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Ahmet

Rsteni,
La guerre mondiale et la
question turcoarmnienne

DS
195
A45
1918
cl
ROBARTS
,

AHMED RUSTEM BEY


CI-DE
_____ ___ ,

A GUERRE MONDIALE
ET

LA QUESTION
URCO-ARMNIENNE

BERXE PRIMERIE FLI & OE 1918

IBERN, h.
AHMED RUSTEM BEY
CI-DEVANT AMBASSADEUR DE TURQUIE A WASHINGTON

4 R GUERRE MONDIALE
ET

L QUESTION
VRCO-ARMNIENNE

BERSE - IMPRIMERIE STMMPFLI 4 C'f 1918

Scfiwefc Oewerkschaftsbund
BERN, Monbijoustr. 61
4^
III

EXPLICATION PERSONNELLE
DE L'AUTEUR

tils d'un Polonais qui, ayant trouv un asile


en Turquie aprs la rvolution avorte des Hon-
grois en 1848, entra son service comme officier
et fut l'objet des faveurs de son gouvernement
jusqu' sa mort, je me suis infod au peuple
turc, autant par reconnaissance que par appr-
ciation de ses trs nombreuses et trs sympa-
thiques qualits.
En crivant ce livre destin dfendre la
Turquie /levant l'opinion publique occidentale
dans la question turco-armnienne, je n'ai fait
que continuer donner cours mes sentiments
d'attachement pour le pays o je suis n et o,
mon four, j'ai t l'objet de sa bienveillance.
Ces sentiments se sont manifests par des actes
dont la sincrit ne peut tre mise en doute; ainsi
je me suis battu deux fois en duel pour soutenir
son honneur et j'ai pris part comme volontaire
la guerre turco-grecque.
C'est aprs carrire faite et assur depuis
longtemps des sentiments bienveillants du gou-
vernement ottoman et de mes compatriotes turcs,
que je fais paratre cet ouvrage sous mon nom.
Par l je veux dire que, ce faisant, je n'obis
qu' mon amour pour le pays. Quant au degr
IV

de conviction avec lequel j'ai mis ma plume


son service dans ce dbat, on il s'agit de prouver
que la Turquie n'est pas la grande coupable qu'on
prtend et o les passions se trouvent excites au
plus haut point, il se trouve suffisamment dter-
min par V apposition de ma signature au bas
de ce plaidoyer, oit je dis de cruelles vrits aux
Comits armniens et l'Entente.
Les explications que je viens de donner taient
ncessaires, car en prsence de la difficult o
je me flatte d'avoir mis la partie adverse de r-
pondre ma dfense de la Turquie, elle cherchera
m' attaquer dans ma personne. Elle dira peut-
tre qu'un Ottoman d'origine polonaise qui prend
fait et cause pour les Turcs contre les Armniens
ne peut tre qu'un mercenaire. Elle dira aussi
qu'tant devenu musulman, je ne suis qu'un re-
ngat qu'on ne peut prendre au srieux dans le
rle de dfenseur des Musulmans contre les
Chrtiens.
Dans son embarras, que ne dira-t-elle pas
encore d'aussi juste et d'aussi lgant ?
Mais il n'y aura l toujours que des argu-
ments dplacs ! A supposer mme que je sois
le personnage indigne qu'elle cherchera sans doute
faire de moi, qu'est-ce que cela prouverait ?
Deux et deux n'en font pas moins quatre, mme
si c'est un filou ou un assassin qui l'affirme. En
effet, ce sont les arguments qui parlent. Ceux-ci
admis comme valables en eux-mmes, la person-
nalit de celui qui les avance ne contribue ni
les infirmer, ni les confirmer.
Deux mots encore. Je ne nourris contre les
Armniens aucun prjug tout au contraire,
je les admire comme un peuple dou de nom-
breuses et solides qualits. Je compte parmi >nx
beaucoup de connaissances et quelques amis. R-
ptant ce que j'ai crit dans la phrase qui clt
mon ouvrage, je dirai que comme Ottoman, je
regrette trs profondment la scission que l'in-
trigue a provoque entre eux et les Turcs
qui ils taient destins rivr< dans l'union.
Cest pour ceux qui ont commis ce crime contre
l'histoire, dont par l ils ont dtourn le cours,
que, revenus eux-mmes, les Armniens de-
vraient rserver leurs maldictions.

AHMED RI 'STEM.
LA GUERRE MONDIALE
ET

LA QUESTION
TURCO-ARMNIENNE
TRAITEMENT
DES NON-MUSULMANS EN GNRAL
DANS L'EMPIRE OTTOMAN

Quoique trs embarrasse dans ses rapports avec


ses sujets chrtiens dont la fidlit n'a jamais
t au-dessus de tout soupon, la Turquie s'est sin-
crement employe, depuis peu prs un sicle,
assurer aux lments non-musulmans sous sa domi-
nation des droits et un traitement gaux ceux des
musulmans. Cette ide anime toute la lgislation
labore dans l'Empire depuis le c Tanzimat (re >

de rformes inaugure par la proclamation de la


Charte de Gulhan en 1859) et se trouvait en grande
partie ralise, lorsque la Russie, elle-mme plus que
jamais attache un systme de gouvernement o
ses sujets non orthodoxes taient condamns un
tat d'infriorit marqu vis--vis de leurs compa-
triotes appartenant la religion d'Etat, osa lui d-
clarer la guerre en 187 - prtexte d'en obtenir
-

l'application.
Si l'uvre entreprise n'avait pas t entirement
accomplie jusqu'alors, la raison s'en trouve dans le"
fait que la disparition de la suprmatie musulmane

aurait donn lieu des chocs perptuels entre les


diffrentes sectes de chrtiens dont la haine les unes
pour les autres ne connaissait pas de bornes *).

') Un exemple entre cent de cette hostilit mutuelle: Ortho-


doxes orthodoxes entre eux se livraient des
et catholiques et
combats sanglants jusque dans l'enceinte mme de l'Eglise du
St-Spulcre. Finalement, le gouvernement Ottoman dut faire sta-
tionner un peloton de troupes dans ce temple
le plus sacr de
la chrtient pour prvenir les scnes scandaleuses qui le
profanaient.
Voici comment s'exprime ce sujet le diplomate
franais M. Engelhardt dans son livre La Turquie
et le Tanzimat: <Mais en prconisant les avan-
. . .

tages d'un rgime commun, le Divan se dfendait


d'une assimilation complte qui aurait compromis
la suprmatie musulmane, seule barrire d'aprs lui
contre l'anarchie. Cette prcaution avait sa raison
d'tre dansun fait indniable cette poque et qui
pouvait passer pour un axiome: ... le gouverne-
ment musulman est celui qui divise le moins les
rayas.
Et qu'on n'oublie pas qu'une autre difficult, et
non des moindres rencontres par la Sublime-Porte
dans l'excution de sa tche, se trouvait dans l'atti-
tude des chrtiens eux-mmes qui rclamaient la
suppression des ingalits dont ils souffraient dans
certains domaines, mais s'opposaient l'annulation
des privilges dont ils jouissaient dans d'autres.
Cette vrit est galement constate par M. Engel-
hardt dans son livre sus-mentionn qui contient le
passage suivant ce sujet: Cette exprience (l'assi-
milation des non-musulmans aux musulmans en ce
qui concerne l'impt du sang) portait en elle un
enseignement inattendu elle dmontrait que la r-
:

forme, mesure qu'elle passerait de la thorie dans

le domaine des faits, serait combattue par ceux-l


mmes qui devaient en recueillir les premiers bn-
fices, difficult qui aggravait singulirement le pro-
blme particulier dont la solution importait surtout
aux Puissances.
Toutefois, l'honorable auteur commet une grave
quand il parle de toutes les Puis-
erreur historique
sances comme ayant cur l'apaisement ou la sa-
tisfaction des sujets chrtiens de la Sublime-Porte,
par l'adoption de mesures destines les mettre sur
un pied d'galit avec ses sujets musulmans. La
Russie dont la politique l'gard de la Turquie
avait eu notoirement pour but depuis plusieurs si-
cles de prparer les voies sa conqute de Cons-
tantinople, en entretenant chez ses voisins un tat
de faiblesse chronique la rendant incapable de lui
opposer une rsistance efficace
ce qui en fait lui
avait permis de se rapprocher considrablement de
l'objet de ses convoitises
posait bien en avocat
zl de la cause des orthodoxes ottomans, mais en
ralit, elle et t fort contrarie qu'ils fussent
privs de leurs griefs contre la Sublime-Porte. Aussi,
les encourageait-elle en sous-main afficher des pr-
tentions qui devaient empcher l'entente de se pro-
duire entre celle-ci et ceux-l. D'autre part, l'An-
gleterre et la France employes favoriser
s'taient
la consolidation intrieure et extrieure de l'Empire
pendant l'poque comprise entre 1840 et 1878 par ;

contre, partir de cette dernire date, elles diri-


grent leurs efforts dans le sens contraire. La rvo-
lution de 1908 qui avait eu l'air de les dsarmer,
en engageant la Turquie dans les voies du libralisme
dont elles professent d'tre les Grandes Prtresses,
ne fit qu'augmenter leur hostilit lorsqu'elles se
furent aperues que les patriotes qui avaient mis fin
au despotisme de Yildiz, taient dcids com-
plter leur uvre en dbarrassant le pays de la
tyrannie trangre dont l'treinte tait tout aussi
touffante.
Malgr tout, la Turquie persvra dans sa tche,
si bien que depuis une trentaine d'annes, les dis-
tinctions entre musulmans et non-musulmans que
les prjugs des sicles prcdents, communs l'Oc-
cident et l'Orient, lui avaient fait maintenir dans
son conomie nationale, en ont compltement dis-
paru. L'assimilation des rayas aux sujets musulmans
de l'Empire devint complte et ils n'eurent mme
plus se plaindre de cette dnomination humiliante
qui fut supprime de la lgislation ottomane avec
les distinctions dfavorables qui s'y attachaient.
Tout en procdant une transformation de ses
lois tablissant l'galit pour tous en matire
d'administration gnrale, laTurquie permit ses
sujetsnon-musulmans de conserver leur organisa-
tion encommunauts distinctes, jouissant d'une au-
tonomie complte au point de vue religieux, sco-
laire et judiciaire judiciaire en tant qu'il s'agissait
de questions de statut personnel. Parlant des privi-
lges de cette situation datant du lendemain mme
de la conqute de Constantinople en ce qui con-
cerne les Grecs et les x^rmniens, voici ce que dit
M. Philip Marshall Brown, professeur de droit in-
ternational l'Universit de Princeton (Amrique),
dans son livre publi en 19 14 et intitul: Les tran-
gers en Turquie et leur statut juridique: Quels
qu'aient t les mobiles qui guidrent les Turcs
ottomans dans leur politique l'gard de leurs
sujets chrtiens, il est suffisant de noter que sans
le secours de puissantes armes, ni de grosses

flottes, les sujets chrtiens et autres de la Sublime-


Porte obtinrent des immunits tendues de juri-
diction ressemblant celles octroyes plus tard
aux trangers.
Traitant du mme sujet, le livre de M. Brown
contient cet autre passage remarquable Celle-ci :

(la politique des Turcs l'gard de leurs sujets


non-musulmans) tait en parfaite harmonie avec la
jurisprudence musulmane et rfute l'universelle
rputation d'intolrance qu'on leur a si injuste-
ment faite.
Voil une preuve d'honntet historique qu'on
est agrablement surpris de rencontrer dans un ou-
vrage faisant partie de la littrature de l'Occident
relative la Turquie et qui fait le plus grand hon-
neur celui qui la donne. Les rapports entre le
monde musulman et le monde chrtien gagneraient
beaucoup ce que l'esprit d'impartialit et d'quit
dans lequel l'auteur amricain a trait son sujet,
ft celui de tous les Occidentaux s'occupant de la
Turquie.
Affranchis d'une part des distinctions dont ils
avaient souffert dans le domaine judiciaire et admi-
nistratif: maintenus, d'autre part, dans leurs antiques
privilges, favorisant leur dveloppement dans un
sens national et garantissant leur libert culturelle,
les peuples non-musulmans soumis la domination
turque acquirent une situation qui constitue un
exemple unique de libralisme dans le traitement des
races conquises. En effet, est-ce la Russie, est-ce la
France, est-ce mme l'Angleterre qui ne cesse de
se targuer de son attitude envers ses sujets allo-
gnes; est-ce l'une quelconque de ces Puissances
agrandies par la conqute, comme la Turquie, dont
les principes de gouvernement imprial offrent les
traces d'une pareille gnrosit? La rponse cette
question est crite en grosses lettres dans les lgis-
dont sont respectivement victimes
lations restrictives
ou l'ont t jusqu' ces derniers jours la Pologne,
Khiv et Boukhara; l'Algrie, la Tunisie et l'Indo-
Chine; l'Irlande et les Indes, pour ne parler que
de ces pays privs de leur indpendance au profit
des Puissances dont il est question.
Dans cette nous ne voulons insister
question,
que sur un seul point. La Turquie peut citer les
noms de dizaines de chrtiens Grecs, Syriens, Ar-
:
mniens, qu'elle a employs dans les plus hautes
fonctions gouvernementales et administratives. Ceux
qui a confi des postes secondaires se comp-
elle
tent par milliers. Non seulement, il n'est jamais
arriv qu'un indigne des possessions extra-euro-
pennes de l'Angleterre, de la Russie ou de la
France ait atteint au rang de Ministre d'Etat, d'En-
voy ou de Gouverneur-Gnral, mais la chose est
mme parfaitement inconcevable, tant la barrire
est rigide conquis dans les
entre conqurants et
pays dont il s'agit. Ce prjug va mme jusqu'
interdire l'accs des emplois les plus subalternes
dans l'Administration centrale, ceux qui ne sont
pas de race europenne et de religion chrtienne
les Juifs excepts qui, du reste, ne reprsentent
nulle part une race sparment subjugue.
Les disqualifications administratives auxquelles
sont condamns peuples asiatiques et nord-afri-
les

cains soumis domination de l'Europe, dont


la

pourtant ils seraient parfaitement capables de s'as-


similer la culture, si on se donnait la peine de la
leur inculquer srieusement, s'aggravent d'un ostra-
cisme social qui les atteint dans leurs fibres les plus
sensibles et rend la comparaison entreprise encore
plus favorable la Turquie, o les non-musulmans
sont admis se mler l'lment dominant sur un
x
pied de parfaite et amicale galit ).
Que les chrtiens comme tels aient' eu subir
dans le temps des perscutions en Turquie, c'est
indniable.

') Dans les Etats-Unis d'Amrique, qui se targuent de leurs


sentiments libraux les prospectus de nombre d'htels
et chrtiens,

portent en vedette mention suivante Les Juifs ne sont pas


la :

admis. Dans les Etats du Sud, la distinction entre blancs et


noirs est pousse an point que les premiers ne tolrent pas la
Mais celles-ci n'ont jamais atteint l'horreur des
Inquisitions , St-Barthlemy , des Pro-
des

groms > dont l'Europe a donn le spectacle. Il y


a autre chose. Les excs commis en Turquie au
nom de l'islamisme, avaient pour auteurs la foule
ou des individus agissant pour leur propre compte,
sous l'influence d'un dbordement peut-tre frquent,
mais toujours accidentel de fanatisme et sans que
les Sultans oula Sublime-Porte en eussent t res-

ponsables, autrement que par leur inaction les


prvenir ou par leur lenteur les rprimer. En
Occident, le dchanement des passions religieuses
tait encadr dans un systme officiellement tabli
et dont le but froidement et rsolument adopt,
tait la conversion force ou l'extermination des
protestants ou des catholiques, selon que les uns
ou les autres appartenaient la religion d'Etat.
Ajoutons la liste des tragdies religieuses dont

prsence des seconds, mme dans les wagons des tramways, que,
disons-nous, mme dans leurs glises. Les institutions scolaires et

religieuses des deux races sont absolument distinctes du fait du


mpris des blancs pour les noirs.
Dans l'Indoustan. les Anglais ne consentent frayer qu'avec
les membres des dynasties rgnantes. Encore faut-il pour cela
qu'ils aient reu une ducation anglaise. Les indignes, mme
ceux des classes les plus leves, sont empchs de voyager en
premire par une coutume ayant force de loi et en vertu de
laquelle ces places sont rserves aux Anglais. Il y a eu de fr-
quents exemples d'Hindous gs et occupant de hautes situations
qui tant monts en premire parce qu'ils n'avaient pas trouv
se loger en seconde, en ont t ignominieusement expulss
par des Anglais imberbes et sans aucune importance. Le mpris
que les soldats anglais tmoignent aux indignes dans leurs rap-
ports quotidiens avec eux prend le plus souvent une forme par-
faitement inhumaine. Leur brutalit leur gard va quelquefois
jusqu'au meurtre, dont la seule punition est le renvoi en An-
gleterre. Et voil comment l'Angleterre se conduit, dans un pays
qui a produit une des plus belles civilisations du monde !
l'Europe a t le thtre, les sanglantes poursuites
diriges contre les Juifs en Espagne et leur expul-
sion en masse de la Pninsule, quand on eut acquis
la conviction que les plus cruelles tortures ne les
feraient pas renoncer la foi de leurs pres.
L'ironie du sort a voulu que les malheureux
expatris juifs eussent trouv un refuge en Turquie,
cette Turquie prtendument intolrante, o depuis
ils bnissent la mansutude de leurs
quatre sicles,
matres. Comment donc qualifier l'tat d'esprit de
l'Occident qui, oubliant les crimes religieux qu'il a
se reprocher lui-mme, les monstruosits de la
Sainte > Inquisition surtout ce monument d'ini-
quit que rien n'a gal ni n'galera ose accuser
la Turquie de fanatisme ? Hypocrisie ou incon-
science, c'en est enfin assez *) !

