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Aluminio y sus aleaciones

1- Caractersticas generales
La combinacin nica de propiedades que presentan el aluminio y
sus aleaciones, hacen de este material uno de los ms verstiles,
econmicos y atractivos para una amplia gama de usos y
aplicaciones; desde la fabricacin de papel de aluminio para
embalajes y usos domsticos hasta aplicaciones de ingeniera ms
exigentes, como ser en fuselajes de aeronaves.
Las aleaciones de aluminio ocupan el segundo lugar (con respecto
a los aceros) en los materiales que se utilizan con fines
estructurales. Tienen una densidad de solo 2,7 g/cm3
(aproximadamente un tercio del acero (7,83 g/cm3)); un pie cubico
de acero pesa alrededor de 490 libras (222 Kg); un pie cubico de
aluminio, solo alrededor de 170 libras (77 Kg). Este peso tan leve,
junto con la alta resistencia en algunas aleaciones de aluminio
(prxima o similar a la de algunos aceros estructurales), permite la
construccin de estructuras ligeras y resistentes, particularmente
ventajosas en vehculos espaciales, aviones, y en todo tipo de
vehculos terrestres y nuticos.
El aluminio resiste el tipo de corrosin progresiva que causa en los
aceros una degradacin progresiva. La superficie expuesta del
aluminio se combina con el oxgeno del aire para formar una
pelcula de xido de aluminio (inerte), de solo unas diez
millonsimas de pulgada de espesor, que bloquea la oxidacin
adicional. A diferencia del xido de hierro, la pelcula de xido de
aluminio no se desprende con lo cual no se expone ninguna parte
de su superficie a la posterior oxidacin. Si la capa protectora de
aluminio se raya o se rompe mecnicamente, se sella y forma
nuevamente al instante. Esta fina capa de xido se aferra
firmemente al metal, es incolora y transparente-invisible a la vista.
La decoloracin y descamacin del hierro y el xido del acero no
ocurren en el aluminio. Apropiadamente aleado y tratado, el
aluminio puede resistir la corrosin por agua, sal, y otros medios;
adems de una amplia gama de otros agentes qumicos y fsicos.
Las superficies de aluminio pueden ser altamente reflectantes. La
energa radiante, la luz visible, el calor radiante y las ondas
electromagnticas se reflejan de manera eficiente, mientras que las
superficies anodizadas y oscuras pueden ser reflectantes
absorbentes. La reflexin de aluminio pulido, sobre un amplio rango
de longitudes de onda, lo convierte en muy atractivo para una
variedad de objetos decorativos.
El aluminio tiene una excelente conductividad elctrica y trmica,
pero algunas aleaciones especficas se han desarrollado con altos
grados de resistividad elctrica. Estas aleaciones son tiles, por
ejemplo, motores elctricos de alto par de torsiones aluminio se
selecciona a menudo por su conductividad elctrica, que es casi el
doble que la del cobre. Los requisitos de alta conductividad y la
resistencia mecnica a veces son necesarios en las lneas de alta
tensin. La conductividad trmica de las aleaciones de aluminio,
aproximadamente 50 a 60% que la del cobre, es ventajosa en
intercambiadores de calor, evaporadores, aparatos de calefaccin
elctricos, radiadores, etc.
El aluminio es no ferromagntico, una propiedad de importancia en
la industria elctrica y la electrnica. Es no-pirofrico, lo cual es
importante en aplicaciones que impliquen la manipulacin de
materiales inflamables o explosivos. En su acabado natural,
presenta un aspecto atractivo, que puede ser suave y brillante.
Puede tomar prcticamente cualquier color o textura.
