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I.

RESUMEN

Los hbitos alimenticios en los pases industrializados generan


enfermedades provocadas por el exceso de algunos alimentos y la carencia
de determinados nutrientes. De ah el inters que ofrecen los suplementos
alimenticios. Las sustancias que los componen (vitaminas, minerales, cidos
grasos, etc.) Explicando la actividad que cada una de ellas desarrolla en el
funcionamiento de nuestro organismo, cul es la dosis mnima cotidiana
necesaria, en qu alimentos se pueden encontrar, qu riesgos se asumen
en caso de carencias, etc.

Los complementos alimenticios se presentan con la finalidad de


complementar la ingesta de tales nutrientes en la dieta normal. Se trata de
fuentes concentradas de nutrientes u otras sustancias con efecto nutricional
o fisiolgico que se comercializan en forma dosificada, es decir, cpsulas,
tabletas, pldoras, ampollas de lquido, viales, botellas con cuentagotas o
dosificador y otras formas similares que deben tomarse en pequeas
cantidades unitarias. Existe una amplia gama de nutrientes y otros elementos
que pueden estar presentes en los complementos alimenticios incluyendo,
entre otros, vitaminas, minerales, aminocidos, cidos grasos esenciales,
fibra, diversas plantas y extractos de hierbas, ya sea por separado o
combinndolos. Se pueden encontrar muchos tipos de complementos
alimenticios en el mercado. Debido a que los complementos alimenticios no
necesitan ser sometidos a las pruebas que se requieren en los frmacos, los
fabricantes eligen los tipos y las cantidades de vitaminas, minerales y dems
ingredientes que incluyen en sus productos, intentando aproximarse a las
recomendaciones generales dadas para la poblacin.

Hay algunas formulaciones de suplementos que estn elaboradas para suplir


de manera parcial o total una comida. Son suplementos enterales o
parentales que se utilizan para nutrir a enfermos (suplen la dieta). Esto no
ocurre con un complemento. Por definicin, un complemento no se fabrica
para desplazar a los alimentos sino, para complementarlos. Alimentos que
se comercializan en las mismas formas que los suplementos. Como
cpsulas, comprimidos, ampollas, tisanas, soluciones bebibles, lquido,
polvo, etc. Aportes concentrado de nutrientes (cidos grasos, vitaminas,
aminocidos, minerales, oligoelementos, antioxidantes, fibras, pro biticos,
etc.). Van a cubrir como mnimo un 15% de las necesidades bsicas
recomendadas.

Los complementos no son medicina, aunque corrijan ciertos problemas


bioqumicos, mientras que los suplementos pueden llegar a ser teraputicos.

II. INTRODUCCION

Estamos en la era del antiaging. Las tendencias nos llevan cada da a


preocuparnos ms por nuestra salud a travs de la nutricin, y eso es bueno.
Pero todos llevamos vidas bastante ajetreadas, con exceso de trabajo,
estrs, poco tiempo, etc. y eso trae Como consecuencia llevamos
alimentacin descuidada o desequilibrada. Es el motivo por el cual se ha
implementado el consumo de complementos y suplementos.

Se calcula que la venta los productos de apoyo nutricional se ha


incrementado en los ltimos aos en alrededor de un 15%. Quizs esta
cantidad se haya quedado corta. Es importante, muy importante, saber que
no todos necesitamos suplementar o complementar la dieta. De hacerlo,
deberamos ser aconsejados por un profesional capacitado para ello.

En el mercado hay un sin nmero de productos que pretenden cubrir


necesidades y apoyar a nuestro cuerpo. Mediante este artculo, haremos
hincapi en el hecho de que complementos y suplementos no son palabras
sinnimas, aunque s muy parecidas.

Los Suplementos y Complementos Nutricionales de uso tradicional se


clasifican, segn su grado de elaboracin: Recursos naturales y productos
naturales.

Define que: los Suplementos Nutricionales son productos elaborados a base


de nutrientes y otros componentes presentes en los alimentos, y los
Complementos Nutricionales son productos alimenticios cuyo fin es adicionar
o incorporar a la dieta normal fuentes concentradas de nutrientes o de otras.

III. MARCO TEORICO

Diferencias entre complementos y suplementos

Suplementos alimenticios:
Con un suplemento se suple aquello que no est en el cuerpo. Estn dirigidos
a corregir limitaciones nutricionales de los alimentos que se nos abastecen.
La suplementacin es necesaria para ayudar a personas que sufren
deficiencias nutricionales o enfermedades y situaciones especiales en que
se necesita apoyo, como prctica de un deporte profesional, poca de
gestacin, edad muy avanzada, etc. en las cules la propia situacin provoca
dicha carencia. (Rodrguez-Palmero)

Tenemos como ejemplo las leches maternizadas, cpsulas de hierro,


suplementos de cido flico, etc. Tambin hay glucosa con electrolitos para
reponer en caso de prctica deportiva, y muchos otros.

Los suplementos comenzaron cundo para prevenir el bocio se empez a


aadir yodo al agua potable. Posteriormente se empez a aadir vitamina D
a la leche para enriquecerla. En la II Guerra Mundial, el harina se enriqueca
con hierro y tres vitaminas del grupo B debido a que la gente no coma
cereales integrales. Son ejemplos que nos pueden arrojar luz para entender
que son alimentos enriquecidos o suplementados para conseguir un fin
determinado y no para alimentar solamente.

Segn el Dietary Supplement Health and Education Act (DSHEA) en Estados


Unidos se define un suplemento diettico como producto que se fabrica para
suplementar la dieta y que aporta alguna vitamina, hierba, mineral,
aminocido, sustancia diettica o sustancias botnicas para uso humano y
que se presenta en la forma de comprimido, cpsula, lquido, polvo, gelatina
ligera, cpsulas de gelatina o si no, en cualquier formato que no represente
un alimento convencional. (Rodrguez-Palmero)

Complementos alimenticios:

La complementacin nutricional, aunque es similar a la suplementacin y de


hecho se confunde, tiene unas pequeas diferencias:

El complemento podra ser un alimento convencional. El suplemento no.

