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Revista Latinoamericana de Psicologa (2017) 49, 89---90

Revista Latinoamericana
de Psicologa
www.elsevier.es/rlp

EDITORIAL

Neuro-lo que sea: inicio y auge de una pseudociencia


para el siglo XXI
Neuro-whatever: Beginnings of a new pseudoscience for the XXI century

El paso del estado ssil al movimiento activo, requiri Raras veces, ideas absurdas llevan a conclusiones correc-
del desarrollo de un sistema nervioso capaz de coordinar tas. Un ejemplo es la frenologa de mediados del siglo XIX.
el movimiento hacia fuentes de alimentacin y el escape Segn ella ---basndose en el hecho de que el crneo crece
de posibles amenazas. En respuesta a los cambios en los empujado desde su interior por el crecimiento del cerebro---
ambientes macro- y micro-, los sistemas nerviosos fueron sera posible determinar rasgos de personalidad mediante
integrando habilidades cada vez mejores culminando en el el anlisis de los abultamientos del crneo. Esta teora
ensayo mental (Len & Cardenas, 2011): el animal poda cay muy rpidamente en el descrdito y fue olvidada. Sin
imaginar las consecuencias de algunas de sus acciones embargo, ella implicaba que: 1) las habilidades que definen
(causas y efectos), sin requerir ejecutarlas: la diferencia la personalidad (hoy diramos estilo cognitivo) residiran
entre la vida y la muerte. en la corteza cerebral, eso es verdad; 2) el cerebro no fun-
Ya en los albores de la humanidad, esa necesidad impe- cionara como una masa total, sino que estara conformado
riosa de buscar causas ---ahora en una esfera plenamente por diferentes reas encargadas de diferentes funciones, eso
mental--- se plasm en la creacin de conceptualizaciones es verdad; y 3) existira una relacin estrecha entre cere-
animistas de la naturaleza y por ello las primeras manifes- bro y comportamiento, eso es verdad (de Almeida, Alho &
taciones culturales fueron las explicaciones del universo en Teixeira, 2014; Finger, 2000; Zola-Morgan, 1995). Claro, este
trminos de mitos, leyendas, cuentos e historias transmiti- no es el caso comn de las pseudociencias, pero vale la pena
das generacionalmente. tener en mente que a veces, tras teoras falsas, pueden
El desarrollo de las tecnologas que fortalecan la unin esconderse porciones de verdad.
cultural y las alianzas entre clanes, impuls el desarrollo del En 1995, Carl Sagan ofreci, en El Mundo y sus Demonios,
conocimiento cientfico que mejoraba la tecnologa y satis- unas directrices para discriminar si un conocimiento es
faca ms profundamente la sed de explicacin del mundo. cientfico o no (Sagan, 1995). Estas directrices indican que
Fue la primera gran escisin entre ciencia y tecnologa. Para en ciencia, 1) generalmente existen fuentes diferentes
el comn, el impacto de la tecnologa sobre la vida diaria es e independientes de evidencia sobre los hechos; 2) se
mucho ms evidente que el de la ciencia, visin inmediatista promueven discusiones interdisciplinares, casi siempre
que an hoy rige, lastimosamente, a muchos organismos de buscando explicaciones multidimensionales: dogma e
gestin de la ciencia y la tecnologa en muchos pases. imposicin por autoridad (individual o de grupo) o por la
La separacin ciencia (comprensible por pocos) / tecno- fuerza de las tradiciones morales, jams son caminos usados
loga (usable por todos) hizo que paulatinamente se fuera por la ciencia; 3) si una hiptesis no resiste el escrutinio
desconociendo el real valor de la ciencia y permiti que cientfico, es cambiada: el cientfico no debe ser terco
muchas formas de conocimiento no cientfico, mucho ms ni obstinado con sus propias ideas, el juez nico es la
fcil de comprender y de transmitir ---las pseudociencias evidencia emprica; 4) en el momento histrico actual,
(pseudo = que quiere ser, pero no es)--- fueran instaurndose. la cuantificacin es la medida de la evidencia. Si algo no
Este conocimiento es comprobado por casos nicos que es cuantificable, no puede siquiera ser replicable, con lo
alguna vez sucedieron o que alguien report que vio o escu- cual el conocimiento deja de ser objetivo ---acorde a la
ch (sin importar la veracidad del reporte). Ritos, mitos, realidad--- y se vuelva subjetivo, es decir, cada cual tendra
magia, leyendas, alquimia y otras muchas ideas surgieron su propia opinin y versin de los hechos. Este conocimiento
de esa forma. subjetivo, a pesar de ser til en ocasiones, como primer

