Vous êtes sur la page 1sur 9

El contexto histrico del pensamiento sociolgico

Autores
Cristina Lucchini Liliana Siffredi
Juan Labiaguerre

I. Races histricas del capitalismo


partiremos de la desintegracin del sistema feudal.
El feudalismo, que se desarroll en Europa Occidental
entre los siglos IX y XV un sistema en el cual la principal
relacin de produccin era la servidumbre.
la Edad Media se dividia entre los hombres libres y
aqullos que no lo eran. Los hombres libres podan, o no,
pertenecer a la nobleza o al clero; en cualquier caso su
situacin social y jurdica los diferenciaba de los siervos, que
eran los individuos sometidos a un rgimen jurdico de
dependencia personal. El siervo no era un esclavo, pues tena
ciertos derechos jurdicos. Dentro de los hombres sujetos a
servidumbre debemos diferenciar a los siervos domsticos de
los siervos de la gleba. En el caso de estos ltimos la
dependencia estaba fijada respecto de una heredad y no de una
persona, estaban unidos a la tierra y si sta cambiaba de dueo
no se desligaban de ella. La pertenencia a la nobleza o a la
gleba se estableca por la sangre -se heredaba-
Este sistema de produccin fue fundamentalmente rural

Las relaciones se basaban en el vasallaje, el cual implicaba derechos y obligaciones recprocas de las partes intervinientes. acto jurdico por el
que se creaban relaciones de subordinacin y de servicio de una persona respecto de otra. una persona libre -pero de condicin social inferior-
buscaba proteccin del ms fuerte. El contrato de vasallaje le otorgaba poder al seor sobre la persona del vasallo, y simultneamente creaba
obligaciones entre ambos2. Las relaciones de vasallaje comprendan no slo las del seor feudal con los habitantes de su feudo, sino tambin las de
los seores feudales entre s. En la cspide de este sistema estaba el rey, a quien deban rendir homenaje todos los habitantes de su reino. Por lo
tanto, si un rey tena feudos propios en otra regin le deba vasallaje al monarca de ese reino, lo que provocaba muchos conflictos,
La Iglesia, actuaba como un seor feudal. situndose en los niveles ms altos de la jerarqua. Se consideraba necesario que parte de la produccin
llegara a sus manos para ser ofrecida, por su intermedio, a Dios. Por eso recibieron tierras y trabajadores campesinos capaces de cultivarlas.
El clero rural permaneci en su mayor parte a nivel del campesinado y comparti su suerte y sus costumbres. Tambin
2. El vasallaje nace de un acto solemne y sacramental (homenaje). En el mismo el vasallo ofrece al seor fidelidad, trabajo y ayuda; y recprocamente el Seor inviste al
vasallo en la posesin del elemento econmico de la relacin feudal: el beneficio, o sea el feudo.
12
las comunidades de monjes vivan,-de hecho, como los campesinos, ya que imponan a sus miembros el trabajo manual. Pero un nmero
considerable de sacerdotes, sobre todo los que vivan alrededor de las iglesias catedralicias, disfrutaban comodidades semejantes a las de los laicos
ms poderosos. Los grandes centros monsticos fueron los reservorios del conocimiento y fue la Iglesia la encargada de trasmitirlo; es as que las
primeras Universidades estn ligadas a la cleresa y son clrigos los intelectuales de la poca.
Como el concepto de riqueza se asentaba en la extensin de tierras y nmero de vasallos que posea un seor feudal, se producan contnuas
luchas entre ellos para apoderarse del mayor nmero posible de feudos, lo cual los oblig a mantener un ejrcito propio (huestes, squitos feudales).
Estas luchas recin van a desaparecer hacia el siglo XIV con el fortalecimiento del poder real.
El ncleo de produccin era el seoro, conjunto de tierras sobre las que el seor feudal ejerca el derecho de ban (administracin de justicia),
y en base al cual poda exigir el pago de tributos o el trabajo para l de los habitantes del mismo. En el caso de la Iglesia exista un tributo especial,
el diezmo (la dcima parte de lo producido), pagado por todos y usado en parte para el sustento de los ms pobres.
Las tierras de los seoros se dividan en:
RESERVA: era la tierra de la que viva el seor, explotada generalmente por trabajadores domsticos; un espacio cercado donde se ubicaban
el castillo o mansin seorial, los graneros, corrales, establos, cocina, panaderas, molinos, los mejores prados y la mayor parte de las tierras sin
cultivar.
MANSOS: eran las parcelas donde los campesinos vivan y producan sus alimentos y sobre las que recaan las obligaciones.
13
El contexto histrico del pensamiento sociolgico l. Races histricas del capitalismo