El complemento no se elabora necesariamente para cubrir deficiencias


nutricionales. Puede ser ideado para incrementar los nutrientes de la dieta.
Es decir, es un aporte extra de energa o nutrientes, o ambas cosas que
refuerza a la dieta.
Por lo general son preparados concentrados y de fcil asimilacin. Batidos
de protenas, barritas energticas, carbohidratos, etc. y tambin en extractos
pueden ser ejemplos vlidos. Vienen a compensar un consumo insuficiente
de nutrientes vitales. Normalmente las personas mayores, los nios y los
deportistas y quienes realizan grandes esfuerzos fsicos se benefician de
estos complementos alimenticios. Ayudan a restablecer los niveles
deficitarios de algunos nutrientes. Son muy eficientes cundo consideramos
que ingerimos cantidades que no cubren las demandas del cuerpo.
(Rodrguez-Palmero)

Tipos de suplementos alimenticios

El Sistema Nacional de Salud define los suplementos nutricionales21 como


aquellos productos utilizados en el tratamiento de situaciones metablicas
especiales, diseados para complementar los alimentos de consumo
ordinario que son insuficientes para cubrir las necesidades de un paciente.
Son frmulas no necesariamente completas ni necesariamente equilibradas,
por lo que no deben constituir una fuente exclusiva de alimentacin.

En funcin de la definicin anteriormente descrita podemos destacar dos


tipos den suplementos como son los productos dietticos y los productos de
nutricin enteral. Los productos dietticos para la tercera edad pueden
tomarse como suplemento de la dieta cuando se requiere un aporte extra de
energa y nutrientes; en ciertos casos tambin pueden reemplazar alguna de
las comidas del da ya que su composicin es muy completa debido a que
presentan los macro y micronutrientes necesarios. En general, los productos
para la tercera edad suelen estar elaborados a partir de alimentos naturales,
cuidando al mximo las preferencias gastronmicas que ha tenido la persona
a lo largo de toda la vida. As por ejemplo, en el mercado espaol existe una
gama de productos dietticos que tiene la caracterstica particular de estar
elaborados con ingredientes tpicos de la dieta mediterrnea (verduras,
frutas, cereales) y haber empleado aceite de oliva como ingrediente bsico
en su elaboracin, por lo que los productos que la constituyen resultan ms
atractivos para las personas mayores al identificarlos con los consumidos
durante toda su vida. Los productos dietticos se presentan de diversas
formas en el mercado como son: (Rodrguez-Palmero)

Cereales para preparar (para tomar como desayuno o merienda).

Purs listos para servir o para preparar (para la comida o la cena).


Cremas y sopas instantneas (para la comida o la cena).

Compotas de fruta (como postre o entre comidas).

Zumos y bebidas (entre comidas).

Postres y gelatinas (como postre).

Alimentacin bsica adaptada. Alimentos de textura modificada de alto valor


nutricional entre los que destacan los espesantes y bebidas de textura
modificada:

Espesantes: productos que aumentan la consistencia de lquidos y


pur sin afectar el sabor, en fro o caliente. Muy utilizados en
personas con problemas de deglucin.

Aguas gelificadas y bebidas espesadas: son lquidos espesados en


textura gel presentes en varios sabores. Productos de nutricin
enteral: los productos de nutricin enteral estn indicados para
proporcionar soporte nutricional a personas con una funcin
gastrointestinal normal. Pueden ser administrados por sonda o por
va oral, sin requerir la hospitalizacin del individuo. Estos productos
se presentan normalmente en forma de lquidos con diversos
sabores. Tambin se pueden presentar en forma polvo para preparar
mezclndolos con unas cantidades establecidas de agua o de leche.
Segn su composicin nutricional, los productos para nutricin
enteral pueden dividirse en dos grupos: dietas completas y dietas no
completas.

Dietas completas: son preparados nutricionalmente completos que


aportan todos los macronutrientes (protenas, hidratos de carbono y
grasas), as como micronutrientes (vitaminas y minerales) de forma
equilibrada. Pueden emplearse como nica fuente alimenticia, como
parte de las dietas completas o como suplemento. Estas dietas
completas pueden ser: o Isocalricas: con una densidad energtica
de 1 kcal/ml. o Hipercalricos: presentan una densidad energtica
1,5-2 kcal/ml. o Hiperproteicas: tienen un aporte elevado de
protenas.

Dietas no completas: son dietas hipo lipdicas que aportan


fundamentalmente energa, protenas, vitaminas y minerales. Se emplean
normalmente como suplemento a las comidas. Adems de las formulaciones
para individuos sanos y con una funcin digestiva y metablica normal,
existen formulaciones especficas para determinadas patologas que pueden
presentarse en la poblacin anciana con mayor o menor frecuencia y que
presentan una composicin nutricional adaptada. (Rodrguez-Palmero)

Complementos y suplementos alimenticios en diferentes etapas de


edad

Mujeres embarazadas

Durante el embarazo las necesidades nutricionales de la mujer son mayores


que en otras etapas de su vida. La dieta debe suministrarle todos los
elementos necesarios para que al crecer el vulo o huevo fertilizado, se
convierta en un feto viable y luego en un beb. A medida que la mujer se
nutre a s misma tambin nutre al feto en crecimiento y a la placenta que se
une al feto por el cordn umbilical en el tero. Al mismo tiempo su tejido
mamario se prepara para la lactancia. (Macas Montero)

Durante la primera mitad del embarazo se necesita alimento adicional para


el tero de la madre, los pechos y la sangre - todos ellos aumentan en
tamao o cantidad - al igual que para el crecimiento de la placenta. La mayor
necesidad de alimento contina en la ltima mitad del embarazo, pero
durante el ltimo trimestre los nutrientes adicionales son sobre todo
necesarios para el feto en rpido crecimiento, que adems necesita
almacenar ciertos nutrientes, especialmente vitamina A, hierro y otros
micronutrientes, y energa que almacena por medio de la grasa. Una dieta
adecuada durante el embarazo ayuda a la madre a ganar peso adicional que
es fisiolgicamente deseable y a garantizar el peso normal del beb al nacer.

