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CARTA APOSTLICA

PORTA FIDEI
DEL SUMO PONTFICE
BENEDICTO XVI
CON LA QUE SE CONVOCA
EL AO DE LA FE
11-X-2011

1. La puerta de la fe (cf. Hch 14, 27), que que en el pasado era posible reconocer un teji-
introduce en la vida de comunin con Dios y do cultural unitario, ampliamente aceptado en
permite la entrada en su Iglesia, est siempre su referencia al contenido de la fe y a los valores
abierta para nosotros. Se cruza ese umbral inspirados por ella, hoy no parece que sea ya as
cuando la Palabra de Dios se anuncia y el co- en vastos sectores de la sociedad, a causa de
razn se deja plasmar por la gracia que trans- una profunda crisis de fe que afecta a muchas
forma. Atravesar esa puerta supone emprender personas.
un camino que dura toda la vida. ste empieza
con el bautismo (cf. Rm 6, 4), con el que pode- 3. No podemos dejar que la sal se vuelva so-
mos llamar a Dios con el nombre de Padre, y se sa y la luz permanezca oculta (cf. Mt 5, 13-16).
concluye con el paso de la muerte a la vida Como la samaritana, tambin el hombre actual
eterna, fruto de la resurreccin del Seor Jess puede sentir de nuevo la necesidad de acercarse
que, con el don del Espritu Santo, ha querido al pozo para escuchar a Jess, que invita a creer
unir en su misma gloria a cuantos creen en l en l y a extraer el agua viva que mana de su
(cf. Jn 17, 22). Profesar la fe en la Trinidad fuente (cf. Jn 4, 14). Debemos descubrir de
Padre, Hijo y Espritu Santo equivale a creer nuevo el gusto de alimentarnos con la Palabra
en un solo Dios que es Amor (cf. 1 Jn 4, 8): el de Dios, transmitida fielmente por la Iglesia, y
Padre, que en la plenitud de los tiempos envi a el Pan de la vida, ofrecido como sustento a to-
su Hijo para nuestra salvacin; Jesucristo, que dos los que son sus discpulos (cf. Jn 6, 51). En
en el misterio de su muerte y resurreccin re- efecto, la enseanza de Jess resuena todava
dimi al mundo; el Espritu Santo, que gua a la hoy con la misma fuerza: Trabajad no por el
Iglesia a travs de los siglos en la espera del alimento que perece, sino por el alimento que
retorno glorioso del Seor. perdura para la vida eterna (Jn 6, 27). La pre-
gunta planteada por los que lo escuchaban es
2. Desde el comienzo de mi ministerio como tambin hoy la misma para nosotros: Qu
Sucesor de Pedro, he recordado la exigencia de tenemos que hacer para realizar las obras de
redescubrir el camino de la fe para iluminar de Dios? (Jn 6, 28). Sabemos la respuesta de
manera cada vez ms clara la alegra y el entu- Jess: La obra de Dios es sta: que creis en el
siasmo renovado del encuentro con Cristo. En que l ha enviado (Jn 6, 29). Creer en Jesu-
la homila de la santa Misa de inicio del Pontifi- cristo es, por tanto, el camino para poder llegar
cado deca: La Iglesia en su conjunto, y en ella de modo definitivo a la salvacin.