Un prrafo aparte merece el estudio del aluminio y sus efectos en la
salud humana. Aunque se usa rutinariamente en recipientes para
alimentos y bebidas, no est debidamente comprobado si existe o
no toxicidad para los humanos. En estos ltimos anos se han
difundido estudios que advierten sobre la relacin entre la
acumulacin en el organismo humano y enfermedades
degenerativas. Uno de estos estudios sobre la toxicidad del
aluminio (A. Nesse y otros) dice textualmente en sus conclusiones
En el caso particular de los seres humanos, dado el extraordinario
incremento del uso del Al, es de esperar que la exposicin al metal
aumente a medida que se eleva el promedio de vida de la
poblacin. Debido a la creciente biodisponibilidad del metal y a sus
efectos sobre los seres vivos (de los cuales slo unos pocos han
sido mostrados en este artculo), surge la necesidad de investigar
los mecanismos por los cuales el aluminio es incorporado a
diferentes clulas, modificando su metabolismo y morfologa, as
como tambin determinar cules son las especies del catin
involucradas en tales acciones. Los estudios podran revelar, en los
prximos aos, importantes interacciones de este elemento no
esencial para el organismo con mecanismos de organizacin y
funcionamiento celular, permitiendo as conformar un panorama
ms completo de la actividad del aluminio en los seres vivos.
Mientras tanto, conviene evitar o disminuir al mnimo la exposicin
al metal.
La facilidad con la que se puede fabricar en cualquier forma es uno
de sus atractivos ms importantes. A menudo puede competir con
xito con materiales ms baratos que tienen un menor grado de
trabajabilidad. Puede ser colado por cualquier mtodo de fundicin
y se puede laminar a cualquier espesor. Cuando es fabricado en
forma de finas hojas, estas pueden ser estampadas fcilmente (por
ejemplo tapas de botellas de licores), dibujadas, giradas o
enrolladas sin sufrir deterioro alguno. Tambin puede ser martillado
o forjado. Los alambres de aluminio, elaborados a partir de barras,
pueden ser trenzados en cables de cualquier tamao y tipo. No hay
casi ningn lmite a los diferentes perfiles (formas) en las que el
metal puede ser extrudado.
2- Aleaciones de Aluminio
Para su estudio, es conveniente dividir a las aleaciones de aluminio
en dos grandes categoras:
Aleaciones de aluminio para moldeo (casting compositions).
Aleaciones de aluminio para conformado
(wroughtcompositions).
Una mayor diferenciacin en cada una de las categoras arriba
mencionadas, se puede lograr teniendo en cuenta los mecanismos
involucrados en la obtencin de las propiedades mecnicas finales.
Los tratamientos trmicos de estas aleaciones se basan en las
solubilidades de las fases. Estos tratamientos incluyen el
solubilizado, temple y endurecimiento por precipitacin. Tanto las
aleaciones para colar (as castalloys) como las aleaciones para
conformar (wroughtalloys) pueden ser descriptas como
termotratables.
Otro gran nmero de aleaciones poseen composiciones tales que
responden al endurecimiento por trabajado mecnico. Por lo
general, luego se les realizan distintos recocidos para promover
diversas propiedades mecnicas. Estas aleaciones se llaman
aleaciones endurecibles por trabajo mecnico. Algunas aleaciones
de fundicin son esencialmente no tratables trmicamente y se
utilizan solo en bruto de colada o con alguna condicin de
modificacin trmica no vinculados a los efectos de endurecimiento
por solucin o precipitacin.
Estados de entrega y Designaciones (Tempers)
En la mayora de los pases se utilizan sistemas numricos de
cuatro dgitos para identificar a las aleaciones de aluminio. El primer
digito indica el grupo de aleacin y los dos ltimos identifican la
aleacin de aluminio o indican la pureza del mismo. El segundo
digito indica modificaciones realizas sobre la aleacin original o
lmites de impurezas. El sistema de designacin completo para
aleaciones de aluminio para conformado y moldeo se dan en la
Tabla 1.
El sistema utilizado para las aleaciones para moldeo es apenas
diferente: el digito que designa el grupo de aleacin es
esencialmente el mismo. Los segundos dos dgitos sirven para
identificar una composicin en particular. Con el cero despus del
punto decimal se identifica el producto como una fundicin.
La serie 3XX.X est reservado para las aleaciones que contienen
silicio y / o adiciones de cobre y magnesio; la serie 6XX.X no es
utilizada, y la serie es 8XX.X es utilizado para aleaciones que
contienen estao como el principal elemento aleante.
Tabla 1- sistemas de designacin
Adicionalmente al sistema numrico de cuatro dgitos para
identificar a las aleaciones de aluminio, se utiliza otro tipo de
nomenclatura para denominar los estados de entrega o tempers
resultantes de los tratamientos trmicos. Este sistema se aplica a
todas las formas de productos de aluminios, tanto conformados
como fundidos con la excepcin de los lingotes.