Las mujeres en buen estado de salud ganan peso durante el embarazo si no


trabajan en exceso. Al igual que una persona gruesa necesita ms energa
para realizar la misma cantidad de trabajo fsico que una persona delgada,
una mujer embarazada tambin necesita ms energa. En los pases
industrializados muchas mujeres tienen una vida fcil durante el embarazo;
descansan con frecuencia y por lo tanto reducen sus necesidades de
energa. Sin embargo, en gran parte de frica y en algunas otras regiones,
las mujeres embarazadas siguen activas, incluso durante los ltimos meses
del embarazo. La tasa metablica basal (TMB) aumenta casi siempre
durante el embarazo, lo que eleva adems las necesidades de energa. Por
lo tanto, casi todas las mujeres necesitan ms energa cuando estn
embarazadas, inclusive aunque no trabajen en exceso. Para la mujer
sobrecargada del mundo en desarrollo, con poco descanso e insuficientes
alimentos, la prdida de peso es una posibilidad real y peligrosa. (Macas
Montero)

No cabe duda de que los abortos, las prdidas y los mortinatos son ms
comunes en mujeres pobremente nutridas que en las que tienen una buena
nutricin. Las carencias dietticas quiz aumenten tambin el riesgo de
malformaciones fetales. La desnutricin aguda reduce la fertilidad y por
consiguiente la probabilidad de la concepcin. Una mujer con desnutricin
grave deja de menstruar. Este es claramente un dispositivo natural para
detener la prdida de nutrientes en el flujo menstrual y para proteger a la
mujer de los rigores del embarazo y del parto. Sin embargo, no es evidente
la falta de fertilidad en las mujeres desnutridas en forma menos grave. Las
mujeres moderadamente desnutridas son la mayora en Asia y partes de
frica. La nutricin de la madre influye en el peso del nio al nacer: de
madres desnutridas slo se pueden esperar bebs de bajo peso. Inclusive,
un aumento modesto en el consumo de energa durante el embarazo tiende
a aumentar el peso del nio al nacer. (Macas Montero)

En muchos pases en desarrollo del 50 al 75 por ciento de las mujeres


embarazadas tienen anemia. La anemia con frecuencia contribuye a elevar
las tasas de mortalidad materna. Todas las mujeres embarazadas tienen que
asistir a una clnica a intervalos regulares para someterse a un examen
prenatal, que debe incluir una verificacin de los niveles de hemoglobina.
Deben recibir consejos prcticos sobre la alimentacin, teniendo en cuenta
los alimentos que se encuentran disponibles en la localidad y que pueda
adquirir la madre. Por lo general, es una poltica aceptada en muchos pases
que a las mujeres embarazadas se les debe aconsejar que tomen
suplementos medicinales de hierro, o algunas veces de hierro-folato. (Macas
Montero)
Niveles seguros de consumo de nutrientes seleccionados para una mujer activa
en edad reproductiva

Tabla 1 Niveles seguros de consumo de nutrientes seleccionados para una mujer


activa en edad reproductiva

Condicin Peso Energa Protena Hierro Vitamina Vitamina Folato


(kg) (Kcal.) (g) (mg) A (g C (mg) (g)
retinol)
No 55 2210 49 24-48 500 30 170
embarazada o
lactando
Embarazada 55 2410 56 38-76 600 30 420
Lactando 55 2710 69 13-26 850 30 270
Fuente: (Macas Montero)

En reas donde existe carencia de vitamina A como problema de salud


pblica, los hijos de madres con esta carencia nacen con bajas reservas de
vitamina A. Una alimentacin que aporte cantidades adecuadas de vitamina
A durante el embarazo es muy importante para la madre y el nio. Sin
embargo, no se recomienda suministrar dosis teraputicas de vitamina A
durante el embarazo, como las que se dan a los nios pequeos. Los niveles
inocuos recomendados de consumo de hierro y folato, y de vitaminas A y C
se indican en la tabla 1. Sin embargo, en el caso de muchos otros nutrientes,
el nio se alimenta como un parsito que absorbe todos los nutrientes que
requiere de la madre, al margen que sta tenga o no una deficiencia.

En algunas culturas, existe el temor de suministrar alimentos adicionales a


la mujer durante el embarazo por temor a que el nio sea muy grande y por
lo tanto pueda causar un parto ms difcil o complicado. Esto no es cierto
para mujeres sanas de tamao normal. Las mujeres de baja estatura o las
que tienen una pelvis estrecha pueden tener dificultad en el parto de sus hijos
y pueden requerir un cuidado especial antes y durante el mismo.

En el momento del parto la madre pierde sangre, con frecuencia de 500 a


1 000 mililitros, y necesita nutrientes adicionales para regenerar esa sangre.

Madres lactantes

En casi todos los pases en desarrollo la mayora de las mujeres lactan a sus
nios recin nacidos por un perodo de semanas o meses despus del parto
Las reservas nutricionales de una madre lactante pueden estar ms o menos
agotadas como resultado del embarazo y la prdida de sangre durante el
parto. La lactancia aumenta las necesidades de nutrientes, sobre todo debido
a la prdida de nutrientes, primero por el calostro y luego a travs de la leche
materna. (Macas Montero)

El volumen de leche materna vara ampliamente, pero para bebs de cuatro


meses de edad que reciben lactancia exclusiva, casi siempre es de 700 a
800 ml por da. Puede aumentar ms adelante hasta 1 000 ml o ms. Los
nutrientes en esta leche vienen de la alimentacin de la madre o de sus
reservas de nutrientes. Es recomendable que las madres amamanten en
forma exclusiva a sus nios durante los seis primeros meses y luego
empiecen a introducir otros alimentos mientras contina la lactancia durante
el tiempo que deseen, y que en algunos casos puede ser hasta los dos aos
o un poco ms.

Durante el perodo de lactancia la mujer por lo general no menstra. La


duracin de la amenorrea vara desde un perodo corto de cuatro meses
hasta uno prolongado de 18 meses o ms. Durante este tiempo la madre
lactante conservar el hierro que pierde en cada perodo menstrual.