TIERRAS DE USO COMN O BIENES COMUNALES: formadas por los prados, las dehesas (*) y los bosques, en donde recogan lea para
calentarse, madera para fabricar herramientas y donde los habitantes del seoro podan llevar a pastar a sus animales y recoger frutos silvestres.
REGION DE CAZA: comnmente reservada al seor, pero aprovechada por muchos clandestinamente.
Si bien dijimos que el sistema feudal era principalmente rural, durante este perodo tambin se desarrollaron ciudades al margen de las pequeas
aldeas de los feudos. En las mismas, muchas subordinadas a la autoridad feudal, la poblacin estaba dedicada a la produccin artesanal de mercancas
destinadas a la venta y no como obligacin de servicios respecto al seor. Los gremios de artesanos y las guildas de mercaderes dirigan el gobierno
comunal y organizaban la vida de los habitantes. El sistema de aprendices, por el que se incorporaban los futuros artesanos a las tcnicas propias de
cada artesana, era controlado por el gremio correspondiente; y a travs del mismo se expresaba la sociedad urbana en las fiestas de los santos
patrones. Las guildas de mercaderes, surgidas de la reunin de simples buhoneros o vendedores ambulantes, van a ir creciendo y volvindose ms
poderosas a medida que se incrementa el comerci03.
Dehesa: tierra generalmente cercada y por lo comn destinada a pastos.

Guildas: unin de comerciantes afincados en una ciudad, muchos de ellos extranjeros y por esta misma situacin libres, ya que no era posible demostrar si tenan lazos de
servidumbre que los uniera a un feudo.

3. Los habitantes de las ciudades obtuvieron de los seores feudales privilegios y prerrogativas que los liberaban de los lazos de servidumbre. Esto provoc que los siervos
que huan se refugiaran en ellas, porque en la mayora, al ao y un da de fijar residencia quedaban automticamente libres. Esto contribuy al aumento de poblacin de las
ciudades y a que se concentraran artesanos que provenan del mbito rural.
14
La caracterstica crucial del feudalismo fue la de ser un sistema de produccin para el uso, no para el mercado. Por lo tanto no haba una presin
para introducir perfecccionamientos tcnicos, a diferencia del capitalismo, donde la presin del mercado obliga a los cambios tecnolgicos. A pesar
de ello, en forma lenta se fueron produciendo innovaciones a lo largo de los siglos, como las de los sistemas de roturacin y cultivo (arados
asimtricos, sustitucin dl buey por el caballo, rotacin trienal y diversificacin de los cultivos). Por otra parte, no se generaba un mercado interno,
debido a que cada seoro era prcticamente autosuficiente, y los mercados mensuales o estacionales servan a lo sumo para el intercambio regional.
Tanto en el campo como en las ciudades la produccin se realizaba con herramientas que pertenecan a los trabajadores, y no con maquinarias.
El sistema de produccin, por basarse en el uso, se volva altamente inestable e inseguro; las prdidas de cosechas provocaban hambrunas y stas
favorecan las epidemias. Estas pocas desfavorables se alternaban con perodos de bonanza, provocando profundas alteraciones demogrficas que
repercutan en el cmo se produce. Estos ciclos generaron grandes cambios sociales, sobre todo a partir del siglo XIV. En este siglo se pas de
una fuerte crisis agrcola a un perodo de epidemias -la ms extendida fue la Peste Negra de 1348-1351causante de una fortsima cada demogrfica
y de la reaparicin del hambre. La reduccin de poblacin -que se calcula cay entre un cuarto y un tercio del total de Europa Occidental, llegando
en algunas regiones al 50%- enriqueci a los sobrevivientes, al producir la elevacin de los salarios urbanos. Este aumento fue una de las causas
generadoras de la Revolucin de los Precios del siglo XV14.
4. Sobre la Revolucin de los Precios del siglo XVI ver Peter Kriedte: Feudalismo tardo y capital mercantil, Crtica, Madrid, 1987.
15
A partir del siglo XIV, en Inglaterra, desapareci en forma casi total el sistema de servidumbre y se expandieron los campesinos libres,
propietarios de mansos dentro del seoro. Los siervos lograron la disolucin de los lazos que los ataban al seor por la presin ejercida debido al
escaso nmero de habitantes del seoro y la necesidad del seor feudal de labrar sus tierras. La disminucin de los siervos llev a que la reserva se
El contexto histrico del pensamiento sociolgico