sus pastores, como Cristo han de ponerse en
camino para rescatar a los hombres del desierto 4. A la luz de todo esto, he decidido convo-
y conducirlos al lugar de la vida, hacia la amis- car un Ao de la fe. Comenzar el 11 de octubre
tad con el Hijo de Dios, hacia Aquel que nos da de 2012, en el cincuenta aniversario de la aper-
la vida, y la vida en plenitud1. Sucede hoy con tura del Concilio Vaticano II, y terminar en la
frecuencia que los cristianos se preocupan mu- solemnidad de Jesucristo, Rey del Universo, el
cho por las consecuencias sociales, culturales y 24 de noviembre de 2013. En la fecha del 11 de
polticas de su compromiso, al mismo tiempo octubre de 2012, se celebrarn tambin los
que siguen considerando la fe como un presu- veinte aos de la publicacin del Catecismo de
puesto obvio de la vida comn. De hecho, este la Iglesia Catlica, promulgado por mi Prede-
presupuesto no slo no aparece como tal, sino cesor, el beato Papa Juan Pablo II3, con la in-
que incluso con frecuencia es negado2. Mientras tencin de ilustrar a todos los fieles la fuerza y
belleza de la fe. Este documento, autntico fru- gran gracia de la que la Iglesia se ha benefi-
to del Concilio Vaticano II, fue querido por el ciado en el siglo XX. Con el Concilio se nos ha
Snodo Extraordinario de los Obispos de 1985 ofrecido una brjula segura para orientarnos en
como instrumento al servicio de la catequesis4, el camino del siglo que comienza9. Yo tambin
realizndose mediante la colaboracin de todo deseo reafirmar con fuerza lo que dije a prop-
el Episcopado de la Iglesia catlica. Y precisa- sito del Concilio pocos meses despus de mi
mente he convocado la Asamblea General del eleccin como Sucesor de Pedro: Si lo leemos
Snodo de los Obispos, en el mes de octubre de y acogemos guiados por una hermenutica co-
2012, sobre el tema de La nueva evangeliza- rrecta, puede ser y llegar a ser cada vez ms una
cin para la transmisin de la fe cristiana. gran fuerza para la renovacin siempre necesa-
Ser una buena ocasin para introducir a todo ria de la Iglesia10.
el cuerpo eclesial en un tiempo de especial re-
flexin y redescubrimiento de la fe. No es la 6. La renovacin de la Iglesia pasa tambin
primera vez que la Iglesia est llamada a cele- a travs del testimonio ofrecido por la vida de
brar un Ao de la fe. Mi venerado Predecesor, los creyentes: con su misma existencia en el
el Siervo de Dios Pablo VI, proclam uno pare- mundo, los cristianos estn llamados efectiva-
cido en 1967, para conmemorar el martirio de mente a hacer resplandecer la Palabra de ver-
los apstoles Pedro y Pablo en el dcimo nove- dad que el Seor Jess nos dej. Precisamente
no centenario de su supremo testimonio. Lo el Concilio, en la Constitucin dogmtica Lu-
concibi como un momento solemne para que men gentium, afirmaba: Mientras que Cristo,
en toda la Iglesia se diese una autntica y sin- santo, inocente, sin mancha (Hb 7, 26), no
cera profesin de la misma fe; adems, quiso conoci el pecado (cf. 2 Co 5, 21), sino que vino
que sta fuera confirmada de manera indivi- solamente a expiar los pecados del pueblo (cf.
dual y colectiva, libre y consciente, interior y Hb 2, 17), la Iglesia, abrazando en su seno a los
exterior, humilde y franca5. Pensaba que de pecadores, es a la vez santa y siempre necesita-
esa manera toda la Iglesia podra adquirir una da de purificacin, y busca sin cesar la conver-
exacta conciencia de su fe, para reanimarla, sin y la renovacin. La Iglesia contina su pe-
para purificarla, para confirmarla y para confe- regrinacin en medio de las persecuciones del
sarla6. Las grandes transformaciones que tu- mundo y de los consuelos de Dios, anunciando
vieron lugar en aquel Ao, hicieron que la nece- la cruz y la muerte del Seor hasta que vuelva
sidad de dicha celebracin fuera todava ms (cf. 1 Co 11, 26). Se siente fortalecida con la
evidente. sta concluy con la Profesin de fe fuerza del Seor resucitado para poder superar
del Pueblo de Dios7, para testimoniar cmo los con paciencia y amor todos los sufrimientos y
contenidos esenciales que desde siglos consti- dificultades, tanto interiores como exteriores, y
tuyen el patrimonio de todos los creyentes tie- revelar en el mundo el misterio de Cristo, aun-
nen necesidad de ser confirmados, comprendi- que bajo sombras, sin embargo, con fidelidad
dos y profundizados de manera siempre nueva, hasta que al final se manifieste a plena luz11.