El sistema se basa en los tratamientos que se utilizan para
desarrollar los diversostempers y adopta la forma de letras,
agregadas al nmero de aleacin (Por ejemplo: 2XXX-O). Uno o
ms dgitos que siguen a la letra indican subdivisiones de los
tempers, cuando influyen significativamente en las caractersticas
de la aleacin. Por ejemplo, a las aleaciones suministradas en
calidad de como fabricadas o en condicin de recocido se las
designan con los sufijos F y O, respectivamente. La letra W designa
a la condicin solubilizada. Aleaciones suministradas en la
condicin de endurecidas por deformacin son designadas con la
letra H, y con la letra T es la condicin tratada trmicamente. Los
dgitos siguientes a la letra H representan el grado de
endurecimiento por deformacin y los dgitos siguientes de T al tipo
de tratamiento de envejecimiento. El numero5 despus de la
primera cifra para los tempers de endurecimiento por
envejecimiento, indica alivio de tensiones.
Todos los estados de entrega, se muestran en la Tabla 2.
Tabla 2. Estados de entrega y tratamientos trmicos
3- Clasificacin
El aluminio y sus aleaciones son comnmente agrupados en series.
A continuacin se describen las caractersticas generales de cada
una de las series.
Series de aleaciones para conformar
Series 1xxx. Aluminio de 99,00% o mayor pureza tiene muchas
aplicaciones, especialmente en los campos elctricos y qumicos.
Estos grados de aluminio se caracterizan por una excelente
resistencia a la corrosin, alta conductividad trmica y elctrica,
bajas propiedades mecnicas, y excelente trabajabilidad.
Los aumentos moderados en la resistencia pueden ser obtenidos
por endurecimiento por acritud. Hierro y silicio son las impurezas
principales.
Serie 2xxx.El cobre es el principal elemento de aleacin en esta
serie, en general con magnesio como una adicin secundaria. Estas
Aleaciones requieren un tratamiento trmico de solucin para
obtener
Propiedades ptimas. En condicin de solubilizada estas aleaciones
muestran propiedades mecnicas similares y veces superiores a los
aceros de bajo carbono. En algunos casos se emplea el tratamiento
trmico de precipitacin (envejecimiento) para aumentar an ms
las propiedades mecnicas. Este tratamiento aumenta la tensin de
fluencia, con las consiguientes prdidas en alargamiento; su efecto
sobre la resistencia a la traccin no es tan grande.
Las aleaciones de la serie 2xxx no tienen tan buena resistencia a la
corrosin como la mayora de las otras aleaciones de aluminio, y
bajo ciertas condiciones pueden estar sujetas a la corrosin inter
granular. Por lo tanto, estas aleaciones en la forma de hojas,
generalmente estn revestidos con un aluminio de alta pureza,
aleacin de magnesio-silicio de la serie 6xxx o una aleacin que
contenga 1% de Zn. El revestimiento, normalmente del 2 al 5% del
espesor total en cada lado, ofrece proteccin galvnica. Las
aleaciones de la serie 2xxx estn particularmente bien adaptadas
para piezas y estructuras que necesiten altas relaciones
resistencia / peso. Se utilizan en aquellos servicios que requieren
una buena resistencia a temperaturas de hasta 150C.La figura 1
muestra las relaciones entre algunas de las aleaciones ms
utilizadas en la serie 2xxx.
Figura 1- Relacin entre las aleaciones de la serie 2xxx (Al-Cu)
Serie 3xxx. El manganeso es el principal elemento de aleacin de
la serie 3xxx. Estas aleaciones son generalmente no tratables
trmicamente, pero tienen un 20%ms de resistencia que las
aleaciones de la serie 1xxx. Debido a que solo un porcentaje
limitado del manganeso (hasta aproximadamente el 1,5%) se puede
aadir eficazmente al aluminio, este es un elemento importante en
algunas pocas aleaciones.
Serie 4xxx. El principal elemento de aleacin en esta serie es el
silicio, que se puede aadir en cantidades suficientes (hasta 12%) a
causa de una reduccin en el rango de fusin sin producir fragilidad.