explotara por el mtodo del arriendo. Este se daba por perodos largos, de manera hereditaria o por perodos cortos. Si el arriendo era hereditario, el
campesino se beneficiaba porque el pago se mantena estable y durante esa poca los precios agrcolas aumentaron. Estos arrendatarios se
enriquecieron y se transformaron con el tiempo en capitalistas rurales. El seor feudal -para lograr beneficios- tendi a reducir el trmino de duracin
de los arriendos, por lo que los campesinos sujetos a este tipo de situacin se perjudicaron y en muchos casos llegaron a verse despojados de sus
tierras.
Del siglo XVI en adelante el mundo feudal inici una transformacin estructural que signific su disolucin y el surgimiento del capitalismo.
Este tema lo desarrolla Marx en el captulo XXIV de -El Capital cuando se refiere a la acumulacin originaria, en donde analiza la transicin del
feudalismo al capitalismo y sus consecuencias, y ustedes lo podrn leer en el trabajo de Etchegoyen que se encuentra en el Cuaderno Simn Rodrguez
NQ 145 . Esta transformacin tuvo dos ejes complementarios: el campo y las ciudades. En lneas generales implic el traspaso de una vida rural a un
tipo de vida urbano.
Durante las primeras fases de este cambio, en Inglaterra el seor feudal extendi el cercado abarcando a los mansos y las tierras comunales e
implement el arriendo corto, generando el despojo de la tierra a los campesinos. Todo ello fue motivado por
5. Miguel Etchegoyen: "La llamada acumulacin originaria", en Cristina Lucchini, Elementos tericos para el anlisis sociolgico, Cuadernos Simn Rodrguez NQ 14, Biblos, Buenos Aires,
1988.
16
el cambio de orientacin econmica que de la agricultura pasa a la cra de ovejas, debido a la escasez de lanas para los telares, y al consiguiente
alza del precio de la misma.
Por otra parte, el fortalecimiento de la autoridad real elimin las luchas internas y por ende dej de tener sentido la presencia de huestes en los
seoros, motivo por el cual los seores feudales disolvieron sus squitos. El proceso de transformacin del campesinado comienza ab fines del siglo
XV y finaliza, en el caso ingls, para el siglo >WIII.
Durante esta etapa se produce -en el siglo >WI- la Reforma Protestante. Las principales figuras de este cisma fueron Lutero y Calvino. El
primero, partidario de una religin donde la experiendia mstica se justifica por la fe, adoptar una actitud pasiva, por la cual los sbditos deben
mantener obediencia al soberano. Sin rastros del quietismo y el misticismo luterano, las iglesias calvinistas -por el contrario- fueron la parte militante
del protestantismo. Establecieron una tica de la accin, donde la idea del hombre laborioso y ahorrativo (la ganancia y el xito eran signos de
predestinacin), sern elementos para una nueva moral de la economa, en una poca donde las fuerzas econmicas existentes preanunciaban el
surgimiento del capitalismo. En Inglaterra, como ya dijimos, la Iglesia Catlica actuaba como un poderoso seor feudal y con la ruptura religiosa
sus propiedades son incautadas por la corona, lo que conlleva la desaparicin del diezmo.
En las ciudades creci cada vez ms la importancia de las guildas de mercaderes en relacin a los gremios artesanales, por el florecimiento del
comercio. Estos mercaderes comenzaron a organizar la produccin de mercancas en talleres al margen del control de los gremios de artesanos con
los que chocaban. Una vez avanzado el proceso, el burgus se va a transformar en el dueo del taller y de las herramientas, y va a ser quien contrate
a los obreros. Esta etapa manufacturera, que implic el inicio del capitalismo, va a estar ligada a la aparicin de un mercado interno nacional; y esto
porque lo producido era vendido en
17
todo el reino, debido a la extincin del sistema autosuficiente del seoro y la expansin del mercado.
Durante el siglo XVI Europa lleg a Amrica y rpidamente comenz extraccin de metales preciosos de tierras americanas. Este hecho fue
decisivo en este proceso de cambio. La conquista del nuevo continente signific la solucin a la crnica falta de metal moneda, agravada por tratarse
El contexto histrico del pensamiento sociolgico l. Races histricas del capitalismo

