa, como
al principio sobre todo en el caso del Comit Rad medio de volver a imponer un funcionamiento eficaz del
cliff simpatizaban con las teoras de la llamada es sistema econmico a travs del mecanismo de los precios
cuela monetaria . libres . Por los defectos inherentes a ese mecanismo el
12. En ambos pases el veredicto ha sido unnimemente fracaso de esta poltica es mucho mayor en los pases
condenatorio de tales teoras. Se ha descubierto que la poco desarrollados.
poltica monetaria no tiene efectos menos selectivos que 15. Estos defectos se deben en primer lugar al alto grado
otras medidas ms directas. Incluso en los pases inte de desempleo o subempleo existente, sobre todo en la
grados y plenamente industrializados, la vuelta a los agricultura. En segundo lugar, son consecuencia de que
controles monetarios ha frenado el desarrollo, aumentado en la estructura econmica se da una fundamental falta
el nivel medio de desempleo, y se ha traducido en nuevos de integracin entre los distintos sectores importantes,
desequilibrios estructurales por su desigual influencia. varias de cuyas partes slo se relacionan en forma imper
Ello se debi, de una parte, al desaliento de las inversio fecta con la economa del mercado o monetaria. Dentro
nes por efecto de repetidas tentativas de restringir el de cada sector de la economa existen estos defectos, y no
crdito y de una situacin general de restriccin mone son menos marcados tanto en el mercado de factores
taria. Por otro lado, esas medidas no pudieron detener de produccin como en el mercado de productos. Todo
el alza de los precios, que durante gran parte de este ello se agrava por efecto de las acentuadas diferencias de
perodo no pudieron explicarse por un exceso de pre poder monopolstico en el mercado y quiz tambin por
sin de la demanda o por una oferta insuficiente. Los la posibilidad de ejercer presiones polticas. As pues,
dos informes mencionados llegan a la conclusin de que no existe movilidad ni aun apariencia alguna de merca
slo mediante un complejo coherente de distintos tipos dos unificados.
de poltica, que tenga en cuenta debidamente el des 16. Es as como los costos monetarios a corto plazo y los
equilibrio sectorial, podra funcionar eficientemente el precios no pueden expresar los costos sociales relativos
sistema del mercado. En particular, habra que hacer de oportunidad a largo plazo y pueden hacerlo en un
compatibles el ejercicio del poder de mercado de las grado muchsimo menor que en las economas mejor
grandes industrias y la demanda de salarios de los sin integradas y que cuentan con competencia ms perfecta
dicatos con la estabilidad, para que la economa mantu (es decir, dejando de lado el problema de las economas
viera una expansin sostenida sin un alza inflacionaria externas, que no se tuvo en cuenta en ninguno de los dos
de los precios. A corto plazo sera necesario asignarle a sistemas). En cuanto esta deficiencia es mucho ms pro
la poltica fiscal un papel ms destacado en la solucin nunciada en algunos sectores que en otros, la recomen
del problema de mantener la estabilidad, y, a ms largo dacin de este camino ms corto de restaurar el libre
plazo, parecera indispensable contar con supervit pre- juego de las fuerzas del mercado existentes no condu
cira a una eficiente distribucin de los recursos escasos,
1 Esta tendencia encontr su expresin mxima en Europa en y muy bien podra perpetuar o acentuar su actual mal
el primer informe del Consejo Cohn (Consejo de Precios, Pro empleo. Como es particularmente grave el problema del
ductividad e Ingreso) y en el del Comit de Expertos nombrado
por la OECE. (Vase, OECE Divisin de Informacin A (5 2 ). desequilibrio entre la agricultura y la industria, dejara
Pars, 18 de junio de 1952.) En los Estados Unidos la exposi a la mano de obra en lo que es un empleo inferior, desde
cin ms autorizada de esta teora se encuentra en las diversas el punto de vista social a largo plazo de los clsicos costos
declaraciones de M. Martin, Presidente de la Junta de Goberna comparativos.
dores del Sistema de Reserva Federal. (Vase su declaracin ante
el Joint Economic Committee o f Congress, en 1959.) 17. Conviene sealar que en el caso de economas que
5 Es decir, el Sistema de la Reserva Federal rehus operar en estn en las primeras etapas de desarrollo, el hecho de
el mercado a largo plazo. que los precios en moneda corriente no reflejen la in
Repon of the Committee on the working of the monetary mensa potencialidad de las economas externas de pro
system, Londres, 1959.
1 Staff report on employment, growth and price levels, Wash duccin y consumo es mucho ms perjudicial por lo
ington, diciembre de 1959. que al bienestar general se refiere que en los pases

43
r

ms ricos.8 La naturaleza global de la inversin se siente tencia sumido en la mxima miseria y asolado por la
mucho ms a un bajo nivel absoluto de capitalizacin y cesanta y el desempleo, por una parte, y, por la otra,
la baja de costos asociada a la ampliacin de los mer una economa de mercado, formada por ciudades, plan
cados podra ser espectacular en los pases pobres. taciones y minas, han sido ya ampliamente analizados y
18. Por lo tanto, parecen enteramente injustificados los no es necesario entrar aqu en detalles. Por lo que a mi
intentos de asilar algn factor en general monetario argumento se refiere, lo que importa es la defectuosa dis
para elaborar una monoltica explicacin global de la tribucin de los recursos a causa de la tendencia viciosa
falta de un mayor progreso. Si se tratara de averiguar contra el empleo industrial en el sistema de precios li
por qu no se ha logrado un desarrollo acelerado en bres 10 que slo puede anularse protegiendo a la industria
condiciones de estabilidad monetaria, habra que inves nacional. Aunque importante, sta es slo una de las
tigar la estructura sectorial de la economa y las rela rigideces de los mercados de factores. Si bien sta es la
ciones precisas entre estos sectores en cuanto a eficiencia falla fundamental del sistema de precios en algunos pa
de distribucin y acumulacin de recursos. En esta for ses cuya agricultura todava absorbe ms del 60 por
ma pueden reconocerse la singularidad histrica de cada ciento y hasta el 85 por ciento de la poblacin sobre
caso y determinarse algunas caractersticas generales (li todo en Asia y en los pases septentrionales de Amrica
mitadas) del mecanismo de la inestabilidad. Evidente Latina , en la mayora de los pases latinoamericanos
mente, aunque se observen factores comunes, ser dis meridionales no es ste el factor ms perjudicial.
tinta la naturaleza exacta de este mecanismo en los pases 22. En forma muy burda, la economa de casi todos los
plenamente desarrollados que en los faltos de desarrollo. pases poco desarrollados sobre todo los latinoameri
Una misma poltica monetaria y fiscal da resultados muy canos podra concebirse como dividida en cuatro
distintos en pases con diferente estructura bsica: por partes :
ejemplo, entre los Estados Unidos o el Reino Unido y a) el sector plenamente desarrollado en su mayor
la Repblica Federal de Alemania, y las diferencias son parte de propiedad extranjera , que en general produce
an ms acentuadas entre cualquiera de esos pases y la minerales o artculos agropecuarios para la exportacin,
Argentina o Chile. Con un anlisis de esa naturaleza po a menudo registra una produccin sumamente alta por
dra obtenerse alguna idea de las condiciones necesarias persona y recurre a los mercados y recursos extranjeros
para asegurar un crecimiento acelerado manteniendo la para el capital y conocimientos tcnicos que necesita;
estabilidad. Cualquier camino ms corto no llevar a nin b ) el sector de agricultura tradicional, muy a menudo
guna parte. de monocultivo, que produce para el mercado, en vez de
19. Entre las caractersticas especiales de Amrica. La ser una economa de subsistencia. Generalmente es baja
tina se cuentan su rpido crecimiento demogrfico, su la produccin por persona y hay una marcada desigual
dependencia de las exportaciones en general en situa dad en la distribucin de la tierra;
cin ms bien desfavorable , sus singulares estructuras c ) la industria nacional, muy protegida contra la com
sociales y sus deformados sistemas de produccin, debidos petencia externa y, a veces, en una situacin de mono
en algn grado a estos factores y tambin a las inversiones polio conscientemente creada, frente a un mercado del
extranjeras directas emprendidas en el perodo anterior trabajo fragmentado en que los obreros calificados en
a 1929 y al fracaso relativo de muchas exportaciones vario9 ramos forman fuertes sindicatos, en tanto que los
despus de ese ao. Es evidente que esas caractersticas no calificados provenientes en parte de la agricultu
influirn si es que no lo determinan en el problema ra carecen de casi toda proteccin salvo la que les
de asegurar el funcionamiento eficaz del mecanismo de brinda la ley, que no siempre se aplica con todo rigor;
precios para lograr un desarrollo ptimo. Como se tratar d) los servicios, sobre todo de distribucin, banca y
de demostrar en este artculo, no cabe esperar que esas finanza, que tambin constituyen una estructura ntima
deficiencias se subsanen automticamente por efecto de mente conectada en forma de monopolio u oligopolio.
la deflacin monetaria combinada con una poltica fiscal El transporte y los servicios de utilidad pblica son a
restrictiva. menudo empresas estatales que funcionan con grandes
prdidas y, de estar en manos de particulares, sus precios
3. L a d e fe c tu o s a in te g r a c i n de la e c o n o m a a veces estn controlados a un nivel inferior que el co
rrespondiente al nivel general de las utilidades. Por lo
20. El profesor Williams, en su recordado artculo,9 se tanto, estos sectores tienden a convertirse en estrangula-
al que la defectuosa movilidad interna de la mano de mientos ocasionalmente graves de la economa.
obra constituye una grave limitacin para el empleo del 23. Este fraccionamiento de la estructura econmica tie
anlisis clsico, puesto que en l se supone una perfecta ne dos resultados igualmente desfavorables. En primer
nivelacin del ingreso de los factores por efecto de la lugar, lleva a una distribucin inadecuada de los facto
movilidad, en contraste con la absoluta inamovilidad de res, muy por debajo del ptimo, y, en segundo lugar, le
los factores de produccin supuesta en las relaciones eco resta elasticidad al sistema y lo vuelve incapaz de reac
nmicas internacionales. La imperfecta movilidad de la cionar ante los estmulos econmicos considerados nor
mano de obra constituye un problema ms grave y peli males en pases ms desarrollados.
groso en los pases poco desarrollados.
21. Los problemas tericos que se derivan de la divisin a) Distribucin defectuosa y precios de los factores
que existe en las pases pobres entre un sector de subsis- 24. i) El problema de la mano de obra agrcola. El con
sumo efectivo campesino est determinado por las en
E1 seor Streeten y yo hemos expuesto las razones por las tradas de la familia en su conjunto. Incluso en Amrica
cuales las economas externas incluso en los sistemas ricos son
mucho ms importantes de lo que suele pensarse. (Vase Foreign 10 Este problema se analiza en Thomas Balogh, Welfare and
or domestic investment , Bulletin of the Institute of Statistics, free trade Economic Journal, 1951. En Amrica Latina sobre
Oxford, 1960.) todo en el Brasil, Chile y la Argentina esta tendencia inicial
8 Economic Journal, 1928. del sistema libre ha sido compensado (a veces con creces) por

44
Latina, con su relativa abundancia de tierras en propor Cuadro 1
cin con los que la trabajan, ese consumo ser ms alto A M E R IC A L A T IN A : PERSONAS EM PLEAD AS EN LAS
que la productividad del miembro marginal de la fami PRIN CIPALES RAM AS DE L A ACTIVID AD ECONOM ICA
lia, la cual se acercar a cero, o podr ser negativa. Por 1957*
contraste, los salarios urbanos son altos en parte por el
costo ms elevado de la vida urbana y en parte por (Miles y porcientos)
efecto de las presiones gremiales. De esta manera, la ex
Pas Primaria Secundaria Terciaria
pansin de la industria se ve impedida por sus ms altos
costos monetarios, aunque desde un punto de vista na
Estados Unidos
cional la absorcin ms acelerada de la mano de obra 31 263b
M i l e s ................. 7 031 19 590
agrcola redundara en una mayor productividad. Hay Porcientos . . . 12.0 33.7 54.3'
una fatal solucin de continuidad en la estructura de los
Argentina
costos entre aqullos de la agricultura y la pequea ar
M i l e s ................. 1784 2 036 3 891
tesana, por una parte, y las empresas en gran escala, Porcientos . . . 23.1 26.4 50.5
por la otra. Hasta en pases como el Japn, que cuenta
Brasil
con una numerosa y activa lite empresaria, esto cons
M i l e s ................. 11145 3 678 4 366
tituye un serio obstculo para la expansin. Su efecto Porcientos . . . 58.1 19.2 22.7
paralizador se agudiza en algunos pases latinoamericanos
Chile
por falta de dirigentes industriales que pudieran comen
M i l e s ................. 875 618 1064
zar a superar esta diferencia. La tradicin mercantil de Porcientos . . . 34.2 24.2 41.6
las zonas urbanas y las grandes utilidades monopolsticas
Mxico
que se obtienen del comercio constituyen otros tantos
M i l e s ................. 5 712 1533 2 903
obstculos para la expansin industrial.11 El empleo en Porcientos . . . 56.1 15.3 28.6
varias industrias, sobre todo en el comercio, es en Am
Venezuela
rica Latina mucho mayor que el que se justificara por la
M i l e s ................. 831 426 952
productividad media nacional. En la Argentina, Chile, Porcientos . . . 37.6 19.3 43.1
Venezuela y Cuba alcanzaba de tres cuartos a nueve d
Cuba
cimos de la proporcin norteamericana. (Vase el cuadro
M i l e s ................. 870 496 925
1.) Nos referiremos ms adelante a las consecuencias de Porcientos . . . 38.0 21.7 40.3
este fenmeno.
Colombia
25. En aquellos pases latinoamericanos en que el des
M i l e s ................. 2 299 838 1160
arrollo industrial comenz a raz de las dos guerras mun Porcientos . . . 35.5 19.5 27.0
diales, slo pudo desplazarse al campesinado hacia la
Per
industria mediante una fuerte proteccin de esta acti
M i l e s ................. 1976 577 759
vidad. Por desgracia, el proceso no fue ni bien concebido Porcientos . . . 59.7 17.4 22.9
ni dirigido en forma consciente. Tuvo lugar principal
mente durante las crisis en divisas y en momentos en Pases Latinoamericanos: Estadsticas oficiales elaboradas
F u e n te :
que era imperativa pero difcil de lograr la sustitucin por CEPAL. Estados Unidos: O IT, Yearbook of Labour Sta
de las importaciones. Cuando se aliviaba la presin, no tistics, 1959.
se aprovechaba la oportunidad para fomentar sistemti * Excluidas las fuerzas armadas. En el caso de algunos pases
latinoamericanos se excluye la categora de varios , es decir,
camente la industria. Por esto, el ingreso real de los actividad no especificada.
obreros del campo, ya pauprrimo de por s, tendi a b Excluye sirvientes domsticos.
disminuir an ms al elevarse los precios industriales.
26. Es poco probable que la situacin del campesino contribuir a la creacin de las inversiones de infraes
pueda mejorar mucho sin que haya un cambio radical tructura necesarias para aumentar la produccin y redu
en la distribucin de la tierra, ya sea mediante los im cir la demanda estacional de mano de obra.12
puestos sobre la propiedad o la reforma agraria. Tambin
es esencial perfeccionar las tcnicas de produccin y, en 28. ii) El problema de mano de obra urbana. La esca
particular, atenuar el carcter estacional del trabajo agr sez de fondos presupuestarios para la educacin con
cola. De otro modo, la demanda mxima de brazos para secuencia en parte de estructuras impositivas inadecuadas
la cosecha y la siembra impedir que se desplace gran y regresivas y en parte de la elevada proporcin de gastos
parte de la fuerza trabajadora antes de que las reformas, improductivos por concepto de administracin y defen
la capitalizacin y la mecanizacin de la agricultura lo sa ha hecho que hasta la poblacin urbana se encuentre
gren cambiar el sistema de organizacin rural, lo que dividida en grupos muy distintos en cuanto a cultura,
demorar bastante tiempo. conocimientos tcnicos y capacidad de organizacin pro
27. Las obras pblicas rurales podran ser la mejor so pia. En consecuencia se presentan diferencias extremas
lucin del problema a corto plazo, pues podran estimular entre sueldos y salarios y entre los ingresos de distintos
la organizacin cooperativa y activar la reorganizacin sectores, lo que refleja una desigual capacidad de pol
rural al inyectar ingresos adicionales. Adems podran tica y de reivindicacin. Ello necesariamente deforma la
la proteccin aduanera y el fomento de los monopolios industria situacin de los costos comparativos del pas en el plano
les. En las economas de plantacin, que todava se basan en la internacional. Junto con el predominio del monopolio u
exportacin de los productos de una agricultura tradicional, per oligopolio, constituye un fuerte obstculo para la expan-
siste este problema. _ _
11 El desarrollo de las grandes empresas extranjeras estimul
la aparicin de este estrato mercantil al permitir a la lite go 12 Vase Thomas Balogh La agricultura y el desarrollo eco
bernante adquirir artculos suntuarios del exterior sin un creci nmico Poltica, Caracas 1960 y FAO , Interim report of the Me
miento orgnico de la capacidad productiva nacional. diterranean Survey, Roma 1957.