On ne saurait trop y insister Il ressort mani- :

festement de l'histoire compare de la Turquie


avec les pays d'Occident, que les peuples qu'elle
s'est annexs par les armes ont joui sous son
sceptre d'une situation politique, nationale, religieuse
et sociale, incomparablement plus favorable que ceux
qui ont pass de la mme faon sous la domination
l
) Cette critique s'adresse surtout la France, l'Angleterre
et aux Etats-Unisd'Amrique qui, dans leurs jugements sur
les pays europens et sur l'Orient distingu de l'Oc-
autres
cident, font preuve d'une svrit indigne qui ne s'accorde nul-
lement avec leurs propres errements et ceux de la race indo-
aryenne oppose aux autres. L'Allemagne et l'Autriche-Hongrie
se sont honorablement distingues des pays que nous
toujours
venons de mentionner, en ne tombant pas dans le travers odieux
de prtendre la supriorit morale, reconnaissant que sous ce
rapport, toutes les nations se valent plus ou moins. Nous sommes
heureux de pouvoir rendre cet hommage ces deux Puissances
allies de la Turquie, qui personnellement leur est reconnais-
sante de ce qu'elles n'ont jamais particip aux campagnes hypo-
crites diriges contre elle.
de l'Europe. C'est seulement par son incapacit a
leur procurer les bienfaits d'une bonne administra-
tion, qu'elle montre infrieure a eux dans le
s'est
rle de puissance impriale.Sur ce terrain. l'Europe
et l'Amrique sont en droit de la critiquer. Mais
ici encore, l'accusation de traitement diffrentiel
porte faux, car le peuple turc a souffert autant
ou plus que ceux qu'il a associs son existence,
des vices dont s'est trouv entache l'administration
qu'il a donne son Empire.
Une autre remarque importante faire dans cet
ordre d'ides, c'est que les non-musulmans avaient
autant ou plus se plaindre de leurs chefs spiri-
tuels que des autorits turques. Pour citer encore
une fois M. Engelhardt A: partir de cette p-
riode (XVIIIm * sicle)
le fait est patent les
* provinces rattaches au Patriarcat de Constanti-
nople n'avaient pas moins souffrir de l'oppres-
sion de leurs autorits ecclsiastiques que des
.exactions des Pachas et comme elles taient plus
directement en contact avec elles, c'tait le joug
de leurs propres matres qui pesait le plus lourde-
ment sur eux. >
Voil la situation des non-musulmans en gn-
ral dans l'Empire ottoman, telle qu'elle se dgage
d'une tude froide et impartiale des faits histori-
ques. Nous nous plaisons croire que l'esprit de
loyaut et le souci de l'exactitude qui ont prsid
la descriptionque nous en avons faite, sauteront
aux yeux du lecteur le plus prvenu et que cette
mise au point aura pour effet de lui faire recon-
natre que la Turquie est indignement calomnie,
quand elle est reprsente comme ayant fait subir
ses sujets chrtiens le sort de parias.
IO

TRAITEMENT DES ARMNIENS


DANS L'EMPIRE OTTOMAN
Arrivs ce point, nous aborderons le sujet
des rapports entre Turcs et Armniens qui font
l'objet spcial de ce travail.
Sans doute, dans certaines provinces habites
par les Armniens, le voisinage des Kurdes, race
doue de nombreuses qualits, mais primitive et
turbulente, fournissait aux premiers un sujet spcial
de plaintes. Htons-nous d'ajouter toutefois que les
accusations diriges de ce chef contre les seconds
ont t empreintes de beaucoup d'exagration et
de partialit. Dans un rapport intitul Statistique :

des provinces de Bitlis et de Van, et adress son


gouvernement par le Gnral Mayewsky, Consul
Gnral de Russie pendant six ans, d'abord Er-
zeroum et ensuite Van, cette question est pr-
sente sous son vritable jour. Voici quelques-unes
des constatations faites ce sujet par ce haut fonc-
tionnaire russe doubl d'un soldat dont le travail,
publi secrtement et en un nombre limit d'exem-
plaires par l'imprimerie militaire de St-Ptersbourg,
traitede la question turco-armnienne en gnral
avec une bonne foi et une sincrit tonnantes, sauf
en ce qui concerne le rle fort peu difiant que
son propre pays y a jou et qu'il passe sous
silence.

Sans exception, les allgations des publicistes


selon lesquelles les Kurdes travailleraient exter-
miner les Armniens doivent tre rejetes en bloc.
Si elles taient fondes, il fallu que pas un
et
individu appartenant une autre race n'et pu
1

exister parmi les Kurdes et que les diffrents


peuples vivant au milieu d'eux se fussent trouvs
dans la ncessit d'migrer en masse, faute de
pouvoir se procurer un morceau de pain ou de-
avenir leurs esclaves. Or, ni l'une ni l'autre de ces
situations ne se sont ralises. Au contraire, tous
ceux qui connaissent les provinces orientales at-
testeront que dans ces contres, les villages des
chrtiens sont en tout cas plus prospres que
ceux des Kurdes. Si les Kurdes n'taient rien que
des brigands et des voleurs comme les Euro-
pens le prtendent, l'tat de prosprit des Ar-
mniens qui a dur jusqu'en 1895 n'aurait jamais
t possible. Ainsi jusqu'en 1895, la dtresse des
Armniens en Turquie n'est qu'une lgende.
L'tat des Armniens ottomans n'tait pas pire
que celui des Armniens se trouvant dans d'au-
tres pays. . . .

... Les incidents au sujet desquels les rvolu-


tionnaires armniens poussaient
de hauts cris,
comme les assassinats et les actes de pillage se pro-
duisaient autant et plus au Caucase (Russie). Pour ce
qui est de l'enlvement des bestiaux,
cette ques-
tion n'apas un autre caractre que les vols de
troupeaux qui se pratiquent dans diffrentes lo-
calits de la Russie. Quant la sauvegarde de
la vie et des biens, partout o le gouvernement
exerait son autorit, ceux-ci taient mieux ga-
rantis que dans le district d'Elisabetpol (Russie
...On a vu certains chefs kurdes qui avaient
acquis depuis longtemps un renom comme ban-
dits et prendre sous leur protection les
pillards,
Armniens ncessiteux, mme dans les poques
les plus agites. Il ne peut y avoir de meilleure
preuve que les Armniens ont vcu en parfaite
.

12

amiti avec les Kurdes que les comits dnon-


aient comme voleurs de grand chemin. . . .

...Durant les annes 1895-96, les Kurdes


taient sans contredit trs monts contre les Ar-
mniens. Mais ce fait n'implique nullement l'exis-
tence d'une animosit foncire entre les deux
races. . .

...En 1895, les comits armniens ont sem


entre Armniens et Kurdes une telle mfiance,
qu'aucune rforme ne pouvait durer dans ces
localits. . . .

... Ici, ( Sassoun), les Armniens et les Kur-


des avaient vcu ensemble et durant des sicles
une vie trs amicale. 1893, un certain
. . . En
Damadian y apparat un an aprs un certain
...
Boyadjian le remplace... la suite des menes
de ces individus, plusieurs rixes eurent lieu en
peu de temps entre ces deux lments. . . . >

Ces constatations sont d'autant plus prcieuses,


qu'elles proviennent d'un reprsentant en Turquie
mme, d'une Puissance foncirement hostile la
domination ottomane et qui a spcialement exploit
contre elle la question armnienne. Elles tablissent
que Kurdes et Armniens avaient vcu en termes
d'amical voisinage pendant des sicles et que si,
partir d'une certaine date, les premiers conurent
de l'animosit contre les seconds, celle-ci n'a jamais
pris le caractre excessif qu'on lui a attribu en
Occident et que d'autre part, elle a t le produit
de la discorde seme dessein entre les deux races
par les comits.
Il y a lieu d'ajouter que, de leur ct, les Ar-
mniens de la rgion montagneuse de Zeitoun o
ils s'taient maintenus l'tat semi-indpendant
13

jusqu'en 1895 et o, mme aprs cette date, ils


continurent constituer un foyer de troubles et
de dsordres, se livraient des attentats sur la
personne et les biens des musulmans des environs,
qui ne le cdaient ni en violence ni en frquence,
ceux dont les leurs avaient souffrir de la part
des Kurdes l
).

La Sublime-Porte nes'occupait pas moins de


remdier la situation des premiers, ainsi que des
seconds. Si elle ne russissait pas rtablir la s-
curit dans ces parages situs sur les confins de
l'Empire et isols de la Capitale par l'absence de
moyens de communications convenables si, gn- ;

ralement parlant, elle n'arrivait pas rformer son


administration, c'est en grande partie cause de
l'effet paralysant des capitulations sur son action

financire et administrative. Cela revient dire que


l'Europe obstinment attache dans son gosme
froce ces pactes, abusifs, tout au moins en tant
qu'ils restreignaient l'indpendance conomique de
la Sublime-Porte, avait une part considrable de res-
ponsabilit dans les souffrances spciales des Ar-
mniens, comme dans celles qui affectaient le sort
de la totalit de la population ottomane.
Si les Armniens taient plus plaindre que le
reste de leurs compatriotes non-musulmans du fait
accidentel des violences des Kurdes ce qui, du
reste, n'tait le cas que d'une certaine proportion
d'entre eux, ainsi que nous venons de l'expliquer,
et tait compens dans ce que nous appellerons la

') Voir le livre intitul Zeitoun par Minas Tchraz, avec


prface de G. Clemenceau, o l'auteur, lui-mme Armnien, glo-
rifie comme manant d'un patriotisme exalt les actes de dvas-
tation, de pillage de tuerie perptrs aux dpens de leurs
et

compatriotes musulmans par l'association des brigands de Zeitoun.


i 4 .

comptabilit turco-armnienne, par la situation des


musulmans de Zeitoun par contre, leurs aptitu-
des pour le commerce et la finance comme pour
l'administration trouvrent dans la faveur des gou-
vernants turcs, auprs de qui ils taient admis
jouer de conseillers et d'agents, des occa-
le rle
sions spciales de s'exercer qui leur permirent d'ac-
qurir une situation politique et matrielle inconnue
aux autres lments chrtiens de l'Empire *).

ATTITUDE DES ARMENIENS


JUSQU'A LA DERNIRE GUERRE
TURCO-RUSSE
Les Armniens se
montrrent dignes de ce
traitement jusque vers milieu du 19 e sicle. Par
le
leur attitude loyale et correcte comme sujets, par
leur dvouement aux intrts de l'Empire comme
fonctionnaires, ils avaient mme gagn le surnom
de Millet -i-Sadika (le peuple fidle). Malheureu-
sement, partir de cette date, la propagande
russe qui jusqu'alors s'tait contente de s'exercer
sur les Grecs et les Slaves de l'Empire, commena
s'occuper d'eux par l'entremise du Catholicosat
d'Etchmiadjin (autorit religieuse suprme des Ar-
mniens ayant son sige en Russie) qui employa
les hommes de lettres et autres intellectuels arm-
niens de Russie pour crer un mouvement anti-turc

Les plaintes suivant lesquelles l'tat des Armniens de


*)
Turquie serait intenable, ne se rapportent gure aux habitants
des villes, car ceux-ci ont joui de tout temps de leur libert et
ont t favoriss sous tous les rapports. Quant aux paysans, grce
une connaissance parfaite des travaux agricoles et de l'arro-
sage artificiel, leur condition tait beaucoup meilleure que celle
des paysans de la Russie centrale.
Gnral Mayewsky.
parmi congnres russes et ottomans. La
leurs
graine de la dsaffection ainsi seme du dehors,
trouva un terrain propice de culture dans l'esprit
de quelques idologues armniens ayant rapport
de l'tranger le microbe rvolutionnaire de 1848 et
d'un certain nombre de prtres, que l'oisivet o se
complaisait leur classe, prdisposait la politique ').

De cette faon, Russie donna le


l'intrigante
branle un mouvement au sein du peuple arm-
nien qui, se propageant petit petit, finit par le
gagner compltement et par faire du < peuple
fidle l'lment le plus hostile l'Etat. Mais ren-
dons-lui cette justice il fallut pour miner son loya-
:

lisme et amener ce changement radical dans son


attitude, que les politiciens dsquilibrs et sans
scrupules qui s'taient empar de ses destines y
eussent travaill pendant soixante et dix ans avec
le concours non seulement de la Russie, mais de
l'Angleterre et de la France, qui l'une aprs l'autre,
taient venues se joindre ses entreprises contre
l'Empire ottoman.
Ce qu'il y avait de remarquable dans cette
premire phase de la question que nous traitons,
c'est, d'une part, que les Armniens cdaient aux
suggestions de la Russie o leur race, pourtant
rellement opprime et dont plus d'un membre
rvolt tait venu chercher un asile sur le sol hos-
pitalier de la Turquie, aurait pay de mille pers-

') Quant au clerg armnien, ses efforts au sujet de l'en-


seignement religieux sont nuls. Par contre, les prtres armniens
ont beaucoup travaill cultiver les ides nationales. Dans l'in-
trieur des couvents mystrieux,
l'enseignement de la haine du
Turc prit des dvotions. Les coles et les sminaires
la place
contriburent largement cette uvre des chefs religieux.

Gnral Mayewsky.
i6

cutions nouvelles la moindre tentative de se sous-


traire l'autorit directe des Tsars ; et d'autre part,
que la Sublime-Porte, ne voulant voir dans les d-
monstrations frisant la rbellion auxquelles ils ne
tardrent pas se livrer Erzeroum et ailleurs, que
des manifestations accidentelles et passagres de
mcontentement sans rapport aucun avec la poli-
tique, continua observer leur gard une attitude
de paterne bienveillance. C'est ainsi que comme
par le pass, elle continua n'exercer aucune sur-
veillance sur l'administration scolaire et religieuse
du Patriarcat Armnien, accorder des subventions
officielles aux institutions nationales de la Commu-
naut et combler sur ses finances le dficit an-
nuel du budget patriarcal.
Telle tait la situation lorsque la guerre ayant
clat entre la Turquie et la Russie en 1876, la
fortune des armes amena l'arme du Grand-Duc
Nicolas San Stfano.
Oublieux des trs relles et trs larges franchises
nationales et religieuses dont ils jouissaient dans le
cadre de leur organisation ecclsia stiquement auto-
nome et se refusant tenir compte des difficults

qui entravaient l'action de la Sublime-Porte pour


remdier aux dfauts de son administration, les
Armniens profitrent de la prsence de l'ennemi
par excellence de la Turquie aux portes de sa Ca-
pitale, pour lui demander de poser comme une des
bases de la paix leur constitution en lment ter-
ritorialement autonome. Ce qui aggravait cette d-
marche, c'est qu'elle tait faite officiellement et
ouvertement par le Patriarche Nerss Varzabedian
qui dpcha auprs du gnralissime russe une
dlgation charge de lui remettre un mmoire
demandant qu'on proclamt l'indpendance des
provinces de l'Asie- Mineure habites par des Ar-
mniens, ou tout au moins, que ces provinces
passassent sous le contrle de la Russie >.

Cette Puissance dontpromesses fallacieuses


les
avaient pouss les Armniens ottomans formuler
ces demandes, se souciait fort peu d'y donner
suite. Aussi, les cartant assez cavalirement, se
contenta-t-elle d'insrer dans le trait de San St-
fano une clause stipulant des rformes en faveur
des sujets armniens du Sultan. Par l, elle n'en-
tendait nullement obtenir une amlioration de leur
sort qu'elle n'avait garde de voir former un con-
traste encore plus frappant avec celui des Arm-
niens vivant sur son propre territoire. Son but tait
tout simplement de se mnager un prtexte pour
intervenir dans les affaires intrieures de la Turquie,
qui viendrait remplacer celui dont elle s'tait servi
jusqu'alors, en jouant le rle de protectrice des
Slaves de l'Empire
rle auquel les clauses du
trait de San Stfano donnant satisfaction aux aspi-
rations des Bulgares, des Serbes et des Montn-
grins, devaient apporter un terme naturel.
La convention de Chypre, conclue entre l'An-
gleterre et la Turquie et le trait de Berlin qui
vint remplacer celui de San Stfano, reproduisirent
cette stipulation toujours la suite des dmarches
officielles des Armniens, le premier pour le compte
de l'Angleterre sparment, le second pour le
compte de l'Europe collectivement !
.