con el fin de dar un testimonio coherente en
condiciones histricas distintas a las del pasa- En esta perspectiva, el Ao de la fe es una
do. invitacin a una autntica y renovada conver-
sin al Seor, nico Salvador del mundo. Dios,
5. En ciertos aspectos, mi Venerado Prede- en el misterio de su muerte y resurreccin, ha
cesor vio ese Ao como una consecuencia y revelado en plenitud el Amor que salva y llama
exigencia postconciliar8, consciente de las a los hombres a la conversin de vida mediante
graves dificultades del tiempo, sobre todo con la remisin de los pecados (cf. Hch 5, 31). Para
respecto a la profesin de la fe verdadera y a su el apstol Pablo, este Amor lleva al hombre a
recta interpretacin. He pensado que iniciar el una nueva vida: Por el bautismo fuimos sepul-
Ao de la fe coincidiendo con el cincuentenario tados con l en la muerte, para que, lo mismo
de la apertura del Concilio Vaticano II puede que Cristo resucit de entre los muertos por la
ser una ocasin propicia para comprender que gloria del Padre, as tambin nosotros andemos
los textos dejados en herencia por los Padres en una vida nueva (Rm 6, 4). Gracias a la fe,
conciliares, segn las palabras del beato Juan esta vida nueva plasma toda la existencia
Pablo II, no pierden su valor ni su esplendor. humana en la novedad radical de la resurrec-
Es necesario leerlos de manera apropiada y que cin. En la medida de su disponibilidad libre,
sean conocidos y asimilados como textos cuali- los pensamientos y los afectos, la mentalidad y
ficados y normativos del Magisterio, dentro de el comportamiento del hombre se purifican y
la Tradicin de la Iglesia. [] Siento ms que transforman lentamente, en un proceso que no
nunca el deber de indicar el Concilio como la termina de cumplirse totalmente en esta vida.
La fe que acta por el amor (Ga 5, 6) se con- para ayudar a todos los creyentes en Cristo a
vierte en un nuevo criterio de pensamiento y de que su adhesin al Evangelio sea ms conscien-
accin que cambia toda la vida del hombre (cf. te y vigorosa, sobre todo en un momento de
Rm 12, 2; Col 3, 9-10; Ef 4, 20-29; 2 Co 5, 17). profundo cambio como el que la humanidad
est viviendo. Tendremos la oportunidad de
7. Caritas Christi urget nos (2 Co 5, 14): confesar la fe en el Seor Resucitado en nues-
es el amor de Cristo el que llena nuestros cora- tras catedrales e iglesias de todo el mundo; en
zones y nos impulsa a evangelizar. Hoy como nuestras casas y con nuestras familias, para que
ayer, l nos enva por los caminos del mundo cada uno sienta con fuerza la exigencia de co-
para proclamar su Evangelio a todos los pue- nocer y transmitir mejor a las generaciones
blos de la tierra (cf. Mt 28, 19). Con su amor, futuras la fe de siempre. En este Ao, las co-
Jesucristo atrae hacia s a los hombres de cada munidades religiosas, as como las parroquia-
generacin: en todo tiempo, convoca a la Iglesia les, y todas las realidades eclesiales antiguas y
y le confa el anuncio del Evangelio, con un nuevas, encontrarn la manera de profesar
mandato que es siempre nuevo. Por eso, tam- pblicamente el Credo.
bin hoy es necesario un compromiso eclesial
ms convencido en favor de una nueva evange- 9. Deseamos que este Ao suscite en todo
lizacin para redescubrir la alegra de creer y creyente la aspiracin a confesar la fe con ple-
volver a encontrar el entusiasmo de comunicar nitud y renovada conviccin, con confianza y
la fe. El compromiso misionero de los creyentes esperanza. Ser tambin una ocasin propicia
saca fuerza y vigor del descubrimiento cotidia- para intensificar la celebracin de la fe en la
no de su amor, que nunca puede faltar. La fe, liturgia, y de modo particular en la Eucarista,
en efecto, crece cuando se vive como experien- que es la cumbre a la que tiende la accin de la
cia de un amor que se recibe y se comunica co- Iglesia y tambin la fuente de donde mana toda
mo experiencia de gracia y gozo. Nos hace fe- su fuerza14. Al mismo tiempo, esperamos que
cundos, porque ensancha el corazn en la espe- el testimonio de vida de los creyentes sea cada
ranza y permite dar un testimonio fecundo: en vez ms creble. Redescubrir los contenidos de
efecto, abre el corazn y la mente de los que la fe profesada, celebrada, vivida y rezada15, y
escuchan para acoger la invitacin del Seor a reflexionar sobre el mismo acto con el que se
aceptar su Palabra para ser sus discpulos. Co- cree, es un compromiso que todo creyente debe
mo afirma san Agustn, los creyentes se forta- de hacer propio, sobre todo en este Ao.