45
sin el hecho de que las industrias probablemente em largo plazo del anlisis clsico. En esta forma, se abarat
plearn su poder de mercado para aumentar el margen el financiamiento de las exportaciones e importaciones.
de utilidades y la demanda de salarios de ciertos sectores Se atrajo el capital de las zonas pobres dndole inversin
privilegiados cuyo trabajo est plenamente ocupado. Por segura y fcil en forma de depsitos bancarios, que en
justificados que parezcan estos casos desde el punto de general se colocaban en valores de los grandes centros
vista humanitario, no pueden dejar de reducir an ms financieros internacionales.14 Incluso los escasos ahorros
la perspectiva de lograr una adecuada integracin del originados eri las zonas poco desarrolladas tendan as a
sistema econmico y un desarrollo industrial racional. desplazarse hacia los mercados financieros altamente or
El postulado de proporcionalidad entre los costos sociales ganizados de los pases ricos, y el costo de los prstamos
y los privados en las zonas subdesarrolladas pobres no internos destinados al desarrollo industrial en las zonas
tiene validez alguna. pobres reportaba la tendencia a costar mucho ms en la
medida en que el desarrollo industrial era financiado por
29. iii) El problema de la infraestructura inadecuada. el prestamista particular. En tanto que el comercio ex
Otra influencia que atenta contra el crecimiento equili terior se financiaba a tipos de inters mundiales de entre
brado de la economa e impide superar la etapa de la 3 a 8 pOT ciento anual, el desarrollo industrial soportaba
produccin primaria, aunque los relativos costos sociales tasas de 12 a 48 por ciento anual. Se ensanchaba an
de oportundad exijan una reorientacin progresiva, se ms de esta manera la diferencia entre el costo compa
deriva de la naturaleza de gran parte de las inversiones rativo social y el privado.
de infraestructura y sociales. Histricamente la evolu 31. Todo esto ofrece un marcado contraste con el naci
cin de esta estructura de capital ha estado dominada miento de la banca en el Reino Unido y en los Estados
por el deformado sistema de costos y precios que favorece Unidos durante los siglos xvm y xix, poca en que la
la exportacin de artculos primarios y la importacin de banca del pas proporcion las bases financieras para
manufacturas, que a su vez exagera. la revolucin industrial y agrcola al asumir compromisos
Por consiguiente, el sistema de transporte sobre todo locales que a menudo suponan grandes riesgos. Su in
los ferrocarriles ha sido construido principalmente con fluencia y accin merecen estudio en las zonas poco des
miras a las necesidades de exportacin e importacin y arrolladas, para obtener ideas acerca de la reforma ban
sin tener en cuenta un desarrollo equilibrado. Tampoco caria.
y as lo prueba elocuentemente el caso de los Estados 32. En nuestros tiempos, podra cumplir el mismo pro
Unidos puede construirse un sistema de transporte in psito la organizacin de un fuerte banco central, capaz
terno sobre la base de las utilidades directas. En su cons de fomentar activamente la diversificacin del pas, a
truccin deben tenerse en cuenta (como se hizo en los travs de la inversin en la industria y en el respectivo
Estados Unidos a travs de las donaciones de tierras a los capital social de infraestructura. Un ejemplo de este tipo
ferrocarriles) los beneficios y utilidades difusos y exter de institucin que mostr su eficacia a lo largo del tiem
nos que obtienen otros a raz de la inversin. Debern po fue el Australian Commonwealth Bank, en su forma
considerarse las llamadas economas externas cuando se primitiva.15 A l dominar gran parte de los ahorros gra
opte por alguna poltica de desarrollo.13 cias a su control del Federal Savings Bank cont con
De la misma manera, los sistemas bancarios de los pa fondos para financiar el desarrollo y, manteniendo la
ses poco desarrollados evolucionaron en el siglo xix para liquidez de los ahorros, pudo ejercer presin sobre el
abastecer eficazmente de alimentos y materias primas a sistema bancario, en circunstancias que las operaciones
las zonas desarrolladas. Esta demanda poda satisfacerse abiertas habran sido imposibles por no existir un gran
.en la mejor forma asegurando la estabilidad de la unidad mercado de capitales. A travs de su departamento de
monetaria y desarrollando una buena organizacin ban comercio, pudo encauzar los fondos hacia el desarrollo
caria que estuviera siempre en situacin segura. Lo pri interno a tipos razonables de inters. Sus divisiones de fo
mero se logr relacionando la moneda con el oro; lo mento rural e industrial proporcionaban inteligente ayuda
segundo, estableciendo sucursales de bancos de los prin a proyectos convenientes de desarrollo a largo plazo y
cipales centros financieros y dndoles libertad para elegir neutralizaban as la tendencia viciosa contra el desarrollo
sus activos. No era fcil encontrar en las zonas poco equilibrado del mecanismo de precios en esta estructura
desarrolladas, activos lquidos de completa seguridad. No inarmnica. Por reducir el monopolio y el oligopolio, la
se estimulaba a sus gobiernos a obtener crditos a corto reforma bancaria es una de las tareas ms apremiantes
plazo. Las grandes compaas expatriadas se financiaron a emprender para asegurar el funcionamiento ptimo del
con sus utilidades o con la colocacin de acciones en los mecanismo de los precios.
mercados financieros de las zonas desarrolladas. As,
los bancos que operaban en las zonas poco desarrolladas b ) Problema de la inelasticidad de la estructura productiva
mantuvieron gran parte de sus activos en el extranjero, 33 i) Estructura rgida de la agricultura. La batalla a
aduciendo que no existan inversiones nacionales adecua muerte por el desarrollo que se libra en Asia y quiz
das en que colocar sus reservas. Por lo dems, restrin tambin en grandes partes de Africa y Amrica Latina
gieron en general sus crditos a los de tipo lquido o ser ganada por aqullos que logren movilizar la fuerza
autoliquidantes. En la prctica ello signific el financia trabajadora rural desocupada o subempleada. Sin duda,
miento de exportaciones e importaciones.
30. La banca de las zonas poco desarrolladas se convirti 14 El hecho de que no existiera un mercado de capitales en
las zonas menos desarrolladas viene a apoyar este argumento. Como
as en una fuerte influencia que ayud a perpetuar las los bancos que operaban en ellas no tenan obligacin de mantener
modalidades existentes de produccin, por antieconmi por lo menos una parte de sus fondos en el pas, no se pudieron
cas que fueran segn los costos sociales comparativos a desarrollar tales mercados. Por lo tanto, las zonas poco desarro
lladas, escasas de recursos de capital, ni siquiera aprovecharon
plenamente sus exiguos ahorros.
13 Este principio es generalmente aceptado para la construccin 13 La reciente separacin de sus funciones de banco central de
de carreteras, pero se ignora en lo tocante al desarrollo ferroviario. las dems ya no puede perjudicar al desarrollo australiano.

46
el proceso de crecimiento implica mucho ms que la incluso en la de exportacin. Gran parte de las utilidades
movilizacin rural, pero aun en pases en que la agricul sirve para comprar los bienes y servicios que apetecen
tura ya no mantiene a una abrumadora proporcin de los ricos y que son en su mayora los productos suntuarios
los habitantes, la movilizacin de la fuerza trabajadora importados y los viajes. Con el aumento de la poblacin
rural para el desarrollo del campo y la creacin de una y en general por efecto del monopolio la participa
flexible base alimenticia son de importancia fundamental, cin de la cosecha que puede obtenerse a guisa de alquiler
sobre todo en vista del acelerado crecimiento de la pobla aumenta y se reducen an ms los impulsos para elevar
cin en muchos de estos pases. Slo mediante un aumen la produccin. Es indudable que el mecanismo del mer
to decisivo de la produccin y productividad agrcolas cado no obliga, y no puede obligar, a los propietarios
ser posible contar con los abastos necesarios para elevar a modificar la estructura productiva mediante la elimina
los niveles de vida y lograr la industrializacin, sin que cin de los no eficaces.
sobre el balance de pagos venga a pesar una carga 38. La situacin difiere slo ligeramente en aquellos casos
intolerable. en que el propietario trabaja su tierra a travs de admi
34. Al presente el funcionamiento convencional del me nistradores o mayordomos, porque de todas maneras sub
canismo del mercado se ve entorpecido en grandes partes siste la necesidad de vigilar el trabajo. Al igual que en
del sector agrcola por la desigual distribucin de la el caso anterior, los insumos monetarios no son lo sufi
tierra y el inadecuado sistema de tenencia. En modo cientemente elevados como para obligar a un aumento de
alguno sera exacto afirmar que los latifundistas y mi- la productividad. Gran parte de los salarios se paga en
nifundistas no actan por motivos racionales o econmicos ; uso de tierras o productos. El empleo de insumos compra
sera mucho ms justo decir que sus motivaciones difieren dos maquinaria, fertilizantes, etc. se mantiene por
considerablemente de las postuladas en el modelo de la tradicin en un mnimo.
competencia perfecta que supone la elevacin mxima e 39. Hay dos influencias que han elevado el valor de la
instantnea de las utilidades y que tambin ha resultado tierra muy por encima del rendimiento de otros tipos de
muy inexacto en los pases altamente industrializados, activos. Por un lado, la propiedad de la tierra es un
en que predomina en gran parte el oligopolio. Los lati smbolo de status social y, por otro, se considera una
fundistas de tipo feudal caractersticos en determinados proteccin contra la inestabilidad monetaria, pues un siglo
sectores de Amrica Latina no tienen inters alguno en de experiencia ensea que los valores de la tierra se han
mejorar la tierra, ni siquiera en elevar su produccin valorizado siempre. Los precios artificiales de la tierra
al mximo en un corto plazo. Les preocupa elevar al que de ello resultan impiden su mejor distribucin y,
mximo su ingreso con el tiempo, siempre que puedan junto con las condiciones de monopolio existentes en los
mantener la ms eficaz vigilancia del trabajo de sus mercados financieros, militan en contra de una agricul
empleados con los menores esfuerzos y riesgos econmicos tura comercial.
y polticos. Por consiguiente, en gran parte de Amrica 40. Hay tambin otras razones para que el rgimen tra
Latina y en la regin afro-euroasitica, hay marcada dicional de propiedad, por su misma desigualdad, impida
preferencia por aquel tipo de cultivo o de ganadera que la plena movilizacin de los recursos. El resultado es una
necesita poca vigilancia y permite al propietario ausen estructura y produccin agrcolas sumamente rgidas. En
tarse el mayor tiempo posible de su finca. Adems, la varios pases latinoamericanos, los propietarios muestran
tcnica moderna exige instruccin y sta puede fomen una reaccin elstica ante los incentivos de precio. En
tar los cambios. La aversin a todo cambio contribuye Mxico, en el Brasil y en varios pases centroamericanos
a perpetuar las tcnicas de produccin anticuadas. y del norte de Sudamrica, los latifundistas y una nueva
35. La desigual distribucin de la tierra, que asegura clase de empresarios han logrado a base de propiedades
al propietario una elevada renta, reduce tambin la uti medianas aumentar la produccin y adaptarla a las varia
lidad marginal de los incrementos en funcin del esfuer ciones de la demanda.
zo desplegado. As pues, es indudable que estn viciados 41. Adems, en algunos pases entre los cuales se des
aquellos postulados tradicionales acerca del funciona taca el Brasil , existen todava grandes extensiones de
miento del sistema en que se basan importantes recomen tierra desocupada, que presumiblemente podran limitar
daciones de poltica. la desigual distribucin del ingreso al dar otras posibili
36. Por otra parte, los minifundios carecen del capital dades a los inquilinos y campesinos desprovistos de terre
y lo que es ms importante del conocimiento ne no. Sin embargo, por razones que no estn del todo claras
cesarios para reaccionar en la forma acostumbrada ante y que merecen una investigacin ms detallada, la exis
las variaciones de precios. Adems, a menudo se encuen tencia de estas tierras desocupadas no ha limitado -como
tran en poder de comerciantes y prestamistas, cuya re ocurri en los Estados Unidos en el siglo xix la des
accin ante cualquier mejora bien podra ser la de elevar igualdad del ingreso.
sus cargas. Por lo tanto, los pequeos agricultores y los 42. Por lo tanto, incluso en esos pases subsiste el doble
aparceros pierden mucho o todo inters en las mejoras. obstculo que se opone al desarrollo industrial por efecto
37. Otro problema y de no menor importancia se de la pobreza rural, y que ha sido ya examinado en
1 plantea en este terreno y vendr a entorpecer todava ms secciones anteriores de este artculo. Viene a plantearse
el funcionamiento del sistema de precios. En la agricul un problema adicional con el hecho de que el abasteci
tura tradicional los insumos monetarios aparte de estar miento de algunos alimentos frutas y verduras se ve
gobernados por la productividad media ms que por la menoscabado por la dificultad de obtener una distribucin
marginal son relativamente bajos. El costo de oportu ms igualitaria de la tierra.
nidad de los cultivos plantados en tierra arrendada por 43. Eisa dificultad se agrava mucho con una comerciali
contrato de aparcera se acerca a cero: el ingreso se con zacin mal organizada, que slo en parte se debe a las
vierte en puro alquiler. De esta manera, cualquiera que deficiencias de transporte ya mencionadas. Cuando la
sea el mejor uso optativo de la mano de obra en la indus seleccin de los productos no es eficiente y el intermedia
tria, sigue siendo posible su empleo en la agricultura, rio puede retener en parte por su poder como presta

47
mista una proporcin indebida del precio pagado por tintos pases. Por lo tanto, es esencial enfocarlas empri
el consumidor, la produccin reaccionar ante las varia camente, teniendo siempre en cuenta que se trata de res
ciones de la demanda en forma imperfecta y lenta. Para taurar o de mantener el crecimiento y elasticidad de la
aumentar la elasticidad de la oferta podra ser muy til produccin, al mismo tiempo que se logra una distribu
una organizacin del mercado que diera seguridad contra cin menos dispareja de la propiedad y del ingreso.
las fluctuaciones abruptas de los precios y permitiera a los 48. Por ltimo debe aadirse que, a falta de una reorga
productores obtener crdito a tasas razonables. nizacin en gran escala, los intentos parciales de mejora
44. Conviene sealar que la reforma agraria, si se concibe miento pueden resultar no slo ineficaces sino contrapro
como una simple redistribucin de la tierra, podra no ducentes. Por ejemplo, el riego sin avenamiento podra
traducirse en una plena movilizacin de los recursos envenenar el suelo por salinidad en muchas zonas. La
agrcolas, aunque pudiera ser beneficiosa desde el punto aplicacin de abonos sin agua y avenamiento podra hacer
de vista de la distribucin del ingreso y del equilibrio fracasar la cosecha al quemar las plantas, aunque pudie
social. Podra incluso llevar a una mengua de la pro ran sobrevivir los cultivos sin abonar en las mismas con
duccin por el hecho de que en las propiedades de apar diciones. As pues, la resistencia que oponen los campe
cera casi no habra cambio alguno en los mtodos tra sinos a las nuevas tcnicas no es tan irracional como a
dicionales de cultivo y en las dems no habra gran menudo se supone.
modificacin. Por otro lado, la reforma agraria pudiera
llevar a que el propietario cultivara sus tierras restantes 49. ii) Rigidez en el sector no agrcola. El mecanismo
con mayor eficacia, sobre todo si recibiera una compen clsico del reajuste se basa sin duda en la existencia de
sacin o crdito. El efecto total depender de las condicio una amplia gama de opciones marginales que se funden
nes en que la reforma se lleve a la prctica. imperceptiblemente unas en otras. En este sentido, mar
45. Si no hay gran apremio por instituir la reforma ginal significa selecciones divisibles y pequeas no a
agraria, un impuesto progresivo sobre la tierra basado grosso modo entre formas de vida o de produccin.
no en el rendimiento real, sino en el potencial, y acom 50. La existencia de estas opciones marginales incluso
paado de adecuados impuestos sobre los recursos hidru en esos casos cada vez ms importantes en que la rigidez
licos, podra dar mejores resultados a corto plazo, en el tcnica no las suprime del todo presupone que se ha
sentido de aumentar la elasticidad de la oferta agrope logrado ya el crecimiento orgnico de la estructura indus
cuaria. Tal reforma tributaria debera acompaarse de trial y que la mayor movilidad de la mano de obra y el
un sistema eficaz de crditos, tanto a largo plazo para la capital ha llevado a igualar la remuneracin de los fac
adquisicin de tierras por parte de los agricultores, como tores. Como representacin de las condiciones de las zonas
a mediano y corto plazo en la forma de crditos dirigidos poco desarrolladas, ese supuesto no puede estar ms apar
para fomentar el cultivo sobre buenas bases econmicas. tado de la realidad. Los proyectos individuales suelen in
Otras condiciones del xito son sin duda el establecimiento troducir cambios grandes en esas zonas. Todo el proceso
de servicios de extensin, complementado con la pro de desarrollo modifica violentamente la relacin entre los
visin de semillas mejoradas y de fertilizantes, y el aseso- diversos factores de produccin. Y las economas externas
ramiento sobre el buen uso del agua. Como ya se dijo,16 de cualquier inversin, en el sentido de transformar los
la rigidez de la estructura agraria podra atenuarse tam mercados y condiciones de la oferta de las dems empre
bin a base de iniciar obras pblicas rurales en relacin sas, son siempre importantes relativamente. Por lo tanto,
con estas reformas. El aumento de los ingresos rurales el mecanismo de los precios no puede, por su propia na
apremiar a los propietarios, acelerando la venta de uni turaleza, asegurar una distribucin ptima de los factores
dades antieconmicas, y los estimular a adoptar mejo a menos que se le ayude y modifique con medidas delibe
res mtodos de produccin. radas y selectivas que podrn consistir en controles fsi
46. De instaurarse la reforma agraria, se necesitarn las cos o financieros, es decir, subsidios e impuestos.
mismas modificaciones institucionales, pero ampliadas a
zonas mucho ms grandes por cuanto el cambio de pro 51. iii) El sector de exportacin altamente desarrollado.
pietarios ser mucho ms generalizado. Un posible mto Varios pases latinoamericanos cuentan con un sector de
do de inculcar en el campo nuevos conocimientos tcnicos exportacin altamente desarrollado que constituye una
sera la formacin de cooperativas, a las cuales podra especie de quiste, un estado dentro de otro estado, sin
pasar en primera instancia el dominio de las tierras ex relacin orgnica con el resto de la economa, aunque la
propiadas. Sera posible as hace cundir los escasos cono alimente indirectamente y modifique su estructura. Las
cimientos especializados para perfeccionar las prcticas necesidades de capital de este sector se satisfacen a base
de cultivo, introducir mejores semillas, lograr un abona de fuentes forneas a tasas de rentabilidad independien
miento adecuado y organizar el riego, avances que se tes de la internas.17 La productividad marginal no se rela
veran seriamente menoscabados, o impedidos del todo, ciona con la de los otros sectores y a menudo es mucho
por la fragmentacin de la propiedad. Podra conseguirse ms alta que la productividad media de la zona metropo
que los agricultores apoyaran estas cooperativas a base litana que la controla. Los medios de transporte y de
de emprender todas las obras pblicas a travs de ellas. energa se han conformado tradicionalmente de la manera
Puede as fomentarse la formacin de cooperativas y al requerida para atender sus necesidades y perpetuar su
mismo tiempo levantarse la estructura de capital pre superioridad.
sas, caminos de acceso, canales, etc. que se requiere para 52. Esta misma superioridad tiene importantes conse
un cultivo ms intenso y para elevar los ingresos en las cuencias. Aunque la facilidad de gravar al sector extran
zonas rurales. jero desarrollado tiene evidentes ventajas polticas y eco
47. Las soluciones que hayan mostrado ser polticamente
aceptables y tcnicamente eficaces variarn segn los dis- 17 Aunque el rendimiento pagado pudiera no ser inferior. Hay
a menudo riesgos polticos y el poder monopolstico de la gran
minera le asegura una alta utilidad, y ello la forma remisa a
16 Vase supra, prrafo 28. emprender proyectos que no aseguren tan elevada rentabilidad.