1
L" Allemagne, 1" Autriche-Hongrie et 1 Italie taient parfai-
tement indiffrentes aux dolances de^> Armniens les sachant
factices et n'ayant d'autre part aucun intrt les exploiter. Si
elles s'associrent quelques-unes des dmarches faites en leur
faveur tantt par l'Angleterre, tantt par la France. ;an:t par la
Russie, c'tait par respect du Concert Europen et pour la forme.
i8

C'est donc dj cette poque que les Arm-


niens apparurent' sur la scne politique du monde
dans le rle de sujets dloyaux de l'Empire rle
que leur situation dans cet Etat, si imparfaite qu'elle
ft, tait loin de justifier.

Il y a lieu de s'tendre sur ce point.


Bien avant que le principe des nationalits et
t formul en Europe, la Turquie, dans un lan
de libralisme tonnant cette poque (XVI e
sicle), lui avait donn une trs large application

dans ses Etats. Sans doute, l'autonomie qu'elle ac-


corda aux lments non-musulmans sous sa domi-
nation avait pour base leur organisation ecclsias-
tique et non celle qui a prvalu depuis en Autriche-
Hongrie et qui est forme par la circonscription
territoriale. Mais en ce qui concerne les Armniens,
ce dernier systme
si mme il avait convenu

la Turquie de l'adopter, car enfin elle avait aussi

La France trouva dans la question armnienne artificiellement


cre de toutes pices une occasion, fort mal approprie du reste,
d'exercer son rle usurp de protectrice des nations opprimes ,
mais en se maintenant pendant longtemps, en sa qualit offi-

cielle du moins, sur le terrain de la dclamation. L'Angleterre,


qui au dbut s'empara de cette question en substituant son inter-
vention celle de la Russie, simplement pour faire contrepoids
cette Puissance dans le Levant, ne tarda pas l'exploiter di-
rectement au profit de sa politique anti-turque. Son rle insti-

gateur, l'gal de celui de la Russie, est ainsi dcrit par


M. Cambon, ambassadeur de France Constantinople, dans un
rapport adress son gouvernement eu 1894: Les Armniens
trouvrent meilleur accueil Londres qu' Paris. Le Cabinet
Gladstone attira les mcontent*, les groupa, les disciplina. Il leur
promit son appui. Ds lors, le comit de propagande s'tablit
Londres o il prit ses inspirations. 11 fallait faire pntrer dans
la masse de la population deux ides trs simples, l'ide de la

nationalit et l'ide de la libert. Les comits se chargrent de


les rpandre. Livr Jaune 898-897,
=============================== i 9

considrer ses intrts comme Empire tait


impraticable par le fait de de cette
la dispersion
race travers l'Empire et de la prpondrance
acquise ds avant la conqute turque par l'lment
musulman dans la composition de la population de
ce qui avait t autrefois le royaume d'Armnie.
Comme peuple priv de son indpendance, mais
dont il tait matriellement impossible de garantir
l'individualit ethnique et culturelle dans des con-
ditions d'existence autres que celles qui lui furent
accordes dans l'Empire ottoman, les sujets ar-
mniens de la Sublime-Porte ne pouvaient raison-
nablement et lgitimement invoquer d'autre droit
que celui d'tre bien administrs. La voie qui leur
tait tout naturellement trace tait de chercher un
remde leurs griefs dans une alliance avec leurs
compatriotes musulmans non moins prouvs qu'eux
par les vices de l'administration impriale et parmi
lesquels avait pris naissance un mouvement contre
l'absolutisme du Trne, seul responsable en l'espce 1 ).
Au lieu de cela, faisant bande part, comme
s'ils n'appartenaient pas la mme patrie ou pou-

vaient en former une pour leur propre compte et


prfrant une collaboration avec les fondateurs
de l'Empire, dont la bienveillance leur tait assure,
l'appui d'abord de l'ennemi sculaire de l'Empire
qui en voulait l'existence mme de leur race et
ensuite de l'Europe, fausse et intresse, n'avaient-
ils pas commis un acte de noire trahison, mle
d'ingratitude envers l'lment dominant de l'Empire
et une impardonnable faute politique, au point de vue
1
Le mouvement Jeune-Turc date des dernires annes du
rgne d'Abdul-Aziz dont les dilapidations avaient ruin le pays
et dont la condescendance envers la Russie avait fini par cons-
tituer un danger pour son existence politique.
20

de leurs propres intrts comme collectivit natio-


nale? Le malheur est que refusant de revenir sur
leurs pas, ils s'enttrent dans leur erreur et cela
mme aprs la rvolution de 1908, qui, en abattant
le rgime hamidien, avait supprim la seule excuse
qu'ils pussent invoquer.

ATTITUDE DES ARMENIENS


APRES LA GUERRE TURCO-RUSSE

Dsappoints dans leurs dmarches auprs du


Congrs de Berlin qui ne leur avait accord qu'un
acompte sur leurs rclamations et se laissant
garer par l'exemple des Grecs et des Bulgares
dont la situation essentiellement diffrente de celle
des Armniens avait rendu possible la cration
d'une Grce indpendante et d'une Bulgarie auto-
nome, les politiciens armniens s'engagrent dans
un mouvement franchement rvolutionnaire qui
devait leur faire arracher l'Europe indirectement
ce qu'ils n'avaient pu obtenir d'elle directement.
Constitus en de nombreux comits dont les plus
militants taient connus sous le nom de Hintchak
et de Dac/mak 1 ), ils donnrent leur activit la
forme d'une campagne violente contre la Turquie
l'tranger et d'une srie ininterrompue d'actes de
violence de toutes sortes l'intrieur du pays.
en France
C'tait en Angleterre, et en Amrique
un dversement de calomnies sur le nom ottoman

') Le Dachnak commena par s'appeler Drochak. Son or-


gane appel du mme nom l'a conserv jusqu' ce jour (voir au
sujet de l'organisation de ce comit cl de la forme prise par
son action, les annexes n" 3, 4 et 5).
21

et des appels aux prjugs anti-musulmans, comme


seule la plus perfide malignit pouvait suggrer.
C'tait dans l'Empire, la rbellion arme au moindre
prtexte ; c'tait l'assassinat, le rapt, le viol et le
pillage systmatiquement pratiqus aux dpens des
musulmans. En procdant de la sorte, les comits
comptaient sur des reprsailles qui devaient amener
l'intervention de l'Europe. Celle-ci devait aboutir
son tour la ralisation de leurs aspirations
politiques.
On retrouve ce calcul dans toutes les entreprises
ultrieures des comits qui, d'autre part, russirent
faire accrditer dans le public occidental la ver-
sion que dans le drame qui se jouait en Turquie,

c'taient les Armniens qui taient victimes des


musulmans.
Sans doute, le fanatisme occidental n'tait que
trop dispos accepter cette monstrueuse perver-
sion de la vrit et la faire servir de base une
nouvelle Sans doute, la question arm-
croisade.
nienne devait tt ou tard, d'occasion aux
servir
gouvernements hostiles la Turquie, de pcher en
eau trouble. Il n'en est pas moins vrai, qu'en ne
ragissant pas pendant de longues annes contre
la propagande des comits et en n'intervenant plus

tard que spasmodiquenient et le plus souvent ma-


ladroitement, la Sublime-Porte n'a pas peu contribu
elle-mme, la perptuation d'une lgende qui a
fini par ameuter contre l'Empire ottoman l'Europe

et l'Amrique et runir l'Angleterre, la France


et la Russie dans une action commune contre lui.
Le fait est patent La Turquie s'est montre sin-
:

gulirement impuissante se faire rendre justice


devant le tribunal de l'opinion publique. Rsultat
de la nonchalance, de l'inexprience ou d'une par-
22

cimonie mal comprise elle ;


s'est laisse condamner
mme dans les causes o le droit tait manifes-
tement de son ct.
Telle tait la froce rsolution que les comits,
surtout le Dachnak, apportaient
leur oeuvre sub-
versive, ne se faisaient pas scrupule d'assas-
qu'ils
siner les membres aiss de leur race qui refusaient
d'y contribuer financirement ou ceux qui, dous
d'un jugement plus sain ou de la mmoire de la
reconnaissance, osaient la dsapprouver 1 ). Ce sys-
tme de terrorisme fut bientt tendu aux cam-
pagnes 2 ). Il y a plus: Les Comitadjis se mirent
tuer par-ci, par-l des congnres choisis au hasard,
en crant des mises en scne de nature faire
attribuer ces crimes leur trop endurants compa-
triotes musulmans. Ce procd devait servir en-
traner dans le mouvement ceux de leur race qui
taient rests rfractaires la persuasion et
l'intimidation.

MASSACRES DE 1895 A 1896

Malgr tout, la population musulmane ne ripos-


tait pas.Prive de toute protection l'tranger o
on ne s'intressait qu'aux chrtiens de l'Empire, le

') C'est ainsi que le prtre Ilampr, les avocats Ilatchik cl


Sebouh, le ngociant Apik Oundjian et le notable Dicran Kara-
geuzian furent assassins en plein jour c Constantinople. Beaucoup
d'autres Armniens ou hostiles aux appels des co-
rests froids
mits, subirent le en province, aussi bien qu'en Am-
mme sort
rique o il y a de riches colonies armniennes (voir ce sujet
les rapports des M. Cambon, Ambassadeur de France Constan-
tinople en date des 27 Mars ci 3 Juin 1894. Livre Jdu}ie 1

raines 1893-1897).
2
) Voir annexe n 4 (Rapport du Cousul de Russie Bitlis).

rgime hamidien plonge dans un tat d'in-
l'avait
sensibilit de l'abrutissement. La rponse
voisine
vint d'un autre ct. Exaspr par l'audace des
comits qui le blessaient dans son amour-propre de
despote et voulant en finir une fois pour toutes avec
leurs menes, Abdul-Hamid dcida de ragir leurs
provocations tendant faire couler le sang armnien
et cela dans une mesure qui les terrifierait eux-mmes
et leur prouverait en mme temps que, si loin qu'on
pt aller dans cette voie, l'Europe dsunie n'inter-
viendrait que platoniquement. La Russie, qui voyait
dans l'excution de ce projet le complment
l'gard de la race armnienne de la politique de
dnationalisation et d'anantissement qu'elle pour-
suivait contre elle dans son propre territoire et un
moyen de discrditer la Turquie, engageait d'une
part les Armniens redoubler de violence et en-
courageait, d'autre part, Reclus de Yildiz frapper
le

le plus fort qu'il pt *), Voil l'explication des


massacres de 1895 -1896.
La responsabilit de cette tragdie se partage
entre les comits soutenus par l'Angleterre et la
France ! ), la Russie jouant le double jeu que nous
venons de dcrire et Abdul-Hamid. Le peuple turc
n'y tait pour rien, ni en intention, ni en fait. Son

') L'attitude de la Russie l'gard de la race armnienne a


t pleine de contradictions et Pendant longtemps
de duplicit.
perscutrice des Armniens vivant chez elle, elle s'rigea en pro-
tectrice ostensible de ceux habitant la Turquie. La fausset de
ce rle clata aprs la guerre turco-russe, ainsi qu'on vient de voir.
Cette politique tortueuse continua jusqu'en 1907. A partir de
cette date laquelle la Russie accorda un traitement plus libral
ses Armniens, la politique armnienne du Cabinet de St.-P-
tersbourg se cristallisa dans sens d'un appui rel quoique int-
le

ress, accord aux revendications de la section ottomane de la race.


*) Voir renvoi la page 14.
24

vrai sentiment se manifesta dans l'attitude de cen-


taines de musulmans qui, Constantinople et en
province, sauvrent au pril de leur vie celle de
beaucoup d'Armniens paisibles, assaillis par les
myrmidons de Yildiz ou leur donnrent asile, en bra-
vant la vengeance du Tyran. Du reste, pour une
fois juste envers la Turquie, l'Occident l'exempta de

sa rprobation. Celle-ci alla Abdul-Hamid, devenu


le Sultan Rouge , et mme en partie aux comits,
manifestation tonnante de discernement dans l'attri-
bution des responsabilits dans les affaires de Turquie,
qui malheureusement, ne devait plus se reproduire
au cours du drame turco-armnien.
Le funeste rsultat de la tactique des comits
qui n'avaient que trop bien russi faire inonder
le sol turc de sang armnien, sans que, ainsi
qu'Abdui-Hamid l'avait prvu, l'action de l'Europe
et dpass le cadre de protestations plus ou moins
indignes, donna rflchir aux nergumnes com-
posant ces associations, d'autant plus qu'ils se trou-
vrent sous le coup des maldictions du peuple ar-
mnien, qui s'tait vu sacrifi par eux la colre
de Yildiz, sans aucun profit pour la race. Ils renon-
crent pour le moment leur systme d'attentats
contre leurs compatriotes musulmans et de rbellion
contre les autorits impriales. Concentrant la plus
grande somme de leur activit sur la personne
d'Abdul-Hamid, ils redoublrent d'acharnement dans
leur campagne contre lui l'tranger et ourdirent
mme quelques complots contre sa vie, dont l'un
faillit russir. C'tait le fameux attentat la bombe
de Yildiz, o il chappa la mort comme par
miracle.
Les comits jeunes-turcs croyant voir dans ce
changement de plan des comits armniens un ter-
rain possible d'entente avec eux, leur firent des ou-

vertures en vue d'une action commune contre le

rgime hamidien. Les prtentions exorbitantes par


lesquelles il fut rpondu cette initiative, la firent
chouer. Les choses tranrent ainsi jusqu' la r-
volution de 1908, dont l'honneur revient exclusi-
vement au comit Union et Progrs.
Dans la joie dlirante que Turcs et Armniens
prouvrent en commun d'avoir chapp la cruelle
omnipotence de Yildiz, ils se jetrent dans les bras
les uns des autres. On trouve dans cette fraterni-
sation la meilleure preuve que les premiers faisaient
une distinction entre les comits et le peuple ar-
mnien rest fidle dans la masse et que, de son
ct, celui-ci se refusait imputer la race domi-
nante, la responsabilit du sang armnien injustement
vers au cours de l'aveugle rpression de 189;
1896 1 ).

ATTITUDE DES ARMNIENS


APRS LA RVOLUTION DE 1908
La date 23 juillet 1908 marque
historique du
la fin de deuxime et le commencement de la
la
troisime phase de la question turco-armnienne.
C'est au parti Union et Progrs, qu'chut tout
naturellement le pouvoir dans la Turquie constitu-
tionnelle qui lui devait d'avoir acquis ce caractre.
La tche que ce groupe reprsentant l'lment fon-
dateur de l'Empire s'tait trace, n'avait rien que
de trs lgitime. Elle rtablir l'ind-
consistait
pendance du pays vis--vis de l'Europe et runir
De fait, presque tous les meneurs dans les vnements qui
provoqurent cette rpression purent s'chapper, grce la pro-
tection de la Russie et de la France. Les innocents payrent pour eux.
26

toutes les races vivant sur le territoire ottoman, en


un groupe anim par une mme conception natio-
nale Celle de la perptuation de la Turquie sous
:

les espces d'un Etat rform et progressiste. Il est


vident qu' Union et Progrs devait russir plus faci-
lement dans cette entreprise ardue, s'il pouvait trou ver
un appui auprs d'un des lments chrtiens de l'Em-
pire. C'est chez les Armniens qu'il pensa le trouver.
Il existe une grande affinit entre ce peuple et

les Turcs, tous deux asiatiques d'origine, d'esprit


et de murs. Pendant plusieurs sicles, ils avaient
vcu troitement mls les uns aux autres en
termes d'excellent concitoyennage. Sans doute,
l'intrigue trangre avait apport un grand trouble
dans ces rapports, en crant au sein du premier un
mouvement contre la domination du second. Mais
ainsi qu'il a t expliqu plus haut, ce mouvement
quoique trs violent, n'tait que le fait d'une infime
minorit compose de visionnaires, d'exalts et
d'aventuriers.
La majorit des Armniens clairs, conscients
du caractre artificiel et politiquement immoral de
l'action sparatiste des comits, les classes commer-
antes et industrielles qu'elle menaait dans leurs in-
trts matriels et la masse des travailleurs qui avaient
su se faire une situation prospre en dpit des lacunes
de l'administration impriale, lui taient opposs.
Cette minorit mme ne pouvait-on la dsarmer ?
Cela du reste indispensable, parce qu'elle en-
tait
globait dans ses cadres presque tout l'armnisme
organis et que la propagande laquelle elle se
livrait, pour n'avoir eu qu'un succs limit jusqu'alors,

n'en reprsentait pas moins un gros danger. A ct


de beaucoup de brebis galeuses, elle comprenait
nombre de gens dsintresss qu'il s'agissait de
= 27

gurir d'une chimre et de gagner, en leur prouvant


que les intrts majeurs de la race armnienne si

bien sauvegards jusqu'alors dans le cadre de l'Em-


pire ottoman, o le rgime constitutionnel venait
de leur apporter de nouvelles garanties, ne pou-
vaient trouver un meilleur terrain de dveloppement
dans la sparation. Bien au contraire, cette sparation
constituerait un rempart beaucoup plus faible contre
la menace russe
qu'au demeurant, le seul grief
rel des Armniens, le mauvais fonctionnement de
l'administration impriale , tait destin dispa-
ratre grce au changement radical survenu dans la
situation politique du pa
Faisant valoir toutes ces considrations. Union
et Progrs fit des ouvertures au Dachnak, le plus
honorablement recrut de tous les comits arm-
niens et celui dont l'organisation offrait le plus de
solidit, par consquent le plus de chances de col-
laboration fructueuse dans une entreprise ayant pour
but la consolidation intrieure de l'Empire, par la
subordination des intrts particuliers des diffrentes
races vivant sur son sol, ceux de la patrie com-
mune. D'aprs ce programme, elles gardaient cha-
cune leur valeur personnelle, tant seulement rduites
un dnominateur commun l'ottomanisme. Les
:

Armniens pouvaient d'autant plus facilement se


soumettre cette^ conception de l'Etat, que leurs
intrts suprieurs se confondant avec ceux des
Turcs, ils n'avaient aucun sacrifice faire en
l'adoptant.
Il y avait dans cet appel une trs large formule
d'entente.
Les Dachnakistes y rpondirent. Une alliance
fut conclue entre leur groupe et Union et Progrs,
o celui-ci fit preuve du plus large esprit d'accom-
28

modraient. C'est ainsi qu'il accorda aux Armniens


un nombre de siges dans la Chambre des Dputs
et au Snat, suprieur leur importance numrique.
Il permit en mme temps leurs comits rvolu-
tionnaires, en tte desquels se trouvait le Dachnak
lui-mme, de survivre l'effondrement du despo-
tisme hamidien, et, chose particulirement noter,
de maintenir leurs ramifications l'tranger. Il alla
plus loin. Donnant une interprtation force la
loi d'amnistie pour crimes et dlits politiques, il

autorisa la rentre dans le pays, non seulement des


Armniens ottomans mme les plus compromis sous
l'ancien rgime, y compris ceux qui avaient les plus
horribles forfaits de droit commun sur la conscience,
mais des rvolutionnaires armniens de Russie, qui
avaient eu la plus nfaste influence sur leurs cong-
nres locaux, en les poussant dans la voie de la
propagande par le fait.
Malheureusement, autant Union et Progrs tait
sincre dans ses intentions, autant le Dachnak tait
anim de duplicit. Secrtement cramponn son
idal contrefait d'autonomie, il tait dcid en
poursuivre en mettant profit les fa-
la ralisation,
cilits que lui offrait le nouveau rgime. Jetant le

masque presqu'au lendemain de son entente avec


Union et Progrs, il entra aussitt en campagne.
Toutes les autres organisations armniennes grises
par le vin de la libert suivirent la mme voie.
C'tait surtout le cas du Hintchak, mortifi de ce
que le Dachnak lui avait t prfr par Union et
Progrs et qui de ce fait, devint aussi extrmiste
que son rival *). C'est ainsi que, rivalisant de zle,

') Une violente hostilit s'tait tablie entre ces deux organi-
sations presqu'au lendemain de leur formation, chacune aspirant
= 29

les Dachnakistes et les Hintchakistes, les autorits

ecclsiastiques et scolaires de la communaut et de


nombreuses associations nouvelles, fondes soi-disant
dans un but de bienfaisance ou de culture, se pr-
cipitrent allgrement dans une campagne destine
gnraliser le mouvement rvolutionnaire armnien.
Cette action prit la forme d'une vritable dbauche
politique, qui constitue un des phnomnes les plus
tonnants du nouveau rgime.
Qu'on y songe abusant des liberts acquises
:

par le pays et qui taient venues s'ajouter celles


dont ils jouissaient dj comme communaut auto-
nome, constituant un vritable Etat dans l'Etat ') et
attribuant la faiblesse les concessions d'Union et
Progrs, au lieu d'y voir ce qu'elles taient en ra-
lit, les effets d'une confiance dplace et peut-tre
de quelque entranement du moment, Dachnakistes
et Hintchakiste?, prtres et matres d'cole, crivains
et artistes, se livrrent une propagande effrne
dont l'audace n'tait gale que par la tolrance
des nouvelles autorits impriales. La presse, l'glise,
le thtre, l'cole leur servirent ouvertement, effron-
tment d'instruments pour endoctriner la masse. Pas
un article de journal, pas une prdication, pas une
reprsentation dramatique, pas une confrence sur

la prdominance dans l'esprit de leurs compatriotes. La


question sordide d'argent y joua un grand rle. L'entente ne se
fit entre elles qu'aprs la guerre balkanique.

') Le maintien de l'organisation des lments non-musulmans

de l'Empire en corps distincts jouissant de privilges spciaux,


mme aprs l'tablissement de la Constitution, tait une anomalie
qui s'explique par le fait que leur suppression aurait provoqu
un toile gnral, non seulement dans l'Empire, mais en Occident.
Union et lYogrh ne se sentait pas assez fort pour toucher ces
institutions qui pourtant faussaient le fonctionnement du nouveau
rgime.
3o
=
dix, dont sujet ne ft l'Armnie indpendante,
le

du devoir sacr de la race de rtablir,


qu'il tait
en arrachant les provinces soi-disant armniennes
la domination du Turc sanguinaire et barbare.
On croit rver en se reportant cette poque. Le
seul tort du rgime jeune-turc enversArmniens,
les
est de les avoir encourags dans leurs menes par
son attitude dbonnaire. Lorsque, se rveillant enfin
de son trange nonchalance
ce qui n'arriva qu'
la veille de la guerre actuelle
il chercha ra-
,

gir, il tait dj trop tard. L'action des dirigeants


armniens avait abouti la fusion de la grande
majorit de leurs congnres en un groupe compact,
unanimement dcid profiter de la premire con-
joncture de circonstances favorables, pour tablir
au profit de la race une Armnie tout au moins
autonome dans les provinces de l'Anatolie orientale
qu'obstinment elle rclamait comme siennes, malgr
les dmentis de la statistique et de l'histoire. En
cela les Armniens taient soutenus par la Russie,
l'Angleterre et la France, formellement allies depuis
la rvolution de 1908 dans une politique commune
d'hostilit envers l'Empire.

CONFLIT D'ADANA
La contre-rvolution du 12 avril 1909, quoique
survenant avant que cette propagande et produit
tous les effets dsirs, parut aux comits une occa-
sion favorable pour la ralisation de leurs projets.
Profitant de l'absence momentane de tout gouver-
nement dans l'Empire et pensant que sa dernire
heure avait sonn dans la terrible crise qu'il tra-
versait, ils dcidrent de provoquer un conflit entre
musulmans et Armniens dans la ville d'Adana et
3i

ses environs. A cet effet, ils mirent tout en uvre


pour ameuter les deux lments l'un contre l'autre.
Les glises retentirent de prdications incendiaires *),
les thtres de chansons rvolutionnaires les murs ;

de la ville furent couverts de placards contenant


des insultes grossires et des menaces l'adresse
de l'lment dominant les maisons des musulmans
;

furent marques de croix, comme pour faire pr-


sager l'avnement d'un triomphe chrtien des atten- :

tats perptrs contre les musulmans ensanglantrent


les campagnes environnantes finalement des armes ;

furent distribues aux Armniens avec lesquelles ils


pratiquaient journellement l'exercice militaire.
Dans
la lutte que les agitateurs savaient devoir
rsulter de ces manuvres, les comits espraient
que les Armniens assez nombreux dans ces parages
et pourvus d'un armement formidable pourraient
rsister jusqu' l'arrive des troupes trangres,
dont l'envoi sur les suggr aux
lieux devait tre
Puissances par la proximit du port de Mersine,
reli Adana par chemin de fer 2 ). Cette manifes-
tation pratique de sympathie europenne devait
servir de signal la propagation du mouvement
dans la direction de l'Anatolie orientale, d'o un
bouleversement dans la partie asiatique de l'Empire
qui, en venant s'ajouter celui qui le secouait dans
sa partie europenne, devait en hter l'croulement.
Une Armnie autonome, peut-tre mme indpen-
dante, surgirait de ses ruines.

*) Dtail loquent : un prtre du nom de Fanlian fit brler


de la poudre fusil dans les encensoirs, au cours d'un service
divin qu'il clbra cette poque.

*) De fait, des navires de guerre trangers vinrent s'embosser


dans rade de Mersine. Mais il n'y eut pas de dbarquement.
la
la tragdie avant cess leur arrive.
32
=
On sait combien les comits se tromprent une
fois encore dans leurs calculs.
Que l'explosion se soit produite la suite d'un
attentat armnien ou musulman dans la ville mme
d'Adana, peu importe. L'essentiel est qu'elle avait
t voulue et prpare par les comits. Nous ne
voulons citer l'appui de cette affirmation que le
rapport adress son gouvernement par le Major
Doughty-Wily, alors Consul-Gnral d'Angleterre
Adana, dans lequel il attribue les vnements
tragiques qui se droulrent en Cilicie, l'attitude
insolemment provocatrice des Armniens et n'accuse
les autorits locales que dans la mesure o elles
n'intervinrent pas manu militari
c'est son expres-
sion
pour prvenir le coup qu'ils mditaient
ouvertement x ). Voil un tmoignage qu'on ne sau-
rait assurment taxer de suspect. Il fait justice de
l'opinion trop facilement accrdite en Occident, sur
la foi des dpositions d'Armniens videmment in-
tresss dnaturer les faits et de rsidents euro-
pens dont un faux esprit de solidarit chrtienne
avait affect l'impartialit ou obscurci le jugement,
que la tragdie d'Adana tait le rsultat d'un
complot musulman.

]
) Deux copies de ce rapport remis par le Major Doughty-
Wily lui-mme un des membres de la Commission d'enqute
expdie Adana par la Sublime-Porte se trouvaient entre les
mains des autorits turques. L'une, dont la page la plus compro-
mettante pour les Armniens avait t arrache par la main d'un
des leurs, prit dans l'incendie du Palais de Tchragan. L'autre,
qui tait venue emplacer la premire, disparut on ne sait com-
ment. Que nous sachions, cette pice n'a pas t publie par le
gouvernement britannique qui pourtant s'est empress de faire
figurer dans ses Blue-books relatifs la question armnienne, tous
les rapports de ses agents dfavorables la Turquie. Pourquoi
cette abstention ?
-
33

Cette fois, c'est la population musulmane qui


ragit Les Turcs
aux provocations armniennes.
s'taient enfin o nous les
rveills de la torpeur
avons vus plongs par trente-trois ans de tyrannie.
Si, dans l'exercice de leur ressentiment ils se por-
trent par-ci aux dernires extrmits,
et par-l
c'estque et il y a l une relle excuse leur
conduite le nouveau chemin choisi par les Ar-

mniens pour arriver leur but devait passer par


le corps inanim de la Turquie dont ils pensaient
hter la mort, escompte quelque peu prmaturment,
en lui portant un coup dans le dos. C'est autre-
ment dit que, faisant partie de l'humanit, ils ne
diffrent pas des autres peuples, quand le sentiment
de conservation nationale se trouve exaspr chez
eux. Oui. On peut malheureusement relever leur
charge des actes dplorables. Trop souvent, ils con-
fondirent les non-combattants avec les combattants
et les innocents avec les coupables en relevant le dfi
qui leur avait t adress. Tout cela est vrai. Mais
dsigner Turquie une rprobation spciale du
la
fait des commis dans un dbordement de
excs
passion naturelle et qui, du reste, ne prirent jamais le
caractre de massacre gnral qu'on leur a donn 1
j ,

c'est de la part de l'Occident un acte d'une injus-


tice rvoltante, dont il est malheureusement cou-
tumier quand il s'agit de l'Empire ottoman. Qu'ils
songent donc leurs c jacqueries >, leurs com-
') y a une diffrence essentielle entre ce qui se passa en
Il

SS- la tragdie d'Adana. La raction d'Abdul Hamid se


et

produisit froidement aux dpens d'Armniens sans dfense ren-


contrs au hasard. Celle des musulmans de Cilicie tait une
riposte immdiate et directe la provocation d'Armniens aussi
bien arms qu'eux. L, il y a effectivement eu massacre. Ici, il

y a eu lutte, bataille entre les deux lments. Les excs qui l'ac-
compagnrent furent rciproques.
34 =
munes, leurs pogroms; qu'ils songent surtout
aux abominations de la Rvolution Franaise o deux
partis de la mme race se trouvaient aux prises,
alors que le conflit entre Turcs et Armniens s'ag-
grave de la diversit de leurs origines, et qu'ils se
taisent les Occidentaux trop nombreux qui trouvent
dans la raction d'Adana une occasion de mettre
la Turquie l'index. Qu'ils se taisent enfin, car la
svre Histoire est l pour les confondre, comme
quand ils l'accusent d'intolrance religieuse !

Nous avons vu combien Union et Progrs tenait


associer les Armniens sa politique de rel-
vement de l'Empire. Aussi, l'pisode sanglant
d'Adana plongea-t-il la Sublime-Porte dans la cons-
ternation. Prive de toute autorit du
par suite
mouvement ractionnaire qui dans la
avait clat
Capitale, elle ne put intervenir efficacement pour
arrter l'effusion du sang. Toutefois, au rtablis-
sement de son pouvoir quelques jours plus tard,
Union et Progrs donna la mesure de son courage
civique et du prix qu'il attachait sa rputation et
son alliance avec le Dachnak, en envoyant sur
les lieux une commission d'enqute dont les con-
clusions dfavorables plusieurs musulmans, con-
vaincus d'avoir donn l'exemple de la tuerie, furent
suivies de la pendaison de ceux-ci sans que des
Armniens coupables au mme titre eussent subi
aucun chtiment. C'tait aller trop loin dans la voie
des sacrifices, car de cette faon, Union et Progrs
non seulement compromettait sa popularit auprs
des musulmans de l'Empire indigns de cette con-
descendance, mais il avait l'air de donner raison
aux Armniens d'Adana. Le souci de paratre juste
aux yeux de l'Occident et des sujets chrtiens de
l'Empire, l'avait rendu parfaitement injuste envers
================== 35

l'lment turc. Toutefois, cette attitude tait com-


prhensible de la part d'un groupe reprsentant la
Turquie nouvellement arrive
constitutionnelle
l'existence: tout plutt que de laisser se perptuer la
lgende obstine que dans ses rapports avec ses
sujets chrtiens la Sublime-Porte mconnaissait le
droit et la loi.

EXTENSION DU PROGRAMME
DES COMITS
Le systme des attentats isols et des soulve-
ments partiels avait dfinitivement fait faillite. Sans
renoncer ces oprations mineures qui devaient ser-
vir entretenir la main de ses agents, le Dachnak
se donna pour tche de convertir le peuple arm-
nien l'ide d'une insurrection gnrale qui devait
lui procurer de haute lutte avec le concours de la
Russie, sans doute dispose le lui accorder, l'au-
tonomie que sa tactique prcdente n'avait pas russi
lui faire obtenir. Ds ce moment, avecil travailla
son nergie habituelle dans son orga-
faire entrer
nisation tous les Armniens en tat de porter les
armes, leur donner une instruction et une disci-
pline militaire et multiplier les dpts de matriel
de guerre, de faon ce que le moindre village
armnien en et un sa disposition.
C'est un fait noter que, mme cette poque
avance de l'activit des comits, la masse arm-
nienne, sauf peut-tre celle qui habitait les villes,
ne demandait qu' vivre en paix avec les autorits
dont l'administration imparfaite, mais bnigne, lui
avait permis de se faire une situation aise et sou-
vent mme prospre. La persuasion ne produisant
pas plus d'effet que par le pass, le Dachnak eut
36

de nouveau recours au terrorisme. A ses anciens
moyens, il ajouta une srie de nouveaux qu'il y a
lieu de spcifier. Les chefs se mirent eux-mmes
parcourir les villages armniens en prsentant aux
habitants une liste de demandes dont la premire
tait de se faire inscrire sur les rles des comits
et d'acquitter les nombreuses taxes que la qualit
de membre comportait, taxe de comit, taxe
d'cole, taxe d'armes, taxe de garde, etc., et la
seconde de se rendre acqureurs, argent comptant,
des armes dont la distribution se faisait sance
tenante. L'opposition tait punie d'une srie de peines
gradues, commenant par l'expulsion du village,
passant par la privation du droit de mariage, d'h-
ritage et d'lection et finissant par la bastonnade
et la mort. C'est surtout en appliquant aux rfrac-
taires les peines de dchance civile et religieuse,
que le comit tait en mesure d'employer, grce
l'abdication des autorits ecclsiastiques entre ses
mains, qu'il en arrivait ses fins. Comment le mal-
heureux peuple armnien pouvait-il rsister cette
procdure tyranniquer Le recours aux autorits
tant dfini par le Comit comme un des crimes les
plus graves contre la nation et punissable de mort,
il se trouvait absolument la merci du Dachnak.
C'est ainsi que les plus hostiles ou indiffrents
son entreprise furent obligs d'en passer par ses
exigences. D'autre part, s'tant une fois compromis
par leur enrlement dans son organisation et par la
commission de quelque acte criminel qui devait tt
ou tard leur tre dict par les chefs, les nouvelles
recrues malgr elles, devenaient bientt d'aussi fana-
tiques adversaires de l'Etat que leurs devanciers par
conviction. Si on songe que le Hintchak travaillait,
de son ct, avec la plus grande ardeur pour ga-

= 37

gner des adhrents, on ne sera pas tonn d'ap-


prendre qu' la veille de la grande guerre, presque
tout le peuple armnien se trouvait align contre
l'Empire. Comme preuve de ce que nous avanons,
nous citerons le fait que, rien que dans le Yi-
layet de Bitlis, le Dachnak seul comptait 170,000
membres 1
).