de un momento de fuerte expansin econmica. Tambin signific una lenta pero profunda transformacin de la visin que del mundo tenan los
europeos.
Todo el proceso que anteriorrnente explicamos implic la desaparicin de los lazos que unan a los hombres entre s y con los medios de
produccin y la aparicin de nuevas clases sociales: el proletariado y la burguesa.
18
II. La Revolucin Industrial y sus consecuencias sociales
La Revolucin Industrial fue ms que un cambio econmico en un momento determinado de la historia: fue una revolucin productiva generadora
de transformaciones econmicas, sociales y polticas que afectaron al conjunto de la sociedad a partir del siglo XVIII. En general se considera que
en Inglaterra comienza a mediados de dicho siglo, mientras que en EEUU, Alemania, Canad y otros pases se produce en la segunda mitad del siglo
>ax.
Aunque la palabra revolucin da idea de un cambio inmediato, no es as como se producen en general los procesos histricos. El proceso de
formacin del capitalismo comenz mucho antes de 1750 y alcanz su mayor desarrollo con posterioridad a 1850.
A pesar de los diferentes momentos en que transcurre la Revolucin Industrial en cada pas, las caractersticas fueron relativamente similares
para toda Europa. Fue acompaada con un aumento de la poblacin, la aplicacin de la ciencia a la industria y el empleo del capital simultneamente
en forma ms intensa y extensa, motivado por la aparicin del beneficio como objetivo final. Tambin se da un proceso de transformacin de
comunidades rurales en urbanas y el surgimiento de nuevas clases sociales.
La gran expansin industrial fue posible, en parte, gracias ala mayor oferta de tierra, capital y trabajo, y en materia de
19
El contexto histrico del pensamiento sociolgico

combustibles a la utilizacin del carbn y el vapor en la generacin de energa para las maquinarias y el transporte.
Una de las caractersticas ms importantes de ese perodo que claramente lo distingue de los anteriores- es el acelerado crecimiento de la poblacin.
Este no fue el resultado de un ascenso de la tasa de natalidad, sino ms bien de un abrupto descenso de los ndices de mortalidad.
Esta disminucin de la mortalidad tuvo diferentes causas. Por un lado, mejor la calidad y cantidad de la alimentacin de la poblacin. Con la
introduccin del cultivo de tubrculos se pudo alimentar a ms ganado durante los meses de invierno, lo cual permiti el abastecimiento de carne fresca
durante todo el ao. La sustitucin de cereales inferiores por el trigo y el aumento del consumo de legumbres permiti que la gente estuviera ms
preparada para enfrentar las enfermedades. Asimismo, el conocimiento de la medicina y la ciruga adquiri un gran desarrollo, aumentaron los
hospitales y dispensarios y se puso un mayor cuidado en cuestiones como la destruccin de la basura y el adecuado entierro de los difuntos. Por otro
lado, cuestiones de higiene personal, como el uso del jabn y ropa interior de algodn, permitieron disminuir los contagios e infecciones. El reemplazo
de la paja y la madera para la construccin de las casas, por ladrillos, pizarra o piedra, redujo el nmero de las epidemias. Tambin la pavimentacin
de las calles, la construccin de alcantarillados y la provisin de agua, que se realizaron en las ciudades, contribuyeron a mejorar el nivel de vida de la
poblacin, aumentando su expectativa de vida.
Desde el punto de vista econmico, la baja tasa del inters, el aumento de los precios y la posibilidad de obtener grandes ganancias, fueron el
aliciente necesario para la inversin de los capitales en la industria.
Hay que tener en cuenta que la acumulacin de riqueza no lleva necesariamente a la creacin de capital, sino que la
20
ll. La Revolucin Industrial y sus consecuencias sociales