48
nmicas, la dependencia de l acarrea el peligro de no no emplea muchas personas puede indirectamente mante
poder echar mano de recurso eficaz alguno cuando las ner una gran dotacin auxiliar de empleados. En varios
exportaciones atraviesan por un perodo difcil y su cre pases latinoamericanos la distribucin del empleo entre
cimiento se vuelve ms lento o se interrumpe.18 Hasta el las industrias primaria, secundaria y terciaria se parece
hecho de que los ingresos de divisas derivados de este sec ms a la de los pases que tienen un nivel de producti
tor se vuelvan estacionarios supone, ceteris paribus, una vidad como los Estados Unidos que a la correspondiente
gran disminucin en el ingreso real por habitante derivado a otras zonas con el mismo ingreso medio de Amrica La
de esta fuente si la poblacin crece con la celeridad a tina. (Vase de nuevo el cuadro 1.)
que lo hace en la mayora de los pases latinoamericanos. 56. As pues, la disponibilidad de bienes depende excesi
53. Destaca la importancia de este factor por el hecho de vamente de la capacidad de exportacin. El desplazamien
que el ingreso fiscal depende con demasiada frecuencia to hacia el empleo industrial se ve obstaculizado por la
de los impuestos sobre las exportaciones del sector extran naturaleza monopolstica del comercio, por la falta de ca
jero desarrollado, en tanto que los intereses nacionales pacitacin, etc. El comercio resulta tan remunerador para
aunque prosperen con la actividad exportadora se lo9 empresarios y las utilidades suben todava ms por
resisten con xito a aceptar una carga impositiva similar. que los costos auxiliares (transporte y banca) son desme
Mientras aumenten las exportaciones del sector extranjero suradamente bajos que casi no tienen incentivo para
desarrollado y con ellas los ingresos fiscales, est a salvo entrar a la industria. Al impedimento a la industrializa
la elasticidad de la economa. En realidad, desde un punto cin que va implcito en la naturaleza del sector agrcola
de vista importante, cualquier aumento de la capacidad vienen a sumarse las repercusiones indirectas de existir
para importar tendr probablemente efectos favorables un sector extranjero altamente desarrollado. Pero no de
ms generales que el incremento de la productividad fsi bemos olvidar la importancia financiera que ha tenido
ca interna porque proporciona flexibilidad mucho mayor ese sector extranjero en la elevacin de los niveles de vida
a la satisfaccin de la demanda. latinoamericanos. De no haber contado con l, los gastos
54. Por consiguiente, la continua expansin de los merca pblicos y el ingreso nacional habran sido mucho ms
dos del sector extranjero tiene una importancia inaprecia bajos. Con todo, conviene subrayar que su existencia hace
ble para el crecimiento econmico. Como se ve en el cua necesaria una accin deliberada para lograr el desarrollo
dro 2, apartarse de ese sector supone una marcada dismi equilibrado de la industria nacional y tanto ms que si el
nucin de la productividad.19 Si el sector no pudiera cre obstculo slo hubiera consistido en la deformacin de
cer a la misma tasa que la poblacin, significara ya una los costos comparativos clsicos por efecto de una defec
baja de la productividad media nacional, porque el re tuosa estructura agraria.
ducido nmero de personas empleadas en el sector se com
pensa con su elevada participacin. 57. iv) Sector tradicional de exportacin agrcola. En
55. Esta amenaza para la productividad se torna tanto contraste con los sectores aislados principalmente extran
ms crtica con el abultamiento excesivo del sector mer jeros de minera y plantacin, la agricultura tradicional
cantil. Esta es una de las consecuencias de la elevada se divide tambin en la mayora de los pases entre un
productividad del sector extranjero desarrollado. Debido sector interno a menudo autrquico y otro que se
en parte a que su participacin en el ingreso fiscal es re dedica principalmente a las exportaciones. El sector de
lativamente mucho ms elevada que la que normalmente exportacin basado en propiedades grandes o medianas
registran los sectores nacionales, un sector extranjero que tiene en general una productividad ms alta que la pro
ductividad media pero sta no es superior a la de la in
18 Las grandes economas de plantacin no difieren mucho en dustria. En aquellos pases en que las empresas extran
su relacin con el resto del sistema. jeras mineras y de plantacin no desempean un papel
18 Aumenta la subordinacin de las exportaciones si las impor importante, el principal escollo que tiene que salvar el
taciones virtualmente libres impiden desarrollar la industria na
cional mientras crece el sector de servicios que atiende a las im desplazamiento de la agricultura hacia la industria es la
portaciones. deformacin de las ventajas comparativas clsicas. Sin

Cuadro 2

PRODUCCION TO TAL Y P O R H ABITAN TE EN ALGUN OS PAISES LATIN O AM ERICAN O S Y LOS ESTADOS UNIDOS, 1957

Argen Vene- . . Estados


Brasil Chile Per
tina zuela Mexlco Unidos

P r o d u c c i n tota l (millones de dlares de 1950)


A g r ic u ltu r a .......................................... 3 988 1059 363 447 422 1712 20 859
Minera .............................................. . . 132 52 117 125 89 1939 356 6135
Industria y co n stru cci n ................. 3 996 874 439 340 666 1801 139 878
Servicios .......................................... . . 6 011 7 080 1262 1351 731 3113 4 315 240 492
T o t a l ................................................... 15116 3 312 3 378 1607 6140 8 184 407 364
P r o d u c c i n por h a b it a n t e (dlares de 1950)
Agricultura ..................... .... . . 1066 361 467 480 231 510 305 3 352
Minera . . . . . . . . . . . . 464 3 900 1050 2 342 34 018 3 747 7 583
Industria y co n stru cci n ................. . . 1643 1086 1043 710 589 1563 1160 7140
Servicios ............................................... 1622 1088 1270 963 3 259 1486 7 571
T o t a l .............................. . . 1472 788 711 891 485 2 698 805 6 977

F u en tes: Pases latinoamericanos: Estadsticas oficiales elaboradas por CEPAL. Estados Unidos: Naciones Unidas, Yearbook of National
Account Statistics 1959-60 y O IT, Yearbook of Labour Statistics, 1959.

49
embargo, el desplazamiento de la agricultura hacia la adoptar un programa de inversiones muy distinto, orien
industria no significara prdida alguna de ingreso real. tado mucho ms hacia la economa interna. Lejos de ser
Las exportaciones tradicionales en este caso tienen impor una especie de hipocondra econmica, o consecuencia de
tancia como fuente de las divisas necesarias para importar la incapacidad de efectuar un reajuste, este temor consti
equipo de capital. Tambin aqu resalta el papel prepon tuye la primera etapa en la instauracin de una poltica
derante de la relacin de precios del intercambio: cuanto sistemtica de ajustes.
menos favorable sea, tanto mayor justificacin tiene la 61. No cabe entrar aqu en un largo anlisis de las pers
industrializacin pero tambin es menor la capacidad pectivas actuales de las exportaciones de Amrica Latina.
para iniciarla. No existe, por supuesto, ninguna ley natural en esta ma
teria. La relacin de precios del intercambio a favor de
58. v ) La relacin de precios del intercambio y la indus los productos primarios y en contra de las manufacturas
trializacin. La importancia de este hecho irremediable se estar determinada por la oferta y la demanda relativas,
pone mucho ms de manifiesto con las inseguras perspec y stas pueden variar con sorprendente violencia segn
tivas de las exportaciones primarias, tanto las producidas hemos aprendido en los ltimos diez aos. Influye sobre
por el sector extranjero altamente desarrollado como por ellas especialmente la estructura del mercado de los dos
la agricultura y minera tradicionales. Despus de las gue tipos de productos.
rras y sobre todo de un conflicto tan devastador como 62. Casi no hay duda de que la tasa de expansin econ
la Segunda Guerra Mundial los economistas prevn ge mica en relacin con la capacidad productiva de la parte
neralmente un aumento en el precio relativo de los pro industrializada del mundo ha sido y ser la principal de
ductos primarios, es decir, un deterioro de la relacin de terminante de las perspectivas a que hacen frente los pases
precios del intercambio para las manufacturas. Esto con de produccin primaria. Un retardamiento del crecimien
cuerda estrictamente con el modelo clsico de equilibrio to constituye un serio peligro para las regiones pobres.
esttico en que se postula que el costo de produccin au El tiempo ha demostrado la validez de las primeras inves
menta a medida que crece la demanda y la produccin. tigaciones de la CEPAL en el sentido de que no es alen
Por supuesto que en este modelo se basa la defensa del tadora la tasa de desarrollo del mercado externo de Am
libre comercio20 y resulta atractivo porque da orienta rica Latina.23 Aparte de influencias que no pueden descar
ciones de poltica definidas aunque inaplicables. tarse como ilgicas mejor rgimen alimenticio, la pro
59. Despus de la ltima guerra pareca que estos prons paganda y las innovaciones es probable que cambie la
ticos iban a resultar ms exactos que nunca. El alza d composicin de la demanda en detrimento de aquellos ar
los precios de los productos primarios hizo alentar la es tculos que tienen un alto contenido relativo de productos
peranza de que los aumentos consiguientes de la produc primarios, reformando as la tendencia general de que la
cin y el ingreso proporcionaran base suficiente para un demanda de estos productos crezca con lentitud mayor
crecimiento sostenido,21 sobre todo si se contara con que el ingreso.
una ayuda externa adecuada. Tambin tuvo hondas reper 63. Por el momento al menos, la naturaleza del proceso
cusiones sobre la estrategia terica del desarrollo econ de desarrollo parece inclinarse fuertemente en contra de
mico.22 los productos primarios. La relacin entre stos y las
60. A l terminar el auge resultante de las hostilidades en manufacturas seguramente se resentir por el hecho de
Corea, la tendencia de postguerra sufri un vuelco repen que los primeros se venden en mercados mundiales orga
tino. La relacin de precios del intercambio de los pases nizados en tanto que los segundos son suministrados direc
manufactureros subi en 30 por ciento. Todava de peor tamente por los productores. Los productores primarios
augurio fue la circunstancia de que la nueva alza de los pueden estar organizados en forma de oligopolio -como
precios relativos de las manufacturas en el receso de ocurre con las empresas productoras de metales bsicos y
1957-58 no se anul por completo en la recuperacin si las compaas petroleras o estar regulados por los go
guiente y, por lo tanto, el empeoramiento no puede atri biernos, como en el caso del azcar y el caf. Sin embarg,
buirse por entero a fluctuaciones de la demanda reversi la existencia de mercados libres en escala mundial parece
bles y a corto plazo. Se plantea entonces la cuestin vital restarle estabilidad a los precios de los productos prima
de decidir si habr o no que tener en cuenta un nuevo rios frente a las manufacturas.
deterioro y de qu magnitud al decidir la campaa de 64. Esta mayor sensibilidad de los precios primarios a la
desarrollo. El asunto es de suma importancia. Ante cual presin depresiva se agudiza en el caso de aquellos ar
quier deterioro de la relacin de precios del intercambio tculos cultivados por productores pequeos, poco pode
se impone acelerar la sustitucin, de importaciones. De rosos y alejados del mercado, sobre todo si la comerciali
esperarse una nueva cada de esta relacin, habra que zacin est en manos de intermediarios. Aunque el mer
cado no est controlado en esta forma, cuando el produc
20 Vase C. Clark, Economics of 1960, Nueva York, MacMillan, tor no puede almacenar y tener existencias tendern ai
194212>No .. . bajar los precios que percibe. Cuando los productores
todos los autores compartieron esta ilusin, vase por estn en deuda con el intermediario aumenta su vulnera
ejem plo Ral Prebisch, El desarrollo econmico de Amrica La
tina y sus principales problemas (E /C N .1 2 /8 9 /R e v .). Publica bilidad. Sera insensato suponer que esta presin sobre el
cin de las Naciones Unidas, N9 de venta: 1950.II.G.2 as como productor puede prolongarse indfinidamente. Lo nico
Estudio econmico de Amrica Latina, 1949 ( E /C N .1 2 /8 2 ). Pu que aqu se quiere destacar es que, en el estado actual
blicacin de las Naciones Unidas N9 de venta: 1949.II.G.1 y de desarrollo de la economa mundial, es muy grande la
H. W . Singer The distribution of gains between investing and
borrowing countries American Economic Review, Proceedings posibilidad de un deterioro de la relacin de precios del
1950, p. 478. intercambio de productos primarios frente a las manufac
22 Los pases poco desarrollados, com o los latinoamericanos, han
recibido peridicamente el consejo de no emprender la industria 22 El aumento de la poblacin y las crecientes exportaciones de
lizacin, incluso en los ltimos aos. Vase por ejemplo F. Benham manufacturas de paises que avanzan a grandes pasos com o la Re
y H. A . Hollery, The Economy of Latin America, Royal Institute pblica Federal de Alemania, el Japn y la Unin Sovitica po
of International Affairs. dran fcilmente invertir esta tendencia.
turas. Ese deterioro puede ocurrir durante una inflacin los gastos corrientes pblicos y privados, habra sido fcil
de costos, cuando los precios de las manufacturas suben sortear los efectos de un deterioro en la relacin de pre
antes que los productos primarios, y en esos perodos en cios del intercambio.26
que los gobiernos de los pases desarrollados tratan de 68. No ha ocurrido as. Por consiguiente, se plantean
restringir el alza de precios aplicando medidas monetarias agudos problemas sobre todo para los pases interesados
restrictivas. La relativa sensibilidad de los mercados de en las exportaciones minerales, en que se ve limitado el
productos primarios es perjudicial para stos a menos que mercado interno y no es fcil desplazar a la mano de
se tomen medidas para contrarrestarla, medidas siempre obra. En el caso de la agricultura tradicional, no son
difciles de aplicar.24 grandes las diferencias entre las exportaciones y la pro
65. Adems de estos factores, que son casi de corto plazo, duccin de consumo interno y podra ser ms fcil en
pero que es probable que persistan, las zonas pobres se contrar usos alternativos de la tierra. El peligro reside
han visto acosadas por deficiencias de naturaleza ms es aqu en que el aumento del consumo interno durante un
tructural , derivadas principalmente de un progreso tc receso extranjero pudiera resultar polticamente irrever
nico y de un crecimiento deformes. El surgimiento de los sible, o por lo menos difcil de trastocar.
materiales sintticos y la reduccin del desperdicio a tra 69. Pero, como hemos visto, el costo relativo de la pro
vs de la innovacin tcnica han desempeado un papel duccin industrial hace imposible el desarrollo de un pro
importante a este respecto. Importancia mayor todava ceso tan ordenado de sustitucin de importaciones sin
ha tenido el rpido progreso tcnico de la agricultura en proteccin. Cuando el balance de pagos externos es favo
las regiones muy desarrolladas del mundo, superior inclu rable, una activa poltica antimonoplica permitir las
so al mejoramiento de la productividad industrial. No importaciones en caso de que las industrias protegidas abu
necesitamos entrar en mayores pormenores sobre este tema. sen de sus franquicias. En perodos de relativa afluen
Remtase nuevamente el lector a las primeras investiga cia, se relajan generalmente los controles de importacin
ciones de la CEPAL. y no se estimula en especial la sustitucin de importaciones.
70. A falta de una planeamiento deliberado y de un est
66. vi) Industria nacional protegida. Las dificultades y mulo adecuado durante las pocas propicias, el proceso
peligros que entraa para los niveles de vida una dismi de sustitucin de importaciones probablemente tendr lu
nucin aun cuando sea relativa de un sector de ex gar en perodos de crisis, a causa de la falta de suminis
portacin plenamente desarrollado se ven agudizados por tros externos (a consecuencia de guerras, por ejemplo) o
el problema que plantean los excesos ubicuos del mono de dificultades de balance de pagos y fuertes presiones
polio. La naturaleza del crculo vicioso pobreza y falta polticas. Ser entonces difcil evitar que aparezcan mr
de inversin es un lugar comn en la economa del des genes de utilidad excesivos a raz de la explotacin del
arrollo. La mayora de las regiones poco desarrolladas nuevo monopolio. No es improbable que el grado de pro
carece de mercados lo suficientemente amplios como para teccin otorgado sea mucho mayor que el necesario me
establecer una industria competitiva. El hecho de que estn ramente para establecer la nueva estructura de los costos
recin llegados a esta actividad, junto con la falta de per comparativos a travs de una modificacin adecuada de la
sonal calificado (y la buena organizacin que tiene el relacin entre los costos monetarios y los precios. De ser
existente en otras regiones), impide que surjan numero as, la prdida de ingreso real que apareja sustituir las
sas unidades capaces de hacer frente a la competencia importaciones por produccin interna puede verse acom
de las importaciones. Completaran el cuadro esbozado paada por una redistribucin paralela de ingreso de las
el carcter mercantil de las clases capitalistas existentes clases de bajos ingresos a las de ingreso alto, es decir, de
y su propensin a las organizaciones restrictas, a menudo los salarios reales a las utilidades, a consecuencia del
implcitas. Por lo tanto, no cabe duda alguna de que ser aumento general en el grado de monopolio.
imposible desarrollar la industria nacional a menos que 71. As pues, los precios relativos de las manufacturas
se proporcionen amplios incentivos para ello a travs de son tan poco representativos de los costos sociales de opor
la proteccin. Queda entonces por resolver en qu forma tunidad como los de la agricultura. Expresan el poder re
se conjurar un alza desmedida de los precios y las utili lativo de monopolio y el poder de contratacin colectiva
dades y cmo se evitar la formacin de unidades que son de los respectivos sindicatos. Se acenta an ms el im
antieconmicas por su pequeo tamao. pedimento para la industrializacin que representa la de
67. La sustitucin de importaciones supone una prdida formacin de los mercados de factores en la agricultura.
efectiva de ingresos cuando toma el lugar de una alza Se imparte una rigidez a los precios de las manufacturas
adicional de la produccin y entradas del sector extran que Ies impide bajar y ello acenta el desequilibrio y falta
jero plenamente desarrollado, porque ese sector es ms de conexin sectoriales.
productivo y puede adquirir las importaciones en la fuen 72. Es muy posible que parte apreciable de la inversin
te externa ms eficaz. Cabe compensar esa prdida au efectiva se vea frustrada por la influencia de monopolios
mentando el nivel general de la productividad. Si se hu que mantienen baja la produccin y altos los precios.
bieran aprovechado los perodos de mercados boyantes Puede originarse en esa forma un gran exceso de capaci
de exportacin para planear el aumento de la inversin dad. La inelasticidad de la oferta de manufacturas se com
en la sustitucin de importaciones,25 en vez de aumentar bina con la de la agricultura. Como la sustitucin en gran
24 Adems, sobre las zonas ms pobres se cierne la amenaza del
llamado efecto de latigazo . Las grandes compaas que operan las para mantener las importaciones durante los perodos de rece
tanto en un territorio metropolitano como en otras partes pueden so. Dada la falta de homogeneidad de beneficios sociales en los
verse obligadas por presin poltica a reducir la produccin en el diversos sectores y la baja rentabilidad de las reservas extranje
extranjero y no en la metrpoli (vase como ejemplo, la expe ras, la solucin supondra a la larga una prdida considerable
riencia del Canad). Las medidas protectoras en la zona metro de ingreso.
politana (caso de Venezuela y las cuotas norteamericanas del pe 20 Una poltica de estabilizacin del empleo tendra que contar
trleo) tienen el mismo efecto. con elementos adicionales para resolver los efectos anticclicos de
2B0tra solucin sera acumular reservas internacionales y usar la inversin interna en la sustitucin de importaciones.