La seconde partie du nouveau programme du Dach-


nak, la formation de bandes militairement instruites
et disciplines, tait facilite par la loi promulgue
avant la guerre balkanique et astreignant les non-
musulmans au service militaire au mme titre que
les musulmans.

Quant la troisime partie, l'acquisition d'armes


en nombre suffisant pour une insurrection gnrale,
cette opration tait favorise par les conditions
gographiques et administratives du pays et par les
Capitulations qui accordaient aux Consulats tran-
gers la franchise douanire. La Turquie
est un pays
population de configuration surtout
clairseme,
montagneuse, avec un trs large dveloppement de
ctes. Empche par la pnurie du trsor d'em-
ployer un personnel suffisant pour faire fonctionner
la machine de l'Etat avec l'efficacit voulue, elle se

trouvait en butte nombre d'entreprises illicites, dont


la contrebande, qu'il lui tait trs difficile de rpri-
mer. Grce cette situation, grce aussi la collabo-
ration des Consulats de Russie, de France et d'An-
gleterre qui abusrent de leurs privilges pour faire
une contrebande active au profit des Comits
exemple d'indcence et d'absence de scrupules dont
la Turquie pourrait citer bien d'autres de la part

*) Voir Annexe n 3, Srie I (Rapport du Consul de Russie


Bitlis).

38
'

des agents officiels des Puissances rsidant chez elle


jusqu' la guerre
une quantit incroyable de
fusilsde guerre, de pistolets rptition, de bombes,
de dynamite et d'autre matriel de guerre remplit
les dpts secrets du Comit 1 ). Les villes de C-
sare, Erzroum, Van, Bitlis, Guvrek, Trbizonde
et Samsoun en Anatolie orientale; celles d'Adana,
Marache, Aintab et Halep en Cilicie; enfin celles
de Brousse, d'Ismidt et d'Ada-Pazary plus prs de
la rgion constantinopolitaine et la capitale elle-
mme, furent choisis comme centres de distribution.
Parmi les endroits qui servaient receler les
engins de destruction imports du dehors ou fabri-
qus par les Armniens dans le pays mme, il y
a lieu de mentionner tout spcialement les glises,
les monastres et les cimetires armniens o les
autorits ne pouvaient se livrer des perquisitions,
sans qu'aussitt le Patriarcat ne crit la profana-
tion et que l'Occident n'accust la Turquie en chur
de perscution religieuse. On voit par l, combien
il tait difficile la Sublime-Porte d'enrayer le mou-

vement. Ce n'est qu'aprs l'explosion de la guerre


actuelle, qu'ayant enfin recouvr son indpendance
effective par un acte de virilit qui avait trop tard
se produire, le gouvernement put opposer en toute
libert l'action des comits, celle de la police et
des autres autorits. C'est alors seulement, qu'il put
se rendre un compte exact de l'extension qu'avait
prise l'activit des comits. Il ne restait plus qu'un
moyen d'y parer c'tait de frapper et de frapper fort.
:

Qu'il s'agisse de la question armnienne, de la


question macdonienne ou de la question albanaise

*) Voir Annexe n 3, Srie I (Rapport du Consul de Russie


Bitlis).

39

le fait est patent


ce sont les intrigues ext-
rieures et la tyrannie exerce par la plupart des
Grandes Puissances sur la Turquie qui leur ont donn
naissance et qui, en les alimentant et en les enve-
nimant, les ont perptues. Faire obstacle la r-

forme administrative que la Sublime-Porte s'vertuait


introduire dans pays; profiter du mcontente-
le

ment grandissant que le retard ainsi apport


l'accomplissement de cette uvre provoquait parmi
les populations chrtiennes de l'Empire pour les
pousser la rvolte et au sparatisme; abuser des
Capitulations pour paralyser l'action prventive ou
rpressive des autorits ;
ma-
se livrer toutes ces
nuvres dloyales et dnoncer le peuple
ensuite
turc comme incapable de gouverner: toute la poli-
tique inique et frocement goste de l'Europe
presque entire l'gard de la Turquie, tient dans
cette phrase.
Sans doute, la Sublime-Porte a bien des torts
se reprocher, mais ses principales fautes dans le

pass ont t sa pusillanimit l'gard de l'Europe


dominatrice et sa coupable faiblesse envers les
lments chrtiens de l'Empire qui elle permit
d'abuser des privilges qu'elle leur avait accords
dans une forme si librale, pour cultiver la haine
de sa domination et la trahison ouvertement, presque
avec ostentation.
La Turquie nominalement indpendante, tait
prive du droit d'exercer son autorit dans son
propre territoire au point qu'elle ne pouvait imposer
le droit de patente aux trangers, ou fixer les droits

de douane en accord avec les besoins du pays ;

qu'elle ne pouvait construire un chemin de fer, ou


un port ou mme un quai, s'il ne convenait pas
une Grande Puissance quelconque qu'elle le fit, ces
4o
~ =
restrictions apportes sa libert d'action tant en
grande partie la cause de la stagnation conomique
dans laquelle le pays croupissait ;
qu'elle ne pouvait
ni librement arrter, ni emprisonner, ni juger un
criminel tranger, ce qui tait une source des
plus scandaleux abus et de frquents dnis de
justice ;
qu'elle ne pouvait mme agir avec ses
propres sujets d'aprs les lois de l'Empire, ce qui
tait une cause de graves dsordres internes. Elle
ne pouvait user d'aucun de ses droits, ni de beaucoup
d'autres encore qui constituent l'essence de l'indpen-
dance nationale et la base principale du progrs. Elle
ne pouvait que tout juste vivre et baisser la tte,
sous les insultes que ses oppresseurs lui prodiguaient.
Quant son attitude apathique en prsence
du fonctionnement des institutions nationales des
communauts chrtiennes et des effets de cette in-
souciance sur la conduite de celles-ci, nous citerons
de nouveau le Gnral Mayewsky, dont les obser-
vations sont trs difiantes ce sujet : La respon-
sabilit des insurrections clatant de temps autre
en Orient, a t toujours rejete sur les Turcs et
en partie sur gouvernement ottoman
le La . . .

vrit en la matire est, toutefois, que ces rvoltes


ne procdent pas d'actes d'oppression quelconques
de la part des Turcs, mais de l'attitude trop lib-
rale de la Sublime-Porte en matire de religion et
de nationalit.
Les Turcs ne se sont jamais mls des af-
faites de ce genre des peuples soumis leur domi-

nation. Les coles et glises chrtiennes n'ont


jamais eu subir aucun contrle. Ce systme de
gouvernement a donn lieu un dveloppement
excessif des sentiments religieux et nationaux des
communauts non musulmanes.
4 i

L'ide de fomenter des troubles tout prix


en vue de provoquer l'intervention de l'Europe ne
quitte jamais l'esprit des chrtiens de Turquie. Et
c'est bien naturel, l'exemple des Grecs, des Rou-
mains, des Serbes et des Bulgares librs tant l

pour en garantir l'efficacit . . . >

Il dtails introduire dans le


y a bien des
tableau trac parGnral Mayewsky
le ainsi la :

Sublime-Porte tolrait l'enseignement de la go-


graphie et de l'histoire dans les coles des com-
munauts, exclusivement au point de vue de leurs
aspirations nationales, les commentaires des pro-
fesseurs n'tant que le dveloppement d'une thse
nationaliste. Elle permettait la substitution au
portrait du Sultan de celui du souverain rgnant
de Grce dans les tablissements nationaux des
Grecs, de celui du Tsar dans ceux des Bulgares et
de quelque hros de Hayazdan (Armnie) dans ceux
des Armniens. Elle ne trouvait rien redire
l'omission du nom du Sultan dans les prires pu-
bliques en faveur de celui des Souverains patron-
nant les causes respectives des diffrentes commu-
nauts. En un mot, elle assistait placide, distraite
au progrs que faisait l'esprit de rvolte dans les
communauts non musulmanes, la faveur des
franchises qui leur avaient t si gnreusement
octroyes.
Si, faisant preuve de plus de rsolution envers
l'Europe, elle avait recouvr seulement trente ans
plus tt son indpendance sottement aline c'est
le mot et si, usant de la fermet voulue dans
son traitement des nationalits se trouvant sous sa
domination, elle les avait maintenues dans la sou-
mission pour autant et pour aussi longtemps que
c'tait possible, elle aurait pu fournir aujourd'hui
42 -
l'exemple d'un pays, peut-tre malgr tout mutil,
mais rform et prospre. Dire que le peuple turc
est incapable de gouverner, alors que ses premires
institutions ont parfaitement rpondu pendant plu-
sieurs sicles aux besoins du vaste et htrogne
Empire un jugement que l'his-
qu'il avait cr, est
toire se charge de rfuter. S'il n'a pas modifi ces
institutions dans la mesure et dans la forme exiges
par les progrs de la civilisation et le rveil des
races conquises qu'il avait eu la gnrosit de ne
pas s'assimiler, c'est parce qu'il tait victime d'une
vritable conspiration dirige contre son dvelop-
pement. La Turquie qui a remarquablement bien
gouvern au dbut de sa carrire, saura en faire
autant et plus dans l'avenir, grce la reconqute
de ses droits nationaux. Ce n'est pas un pays tomb
en dcadence. C'est un organisme qui s'est trouv
arrt dans sa croissance avant d'arriver maturit.
L'extraordinaire vitalit dont il a fait preuve dans
toutes les crises qui l'ont assailli et surtout, au cours
de la conflagration actuelle qui l'a surpris au len-
demain de deux autres guerres dsastreuses, montre
que sous des apparences de dbilit, il recle dans
son sein un inpuisable fonds de sant et que
dornavant, il est destin poursuivre son exis-
tence dans un sens franchement ascensionnel. On
ne pourrait en avoir une indication plus claire que
celle qu'on trouve dans les trs remarquables r-
formes judiciaires, administratives et sociales qu'elle
a russi introduire dans son conomie nationale
durant les trois dernires annes, c'est--dire depuis
la rcupration de son indpendance extrieure et
de son autorit intrieure. Grce ce changement
dans les conditions de son existence, les progrs
accomplis dans l'espace de trois ans chargs des
= 43

proccupations d'une guerre terrible, sont plus nom-


breux et surtout plus radicaux que ceux qu'elle a
eu enregistrer pendant cent ans de soumission
l'Europe et de faiblesse envers les lments dloyaux
de l'Empire.
S'attarder aux scandales qui se sont produits
dans le traitement de certains problmes adminis-
tratifs soulevs par la guerre et certaines mani-
festations de dsordre et de confusion qui dparent
le tableau d'ensemble offert par la Turquie au cours
de la terrible crise qu'elle traverse et chercher en
conclure que le peuple turc est pourri jusqu' la
moelle, qu'il est incapable de se resaisir, qu'en un
mot, il est condamn, c'est oublier le fait dominant
de la situation, qui est que ce peuple a fait face
aux exigences de la guerre elle-mme, dployant
dans la poursuite de cette tche prodigieuse un
esprit d'hrosme et de sacrifice dont aucune autre
nation n'a donn des preuves plus leves. Pour
le reste,
il y a lieu de prendre en considration
que profonde secousse prouve par l'difice natio-
la
nal devait ncessairement faire dtacher de toutes ses
surfaces une certaine quantit de matires pourries,
que la nation n'a pas eu le temps matriel d'liminer de
sa composition le poison qu' Abdul-Hamid lui avait
si soigneusement innocul et que le chapitre de la

rvolution de 1908 n'est pas encore clos, ce qui


revient dire que tout est encore dans une priode
de transition, de flottement. Dans ces conditions,
les fautes qu'il y a dplorer dans la conduite de
la Turquie au cours de cette guerre, mais qui certes
ne sont pas plus graves que celles qu'on constate
dans d'autres pays belligrants, n'ont d'autre signi-
fication que celle de phnomnes transitoires, d-
rivant de causes accidentelles et destines dispa-
44 =
ratre au retour de la paix. Ce n'est le cas ni de
jubiler, comme font les ennemis de la Turquie, ni
de se lamenter, comme font certains observateurs
dans
superficiels le pays mme.

ATTITUDE DU DACHNAK
AU COURS DE LA GUERRE BALKANIQUE
Le cours dfavorable pris par la guerre bal-
kanique parut offrir au Dachnak une occasion ines-
pre de mettre ses desseins excution.
En dehors des autres moyens qu'il tait en
train d'employer pour attacher la masse des paysans
armniens sa politique, il leur donna esprer
maintenant qu'il pourrait amener la Russie occuper
l'Anatolie orientale et distribuer parmi eux les
1
terres des musulmans ). Cette perspective avidement
accueillie eut un effet magique, la passion de la
terre qui est une des caractristiques du laboureur
en gnral, ne faisant pas dfaut au paysan armnien.
C'tait un coup de matre de la part du Dachnak.
Ceux de la population rurale qui n'avaient pas
encore adhr celui-ci, se rallirent en foule son
drapeau. On pouvait dire, ds lors, que presque
toute l'Armnie figurait sur ses rles ou sur ceux
du Hintchak.
Le Dachnak reprit ses oprations en ayant
recours sa forme d'action classique la provo- :

cation de troubles surtout dans les villes, o les


incidents de ce genre devaient naturellement avoir
plus de retentissement l'extrieur que ceux des

J
) Voir annexe n 5, Srie I (Rapport du Consul de Russie
Bitlis).
= 45

campagnes. Ce plan choua, grce la matrise de


soi dont firent preuve les musulmans 1 ).
Il aurait russi, que la Russie n'aurait pas
satisfait aux esprances du Dachnak. Ce n'est pas
que cette Puissance, qui sans doute avait conclu
un accord secret avec lui, ft aucunement hostile
une occupation par elle-mme de l'Anatolie orien-
tale. Tout au contraire. Elle avait mme menac le

gouvernement ottoman de cette mesure, au cas o


la population musulmane aurait donn le signe d'un
mouvement contre les Armniens. Mais les victoires
des Bulgares auxquelles elle tait loin de s'attendre,
ayant mis en pril la capitale ottomane o elle
voulait tre la premire s'installer un jour pour
ne plus en sortir, la dtourna de ce projet. Les
troupes russes ne franchirent pas la frontire.
Dsappoints de ce ct, le Dachnak dcida de
se rattraper en mettant profit la situation en
Roumlie, o la Turquie tait aux prises avec l'in-
vasion. C'est ainsi qu'Andrinople, Rodosto, Malgara,
Kchan et d'autres localits devinrent le thtre
d'atrocits sans nom perptres par les Armniens
sur les musulmans, sous la direction du fameux
brigand-patriote Antranik. Beaucoup des abomi-
nations attribues aux Bulgares taient l'uvre de
que
ses sinistres bandes. C'est ainsi encore les Ar-
mniens se mirent au service de l'ennemi comme
espions et guides.

l
) Voir annexe n 3, Srie I.
46

OPPOSITION DES COMITS ARMNIENS


A L'OTTOMANISATION DE L'EMPIRE
Entre temps, le groupe parlementaire armnien
form d'lments dachnakistes, hintchakistes et
autres, lia partie avec le groupe grec pour faire
obstacle aux efforts d'Union et Progrs tendant
reconstituer l'Empire sur une base vraiment otto-
mane. C'est ainsi qu'il fit opposition au dsir lgi-
time entre tous de la Sublime-Porte, de crer un
sentiment national commun toutes les races vivant
sur le territoire turc, sans toutefois porter atteinte
leur individualit ethnique et culturelle.
Laissons encore la parole M. Brown sur ce
sujet important : t La question du service militaire
et d'autres concernant le droit de vote et le pr-
tendu droit de reprsentation nationale, servirent
toutes rvler les extraordinaires prtentions des
Patriarches grec et armnien, ainsi que des autres
chefs religieux, de reprsenter leurs nations dans
une entit politique. Un des principaux embarras
du nouveau rgime constitutionnel en Turquie, a
t la rpugnance qu'prouvaient les diffrentes
communauts, particulirement la grecque '), su-
bordonner leurs sentiments particuliers aux droits
plus levs et plus tendus de la nationalit
c ottomane.
Dans un renvoi, le trs impartial M. Brown
ajoute la remarque suivante: Les Jeunes-turcs com-

') L'honorable auteur se trompe en faisant cette distinction.