La conversin de nutrientes de los alimentos a nutrientes de la leche materna


no es total. En el caso de energa es alrededor del 80 por ciento, y por lo
tanto, por cada 800 kcal de la leche materna, la madre necesita consumir
1 000 kcal en sus alimentos. Para mantener un buen estado nutricional la
mujer que lacta tiene que elevar el consumo de nutrientes.

Existe la creencia, bastante arraigada, que la composicin de la leche


materna vara mucho. Esto no es as. La leche humana tiene una
composicin muy constante y se afecta nica y selectivamente por la dieta
de la madre. Un litro de leche suministra ms o menos 750 caloras y
contiene aproximadamente lo siguiente:

70 g de carbohidratos,

46 g de grasa,

13 g de protena,

300 mg de calcio,

2 mg de hierro,

480 g de vitamina A,
0,2 mg de tiamina,

0,4 mg de riboflavina

2 mg de niacina,

40 mg de vitamina C.

El contenido de grasa en la leche materna vara un poco. Los carbohidratos,


protena, grasa, calcio y hierro no cambian mucho aunque la madre consuma
poco de estas sustancias en su dieta. Una madre cuya dieta sea deficiente
de tiamina y de vitaminas A y C produce, sin embargo, menos de estos
nutrientes en su leche. La carencia de tiamina en la madre lactante puede
ocasionar un beriberi infantil en el nio. En general, el efecto de una nutricin
deficiente en la mujer que lacta, es la reduccin en la cantidad antes que en
la calidad de la leche materna. (Serra 2000)

Es muy importante animar a las madres lactantes para que acudan con sus
bebs a un servicio local de salud durante los meses siguientes al parto, para
que ambos, madre y beb, sean examinados. Se debe determinar el nivel de
hemoglobina de la madre al igual que su peso, y suministrarle suplementos
de hierro en la misma cantidad que se recomienda durante el embarazo. La
madre debe recibir orientacin nutricional sobre el consumo de una dieta
variada. Esta es adems una buena oportunidad para conocer su inters por
tener ms embarazos, hablar sobre el espaciamiento ideal entre embarazos
y darle informacin y ayuda en planear la familia. Un espaciamiento ms o
menos amplio entre partos es casi siempre una ventaja nutricional para la
madre, el nio e inclusive el feto siguiente. Un espacio corto entre partos
impide que la madre pueda restaurar sus reservas de nutrientes antes del
siguiente embarazo, le ocasiona mayor trabajo y un perodo ms corto para
cuidar de modo exclusivo a su nio, adems de disminuir el perodo de la
lactancia a un tiempo ms corto de lo deseable. (Serra 2000)

En cada visita postnatal se debe examinar a la madre y al nio, y darle


consejos a sta sobre una alimentacin correcta para los dos. Un aumento
de peso satisfactorio en el nio es la mejor forma de juzgar lo adecuado de
la dieta. En los primeros meses cuando existe lactancia exclusiva, la
ganancia correcta de peso en el nio es una clara indicacin que la madre
produce suficiente leche. Casi todas las madres pueden amamantar a sus
nios con xito. (Serra 2000)
Nios menores de un ao y en edad preescolar

Si la madre tiene una produccin suficiente de leche, la lactancia exclusiva,


sin adicin de otro alimento o suplemento nutricional, es todo lo que requiere
un nio normal durante los primeros seis meses de vida. Las ventajas de la
lactancia exclusiva durante este perodo se tratan en el siguiente captulo.
Lactancia exclusiva significa que ni siquiera se suministra agua, jugos u otros
lquidos pues ninguno de ellos es necesario. El nio debera recibir atencin
peridica en el servicio de salud para vigilar que aumente su peso, lo que
indica una nutricin adecuada, y seguir un programa de vacunacin. Los
nios con bajo peso al nacer (por ejemplo, debido a prematurez) o mellizos,
pueden necesitar atencin especial, y quiz hierro u otros suplementos.
Hasta los seis meses de edad, casi todos los nios amamantados tienen una
importante inmunidad natural para muchas infecciones. (Gaze wood 1998)

A medida que los nios crecen ganan peso y estatura. Los mayores
requisitos energticos se basan ms en el peso del nio que en la edad. Sin
embargo, como los nios saludables y bien nutridos siguen un patrn de
crecimiento, hay una ntima correlacin entre las recomendaciones con base
a la edad y las que se basan en el peso. La tabla 2 muestra las necesidades
energticas de los nios menores de un ao. Un beb de 2,5 meses de edad
que pesa 5 kilos requiere 5 x 120 kcal = 600 kcal diarias, mientras que un
beb de 8 meses de edad que pesa 8 kilos requiere 8 x 110 kcal = 800 kcal.

A los seis meses de edad se debera incorporar gradualmente alimentos


complementarios mientras el nio sigue amamantado intensamente y recibe
la mayor parte de la energa y otros nutrientes de la leche materna y no de
los alimentos complementarios. De los seis a los 12 meses, es deseable que
el amamantamiento se contine y que el nio reciba tanta leche de la madre
como sea posible, aunque otros alimentos, primero semislidos luego
slidos, se deberan incorporar a la dieta para su normal crecimiento y el
buen estado de salud. (Gaze wood 1998)

Necesidades de energa durante el primer ao del nio

Tabla 2 Necesidades de energa durante el primer ao del nio

Edad (meses) Requerimiento de energa (kcal/kg)


0-3 120
3-6 115
6-9 110
9-12 105
Promedio 112
Fuente: (Gaze wood 1998)

La leche materna es relativamente pobre en hierro, y las reservas de hierro


del nio slo alcanzan hasta los seis meses de edad. De los seis a los 12
meses, un nio normal puede ganar entre 2 y 3 kilos. El nio, aunque
contine recibiendo leche materna, necesitar otros alimentos que le
suministren energa adicional, protena, hierro, vitamina C y otros nutrientes
para su crecimiento.