51
escala de las importaciones por manufacturas nacionales librio sectorial residira la explicacin de las presiones
supondr no slo una prdida de ingreso real, sino una inflacionarias. En estas circunstancias las fuerzas mone
presin especial sobre los ingresos no formados por las tarias globales podran reaccionar ante el desequilibrio
utilidades, se crean las condiciones en que los sindicatos en vez de causarlo. Por tentador que sea hacerlo, dada la
fuertes pueden reclamar alzas de salarios. El fracciona relativa abundancia de estadsticas, no pueden derivarse
miento del mercado de factores se agravar an ms. conclusiones significativas del anlisis puramente moneta
El monopolio puede transmitir as una espiral inflaciona rio. Para asegurar la estabilidad por medios globales hay
ria de costos. que ejercer la presin suficiente como para restringir a
73. La interaccin de una rigidez de la oferta en la los sectores menos estables y monoplicos.1Ello supone
agricultura y en la industria podra tener una influencia un gran desempleo o subempleo en los sectores ms els
similar. El aumento insuficiente de la produccin agrcola ticos o desvalidos. Es seguro que el consiguiente desaliento
en pocas en que estn creciendo la poblacin y la pro general no estimular el crecimiento.
duccin industrial puede resultar muy perjudicial, sobre 79. El sistema es de por s tan rgido que se vuelve inesta
todo en el caso de artculos con una elasticidad del ingreso ble y propende a las presiones inflacionarias de costos.
bastante alta y una baja elasticidad de precios. Si la pro La inestabilidad cclica y la debilidad de los mercados de
duccin agrcola en general no responde a los estmulos exportacin a largo plazo originan una grave tensin en
de precios, el estira y afloja entre un sector agrcola arcaico esta estructura. Dado que las rigideces del sistema varan
y un sector industrial monoplico bastar por s slo para en intensidad, y que el desequilibrio sectorial pudiera ser
iniciar una espiral inflacionaria que se alimente y sostenga de naturaleza compleja y tambin variar de grado, las
por s misma. medidas globales, sobre todo de restriccin monetaria, con
74. La fragmentacin de los mercados internos de facto toda probabilidad no tendrn un efecto difuso y neutro.
res y de productos, y su inferioridad en relacin con el Pueden ser fuertes sus efectos en una u otra direccin
sector de exportacin extranjero y las industrias anlogas particular y es difcil imaginar que el todo fuera tan orde
de los pases desarrollados impide un proceso ordenado de nado que se neutralizaran los desequilibrios sectoriales en
desarrollo porque el grado de inferioridad variar de una cuanto a la eficaz distribucin de los factores escasos de
industria a otra. Se necesitan medidas selectivas que pro produccin. La eliminacin de controles y la restriccin
muevan el aumento mximo de la productividad. monetaria son medidas por dems inadecuadas para alcan
75. A este respecto, la ampliacin del mercado interno zar el funcionamiento normal clsico del sistema econ
a travs de la organizacin, por ejemplo, de un mercado mico. Cualquier intento, por ejemplo, de obligar a los
comn o zona de libre comercio en Amrica Latina, po pases a liberalizar las importaciones en pago de la ayuda
dra tener una influencia decididamente favorable a largo financiera comprometer las perspectivas a largo plazo de
plazo. Aumentaran la escala de produccin rentable y el llegar a una situacin en que el sistema de precios fun
campo de especializacin. Esa medida asimismo podra cione adecuadamente.
aminorar en alto grado las dificultades a que hacen frente 80. Por lo tanto, ser apreciable el costo social en funcin
actualmente las industrias latinoamericanas por su inade de prdida de ingreso real por mala distribucin de
cuada escala de explotacin. A menos que se d un trato los recursos y defectuoso funcionamiento del sistema
selectivo preferencial a las industrias de Amrica Latina, de precios en Amrica Latina. Los efectos sociales desfavo
es poco probable que puedan elevar su productividad y rables se agudizan por el hecho de que pueden recaer y
alcanzar el nivel de los sectores extranjeros plenamente probablemente lo harn con particular violencia sobre
desarrollados. En ese caso ser necesario un proceso mu un sector relativamente restricto, en tanto que la reaccin
cho ms largo y dificultoso de desarrollo industrial. de los sectores monoplicos se manifestar en forma de
76. Una complicacin adicional y que exige medidas se restriccin de la produccin y no de baja de precios (limi
lectivas, se deriva del hecho de que el desarrollo industrial tando los mrgenes de utilidad). A l cesar el crecimiento
dentro de la regin no sea parejo. Por lo tanto, la institu del ingreso podra tambin empeorar su distribucin. No
cin del mercado comn podra representar alguna pr puede concebirse una frmula ms segura de elevar al
dida para los pases menos industrializados cuyas expor mximo la tensin social.
taciones interregionales son en su mayor parte las clsicas
exportaciones agrcolas. Compraran en los pases de la 81. vii) Imperfeccin del mercado de capitales. Una de
regin productos industriales bastante ms caros que los las condiciones bsicas ms importantes para el funciona
proporcionados por los proveedores tradicionales. El reme miento ptimo del mecanismo de los precios y el empleo
dio podra radicar en un subsidio a la exportacin, que de los controles globales es la existencia de un mercado de
puede asumir diversas formas, pero que deber tener una capitales perfecto. Si hubiera gran nmero de proyectos
base selectiva. La forma ms fcil de administrarlo es la marginalmente distintos y slo de importancia margi
que se haga a travs de los tipos mltiples de cambio. nal, podra concebirse que el tipo de inters fuera el selec
77. Estas consideraciones muestran que el desarrollo re tor ptimo entre ellos. La inversin tendra naturalmente
sultante de una dependencia negativa del libre juego de que ser elstica al inters, adaptndose sin tropiezos a sus
las fuerzas del mercado no promover la distribucin p ms pequeos movimientos.27
tima de los recursos y no redundar en un crecimiento
ptimo. Es preciso modificar el funcionamiento del sis 27 Hasta en los pases ricos muy desarrollados, con amplios
tema de precios con medidas deliberadas y selectivas. mercados de capital, la inversin se muestra insensible a las va
riaciones del tipo de inters. El racionamiento directo del crdito
78. Dada la fragmentacin de los mercados de productos y los efectos psicolgicos han sido dos mtodos eficaces para res
y mano de obra y el grado variable de monopolio, las tringir la inversin y el consumo. Incluso en una economa bien
medidas globales encaminadas a lograr el equilibrio ge integrada con un amplio mercado de capitales, en que estn limi
neral entre la oferta y la demanda monetarias probable tados el oligopolio y las influencias polticas, no cabe decir que
el sistema funcione en forma ptima. A este respecto se remite
mente no sern eficaces para lograr la estabilidad. Aa al lector a los documentos presentados por el Comit Radcliff,
dido a la rigidez derivada del monopolio, en el desequi op. cit., vol. 2.

52
82. Para el funcionamiento ptimo del sistema, es tam No necesita haber una tendencia manifiesta hacia la nive
bin esencial que el ahorro responda en forma elstica a lacin de la remuneracin de los factores, incluidas las
las variaciones del tipo de inters, que sea mnimo el costo utilidades industriales, y generalmente no la hay. En
de orientarlo hacia la inversin y que el proceso se des estas condiciones, dejar sueltas las fuerzas libres de estos
envuelva sin roces ni demoras. mercados slo perpetuar el malestar, y en modo alguno
83. Estas condiciones bsicas para el funcionamiento pti asegurar el funcionamiento ptimo de la economa.
mo del sistema de precios no se dan en Amrica Latina; 88. En la mayora de los pases poco desarrollados con
pero an si existieran, subsistira sobre todo en los clases gobernantes de tipo feudal o mercantil, se da una
pases en vas de desarrollarse una grave deficiencia en propensin relativamente escasa al ahorro junto con una
el sistema de precios, a saber, que el beneficio resultante gran inclinacin a importar bienes suntuarios y gastar
de un acto de inversin es mayor que el consiguiente au en viajes al extranjero. La redistribucin a favor de los
mento del ingreso del inversionista, cuando el capital agre ricos se considera comnmente como un medio de aumentar
gado no es marginal, sino importante y hace variar la dis el ahorro, la inversin y el progreso econmico, pero es
tribucin del equipo de capital en forma significativa. La indudable que no ofrece ese resultado en estos pases.28
magnitud de este beneficio indirecto depender de la ubi Podra incluso llevar a un deterioro del balance de pagos
cacin fsica de la inversin. Esta aumentar los ingresos y al desempleo, al verse desplazados los productos de la
y tambin abaratar la produccin, beneficiando a otras artesana y la industria de baja calidad por importacio
industrias y consumidores. Sin duda se registrarn algunas nes de buena clase.29
prdidas, pero habr un beneficio neto superior a la uti 89. A este respecto conviene indicar que gran parte de
lidad del inversionista. Por ello, el mecanismo de los pre los llamados ahorros en las regiones poco desarrolladas
cios no puede expresar intrnsecamente la verdadera con se emplean en la compra de edificios suntuarios. En rigor
veniencia social de la inversin. En las condiciones de estas adquisiciones debern excluirse por completo del
Amrica Latina, la dependencia completa de ese mecanis ahorro y la inversin pues constituyen una especie de con
mo no redundara en el empleo ptimo de los recursos. sumo de bienes duraderos. Las exageradas tasas de ahorro
84. La estructura financiera, incluso el sistema de inter y las anormales relaciones de producto-capital , que
mediarios, debe organizarse sobre bases competitivas para no tienen sentido en relacin con el grado de desarrollo
asegurar el costo mnimo de la canalizacin de los ahorros econmico, se corregiran entonces para que estuvieran
hacia la inversin. Aparte el hecho de que en las regiones ms en consonancia con las tasas de crecimiento experi
poco desarrolladas los proyectos estn concebidos grosso mentadas.30
modo, la organizacin financiera postulada por los teri 90. La experiencia histrica muestra que el aumento del
cos monetarios simplemente no existe. En algunos casos tipo de inters no influye en manera alguna sobre la tasa
hay estricto dominio oligoplico de la banca y las finan de ahorro. Es infundada la teora de que el crdito fcil
zas. En tiempos de inflacin, se aprovecha a menudo el o barato puede acelerar el progreso econmico al hacer po
control de la banca para conseguir crditos a tipos de sible una tasa ms elevada de inversin. La redistribucin
inters favorables, con frecuencia negativos en trminos del ingreso en favor de las clases ms pobres en gene
reales. En pocas de estabilidad el margen de utilidad ral no llevar necesariamente a un descenso del ahorro.
bruta bancaria podra ser superior varias veces al cobrado Aunque as fuera, sus efectos desfavorables se compensa
en las regiones desarrolladas (quiz sera tan alto como ran con creces por el mejoramiento de la calidad de la
un 12-16 por ciento), y por lo tanto, la diferencia entre inversin privada, es decir, se reducira la construccin
los tipos de inters del prestamista y el prestatario sera de lujo de las inversiones en capacidad excesiva en la in
tan grande como para anular toda expectativa de que el dustria oligoplica, sobre todo en aqulla que produce
sistema funcione en forma ptima. bienes suntuarios de consumo. Disminuira entonces la re
85. La deformacin del mercado de capitales se agrava lacin producto-capital.
por el arrastre psicolgico que tiene la historia del sistema 91. Sin embargo, la poltica podra concentrarse en esta
monetario. Haya sido o no la inflacin causada por defec etapa no tanto en la redistribucin del ingreso, como en
tos monetarios o estructurales, resulta sin duda en un el aumento de los ahorros a travs de supervit presupues
desequilibrio arraigado en la actitud del inversionista tarios deliberados.31 La redistribucin a favor de los po
hacia el ahorro y la inversin financiera. En vez de sen bres puede apoyarse en distintas razones, como ha sealado
tirse atrados hacia proyectos productivos, los inversionis con toda claridad el informe de la FAO sobre el desarro
tas sobre todo los que operan a pequea escala tiran llo del Mediterrneo.32 La mayora de estos pases tienen
hacia la especulacin con bienes races y la construccin capacidad desocupada en la industria artesanal o de bienes
suntuaria. Es sorprendente en muchos pases la correlacin de consumo ordinarios. Por lo tanto, una redistribucin
entre la tasa de construccin en la inversin total y el del ingreso en favor de los pobres, bien administrada,
nivel de la relacin producto/capital. puede acarrear una disminucin de la tendencia a impor-
86. De ello se derivan dos consecuencias, y ambas funes
tas. Se da un estmulo artificial a las actividades de ex 28 El financiamiento inflacionario que redistribuye el ingreso a
favor de las utilidades no ha podido en este marco aumentar la
portacin e importacin, porque pueden financiarse inter tasa de ahorro e inversin en grado apreciable.
nacionalmente, en detrimento de la produccin interna, 29 En pases con una agricultura totalmente rgida, cualquier
y se da un auge enorme al monopolio industrial, porque aumento en el ingreso de las clases ms pobres podra no llevar
slo pueden sobrevivir las empresas capaces de traspasar a un mejoramiento del balance de pagos si fuera necesario recu
rrir a las importaciones de alimentos.
al consumidor la pesada carga de los intereses. 89 El uso de relaciones fijas de producto-capital para determi
87. Lejos de ser un distribuidor ptimo de los recursos nar las necesidades de inversin deber estar acompaado de una
entre distintas posibilidades de inversin, el mecanismo exposicin exacta de cmo se garantizar la eficacia de la inver
de los precios se convierte en una de las fuerzas ms po sin propuesta.
81 A esta conclusin se lleg en el Staff Report of the Joint
derosas que apoyan el monopolio, las finanzas privilegia Economic Committee of the United States Congress.
das y la fragmentacin sectorial y general de la economa. 82 FAO, Interim Report, op. cit., captulo III.

53
tar y ello har posible a su vez aumentar el ingreso na temtico clsico de la poltica monetaria sobre la inver
cional sin que decaiga la inversin. Todo el proceso sin y la actividad comercial en general a travs de las
tendra que administrarse con sumo cuidado, pues podra variaciones del tipo de inters. Pero una vez que el meca
desbocarse y llevar a la inflacin. nismo de los precios deja de actuar como selector sistem
92. En resumen, cuanto mayores sean las deformaciones tico de los proyectos de inversin, desaparece tambin la
monoplicas o de feudalismo agrario introducidas en el justificacin de la poltica monetaria como mtodo auto
normal funcionamiento del mecanismo de los precios mtico de obtener la distribucin ptima de los factores.
que, por supuesto, nunca ha funcionado normalmen Nadie puede pretender que los banqueros de los pases
te tanto mayor ser la fuerza de los factores de costo poco desarrollados acten sobre la base de beneficios so
con efecto de repulsin. Y tanto mayor ser tambin el ciales a largo plazo.33 En sntesis, mientras mayor sea la
grado de desempleo inducido por medidas globales enca deformacin, tanto ms decaer por debajo del ptimo
minadas a neutralizar la tendencia alcista de los precios y tanto ms aleatorio ser el funcionamiento del mercado
al igual que ser ms grande la confianza que habr que de capitales y el sistema de precios.
depositar en los efectos psicolgicos violentos de la poltica
crediticia y el racionamiento por parte de la banca pri
vada. Podemos comparar esta situacin con el efecto sis 83 Interim Report, op. cit., captulo III.

CONCLUSION

93. Estas consideraciones llevan indefectiblemente a la a) La agricultura no se rige en general por las motiva
conclusin de que el mecanismo de los precios en el marco ciones comunes de las empresas en que se basan las reco
econmico de las regiones poco desarrolladas se ve para mendaciones de una liberacin negativa de las fuerzas del
lizado por las causas siguientes: mercado para restaurar la flexibilidad y fomentar el pro
a) Los resquebrajamientos y dislocaciones estructura greso. La desigual distribucin de la tierra y el deseo de
les de los sistemas econmicos de los pases poco desarro lograr la seguridad y el usufructo mximos del ingreso
llados obstaculizan fatalmente el funcionamiento del me con el mnimo de trabajo y riesgos llevan a la perpetua
canismo de precios. No existe una tendencia instrnseca en cin de una agricultura extensiva, incluso en las propie
estos sistemas a la nivelacin de las remuneraciones de dades grandes. Los pequeos agricultores no cuentan con
los factores incluso el inters , o a la eliminacin de los los conocimientos, los capitales ni la capacidad requeridos
mrgenes monoplicos de utilidad. La produccin y para llevar a cabo aquellos planes de mejora que son esen
los precios no se ajustan sensiblemente a las pequeas va ciales para el pleno aprovechamiento de las tcnicas mo
riaciones de la demanda, en forma congruente con el pos dernas de produccin.
tulado de la competencia perfecta y ni siquiera de una ) La paralizacin de la funcin de distribucin de
organizacin homognea, vale decir isomonoplica,34 del factores del sistema de precios exige tomar medidas pro
mercado. tectoras para establecer nuevas industrias (de sustitucin
b ) Por lo tanto, la distribucin de los factores tambin de importaciones). La organizacin monoplica que do
muestra fallas; en particular la diferencia entre los ingre mina en toda la industria hace ineficaces esas medidas,
sos agrcolas y los salarios urbanos promueve un tipo ca derrocha el escaso capital e imparte inelasticidad a la es
duco de produccin primaria incompatible con los Benefi tructura de los precios cuando se trata de bajarlos y con
cios sociales ptimos. Estimula asimismo las tendencias inclinacin al alza cuando aumenta la demanda.
monoplicas de la industria y el mercado del trabajo, que c) Las funciones clsicas de distribucin del mercado
acentan a su vez la distorsin. El desarrollo histrico de de capitales no son cumplidas por la estructura financiera
la economa, sobre todo de su infraestructura por ejem en su estado actual. Por el contrario, existe una confusin
plo, ferrocarriles y servicios de utilidad pblica y de de interrelaciones monoplicas que aumenta en un grado
sus instituciones financieras, acrecen las ventajas ya con inusitado la discrepancia entre los tipos de inters del
siderables de los aislados sectores extranjeros de exporta prestamista y el prestatario. El funcionamiento libre
cin plenamente desarrollados, haciendo imposible la di del sistema de precios en estas condiciones acenta el grado
versificacin ordenada de la produccin y las exportacio de monopolio.
nes. En particular, la funcin distributiva del comercio id ) La falta de medios presupuestarios fruto en parte
internacional y las relaciones de precio se ven casi total de una legislacin tributaria ineficaz y hasta cierto punto
mente paralizados. regresiva, y en parte tambin de onerosos gastos por con
c) El subempleo y el desempleo tanto rural como urbano cepto de personal administrativo (forma realmente dis
hacen subir los costos monetarios efectivos de los salarios pendiosa de crear empleo) y de servicios militares ha
muy por encima de su verdadero costo social y su existen dado como resultado un retraso en los gastos por concepto
cia vicia el sentido de los tipos de cambio. Incluso en con de educacin, sobre iodo tcnica. Las consiguientes dife
diciones de equilibrio de balance de pagos, el tipo de cam rencias extremas en cuanto a alfabetismo, conocimientos,
bio est sobrevaluado en forma desmesurada si se tiene tcnicas y poder de contratacin han fracturado el merca
en cuenta el desempleo. Lejos de ser un remedio, la deva do de traBajo, han aumentado de esta manera las ten
luacin podra agravar la situacin al reducir los ingresos dencias monoplicas, e impiden el desarrollo equilibrado
de divisas del pas, entre otras cosas por aumento de las y la absorcin en la industria de los brazos sobrantes de
utilidades de las grandes empresas extranjeras. la agricultura. La rigidez de la estructura productiva se
94. La elasticidad del sistema productivo se deteriora tam ve aumentada.
bin por las razones que siguen - 95. Por lo tanto, podemos concluir que es ilegtimo pos
34 Una situacin isomonoplica es aquella en que existe un tular que la mera eliminacin negativa o cese de la presin
control m onoplico de igual poder en todos los mercados. inflacionaria se traducir en un sistema equilibrado, en

54
que la distribucin ptima de los recursos asegurar auto monetarios y los sociales, podrn crearse las condiciones
mticamente una tasa ptima de desarrollo. Por encima en que actuaran los preceptos y los medios de poltica
de la inflacin, y aparte de ella cualesquiera que sean clsicos es decir, la poltica monetaria , cuya existen
las deformaciones que cause , el sistema econmico sub cia postula implcitamente la doctrina tradicional. Adems,
siste en un estado de grave desequilibrio, sujeto a la in es necesaria una serie de reformas estructurales para dar
estabilidad y al estancamiento. Slo a travs de medidas elasticidad y lograr el equilibrio competitivo en la agri
inteligentemente selectivas, en que se igualen los costos cultura, la industria y los mercados de capitales.

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INFORME DEL GRUPO DE TRABAJO SOBRE LOS ASPECTOS SOCIALES DEL DESARROLLO
ECONOMICO EN AMERICA LATINA

Patrocinado conjuntamente por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura, la
Direccin de Asuntos Sociales y la Direccin de Operaciones de Asistencia Tcnica de las Naciones Unidas, y la Secre
tara de la Comisin Econmica para Amrica Latina.