Por esta razn, las aleaciones de aluminio-silicio se utilizan en
alambres de soldadura donde un intervalo de fusin ms bajo que el
del metal base. La mayora de las aleaciones de esta serie son no
tratables trmicamente, pero cuando se utiliza en soldadura de
aleaciones tratables trmicamente, absorben algunos de los
constituyentes de la aleacin de esta ltima y as responden a un
tratamiento trmico en una medida limitada. Las aleaciones que
contienen cantidades apreciables de silicio se vuelven de un color
gris oscuro a carbn cuando se aplican acabados de xidos
andicos y por esto es que son demandadas para aplicaciones
arquitectnicas. La aleacin 4032 tiene un bajo coeficiente de
expansin trmica y alta resistencia al desgaste, por lo que es as
apta para la produccin de pistones de motores fabricados por forja.
Serie 5xxx. El principal elemento de aleacin en aleaciones de la
serie es el magnesio. Cuando se utiliza como un elemento de
aleacin o con manganeso, el resultado es una aleacin
endurecible por acritud de moderada a alta resistencia. El magnesio
es considerablemente ms eficaz que el manganeso como
endurecedor, aproximadamente 0,8% de Mg que es igual a 1,25%
de Mn, y puede ser aadido en cantidades mayores. Las aleaciones
de esta serie poseen buenas caractersticas de soldadura y buena
resistencia a la corrosin en ambientes marinos.
Figura 2 - Relaciones entre las aleaciones en la serie 5xxx (Al-Mg).
Los valores de resistencia a la traccin (TS) y tensin de fluencia
(YS) estn en unidades ksi.
Serie 6xxx. Las aleaciones de la serie 6xxx contienen silicio y
magnesio en las proporciones requeridas para la formacin de
siliciuro de magnesio (Mg2Si).
Este compuesto las hace tratables trmicamente. Aunque no tan
resistentes como la mayora de las aleaciones de las series 2xxx y
7xxx, las aleaciones de la serie 6xxx tienen buena formalidad,
soldabilidad, maquinabilidad y resistencia a la corrosin. Las
aleaciones de este grupo pueden ser conformadas en el temper T4
(tratamiento trmico de solucin, pero no de precipitacin) y
fortalecidas despus mediante tratamiento trmico de precipitacin
completo (T6).
Serie 7xxx. Zinc, en cantidades de 1 a 8%, es el principal elemento
de aleacin en aleaciones de la serie 7xxx, y cuando se combina
con un porcentaje menor de magnesio, resulta en las aleaciones
tratables trmicamente de moderada a muy alta resistencia. Por lo
general, otros elementos, como el cobre y el cromo, se aaden en
pequeas cantidades. Pequeas adiciones de escandio (Sc)
tambin mejoran las propiedades. Las aleaciones de la serie 7xxx
se utilizan en estructuras de fuselajes, equipos mviles, y piezas
sujetas a altas tensiones de trabajo. Las aleaciones 7xxx de alta
resistencia exhiben una reducida resistencia a la corrosin bajo
tensiones (SCC) y a menudo se utilizan en un temper ligeramente
sobre-envejecidas para proporcionar mejores combinaciones de
resistencia mecnica, resistencia a la corrosin y resistencia a la
fractura.
Serie 8xxx.Son aleaciones con una amplia gama de composiciones
qumicas.
Por ejemplo, se consigue un rendimiento mejorado a elevadas
temperaturas a travs de la utilizacin de aleaciones Al-Fe-Ce
reforzadas por dispersin (por ejemplo, 8019) o aleaciones Al-Fe-V-
Si (por ejemplo, 8009, fabricadas por pulvimetalurgia). Tambin se
puede lograr una baja densidad y una rigidez mayor en aquellas
aleaciones que contengan litio (por ejemplo, 8090). Esta ltima
aleacin, que es endurecible por precipitacin y ha reemplazado a
aleaciones de las series2xxx y 7xxx en aplicaciones aeroespaciales
(por ejemplo, componentes de helicpteros).