La energa que requiere el nio se puede obtener de papillas que se hacen


con alimentos bsicos locales. La cantidad y volumen de stas puede ser
reducida si se consume adems algo de aceite comestible o algn alimento
que contenga grasa. Si el alimento bsico es un cereal como maz, trigo, mijo
o arroz, ste aportar adems una buena cantidad de protena, pero si es
pltano o una raz como yuca o ame, suministrar muy poca protena. En
este caso, una vez que se consuma relativamente poca cantidad de leche
materna, es importante suministrar alimentos ricos en protena, adicionales
a los disponibles en la familia. (Gaze wood 1998)

En las dcadas de 1950 y 1960, se consideraba muy importante que los


alimentos complementarios y los alimentos suministrados despus de
terminar la lactancia materna, incluyeran protena animal en gran cantidad.
Se ha demostrado que esto no es necesario. En los pases en desarrollo
tales alimentos son casi siempre muy costosos para las familias pobres o no
se encuentran disponibles. Es ms importante alimentar al nio pequeo
frecuentemente, con alimentos que no sean demasiado voluminosos,
nutritivos, y que tengan una densidad de energa alta.

Las legumbres como frijoles, arvejas, lentejas, garbanzos y manes, son


buena fuente de protena y se deben agregar a la dieta del nio. Se pueden
moler o dar en papilla antes o despus de cocinarlas.

Los anteriores alimentos, adems de suministrar energa y protena, tambin


aportan algo de hierro. Se puede obtener una cantidad adicional de hierro de
hojas verdes comestibles, que adems contienen caroteno y vitamina C. El
caroteno y la vitamina C se obtienen tambin de las frutas. Las papayas y
los mangos maduros son excelentes fuentes y por lo general son ms
aceptados por los nios pequeos. La vitamina C puede se puede dar
alternativamente con frutas ctricas (por ej., naranjas) u otras frutas (por ej.,
guayabas). Gradualmente, y a medida que el nio tiene ms dientes, puede
recibir una dieta ms slida. Alrededor de los dos aos de edad, el nio habr
dejado la leche materna y se podr destetar por completo.

El trmino destetar se ha utilizado para describir la introduccin de


alimentos y lquidos distintos a la leche materna, y la transicin a una dieta
slida sin leche materna. Sin embargo, las personas en los pases nrdicos
tambin mencionan destetar del bibern. La palabra, por lo tanto, con
frecuencia se entiende mal, y puede ser mejor no utilizarla debido a la
confusin que causa. Ms bien, la transicin se puede describir en cuatro
etapas:

los primeros cuatro a seis meses cuando todos los nutrientes del nio
vienen de la leche materna;

los meses siguientes cuando se suministra slo la cantidad necesaria


(o ms) de leche materna, pero tambin otros alimentos nutritivos
apropiados, por lo general blandos, que se introducen en cantidades
progresivas, para evitar que causen una disminucin en el consumo
de leche materna;

la siguiente etapa, inicia aproximadamente entre los 12 y 15 meses,


cuando el nio aunque todava amamantado, recibe la mayor parte
de sus nutrientes de alimentos nutritivos - la mayora de los cuales
son los que normalmente se consumen en las aldeas o en el medio
familiar - ms que de la leche materna;

el fin de la lactancia, que es la etapa denominada sevrage (un


trmino francs que significa literalmente interrupcin del pecho),
puede ocurrir tan tarde como lo desee la madre, algunas veces
cuando el nio tiene ms de dos aos de edad.

Despus de interrumpir el pecho, se dan al nio alimentos apropiados


consumidos por la familia. Estos deben ser nutritivos, aptos para su edad,
densos en energa y suministrados con frecuencia, quiz de cuatro a seis
veces al da, no slo en dos o tres comidas por da como puede ser la
prctica familiar. El nio pequeo debe recibir alimentos entre las horas de
la comida familiar si stas se limitan a dos o tres al da.
La madre, responsable de alimentar al pequeo que ahora camina y a quien
ya no amamanta, debe tener en cuenta que ste, ya sea nio o nia, tiene
necesidades especiales.

La alimentacin adecuada de un nio que empieza a caminar requiere


tiempo y paciencia. No se necesita emplear equipo o utensilios especiales,
pero es til contar con un colador. Los alimentos para adultos se pueden
picar y pasar de un colador a una taza o un plato y quedan como papilla. Un
colador se puede hacer fcilmente si no se encuentra disponible. Otra
manera, es machacar en un mortero diversos alimentos antes de cocinarlos,
que se encuentra en la mayora de los hogares.

En algunas sociedades, la papilla hecha del alimento bsico se prepara agria


o parcialmente fermentada. sta es una buena prctica. Pequeas
cantidades de semillas de cereal germinado, frecuentemente mijo o sorgo,
se trituran y se adicionan al maz o a otra papilla. La amilasa presente rompe
algo del almidn, hace que la papilla se adelgace (ms lquida), de manera
que para el nio es ms fcil consumirla, y la hace ms densa en energa. El
alimento es tambin ms seguro, debido a que el crecimiento de organismos
que causan enfermedades se inhibe en la papilla agria o fermentada.
Algunas sociedades igualmente acidifican los alimentos de los nios con jugo
de lima o limn. Esto adems es ventajoso, y mejora la absorcin de hierro.

El perodo de seis a 36 meses de edad es de suma importancia nutricional.


La madre debe llevar con regularidad al nio a un servicio de salud
disponible. La felicidad, la apariencia general y el peso del nio son los
mejores indicadores generales de una nutricin adecuada. El uso de una
tabla de peso para ayudar a la madre a seguir el crecimiento del nio se
indica en el Captulo 36. Muchos nios de esta edad en los pases en
desarrollo no crecen al ritmo que debieran, y algunos desarrollan
malnutricin proteinoenergtica.

Los tres primeros aos de vida, son tambin aquellos en que las carencias
de vitamina A (importante micronutriente), y de hierro aparecen con ms
frecuencia en los nios. A partir de los tres aos de edad los riesgos se
reducen, pero en muchas partes del mundo el crecimiento es deficiente, la
incidencia de lombrices intestinales y otras enfermedades parasitarias puede
aumentar y surgir otros riesgos nutricionales y de salud.
De los tres aos de edad en adelante, el nio habitualmente deja de mamar
y consume los mismos alimentos de la familia. Puede obtener de ese modo
nutrientes suficientes en tres comidas diarias, pero hasta cuando llega a
cinco aos de edad, los padres deben controlar que coma adecuadamente y
disponga de la mejor porcin de los alimentos ms deseables, que pueden
ser los ms sabrosos y escasos. Se debe prestar especial atencin a los
nios inapetentes o cuando estn enfermos y se reduce su apetito. Para la
familia en general, pero sobre todo para los nios, se debe tener cuidado que
alimentos, agua y otros lquidos sean seguros y no contaminados. Una buena
higiene personal y del hogar es de gran importancia. Lavarse las manos con
jabn y agua antes de las comidas o manejo de los alimentos es una
excelente norma familiar.