lecen creyendo12. El santo Obispo de Hipona
tena buenos motivos para expresarse de esta No por casualidad, los cristianos en los
manera. Como sabemos, su vida fue una primeros siglos estaban obligados a aprender
bsqueda continua de la belleza de la fe hasta de memoria el Credo. Esto les serva como ora-
que su corazn encontr descanso en Dios13. cin cotidiana para no olvidar el compromiso
Sus numerosos escritos, en los que explica la asumido con el bautismo. San Agustn lo re-
importancia de creer y la verdad de la fe, per- cuerda con unas palabras de profundo signifi-
manecen an hoy como un patrimonio de ri- cado, cuando en un sermn sobre la redditio
queza sin igual, consintiendo todava a tantas symboli, la entrega del Credo, dice: El smbolo
personas que buscan a Dios encontrar el sende- del sacrosanto misterio que recibisteis todos a
ro justo para acceder a la puerta de la fe. la vez y que hoy habis recitado uno a uno, no
es otra cosa que las palabras en las que se apoya
As, la fe slo crece y se fortalece creyendo; slidamente la fe de la Iglesia, nuestra madre,
no hay otra posibilidad para poseer la certeza sobre la base inconmovible que es Cristo el Se-
sobre la propia vida que abandonarse, en un in or. [] Recibisteis y recitasteis algo que debis
crescendo continuo, en las manos de un amor retener siempre en vuestra mente y corazn y
que se experimenta siempre como ms grande repetir en vuestro lecho; algo sobre lo que ten-
porque tiene su origen en Dios. is que pensar cuando estis en la calle y que no
debis olvidar ni cuando comis, de forma que,
8. En esta feliz conmemoracin, deseo invi- incluso cuando dorms corporalmente, vigilis
tar a los hermanos Obispos de todo el Orbe a con el corazn16.
que se unan al Sucesor de Pedro en el tiempo
de gracia espiritual que el Seor nos ofrece para 10. En este sentido, quisiera esbozar un ca-
rememorar el don precioso de la fe. Queremos mino que sea til para comprender de manera
celebrar este Ao de manera digna y fecunda. ms profunda no slo los contenidos de la fe
Habr que intensificar la reflexin sobre la fe sino, juntamente tambin con eso, el acto con el
que decidimos de entregarnos totalmente y con nuestra Madre, que responde a Dios por su fe y
plena libertad a Dios. En efecto, existe una uni- que nos ensea a decir: creo, creemos17.
dad profunda entre el acto con el que se cree y
los contenidos a los que prestamos nuestro Como se puede ver, el conocimiento de los
asentimiento. El apstol Pablo nos ayuda a en- contenidos de la fe es esencial para dar el pro-
trar dentro de esta realidad cuando escribe: pio asentimiento, es decir, para adherirse ple-
con el corazn se cree y con los labios se pro- namente con la inteligencia y la voluntad a lo
fesa (cf. Rm 10, 10). El corazn indica que el que propone la Iglesia. El conocimiento de la fe
primer acto con el que se llega a la fe es don de introduce en la totalidad del misterio salvfico
Dios y accin de la gracia que acta y transfor- revelado por Dios. El asentimiento que se pres-
ma a la persona hasta en lo ms ntimo. ta implica por tanto que, cuando se cree, se
acepta libremente todo el misterio de la fe, ya
A este propsito, el ejemplo de Lidia es muy que quien garantiza su verdad es Dios mismo
elocuente. Cuenta san Lucas que Pablo, mien- que se revela y da a conocer su misterio de
tras se encontraba en Filipos, fue un sbado a amor18.
anunciar el Evangelio a algunas mujeres; entre
estas estaba Lidia y el Seor le abri el co- Por otra parte, no podemos olvidar que mu-
razn para que aceptara lo que deca Pablo chas personas en nuestro contexto cultural, an
(Hch 16, 14). El sentido que encierra la expre- no reconociendo en ellos el don de la fe, buscan
sin es importante. San Lucas ensea que el con sinceridad el sentido ltimo y la verdad
conocimiento de los contenidos que se han de definitiva de su existencia y del mundo. Esta
creer no es suficiente si despus el corazn, bsqueda es un autntico prembulo de la fe,
autntico sagrario de la persona, no est abierto porque lleva a las personas por el camino que
por la gracia que permite tener ojos para mirar conduce al misterio de Dios. La misma razn
en profundidad y comprender que lo que se ha del hombre, en efecto, lleva inscrita la exigencia
anunciado es la Palabra de Dios. de lo que vale y permanece siempre19. Esta
exigencia constituye una invitacin permanen-
Profesar con la boca indica, a su vez, que la te, inscrita indeleblemente en el corazn
fe implica un testimonio y un compromiso humano, a ponerse en camino para encontrar a
pblico. El cristiano no puede pensar nunca Aquel que no buscaramos si no hubiera ya ve-
que creer es un hecho privado. La fe es decidir- nido20. La fe nos invita y nos abre totalmente a
se a estar con el Seor para vivir con l. Y este este encuentro.
