Vous êtes sur la page 1sur 17

GwH GwH GwH

CONFRENCE SUR LES HUGUENOTS


EN NOUVELLE-FRANCE

Confrence donne Qubec dans le cadre dune journe thmatique organise par
la Socit dhistoire du protestantisme franco-qubcois (SHPFQ) le 6 avril 2013.

{Mot de bienvenue et prsentation du confrencier.}

Qui sont les huguenots ? tymologie du terme huguenot : lpoque de la


Rformation protestante, plusieures villes en Suisse formrent des alliances
dfensives pour sauvegarder leur indpendance politique. Ces alliances, appeles
confdrations , firent en sorte que les Suisses reurent alors le surnom de
confdrs ; en allemand eignotten. Puisque la foi rforme sest premirement
propage en Suisse, on en vint ds le XVIIme sicle appeler les croyants
rforms des eignotten, dont le driv franais est huguenot.

Entre en matire : il y avait des franco-protestants au Canada-Franais avant les


annes 1960 ! Je lai dcouvert moi-mme loccasion du 400me anniversaire de la
fondation de Qubec en 2008. Cest cette histoire quon entend restituer aujourdhui.

^ 1
Ma confrence sera dploye de la faon suivante :

1. Le projet calviniste de crer une colonie refuge au Nouveau-Monde et les


tentatives de peuplement en ce sens.

2. Le rle de premier plan des huguenots dans la fondation de la Nouvelle-


France.

3. La prsence des protestants en Nouvelle-France en tant que minorit


religieuse.

4. Une estimation de limpact dmographique des huguenots en Nouvelle-


France.

1. Le projet calviniste de crer une colonie refuge au Nouveau-


Monde et les tentatives de peuplement en ce sens

Ce projet que je vais dcrire nait de la jonction entre deux phnomnes quil faut
mettre en contexte.

Dabord, la Rformation protestante (pas un anglicisme !), qui dbute en Allemagne


avec Martin Luther en 1517 puis stend rapidement travers lEurope. Elle remet en
question les fondements religieux & politiques de lordre mdival et vise instaurer
un nouvel ordre inspir par la Bible.

Ensuite, la dcouverte puis lexploration des Amriques qui survient la mme


poque largit considrablement lhorizon cosmologique des Europens.

Dun ct, la rformation avait pour but non seulement de restaurer lglise, mais
de transformer la socit et lhumanit.

De lautre ct, les grandes explorations avaient pour but damadouer et de


soumettre la partie du globe accessible eux chrtiens dEurope.

^ 2
Cest dans cette optique quil faut situer llaboration dun projet de colonie-refuge
au Nouveau-Monde par des rforms franais. Pendant la Rformation en France, le
parti protestant dveloppe un internationalisme calviniste et dote largumentaire
rform dun volet colonial . Divers savants protestants sapproprient
conceptuellement le Nouveau-Monde dans leurs crits. Le cartographe et
explorateur rform Guillaume Le Ttu publie un corpus douvrages faisant avancer
les connaissances gographiques et anthropologiques sur ces contrs loignes1. Ces
penseurs concevaient que les rformes europens et les Amrindiens taient dans
une situation analogue : les deux groupes taient sous le joug des Espagnols
catholiques (ou plus exactement de la dynastie des Habsbourg qui contrlait la
moiti de lEurope ainsi que lAmrique latine).

Ces auteurs formulent un projet ambitieux : lAmrique doit tre investie et peuple
par les disciples de Jean Calvin, Thodore de Bze et Pierre Viret au nom de
lavancement de la Rformation. Selon les rudits rforms, des colons huguenots
partageraient lvangile avec les Amrindiens, et les Amrindiens partageraient
leurs terres avec les rforms. Chacun y gagnerait.