( Mxico, D. F., 12 a 21 de diciembre de 1960)

INTRODUCCION

1. La Comisin Econmica para Amrica Latina (CE zados, junto con un pequeo grupo de expertos (econo
P A L ), en su sexto perodo de sesiones (Bogot, Colom mistas, socilogos, demgrafos), para planear la docu
bia, agosto de 1955), recomend en la resolucin 82 (V I) mentacin que requerira el Grupo de Trabajo que haba
a los gobiernos de Amrica Latina que, al estudiar y de reunirse un ao ms tarde en la ciudad de Mxico.
elaborar planes para el desarrollo econmico o poltico 4. El Grupo de Trabajo fue dirigido por el seor Daniel
social, tengan en cuenta la interdependencia que existe Coso Villegas, Presidente de El Colegio de Mxico, y ex
entre los factores econmicos y sociales , e insisti en Presidente del Consejo Econmico y Social de las Na
la necesidad de realizar un intercambio de informacio ciones Unidas, y celebr sus sesiones entre el 12 y el 21
nes y, en la medida de lo posible, una coordinacin con de diciembre de 1960 en la biblioteca de la Oficina de
las instituciones preocupadas por esta clase de problemas . la CEPAL en Mxico. En los anexos I y II de este informe
2. Como mtodo para llevar a la prctica esta resolucin, figuran la lista de los participantes, y la de los documentos
el Director Principal a cargo de la Secretara Ejecutiva preparados, con el temario de la reunin.
de la CEPAL invit a la Organizacin de las Nacio 5. Este informe representa el consenso del Grupo de
nes Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura Trabajo y refleja el resultado de una serie de detenidas
(UNESCO) a participar en la organizacin de un se discusiones en el curso de las cuales los especialistas en
minario sobre aspectos sociales del desarrollo econmico los distintos aspectos del desarrollo econmico y social
en Amrica Latina, dirigido conjuntamente por la Secre procuraron integrar sus puntos de vista y sus averigua
tara de la propia CEPAL, la Direccin de Asuntos So ciones. El texto es resultado de la tarea de un grupo de
ciales de las Naciones Unidas y la UNESCO, en coope expertos y no representa necesariamente los puntos de vis
racin con los organismos especializados y la Organiza ta oficiales de las organizaciones patrocinadoras. El
cin de Estados Americanos (O E A ). profesor Egbert de Vries, que haba tenido a su cargo
3. Tras una discusin entre los distintos organismos se la presidencia de la reunin preparatoria, y que ha sido
decidi que, en vez de celebrar el seminario que se pens asesor especial de este proyecto, actu como relator en
en un principio, sera preferible organizar como primer la preparacin del presente informe.
paso una reunin de un Grupo de Trabajo de Expertos 6. Adems de este informe, preparado en esta versin
en Ciencias Sociales, dedicados a las disciplinas en cues para someterlo a la consideracin del noveno perodo de
tin, y al que correspondera despejar los problemas sesiones de la CEPAL y para uso de otros rganos de las
planteados, para hacer las recomendaciones que juzgara organizaciones patrocinadoras, la UNESCO imprimir
pertinente y sugerir futuros planes de estudio e investi en su serie de publicaciones sobre ciencias societies dos
gacin. Por invitacin del Director General de la UNES volmenes con el informe completo del trabajo del Gru
CO, se convoc una reunin preparatoria durante diciem po y con una seleccin de los estudios preparados. Los
bre de 1959 en el Departamento de Ciencias Sociales de relatores del informe completo sern el profesor Benja
aquella organizacin, a la que asistieron expertos de la mn Higgins, el profesor Jos Medina Echavarra y el
Secretara de la CEPAL y de los organismos especiali doctor H. M. Phillips.

I. LA SITUACION EN AMERICA LATINA

7. Ante todo debe sealarse que Amrica Latina, aunque 8. Desde el punto de vista econmico Amrica Latina se
tiene en gran parte una historia y una herencia cultural ha desarrollado con rapidez en algunas de sus reas y
comn, est muy lejos de presentar una uniformidad eco en otras con ms lentitud y con altibajos. Pero no se han
nmica social y poltica. Por lo tanto, cualquier esfuerzo realizado las esperanzas o sueos tal vez de los aos
que pretenda caracterizar a esta gran regin en unas cuan de guerra en el sentido de que hahra una continua am
tas pginas no podra rendir plena justicia a su diversi pliacin en las condiciones comerciales estables de los
dad. i ese sentido muchas declaraciones de este breve mercados de matriels primas.1 En algunos pases el des
informe preliminar son simplificaciones excesivas que no arrollo industrial basado en la sustitucin de importacio
pueden aplicarse a pases determinados. Sin embargo, nes ha sido rpido y ha tenido xito, y en otros no. En
los pases de Amrica Latina tienen tambin mucho en
comn, comprendido el hecho de que su sociedad se en 1 En que ello haya sido as ha desempeado un papel impor
tante el rpido desarrollo en A frica de los productos mineros y
cuentra in flux tanto en la realidad como en sus aspira agrcolas (caf, cacao, algodn, cobre, diamante industrial, si
ciones y en la idea que se forma de s misma; sal, etc.)

57
cambio, qued rezagada la produccin de alimentos para cias en muchas de ellas, especialmente en las reas rura
la exportacin e incluso para el consumo interno e intra les. Los datos disponibles respecto a la proporcin y
continental. El desarrollo de industrias bsicas y la ma distribucin de los medios educativos, y su naturaleza
nufacturera de bienes de capital se ha visto entorpecido y su adaptacin (con frecuencia nula) a las condiciones
por una serie de causas diversas. locales indican que no estn contribuyendo en forma
9. Y lo que es peor, no hay seguridad alguna de que en adecuada a un desarrollo rpido de las reas rurales.
la mayora de los pases latinoamericanos pueda darse un Igual deficiencia se observa en general en la educacin
desarrollo econmico sostenido. Esta inseguridad provie vocacional, secundara y superior.
ne en parte de la gran dependencia existente respecto de 15. Ha habido empresarios en cantidad importante, pero
los vaivenes del mercado mundial y en parte de la falta el alcance y la naturaleza de sus actividades no es de
de integracin de los mercados internos tanto en su es tal ndole que pueda asegurar el mantenimiento de tasas
tructura fsica como en su organizacin. Es difcil lograr elevadas de desarrollo econmico. Esos empresarios pro
un crecimiento sostenido porque en lo general son pe ceden en su mayor parte de la antigua clase alta seorial
queos la poblacin y el producto nacional total. o de grupos inmigrantes recientes ms que de la clase
10. La estructura social en Amrica Latina se caracteriz media del pas. Su tipo est cambiando, aunque la re
en el pasado por una gran falta de integracin. Los pe volucin de los gerentes slo ahora comienza a aparecer
queos grupos dirigentes tenan una forma de vida y unas en Amrica Latina. La mayora de las empresas latino
aspiraciones completamente distintas a las del vasto gru americanas han crecido bajo un sistema de liberalismo
po que constituyen los que trabajan de hecho la tierra. de laissez faire, frecuentemente en conjuncin con un alto
Sin embargo, con el desarrollo y la diversificacin eco grado de esfuerzo gubernamental para promover la indus
nmicos, algunos pases vieron surgir una nueva clase alta trializacin o con una multiplicidad de disposiciones ad
y media que slo estaba vinculada en escasa medida con ministrativas no coordinadas. All donde predomin un
la antigua clase de los terratenientes. El tamao de estos sistema poltico autoritario los empresarios pertenecieron
nuevos grupos sociales est relacionado como caba es por lo comn al grupo dirigente o estuvieron en estrecho
perar con una elevacin del ingreso por habitante y contacto con l.
tambin con el desarrollo del sistema educativo. Los estu 16. Los sistemas de administracin pblica en Amrica
dios histricos no pueden ofrecer una respuesta satisfac Latina en general, y durante un largo perodo, encontra
toria y definitiva sobre la relacin causal, pero s propor ron su modelo en el liberalismo del siglo xix, principal
cionan la impresin de que debe suponerse una fuerte mente en el de tipo francs. Sin embargo, no se ha des
interaccin de carcter circular. arrollado en los pases latinoamericanos una administra
11. La aparicin en Amrica Latina de un vasto sector cin pblica de carcter profesional que pueda distin
terciario (servicios) precede ms que sigue al desarrollo guirse de los servicios de los grupos dominantes. El fun
de un sector secundario o manufacturero de importancia. cionario de carrera tena con frecuencia una posicin
En realidad, si el fenmeno se expresa por el nmero de social inferior y, en consecuencia, muchos servicios p
personas ocupadas, resulta excesiva la participacin de blicos eran desempeados por los miembros de la mino
ese sector terciario, pues aunque comprende algunos gru ra dirigente o por profesionales que consideraban este
pos profesionales de elevada remuneracin banqueros tipo de puestos como actividad secundaria. Ello se vio
y funcionarios pblicos , contiene tambin grandes gru acompaado de un sistema democrtico de gobierno ms
pos de bajos salarios como por ejemplo el del servicio formal que sustantivo. Cuando un fuerte efecto de de
domstico. Se sabe muy poco acerca de la composicin mostracin impuls a muchas naciones a adoptar las
concreta del sector mencionado, as como de los cambios formas externas de un servicio pblico, los sistemas de
en su situacin y del papel desempeado por el desarro administracin pblica slo pudieron adaptarse lenta
llo en esos cambios. mente a los requisitos de una funcin mucho ms amplia.
12. Un rasgo caracterstico de los pases latinoamerica Lo que tal vez se necesita es un nmero menor de funcio
nos es el rpido aumento de su poblacin. En unos cuan narios pblicos, pero que estn mejor capacitados, mejor
tos pases en que la tasa de natalidad ha sido moderada, pagados y dedicados plenamente a su tarea. Mientras
las tasas de mortalidad son tambin las ms bajas y ello tanto, predomina la confusin. Por ejemplo, se han esta
ha resultado en un alto incremento natural. No parece blecido algunos cuadros profesionales de ingenieros con
pues haber perspectivas de que se reduzca ese rpido un alto grado de eficiencia, pero otros faltan virtualmen
aumento, que se ha calculado en 2.5 a 3 por ciento anual. te (verbigracia, los especialistas en poltica tributaria).
Se necesita ms investigacin acerca de la vida familiar, 17. Los esfuerzos por superar la ineficacia en los rangos
de sus efectos sobre las actividades de las gentes y de los inferiores mediante la centralizacin de las decisiones
cambios a que esa vida familiar est sometida. administrativas tienen que fracasar y se hace necesaria
13. El ritmo de urbanizacin ha sido alto en casi todos una descentralizacin de las responsabilidades a medida
los pases de Amrica Latina por lo menos en compa que las tareas estatales se multiplican.
racin con otras reas de bajos ingresos y el proceso 18. Los tericos polticos del Grupo de Trabajo insistie
sigue adelante. Las ciudades atraen a gran cantidad de ron en la necesidad de estudiar ms a fondo los efectos
los habitantes de las reas rurales de ingresos muy bajos, de la democratizacin o de la participacin en los pro
y es elevada la movilidad entre dichos grupos. La in cesos polticos de un sector mayor de la poblacin confor
fluencia econmica, social y cultural de las ciudades me los pases se desarrollan.
sobre el campo es limitada y desigual. 19. El desarrollo econmico requiere tambin cambios
14. Los medios culturales y sociales estn muy mal dis importantes en .los sistemas e instituciones jurdicos pre
tribuidos entre los pases y generalmente tambin dentro dominantes y en los rganos judiciales de muchos pases.
de ellos. A pesar de la rpida tasa de desarrollo que la 20. En su bsqueda de medidas de poltica adecuadas para
educacin primaria ha registrado en la mayora de las determinadas regiones de Amrica Latina, el Grupo de
repblicas en los ltimos aos, sigue habiendo deficien Trabajo consider los ensayos hechos para formular una

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tipologia de los pases latinoamericanos.2 Aunque esos los rasgos de su personalidad. Se reconoce que dichos
ensayos se fundaban ms sobre el statu quo que en los cambios deben acompaarse, e incluso estimularse, por
procesos de desarrollo en varios campos, pudo observarse una mayor eficacia en la produccin y en la administra
un grado casi sorprendente de convergencia entre los cin, as como por una mayor racionalidad en la adopcin
indicadores econmicos, las estadsticas de estratificacin de las decisiones oficiales.
social y las educativas. Sin embargo, el Grupo hubo de 23. Sin embargo y la programacin del desarrollo en
sealar que en muchos aspectos se careca de estadsticas distintos campos debe tener en cuenta estas corrientes psi
o eran insuficientes. Por diversas razones, no apareci una colgicas subyacentes , en los documentos considerados
correlacin entre la tipologa propuesta y las recientes y en las discusiones del Grupo se hizo patente un ideal
tasas de crecimiento del producto nacional. En el terreno de triple aspecto: afn de libertad, ilusin en el progreso
poltico y administrativo la tipologa basada en datos men y ansia de justicia social. Estos tres aspectos del ideal no
surables tiene un carcter ms especulativo. Las enormes siempre son compatibles y no resultara fcil establecer
diferencias en la situacin econmica y social dentro de un orden de prelacin para elegir entre ellos en los dis
un mismo pas despojan tambin de significado un deter tintos grupos o pases. Pero son muchos los que conceden
minado promedio nacional. En algunos campos sociales, un alto valor a los tres aspectos mencionados.
estudios monogrficos a fondo dentro de ciertos pases 24. El afn de libertad suscita suspicacias contra la in
podran precisar y aclarar el valor de una tipologa deri fluencia extranjera e incluso conduce a actitudes de des
vada de las comparaciones nacionales. confianza respecto de la ayuda exterior. Por otra parte,
21. El cuadro de Amrica Latina resultara muy incom despierta el resentimiento de muchos contra las burocra
pleto si no se mencionaran las aspiraciones de las nacio cias nacionales, a las que no consideran agentes de jus
nes y las esperanzas de los individuos. Es indudable que ticia o progreso. Para el espritu popular el progreso debe
la desigualdad de los distintos procesos sociales recpro ser un fenmeno captable y rpido. Las naciones de Am
camente relacionados causa tensin y angustia. Asimismo rica Latina se impacientan ante los planes cuidadosamente
es evidente que la realidad queda muy por debajo de las elaborados que nunca se ejecutan, y confunden muchas
aspiraciones, pero no es fcil comprobar el carcter real veces el progreso con la existencia de obras pblicas
de las esperanzas. Por lo menos entre ciertos grupos im exhibicionistas. Pero actualmente esperan de sus gobier
portantes, existe el deseo de aumentar el elemento racio nos, y del mundo en general, la posibilidad de un cambio
nal del desarrollo mediante la aplicacin de teoras socio- rpido. El afn de justicia social o, en trminos menos
polticas bien definidas, o a travs de los medios ms dramticos, de equidad en los asuntos internos ha lle
tcnicos de un desarrollo programado. gado a convertirse en una razn imperiosa para exigir
22. Los documentos presentados y las deliberaciones cele cambios en la distribucin del ingreso nacional. Asimis
bradas no llevan a la conclusin de que exista una pode mo influye sobre el punto de vista de Amrica Latina
rosa atraccin ni por las concepciones comunistas de la acerca del mercado mundial para sus materias primas.
sociedad ni por los modelos que ofrece el capitalismo 25. De este breve panorama forzosamente generalizador
maduro de los pases occidentales. AI mismo tiempo, pa e incompleto se desprndela conclusin de que existe
rece haberse desgastado la herencia liberal de los pases en Amrica Latina la necesidad tanto objetiva como sub
mediterrneos. Tal vez pueda afirmarse que Amrica jetiva de una ms amplia programacin general econ
Latina anhela cambios ms lgicos y profundos en sus mica y social. Se espera sinceramente que el anlisis total
estructuras socio-polticas y econmicas, sin quebrantar de la situacin y de los recursos potenciales de los distin
tos pases llevar a formular programas y a buscar tc
3 Provisionalmente, se distinguieron los cinco siguientes gru nicas que ayuden al rpido desarrollo de los recursos
pos: a) Argentina, Chile y Uruguay; b-1) Brasil y M xico; naturales y humanos, as como a cambios profundos en
b-2) Colombia, Cuba y Venezuela; c ) Bolivia, Ecuador, Paraguay
y Per; d) Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Ni las estructuras sociales que conduzcan a una mayor
caragua y Panam, y e) Hait y la Repblica Dominicana. cohesin y unidad nacional.

II. EL PROCESO DEL DESARROLLO ECONOMICO Y SOCIAL

26. Al examinar el proceso del desarrollo econmico y 29. Le falt al Grupo de Trabajo informacin ms deta
social, el Grupo de Trabajo estuvo de acuerdo en que, llada para llegar a una conclusin definitiva respecto a
dentro de las tareas que se le haban encomendado, era la importancia relativa de los dos tipos de aspectos socia
importante distinguir entre los diversos aspectos socia les del desarrollo econmico .
les del desarrollo econmico. 30. En primer lugar, se seal que el desarrollo econ
27. Por un lado, el desarrollo econmico ha aparejado mico rpido tendra consecuencias de tal calibre sobre los
casi inevitablemente ciertos cambios sociales, y los des aspectos socio-polticos de la sociedad que el gran im
ajustes en stos cuando se los deplora pueden ser pulso (big-push) econmico sera tambin la autntica
resultado de un ritmo econmico demasiado lento o de respuesta a gran parte de los problemas sociales de Am
un grave tropiezo en la realizacin de aquel desarrollo. rica Latina.
Un cambio en el programa econmico puede entonces 31. En segundo lugar, se reconoci que un desarrollo
traer consigo las mudanzas sociales ms convenientes. econmico rpido, racional o programado dependera de
28. Por otro lado, el desarrollo econmico puede verse la voluntad poltica de los grupos dirigentes, y que, por lo
entorpecido por obstculos de ndole social o psico-social. tanto, la mudanza en la actitud de estos grupos dominantes
Si existen dichas condiciones, el economista se sentir (o su sustitucin por otros) constitua en la mayora de
impotente en cierto sentido, a no ser que los especialistas los pases un requisito previo para resolver los problemas
en la ciencia social' elaboren tcnicas susceptibles de econmicos.
diagnosticar y superar aquellos obstculos sociales. 32. En tercer lugar, se expres la opinin de que un