estar con l nos lleva a comprender las razo-
nes por las que se cree. La fe, precisamente 11. Para acceder a un conocimiento sistem-
porque es un acto de la libertad, exige tambin tico del contenido de la fe, todos pueden encon-
la responsabilidad social de lo que se cree. La trar en el Catecismo de la Iglesia Catlica un
Iglesia en el da de Pentecosts muestra con subsidio precioso e indispensable. Es uno de los
toda evidencia esta dimensin pblica del creer frutos ms importantes del Concilio Vaticano
y del anunciar a todos sin temor la propia fe. Es II. En la Constitucin apostlica Fidei deposi-
el don del Espritu Santo el que capacita para la tum, firmada precisamente al cumplirse el
misin y fortalece nuestro testimonio, hacin- trigsimo aniversario de la apertura del Conci-
dolo franco y valeroso. lio Vaticano II, el beato Juan Pablo II escriba:
Este Catecismo es una contribucin impor-
La misma profesin de fe es un acto perso- tantsima a la obra de renovacin de la vida
nal y al mismo tiempo comunitario. En efecto, eclesial... Lo declaro como regla segura para la
el primer sujeto de la fe es la Iglesia. En la fe de enseanza de la fe y como instrumento vlido y
la comunidad cristiana cada uno recibe el bau- legtimo al servicio de la comunin eclesial21.
tismo, signo eficaz de la entrada en el pueblo de
los creyentes para alcanzar la salvacin. Como Precisamente en este horizonte, el Ao de la
afirma el Catecismo de la Iglesia Catlica: fe deber expresar un compromiso unnime
Creo: Es la fe de la Iglesia profesada perso- para redescubrir y estudiar los contenidos fun-
nalmente por cada creyente, principalmente en damentales de la fe, sintetizados sistemtica y
su bautismo. Creemos: Es la fe de la Iglesia orgnicamente en el Catecismo de la Iglesia
confesada por los obispos reunidos en Concilio Catlica. En efecto, en l se pone de manifiesto
o, ms generalmente, por la asamblea litrgica la riqueza de la enseanza que la Iglesia ha re-
de los creyentes. Creo, es tambin la Iglesia, cibido, custodiado y ofrecido en sus dos mil
aos de historia. Desde la Sagrada Escritura a
los Padres de la Iglesia, de los Maestros de teo- debe suscitar en cada uno un sincero y constan-
loga a los Santos de todos los siglos, el Cate- te acto de conversin, con el fin de experimen-
cismo ofrece una memoria permanente de los tar la misericordia del Padre que sale al en-
diferentes modos en que la Iglesia ha meditado cuentro de todos.
sobre la fe y ha progresado en la doctrina, para
dar certeza a los creyentes en su vida de fe. Durante este tiempo, tendremos la mirada
fija en Jesucristo, que inici y completa nues-
En su misma estructura, el Catecismo de la tra fe (Hb 12, 2): en l encuentra su cumpli-
Iglesia Catlica presenta el desarrollo de la fe miento todo afn y todo anhelo del corazn
hasta abordar los grandes temas de la vida coti- humano. La alegra del amor, la respuesta al
diana. A travs de sus pginas se descubre que drama del sufrimiento y el dolor, la fuerza del
todo lo que se presenta no es una teora, sino el perdn ante la ofensa recibida y la victoria de la
encuentro con una Persona que vive en la Igle- vida ante el vaco de la muerte, todo tiene su
sia. A la profesin de fe, de hecho, sigue la ex- cumplimiento en el misterio de su Encarnacin,
plicacin de la vida sacramental, en la que Cris- de su hacerse hombre, de su compartir con no-
to est presente y acta, y contina la construc- sotros la debilidad humana para transformarla
cin de su Iglesia. Sin la liturgia y los sacramen- con el poder de su resurreccin. En l, muerto y
tos, la profesin de fe no tendra eficacia, pues resucitado por nuestra salvacin, se iluminan
carecera de la gracia que sostiene el testimonio plenamente los ejemplos de fe que han marca-
de los cristianos. Del mismo modo, la ensean- do los ltimos dos mil aos de nuestra historia
za del Catecismo sobre la vida moral adquiere de salvacin.