Les Armniens se montrrent plus coulants que les Grecs seu-


lement dans la question du service militaire. La raison en tait,
du reste, qu'ils voyaient dans l'accomplissement de cette obli-
gation un moyen de former des cadres instruits pour leurs bandes
rvolutionnaires.
47

mirent peut-tre une faute irrparable en traitant


des diffrentes communauts religieuses, comme si

elles constituaient desen nations distinctes et


n'tablissant pas la reprsentation sur une base
strictement ottomane. Dans la correspondance et
les ngociations engages entre le Grand-Vizir
et le Patriarche grec, le premier avait tout l'air
de traiter avec l'ambassadeur d'une nation ind-
pendante.

C'est parcequ'Union et Progrs avait cherch


crer une patrie ottomane o tous les lments
se sentiraient unis dans un sentiment commun
d'amour pour elle, sans pour cela tre condamns
renoncer aux particularits de leurs origines dis-
tinctes, que les Dachnakistes rompirent leur alliance
avec lui. Voil le grand crime des librateurs de
la Turquie envers les Armniens Voil ce qui trois !

ans plus tard fit proclamer aux Hintchakistes dans


un geste de dsespoir jou, qu'eux aussi, devant
la dcision d'Union et Progrs de procder malgr
les promesses donnes la suppression des privi-
lges nationaux des Armniens sans lesquels leur
race tait destine disparatre, ils reprenaient leur
libert d'action et se rservaient de dfendre leur
existence par tels moyens qu'ils jugeraient con-
1
venables ).

Le livre de M. Brown est l avec cent autres


tmoignages, pour convaincre les Dachnakistes et
les Hintchakistes d'imposture dans cette affaire,
comme dans vingt autres. Et pourtant, ils russirent

*) Voir annexe n" 7. Srie 1. C'est le procs-verbal du


congrs tenu par les Hintchakistes Constantza en 191 3. Cet-
pice enregistre, entre autres, la dcision de ce groupe de recourir
l'illgalit dans son action.
48

de nouveau duper le public occidental, tant celui-
ci est prt accepter, sans le moindre examen,
tout ce qu'on lui de dfavorable sur la Tur-
dit
quie. Il prouverait trop de dsillusion tre d-
tromp.

OPPOSITION DES COMITS AU PROJET DE


RFORMES ADMINISTRATIVES LABORE
PAR LA SUBLIME-PORTE AU PROFIT SP-
CIAL DES PROVINCES DE L'NATOLIE
ORIENTALE
Malgr l'hostilit ouverte bu cache que le parti
Union et Progrs rencontrait chaque pas dans ses
rapports avec les comits armniens, les dsastres
de la guerre balkanique lui inspirrent la rsolution
de lesdsarmer cote que cote. Cela explique les
concessions qu'il leur fit, ainsi qu'aux autres com-
munauts et que M. Brown qualifie avec raison de
fautes irrparables. Cela explique aussi l'laboration
par la Sublime-Porte d'un projet de rformes admi-
nistratives au profit spcial des provinces de l'Ana-
tolie orientale et sa rsolution d'en confier l'appli-
cation des fonctionnaires emprunts l'Angleterre.
Les trangers de bonne foi se trouvant en con-
tact avec les cercles officiels et privs de la Tur-
quie, l'poque o la Sublime-Porte avait dcid
de liquider dfinitivement la question armnienne,
en allant aussi loin dans la voie des concessions
qu'il tait compatible avec l'intgrit de l'Etat, de-
vront reconnatre la sincrit et la chaleur du sen-
timent avec lequel la partie claire du peuple turc
donna son adhsion cette politique.
Toute cette bonne volont ne servit rien.
=' - 49

L'Angleterre, qui avait d'abord promis de donner


suite la demande instante de la Sublime-Porte de
lui fournir un certain nombre de fonctionnaires pris
dans ses cadres coloniaux et destins exercer un
contrle effectif sur le fonctionnement de la ma-
chine administrative dans les provinces dont il s'agit,
se rtracta dans la suite. La fire Albion eut le triste
courage de s'excuser, en invoquant l'opposition de
la Russie qui elle avait secrtement reconnu le
droit de considrer l'Anatolie orientale comme fai-

sant partie de sa sphre d'influence en Turquie.


De leur ct, les Armniens se montrrent d'au-
tant plus intraitables voyaient dans l'excu-
qu'ils
tion du projet gouvernemental la mort de leurs esp-
rances politiques. Repoussant ddaigneusement la
combinaison de la Sublime-Porte,pourtant ample-
ment suffisante pour assurer l'Anatolie orientale
la tranquillit et la prosprit la faveur d'une admi-

nistration rforme, les comits organisrent un mou-


vement contre son adoption et en fiveur de la
substitution sa place d'un autre projet rdig par
les Grandes Puissances, de faon favoriser leurs
revendications nationales et dont l'application de-
vait se faire sous leur surveillance collective.Pro-
cdant exactement comme ils avaient fait en 1877,
ils lirent une dputation qui fit le tour des capi-
tales de l'Europe centrale et occidentale, sous la
prsidence de Boghos Nubar Pacha, un riche con-
gnre d'Egypte. Ils chargrent le Catholicos de
leur servir d'interprte auprs du gouvernement
russe. Enfin, le Patriarche armnien de Constanti-
nople, chef de la communaut ottomane, accepta
la mme mission auprs des Ambassadeurs Cons-
tantinople. Marchant sur les traces de son prd-
cesseur Verzabdian, que nous avons vu s'aboucher
4
50

criminellement avec le Grand-Duc Nicolas San


Stfano, il entama officiellement, sous les yeux indi-
gns de la Sublime-Porte, des pourparlers avec
l'Ambassadeur de Russie auprs du Sultan x ).
Affaiblie, discrdite par la guerre balkanique,
la Turquie ne put chapper cette nouvelle ing-
rence dans ses affaires intrieures. Aprs sept mois
de ngociations, elle se vit oblige d'accepter dans
son essence le projet des Puissances et les condi-
tions qu'elles avaient tablies pour son application.
Parmi celles-ci, la plus dure tait celle qui la for-
ait choisir les deux inspecteurs-gnraux tran-
gers qu'on avait convenu de placer la tte de
l'administration de l'Anatolie orientale, dans une
liste d'Europens dresse par les intervenants.

Ainsi, ce qui devait tre une action volontaire


de la Sublime-Porte, conue dans un esprit de par-
faite sincrit, tait transform en une obligation
internationale apportant de nouvelles restrictions a
son indpendance.
C'est aux Armniens que la Turquie constitu-
tionnelle tait redevable de cette humiliation renou-
vele de l'poque hamidienne et de la cration en
Anatolie orientale d'une situation destine en appa-
rence apporter un remde leurs griefs adminis-
tratifs, mais qui devait servir en ralit de transition

l'installation dfinitive de la Russie dans cette


contre. C'tait l le but de la France, de l'Angle-
terre et de la Russie, devenues l'Entente, en admet-
tant comme valables les revendications armniennes
qu'elles savaient fort bien tre factices et en les

prenant sous leur patronage. De l'intrt des Arm-


niens, elles n'avaient cure. Ce qui leur importait,

') Voir Annexe n 8, Srie I.


c'tait, vulgairement parlant, de s'entendre sur le

dos de la Turquie, comme elles s'taient prcdem-


ment entendues sur celui de la Perse, et comme
elles taient prtes a s'entendre aux dpens de n'im-
porte quel autre pays, de prfrence non chrtien
et non europen, incapable de rsistance.
C'est le moment d'entrer dans des explications
un peu plus dtailles sur la cause armnienne, au
point de vue dmographique et historique.
D'aprs les recensements trangers oprs en
1897, c'est seulement dans 9 cazas (arrondissements)
sur les 159 composant les neuf provinces ottomanes
comprises dans l'tendue de ce qu'on prtend avoir
t le royaume d'Armnie, que le nombre des Arm-
niens dpassait celui des musulmans. Sur une popu-
de 6,000,000 d'habitants, il y avait
lation totale
poque 1,000,000 d'Armniens contre 4,500,000
cette
musulmans (chiffres ronds:, c'est--dire que les pre-
miers se trouvaient dans la proportion de 1 4 '
2

par rapport aux seconds et de 1 6 par rapport


l'ensemble de la population *).
Il y a lieu de noter que la Sublime-Porte n'a
jamais suivi une politique de colonisation en Arm-
nie, au profit de sa domination. Les quelques essais
spasmodiques qu'elle fit d'installer des Circassiens
dans cette partie de l'Empire, taient dirigs contre
la Russie et ne mritent pas ce nom. L'infriorit
numrique des Armniens dans ces rgions se ma-
nifestait dj d'une faon marque l'poque de
la conqute turque (15 14) et n'a fait que s'accen-

') Ces provinces sont celles d'Erzroum, Bitlis, Van, Khar-


pout, Diarbkir, Halep, Adana, Trbizonde. De fait, le territoire

occup par ces provinces ne s'est jamais trouv runi une mme
poque sous la domination armnienne. (Voir Encyclopedia Bri-
tannica, article Armenia.)
5 2 =
tuer depuis. Elle tait le rsultat, d'une part, de la
pression persane et arabe qui dtermina plusieurs
reprises un exode de la population indigne vers
le nord et l'ouest et, d'autre part, de la lente infil-

tration d'lments persans, arabes, seldjouks, turcs


et byzantins. Dans les temps plus rcents, la trans-
plantation d'un seul coup de prs de 100,000 Arm-
niens par Abas Schah aprs sa campagne victo-
rieuse contre la Turquie (1643) et l'migration volon-
taire d'un nombre considrable de cette race en
Russie trait de Turkmen-Tchai (1828),
aprs le

contriburent largement donner l'lment mu-


sulman l'crasante majorit dont il dispose aujour-
d'hui en Armnie.
Telle est la situation des Armniens au point
de vue statistique et gographique.
Au point de vue historique, elle est tout aussi
dfavorable leurs aspirations politiques.
Le titre historique n'est valable que dans le cas
d'une domination en fonction et comme supplment
au ethno-gographique. Pour trouver la domi-
titre
nation armnienne pleinement tablie en Anatolie
orientale, il faut remonter l'antiquit. La nationalit
armnienne prend politiquement corps au III e sicle
avant Jsus-Christ, sous la forme de deux Etats ind-
pendants, l'Armnie Majeure et l'Armnie Mineure.
Le fameux Tigrane
fameux parce qu'il avait t
l'ami de Lucullus
rgnait dans le premier lors-
qu'tant entr en conflit avec Rome, il fut vaincu et
oblig de se soumettre sa suzerainet. A partir de
cette date, ces deux Etats devinrent un champ de
lutte entre l'Occident et l'Orient, reprsents res-
pectivement par l'Empire romain et la Perse, qui
finirent par s'en partager le gouvernement. Il y eut
bien aprs cela des Etats armniens plus ou moins

indpendants, sous des dynasties plus ou moins na-
tionales, mais comme dure et comme tendue, ils
n'eurent aucune importance, sauf peut-tre celui de
l'Armnie Mineure, ressuscit au XII e sicle de l're
chrtienne et qui pendant deux cents ans
rsista
aux assauts qui lui furent livrs. A l'poque o
Slim II s'empara de ces territoires, la domination
armnienne se trouvait teinte depuis deux sicles
par celle des Arabes, des Persans, des Seldjouks et
des Byzantins.
Il ressort de ce qui prcde que la prtention
des Armniens de gouverner en Anatolie orientale
est frappe de caducit, au double point de vue de
leur supriorit numrique dans cette contre et de
leur situation historique. Aussi, n'y a-t-il pas de
falsifications de la statistique et de l'histoire, et pas
de sophismes politiques auxquels ils ne se soient
hasards pour sauver leur cause.
Ils ont russi en France et en Amrique, o la

gographie et l'histoire ne sont pas fort en honneur


et o l'ide domine encore que les Turcs en Ana-
tolie orientale, toujours appele Armnie, sont une
poigne d'intrus exerant leur domination barbare
sur des millions d'Armniens dpossds de leur pa-
trimoine.
Mais gouvernements de l'Entente n'ont pas
les
l'excuse de l'ignorance. En fait, le gouvernement
franais donna publiquement expression la vacuit
des revendications armniennes en 1901, poque o
il se trouvait momentanment gagn par la diplo-
matie souterraine d'Abdul-Hamid et o la politique
russe avait pris une tournure anti-armnienne. En
effet, rpondant une interpellation au Palais-Bour-

bon, M. Gabriel Hanotaux. alors Ministre des Affaires


Etrangres et surnomm Hanotaux Pacha par ses
54

compatriotes, dclara que la France, se basant sur
les rapports des Consuls franais et anglais tablis-
sant l'infriorit numriquemarque des Armniens
en Anatolie orientale, se trouvait oblige de con-
sidrer la question armnienne comme classe.
On voit par l combien l'Entente, dont fait partie
cette mme France, se moque du public quand elle
cherche donner aux revendications armniennes
les apparences sympathiques d'une cause nationale.
On ne saurait trop le rpter il y a des Arm-
:

niens, il n'y a pas d'Armnie et il ne peut y en


avoir qu'en violation flagrante du droit historique
et du principe des nationalits, au nom desquels on
demande effrontment son rtablissement.
Ce qui aggrave l'attitude de l'Entente dans la
question armnienne, c'est que, ainsi que nous l'avons
expos, le but de sa colossale mystification n'tait
nullement la satisfaction des revendications factices
des Armniens, disons sous l'empire de sa partia-
lit et de ses prventions chrtiennes, mais bien

l'avancement des ambitions territoriales de la Russie.


Une Armnie cre au profit d'une petite minorit
armnienne et aux dpens d'une grande majorit
musulmane, devait fatalement devenir le sige de
dsordres chroniques, qui taient destins servir
de prtexte l'Empire voisin pour occuper le nouvel
Etat, soi-disant pour y rtablir l'ordre, mais en ra-
lit pour s'y installer demeure. L'Angleterre ne

s'tait-elle pas introduite sous des prtextes gale-


ment faux en Egypte et la France en Tunisie? Dci-
dment, ces trois Puissances jouaient admirablement
le rle des larrons de la foire, mais costums en
marchands honntes et vertueux.
Si l'on demande une preuve positive de ce que
nous avanons, on la trouvera dans le fait qu'aprs
r.*

laguerre balkanique, l'Entente avait divis l'Empire


en sphres d'influence, l'Anatolie orientale revenant
prcisment la telles enseignes que
Russie,
l'Angleterre revint sur sa promesse de fournir des
fonctionnaires la Turquie pour l'administration de
ces territoires, du fait de l'opposition, reconnue lgi-
time par elle, de l'Empire des Tsars.
A supposer, toutefois, qu' cette occasion la Tri-
nit politique dont il s'agit ait jou sincrement et
srieusement le rle de protectrice des nationalits
faibles rle dans lequel elle n'avait fourni jus-
qu'alors que le spectacle d'une grossire bouffon-
nerie et d'une rvoltante hypocrisie quelle justice
y aurait-il eu < sauver > les Armniens en sacrifiant

les Turcs?
Le mcanisme imagin par les Grandes Puis-
sances pour l'administration de l'Anatolie orientale
tait dj en train de fonctionner, lorsque la guerre
europenne clata. La conspiration dirige contre
la Turquie choua. Mais le dernier coup avait t
port la longanimit de la Sublime-Porte. Ayant
puis sans succs tous les moyens en vue de se
concilier ses sujets armniens, elle ne voulut plus
y voir, comme elle ne pouvait raisonnablement plus
y voir, qu'un lment qui ses relations avec
l'tranger donnaient un caractre d'irrductible hos-
tilit et constituaient pour la Turquie un grand
danger. dans sa tolrance envers
Persvrer cet
lment, et t un crime de lse-patrie.
56

APRES L'EXPLOSION DE LA GUERRE


EUROPENNE
QUATRIME ET DERNIRE PHASE
DE LA QUESTION TURCO- ARMNIENNE
Avec l'explosion des hostilits entre les deux
groupes o l'Europe s'tait divise, nous entrons
dans la quatrime et dernire phase de la question
turco-armnienne.
Nous venons de dire dans quelles dispositions
tragiques et redoutables Turcs et Armniens se
trouvaient l'gard les uns des autres, la veille
de cet vnement : les seconds, plus rsolus que
jamais russir dans leur entreprise subversive
mme par les moyens les plus abominables : les

premiers, tout aussi dcids dfendre leur patri-


moine menac par les menes armniennes.
L'entre en guerre de l'Europe lectrisa les

comits armniens qui, ainsi qu'on l'a vu, avaient


enterr leurs diffrends et faisaient bloc contre la
Turquie. Une meilleure occasion pouvait-elle jamais
se prsenter pour la ralisation de leurs esprances :
D'aprs leurs calculs, la Turquie devait se trouver
fatalement entrane dans la lutte du ct de l'Al-
lemagne, ce qui la mettrait directement aux prises
avec la Russie, limitrophe des provinces habites
par leur race. C'tait donc le concours de cette
Puissance, dans des conditions qui semblaient leur
promettre un succs certain, car les moyens de
dfense de la Turquie taient fort restreints dans
ces parages o, par exemple, les travaux d'art
militaire et les routes faisaient compltement dfaut,
alors qu'au contraire, la Russie avait transform
depuis longtemps le Caucase en une formidable
= 57

base d'oprations. D'autre part, l'enrlement de tout


l'armnisme dans la cause de l'autonomie territoriale
et le compltement de ses prparatifs en vue d'une
action dcisive, constituaient deux autres facteurs
favorables dans la situation russe.
Escomptant le triomphe de l'Entente ou des
Allis, comme celle-ci se faisait appeler ds lors,
monopolisant ce qualificatif quelque peu arbi-
trairement, les Armniens se laissrent aller des
manifestations retentissantes en sa faveur. C'tait
applaudir indirectement la dfaite de la Turquie,
puisqu'ils s'attendaient ce qu'elle participt la
lutte aux cts de l'Allemagne. Il y a plus et pire.
Les Armniens ottomans des Etats-Unis et de
France prtrent leur concours actif aux adver-
saires de celle-ci, en envoyant des contingents con-
sidrables de volontaires en France et en Russie.
Il y avait l un acte d'insoumission aux lois de
citoyennage ottoman, dont la signification s'aggra-
vait du fait des prcisions que leur presse
l'tranger vint y apporter les Armniens devaient
:

tout faire pour faciliter le triomphe de l'Entente,


puisqu'il entranerait la dbcle de la Turquie.