Autrement dit, la lutte pour sort de la civilisation chrtienne qui agite alors lEurope
se voit transpose en Amrique2. Ce projet, labor par des militants huguenots, fut
rcupr par les puritains dAngleterre au point quun historien affirme, je cite,
lhistoire de lAmrique anglaise commence telle que lont pense les protestants


1 Frank LESTRINGANT, Cosmographie universelle selon les navigateurs tant anciens que modernes Par Guillaume Le Testu,
Paris, Librairie Arthaud, 2012, 240 p.
2 Acerra MARTINIERE, Coligny, les Protestants et la Mer, Paris, Presses de lUniversit Paris-Sorbonne, 1997, 277 p ;
Frank LESTRINGANT, Le Huguenot et le Sauvage lAmrique et la controverse coloniale en France au temps des Guerres de
Religion (1555-1589), 3e d., 2004, Genve, Librairie Droz, 632 p.
^ 3
franais3 . Le thme daujourdhui tant le protestantisme francophone, nous allons
voir comment se projet a aussi inspir la fondation de la Nouvelle-France4.

En France, quand les rforms perscuts se sont lgitimement dfendus, les Guerres
de Religion ont clats, ce qui a entran la concrtisation du projet de fonder une
nouvelle Genve en Amrique : les rforms cherchaient une contre alternative o
ils pourraient sauto-gouverner et instaurer la socit juste en laquelle ils aspiraient.

Mais faut viter davoir une vision misrabiliste de la Rformation en France : ce


nest pas quune tragique histoire de rpression, les rforms ont quand mme t
puissants en France, ils ont contrls la moiti du Royaume entre 1560 et 1598, et ont
constitus un contre-pouvoir srieux la monarchie jusquen 1629. Leur volont de
crer une colonie outre-mer ntait donc pas seulement motive par la perscution,
mais aussi par le mandat biblique de se multiplier et de dominer sur la Cration.

En 1542-43, La Rocque de Roberval tablit une colonie de quelques centaines


dhabitants Cap-Rouge, quil appelle France-Roy, prs de Qubec. Roberval stait
trs tt convertit au protestantisme, et en 1535 il stait temporairement rfugi
Genve avec Clment Marot5 (qui est lauteur principal du Psautier huguenot). Pour


3 Marie-Nolle BOURGUET, compte rendu de ibidem, Annales dhistoire et de sciences sociales, Volume 47, Numro 5,
juillet-octobre 1992, p. 917-920.
4 Bertrand VAN RUYMBEKE et al., Les Huguenots et lAtlantique Pour Dieu, la Cause ou les Affaires, Paris, Presses de
lUniversit Paris-Sorbonne, 2009, 564 p.
5 Pome de Marot sur Roberval, rapport par Camille LAVERDIRE, Le Sieur de Roberval, Chicoutimi, ditions JCL
(Jean-Claude Larouche), 2005, p. 41 sur 158 :
Quand dsespoir me veut faire gmir,
Voici comment bien fort de lui me moque :
dsespoir, croit que sous une roque,
Roque bien ferme et pleine dassurance,
Pour mon secours est cache esprance :
Si elle en sort, te donnera carrire,
Et pour ce donc recule toi arrire.
^ 4
son priple au Qubec, les recrues de Roberval proviennent largement de
lentourage du clan La Marck, qui est favorable la Rformation. Franois Ier donne
Roberval le mandat de construire et difier villes et forts, temples et glises pour
la communication de la sainte foi catholique et doctrine chrtienne6 . Les rforms
appelaient alors leurs lieux de culte des temples. On voit que ds le dpart, une place
importante tait prvue pour le calvinisme en Nouvelle-France.

La colonie de France-Roy est malheureusement abandonne puisque Franois Ier


rappel Roberval en France pour profiter de son expertise militaire dans la lutte
contre lEspagne et lAngleterre. Continuant sa carrire en France en tant que
commandant militaire, Roberval facilite secrtement les dplacements de protestants
dans le royaume. Bien quil demeure discret, son nom figure sur la liste noire que les
perscuteurs catholiques tiennent sur les convertis. En sortant dune runion
calviniste un soir de 1560, Roberval est assassin par des catholiques, prs du
cimetire des Innocents Paris. Ce meurtre est probablement command par le parti

Michel dAmboise (1502-1548), seigneur de Chevillon, signa un pome en lhonneur de Roberval intitul Excuse-moi
capitaine.