diferencia est dada por la decisin de invertir dichos ahorros en forma productiva. Hasta ese momento los ahorros eran usados para mejorar las
tierras, ampliar el mercado o en prstamos hipotecarios. Lentamente el mercado de capitales se fue ampliando, impulsado tambin por los incipientes
banqueros locales.
La poltica del gobierno tenda a mantener precios altos en los productos agrcolas para que fuera una actividad rentable. En aos de escasez se
prohibieron las exportaciones y se libr de impuestos a las importaciones. De esta forma se encontraba un paliativo para el hambre pero no se evitaban
los efectos negativos de las malas cosechas sobre la industria. A pesar del aumento en una tercera parte de la superficie cultivada con trigo y su mejora
en cuanto a la productividad, Gran Bretaa se convierte -a partir de 1775 y debido al aumento de la poblacinen importador de granos. Asimismo, el
comercio de ultramar la provea de otros artculos tales como t y azcar, y materias primas como algodn, lino, lana, seda y madera.
El mercado de ultramar era el destinatario de las exportaciones inglesas, especialmente de los artculos de ferretera y textiles. A medida que la
Revolucin Industrial avanzaba, el volumen de las exportaciones -especialmente a otros pases de Europa- creci enormemente. Pero el comercio
internacional introduce un nuevo motivo de inestabilidad: desde fines del siglo XVIII la remuneracin de un mayor nmero de britnicos pasa a
depender de los acontecimientos extranjeros.
La Revolucin Industrial no fue slo una cuestin de tecnologa sino tambin de economa. Hubo una estrecha ligazn entre ambas: consisti en
cambios en el volumen y en la distribucin de la riqueza. Sin las invenciones la industria hubiese quizs continuado con un proceso de avance lento,
pero no hubiera habido Revolucin Industrial. Aunque tambin es cierto que sin los recursos generados en esa etapa hubiera sido muy difcil realizar
las invenciones, y sus aplicaciones hubieran sido limitadas. Por lo tanto, el aumento de los ahorros
21
El contexto del pensamiento sociolgico
rusrorico
y su orientacin hacia la industria hizo posible este cambio revolucionario.
Durante los primeros aos de la Revolucin Industrial los prstamos a largo plazo eran fciles de conseguir. En la medida en que aumentaban
los beneficios posibles tambin aumentaba la inversin; los inversores comenzaron incluso a prestar dinero sobre industrias de las que no
saban demasiado o se encontraban alejadas.
El industrial no slo necesitaba capital a largo plazo para poder establecer y desarrollar su industria, sino tambin capital de trabajo con el cual
tena que comprar la materia prima, pagar los sueldos de los trabajadores y costear la produccin hasta la venta del producto. Los crditos se extendan
entonces hasta ms de dos aos, pues este era el perodo de tiempo en el que finalmente cobraba el fabricante.
Con el aumento de la rapidez en los transportes y el progreso en las comunicaciones se hizo ms corto el perodo de la venta; por lo tanto, tambin
se achicaron los plazos de los crditos, y comenzaron a hacerse descuentos por pagos al contado y a cobrar intereses cuando se demoraban. Asimismo,
el patrn deba contar con dinero fraccionado o de poco valor, ya que deba pagar al obrero a intervalos cortos y regulares, lo cual fue un serio problema
hasta el establecimiento de los bancos. En algunos casos los industriales deban trasladarse de un lugar a otro en busca de chelines -puesto que las
guineas de oro o las medias guineas eran de un valor demasiado alto- o emplear sistemas de pago con vales o fichas que ellos mismos acuaban. Todo
esto derivaba en abusos habituales, sobre todo en el descuento que los comerciantes realizaban para aceptar este tipo de pagos.
Hacia 1760 existan cerca de 30 bancos en la ciudad de Londres, que se haban duplicado para 1880. Con el crecimiento de la industria muchos
grandes industriales establecieron sus propios bancos, en parte para solucionar su problema de contar
22
ll. La Revolucin Industrial y sus consecuencias sociales
con efectivo para los salarios y en parte como una forma de inversin de su creciente capital. Con el tiempo se dieron cuenta de que los bancos
chicos tenan grandes problemas para sobrevivir y que con recursos tan limitados tampoco podan satisfacer las demandas de la industria creciente.
Posteriormente se permiti el establecimiento de bancos colectivos fuera de Londres y el propio Banco de Londres abri sucursales emisoras en las
provincias. Esto brind una solucin a los problemas que antes mencionbamos.
La contribucin ms importante que se le reconoci a los bancos en el proceso de la Revolucin Industrial estuvo referida a la movilizacin del
capital a corto plazo, ocupndose de transferirlo de las zonas donde abundaban a las regiones ms necesitadas.
En general hubo consenso -entre los empresarios- en cuanto a la conveniencia de reunir a los obreros en un solo lugar, aunque por razones diferentes
segn la rama industrial a que hagamos referencia. En algunos casos por motivos tecnolgicos, como en la industria del hierro -donde la mecnica de
la laminacin y la fundicin haca imposible producir en pequea escala- y en la industria algodonera, en la cual era ms ventajoso producir fuerza
motriz para un gran nmero de obreros por medio de una mquina o rueda hidrulica. En otros casos primaron las razones econmicas, ya que para
conservar la calidad en la fabricacin de productos qumicos y de maquinaria era necesario que sta se realizara bajo supervisin. En la cermica el
hecho de subdividir el trabajo produjo grandes economas, y en la industria lanera se fundaron molinos agrupados para evitar la sustraccin de materia
prima1.
23
histrico