Los padres deben comprender las necesidades del nio y controlar que los
alimentos estn disponibles en cantidades adecuadas y que se preparen en
forma agradable.

Las necesidades de nutrientes para nios de distintas edades y pesos se


presentan en el Anexo 1. Es claro que a medida que los nios aumentan de
peso y edad, necesitan mayor cantidad de alimentos los cuales proporcionan
ms energa y otros nutrientes esenciales para el crecimiento y la salud. Por
lo tanto, un nio de seis a 12 meses de edad que pese 8,5 kilos, requiere 950
kcal por da, mientras que un nio de cinco a siete aos de edad, que pese
19 kilos, requiere 1 820 kcal (casi el doble) y un nio de 17 aos de edad,
que pese aproximadamente 60 kilos, requiere 2 770 kcal (casi tres veces esa
cantidad).

Es necesario que las madres sepan que a medida que los nios crecen
despus de la infancia, aumentan en peso y necesitan ms alimentos. El
Cuadro 6 muestra en qu medida los nios y nias jvenes crecen,
aumentan de peso, son ms altos y ms activos, por lo tanto necesitan comer
ms alimentos, sobre todo una mayor cantidad de alimentos bsicos, incluso
cereales (arroz, maz, trigo) y legumbres (frijoles, garbanzos, lentejas).

Nios en edad escolar

Casi todos los nios en edad escolar en los pases en desarrollo asisten a
escuelas primarias. La mayora es a jornada completa, pocas de las cuales
suministran una comida a medioda. En las reas rurales, la escuela est con
frecuencia a varios kilmetros de distancia del hogar de los padres. El nio
por lo general tiene que salir de casa temprano por la maana y caminar una
distancia considerable hasta la escuela. A menudo no desayuna o desayuna
muy poco en casa antes de salir; no recibe alimentos en la escuela; y la
primera y algunas veces la nica comida del da es al final de la tarde.

Las necesidades nutricionales del nio en edad escolar son altas y el


adolescente tiene en proporcin mayores necesidades de nutrientes en
promedio que el adulto. Esto hace que en la prctica sea imposible para un
adolescente obtener cantidades adecuadas de alimentos correctos de una o
inclusive dos comidas al da. Es recomendable que los nios en edad escolar
coman algo antes de salir y algn alimento en la escuela, o a medioda fuera
de las instalaciones escolares, adems de los alimentos que se comen en
casa. (Gaze wood 1998)

Cantidad de alimentos crudos para satisfacer la necesidad de nutrientes de los


nios (g)

Tabla 3 Cantidad de alimentos crudos para satisfacer la necesidad de nutrientes de los


nios (g)

Edad (aos) Granos cereales Legumbres Hortalizas Fruta Aceites y grasas

2-3 150-250 100-125 75-100 50-100 20

4-5 200-350 125-175 100-150 100-150 30

6-9 300-400 150-200 100-150 100-150 30

10-13 400-500 200-250 100-150 100-150 30

Alimentos antes de ir a la escuela

No es fcil para muchas madres levantarse antes del amanecer para


encender un fogn y preparar una comida caliente para los nios antes de
que salgan de casa. Por lo tanto, si no hay posibilidades de tomar un
desayuno caliente, se deberan dejar del da anterior algo de fruta, patatas
cocidas fras, arroz, yuca o inclusive papilla fra para que los escolares coman
antes de salir de casa por la maana. En algunas reas, puede haber
disponibilidad de chapattis fros, tortillas o productos a base de trigo como el
pan. (Serra Rexach 2000)
Alimentos en la escuela

Estos pueden consistir de una comida a medioda en la escuela o de una


colacin que el nio lleva a la escuela.

Una comida a medioda en la escuela es el ideal. Se deben suministrar


cantidades razonables de nutrientes que probablemente falten o sean
escasos en la dieta del hogar. Un cereal de granos enteros como plato
principal y una porcin de legumbres como complemento, con hortalizas u
hojas verdes, constituye una excelente comida en la escuela. Hay muchas
posibilidades, que dependen de los alimentos disponibles localmente. La
comida podra incluir algn alimento rico en protena y alguno rico en
vitaminas A y C.

Las comidas escolares son beneficiosas debido a que con frecuencia


suministran nutrientes necesarios; pueden formar la base para la educacin
en nutricin; son una excelente forma de introducir nuevos alimentos; y
evitan el hambre y la desnutricin. Las comidas escolares, adems de
mejorar el estado nutricional, pueden aumentar la participacin,
especialmente para las nias, y pueden reducir el ausentismo. Sin embargo,
en muchos pases en desarrollo, por muchos motivos, no hay disponibilidad
de comidas escolares. Las organizaciones de padres pueden algunas veces
trabajar con los profesores para organizar la alimentacin escolar
comunitaria o suplementos alimentarios o colaciones nutritivas. Las comidas
escolares pueden ser un buen ambiente para la educacin en nutricin, que
se puede realizar como un proyecto extracurricular (Foto 6). Una huerta
escolar puede suministrar alimentos con valiosos nutrientes adicionales para
la comida de medioda. Cra de pollos, produccin de animales pequeos
(conejos, cuyes, palomas, etc.) y la construccin de un estanque o laguna
para peces, en reas donde esto sea posible, son proyectos educativos y
pueden suministrar alimentos para una comida escolar. (Serra Rexach 2000)