Series de aleaciones para moldear
Las aleaciones de aluminio para fundicin se basan en los mismos
sistemas de aleacin como los de las aleaciones de aluminio para
conformado, se refuerzan por los mismos mecanismos (con la
excepcin general del endurecimiento por deformacin) y se
clasifican de manera similar en tipos tratables y no tratables
trmicamente. La principal diferencia es que las aleaciones de
fundicin contienen agregados de silicio muy por encima de las
cantidades utilizadas en la mayora de las aleaciones de
conformado.
El silicio es el elemento de aleacin que, literalmente, hace posible
la viabilidad comercial de la industria de la fundicin de aluminio de
grandes volmenes. Con agregados de silicio desde el ~ 4% hasta
el nivel del eutctico, ~ 12%, se pueden producir piezas con diseos
muy intrincados, con grandes variaciones del espesor de la seccin
y de gran superficie y calidad interna. Estos beneficios se derivan
de los efectos de silicio, el cual permite el aumento de la fluidez,
reduciendo formacin de grietas y produciendo una notable mejora
en la alimentacin de las piezas conjuntamente con una
disminucin en la contraccin (rechupes).
La figura 3 muestra el diagrama de fase completo del sistema
binario aluminio silicio.
Este es un sistema eutctico simple, con solubilidad terminal
limitada y es la base para las aleaciones 4xx.x. En la figura 3 se
muestran las estructuras metalogrficas de los componentes puros
y de varias composiciones intermedias, con sus morfologas tpicas.
Las composiciones intermedias son mezclas de una solucin solida
de aluminio (con el 1 ~% de Si en solucin), como la fase continua y
partculas de silicio esencialmente puras. Las aleaciones con <12%
de Si se denominan "hipoeutcticas," los que tienen cerca de 12%
de Si como "eutctica", y aquellos con> 12% Si como
"hipereutecticas."
Figura 3- Diagrama de fase Al-Si y las microestructuras coladas de
componentes puros y de aleaciones de varias composiciones.
4- Aplicaciones
Las aleaciones de aluminio son econmicas en muchas
aplicaciones. Se utilizan en la industria del automvil, la industria
aeroespacial, en la construccin de mquinas, aparatos y
estructuras, as como en utensilios de cocina y carcasas para
equipos electrnicos, adems de recipientes a presin para
aplicaciones criognicas. La Tabla 3 presenta un listado de
aplicaciones tpicas.
Tabla 3 Descripcin de aplicaciones
5- Constituyentes de segundas fases y aleantes
La razn predominante para alear el aluminio puro y fabricar una
aleacin es aumentar la resistencia, la dureza, la resistencia al
desgaste, la fluencia, la relajacin de tensiones o la fatiga del
material resultante. Los efectos sobre estas propiedades son
especficos de los diferentes elementos de aleacin y
combinaciones de ellos, y estn relacionadas con los diagramas de
fase de la aleacin y de las microestructuras y las subestructuras
que se forman como resultado de la solidificacin, historia termo
mecnica, tratamiento trmico y/o trabajo en frio. La resistencia a la
traccin del aluminio sper pureza en su estado recocido (ms
suave) es de aproximadamente 10 MPa, mientras que la resistencia
de alguna de las aleaciones de alta resistencia comerciales tratada
trmicamente exceden 550 MPa. Cuando se considera la magnitud
de esta diferencia (un aumento de ms del 5000%), esta prctica,
es solo un aspecto de la metalurgia fsica de aluminio
verdaderamente notable. Si bien se pueden lograr fcilmente
resistencias superiores con un lmite elstico de 690 MPa y ms,
por otro lado se comprueba que la resistencia a la fractura de tales
aleaciones no alcanzan los niveles considerados esenciales para su
utilizacin en aviones y otras aplicaciones estructurales crticas. Los
elementos aleantes que estn presentes en aleaciones comerciales
de aluminio (y que adems proporcionan una alta resistencia,
especialmente cuando se combinan con el endurecimiento por
deformacin por trabajo en frio o con un tratamiento trmico, o
ambos,) son: cobre, magnesio, manganeso, silicio y zinc (fig. 4).