Pome latin dun auteur calviniste anonyme compos en 1560 qui critique labsence de reconnaissance de la France
envers Roberval, traduit par Emmanuel DE CATHELINEAU, Une pitaphe sur Roberval , Nova Francia, Vol. 6, 1931,
p. 302-312 :
Lui qui vit au loin la plaine marine tale sous lOurse rigide, sans avoir de repos sur les flots quil fallait
sillonner jusquaux confins du Canada, jusquaux rives dun sol tranger, inconnues au sicle prcdent et si
redoutables, voici que dans la ville souveraine on vous labat, ce Roberval, corps sans vie au milieu de la boue.
quoi bon lpargnrent-ils, les rcifs, laquilon, lOcan, si ce fut pour que dans sa patrie et un sort plus dur
? Bientt va sadoucir la Barbarie puisque la Gaule commence dgnrer pour nous en des meurs sauvages.

6 Marianne CARBONNIER-BURKARD, Femme, Rforme et Nouveau Monde : Lecture dune nouvelle de Marguerite
de Navarre , Huguenots et protestants francophones au Qubec : Fragments dhistoire, Montral, ditions Novalis, 2014, p.
82 sur 81-96.
^ 5
des Guise, la famille aristocratique qui organise la rpression des protestants. Un des
prcurseurs de la Nouvelle-France est donc un martyr rform7.

Insistons que le voyage de Roberval en Amrique ne ft pas un chec, comme


beaucoup de gens se sont plus le dire. Bernard Allaire fait le bilan de cette
expdition comme suit :

Les frontires de la connaissance europenne de cette rgion de lAmrique avaient


enfin recul. On avait cartographi en dtail lintrieur de cette partie du continent,
cart lide dun accs facile et rapide [] lAsie en amont dHochelaga et bien sr
invalid lhypothse de la prsence de pierres et de mtaux prcieux, au moins
proximit du Cap Rouge. []

Techniquement parlant, lexpdition fut une russite. Certes, la colonie de Cartier a


t mise en pril par les prisonniers et les Stadaconiens, mais celle de La Rocque a t
trs bien gre, malgr la fuite du Malouin [Jacques Cartier]. On avait russi
amener sans naufrage colons, soldats, artisans et prisonniers dans la colonie, riger
des installations, tenir en place et revenir avec les survivants sans avoir succomb
aux mutineries, naufrages, attaques ennemies ou disettes.

On peut ici affirmer en fait que cest grce aux qualits de La Rocque et de son
quipe que limplantation a perdur. Sans leurs interventions concrtes
(retranchement, gestion rigoureuse des vivres, emprisonnement des dlinquants,
demandes de ravitaillement, etc.), la panique et les dissensions auraient peut-tre
pris le dessus. [] Ce que plusieurs auteurs ont considr comme un chec a en fait
ouvert la porte de profonds changements dans cette partie de lAmrique
dsormais nomme Nouvelle-France, mme sur les cartes produites par les


7 Bernard ALLAIRE, La Rumeur dore : Roberval et lAmrique, Commission de la Capitale-Nationale, Qubec, 2013, p. 50
et 125 sur 160.
^ 6
Espagnols et les Portugais, car seuls les Franais staient rendus aussi loin
lintrieur du continent8.

En 1555, Gaspard de Coligny, lAmiral de France et le stratge militaire des


rforms, envoie Nicolas de Villegagnon et 600 hommes & femmes fonder le Fort
Coligny dans lactuelle baie de Rio de Janeiro au sud du Brsil. Ds lembarquement,
la situation est malaise puisque des catholiques dont deux bndictins font
aussi partie du contingent. En 1557, Jean Calvin dpche deux pasteurs et une
dizaine dautres Genevois bord dun contingent de 300 colons protestants
supplmentaires envoys par Coligny.