http://dx.doi.org/10.1016/j.rlp.2017.04.001
0120-0534/ 2017 Fundacion Universitaria Konrad Lorenz. Publicado por Elsevier Espana, S.L.U. Este es un artculo Open Access bajo la
licencia CC BY-NC-ND (http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/).
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paso de la exploracin cientfica, nunca podr explicar la Para mejorar el impacto, cada uno de estos neuro-
realidad, que justamente es el objetivo de la ciencia. absurdos se acompana de imgenes del cerebro, una
Al usar ese filtro, es un poco ms sencillo separar cien- resonancia magntica nuclear funcional, una tomografa por
cia de pseudociencia y quiz ello nos pueda llevar a un emisin de positrones o algn dibujo de neuronas en colo-
mundo sin manipulacin por temor y enajenacin (religin y res atractivos. Este uso grfico para fortalecer el engano s
poltica autocrtica), sin creencias infundadas (supersticio- posee evidencia cientfica, pues acompanar un texto con la
nes o seguimiento incuestionable a las tradiciones ticas y imagen de un cerebro aumenta significativamente su credi-
morales), sin pavor a lo desconocido (por ejemplo, los trans- bilidad (McCabe & Castel, 2008).
gnicos, sin siquiera saber qu cosa es un transgnico) y sin Claro, no todo es fraude. Bajo muchos neuro-trminos,
posiciones de discriminacin dogmtica a minoras (matri- tambin existen estudios de buena fe, rigurosos y replica-
monio entre personas del mismo sexo as como formas de bles, que evidencian relaciones causales, cuantificables y
racismo). racionales. Por ejemplo, la neuroeconoma, rea de gran
Lo anterior nos resulta un til contexto para entender uno crecimiento y poder explicativo sobre aspectos como la
de los peores problemas que enfrenta hoy la neurociencia: toma de decisiones; la neuroeducacin que busca integrar
el fenmeno neuro-lo-que-sea, o como algunos autores neurociencia, pedagoga y ciencias de la educacin para
prefieren llamarlo las neurotonteras. El crecimiento que ofrecer contextos didcticos optimizados para mejorar el
hace cerca de 50 anos ha tenido el estudio interdisci- aprendizaje.
plinar del sistema nervioso, desde reas como qumica, Este texto es un llamado a la racionalidad, la cordura y
ingeniera, ciencias computacionales, medicina, psicologa, la mesura frente al bombardeo de neuro-cosas que vemos
etologa, matemtica, lingstica, educacin, filosofa, etc., a diario. No todo lo que use como prefijo neuro resulta
ha incidido sobre la generacin de nuevas tecnologas de vlido y confiable, ni siquiera sensato en muchas oca-
imagenologa y sobre la construccin de un cuerpo concep- siones. Es menester aplicar el filtro-anti-pseudociencia,
tual detallado de la funcin cerebral. ensenarlo a los dems y divulgarlo en redes sociales; solo as
Dado que la comprensin de la mente y la consciencia tendremos una sociedad medianamente impermeable a la
es el objetivo principal de la neurociencia, se ha creado pseudociencia y a la neuro-lo-que-sea-loga. Ha de buscarse
una gigantesca peregrinacin de pensadores provenientes pues fundamento, estudios que proporcionen evidencia,
de muchas reas hacia sus terrenos. Esto ha populari- fuentes de informacin, etc., que quiz nos permitan veri-
zado el poder explicativo de la neurociencia convirtindola ficar nuestras certezas y el lugar que damos a las que
en parada obligatoria para quien se haya preguntado consideramos nuestras convicciones.
cmo pensamos?, cmo creemos?, cmo realizamos jui-
cios ticos?, cmo creemos que existimos? y un sinfn de Referencias
preguntas igualmente relevantes. El deseo oculto es que
algn da la neurociencia ---como si fuese el Santo Grial de Almeida, A. N., Alho, E. J. & Teixeira, M. J. (2014). Models
del conocimiento--- pueda responder esas preguntas con la of functional cerebral localization at the dawning of modern
misma precisin y profundidad con las que ha respondido neurosurgery. World Neurosurg., 81, 436---440.
otras, tales como: cmo hablamos?, cmo sentimos pla- Finger, S. (2000). Minds behind the brain: a history of the pioneers
cer?, cmo generamos emociones?, cmo nos movemos?, and their discoveries. Oxford: Oxford University Press.
cmo creamos adicciones a drogas, juegos, personas o Len, L. A. & Cardenas, F. P. (2011). Encefalizacin y procesos huma-
situaciones? nos. En G. Gutirrez, & M. R. Papini (Eds.), Darwin y las ciencias
En medio de este crecimiento de ramificaciones y del comportamiento (1. ed., pp. 414---427). Bogot: Ed. Univer-
sidad Nacional de Colombia /Colegio Colombiano de Psiclogos.
recovecos tericos, surgen nichos pseudoacadmicos muy
McCabe, D. P. & Castel, A. D. (2008). Seeing is believing: the effect
particulares. El ansia de prestigio y tambin la necesidad of brain images on judgments of scientific reasoning. Cognition,
de explicacin, hace que ideas sin mucho asidero, incor- 107, 343---352.
poren como prefijo neuro como estrategia para obtener Sagan, C. (1995). The demon-haunted world science as a candle in
estatus. En el imaginario colectivo, si algo se relaciona con the dark. 1st ed.
el sistema nervioso, debe ser importante, tener un gran Zola-Morgan, S. (1995). Localization of brain function: the legacy
poder explicativo y serio. As, se acunan trminos como neu- of Franz Joseph Gall (1758-1828). Annu. Rev. Neurosci., 18,
rolingstica (que no tiene que ver con el estudio de los 359---383.
mecanismos neurobiolgicos de la generacin del lenguaje),
neuro-insight, neuro-oratoria, neuro-jurisprudencia, neuro- Karen Corredor a,b y Fernando P. Cardenas a,
a
re-ingeniera, neuro-sexologa, neuro-esttica, neuro-tica, Laboratorio de Neurociencia y Comportamiento,
neuro-teologa (no leer neuroetologa, la cual se trata Departamento de Psicologa, Universidad de los Andes,
de una disciplina muy bien fundamentada), neuro-historia Bogot, Colombia
b
y neuro-historia del arte, neuro-msica, neuro-marketing, Grupo de Investigaciones en Biomodelos (GIBIOM)
neuro-cuntica, psico-neuro-aromaterapia, etc. llegando a Autor para correspondencia.

absurdos comerciales como neuro-bebidas que mejoran Correo electrnico: lucarden@uniandes.edu.co
concentracin, reducen estrs e incluso mejoran la aparien- (F.P. Cardenas).
cia fsica (no hablamos del Adderum, que aparentemente
tiene bastante evidencia emprica a su favor).