Estos elementos tienen solubilidad solida significativa en aluminio, y
en todos los casos la solubilidad aumenta con la temperatura
(vase la fig. 5). Para aquellos elementos que forman soluciones
slidas, el efecto de endurecimiento cuando el elemento esta en
solucin tiende a aumentar con el aumento de diferencia en los
radios atmicos del disolvente (Al) y soluto (elemento aleante). Este
factor se pone de manifiesto en los datos obtenidos a partir de
soluciones solidas de aleaciones binarias de alta pureza en estado
recocido, presentados en la Tabla 4, pero es evidente que otros
efectos estn involucrados, siendo uno de los principales el factor
de unin atmica.
Figura 4- principales aleaciones de aluminio
Figura 5- Solubilidad solida de equilibrio binario como funcin de la
temperatura para los aleantes ms comunes en el aluminio.
Tabla 4 efecto de solucin slida en la resistencia de los solutos
principales en aluminio de sper pureza
Los efectos de varios solutos en solucin solida son parecidos
cuando hay un soluto ms grande y otro con un radio atmico ms
pequeo que el de aluminio, que cuando ambos son pequeos o
ms grandes. El manganeso en solucin solida es muy eficaz en el
fortalecimiento de las aleaciones binarias.
Su contribucin a la resistencia de aleaciones comerciales es
escasa, debido a que en estas composiciones, como resultado de
las operaciones de fabricacin, el manganeso es en gran parte
precipitado y no cumple la funcin de aumento de resistencia.
Las principales aleaciones a ser reforzadas por elementos de
aleacin en estado de solucin solida (a menudo conjuntamente
con trabajo en frio) son las aleaciones de la serie 5XXX (aluminio-
magnesio), con contenidos desde los 0,5 a los 6% en peso de Mg.
Estas aleaciones contienen a menudo pequeas adiciones de
elementos de transicin, tales como cromo o manganeso, y con
menor frecuencia circonio, (para controlar el grano o estructura de
subgranos), impurezas de hierro y silicio que normalmente estn
presentes en el forma de partculas intermetalicas. La Figura 6
ilustra el efecto de magnesio en solucin slida en el lmite elstico
y el alargamiento a la traccin para la mayora de las
Aleaciones de aluminio-magnesio comerciales.
Figura 6 - Correlacin entre tensin de fluencia, alargamiento y
contenido de magnesio para algunas aleaciones comerciales de
aluminio.
Segundas fases
Las forman aquellos elementos y combinaciones de estos, que
tienen baja solubilidad en estado solido. (hierro, silicio, magnesio,
cobre, manganeso, cromo y las combinaciones de estos).
La presencia de fases intermetalicas formadas por estos elementos
y los constituyentes con silicio, (formadodurante solidificacion o
durante la precipitacion en estado solido o en los calentamientos
post-solidificacion), aumenta la resistencia y dureza. Los aumentos
en las propiedades por unidad de peso del elemento de aleacion
anadido son, con frecuencia, similares, pero generalmente mas
bajos que los resultantes de solucion solida. Este endurecimiento
por "segunda fase" se produce a pesar de que las partculas que lo
forman son de tamano grande, incluso pueden ser resueltas
fcilmente pormicroscopia optica. Estas particulas (de forma
irregular) se forman durante la solidificacion, a lo largo de los bordes
de grano y entre los brazos de las dendritas.
El manganeso y el cromo se incluyen en el grupo de elementos que
forman componentes predominantemente de segunda fase, ya que
en aleaciones comercialesestos elementos tienen muy
bajasolubilidad en estado solido.
Muchas de las composiciones comerciales contienen manganeso,
esto es porque el hierro y silicio tambien estan presentes y se
adicionan intencionalmente para formar la fase cuaternaria Al12(Fe,
Mn)3Si.
En aleaciones que contienen cobre y manganeso,se forma la fase
ternaria Al20Cu2Mn3.
La mayoria de las aleaciones en las que el cromo esta presente
tambin contienen magnesio, de modo que durante el
calentamiento de estado solido formaran Al12Mg2Cr, que tambien
tiene muy baja solubilidad en estado solido.