Rapidement, les tensions saccumulent : cannibalisme des Amrindiens, indiscipline


sexuelle de certaines recrues, division entre calvinistes et papistes. Avant que la
situation soit rsolue, la colonie dun millier dhabitants est dtruite par les Portugais
catholiques en 1560.

Coligny envoie ensuite Jean de Ribault fonder Charlesfort en Caroline du Sud en


1562. Lhostilit des Amrindiens et une mutinerie firent chouer cette tentative.

Ayant toujours espoir, Coligny envoie en 1564 Ren de Laudonnire et 300


huguenots fonder le Fort Caroline en Floride. Malheureusement, cette colonie pleine
davenir fut dtruite par les Espagnols catholiques en 1565.

Lassassinat de Gaspard de Coligny lors du massacre de la Saint-Barthlemy en 1572


mit temporairement fin au projet de crer une colonie refuge pour les calvinistes
franais aux Amriques.


8 Ibid., p. 146.
^ 7
2. Le rle de premier plan des huguenots dans la fondation de la
Nouvelle-France

Une gnration plus tard, des calvinistes franais relancent le projet de crer une
colonie en Amrique.

1re expdition, estivale, a lieu en 1599 : Pierre Chauvin de Tonnetuit (natif de


Dieppe en Normandie) + Pierre Dugua de Mons (natif de Royan en Saintonge) +
Franois Dupont-Grav (natif de St-Malo en Bretagne) bord du Don-de-Dieu ; cest
de ce vaisseau quest inspire la devise de la Ville de Qubec !

2me expdition, avec hivernation, a lieu en 1600-1601 : Ce mme trio calviniste,


toujours dirig par Pierre Chauvin, fondent Tadoussac, le premier poste de traite
franais au Qc.

3me expdition, estivale, a lieu en 1603 : Le voyage est cette fois dirige par Franois
Dupont-Grav qui scelle, nom du roi Henri IV, une alliance avec les Montagnais (ce
qui a permis ltablissement des Franais dans la valle du St-Laurent) et explore les
rivires Saguenay et Richelieu. Samuel de Champlain est prsent sur ce voyage en
tant que simple observateur cest la premire fois quil vient dans la valle du St-
Laurent.

4me expdition, avec de multiples hivernations, stale de 1604 1607 : Elle est
dirige par Dugua de Mons, qui fonde le premier tablissement permanent en
Acadie, Port-Royal, en 1605. Deux ans plus tard, la colonie compte une centaine
dhabitants, dont une forte proportion dhuguenots. Les catholiques des parlements
de Rennes et de Rouen en France, qui voient cela dun mauvais il, mettent des
btons dans les roues des chefs de lentreprise, forant la fermeture temporaire de la
colonie de Port-Royal.

^ 8
Notons que dans les trois premires expditions dont nous venons de parler, il y
avait des pasteurs mais aucun prtre, et dans la quatrime, il y a plusieurs pasteurs
mais un seul prtre9.

5me et ultime expdition a lieu en 1608 : Depuis la France, Dugua de Mons envoie
Dupont-Grav et Champlain fonder Qubec. Dugua de Mons est le commanditaire
de cette entreprise, tandis que Dupont-Grav sert, littralement, de mentor et de
guide Champlain, puisque Dupont Grav avait beaucoup plus dexprience que
Champlain dans la valle du St-Laurent. Il faut donc poser deux constats sur la
fondation de 1608 :

1. Champlain excutait les ordres de son suprieur & financier, Dugua de Mons.
Sans Dugua de Mons, Champlain naurais jamais mis les pieds Qubec en
1608 !

2. Champlain nest pas le fondateur unique et indpendant de la ville de Qubec,


mais doit tre considr cofondateur avec son mentor, Dupont-Grav.