su pleno sentido cuando se pone en relacin
con la fe, la liturgia y la oracin. Por la fe, Mara acogi la palabra del ngel
y crey en el anuncio de que sera la Madre de
12. As, pues, el Catecismo de la Iglesia Dios en la obediencia de su entrega (cf. Lc 1,
Catlica podr ser en este Ao un verdadero 38). En la visita a Isabel enton su canto de
instrumento de apoyo a la fe, especialmente alabanza al Omnipotente por las maravillas que
para quienes se preocupan por la formacin de hace en quienes se encomiendan a l (cf. Lc 1,
los cristianos, tan importante en nuestro con- 46-55). Con gozo y temblor dio a luz a su nico
texto cultural. Para ello, he invitado a la Con- hijo, manteniendo intacta su virginidad (cf. Lc
gregacin para la Doctrina de la Fe a que, de 2, 6-7). Confiada en su esposo Jos, llev a
acuerdo con los Dicasterios competentes de la Jess a Egipto para salvarlo de la persecucin
Santa Sede, redacte una Nota con la que se de Herodes (cf. Mt 2, 13-15). Con la misma fe
ofrezca a la Iglesia y a los creyentes algunas sigui al Seor en su predicacin y permaneci
indicaciones para vivir este Ao de la fe de la con l hasta el Calvario (cf. Jn 19, 25-27). Con
manera ms eficaz y apropiada, ayudndoles a fe, Mara sabore los frutos de la resurreccin
creer y evangelizar. de Jess y, guardando todos los recuerdos en su
corazn (cf. Lc 2, 19.51), los transmiti a los
En efecto, la fe est sometida ms que en el Doce, reunidos con ella en el Cenculo para
pasado a una serie de interrogantes que provie- recibir el Espritu Santo (cf. Hch 1, 14; 2, 1-4).
nen de un cambio de mentalidad que, sobre
todo hoy, reduce el mbito de las certezas ra- Por la fe, los Apstoles dejaron todo para
cionales al de los logros cientficos y tecnolgi- seguir al Maestro (cf. Mt 10, 28). Creyeron en
cos. Pero la Iglesia nunca ha tenido miedo de las palabras con las que anunciaba el Reino de
mostrar cmo entre la fe y la verdadera ciencia Dios, que est presente y se realiza en su perso-
no puede haber conflicto alguno, porque am- na (cf. Lc 11, 20). Vivieron en comunin de vida
bas, aunque por caminos distintos, tienden a la con Jess, que los instrua con sus enseanzas,
verdad22. dejndoles una nueva regla de vida por la que
seran reconocidos como sus discpulos despus
13. A lo largo de este Ao, ser decisivo vol- de su muerte (cf. Jn 13, 34-35). Por la fe, fueron
ver a recorrer la historia de nuestra fe, que con- por el mundo entero, siguiendo el mandato de
templa el misterio insondable del entrecruzarse llevar el Evangelio a toda criatura (cf. Mc 16, 15)
de la santidad y el pecado. Mientras lo primero y, sin temor alguno, anunciaron a todos la
pone de relieve la gran contribucin que los alegra de la resurreccin, de la que fueron tes-
hombres y las mujeres han ofrecido para el cre- tigos fieles.