Una comida escolar a medioda podra estar a cargo del gobierno o de la


autoridad local como parte del sistema educativo y financiarse con las tasas
escolares. Como alternativa, se podra establecer un sistema de comidas
mediante el pago de cuotas especiales que se cobran a los alumnos por da,
por semana o por otros perodos. Las organizaciones locales podran
suministrar ciertos alimentos gratuitamente o a precios bajos para la
alimentacin escolar, y reducir as el costo general.
El costo de la alimentacin escolar se puede reducir por medio de esfuerzos
de ayuda locales por los habitantes del lugar, los comits de padres y los
alumnos. Estos esfuerzos encajan bien en los proyectos de autoayuda
comunitaria. Por ejemplo, se puede construir una pequea cocina albergue
con este mtodo. En vez de tener una cocinera pagada, puede haber una
rotacin de padres que pueden realizar turnos para hacer las labores de
cocina. Los estudiantes pueden recolectar madera para combustible durante
los fines de semana. Sin embargo, se debe enfatizar que el suministro de
una comida escolar a medioda no debe distraer la responsabilidad de los
padres de suministrar una buena alimentacin en casa para los nios en
edad escolar. (Serra Rexach 2000)

Ante la falta de un almuerzo escolar, los padres deben enviar a sus nios a
la escuela con algo de alimento para que puedan comer a medioda. Sin
embargo, pueden tener verdaderas dificultades en encontrar alimentos
apropiados. Los distintos alimentos sugeridos para un desayuno fro pueden
tambin ser la solucin para una colacin a medioda. El tipo de alimentos
incluidos vara de acuerdo con lo que se encuentre disponible en la localidad.
Las posibilidades incluyen bananas, yuca entera cocida, patatas comunes o
batatas asadas con su piel, fruta, tomates, maz asado, man, coco, pescado
asado fro, carne ahumada cocida, huevos duros, una porcin de leche agria
o algo de pan, un chapatti o tortilla. (Serra Rexach 2000)

Algunas escuelas de nivel secundario son internadas. Estos casi siempre


suministran tres comidas al da, y el men se debe basar en
recomendaciones hechas a la escuela por alguien con entrenamiento en
diettica. Algunas veces, las escuelas alegan falta de dinero como excusa
para una alimentacin inadecuada. Las comidas escolares no necesitan ser
de lujo, pero s balanceadas y deben suministrar todos los nutrientes
necesarios para el crecimiento y la salud. El nio con una dieta insuficiente
no slo no crece adecuadamente, sino que adems desarrollar anemia y
otros signos de desnutricin y no estar capacitado para concentrarse o
beneficiarse con los estudios.

Cada vez con ms frecuencia en reas urbanas, e inclusive en distritos


rurales muy poblados, se establecen comedores y lugares similares cerca de
las escuelas de manera que puedan preparar y vender alimentos a los nios
de escuela (vase el Captulo 40). Estos alimentos de la calle
frecuentemente tienen la ventaja de dar acceso a alimentos cocidos de
relativo bajo costo, pero las desventajas incluyen poca higiene, mala calidad
de los alimentos y precios altos. Cuando la fuente principal de una comida o
colacin a medioda para nios escolares de primaria o bachillerato es un
vendedor, los alimentos slo estn disponibles para los nios que tienen el
dinero para comprarlos. Con frecuencia, los nios con ms ingresos
participan y los de familias pobres, o aquellos cuyos padres no les
suministran dinero, no tienen acceso. (Serra Rexach 2000)

Otras preocupaciones

Es necesario tambin tener en cuenta la salud de los nios escolares. En


muchos pases los servicios de salud escolar no existen o son muy
deficientes. Los exmenes de la vista y defectos auditivos son importantes.
Se debe iniciar una desparasitacin de rutina. Se debe prestar especial
atencin a la malnutricin de micronutrientes en reas donde los nios se
encuentren a riesgo de sufrir carencias de hierro, vitamina A y de yodo. El
yodo es especialmente importante cuando las nias llegan a la pubertad y
antes que tengan su primer embarazo. (Serra Rexach 2000)

Desgraciadamente, en algunos pases una gran proporcin de nios en edad


escolar no asiste al colegio. En algunos pases muchos ms nios que nias
asisten a la escuela. Los nios que no van a la escuela tienen las mismas
necesidades nutricionales y de salud que los nios que s lo hacen, pero no
se benefician de las comidas escolares y de otros servicios. ste es un grupo
de poblacin bastante olvidado y relativamente al margen, que incluye a los
nios de familias pobres, lo mismo que a los nios con incapacidades ya
sean fsicas o psicolgicas. (Serra Rexach 2000)

Ancianos

Los ancianos, como todos los dems, necesitan una buena alimentacin que
satisfaga todas sus necesidades nutricionales. En las sociedades ms
prsperas, los ancianos con frecuencia sufren enfermedades crnicas de
origen nutricional o relacionado con la alimentacin. Estas condiciones
incluyen, entre otras, enfermedad arteriosclertica coronaria que algunas
veces lleva a trombosis coronaria; hipertensin que puede llevar a accidentes
cerebro vasculares u otras manifestaciones; diabetes con sus graves
complicaciones; osteoporosis que no es raro que origine fractura de la cadera
o colapso de las vrtebras; y prdida de los dientes debido a caries y a
enfermedad periodontal. (Gaze wood 1998)

Muchos ancianos, sobre todo si no estn en buen estado, hacen menos


ejercicio y, por lo tanto, pueden necesitar menos energa (vase el Anexo 1).
Pueden, de consecuencia, comer menos alimentos y como resultado obtener
menos micronutrientes, pero sus necesidades de micronutrientes no han
cambiado (vase la Figura 2). Por lo tanto, condiciones como la anemia son
comunes. Los ancianos que han perdido muchos o la totalidad de sus
dientes, o que sufren gingivitis u otros problemas de encas pueden tener
dificultad para masticar muchos alimentos comunes y necesitan alimentos
ms blandos. Alimentados con una dieta para la familia normal, pueden
comer muy poco y llegar a desnutrirse. Tambin pueden sufrir enfermedades
que reducen su apetito o el deseo de alimentos, lo que puede tambin llevar
a la malnutricin. (Gaze wood 1998)

En muchas sociedades rurales tradicionales a los ancianos los cuidan los


parientes en los hogares o la comunidad. En contraste, muchas personas
ancianas en los pases ricos ms industrializados del Norte viven vidas
solitarias y se hallan en hogares para ancianos y otras instituciones poco
agradables. En algunos pases en desarrollo, los sistemas de apoyo
tradicional y las familias grandes se estn acabando, sobre todo con la
urbanizacin y la migracin, y los ancianos pueden terminar sus vidas solas
y pobres, con enfermedades crnicas, problemas de odo y visin y quiz
con problemas psicolgicos. Junto con estos problemas, encuentran
dificultades en producir sus alimentos, comprarlos y prepararlos.