1
. Durante bastante tiempo despus de producida la Revolucin Industrial, la fbrica fue una estructura mnima que produca para atender un mercado limitado. Cuando el ciclo
econmico se expanda se recurra a la produccin domiciliaria, fue as como las estructuras ms arcaicas se mantuvieron en Inglaterra hasta el primer cuarto del siglo >ax.
El contexto del pensamiento sociolgico
Los que no siempre estuvieron de acuerdo en concentrarse en las fbricas fueron los artesanos, quienes -como en el caso de los ingleses y otros-
resistieron de diferentes formas esta nueva disciplina hasta que finalmente no les qued otra alternativa que convertirse en obreros fabriles.
Durante el siglo XVIII hubo muchos impedimentos para la movilidad del trabajador, ya sea geogrfica o de una actividad a otra diferente. No slo
debido a dificultades de transporte, ya que muchos se trasladaban caminando, con el consiguiente peligro de ser asaltados o secuestrados. Las prcticas
habituales en la industria, que se arrastraban de otras pocas pero que continuaban vigentes, tambin desalentaban la emigracin de los trabajadores.
Por ejemplo, en las ciudades donde haba gremios era ilegal comenzar a trabajar en una fbrica sin antes haber realizado el aprendizaje.
Asimismo, cuando un patrn quera contratar a un obrero le era difcil lograrlo si no poda ofrecer a la vez trabajo a los otros miembros de su
familia. Tambin cuando en una fbrica se deseaba contratar trabajo femenino o juvenil, el dueo se vea obligado a extender su empresa hasta
comprender la industria de calderas o la agricultura, para poder as ocupar a los varones adultos de esas familias; por lo tanto, la unidad industrial se
transformaba frecuentemente en un conglomerado.
Otras cuestiones que ocasionaron graves trastornos fueron la aplicacin de la ley para la supresin de la pobreza y las condiciones establecidas para
poder avecinarse. Cuando un individuo abandonaba la parroquia en la que viva y se mudaba a otra jurisdiccin, luego de un ao completo de
residencia perda el derecho de solicitar ayuda en la primera y lo adquira para hacerlo en esta ltima. Bajo estas condiciones se explica que los patrones,
quienes pagaban grandes sumas para asistencia, slo ofrecieran trabajo por menos de un ao completo, y que las autoridades parroquiales se mostraran
renuentes a aceptar forasteros.
24
ll. La Revolucin Industrial y sus consecuencias sociales