Pendant la dcennie suivante, on assiste une sparation des rles entre Champlain
et Dupont-Grav. Cest surtout Champlain qui voyage dans la colonie, et cest
Dupont-Grav qui fournit fidlement son ravitaillement lHabitation. Puis, partir
de 1620, cest deux autres huguenots, mery de Caen et Guillaume de Caen, qui
sont en charge du ravitaillement.

Lorsqumery de Caen est Gouverneur de la Nouvelle-France en 1624-26, un groupe


de cinq Jsuites dirigs par Jean de Brbeuf dbarquent devant Qubec en 1625.
mery, sachant que cela prsageait, refuse des les accueillir dans lHabitation, cest


9 Jean-Louis LALONDE, confrence prononce pour la socit Le lys, la rose et la Parole, Ville de Qubec, 30 octobre
2004.
^ 9
pourquoi ils vont riger une cabane en retrait, au confluent des rivires Saint-Charles
et Lairet.

Durant cette priode qui prcde 1628, les protestants sont majoritaires parmi la
quatre-vingtaine dhabitants de la jeune colonie. Samuel de Champlain, qui est issu
dune famille calviniste mais qui est lui-mme peu enthousiaste en matire de
religion, rapporte dans ses relations que les protestants chantent des psaumes,
tudient la Bible et pratiquent les rites selon lusage rform. Des catholiques se
plaignent mme dtre obligs de participer des cultes protestants !

Tout cela embte Champlain qui voit dans cette discorde une faiblesse potentielle
la consolidation de la colonie. Puisque le protestantisme tait alors en perte de
vitesse en France, Champlain calcule que cest plus avantageux de pencher du ct
des catholiques, cest pourquoi il interdit aux rforms de chanter leurs chants dans
lHabitation de Qubec ; les rforms vont alors chanter sur les navires assez fort
pour tre entendus dans lHabitation.

3. La prsence des protestants en Nouvelle-France en tant que


minorit religieuse

la fin des annes 1620, il y a beaucoup de chambardement des deux cts de


locan :

v En France, la rduction de La Rochelle par le cardinal de Richelieu et le Trait


dAls impos par Louis XIII dsarme les protestants et les place sous le bon
plaisir de la royaut.

v En Nouvelle-France, pour se venger, deux protestants franco-anglais, les frres


Kirke, semparent de Qubec et provoquent son vacuation partielle jusquen
1632.

^ 10
Cest dans ce contexte que Richelieu rvoque, en 1627, les privilges que dtenaient
mery et Guillaume de Caen, et accorde un monopole commercial et administratif
des catholiques, la Compagnie des Cent-Associs. Contrairement ce qui est
frquemment allgu, ce geste ninterdisait absolument pas aux protestants de
venir en Nouvelle-France titre individuel10. Alors quen est-il de la suite ? Y-a-t-il
eu des huguenots en Nouvelle-France aprs 1632 ? Si oui, quel tait leur nombre ? Y-
a-t-il eu des interdictions ultrieures ? Quelles taient les conditions de vie des
rforms en Nouvelle-France ? Cest ces questions que les historiens ont tchs de
rpondre avec les sources parses et fragmentaires leur disposition.

Pour aborder ces questions, il nous faut dabord faire un survol des tmoignages
dpoque, que jai catgoris ainsi : [A] ceux indiquant linterdiction de venir, [B]
ceux indiquant une prsence protestante rpute illgale, [C] ceux indiquant la
permission de venir sous certaines conditions.

[A] Il y a les interdictions de venir et de stablir faites aux rforms :

v En 1661 : Louis XIV fait la promesse crite Mgr Laval que les protestants ne
seront pas tolrs en Nouvelle-France11 . (NON-APPLIQU)

v En 1664 : Charte de la Compagnie franaise des Indes Occidentales.

v En 1683, le Ministre de la Marine, Colbert, crit Mgr Laval que Sa Majest


maintiendra toutes les dfenses quelle a faites aux huguenots de passer
lAcadie et en Canada12 .