59
desarrollo econmico sostenido durante un perodo sufi En este aspecto slo puede desearse el fortalecimiento de
ciente de tiempo, slo sera posible en el caso de que toda cuatro factores que operan ahora en toda Amrica Latina:
la sociedad participara en el cambio y el desarrollo. La a) el efecto de demostracin poltico-econmico de acon
profunda dicotoma de las estructuras socio-econmicas tecimiento en otros pases dentro y fuera del continente;
de Amrica Latina (una parte dinmica y otra esta b ) el grado creciente de participacin en los procesos
cionaria ) podra incluso impedir que un gran impulso polticos; c ) los efectos de la cooperacin internacional
econmico llevado a cabo exclusivamente por la inversin y de los esfuerzos conjuntos para acelarar el desarrollo
de capital y la capacitacin personal en una parte del pas econmico, y d) el mejoramiento de las tcnicas de pro
crease condiciones generales favorables a un desarrollo gramacin y administracin. Pero no cabe dudar que
socio-econmico rpido y equilibrado. a este respecto son muy graves los problemas polticos en
33. Debe hacerse notar que la presentacin de estos tres los pases latinoamericanos.
puntos de vista no coincidi con la composicin tripartita 38. Segundo, el dualismo tecnolgico aunque est dis
del Grupo que integraban economistas, socilogos y teri minuyendo en algunos pases es en otros de naturaleza
cos polticos. Se reconoci que esos puntos de vista no eran seria y persistente. Las discontinuidades etnolgicas y
incompatibles en el caso de darse circunstancias favora lingsticas coinciden con deficiencias educativas y de
bles. aislamiento geogrfico. El campesino y los obreros rurales
34. Suponiendo en los respectivos pases la voluntad encuentran a menudo en el ejercicio de su ocupacin obs
suficiente de desarrollarse, as como el poder poltico y tculos fsicos, situaciones desfavorables por razones de
la capacidad administrativa para aplicar los programas salud y limitaciones impuestas por el sistema de tenencia
deseados, los economistas podran perfectamente establecer de la tierra. En consecuencia, no pueden responder en
requisitos previos y mtodos de desarrollo econmico y forma adecuada a las exigencias de un aumento de la pro
social para aquella parte de la sociedad que se encuentra duccin. Si las circunstancias lo permiten, desean con
ya sobre el camino del desarrollo. Parece que en esta frecuencia unirse a la sociedad dinmica de las ciudades,
esfera no han surgido impedimentos sociales que sean pe pero llegan a ellas mal preparados y arrastrando consigo
culiares de Amrica Latina y que requieran un trata el dualismo social cuando participan de la vida ms activa
miento especial. Sin embargo, un gran impulso al des de los centros urbanos.
arrollo econmico exige en particular, a) un aumento en 39. Se opin que sera necesario un enfoque integral en
la formacin de capital mediante una tributacin ade la planificacin y la ejecucin para conseguir un des
cuada y llevada a la prctica eficazmente, as como medios arrollo en este sector ms o menos esttico de la economa.
efectivos para estimular el ahorro privado; b) la acepta Antroplogos, socilogos, educadores, economistas, agr
cin y seguridad de la ayuda y el capital extranjero para nomos y administradores debern elaborar con cuidado
llenar el vaco entre el mximo que los pases pueden sus programas y los gobiernos aplicarlos con decisin.
hacer por s mismos y su capacidad de absorcin; c) Puede suponerse que la capacidad de absorcin de las
incentivos para que mejoren su rendimiento los trabaja reas rurales atrasadas, expresada en fondos de capital,
dores, empleados y agricultores; d) fortalecimiento del ser moderada en los comienzos. Pero es muy grande la
nuevo grupo de empresarios y desarrollo del liderazgo necesidad de personal capacitado y dedicado a su tarea.
econmico con un costo menor que antes para la socie Pareci obvio que el aumento en la productividad agr
dad; e) estmulo al progreso tecnolgico, valindose cola antes acelerar que retardar la necesidad de posibi
especialmente de una capacitacin y educacin bien pla lidades de ocupacin fuera de la agricultura.
neadas que impliquen los mayores esfuerzos para adies 40. Sera preciso estudiar, comparar y evaluar los distin
trar a los individuos en el desempeo de sus nuevos pa tos programas de desarrollo rural en Amrica Latina
peles en la sociedad en nmero suficiente y en el momento incluyendo tipos de reforma agraria con objeto de de
oportuno, y f) reduccin del dualismo tecnolgico, espe finir ms claramente las oportunidades y las limitaciones.
cialmente en la agricultura, lo que requerira una reforma Cabe esperar que la reforma agraria ocasione un descenso
agraria. a corto plazo en la productividad agrcola. En este punto
35. Se seal que la falta de estabilidad en los mercados la cooperacin exterior podra ser sumamente constructiva
de exportacin de materias primas y la ayuda extranjera y sera bien recibida.
a corto plazo y por proyectos separados, impiden el des 41. Es natural que en este breve informe se insista, por
arrollo econmico sostenido y ocasionan graves limitacio una parte, en los gobiernos y en la administracin pblica
nes a la programacin econmica. y, por otra, en las reas rurales. Debe subrayarse que el
36. Si este anlisis de condiciones y requisitos previos desarrollo econmico y social al menos en ciertos sec
es correcto, los mayores obstculos en el camino de un tores de la sociedad es ciertamente muy rpido en
desarrollo econmico rpido y sostenido habrn de encon muchos pases. Ello destaca la necesidad de fortalecer
trarse en los dos planos que se describen a continuacin. todas aquellas fuerzas tecnolgicas, econmicas y socia
37. Primero, no se cumple en todos los pases el requisito les tanto privadas a travs de la actividad empresarial
previo de la existencia de un grupo econmico dirigente y de la organizacin obrera, como pblicas por medio
tanto privado como gubernamental , que tenga ver de la educacin y de la administracin que estn em
dadero deseo de fomentar el desarrollo econmico y la pezando a modificar la estructura de la sociedad latino
capacidad administrativa y organizadora para lograrlo. americana.

III. RECOMENDACIONES EN MATERIA DE POLITICA Y PROGRAMA

42. Del anlisis de la situacin y d los recursos poten- (vanse los puntos A, B y C) sobre las medidas de poltica
ciales de Amrica Latina en el proceso de desarrollo, el y los programas que deben aplicarse.
Grupo de Trabajo desprendi las siguientes conclusiones 43. Ha sido quiz la primera vez que se haya convocado

60
a un grupo internacional de especialistas en muy diversos tina procurara alcanzar una tasa de crecimiento del ingre
campos de las ciencias sociales para ofrecer sus recomen so total de 5 a 6 por ciento al ao, segn sea la tasa de
daciones a los organismos intergubemamentales y a los crecimiento demogrfico.
gobiernos interesados sobre medidas de poltica y progra 4 ) La tasa de crecimiento sealada puede alcanzarse en
mas derivados de un anlisis interdisciplinario de las ne forma paulatina a lo largo, por ejemplo, de un decenio,
cesidades y perspectivas de un rea como Amrica Latina. o bien rpidamente, en tres o cuatro aos. Entre estas
44. El consenso de opiniones alcanzado en diez das de dos alternativas, es claramente preferible la segunda, en
deliberacin ha prestado nuevo apoyo a la idea de que la virtud de que es necesario crear en muchos casos con
integracin de puntos de vista puede conducir a una ac rapidez un complejo de facilidades productivas comple
cin ms equilibrada. mentarias y de que tambin se requiere crear un clima
45. La regin latinoamericana, con 200 millones de habi psicolgico expansionista para estimular las inversiones
tantes repartidos en veinte pases, es sin duda rica poten privadas.
cialmente, pero se necesitarn serios esfuerzos para lograr 5) Uno de los principales obstculos que podra difi
un desarrollo rpido y bien integrado, mediante un incre cultar la aceleracin del desarrollo por la va de la transi
mento de productividad de todos los grupos de habitantes cin rpida es la disponibilidad de divisas para atender
y una distribucin equitativa del producto nacional total. a los problemas de balance de pagos que esta poltica con
El Grupo de Trabajo estim que las metas que ha consi seguridad traera consigo en el corto plazo. En caso de
derado en materia de investigacin, programacin y eje contarse con el financiamiento externo en cantidades
cucin son realistas, pero que queda mucho por hacer antes apropiadas, deben tomarse en cuenta, al fijar sus condi
de que puedan alcanzarse. ciones, varios elementos de orden econmico y social. Entre
46. De las recomendaciones sobre los procedimientos que los primeros debe contarse en primer lugar con la segu
deben seguirse hechas por los economistas, socilogos y ridad de que se dispondr de una suma determinada ao
tericos polticos, resulta evidente que los economistas tras ao, que estimule la elaboracin de planes y pro
pudieron ser ms concretos que los dems especialistas yectos bien evaluados. En segundo lugar, debe tenerse en
en la ciencia social. Ello es comprensible en vista de los cuenta que los prstamos de plazo medio no resuelven,
esfuerzos mucho mayores que se hacen en todo el mundo sino que posponen la solucin de los problemas. Lo que
para aplicar la teora econmica en la elaboracin de se precisa son prstamos de largo plazo a bajos tipos de
medidas polticas. Esto no significa que las aportaciones inters y, en ciertas circunstancias, donaciones. Desde el
de las otras ramas de las ciencias sociales no puedan punto de vista socio-poltico, es preciso considerar con
cobrar tambin una gran importancia incluso decisi toda seriedad el hecho importante del nacionalismo latino
va en la poltica de desarrollo. Sin embargo, es obvio americano, lo que apunta hacia la conveniencia de la
que el conocimiento de las estructuras sociales y de las ayuda econmica multilateral ms que bilateral y reali
actitudes de los pueblos es todava insuficiente para ela zada por medio de mecanismos internacionales ms que
borar programas de accin concretos. nacionales, y tambin a la ventaja del prstamo al go
47. Las ciencias sociales pueden sistematizar el estudio bierno sobre la inversin directa privada extranjera. Fi
de los valores y creencias de los pueblos, de sus actitudes nalmente, los prstamos debern hacerse para programas
y de su actividad; pueden ayudar a evaluar la eficacia de desarrollo econmico y no para proyectos individuales.
de su organizacin en materia de produccin, distribu 6) Otro de los escollos importantes con que se puede
cin y administracin ; pueden describir sus grupos socia enfrentar la aceleracin del desarrollo reside en las defi
les y las mudanzas de los mismos. A base de comparar las ciencias de los sistemas tributarios actuales por una parte
actividades humanas que se llevan a cabo en otros lugares, y, por otra, de la maquinaria del estado. En virtud de la
pueden asimismo asesorar sobre los probables efectos de etapa de desarrollo en que se encuentran la mayora de
los programas y de las medidas de poltica. los pases latinoamericanos, es probable que el estado
48. Pero la accin depende de la unidad de la voluntad contine desempeando en la vida econmica un papel
en la sociedad misma, y las ciencias sociales no pueden tanto o ms importante que el que desempe en el pa
producir esa unidad. sado. Las cargas tributarias tendrn que ser aumentadas
y las inversiones directas y financieras del estado habrn
A. Las r e c o m e n d a c io n e s d e l e c o n o m is ta de crecer notoriamente. sto requiere reformas tributa
rias sustanciales en la mayora de los pases de la regin.
1) El desarrollo econmico de Amrica Latina est te La estructura tributaria debe utilizarse para estimular la
niendo lugar con dos importantes limitaciones que pre eficiencia en el uso de los recursos productivos. El cre
cisan ser superadas. En su forma presente ) no est cimiento previsible de las funciones del gobierno mostrar
llevando a la integracin social, y b) no es sostenible o en forma ms patente las serias deficiencias ya observa
estable a lo largo del tiempo. das en la administracin pblica de Amrica Latina, muy
2) Para que el desarrofio sea integrador se precisan en particular en lo que se refiere a los mecanismos de
tres condiciones esenciales: a) que el crecimiento del elaboracin de la poltica econmica y social y en los
ingreso por habitante tenga una magnitud lo suficiente medios de acopio de informacin de hechos.
mente grande como para que la gente que lo experimente 7) Los ahorros privados internos tambin tendrn que
logre apreciar el efecto que ejerce sobre sus oportunidades ser aumentados, pero esta no es una tarea imposible en
de vida; b) que conduzca a una reduccin de las dife un ambiente en que el ingreso crece con rapidez y est
rencias personales, sectoriales y regionales de ingreso y desigualmente distribuido. Sin embargo, es esencial pro
de riqueza; y c ) que reduzca sustancialmente la desocu curar que sea creciente el nmero de personas que parti
pacin y el subempleo. cipan en el proceso de ahorro.
3) Se estima que una tasa de 3 por ciento al ao de 8) Cada pas deber hacer un cuidadoso anlisis del
crecimiento del ingreso por habitante es el lmite inferior efecto de la expansin monetaria en la estructura de pre
de un crecimiento rpido. Ello exigira que Amrica La cios y salarios (comprendidas las estructuras sectorial y

61
regional) y, por consiguiente, sobre el nivel y composi innovaciones, inexistentes en Amrica Latina n la actua
cin de la inversin y sobre la intensidad del trabajo. lidad. La adopcin de innovaciones por imitacin no es
9) La introduccin continua de innovaciones tecnol suficiente. Tanto el estado como las asociaciones de pro
gicas y de organizacin es esencial para un desarrollo ductores privados deberan ser estimulados a contribuir
acelerado, sobre todo en la agricultura. La tecnificacin a que se estableciesen esos mecanismos.
de la agricultura latinoamericana es un problema de in 16) Al procurar cumplir los objetivos de desarrollo
vestigacin agropecuaria, de crdito agrcola, de servicios estable e integrador ser indispensable operar por medio
de extensin, de sistema de tenencia y de uso de estmu de la tcnica de programacin. El problema de progra
los y sanciones. Es tambin cuestin de mecanizacin, macin econmica es ms que una cuestin de tcnica un
pero en menor medida. problema de a) informacin; b) personal, y c) meca
10) Si se desea lograr un rpido desarrollo econmico nismo administrativo. Sin embargo, en la medida en que
es imprescindible obtener una mayor informacin y llevar los objetivos del desarrollo no son puramente econmicos,
a cabo constantes estudios acerca de los recursos poten las tcnicas de programacin sufren serias deficiencias al
ciales, principalmente en materia de minera, agricultura, no estar en condiciones de responder a los problemas plan
energa y mano de obra. teados por un enfoque integral. La solucin de estos pro
11) El desarrollo econmico rpido puede facilitar blemas requiere un gran esfuerzo de investigacin.
la distribucin del ingreso, pues permite la distribucin 17) A l precisar los instrumentos de poltica econmica
del incremento del mismo sin reducirlo en ningn grupo. debe tenerse presente que ninguno es neutro en cuanto a
Para conseguir una mejor distribucin personal del sus efectos sobre i) la distribucin del ingreso, y ii) el
ingreso es esencial: desarrollo de las distintas regiones o culturas dentro de
a) Adoptar una poltica de asignacin de inversiones un pas. P or este motivo, los instrumentos supuestamente
tal, que la produccin de bienes para asalariados aumen neutros y de influencia homognea no son aplicables en
te con mayor rapidez que la produccin de otros bienes Amrica Latina, en vista del dualismo y de la heteroge
de consumo y servicios; neidad que se registra dentro de cada una de sus rep
b ) Actuar sobre las fuentes principales generadoras blicas.
de las grandes diferencias, que son la dualidad tecnol
gica agrcola urbana, la gran concentracin de la propie B. L as r e c o m e n d a c io n e s d e l s o c i l o g o
dad de la tierra agrcola y la desigualdad de oportuni
dades para educarse; 1) En su situacin actual, Amrica Latina no debe
c ) Las organizaciones obreras debern fortalecerse, am abandonarse a un cambio social espontneo. La planea-
pliar el nmero de sus afiliados y funcionar sobre el cin tanto como la prediccin del cambio deben ser objeto
supuesto de su libertad de accin dentro del marco de de una poltica social de carcter racional.
una poltica nacional de desarrollo; 2) Ese cambio social inducido supone una accin para
d) Adoptar una poltica de salarios mnimos que tome lela de desarrollo lo mismo en el campo econmico que
en cuenta las diferencias intersectoriales y regionales de en el social. Es inevitable que alguno de estos cambios
productividad y que refleje los cambios que se producen produzca ciertas discontinuidades en las estructuras so
en sta. ciales, y por eso conviene tratar de determinarlas de ante
12) La integracin social por la va del desarrollo hay mano y tomar las medidas necesarias para atenuar el
que buscarla tambin procurando incorporar las regio costo social que llevan consigo.
nes que dentro de cada pas se han ido quedado atrs en el 3) Es necesario proseguir los esfuerzos cientficos para
proceso, si bien es preciso tener en cuenta que un acento lograr, en la medida de lo posible, la construccin de
exagerado en una poltica de equidad regional podra modelos que integren los aspectos econmicos y sociales
ser incompatible con la aceleracin del desarrollo del del cambio. '
conjunto de la economa. 4) El desarrollo significa en su base social una mayor
13) Para conseguir un proceso de desarrollo estable integracin de las unidades nacionales, as como una ma
se precisa en primer lugar, dar alguna estabilidad al poder yor cooperacin internacional, y tiene como supuesto eco
de compra de las exportaciones latinoamericanas, que es nmico no slo el aumento general del bienestar, sino el
la principal fuente de inestabilidad actual. Esto se puede esfuerzo por conseguir una distribucin del ingreso lo
conseguir de varias maneras: ms satisfactoria posible.
a) Estableciendo programas de estabilizacin de pre 5) La integracin social de Amrica Latina requiere
cios de materias primas de exportacin; en muchos casos modificaciones estructurales en los sis
b ) Procurando diversificar las exportaciones; temas agrarios, incluso a expensas de un descenso a corto
c) Continuar la sustitucin de importaciones en el plazo de la productividad.
contexto de un mercado comn; 6) Semejantes modificaciones deben llevar en una u
d) Estableciendo un sistema de financiamiento interna otra forma a la atenuacin de la desigualdad cultural y
cional compensador y, principalmente, social entre el campo y la ciudad, aunque sea a costa de
e) Acelerando la constitucin de un mercado regional la situacin actual de las grandes ciudades. Este proble
comn amplio. ma es comn a toda Amrica Latina.
14) La inestabilidad del crecimiento est tambin li 7) Es de mximo inters prestar cuidadosa atencin
gada al subdesarrollo de las industrias productivas de a la investigacin demogrfica, as como a la divulga
bienes de capital. Eli crecimiento de stas est determinado cin de sus resultados. Muchos otros datos sociales de
en alguna medida por la magnitud de los mercados. El es carcter fundamental son escasos o de deficiente calidad.
tablecimiento de un mercado comn amplio puede ayudar La planeacin racional requiere de modo indispensable
a resolver esa limitacin. informaciones de base tanto sobre la situacin actual como
15) Otro factor importante en la estabilidad del desarro sobre las tendencias futuras.
llo es la existencia de mecanismos de creacin y difusin de 8) Parece ser una xigencia comn la de actuar enr-

