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Depresin en los ancianos

Depresin en los ancianos es un problema generalizado, pero con frecuencia no se


reconoce ni recibe tratamiento.
Depresin en ancianos; la depresin es un padecimiento mdico en el cual una
persona tiene sentimientos persistentes de tristeza, a menudo con desmotivacin y
falta de autoestima.

Sntomas de la depresin en los ancianos:

Estar ms confundido u olvidadizo


Comer menos. La nevera puede estar vaca o contener comida descompuesta.
No baarse o afeitarse con la frecuencia de antes. Los visitantes pueden notar olores
de orina o materia fecal. La ropa puede estar sucia y arrugada.
No arreglar la casa
Suspender los medicamentos o no tomarlos de la manera correcta
Aislarse de los dems. No hablar mucho y no responder el telfono ni retornar las
llamadas telefnicas.

Causas de la depresin en los ancianos:

Adaptarse a la mudanza del hogar a un apartamento o a un centro de la tercera


edad.
Dolor crnico.
Sentimientos de aislamiento o soledad a medida que los nios se van y su
cnyuge y amigos cercanos mueren.
Prdida de la independencia (problemas para movilizarse, cuidar de s mismo o
conducir).
Enfermedades mltiples.
Luchas con la prdida de memoria y problemas para pensar con claridad.
Los ancianos a menudo usan el alcohol para auto tratarse la depresin, pero
esto puede empeorar los sntomas.
Los padecimientos fsicos que incrementan el riesgo de depresin abarcan:
trastornos tiroideos, Parkinson, cardiopata, cncer y accidente
cerebrovascular.
Los sntomas de depresin tambin son un efecto secundario de muchos
frmacos comnmente recetados para los ancianos.
Muchas personas mayores no admiten que se sienten deprimidas por miedo a
ser juzgadas como dbiles o locas.

Pruebas diagnsticas de la depresin en los ancianos

Una discusin sobre sus sntomas, un examen fsico y anlisis de sangre y orina
ayudarn a determinar si un padecimiento fsico est causando la depresin.

Algunas veces, el mdico general lo remitir a un experto en depresin, como un


psiquiatra, para que ayude con el diagnstico y el tratamiento.
Esto puede ser especialmente til para establecer la diferencia entre depresin
y afliccin normal, que ocurre muy a menudo en este grupo de edad.

El tratamiento de la depresin en los ancianos

El primer paso es abordar cualquier padecimiento fsico y suspender cualquier


medicamento que pueda estar empeorando los sntomas.

Si estas medidas no alivian la depresin, los antidepresivos y hablar de los problemas


(psicoterapia) con un psiclogo, un psiquiatra u otro terapeuta normalmente sirven.

La terapia con antidepresivos se debe monitorear cuidadosamente por sus efectos


secundarios, los cuales pueden ser ms frecuentes en los ancianos.

Para manejar mejor la depresin en el hogar, los ancianos deben:

Hacer ejercicio regularmente, buscar actividades agradables y mantener buenos


hbitos de sueo.
Aprender a vigilar los signos tempranos de depresin y saber cmo reaccionar si
empeoran.
Minimizar el consumo de alcohol y evitar las drogas ilcitas. Estas sustancias
pueden hacer que la depresin empeore con el tiempo y tambin pueden alterar el
juicio respecto al suicidio.
Rodearse de personas que sean cariosas y positivas.
Hablar de sus sentimientos con alguien en quien confe.
Tomar los medicamentos correctamente y aprender la forma de manejar los
efectos secundarios.

Complicaciones
La complicacin ms preocupante de la depresin es el suicidio. La depresin y la
edad avanzada son factores de riesgo para esto.
Los hombres representan la mayora de los suicidios entre los ancianos: los
divorciados o viudos son quienes estn en mayor riesgo
Las familias deben prestarle atencin especial a los familiares de edad avanzada
que vivan solos.
Otras complicaciones abarcan la disminucin del desempeo en el trabajo y en las
relaciones sociales.

Prevencin de la depresin en los ancianos

El hecho de permanecer fsica, mental y socialmente activo puede ayudarle a


reducir el riesgo de depresin en una edad avanzada.

Temas relacionados sobre Depresin en ancia


Dificultad para dormir
Disminucin del apetito
Las demencias reversibles

En qu consisten las demencias reversibles?