10 Jean-Louis LALONDE, La Nouvelle-France, un refuge protestant ? , Bulletin de la Socit dhistoire du franco-
protestantisme qubcois, Numro 7, mars 2005, p. X sur 6-7.
11 Didier POTON, Le rle des huguenots dans la vie conomique de la Nouvelle-France , Bulletin de la Socit
dhistoire du protestantisme franco-qubcois, Numro 20, juin 2008, p. 5 sur 3-6.
12 Ibid, p. 4.
^ 11
v En 1686, le Gouverneur-Gnral, Denonville, crit aux autorits franaises
propos des huguenots : On prendra soin de les faire changer, et on ne les
souffrira pas dans lexercice de leur religion13.

[B] Il y a les plaintes renouveles du clerg papal qui attestent que les protestants
taient toujours prsents dans la colonie et quils taient souponns dy conduire
des activits soi-disant illicites :

1. En 1635 et 1637, les Relations des Jsuites se lamentent de la prsence de


rforms.

2. En 1643, un capucin crit propos de Charles de La Tour, Gouverneur de


lAcadie de 1631 1645 (et fondateur de St-John au Nouveau-Brunswick) : le
Sieur de la Tour [estoit un] trs mauvais Franois [] par la vie scandaleuse
et hrtique quil mne, lui et ses gens, allant au prche [] et permettant dans
son propre navire que les hrtiques fissent hautement prires publiques en la
prsence dun religieux rcollet14. De plus, Charles de La Tour, quoique
formellement catholique, entretenait dexcellentes relations avec les rforms
de Boston avec qui il collaborait troitement15.

3. En 1670, Mgr Laval adresse un mmoire au roi o il rapporte que les rforms
en Nouvelle-France Tiennent plusieurs discours sduisants, quils prtent des
livres, quils se sont mme assembls entre eux, que plusieurs personnes
parlent deux honorablement, et ne se peuvent persuader quils soient dans


13 Robert LARIN, La monarchie franaise et l'immigration protestante au Canada avant 1760 , La mission et le sauvage
Huguenots et catholiques d'une rive atlantique l'autre, Paris, Comit des travaux historiques et scientifiques, 2009, p. 55-
73.
14 Jean-Louis LALONDE, confrence prononce pour la socit Le lys, la rose et la Parole, Ville de Qubec, 30 octobre
2004.
15
John EIDSMOE, Theological and Historical Foundations of Law, Vol. III : Reformation and Colonial, Powder Springs
(Gorgie), Tolle Lege Press, 2011, p. 1287-1291 sur 1417.
^ 12
lerreur16 . Le roi ignore cette dolance piscopale17. ntait pas lui-mme
protestant, quoique nullement hostile aux rforms :

4. En 1725 : Mgr St-Vallier se plaint au Ministre de la Marine, Maurepas.

5. Vers 1748 : Mgr Pontbriand se plaint au Ministre de la Marine, Maurepas.

6. En 1753 : encore Mgr Pontbriand se plaint au Ministre de la Marine, Jouy.

[C] Il y a les tmoignages laissant comprendre quen ralit, les huguenots taient
tolrs certaines conditions :

1. En 1642, Paul de Maisonneuve, le fondateur catholique de Montral, accepte


les rforms condition quils soient des hommes de mtier.

2. En 1651 et 1655, le Conseil de la cit de Qubec autorise des marchands


huguenots venir commercer Qubec.

3. En 1676, le Conseil souverain de la Nouvelle-France :

Prohibe les clbrations du culte rform (ce qui dmontre que de telles
clbrations avaient encore lieu) ;

Autorise les marchands protestants et leurs commis sjourner dans la


colonie durant lt, puis dhiverner moyennant une permission spciale,
condition quils vivent comme des catholiques sans causer scandale !