ATTITUDE DES ARMENIENS EN PRESENCE


DU DCRET
DE MOBILISATION GNRALE
L'attitude des Armniens en prsence du dcret
de mobilisation gnrale dpassa les pires apprhen-
sions du gouvernement ottoman. La moiti d'entre
eux se drobrent l'appel. Les uns franchirent la
frontire c'tait le cas de ceux qui habitaient les
provinces limitrophes de la Russie. Les autres s'en-
5 8 =
fuirent de leurs domiciles pour attendre, cachs par-
ci par-l, le moment propice de surgir en ennemis
arms de l'Etat. Sur la moiti restante, la majorit
se fit mener son corps dfendant et sous escorte
aux bureaux de recrutement. Si les autres se prsen-
trent volontairement, c'tait une comdie destine
endormir la vigilance de la Sublime-Porte et
leur permettre de se procurer contre celle-ci et la
population musulmane, les armes perfectionnes
dont ils avaient t pourvus pour la dfense de
l'Etat.
Tous les insoumis allrent grossir les rangs de
l'arme russe ou des bandes terroristes qui n'avaient
cess d'infester la contre depuis l'ouverture de la
campagne armnienne. Les effets de ce dborde-
ment de l'lment rvolutionnaire armnien ne tar-
drent pas se faire sentir. C'tait des attaques
audacieuses contre dtachements isols de l'ar-
les

me ottomane, l'interception presque quotidienne


des convois militaires, la destruction des dpts de
l'intendance, de continuels actes de violence contre
les musulmans allant volontairement se faire inscrire
comme soldats; c'tait, en un mot, une action sys-
tmatique dirige contre les prparatifs militaires
de la Turquie c'tait, d'autre part, un redouble-
-,

ment d'acharnement dans toutes les entreprises


ayant pour but d'attenter la vie et aux biens des
musulmans.
Il y avait dans cette attitude des Armniens plus

de justification qu'il ne fallait pour user envers eux


collectivement de la dernire rigueur. A leurs an-
ciens crimes s'taient ajouts l'insoumission au ser-
vice militaire, la dsertion en masse et par entente
et leur enrlement comme volontaires dans les armes
de l'Entente.
59

Le Ministre de la Guerre riposta en faisant


dsarmer les Armniens se trouvant sous les armes
et en les faisant verser dans les bataillons ouvriers
dont la cration avait t dcide par l'tat dplo-
rable des moyens de communication dans le pays
et surtout dans la rgion dont il s'agit. Il est vrai
qu'ils eurent subir de ce chef plus de privations
que s'ils taient rests dans les rangs des combat-
tants mieux soigns que les non combattants, en
raison de la distinction que les autorits militaires
avaient t obliges de faire en faveur des premiers,
par suite des difficults que rencontraient l'appro-
visionnement et l'quipement de l'arme. Mais ce
sont les Armniens eux-mmes qui taient respon-
sables de ce changement dans leur condition.
Pourtant, les Comits ne se gnrent pas de repr-
senter cette mesure naturelle de dfense prise contre
eux comme un exemple du traitement diffrentiel
dont les Armniens auraient t victimes de tout temps
dans l'Empire et qui. dans les circonstances dont
il s'agit, les auraient enfin pousss se drober
leurs devoirs de citoyens par pur curement!
C'est ainsi qu'ils ont travesti la vrit en toute
circonstance, en ce qui concerne les rapports des
Armniens avec la Sublime-Porte. Leur habilet,
leur promptitude retourner, en leur faveur mme,
les faits lesplus compromettants pour eux qua-
litsqui forment un contraste frappant avec la ma-
ladresse et la lenteur de la Turquie se dfendre
contre leurs calomnies
ont t leurs armes les
plus efficaces contre la domination ottomane. Elles
ne leur ont pas procur la victoire matrielle,
mais elles ont largement contribu leur donner
gain de cause moral dans l'esprit du public occi-
dental.
6o

ACTION DES ARMENIENS


APRS L'ENTRE DE LA TURQUIE
EN GUERRE
Nous venons d'exposer la forme prise par l'ac-
tivit des Armniens dans le court espace de temps
qui s'coula entre l'explosion de la guerre et la
participation de la Turquie la lutte, en en faisant
ressortir le caractre franchement criminel. Toute-
fois, ce n'est qu'aprs ce dernier vnement que le

plan qu'ils avaient machin contre l'Etat ottoman


se droula dans toute sa sinistre tendue. Voici en
quoi consistait ce plan. En vertu d'instructions se-
crtes que les Comits avaient fait parvenir jus-
qu'aux plus petits hameaux armniens, les Armniens
groups en bandes encadres par les dserteurs de
l'arme impriale et composes de tous les indivi-
dus valides de la race, prcdemment dnombrs,
enrls et classs, devaient semer la destruction et
la mort dans les villages turcs et kurdes et de cette
faon, non seulement terroriser la population mu-
sulmane, mais pousser les soldats turcs quitter
l'arme pour accourir au secours de leurs foyers.
Pour complter la dsorganisation de la dfense mili-
taire de la Turquie, ils devaient attaquer les con-
vois militaires, tendre des embuscades aux dtache-
ments isols de l'arme et faire le service d'espions
pour le compte de l'ennemi prt franchir la fron-
tire. Ayant ainsi prpar le terrain l'invasion des
armes russes, ils devaient se joindre elles, leur
servir d'claireurs, occuper les postes d'arrire et
couper la retraite des troupes turques.
Les Armniens s'acquittrent de cette tche avec
une fureur de possds. Des centaines de villages
6i

musulmans en furent victimes. A la bataille de Sari-


Kamich, leurs tendards dcors des armes de leur
royaume dfunt se confondaient avec ceux des
Russes. La ville de Van, o les Armniens locaux
taient entrs en rbellion arme par opposition au
service militaire, fut prise par les Russes avec le
concours des volontaires armniens et sa chute pr-
cde de dvastations et de massacres dans ses envi-
rons, comme elle fut suivie des mmes abomina-
tions dans son enceinte mme. A
Pounar, Guvach,
Tchatac, ils se livrrent aux mmes exploits. Ce
fut un gros corps de volontaires armniens otto-
mans s'empara de la ville presque sans
et russes qui
dfense de Bayazid, ds le dbut de la guerre.
Comme Van, il y eut rbellion arme, accompa-
gne d'attentats de toutes sortes Zitoun, Haizan,
Koms. Tout le long de la cte de la Mer Noire
et du bassin oriental de la Mditerrane, ils se mirent
au service de l'Entente comme espions, tout en ayant
recours aux mmes actes de terrorisme que dans
l'Anatolie orientale.
serait fastidieux de continuer. Le lecteur se
Il

fera une ide de l'tendue de l'appui prt par les


Armniens l'arme russe 1 et de leurs sauvages
)

entreprises contre leurs compatriotes musulmans,


dans le recueil de documents annex cet expos.
Il y trouvera la preuve irrfutable de la parti-

cipation de la masse de la population armnienne

') Si on prend en considration Armniens au


l'attitude des
cours des oprations militaires sur le de l'Empire,
front oriental
on reconnatra qu'il tait difficile l'arme ottomane, du reste
peu nombreuse dans ces parages et mal quipe, de rsister
l'invasion russe, puisqu' l'ennemi extrieur tait venu se joindre
un ennemi intrieur, redoutable par le nombre, la rsolution et
la connaissance des lieux.
62

fanatise par le Comit aux pires, crimes qu'une


catgorie de sujets peut commettre contre une autre
et contre l'Etat dont elles relvent en commun.

AVERTISSEMENTS
DONNS AUX ARMNIENS AU DBUT
DE LA GUERRE
Pourtant un des premiers actes du Ministre de la
Guerre, Enver Pacha, aprs l'explosion des hosti-
lits entre la Turquie et la Russie, fut d'avertir so-

lennellement le Patriarche armnien que toute ten-


tative d'insurrection ou tout acte d'agression contre
les musulmans de part de sa communaut en un
la
moment si grave pour l'Empire, exposerait celle-ci
aux plus terribles consquences. Il lui expliqua
clairement qu'occup pays contre
dfendre le

trois puissants ennemis, le gouvernement imprial,


qui sans doute svirait pour son propre compte avec
la dernire rigueur, mais en faisant la distinction
entre innocents et coupables, se trouverait dans l'im-
de la protger contre la juste mais aveugle
possibilit
vengeance de la foule musulmane, quatre fois et
demi plus nombreuse qu'elle. Il fit ressortir que mme
si lui, Ministre de la Guerre, avait des troupes dis-
ponibles envoyer sur les lieux, l'absence de moyens
de communication l'empcherait d'intervenir temps
et que dans ces conditions, toute provocation serait
non seulement un crime, mais une folie.
Le Prsident d'alors de la Chambre des Dpu-
ts, Halil bey, adressa le mme avertissement dans

des termes tout aussi sentis aux reprsentants arm-


niens. Rien n'y fit. Persuads du triomphe rapide
de l'Entente, surtout dans ses oprations contre la
= 63

Turquie et fortifis dans leur rsolution par la pers-


pective que celle-ci faisait miroiter leurs yeux,
d'une Armnie peut-tre indpendante, les Arm-
niens s'engagrent avec enthousiasme dans la cam-
pagne qu'on vient de dcrire. Ce qui devait arriver,
arriva.

MESURES DFENSIVES DU
GOUVERNEMENT
La Sublime-Porte, retombant dans la tolrance,
patienta pendant plusieurs mois, ce qui, on voudra
bien l'admettre, comble de la longanimit.
tait le
Finalement, elle que le salut du pays exigeait
vit
d'elle des mesures promptes et dcisives. Elle n'h-
sita plus. Elle fit dissoudre les Comits armniens
et arrter leurs chefs. Elle ordonna des perquisi-
tions dans les tablissements publics des Armniens
et dans leurs rsidences prives, ce qui eut pour
rsultat de faire convaincre des centaines d'entre eux
de desseins et d'actes rvolutionnaires. Les cou-
pables furent condamns aux peines qui ont cours
dans tout pays o existe la notion de la scurit
de l'Etat. Les suspects furent emprisonns par me-
sure de prcaution et la population armnienne dans
son ensemble soumise de svres restrictions en
matire de dplacement. Tout cela faisait partie du
cours naturel et lmentaire des choses. Mais la
Sublime-Porte eut en mme temps recours un
remde hroque: la transportation l'intrieur du
pays de la population armnienne des provinces
limitrophes de la Russie et de celles o un dbar-
quement de l'ennemi tait craindre.
Le toile gnral que cette mesure provoqua en
Occident tait caractristique de son attitude l'gard
64

de Turquie. Quelle barbarie! s'cria-t-on de tous


la
cts, surtout dans l'onctueuse Angleterre, quelle
inhumanit! Dcidment, les Turcs taient indignes
dfigurer parmi les nations civilises! Qu'elle rentre
en Asie, la horde assassine, infme! Et beaucoup
d'autres amnits, dans le plus pur style gladstonien.
Sans doute, le dracinement de tout un peuple
en temps normal mriterait la plus svre rproba-
tion. Mais songez la situation: la Turquie tait
engage dans une guerre o elle combattait pour
son existence mme et o les Armniens prcis-
ment, qui depuis soixante-dix ans pratiquaient une
action systmatique contre elle, virent une occasion
suprme de contribuer sa chute, en lui portant un
coup dans le dos.
Sacrifiant l'intrt suprme de l'Etat, sa conser-
vation, un sentiment d'humanit, un moment
o, par l'effet de la guerre, les lois d'humanit dans
leur acception gnrale se trouvaient suspendues,
devait-elle permettre la rbellion, allie l'inva-
sion, de continuer se servir de sa base citadine
et villageoise,englobant dans ses cadres presque
tous les foyers armniens? Elle et t plus qu'hu-
maine en procdant de la sorte. Salus reg ni prima
lex esto.
Il y a lieu d'insister sur ce point. Le triomphe

de l'un ou de l'autre groupe dans la guerre actuelle


peut entraner pour les pays battus autres que la
Turquie une diminution de territoire et de prestige:
c'est tout. La Turquie, elle, est condamne l'anantis-
sement par la dfaite. L'Entente lui a clairement pr-
dit ce sort. Ayant tout perdre si la fortune des
armes se prononce contre son groupe, elle est de
tous les pays belligrants celui qui est le moins libre
d'user de mnagements dans la poursuite de la victoire.
65

SOUFFRANCES DES ARMENIENS


Sans doute, les Armniens dlogs eurent souf-
frir dans quelques cas de l'insensibilit, de la bru-
talit ou de la violence des soldats et des gendarmes
chargs de les escorter jusqu' leurs nouvelles de-
meures. Mais pour tre commis au maintien de la
loi, on n'en est pas moins homme. la penseA
des forfaits perptrs par les Armniens tout rcem-
ment et peut-tre dans plus d'un cas sous leurs
propres yeux et sur la personne de leurs amis ou
parents, ces soldats et ces gendarmes n'taient-ils
pas excusables d'avoir laiss la voix du ressenti-
ment touffer celle du devoir : Par contre, on pour-
rait citer des dizaines d'exemples de ces gens aux
se sacrifiant pour la dfense de
instincts primitifs,
ceux confis leur surveillance contre les attaques
de bandes de brigands surgis en cours de route.
Quant aux dtachements de l'arme impriale,
dont quelques-uns ont pu aussi se livrer par-ci par-l
des excs, tait-ce tellement contraire la nature
humaine et en contraste avec
conduite des armes
la
occidentales, qu'enrags par l'action des Armniens,
dont la coopration avec les Russes avait dcid
du sort de plus d'une bataille en faveur de ces der-
niers, ils se soient vengs des mfaits du peuple
armnien considr collectivement, sur des fractions
de cette race, peut-tre pas en tat immdiat d'ac-
tivit criminelle, mais qu'ils taient en droit de con-
sidrer comme coupables dans le pass ou prtes
le devenir la premire occasion favorable : Etait-il

donc tellement sans prcdent que, voyant rouge


au souvenir des attaques sauvages des Armniens
contre leurs foyers dont il ne restait que des ruines
66

fumantes et des corps mutils, les soldats compo-


sant ces dtachements se soient laisss aller quelque-
fois retourner contre leurs adversaires les m-
thodes cruelles qu'ils pratiquaient r Qu'on se rappelle
les atrocits commises par les troupes de Wellington
en Espagne et celles qui souillrent les campagnes
des Amricains contre les. Peaux-Rouges et contre
les Philippins et on sera difi cet gard 1 ).
On peut en dire autant des fonctionnaires subal-
ternes de l'Administration ottomane qui, profitant
de l'absorption de leurs chefs par les proccupations
de la guerre, se permirent de s'riger en vengeurs
de leur race.
Sans doute aussi, la populace musulmane perdit
toute retenue en quelques circonstances. Mais c'tait
comme dans le cas de la troupe et de la gendar-
merie, attentat rpondant attentat, cruaut rpon-
dant cruaut, massacre rpondant massacre.
Les Armniens dmons. S'at-
s'taient conduits en
tendait-on ce que les Turcs se conduisissent
en anges? Tous les trangers qui connaissent la
Turquie fond et se permettent d'tre impartiaux
son gard, sont d'accord pour affirmer que le
paysan turc est l'tre le plus doux et le plus endu-
rant qu'il y ait au monde. Mais il y a une limite
sa patience. Lorsqu'il finit par tre exaspr, il de-
vient terrible comme tous les tres virils dont la

x
) Il n'y a pas d'atrocits et d'actes de brigandage que les
troupes de Wellington n'aient commis en Esp.igne chaque fois

qu'elles rencontraient de la rsistance de la part des villes.