cimiento y desarrollo de las comunidades a
travs del testimonio de su vida, lo segundo
Por la fe, los discpulos formaron la primera La fe sin la caridad no da fruto, y la caridad
comunidad reunida en torno a la enseanza de sin fe sera un sentimiento constantemente a
los Apstoles, la oracin y la celebracin de la merced de la duda. La fe y el amor se necesitan
Eucarista, poniendo en comn todos sus bie- mutuamente, de modo que una permite a la
nes para atender las necesidades de los herma- otra seguir su camino. En efecto, muchos cris-
nos (cf. Hch 2, 42-47). tianos dedican sus vidas con amor a quien est
solo, marginado o excluido, como el primero a
Por la fe, los mrtires entregaron su vida quien hay que atender y el ms importante que
como testimonio de la verdad del Evangelio, socorrer, porque precisamente en l se refleja el
que los haba trasformado y hecho capaces de rostro mismo de Cristo. Gracias a la fe podemos
llegar hasta el mayor don del amor con el reconocer en quienes piden nuestro amor el
perdn de sus perseguidores. rostro del Seor resucitado. Cada vez que lo
hicisteis con uno de estos, mis hermanos ms
Por la fe, hombres y mujeres han consagra- pequeos, conmigo lo hicisteis (Mt 25, 40):
do su vida a Cristo, dejando todo para vivir en estas palabras suyas son una advertencia que
la sencillez evanglica la obediencia, la pobreza no se ha de olvidar, y una invitacin perenne a
y la castidad, signos concretos de la espera del devolver ese amor con el que l cuida de noso-
Seor que no tarda en llegar. Por la fe, muchos tros. Es la fe la que nos permite reconocer a
cristianos han promovido acciones en favor de Cristo, y es su mismo amor el que impulsa a
la justicia, para hacer concreta la palabra del socorrerlo cada vez que se hace nuestro prjimo
Seor, que ha venido a proclamar la liberacin en el camino de la vida. Sostenidos por la fe,
de los oprimidos y un ao de gracia para todos miramos con esperanza a nuestro compromiso
(cf. Lc 4, 18-19). en el mundo, aguardando unos cielos nuevos y
una tierra nueva en los que habite la justicia
Por la fe, hombres y mujeres de toda edad, (2 P 3, 13; cf. Ap 21, 1).
cuyos nombres estn escritos en el libro de la
vida (cf. Ap 7, 9; 13, 8), han confesado a lo largo 15. Llegados sus ltimos das, el apstol Pa-
de los siglos la belleza de seguir al Seor Jess blo pidi al discpulo Timoteo que buscara la
all donde se les llamaba a dar testimonio de su fe (cf. 2 Tm 2, 22) con la misma constancia de
ser cristianos: en la familia, la profesin, la vida cuando era nio (cf. 2 Tm 3, 15). Escuchemos
pblica y el desempeo de los carismas y minis- esta invitacin como dirigida a cada uno de
terios que se les confiaban. nosotros, para que nadie se vuelva perezoso en
la fe. Ella es compaera de vida que nos permi-
Tambin nosotros vivimos por la fe: para el te distinguir con ojos siempre nuevos las mara-
reconocimiento vivo del Seor Jess, presente villas que Dios hace por nosotros. Tratando de
en nuestras vidas y en la historia. percibir los signos de los tiempos en la historia
actual, nos compromete a cada uno a conver-
tirnos en un signo vivo de la presencia de Cristo
14. El Ao de la fe ser tambin una buena
resucitado en el mundo. Lo que el mundo nece-
oportunidad para intensificar el testimonio de
sita hoy de manera especial es el testimonio
la caridad. San Pablo nos recuerda: Ahora
creble de los que, iluminados en la mente y el
subsisten la fe, la esperanza y la caridad, estas
corazn por la Palabra del Seor, son capaces
tres. Pero la mayor de ellas es la caridad (1 Co
de abrir el corazn y la mente de muchos al
13, 13). Con palabras an ms fuertes que
deseo de Dios y de la vida verdadera, sa que no
siempre ataen a los cristianos, el apstol
tiene fin.
Santiago dice: De qu le sirve a uno, herma-
nos mos, decir que tiene fe, si no tiene obras?
Podr acaso salvarlo esa fe? Si un hermano o Que la Palabra del Seor siga avanzando y
una hermana andan desnudos y faltos de ali- sea glorificada (2 Ts 3, 1): que este Ao de la
mento diario y alguno de vosotros les dice: Id fe haga cada vez ms fuerte la relacin con Cris-
en paz, abrigaos y saciaos, pero no les da lo to, el Seor, pues slo en l tenemos la certeza
necesario para el cuerpo, de qu sirve? As es para mirar al futuro y la garanta de un amor
tambin la fe: si no se tienen obras, est muerta autntico y duradero. Las palabras del apstol
por dentro. Pero alguno dir: T tienes fe y yo Pedro proyectan un ltimo rayo de luz sobre la
tengo obras, mustrame esa fe tuya sin las fe: Por ello os alegris, aunque ahora sea pre-
obras, y yo con mis obras te mostrar la fe (St ciso padecer un poco en pruebas diversas; as la
2, 14-18). autenticidad de vuestra fe, ms preciosa que el
oro, que, aunque es perecedero, se aquilata a
fuego, merecer premio, gloria y honor en la
revelacin de Jesucristo; sin haberlo visto lo Romano ed. en Leng. espaola (22 diciembre 1985), pag.