Las concentraciones de manganeso y / o cromo, mantenidas en
solucion solida en lingotes de colada que se han solidificado y
enfriado desde el estado fundido en gran medida
rapidamente,exceden la solubilidad de equilibrio.La solucion solida
es, por lo tanto, sobresaturaday metaestable. El lingote
precalentadode aleaciones para conformar, esta disenado de modo
de provocar la precipitacion en estado solido de la fase compleja
que contiene uno o el otro de estos elementos que son apropiados
a la composicion de la aleacion. Esta precipitacion no causa un
endurecimiento apreciable, pues su proposito es producir particulas
finamente divididas y dispersas que retarden o inhiban la
recristalizaciony el crecimiento del grano en la aleacion durante
calentamientos posteriores. Las particulas precipitadas de
composicion qumica Al12(Fe,Mn)3Si, Al20Cu2Mn3 o Al12Mg2Cr
son incoherentes con la matriz, y concurrentemente con su
precipitacion desde solido original, la solucion se vuelve menos
concentrada. Estas condiciones no proporcionan un endurecimiento
por precipitacion apreciable y los cambios en la conductividad
electrica es una medida eficaz para evaluar las reacciones de
precipitacion que se producen en el precalentamiento.
Hay aleaciones que estan compuestas por una solucion solida y por
constituyentes de segunda fase y/o dispersoides precipitados.
Todos estos
componentes de microestructura contribuyen a la resistencia, de
una manera mas o menos aditiva, como se muestra en la figura 7.
Figura 7 - Resistencia a la traccion y alargamiento en placas de
13mm de espesor de aleaciones Al-Mg-Mn con temper O.
6 - Efectos de los aleantes en la formacin de las fases de
aleacin
Todas las aleaciones de aluminio comerciales contienen hierro y
silicio, asi como dos omas elementos agregados intencionalmente
para mejorar las propiedades. Las fases formadas y la funcion de
los elementos de aleacion se describen a continuacion. La figura 3
resume los agregados de aleantes mas comunes en las aleaciones
de aluminio.
Hierro. Practicamente todas las aleaciones de aluminio contienen
algo de hierro que es una impureza remanente despues de refinar
la bauxita y de la fusion. El diagrama de fases predice que durante
la solidificacion de una aleacion de aluminio-hierro, la mayor parte
del hierro se mantiene en fase liquida hasta que solidifica el
eutectico formado por una solucion solida mas particulas del
intermetalico Al3Fe. Dependiendo de la velocidad de solidificacin y
de la presencia de otros elementos tales como manganeso, se
pueden formar particulas metaestables: Al6Fe, ortorrombicas, en
lugar de la fase de equilibrio Al3Fe.
Silicio. Este elemento es tambien una impureza omnipresente en
todas las aleaciones de aluminio comerciales. Dos fases ternarias:
(Al12Fe3Si), cubica y (Al9Fe2Si2), monoclinica, se forman por
medio de una reaccion eutectica.
A bajos contenidos de silicio, casi todo el hierro esta presente como
Al3Fe. A medida que aumenta el contenido de silicio, aparece
primero la fase (Al-Fe-Si) y luego la fase (Al-Fe-Si). En los
productos comerciales, las fases pueden no ser las predichas por
los diagramas de equilibrio debido los extensos tiempos requeridos
a altas temperaturas para acercarse al equilibrio. En grandes
cantidadesde silicio, este mejora la colabilidad y la fluidez de la
aleacion liquida. Por consiguiente, se utiliza en soldaduras de
placas de las series 4xxx, 3xx.x y 4xx.x. En la fundicion de
aleaciones, el contenido de Silicio varia de aproximadamente 5 a
20%. Aleaciones hipereutecticas (aquellos que
contiene> 12,6% de Si, la composicion eutectica) se utilizan para el
motor
bloques, porque las particulas de silicio primarias son muy
resistentes al
desgaste.
El silicio se anade deliberadamente en algunas aleaciones que
contienen
magnesio para proporcionar endurecimiento por precipitacion; la
aleacion sera:
Al-Mg-Si, la cual es la base para la serie 6xxx. A bajos contenidos
de magnesio,
el silicio elemental puede estar presentecomo particulas de segunda
fase. Sin
embargo, a medida que aumenta el contenido de magnesio, se
encuentran
particulas de silicio elemental y el constituyentes Mg2Si.
Aumentando aun mas
el contenidode magnesio, solo estara presente la faseMg2Si.