Existen muchos factores que pueden provocar sntomas parecidos a la enfermedad


de Alzheimer. Estos sntomas se conocen como demencias reversibles. A diferencia
de la enfermedad de Alzheimer, pueden curarse con el tratamiento adecuado. Entre
los factores que pueden producir demencia reversible se encuentran los siguientes:

Depresin:
La profunda tristeza que puede sentir una persona deprimida puede hacer que
parezca siempre cansada, aptica y retrada.

Medicamentos:
Las personas de edad avanzada suelen tomar diversos medicamentos que a veces
permanecen en el cuerpo demasiado tiempo o provocan aturdimiento o tendencia a
olvidarse de las cosas.

Alimentacin inadecuada:
Las personas de edad avanzada suelen tener falta de apetito y dificultad para
masticar o digerir la comida. Esto puede producir una mala alimentacin o un nivel
bajo de azcar en sangre. Ambos factores afectan al cerebro.

Trastornos cardacos o pulmonares:


Estos problemas pueden impedir que el cerebro obtenga suficiente oxgeno.

Enfermedades de la tiroides o de otras glndulas:


Muchas glndulas alteran la manera de pensar y el estado de nimo cuando no
funcionan adecuadamente.

QU ES LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER?

Es una enfermedad caracterizada por la disminucin de las funciones intelectuales de


la persona, con una consecuente prdida de la memoria y deterioro del pensamiento.
El enfermo con Alzheimer sufre un drstico cambio en su personalidad, con tendencia
a deprimirse o irritarse. La persona ya no puede seguir instrucciones, sufre confusin y
desorientacin en el tiempo y el espacio, pudiendo incluso, llegar a perderse en
lugares conocidos para l. Adems, la persona puede presentar alteraciones del juicio,
confundir a sus seres queridos y, en muchos casos, hasta desconocerse a si mismo

Cules son los sntomas ms comunes de la enfermedad de Alzheimer?

Muchos de los primeros sntomas de la enfermedad de Alzheimer pueden no ser


percibidos fcilmente porque se parecen a los signos naturales del envejecimiento,
tales como el olvido, perdida de la concentracin, as como problemas motrices y de
lenguaje, incluyendo dificultades para hablar y caminar. Los sntomas ms comunes
de la enfermedad de Alzheimer son:
Prdida progresiva de la memoria.
Confusin y desorientacin en el tiempo y el espacio.
Repetir a cada rato la misma pregunta.
Perder las cosas o dejarlas o esconderlas en lugares poco usuales.
Mostrar agitacin, inquietud o nerviosismo.
No poder reconocer a familiares cercanos: esposo, esposa o hijos.
Mostrarse cansado, callado, triste o deprimido.
Mostrarse tenso, inquieto, irritable o agresivo.
Presentar alucinaciones, ver cosas que no son o escuchar ruidos que no
existen.

Qu es lo que causa la enfermedad de Alzheimer?

La causa de la enfermedad de Alzheimer es:

Prdida del esposo(a), hijo(a) o un familiar cercano.


Cambio de residencia.
Accidente de automvil, a pesar de no haber sufrido lesiones.
Algn tipo de operacin quirrgica o de anestesia.
Haber sufrido alguna cada o golpe en la cabeza.
Haberse jubilado, retirado o haber sido despedido en el trabajo.
Haber sido asaltado o atacado.
Tensin o stress emocional.

A quines da o afecta la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer da a todos por igual, sin distinguir nacionalidad, raza,


grupo tnico o nivel social. Puede afectar tanto a hombres como a mujeres, aunque
generalmente se da ms el caso en stas ltimas. Sin embargo, habr que tomar en
consideracin que la mujer es ms longeva. Por lo general, la enfermedad se presenta
arriba de los 65 a 70 aos, pero hay casos en nuestro medio, de personas menores de
50 aos, incluso ms jvenes, por debajo de los 40 aos, a los que se les ha
diagnosticado Alzheimer.

Cmo llevar a cabo un buen diagnstico de la enfermedad de Alzheimer?

Un buen diagnstico de la enfermedad de Alzheimer puede tomarse en consideracin


despus de haber llevado a cabo una evaluacin la cual debe incluir cuatro aspectos
importantes:

Una buena historia mdica que incluya sntomas y cambios observados.


Un examen fsico completo con pruebas de sangre y orina.
Un examen neurolgico, incluyendo: Rayos-X.
Un examen sobre el estado mental o psicolgico del paciente. Uno de los ms
conocidos es el MMSE, llamado tambin Mini-Mental.