Tambin resultaba problemtica la existencia de abundante mano de obra desocupada en un mismo lugar, la cual era una carga pesada para las
parroquias. En estos casos, los inspectores de las mismas ofrecan trasladarlos con sus familias hacia donde se los necesitara. As fue como los
industriales algodoneros del norte consiguieron la mayor parte de sus obreros, mientras se liberaba a las parroquias de dichas obligaciones.
Con la Revolucin Industrial aparece una nueva concepcin del tiempo, exigiendo a los trabajadores una adaptacin psicolgica a las nuevas formas
de encarar el trabajo y la vida cotidiana. Este fue un factor clave de la nueva poca, donde el ritmo de trabajo lo determinaba la mquina. En la mayora
de las empresas los horarios de trabajo iban desde el amanecer hasta el anochecer, con pequeos descansos para desayunar y almorzar. La puntualidad
adquiri gran importancia, as como el reloj, que pas a ocupar un lugar destacado en el frente de la fbrica7.
La segunda generacin de industriales tom muy en cuenta las prdidas originadas por la irregularidad o desatencin de los operarios, motivo por
el cual entrenaron a algunos obreros dentro de la misma industria para cumplir tareas como jefes de personal y capataces. Como estmulo para la
produccin se otorgaban bonificaciones, y tambin se establecieron multas por embriaguez, pereza y juegos de azar.
Estos nuevos mtodos de administracin -con sus incentivos y las nuevas formas disciplinarias- conformaron la Revolucin Industrial tanto como
las innovaciones tcnicas, y costaron a los obreros grandes sacrificios para su adaptacin.
Para 1830 Gran Bretaa ya tena un nmero importante de obreros fabriles asalariados capaces de trasladarse libremente hacia las ciudades en
donde se los necesitara. El nivel de los
7. Benjamn Coriat: El tallery el cronmetro, Siglo )Oa, Madrid, 1982.
25
El contexto del pensamiento sociolgico
histrico
jomales respondi cada vez ms a los cambios en la oferta y la demanda y a la actividad econmica general del pas. Los salarios de las
industrias estaban ligados entre s y relacionados con los ingresos de los agricultores y de la construccin. En lugar de mercados locales e
imperfectos se integr un nico mercado de trabajo.
Asimismo, es importante recordar que la Revolucin Indus- trial implic algo ms que todos estos cambios en los factores materiales y
econmicos. El comercio con otras partes del mundo ampli los conocimientos geogrficos del hombre, y la ciencia cambi la concepcin
que se tena del universo, ocasionando tambin una revolucin en las ideas. Ello trajo aparejado una mayor comprensin de la naturaleza y una
nueva actitud ante los problemas sociales.
Desde el punto de vista de las relaciones sociales signific el fortalecimiento y la ampliacin de una nueva clase social, que hasta ahora se
haba dedicado a la actividad comercial y financiera- Esta comienza a tener influencia suficiente como para incidir en la creacin de las bases
institucionales y jurdicas necesarias para permitir su expansin y fortalecimiento. La clase capitalista inglesa necesitaba, para poder desarrollarse, la
disolucin de las relaciones sociales existentes en el campo y en los gremios artesanales de las ciudades. Tambin requera condicio nes para poder
comerciar libremente con otros pases, ya que el comercio exterior significaba la posibilidad de expandir los mercados para sus productos
manufacturados.
El acontecimiento histrico que representa las aspiraciones de esta nueva burguesa en ascenso es la Revolucin Francesa de 1789. La Revolucin
Francesa y la Industrial podran ser consideradas dos momentos, uno poltico y el otro econmico, de un mismo proceso: la consolidacin del sisterna
capitalista moderno.
26