amis y, sin contemplarlo todava, creis en l y 12.
as os alegris con un gozo inefable y radiante, 5 PabloVI, Exhort. ap. Petrum et Paulum Apostolos, en el
alcanzando as la meta de vuestra fe; la salva- XIX centenario del martirio de los santos apstoles Pedro
cin de vuestras almas (1 P 1, 6-9). La vida de y Pablo (22 febrero 1967): AAS 59 (1967), 196.
los cristianos conoce la experiencia de la alegra
y el sufrimiento. Cuntos santos han experi- 6 Ibd., 198.
mentado la soledad. Cuntos creyentes son
probados tambin en nuestros das por el silen- 7 Pablo VI, Solemne profesin de fe, Homila para la con-
cio de Dios, mientras quisieran escuchar su voz celebracin en el XIX centenario del martirio de los santos
consoladora. Las pruebas de la vida, a la vez apstoles Pedro y Pablo, en la conclusin del Ao de la
fe (30 junio 1968): AAS 60 (1968), 433-445.
que permiten comprender el misterio de la Cruz
y participar en los sufrimientos de Cristo (cf. 8 Id., Audiencia General (14 junio 1967): Insegnamenti V
Col 1, 24), son preludio de la alegra y la espe- (1967), 801.
ranza a la que conduce la fe: Cuando soy dbil,
entonces soy fuerte (2 Co 12, 10). Nosotros 9 Juan Pablo II, Carta ap. Novo millennio ineunte (6 enero
creemos con firme certeza que el Seor Jess 2001), 57: AAS 93 (2001), 308.
ha vencido el mal y la muerte. Con esta segura
confianza nos encomendamos a l: presente 10 Discursoa la Curia Romana (22 diciembre 2005): AAS
entre nosotros, vence el poder del maligno (cf. 98 (2006), 52.
Lc 11, 20), y la Iglesia, comunidad visible de su
11 Conc.Ecum. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium,
misericordia, permanece en l como signo de la
sobre la Iglesia, 8.
reconciliacin definitiva con el Padre.
12 De utilitate credendi, 1, 2.
Confiemos a la Madre de Dios, proclamada
bienaventurada porque ha credo (Lc 1, 45), 13 Cf. Agustn de Hipona, Confesiones, I, 1.
este tiempo de gracia.
14 Conc.Ecum. Vat. II, Const. Sacrosanctum Concilium,
Dado en Roma, junto a San Pedro, el 11 de sobre la sagrada liturgia, 10.
octubre del ao 2011, sptimo de mi Pontifica-
do. 15 Cf.
Juan Pablo II, Const. ap. Fidei depositum (11 octubre
1992): AAS 86 (1994), 116.
BENEDICTO XVI 16 Sermo215, 1.

17 Catecismo de la Iglesia Catlica, 167.

18 Cf. Conc. Ecum. Vat. I, Const. dogm. Dei Filius, sobre la

fe catlica, cap. III: DS 3008-3009; Conc. Ecum. Vat. II,


Notas Const. dogm. Dei Verbum, sobre la divina revelacin, 5.

19 Discurso en el Collge des Bernardins, Pars (12 sep-


1 Homilaen la Misa de inicio de Pontificado (24 abril
2005): AAS 97 (2005), 710. tiembre 2008): AAS 100 (2008), 722.

20 Cf. Agustn de Hipona, Confesiones, XIII, 1.


2 Cf.Benedicto XVI, Homila en la Misa en Terreiro do
Pao, Lisboa (11 mayo 2010), en LOsservatore Romano
ed. en Leng. espaola (16 mayo 2010), pag. 8-9. 21 JuanPablo II, Const. ap. Fidei depositum (11 octubre
1992):AAS 86 (1994), 115 y 117.
3 Cf.
Juan Pablo II, Const. ap. Fidei depositum (11 octubre
1992): AAS 86 (1994), 113-118. 22 Cf. Id., Carta enc. Fides et ratio (14 septiembre 1998)

34.106: AAS 91 (1999), 31-32. 86-87.


4 Cf.
Relacin final del Snodo Extraordinario de los
Obispos (7 diciembre 1985), II, B, a, 4, en LOsservatore

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