62
gicamente sobre el sistema educativo en todas sus formas 1) Para llevar a cabo un desarrollo econmico pro
y niveles y conseguir con rapidez las alteraciones ms gramado se precisa mantener una correspondencia entre
convenientes de su contenido, de sus tcnicas y de sus los requisitos del plan de desarrollo y los del proceso del
resultados. Semejantes cambios educativos presentan la poder en la respectiva comunidad.
mayor utilidad lo mismo en lo social que en lo poltico 2 ) Esa correspondencia depende del mayor o menor
y lo econmico. carcter representativo del proceso poltico respecto de
9) No menos importante parece la necesidad de for la sociedad y del gobierno en relacin con el proceso po
mar y capacitar la mano de obra, tanto desde el punto ltico.
de vista de la educacin tcnica y profesional como de la 3) La adecuacin entre el proceso poltico y la sociedad
capacitacin por parte de las empresas mismas de sus depende de la forma y grado de participacin de sus
diversas clases de empleados. miembros.
10) Una actividad sindical responsable y eficaz puede 4) La adecuacin entre el gobierno y el proceso pol
contribuir a la integracin de la mano de obra en las tico depende del mayor o menor carcter representativo
nuevas estructuras sociales, as como ayudar a la protec de los partidos polticos y de la mayor o menor respon
cin econmica de sus miembros. sabilidad de los gobernantes.
11) Sera conveniente aumentar las posibilidades de 5) La estructura social de la comunidad determina en
la accin empresarial y, muy especialmente, mejorar la general las posibilidades de promover en forma delibera
calidad y cantidad de gerentes capaces en los diversos da el mximo carcter representativo del proceso poltico
niveles de responsabilidad. y la mxima responsabilidad del gobernante.
12) Se requiere con urgencia el perfeccionamiento de
la administracin pblica en todos sus niveles y, muy en 3. Tesis bsicas
particular, en los muncipales. La acentuacin rigurosa 1) Desde el punto de vista de la ciencia poltica, ca
del mrito lo mismo en el nombramiento que en los as bra interpretar las ideologas como un esfuerzo logra
censos, tender a mejorar la calidad y el prestigio del do o no de racionalizacin o expresin de los intereses
funcionario. de uno o varios estratos sociales con el fin de obtener la
13) Se requiere la creacin del necesario soporte po mayor adhesin posible de los dems. En consecuencia,
pular de las polticas de desarrollo. Conviene, muy espe la ciencia poltica pretende considerar las ideologas des
cialmente, estimular la participacin de todos los grupos de un punto de vista funcional con independencia de los
sociales en las tareas del desarrollo, sean polticas o so valores personales del cientfico.
ciales. Tiene singular importancia la existencia de esa 2 ) En lneas generales, los requisitos funcionales de
participacin en el plano de la comunidad local. las ideologas son los siguientes:
14) Convendra provocar la movilidad social, para lo a) Su carcter representativo, o sea, el grado ma
que no basta con inducir niveles superiores de aspiracin yor o menor de correspondencia entre la ideologa y los
y pretensiones de ascenso. Se requiere asimismo asegurar intereses situacionales de los estratos y grupos sociales que
la retribucin objetiva del verdadero mrito en todas las la mantienen, y
actividades sociales. b) Su viabilidad histrica.
15) Deben revisarse los diversos sistemas jurdicos 3) Es posible y sera recomendable construir una ti
con el fin de lograr la mayor seguridad posible para todos pologa poltica de acuerdo con las distintas estructuras
los partcipes en la vida econmica y social. La confianza sociales. En este caso, y desde la perspectiva del desarro
y la equidad son indispensables en el funcionamiento de llo econmico, es probable que a cada estructura social
las actividades jurdicas y judiciales. corresponda un modelo poltico como el ms adecuado.
16) Dado que ninguna reforma o plan social opera en 4 ) El modelo poltico no significa por s mismo un r
el vaco, conviene tener presente que en todo programa gimen ideal, sino slo el ms adecuado entre los posi
de desarrollo hay siempre un variable complejo de rela bles para lograr el desarrollo econmico.
ciones funcionales dentro de las sociedades latinoameri 5) En una sociedad real en que, adems del desarrollo
canas. econmico, se persigan otros objetivos, el modelo poltico
mencionado puede dejar de ser recomendable. En tal caso,
C. L a s r e c o m e n d a c io n e s d e l t e r io o p o l t ic o el modelo adecuado estara dado por los objetivos sociales
que se desea alcanzar.
1. Consideracin previa
4. Tipologa poltica
Teniendo en cuenta que el conocimiento cientfico y 1) Es necesario que la ciencia ofrezca una tipologa
objetivo de los hechos polticos en Amrica Latina no poltica de carcter general que permita la construccin
ofrece todava un apoyo seguro para hacer recomenda de otra de carcter concreto aplicable a Amrica Latina,
ciones especficas, y que aun los aspectos tericos no han para lo que convendra tener en cuenta los siguientes
sido suficientemente explorados, el Grupo de Trabajo re criterios :
comienda que, de haber en un futuro prximo una reu a) El criterio de las posibilidades de perduracin
nin semejante a sta, se organice con la idea de exami y expansin del estado nacional, supuestas determinadas
nar los aspectos polticos del desarrollo econmico en condiciones de territorio, poblacin, recursos naturales y
Amrica Latina, y que el siguiente esquema sirva en ese situacin geogrfica;
caso como punto de partida de sus reflexiones. b) El criterio de la estructura social, es decir, el
de la relacin entre las distintas clases sociales;
2. Supuestos fundamentales
c) El criterio dinmico de las posibles conexiones
Las premisas adoptadas para elaborar esas recomenda estructurales ofrecidas en el proceso del cambio mismo.
ciones destinadas a un examen y discusin ulteriores son 2) En su aplicacin a Amrica Latina habra que to
las siguientes: mar en cuenta con relacin al criterio referido en el inci-

63
so b ) del prrafo anterior la aptitud del estado para su sistema poltico dominante en cada pas en relacin con
perar la crisis social resultante del efecto de demostra su funcionalidad para el desarrollo econmico.
cin, y la crisis poltica derivada, por una parte, de la 5) Con toda probabilidad, la construccin de modelos
falta de carcter representativo del proceso poltico y, por polticos aplicables a los pases latinoamericanos incluira
otra, de la falta de responsabilidad en el proceso guber diversas combinaciones de los siguientes entre otros
nativo. factores preponderantes :
3) La falta de carcter representativo del proceso po a) Burguesas empresariales nacionales y /o clases
ltico se origina en el deficiente grado de integracin de medias tecnocrticas ;
las sociedades latinoamericanas que hace difcil la for b) Parlamentos con predominio de partidos que
macin de rganos capaces de expresar formalmente sus mantengan al desarrollo econmico como valor poltico
intereses y necesidades. A su vez, ese hecho quita res fundamental sobre la base de aspiraciones nacionalistas,
ponsabilidad efectiva al gobierno en el doble sentido de o bien agrupaciones polticas centralizadas de inspiracin
que hace difcil tanto la expresin del apoyo popular profundamente reformista bajo el liderato del grupo tecno
como la existencia del control de igual carcter. mtico constituido por las clases medias, y
4) La elaboracin de una tipologa poltica permitira c) Estados programadores y fiscalizadores de un
definir modelos polticos adecuados a cada estructura so esfuerzo de desarrollo econmico realizado sobre todo por
cial que favorecieran el rpido desarrollo econmico. empresarios nacionales, o estados que hacen suya la fun
Tales modelos serviran adems como norma de compa cin empresarial en vista de la insuficiencia de la activi
racin para medir la mayor o menor adecuacin del dad privada.

IV. NECESIDADES EN EL CAMPO DE LA INVESTIGACION

49. En sus deliberaciones el Grupo de Trabajo se vio en gramas de trabajo de ambos centros e insisti en la ne
torpecido por la escasez de datos sociales de que se dis cesidad de obtener recursos financieros adicionales para
pone en Amrica Latina, y recomend que se iniciara o ampliar sus actividades. El Grupo recomend que dichos
intensificara la investigacin sobre una amplia gama de centros y especialmente el Centro Regional de Investi
temas que exigen un estudio ms a fondo para llegar a gacin en Ro de Janeiro amplen sus medios de inter
una verdadera comprensin de la situacin latinoameri cambio de informacin a fin de asegurar el mximo apro
cana. En vista de ello se hizo una lista de las investiga vechamiento de los mtodos de investigacin existentes y
ciones necesarias que se proporciona al final de este in de sus resultados.
forme. 53. El Grupo de Trabajo desea llamar especialmente la
50. Se consider la posibilidad de agrupar las necesida atencin de los gobiernos acerca de la necesidad de des
des en materia de investigacin en amplias secciones segn arrollar los instrumentos de investigacin , sobre todo
los problemas. Sin embargo, se estim preferible ano los datos censales, como un prerrequisito esencial para
tar los temas a medida que surgan de la discusin, dada toda programacin del desarrollo econmico y social.
la superposicin entre los distintos aspectos de un mismo 54. El Grupo reconoci que la posibilidad de ofrecer da
problema y las diferentes disciplinas, y porque era nece tos sociales adecuados dependa no slo de que los gobier
sario obtener una visin integral de los temas. nos soliciten datos para la programacin y la planificacin,
51. La lista mencionada no es en manera alguna comple sino de que los institutos de investigacin independientes
ta, y la omisin de ciertos puntos no significa necesaria y las universidades consigan el personal de investigacin
mente que sea satisfactorio el estado de los conocimientos que se requiere y de que se apliquen los mtodos apro
en lo que a ellos respecta. La lista contiene un grupo de piados, con la ayuda del exterior que se necesite.
temas con prelacin, que son los marcados con asteriscos. 55. Por lo tanto, deben adoptarse medidas para intensi
Al elegir esas prioridades el Grupo de Trabajo tuvo pre ficar la investigacin y la enseanza de las ciencias so
sente la necesidad de aprovechar lo mejor posible las ciales en Amrica Latina y asegurar un mayor contacto
fuentes de investigacin de que se dispone, que no son entre los cientficos sociales de los distintos pases y el
muchas en el conjunto de las ciencias sociales y que ade intercambio de experiencias en materia de investigacin.
ms se encuentran en Amrica Latina muy por debajo 56. Adems, el Grupo estim que los informes de los ex
de los requisitos. pertos en relacin con los programas de asistencia tcnica
52. El Grupo escuch una declaracin del profesor Gino de los organismos internacionales, brindarn una valiosa
Germani, representante de la Junta de Gobierno del Cen fuente de informacin respecto a los problemas examina
tro Latinoamericano de Ciencias Sociales de Ro de Ja dos en esta reunin, y manifest su deseo de que los
neiro y de la Facultad Latinoamericana de Ciencias So organismos encuentren la frmula necesaria para que es
ciales de Santiago de Chile, dos centros regionales esta tos informes se difundan ampliamente entre los cientficos
blecidos por los pases de Amrica Latina con el patroci sociales, con la reserva debida dado el carcter confiden
nio de la UNESCO. El profesor Germani explic los pro cial que tienen por ser informes para los gobiernos.

V. OBSERVACIONES FINALES

57. Al presentar los resultados de sus tareas a los orga insistirse en esto lo hacen tambin cuando falta un pro
nismos internacionales y a los gobiernos interesados, l grama de accin concertado. Todo desarrollo econmico
Grupo de Trabajo espera servir a las naciones de Am y social sostenido requiere amplio apoyo popular.
rica Latina. Son sus pueblos y sus gobiernos los que mol 58. Los resultados del trabajo del Grupo se publicarn
dean su destino eligiendo un programa de accin y debe con detalle en una fecha posterior. A l presentar este in

64
forme resumido, con recomendaciones respecto a medidas les e intergubemamentales, las universidades y las orga
de poltica y necesidades de investigacin, el Grupo ex nizaciones no oficiales encuentren desde ahora, en los re
presa su convencimiento de que la accin en distintos ni sultados preliminares que se han obtenido en esta reunin,
veles no tiene que aguardar una valoracin del informe un estmulo para emprender actividades eficaces y coordi
completo. Esperamos que los organismos gubernamenta nadas.

LISTA DE NECESIDADES DE INVESTIGACION

1. Estudios histricos en el plano nacional del desarrollo poltico, 21. Estudio de las ventajas comparativas de los dos modos de des
social y econmico de los pases latinoamericanos, susceptibles arrollar las zonas atrasadas dentro de cada pas: por la capita
de posterior comparacin y sntesis.* lizacin de las zonas subdesarrolladas o por la emigracin
desde las mismas a las ya desarrolladas.
2. Estudio del funcionamiento de los distintos tipos de sistemas
polticos (grado de participacin de los diferentes grupos, fuen 22. Estudio de los aspectos sociales de los distintos tipos de tenen
tes del poder poltico, forma en que se adoptan las decisiones, cia de tierra as como de la reforma agraria como factores del
e tc .)* desarrollo econmico.*
3. Estudios comparativos de las formas de organizacin (pblica 23. Relaciones entre la ciudad y el campo (econmicas, sociol
y privada) en distintos niveles de desarrollo. gicas, demogrficas y polticas).*

4. Q u modelos de desarrollo social permiten los distintos tipos 24. Anlisis de la densidad de poblacin, de los medios de trans
de sistemas polticos? Estudio sobre el problema de sincroni porte y de los recursos sociales y econmicos en las reas
zar el cambio social, espontneo e inducido, en relacin con rurales.
el desarrollo econmico.*
25. Estudios acerca de las maneras de incorporar el sector de sub
5. Qu formas de gobierno democrtico son adecuadas para sistencia al mercado econmico, con especial inters por los
sociedades en distintos niveles de desarrollo econmico y so medios capaces de promover en las reas rurales cambios de
cia l?* actitud respecto del aumento de la productividad agrcola.*

6. Metodologa de la planificacin social y de la integracin de 26. Estudios acerca del proceso de eleccin de las tcnicas reque
esa planificacin con la econmica.* ridas y adoptadas tanto en la industria com o en la agricultura.

7. Formas de diferenciacin social ( estratificacin ) en los pa 27. Estudio de las ocupaciones surgidas en los ltimos veinte
ses de Amrica Latina. aos; sus requisitos educativos y de capacitacin (all donde
existen) en algunos pases latinoamericanos.
8. Investigaciones estadsticas sobre la distribucin del ingreso
y estudio de los efectos conseguidos por la poltica de redis 28. Estudio de la participacin de la mujer en el trabajo y su
tribucin adoptada en distintos pases de Amrica Latina (im relacin con el crecimiento de la poblacin, con el cambio
puestos, leyes de salario mnimo, asignaciones familares, sub social y con el desarrollo econmico.
sidios, e tc.)*
29. Estudio de los diversos grupos de ocupacin que influyen en
9. Estudio del proletariado intelectual (orgenes, posibilidades el cambio socio-econm ico en el nivel local (pequeos ten
de ocupacin, relaciones con el sistema educativo y con la deros, prestamistas, propietarios, conductores de camiones de
situacin econmica y social). carga, etc.).
10. Estudio de la estructura de los grupos dirigentes latinoameri 30. Mtodos para el clculo de las necesidades de la mano de obra
canos. y de su formacin (inventario de recursos y necesidades).*
11. Estudio de la intelligentsia latinoamericana en relacin con 31. Estudio acerca de las motivaciones del ahorro y de sus formas.
el desarrollo econmico y social (actitudes, oportunidades de
liderato, e tc.). 32. Anlisis de los valores implcitos y explcitos en los progra
mas y libros de texto de las escuelas primarias y secundarias.
12. Estudio sobre el estado de la juventud latinoamericana (de
los 16 a los 25 aos). Su representacin del cambio econmi 33. Capacitacin de administradores, gerentes y empresarios: es
co-social y su actitud ante el mismo. tudio de los mtodos necesarios para proporcionarlos en forma
13. Participacin de los estudiantes en los movimientos polticos adecuada tanto al sector pblico com o al privado.
y en los grupos de intereses. 34. Estudio sobre la relacin entre la poblacin de las escuelas
14. Estudio del papel de los sindicatos y de otras agrupaciones privadas y pblicas y la estratificacin social.
voluntarias de carcter socio-econmico en el desarrollo social,
35. La educacin de los adultos en relacin con los programas
econmico, y poltico de Amrica Latina.*
para el desarrollo de la com unidad; estudios de sus relaciones
15. Estudio sobre la participacin de los grupos de bajos ingresos mutuas.
en la vida poltica, social, econmica y cultural de los pases.*
36. Consecuencias educativas de los valores y actitudes dominan
16. Papel que desempean los denominados medios de comuni tes en las comunidades rurales e indgenas.*
cacin de masas (prensa, radio, televisin) en las relaciones
entre el gobierno, los intelectuales y las masas , en lo que 37. Papel de la educacin formal en la vida econmica y poltica
respecta a las necesidades de desarrollo.* de Amrica Latina.*

17. Estudio del papel de los empresarios en Amrica Latina, y de 38. Cules'-'son los procesos de la formacin de actitudes en la
sus ideologas y actitudes (sociales, polticas y psicolgicas) .* educacin?
18. Relacin entre los sistemas de remuneracin y el cambio eco 39. Estudios sobre la fertilidad diferencial y de las actitudes y
nmico y social. motivaciones relativas a la fertilidad (incluyendo los progra
mas educativos para adultos).*
19. Naturaleza de la desocupacin encubierta y sus motivos (eco
nmicos, educativos, demogrficos y de estructura social ).
I n s t r u m e n t o s de in v e s t ig a c i n
20. Estudio de la movilidad econmica y social de las poblaciones
latinoamericanas (lo mismo individual que en su conjunto, 40. Compilacin y difusin sistemtica de las diversas investiga
y su relacin con los sistemas educativos).* ciones en vas de realizacin por toda suerte de organismos

* Indica prioridad.

65
y que se desconocen por otros investigadores incluso dentro ciones en Ciencias Sociales (R o ) y de los Institutos de In
del mismo pas. vestigaciones Socio-econmicos universitarios (incluyendo la
publicacin de revistas y extractos de investigaciones y su
41. Mayores facilidades por parte de los organismos internaciona difusin, as com o la celebracin de conferencias regulares
les dedicados a la asistencia tcnica para que, con fines de entre cientficos sociales, etc.).
investigacin, puedan ser examinados en su contenido econ
m ico y social los informes de los expertos. 44. Perfeccionamiento de los datos demogrficos y de los censos
nacionales, as como de su tabulacin, anlisis y publicacin.
42. Difusin de un manual de metodologa para investigadores.
45. Perfeccionamiento en la obtencin de los datos sociales bsi
43. Papel centralizador del Centro Latinoamericano de Investiga cos y de la capacitacin de los investigadores.

Anexo I

LISTA DE PA R TICIPA N TES

1. Expertos UNESCO para el Hemisferio Occidental, La Habana,


Cuba
Director de la Reunin: Daniel Coso Villegas, Presiden
te de El Colegio de Mxico, Mxico, D. F., Mxico 2. R e p r e s e n t a n t e s d e l a s o r g a n iz a c io n e s
Relator de la Reunin y consultor especial: Egbert de p a t r o c in a d o r a s

Vries, Rector del Instituto de Estudios Sociales, La


Haya, Pases Bajos - Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin,
Relatores del informe completo: Benjamn Higgins, Pre la Ciencia y la Cultura (UNESCO),
sidente del Departamento de Economa de la Uni H. M. Phillips
versidad de Tejas, Austin Tejas, Estados Unidos de Direccin de Asuntos Sociales de las Naciones Unidas,
Amrica Marshall Wolfe
Jos Medina Echavarra, Director interino de la Di Comisin Econmica para Amrica Latina ( CEPAL),
visin de Asuntos Sociales de la Comisin Econmi Alfonso Santa Cruz;
ca para Amrica Latina, Santiago, Chile Cristbal Lara Beautell ;
H. M. Phillips, Jefe de la Divisin de Ciencias So Joseph Moscarella
ciales Aplicadas, Departamento de Asuntos Sociales,
UNESCO 3. R e p re se n ta n te s de o r g a n is m o s e s p e c ia liz a d o s
James C. Abegglen, Psiclogo Social, Cambridge, Mass.,
Estados Unidos de Amrica Organizacin Internacional del Trabajo (OUT),
Jorge Ahumada, Director de la Divisin de Desarrollo L. Costa ;
Econmico de la Comisin Econmica para Amrica M. Rodrguez
Latina, Santiago, Chile Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura
Herbert Emmerich, Consultor, Jefe en la Divisin de y la Alimentacin ( FAO) ,
Administracin Pblica, Departamento de Asuntos Ricardo Tllez '
Econmicos y Sociales de las Naciones Unidas Organizacin Mundial de la Salud (OMS),
Florestan Fernandes, Profesor de Sociologa, Universi Jorge Castillo
dad de So Paulo, Brasil
Gino Germani, Director, Departamento de Sociologa 4. R e p r e s e n ta n t e s d e o r g a n iz a c io n e s in te r g u b e r n .

de la Universidad de Buenos Aires, Argentina Organizacin de Estados Americanos (OEA) ,


David Glass, Profesor de Sociologa de la Escuela de
Remy Bastien
Economa de Londres, Reino Unido Centro de Estudios Monetarios Latinoamericanos (CEM-
Hlio Jaguaribe, Profesor del Instituto de Altos Estudios
LA) ,
Brasileos, Ministerio de Educacin, Brasil
Javier Mrquez
Jacques Lambert, Director del Instituto de Derecho Com
parado y Profesor de la Facultad de Derecho de 5. O b s e r v a d o r e s e s p e c ia le s
Lyon, Francia
Wilbert E. Moore, Profesor de Sociologa, Universidad Frank Bonilla, American University Field Staff, Ro de
de Princeton, Estados Unidos de Amrica Janeiro, Brasil
Felipe Pazos, Consultor Econmico, Banco Gubernamen Kalman H. Silvart, American University Field Staff, Bue
tal de Fomento para Puerto Rico, San Juan, Puerto nos Aires, Argentina
Rico
Jeanne Sylvain, Asesora Regional en Asuntos Sociales, 6. O b s e r v a d o r e s m e x i c a n o s in v i t a d o s e s p e c i a l m e n t e
Oficina de Mxico de la Comisin Econmica para
Amrica Latina, Mxico . Pablo Gonzlez Casanova, Director de la Escuela de Cien
Rev. Rober Vekemans, Experto designado por la Orga cias Polticas y Sociales, Universidad Nacional Aut
nizacin de Estados Americanos (OEA) noma de Mxico
Oscar Vera, Director Adjunto del Centro Regional de la Vctor L. Urquidi, Miembro del Colegio Nacional