Muchas de las personas ancianas son mujeres pobres que son muy
vulnerables. Son miembros de la sociedad con especial necesidad de una
buena atencin y alimentacin, como sucede con los nios en sus primeros
aos. (Gaze wood 1998)

En algunos pases, se establecen servicios especiales de ayuda a las


personas mayores o pobres para obtener alimentos en cocinas comunitarias
o en sus hogares. Estos servicios pueden ser tiles. Sin embargo, seran
preferibles los esfuerzos de la comunidad y de la familia para cuidar a las
personas ancianas que no pueden cuidarse por s mismas y se encuentran
en riesgo de malnutricin y enfermedad.
Aunque depende de cada persona y de su estado de salud, entre las
personas mayores es ms comn la recomendacin de la toma de ciertos
nutrientes en forma de suplementos por carecer especialmente de ellos:
(Serra 2000)

Vitamina D

A que a travs de la alimentacin se obtiene poca cantidad, siendo la


principal fuente de esta vitamina la radiacin solar. Sin embargo, los adultos
mayores que presentan problemas de movilidad o estados de aislamiento,
permanecen mucho tiempo en sus casas, lo que origina un dficit de esta
vitamina. Sin esta sustancia, el calcio no se adhiera a los huesos, lo que
puede originar osteoporosis, entre otros problemas. La suplementacin de
vitamina D es muy comn en las mujeres que llegan a la menopausia, por
presentar mayores posibilidades de padecer osteoporosis debido a la
disminucin de la produccin de estrgenos y, por tanto, de la masa sea.
(Serra 2000)

Calcio

Es el otro nutriente necesario para evitar la fragilidad de los huesos; de


hecho, si se toma un suplemento de vitamina D, pero la ingesta de calcio es
baja, dicho suplemento no ser efectivo. Los hombres deben ingerir 1.200
mg de calcio diarios, mientras que la mujer en periodo menopusico necesita
1.600 mg, por tanto, si no se llega a estas cantidades a travs de la
alimentacin, el profesional sanitario puede indicar la toma del suplemento.
(Serra 2000)

Vitamina B12

Existen estudios que indican que una leve deficiencia de esta vitamina
aumenta el riesgo de padecer demencia. Adems, cuando se superan los 50
aos, al organismo le resulta ms complicado absorber esta vitamina, por lo
que si no se toma la cantidad necesaria, unos 2,4 mg al da, a travs de la
alimentacin, se suele recomendar su suplementacin. (Serra 2000)

cidos grasos omega 3

Este nutriente favorece el flujo sanguneo porque ayuda a evitar el


engrosamiento de las arterias, mientras que reduce la inflamacin, tanto a
nivel cardiaco, cerebral, e incluso de las clulas cancerosas, todos ellos
problemas de salud relacionados con la vejez. Adems, diferentes estudios,
como el publicado por un grupo de investigadores de la Universidad de
Dakota del Sur (EE.UU.), muestran que las personas que consumen ms
cantidad de cidos grasos omega 3 tienen un volumen cerebral ms grande,
lo que frena la prdida de las clulas cerebrales asociada al envejecimiento,
por lo que la toma de este nutriente a travs de un suplemento puede reducir
las posibilidades de padecer demencia y alzhimer. (Serra 2000)

Protenas

Especialmente las personas que no pueden comer bien debido a problemas


de masticacin y de disfagia, de dependencia, o econmicos, presentan un
dficit de protenas, lo que conlleva una reduccin de la masa muscular, ya
de por s notable debido al envejecimiento. Esto conlleva una prdida de
fuerza, agilidad, e incluso el sistema inmunitario funciona peor, situacin que
aumenta el riesgo de padecer enfermedades. Es por ello que a estas
personas que no toman protena a travs de carne, pescado, huevos o
lcteos, se les suele recomendar la toma de suplementos de protena. (Serra
2000)

Magnesio

Es un mineral que se asocia con una mejor salud cardiaca porque ayuda a
controlar la tensin arterial, y a prevenir las arritmias, entre otros problemas
comunes en la tercera edad. Aunque no resulta complicado obtener la
cantidad adecuada de magnesio a travs de la dieta al estar presente en
alimentos como las espinacas, el brcoli, o los aguacates, las personas que
basan sus mens en platos precocinados, suelen presentar un dficit de
magnesio. Adems, este mineral tambin se elimina a travs de la orina (en
niveles mayores si se toman medicamentos diurticos), y se reduce si no se
descansa correctamente o se tienen niveles elevados de insulina. (Serra
2000)

IV. PRINCIPALES PROBLEMAS DE NUTRICION

V. RECOMENDACIONES NJUTRICIONALES
VI. CONCLUSIONES

VII. BIBLIOGRAFIA

Serra JA. Nutricin y personas mayores. Revista de Nutricin Prctica


2000; 4:7-14.

http://alucinamedicina.com/2013/05/07/sindromes-geriatricos-la-
desnutricion-en-elanciano/

Gaze wood JD, Mehr DR. Diagnosis and management of weight loss
in the elderly. J Fam Pract 1998; 47:19-25

Serra Rexach JA. Factores de riesgo de malnutricin en el anciano.


Rev Esp Geriatr Gerontol 2000; 35 (54):9-14

Rodrguez-Palmero, M. Santamara, A. y Rivero, M. Alimentos


funcionales, complementos alimenticios y productos dietticos para
la edad avanzada

Macas Montero, MC. Guerrero Daz, MT. Prado Esteban, F.


Hernndez Jimnez,MV. Muoz Pascual, A. Malnutricin