4. En 1741 : lIntendant Hocquart crit au Ministre de la Marine, Maurepas, pour


le rassurer que les protestants de la colonie se conduisent discrtement.

5. En 1749, lIntendant Bigot ritre cette information la mtropole.


16 Ibid, citant Mgr Laval paraphras dans LAurore en 1885.
17 Didier POTON, ibid, p. 5.
^ 13
6. En 1755, le Ministre de la Marine, Arnouville, ritre cette information
larchevque de Qubec, Mgr Pontbriand.

Que retenir de tout cela ? La politique adopte en Nouvelle-France lgard des


rforms correspond avec celle en vigueur en France au mme moment ( la
diffrence que lintensit de la perscution tait moindre ici quen France).

Si lon fait un dcoupage schmatique, de 1600 1627, les protestants ont


officiellement des droits comparables ceux des catholiques. De 1627 et 1685, ils sont
dpouills de tout privilge politique mais sont considrs comme des vrais sujets
franais. De 1685 1715, ils sont hors-la-loi. Enfin, de 1715 1760, ils sont tolrs
condition dtre discrets.

Si lon fait une synthse globale, les autorits de la Nouvelle-France semblent avoir
adopts la politique suivante avec les rforms : Ceux qui sont de passage, on ferme
les yeux ; Ceux qui sont discrets, on les ignore ; Ceux qui se manifestent
ouvertement, on les contraint labjuration. Or 40 % des protestants refusent
catgoriquement dabjurer18. Puisque seulement une fraction dentre eux fut
expulse, il faut croire que le pouvoir catholique sest rsolu tolrer les
inconvertibles.

Il faut dire que beaucoup dabjurations taient assez opportunistes. Un exemple


illustre bien cela : le Marquis de Montcalm, issu dune famille protestante, se
convertit au catholicisme pour des raisons nuptiales et carriristes.

Le pire cas de perscution connu semble tre celui de Gabriel Bernon. Arriv en
Nouvelle-France en 1682 avec lintention dy planter une glise rforme, il est


18 Jean-Louis LALONDE, confrence prononce pour la socit Le lys, la rose et la Parole, Ville de Qubec, 30 octobre
2004.
^ 14
dport et emprisonn en France ds 1685. Il svade alors en Hollande avec sa
famille. Par aprs, il sinstalle au Rhode Island et devient un marchand prospre19.

4. Une estimation de limpact dmographique des huguenots en


Nouvelle-France

ce jour, les tudes gnalogiques (conduites par Marc-Andr Bdard dans les
annes 70 et Michel Barbeau dans les annes 90-2000) ont permis de recenser un total
de 859 individus dorigine protestante qui se sont tablis o sont demeurs
temporairement en Nouvelle-France, rpartis comme suit, par origine nationale :

328 Franais ;

258 Britanniques, des soldats prisonniers qui sont souvent rests ;

83 Allemands, Suisses, et Nerlandais ;

190 dont lorigine ethnique est inconnue.

Or lorigine protestante de ces individus ne signifie pas quils aient tous t de


conviction protestante. Un exemple loquent : Abraham Martin le premier
propritaire des Plaines dAbraham tait darrire-plan protestant (il fit baptiser
son premier enfant dans le rite calviniste) mais il fut accus en justice davoir
dbauch une Huronette !

Inversement, le catholicisme extrieur de la masse de la population nimplique pas


que tous ces catholiques officiels taient rellement de conviction catholique, bien au
contraire. ce propos, la prtendue inexistence de protestants en France est le
prtexte qua employ Louis XIV pour rvoquer ldit de Nantes en 1685, et ce
mme prtexte est repris par Louis XIV lanne suivante dans une lettre de au

19 Michel BARBEAU, banque de donne sur les huguenots, http://pages.infinit.net/barbeaum/fichier/index.htm.
^ 15
Gouverneur-Gnral de la Nouvelle-France, Denonville20. Or lon sait sciemment
quil y avait encore un million de calvinistes France lpoque, et lon estime
raisonnablement quil y en avait plus quon en a dnombrs en Nouvelle-France.