6fi
A nexo II

TE M A R IO Y LIS TA DE DOCUMENTOS

I. L a s itu a c i n d e A m r ic a L a tin a II. E l p ro ce so d e l d e s a r r o llo e c o n m ic o y s o c ia l

A. La situacin econmica A. El punto de vista econmico

Documentos: Documentos :
El desarrollo econmico y los problemas del cambio social El desarrollo econm ico y los problemas del cambio social en
en Amrica Latina (S T /E C L A /C O N F . 6 /L .A -I) (Parte II) Amrica Latina (S T /E C L A /C O N F .6 /L .A -1 ) (Parte III) _
por Jorge Ahumada, de la Comisin Econmica para Am por Jorge Ahumada, de la Comisin Econmica para Am
rica Latina rica Latina
Condiciones necesarias para un rpido desarrollo econmico
en Amrica Latina. La opinin de un economista (U N E SC O / Requisitos para un desarrollo econmico y social acelerado:
S S /S A E D :L A /B -2 b ) (Parte II) el punto de vista de un economista (S T /E C L A /C O N F .6 /
por Benjamn Higgins, Presidente, Departamento de Eco L.B-2a)
por Felipe Pazos, Consultor Econmico, Banco Guberna
noma, Universidad de Tejas, Austin, Tejas, Estados Unidos
mental de Fomento para Puerto Rico
B. La situacin social
Condiciones necesarias para un rpido desarrollo econmico en
Documentos: Amrica Latina: la opinin de un economista (U N E SC O /
S S /S A E D :L A /L .B -2 b ) (Parte I )
Crecimiento y estructura de la poblacin: estudio socio-de por Benjamn Higgins, Presidente, Departamento de Econo
mogrfico (U N E S C 0 /S S /S A E D :L A /A -2 ) ma, Universidad de Tejas, Austin, Tejas, Estados Unidos
por David Glass, Profesor de Sociologa, London School
of Economics, con la colaboracin de Carmen Mir, Direc B. El punto de vista sociolgico
tora del Centro Regional de Enseanza e Investigaciones
Demogrficas en Amrica Latina, Santiago de Chile Documentos:

Sntesis de la tipologa socio-econmica de los pases latino Condiciones necesarias para un rpido desarrollo econmico y
americanos (U N E S C O /S S /S A E D :L A /A -3) social en Amrica Latina (U N E S C O /S S /S A E D :L A /B -l)
por el Rev. Roger Vekemans, de la Organizacin de Esta por Jacques Lambert, Director, Instituto de Derecho Com
dos Americanos parado y Profesor de la Facultad de Derecho de Lyon,
Francia
Padro e ritmo de desenvolvimento na Am erica Latina (S T /
E CLA /CO N F.6/L.B-5) _ Medidas para estimular el rendimiento y el sentido de la res
por Florestan Fernandes, Profesor de Sociologa, Univer ponsabilidad ( UN E SC O /SS /S A E D :L A /B -3 ) _
sidad de So Paulo, Brasil por Wilbert E. Moore, Profesor de Sociologa, Universidad
de Princeton, Estados Unidos
Las relaciones entre las instituciones sociales y las econmi
cas. Un modelo terico para Amrica Latina (S T /E C L A / Relaciones entre la programacin econmica y la social en
CON F.6/L.C-1) ^ _ Amrica Latina, especialmente en lo referente a : investiga
por Jos Medina Echavarra, de la Comisin Econmica cin cientfica, tecnolgica y estructura social, necesidades de
para Amrica Latina mano de obra, recursos y su utilizacin, valores y conflictos,
importancia de la innovacin y de la im itacin; educacin y
Estrategia para estimular la movilidad social (S T /E C L A /
sus requisitos generales (U N E S C O /S S /S A E D :L A /C -3a )
CONF.6/L.B-4) _
por James C. Abegglen, Psiclogo Social, Cambridge, Mass.,
por Gino Germani, Director, Departamento de Sociologa
de la Universidad de Buenos Aires, Argentina Estados Unidos

C. La situacin poltica, educativa y administrativa C. El punto de vista de las ciencias poltica y administrativa

Documentos: Documentos:

El crecimiento econmico programado y la organizacin pol Las relaciones entre las instituciones sociales y las econmicas.
tica ( ST /E C LA /C O N F .6/L .C -2a) Un modelo terico para Amrica Latina (S T /E C L A /C O N F .
por Daniel Coso Villegas, Presidente de El Colegio de 6 /L .C -l ) _ _
M xico (Director del Grupo de Trabajo) por Jos Medina Echavarra, de la Comisin Econmica para
Amrica Latina
El desarrollo econmico programado y la organizacin pol
tica (Ensayo de determinacin de las posibles causas de El crecimiento econmico programado y la organizacin po
conflicto) (ST /E C L A /C O N F .6/L .C -2b y A d d .l) ltica (S T /E C L A /C O N F .6/L .C -2a) _
por Hlio Jaguaribe, Profesor del Instituto de Altos Estu por Daniel Coso Villegas, Presidente de El Colegio de M
dios Brasileos, Ministerio de Educacin, Brasil xico (Director del Grupo de Trabajo)
La situacin educativa en Amrica Latina (U N E S C O /S S /
El desarrollo econm ico programado y la organizacin poltica
SA E D :L A /C -3b)
(Ensayo de determinacin de las posibles causas de conflicto
por Oscar Vera, Director Adjunto del Centro Regional de
( S T /E C L A /C O N F .6/L .C -2b y A d d .l)
la UNESCO para el Hemisferio Occidental, La Habana,
por Hlio Jaguaribe, Profesor del Instituto de Altos Estudios
Cuba, y Coordinador del Proyecto de Extensin de la
Brasileos, Ministerio de Educacin, Brasil
Educacin Primaria en Amrica Latina
D. Integracin de puntos de vista
Escollos administrativos en el desarrollo econmico (S T /E C L A /
CONF.6/L.C-4) _
por Herbert Emmerich, Consultor Jefe en la Divisin de III. M e d id a s p a r a u n a p o l t i c a d e d e s a r r o l l o e c o n m ic o y
Administracin Pblica, Departamento de Asuntos Econ s o c ia l
micos y Sociales de las Naciones Unidas
A. Las recomendaciones del economista
D. Integracin de puntos de vista Presentacin especial del seor Jorge Ahumada

67
B. Las recomendaciones del socilogo Documentos de referencia e informativos
Presentacin especial del seor Jos Medina Echavarra Report o f Planning Meeting held from 8 to 10 December 1959
at UNESCO Headquarters, Paris (U N E S C O /S S /S A E D : Mxi
C. Las recomendaciones del terico poltico c o /l)
Presentacin especial del seor Helio Jaguaribe
[D ireccin de Asuntos Sociales, Naciones Unidas] Planning for
D. Necesidades en el campo de la investigacin balanced social and econom ic development in Poland
Presentacin especial del seor H. M. Phillips
Las clases medias en Centromrica: caractersticas que presen
E. Integracin de programas: medidas de poltica e investigacin tan en la actualidad y requisitos para su desarrollo (E /C N .12/
Presentacin especial del seor Egbert de Vries C C E /176/R ev.2)

68
AGENTES DE VENTAS BE LAS PUBLICACIONES BE LAS NACIONES UNIDAS
ALEMANIA: ESTADOS UNIDOS MARRUECOS:
R . Eisenschmidt, Kaiserstrasse 49, Frank DE AMERICA: Bureau dtudes et de participations in
furt/M ain. International Documents Service, Colum dustrielles 8, rue Michaux-Bellaire, Rabat.
Elwert & Meurer. Hauptstrasse, 101, bia University Press., 2960 Broadway, M EXICO:'
Berln-Schoneberg. Nueva York 27, N . Y. Editorial Hermes, S. A., Ignacio Mariscal
Alex. Horn. Spiegelgasse 9, Wiesbaden. E TIO PIA : 41, Mxico, D. F.
W . E. Saarbach, Gertrudestrasse 30, C o George P. Giannopoulos. NORUEGA:
lonial. International Press Agency, Johan Grundt Tanum For lag.
AR GE N TIN A : _ P. O . BO X 120, Kr. Augustgt, 7A, Oslo.
Editorial Sudamericana, S. A., Alsina 500, Addis Abeba. NUEVA ZELANDIA:
Buenos Aires. FILIPINAS: United Nations, Association o f New Zea
AUSTRALIA: Alemars Book Store, 769 Rizal Avenue, land, C.P.O. 1011, Wllington.
Melbourne University Press. 369-371 Lons Manila. PAISES BAJOS
dale St. Melbourne. C. I. N. V. Martinus N ijh off, Lange Voorhout
FINLANDIA:
AUSTRIA: Akateeminen Kirjakauppa, 2 Keskuskatu, gs-Gravenhage.
B. W llerstorff, Markus Sittikusstrasse 10, Helsinki. PAKISTAN:
Salzsburgo. Thomas 8c Thomas, Karachi 3.
Gerold Sc Co., Graben 31, Viena 1. FRANCIA:
Editions A. Pedone, 13 rue Soufflot. Publishers United, Lahore,
BELGICA: Pars (V ). Pakistan Cooperative Book Society. Dacca
Agence et Messageries de la Presse, S. A., (Pakistn Oriental), y en Chittagong.
14-22 rue du Persil, Bruselas. GHANA:
PANAM A:
W . H. Smith 8c Son, 7-75 boulevard Universitu Bookshop. UniveTsitu College
Jos Menndez. Apartado 2052. Av. 8 A
Adolphe-Max, Bruselas. o f Ghana, P. O. B ox Legon. Sur 21-58. Panam.
BIRM AN IA: GRECIA: PARAGUAY:
U. E. Thant, Kauffman Bookshop, 28 Stadion Street, Agencia de Libreras de Salvador Nizza,
Secretary to the Ministry o f Information, Atenas. Calle Pte. Franco. N. 39-43. Asuncin.
Government o f the Union o f Burma, R an GU ATEM ALA:
goon. PERU:
Sociedad Econmica Financiera, Edificio Librera Internacional del Per, S. A .,
BOLIVIA: Briz, Dep. 502. 6* Av. 14-33, Zona 1. Gua Lima.
Librera Selecciones, Casilla 972, La Paz. temala, Guatemala.
BRASIL: PO R TU G A L:
H A IT I: Livraria Rodrigues, 186 Ra Aurea, L is
Livraria Agir, Rua M xico 98-B. Caixa Librairie A la Caravelle , Boite Postale
Postal 3291, R io de Janeiro. Tam bin en boa.
111-B, Port-au-Prince.
So Paulo y Belo Horizonte. REINO UNIDO:
HONDURAS: H. M. Stationery O ffice, P. O. Box 569.
CANADA:
Librera Panamericana, Calle de la Fuen Londres, S. E. 1 (v H.M.S.O. Shops).
T he Queens Printer, Ottawa, Ontario.
te, Tegucigalpa.
CEILAN: REPU BLICA ARABE U NIDA:
Lake House Bookshop, T h e Associated HON G KONG: Librairie La Renaissance d Egypte,
Newspapers o f Ceylon, Ltd., P. O. Box T h e Swindon Book Co., 25 Nathan Road, 9 Sharia Adly Pasha, El Cairo.
244, Colombo. Kowloon.
REPU BLICA DOM INICANA:
COLOMBIA: INDIA: Librera Dominicana, Mercedes 49, Ciudad
Librera Amrica, Calle 56 N 9 49-58. M e Orient Longmans, Calcuta, Bombay. T ru jillo.
dellin. Madrs, Nueva Delhi y Haiderabad. SINGAPUR:
Librera Nacional Ltda., 20 de Julio. S. Oxford Book & Stationery Co., Nueva T h e City Book Store, Ltd., Winchester
Juan Jess, Barranquilla. Delhi y Calcuta. House, Collyper Quay.
Librera Buchholz. Av. Jimnez de Queza P. Varadachary Sc Co., Madrs.
da 8-40, Bogot. SUECIA:
INDONESIA: C. E. Fritzes Kungl. Hovbokhandel A-B.
COREA: Pembangunam, Ltd., Gunung Sahari 84,
Mr. Chin-Sook Chung. President, Eul-Yoo, Fredsgatan 2. Estocolmo.
Yakarta.
Publishing C. Ltd. 5, 2-ka, Chongou. SUIZA:
Sel, Corea. IRAN : Librairie Payot, S. A., Lausana, Ginebra.
COSTA RICA: "G uity , 482 Avenue Ferdowsi, Tehern. Hans Raunhardt, Kirchgasse 17 Zurich 1.
Imprenta y Librera Trejos, S. A., Apar IRAQ: TA ILA N D IA :
tado 1313, San Jos. Mackenzies Bookshop, Bagdad. Pramuan Mit. Ltd. 55 Chakrawat R oad,
CUBA: Wat T uk, Bangkok.
IRLANDA:
La Casa Belga, O 'R eilly 455, Habana. Stationery Office. Dublin. TU R Q U IA :
CHECOESLOVAQUIA: Librairie Hachette. 469 Istiklal Caddesi,
ISLANBIA: Beyoglu, Estambul.
Ceskoslovensky Spisovatel. Narodni Trida
Bokaverzlum Sigfusar Eymundssonar H.
9, Praga 1. UNION B E REPUBLICAS
F., Austurstraeti 18, Reykjavik.
CHILE: SOCIALISTAS SOVIETICAS:
Librera Ivens, Casilla 205, Santiago. ISRAEL: Mezhdunarodnaya Knyiga. Smolenskaya
Editorial del Pacfico, Ahumada 57, Ca Blumsteins Bookstores Ltd., 35 Albenby Ploshchad, Mosc.
silla 3126, Santiago. Road, Tel-Aviv.
UNION SUDAFRICANA:
CHINA: IT A L IA : Van Scnaiks Bookstore (P ty ), Ltd. Box
T he W orld Book Co. .Ltd., 99 Chung King Librera Commissionaria Sansoni, Via G i 724, Pretoria.
Road, 1st Section, Taipeh, Taiwan. na Capponi 26, Florencia. URUGUAY:
T h e Commercial Press Ltd., 211 Honan JAPON: Representacin de Editoriales. Prof. H .
Rd., Shanghai. Maruzen Company, Ltd., 6 Tori-N ichom e, D Elia. Plaza Cagancha 1342-ier. piso, M on
D IN AM ARCA: Nihonbashi, Tokio. tevideo.
Einar Munksgaard, Ltd., Norregade 6, Co VENEZUELA:
JORDAN IA:
penhague. Librera del Este, Av. Miranda Nm. 52,
Joseph & Bahous & Co.
ECUADOR: Dar-Ul-Kutub P. O. Box 66. Edif. Galipn, Caracas.
Librera Cientfica, Quito y Guayaquil. Amman, Jordan (Hashemite K ingdom ). VIETNAM :
EL SALVADOR: LIBANO: Librairie Papeterie Xuan T h u , 195 rue T u
Manuel-Navas y Cia., 1 Avenida Sur 37, Khayats College Book Coopertive 32-34 Do, B. P. 283. Saign.
San Salvador. Rue Blss, Beirut. YUGOESLAVIA:
ESPAA Drzavno Preduzece, Jugoslovenska.
LIBERIA: ^ Knjiga. Terazije 27/11, Belgrado.
Librera Mundi-Prensa, Castell 37, M a J. Momolu Kamara, Monrovia.
drid. Cankarjeva Zalazba, Ljubljana, Eslovenia.
Librera Bosch, Ronda de la Universidad, LUXEM BURGO: Prasvjeta , Izdavacka Knjizara N 9 5.
11, Barcelona. Librairie J. Schummer, Luxemburgo. T rg. Bratsva i Ledintsva, Zagreb.
L os pases en q u e no se han designado todavia a gen tes d e ven ta s p u ed en dirigirse a:
Sales Section, European Office o f the Sales and Circulation Section, United
United Nations, Palais des Nations, Nations, Nueva York,
Ginebra, Suiza E U. A.
PUBLICACIONES RECIENTES DE LA COMISIN ECONMICA PARA AMRICA LATIN A

Estudios anuales

Estudio ' econmico de Amrica Latina 1958 (E /C N .1 2 /4 9 8 /R e v .l) No. de venta: 59.II.G.1., x n 4- 168 pp., Dis. 2.00

Industria

Los recursos hidrulicos de Amrica Latina. I. Chile (E /C N .1 2/5 0 1 ) No. de venta: 60. II. G. 4, xvi + 192 pp., Dis. 2.50

Com ercio

El mercado comn .latinoamericano (E /C N .1 2/5 3 1 ) No. de venta: 59.II.G.4, xn + 128 pp., Dis. 1.25

Desarrollo econmico

Anlisis y proyecciones del desarrollo econmico


* V. El desarrollo econmico de la Argentina (E /C N .1 2 /4 2 9 /R ev .l) No. de venta: 59.II.G.3, Vol. I, xvi + 128 pp., Dis. 1.50;
Vol. II, xvi + 260 pp., Dis. 3.00; Vol. Ill, x n + 182 pp., Dis. 2.50
VI. El desarrollo industrial del Per (E /C N .1 2/4 9 3 ) No. de venta: 59.II.G.2, x l + 336 pp., Dis. 4.00
* VII. El desarrollo econmico de Panam ( E / CN.12 /4 9 V R ev . 1 ) No. de venta: 59.II.G.3, x u -f- 203 pp., Dis. 2.50
* VIII. El desarrollo econmico de El Salvador (E /C N .1 2/4 9 5 ) No. de venta: 60.II.G.2, x i i + 176 pp., Dis, 2.00

Agricultura

El Caf en Amrica Latina. Problemas y perspectivas. I. Colombia y El Salvador (E /C N .12/490) No. de venta: 58.II.G.4, xn +
156 pp., Dis. 1.75
El Caf en America Latina. II. Brasil. Estado de So Paulo. (1 ) (E /C N .1 2/5 4 5 ) No. de venta: 60.II.G.6, 132 - f 16 pp., Dis. 2.00;
(2 ) (E /C N .1 2 /5 4 5 /A d d .l ) v in + 112 pp., Dis. 2.00

Estudios sobre Centroamrica

* Compendio estadstico centroamericano, 1959 (en prensa)


Informe del Comit de Cooperacin Econmica del Istmo Centroamericano (Sptimo perodo de sesiones) No. de venta: 60.II.G.7,
56 pp., Dis. 1.00

Boletn Econmico de Amrica Latina, publicacin semestral.

* Slo en espaol

La Comisin Econmica para frica ha publicado recientemente el

ECONOMIC SU RVEY OF A FR ICA SINCE 1950

Amplio estudio de los acontecimientos y tendencias econmicas en los pases africanos durante
los ltimos diez aos, que contiene un anlisis de sus principales causas y efectos sobre las eco
nomas de aquella regin. Ttulos de los captulos: Aspectos estructurales; Tendencias del creci
miento; Desarrollo del comercio exterior, y Formacin de capital (comprendido un anlisis de
los planes de fomento y del financiamiento de las inversiones). El estudio se ilustra con 279 cua
dros estadsticos y 2 mapas.

Publicacin de las Naciones Unidas. No. de venta: 59.II.K.1, 248 pp., Dis. 3.00; 21 chelines;
13.00 francos suizos (o su equivalente).

Slo en ingls (Prxim a publicacin en francs.)

Printed in Mexico P rice: U.S. $ 0.75; 5/-sterling; 3.00 Sw. fr. United Nations publications
61-08302 2.425 (or equivalent in other currencies)