Aleaciones ternarias son endurecidas por la precipitacion de la fase
metaestables Mg2Si. Con la adicion de cobre, se forma una fase
compleja
cuaternaria Al4CuMg5Si4. Un estadio previo de esta fase
cuaternaria (tambien
llamado precursor) se usa para endurecer las aleaciones Al-Cu-Mg-
Si.
Cobre. El sistema de aluminio-cobre es la base para las series 2xxx
y 2xx.x, y
muchas otras aleaciones tratables termicamente contengan cobre.
En las
aleaciones aluminio-cobre comerciales, alguna porcion del cobre se
combina
con el aluminio y el hierro para formar durante la solidificacion,
particulas de
Al7Cu2Fe tetragonal, o de fase (Al, Cu, Fe), ortorrombica. Estas
no se pueden
disolver durante los tratamientos termicosposteriores, pero pueden
transformarse tratando antes el lingote o pieza de fundicion.
Durante el tratamiento termico de las aleaciones de aluminio-cobre
(con escaso
contenido magnesio), precipita la fase Al2Cu como la fase de
endurecedora. El
agregado de magnesio en aleaciones de aluminio-cobre da como
resultado la
formacion de la fase Al2CuMg por descomposicion eutectica.
Precursores
metaestables Al2CuMg se utilizan para reforzar varias aleaciones
estructurales
utilizadas en la industria aeroespacial porque confieren una
combinacion
deseable de resistencia, tenacidad a la fractura y la resistencia al
crecimiento
de grietas por fatiga.
Manganeso. El sistema de aluminio-manganeso es la base para las
aleaciones de aluminio ms antiguas. Tales aleaciones, conocidas
como 3xxx, son las aleaciones ms ampliamente utilizados para el
conformado debido a su excelente trabajabilidad y resistencia a la
corrosin. Las aleaciones comerciales AlMn contienen tanto hierro
como silicio. Durante la solidificacin de los lingotes de tamao
comercial, se forman por reaccin eutcticas las fasesAL6 (Mn,Fe)
y AL12(Fe,Mn)Si. El manganeso restante permanece en solucin y
precipita durante el precalentamiento de lingotes como Al12(Mn,
Fe)Si y dispersoides Al6(Mn,Fe). Estos dispersoides refuerzan el
material y controlan el tamano de grano recristalizado. En las
aleaciones que contienen cobre, el manganeso precipita como
partculas de dispersoides Al20Cu2Mn3. Los efectos sobre la
resistencia son menores, pero los dispersoides ayudan en el control
del tamao de grano despus del tratamiento trmico de solucin.
Magnesio. El sistema de aluminio-magnesio es la base para la
serie 5xxx y 5xx.x de aleaciones de aluminio no tratables
trmicamente. Estas aleaciones presentan excelentes
combinaciones de resistencia y resistencia a la corrosin por
endurecimiento de solucin slida y endurecimiento por trabajo en
frio.
Aunque, en principio, el diagrama de fases muestra una curva de
solvus ideal para el endurecimiento por precipitacin, hay una cierta
dificultad en la nucleacin de la fase Al3Mg2, lo cual ha impedido
comercializacin de las aleaciones de aluminio-magnesio tratables
trmicamente, a menos que contengan silicio en modo suficiente, o
cobre, o zinc para formar precipitados de Mg2Si, Al-Cu-Mg o Al-Zn-
Mg.
Zinc. Este elemento genera un escaso fortalecimiento por solucin
solida o endurecimiento por acritud al aluminio, pero los
precipitados de Al-Zn-Mg proporcionan la base para las aleaciones
de la serie 7xxx y 7xx.x.Dos fases pueden formarse por
descomposicin eutctica en aleaciones comerciales de Al-Zn-Mg:
MgZn2, hexagonal, y Al2Mg3Zn3, (bcc).
Dependiendo de la relacin de zinc / magnesio, las aleaciones sin
cobre se ven reforzadas por precursores metaestables de MgZn2 o
Al2Mg3Zn3. En las aleaciones Al-Zn-Mg-Cu, cobre y aluminio
actuan como el zinc en MgZn2 para formar Mg (Zn, Cu, Al)2.
Tambin pueden formarse en estas aleaciones por descomposicin
eutctica y por precipitacin en estado slido, partculas Al2CuMg.