Cest ce qui conduit lhistorien Robert Larin avancer lhypothse que 3000
protestants auraient sjourns ou migrs dans la valle du St-Laurent pendant le
rgime franais, et que 1000 seraient rests dfinitivement.

Puisque environ 8000 franais se sont tablis dans la valle du St-Laurent, cet
approximatif millier des pionniers dorigine huguenote constitue un huitime de la
population gnitrice du peuple canadien-franais.

On constate une permanence de la prsence calviniste en Nouvelle-France.


Cependant, cette permanence fut assure non pas par filiation intergnrationnelle,
mais par larrive constante de nouveaux effectifs huguenots dans la colonie. La
clandestinit du culte rform forait une intriorisation excessive de la foi et rendait
quasiment impossible la transmission multi-gnrationnelle de la doctrine
protestante.

lheure actuelle, il semble y avoir eu une seule cellule rforme qui a russi
djouer le carcan social catholique rpressif en se mariant entre rforms sur quatre
gnrations, de 1639 1718 : il sagit de la famille Lavoie tablie Chteau-Richer,
Ste-Anne-de-Beaupr puis Rivire-Ouelle

1. lie Godin (natif du Saintonge, 1617-1672) pouse Esther Ramage (native de lAunis,
1621-1680) en 1639 La Rochelle puis stablissent en Nouvelle-France en 1653 ;

2. Leur fille Anne Godin (native de La Rochelle, 1639-1678) pouse Ren Lavoie (natif
de Rouen, 1628-1696) en 1656 Qubec puis ils stablissent Ste-Anne-de-Beaupr ;


20 Jean-Louis LALONDE, confrence prononce pour la socit Le lys, la rose et la Parole, Ville de Qubec, 30 octobre
2004.
^ 16
3. Leur fils Jean Lavoie (natif de Ste-Anne-de-Beaupr, 1660-1716) pouse Madeleine
Boucher (native de lAnge-Gardien, 1670-1623) en 1688 Rivire-Ouelle ;

4. Leur fille Marguerite Lavoie (native de Rivire-Ouelle, 1693-1773) pouse Daniel


(naturalis Louis-Philippe) Sargent (natif de Worcester, Mass., 1699-1728) en 1718
Rivire-Ouelle21.

Il appert, que malgr lintention originelle de ses fondateurs calvinistes la


Nouvelle-France na pas constitu une colonie-refuge pour les rforms franais, les
plus fervents dentre eux ayant prfrs sexiler dans des pays protestants comme la
Prusse ou les Pays-Bas.

Nous savons que beaucoup plus de huguenots auraient voulus stablir en Nouvelle-
France. Au dbut du XVIIIe sicle, un collectif de huguenots rfugis dans les Treize
Colonies amricaines ptitionnrent le Ministre de la Marine, Ponchartrain, qui leur
rpondit froidement que Le roi na pas expuls les protestants de son royaume
pour en faire une rpublique en Amrique .

Assurment, cette politique fut dsastreuse pour la France et pour lidentit franaise
lchelle internationale : si la France avait permis aux rforms de stablir en
Nouvelle-France, lAmrique du Nord serait aujourdhui autant francophone
quanglophone. Notons qu la fin du rgime franais, il y avait plus de descendants
de huguenots dans les Treize Colonies amricaines que de population catholique en
Nouvelle-France !

{Conclure sur une note positive.}

GwH GwH GwH



21 Cornelius JAENEN, The Persistence of the Protestant Presence in New France (1541-1760) , Proceedings of the
Annual Meeting of the Western Society for French History, Bryn Mawr, Penn., Vol. 2, 1974, p. 40 sur 29-40 ;
www.nosorigines.qc.ca.
^ 17