Dans les premires expditions des Amricains contre les

Peaux-Rouges, les soldats amricains s'amusaient se lancer les


uns aux autres des enfants pris l'ennemi qu'ils attrapaient sur
la pointe de leurs baonnettes. Aux Philippines, ils eurent recours
la torture, entre autres la fameuse cure d'eau pour arracher aux
indignes des renseignements sur les mouvements d'Aguinaldo.
67

colre est lente se manifester, terrible, mais pas


aussi froce que le Franais, l'Italien et le Portu-
gais, par exemple, qui eux se laissent aller aux
dernires extrmits la premire provocation. En
tout cas, il est sans contredit moins inhumain dans
ses dbordements que ses voisins chrtiens, l'Ar-
mnien prcisment, dont nous avons racont les
procds barbares, le Grec et le Bulgare, dont les
atrocits au cours de la guerre balkanique ont t
enregistres dans le rapport de la Commission d'en-
qute Carnegie Le gouvernement n'tait pas en
1
.

mesure d'intervenir efficacement. L'exaspration pro-


voque dans l'arme et dans la population par
l'attitude des Armniens tait telle que ses appels
la modration devaient ncessairement rester lettre
morte.
Les professionnels de la turcophobie, les Bryce,
les Buxton et consorts, prtendent que 800,000 Arm-
niens ont pri victimes de la < sauvagerie turque
au cours du flux et reflux de l'arme ottomane dans
l'Anatolie orientale et pendant leur transfert d'une
localit une autre. C'est faux comme chiffre, c'est
faux comme explication.
Ce
n'est qu'aprs la guerre qu'on pourra ta-
blir exactement le nombre des Armniens qui ont
trouv la mort dans la tourmente qui secoua l'Ana-
tolie orientale au dbut de la guerre. Mais d'ores

') cLes Turcs forment le meilleur lment par rapport non


seulement la population musulmane, mais aussi tous les peuples
de l'Asie-Mineure. La plupart des vices attribus aux Turcs par
la presse russe et europenne sont absents de leur caractre.
S'il faut dire la vrit telle quelle est, il faut bien avouer qu'en
Orient, ce ne sont pas les musulmans qui sont les barbares,
mais bien les chrtiens.:*
Gnral Mayratsky.
68

et dj,on peut affirmer que celui de 800,000 invent


par les Armniens et accept de confiance par leurs
patrons occidentaux est une norme exagration.
Quel qu'il soit, il est infrieur, et de beaucoup,
celui desmusulmans qui ont pri la mme poque,
si au nombre de ceux qui ont t massacrs par
les Armniens et leurs allis russes, on ajoute celuj
des dizaines de milliers de soldats turcs tombs en
combattant et qui auraient chapp ce sort, si les
premiers n'avaient pas facilit les 3uccs militaires
des seconds en cooprant avec eux.
Quant aux causes de cette perte de vies arm-
niennes, elles rsident pour la plus grande part dans
la faim, l'extnuation et les pidmies qui rava-
grent les rangs des dracins pendant leur dpla-
cement et aprs 1
). On ne saurait rendre les autorits
responsables de cette situation. L'extension et la forme
prises par le mouvement rvolutionnaire armnien
avaient fait de la transportation de toute la popu-

lation armnienne plus l'intrieur du pays, une nces-


sit militaire de premier ordre. D'autre part, dans ces
rgions naturellement pauvres et vite puises par
l'tat de guerre, le gouvernement ne pouvait qu'as-
sister impuissant au fauchage opr par la mort
parmi les Armniens transplants. Songez que c'est
peine s'il arrivait y nourrir ses propres soldats,
qui il devait naturellement donner la prfrence,
et qu'il ne russissait pas les dfendre contre la
maladie qui les prouva autant que les habitants
civils. Cela veut dire que, dans cette question de

l
) La population musulmane qui reflua en masse vers l'int-
rieur du pays la suite de l'invasion russe, subit des pertes
encore plus considrables par les mmes causes. A tous les

pointsde vue, le drame musulman est aussi poignant que le

drame armnien.
69

la transplantation, la population armnienne a t


victime, d'une part, de la funeste politique des Co-
mits qui impos cette mesure dfensive
avaient
au gouvernement et, d'autre part, de la fatalit qui
en avait fait une source d'invitables maux pour elle
au cours de son application.
Il y a videmment dans la situation ainsi cre

par l'aberration des Comits et par la force des


circonstances un malheur pour la race armnienne.
Nous sommes les premiers le dplorer, mais n'ou-
blions pas que, tout ct du malheur armnien,
il existe paralllement et simultanment le malheur
turc, en tout pareil. On s'est dsol en Occident
sur le premier. C'est un sentiment que, comme
nous, des milliers de musulmans, oubliant le rapport
dans lequel se trouvent les deux tragdies entre elles,
ont partag avec curs sensibles d'Europe et
les
d'Amrique. Mais pourquoi donc ceux-ci restent-ils
indiffrents aux seconds? Une vie turque, parce qu'elle
est musulmane, vaut-elle moins qu'une vie arm-
nienne, parce qu'elle est chrtienne? Deux poids
et deux mesures, mme dans le champ de la com-
passion !

LA RACTION TURQUE N'A T NI PLUS


CRUELLE NI PLUS VIOLENTE
QUELLE N'AURAIT T DANS N'IMPORTE
QUEL AUTRE PAYS
A
supposer que la dportation des Armniens
ait trellement une mesure barbare en elle-mme
et que nous ayons attnu les excs commis cette
occasion et dans d'autres circonstances du ct turc
et qui en tout cas, n'ont pas dpass en horreur
7o
- ==
les atrocits armniennes dont ils n'taient que la
rponse ; supposer encore que nous ayons dis-
simuler la part de responsabilit pouvant revenir
au gouvernement ottoman dans ces circonstances,
nous affirmons hardiment que, sous aucun rapport,
cette raction n'a t plus prononce que celle
dont aurait t le thtre n'importe quel pays
d'Occident qui se serait trouv en butte aux mmes
provocations, dans les mmes circonstances.
Prenons comme terme de comparaison la Russie,
l'Angleterre et l'Amrique qui, comme la Turquie,
renferment dans leur sein des lments qu'elles
n'ont pas assimils.
On sait le traitement inflig par la Russie Imp-
rialiste ses sujets polonais et comme elle rpon-
dit leurs insurrections de 1831 et 1863 que tout
justifiait, car non seulement, ils taient privs de
leurs droits ethniques, civils et religieux, mais ils se
trouvaient en butte des perscutions quotidiennes
qui leur rendaient la vie intolrable. Autant les
Armniens manquaient de raisons pour se soulever
contre la domination turque, moins qu'on ne
prtende que leurs griefs administratifs en consti-
tuaient une, ce qui ne peut tre le cas, autant les
Polonais pouvaient en invoquer contre celle de la
Russie. Ni la rvolution de 183 1, ni celle de 1863
ne concida avec une guerre o la Russie se trouvait
engage et o les Polonais auraient combin le rle
d'insurgs avec celui de soutiens et d'aides de
l'ennemi. Pas plus dans le premier cas que dans
le second, l'action des Polonais ne pouvait
avoir sur les destines de la Russie un effet aussi
dsastreux que celle des Armniens sur le sort de
la Turquie. Pourtant, la Russie alla tout aussi loin
dans la rpression en 1831 et 1863, qu'en 191 5 la
== 7i

Turquie, considre comme ayant rellement


mme
atteint le pointqu'on prtend. Dportation en Sibrie
de dizaines de milliers de Polonais, hommes, femmes
et enfants, prissant en route sous le knout et
la nagayka et subissant un sort encore plus cruel
aprs leur arrive destination-, excutions en masse;
dvastation de districts entiers et massacre de leurs
habitants; conversions forces l'orthodoxie. Tout ce
qui figure ou qu'on prtend figurer dans le tableau
turc, se trouve dans le tableau russe et plus encore,
car on y voit s'ajouter la proscription, la confis-
cation des biens et des dtails odieux, comme la
fustigation de femmes en public et le massacre
d'otages.
Que n'aurait pas fait la Russie dont le
tsariste,
pass se trouve charg de bien d'autres abomi-
nations, les fameux progroms . par exemple, dont
nous avons eu dj l'occasion de parler plusieurs
reprises
ces explosions subites de fanatisme
politico-religieux dont s'est trouve priodiquement
victime en temps normal une race qui ne s'est
jamais dpartie de la plus parfaite correction
envers l'Etat: que n'aurait pas fait cette Sainte>
Russie, si la rbellion polonaise avait renferm tous
les lments de la rvolution armnienne ? Que
n'aurait-elle pas fait au cours de la guerre actuelle,
si la Pologne dont la population a accueilli les
Allemands et les Austro-Hongrois en sauveurs, tait
retombe sous son joug avant la chute du rgime
tsariste ?

Ce qui se passe aujourd'hui sous nos yeux dans


la Russie nouvelle des Bolcheviki, des Maximalistes,
des Soviets, o ces prtendus librateurs de l'Em-
pire sont en train de perptrer tous les crimes
imaginables contre la justice et l'humanit au nom
72 =
usurp de l'une et de l'autre, est un exemple de
rigueur gouvernementale et de sauvagerie nationale
qui dpassent celles attribues la Turquie et qui
n'ont pas l'excuse d'tre, la premire, une mesure
suprme de conservation, la seconde, les reprsailles
d'un peuple systmatiquement provoqu et fina-
lement exaspr.
Les souffrances des Irlandais sont moins connues
que celles des Polonais en Russie. Sous une autre
forme, elles ont t encore plus intolrables. Nous
renvoyons ceux de nos lecteurs qui voudraient tre
exactement renseigns sur ce sujet, un livre
rcemment paru du D r Chatterton-Hill, o les mfaits
de la politique anglaise en Irlande sont exposs en
dtail. Ils y apprendront comment le gouvernement
britannique s'appliqua sans relche, au cours des
sept sicles qu'a dur son gouvernement de l'Ile-
Verte, touffer la nationalit et la religion irlan-
daises par des moyens tantt violents, tantt sournois,
au nombre desquels l'implantation systmatique de
colonies anglo-saxonnes au milieu de la population
celtique et comment le complment de cette poli-
tique, gante d'hypocrisie et de religiosit, consistait
entretenir artificiellement la misre dans l'le, dans
le but froidement poursuivi de rduire la population
indigne dont le nombre inquitait sa domination.
La premire partie de ce programme ne russit
pas: les Irlandais sont rests plus Irlandais et plus
catholiques que jamais. Par contre, la seconde eut
un succs qui doit rhabiliter laGrande-Bretagne
ses propres yeux. Voyez plutt: de 9,000,000
qu'ils taient en 1850, les habitants indignes de
l'le ne sont plus que 4,000,000. Ce n'est pas
seulement, il est vrai, la mort par lamisre et la
faim, c'est encore et surtout l'migration, dans
======================== 73

laquelle ont cherch un remde leurs maux


ils

qui les ont rduits ce chiffre. Excellente ide,


du reste, que celle d'avoir cherch un refuge dans
l'expatriation et dont ont tout lieu de se fliciter.
ils

De cette faon. 16,000,000 d'Irlandais ont survcu


aux Etats-Unis o ils sont en train de prosprer
et de se multiplier, dont l'existence aurait t tue
dans l'uf si leurs parents taient rests dans leur
pays natal, grce aux effets meurtriers de la poli-
tique anglaise. La prsence de 16,000,000 d'Irlandais
en Amrique contre le quart seulement de ce
nombre dans leur le natale, alors qu'ils y taient
9,000.000 en 1850
une perte de 21,000,000
d'individus pour leur pays
est suffisante pour
faire condamner la domination anglaise en Irlande,
soit comme intolrablement oppressive, soit comme
absolument incapable. En fait, elle est une combi-
naison des deux. Que si l'on examine la condition
des 4,000,000 d'Irlandais rests dans on leur pays,
verra qu'en grande majorit, ils habitent des taudis
que dans son inconscience, la prospre Angleterre
gouvernant elle-mme l'Irlande de l'autre ct d'un
dtroit peine large d'une dizaine de milles, dclare
avec ddain indignes de loger des porcs qu'ils se ;

nourrissent presque exclusivement de pommes de


terre et dans certains districts d'herbes sauvages
cela dans un pays naturellement fertile qu'ils :

croupissent dans l'ignorance et une superstition


moyennageuse; qu'enfin, ils sont impitoyablement
exploits par les grands propritaires fonciers et les
industriels, tous Anglais. Aussi, voit-on les Irlandais
s'insurger contre leurs matres ds le lendemain de
la conqute de leur pays et persister jusqu' nos
jours dans cette attitude qui, du reste, n'a fait
qu'aggraver leur sort, en provoquant des ractions
74
~ '
-
anglaises incapables de procder autrement que par
un redoublement de violence et d'injustice.
Depuis une vingtaine ou une trentaine d'annes,
l'Angleterre a semblant de vouloir rparer ses
fait

injustices elle a mme pens


envers les Irlandais,
leur faire octroyer le Home-rule. Que ne com-
mena-t-elle par les traiter plus quitablement au
point de vue conomique, ce qui et t plus
simple et aurait t une indication plus claire de
sa sincrit. Qu'est-ce qui l'a empche, par exemple,
d'abolir les droits d'exportation sur les lainages
qui ont tu cette industrie, la principale source de
revenus de de permettre Queenstown de
l'le, et
jouer son rle port le plus rapproch
naturel de
des Etats-Unis, au lieu de favoriser Londres et Li-
verpool ? En 1850, c'tait l'exonration du whiskey
de tout droit d'importation, alors que toutes les

autres marchandises taient frappes d'un droit


d'entre lev. En 1891, c'tait l'imposition d'une
taxe d'exportation sur les lainages, alors que tout
le reste ce n'tait pas grand'chose pouvait
sortir librement de l'le. Voil les deux extrmes
de la politique conomique de l'Angleterre l'gard
de l'Irlande, deux extrmes qui se touchent dans
l'intention maligne qui les a dicts.
Quant au Home-rule, ne le lui a pas ac-
elle

cord encore et on peut bien se demander si jamais


elle le lui accordera, elle, qui pourtant s'est faite

l'avocat bruyant de l'autonomie armnienne et qui


a concd ce rgime tous les peuples de race
europenne incorpors dans son Empire, mme
aux Boers qu'elle proclamait la lie de l'humanit,
jusqu' ce que son inique guerre sud-africaine les
et soumis sa domination. Non Les Irlandais ne !

sont pas dignes du droit de s'administrer. Et savez-


75

vous pourquoi ? C'est qu'ils sont trop frivoles, trop


tourdis, peu pratiques. Ce quoi ils sont
trop
bons, c'est de combattre pour l'Angleterre et de
lui gagner des batailles. Pour le reste, ils n'ont
qu' crever chez eux.
Comparez la politique violemment ou ingnieu-
sement malveillante de l'Angleterre l'gard des
Irlandais, l'attitude paternelle et accomodante de
la Sublime-Porte envers ses sujets chrtiens et no-
tamment envers les Armniens; comparez l'tat de
complet dnment du paysan de Connaught
l'aisance vante par le Gnral Mayewsky du culti-
vateur armnien des plateaux de l'Anatolie orientale
et la crasse ignorance du premier, l'instruction
parfaitement suffisante pour les besoins de sa classe
du second : considrez que si la tranquillit et la
paix ont fait dfaut en t Armnie, elles n'ont pas
prcisment brill en Irlande, o les crimes agraires
et politiques s'ajoutent aux rixes sanglantes
entre
catholiques et protestants et aux rencontres armes
entre la force publique et la population, pour faire
de cette annexe immdiate de la trs puissante et
trs civilise Angleterre, l'un despays les plus
troubls et les plus misrables du monde. Livrez-
vous toutes ces oprations mentales et vous
verrez combien l'Angleterre est mal venue de s'riger
en dnonciatrice indigne dela Turquie, juge comme
Puissance Impriale et plus particulirement comme
matresse d'une partie du peuple armnien.
La domination turque en Armnie > s'est vi-
demment trouve en dfaut par le ct administratif,
mais elle s'est honorablement distingue par la
tolrance politique et religieuse envers les lments
non musulmans qui y ont trouv plus qu'une com-
pensation leurs griefs matriels.
76
=
La domination prussienne en Posnanie, autre
situation internationale laquelle l'Angleterre s'at-
taque comme oppressive, s'est montre plutt res-
pectueuse des droits nationaux et religieux des
Polonais jusqu'en 1880. Si aprs cette date, la Prusse
a adopt une politique de dnationalisation et de
disruption l'gard de l'lment indigne, sans le
moindre succs, du reste,
tout au contraire
c'est cause de la difficult, pour ne pas dire l'im-
possibilit qu'il y a pour tout Etat ayant gou-
verner un peuple conquis de souche et de religion
diffrentes, tablir les bases d'une existence com-
mune durable qui offrirait satisfaction aux deux
parties, d'o changement de tactique allant de la
compression au libralisme et vice-versa. La Prusse
peut affirmer cependant qu'elle a d'abord fait l'essai
d'un systme assez libral et tolrant en Posnanie
et qu'elle s'y est maintenue loyalement pendant
quatre-vingt-dix ans, sur les cent quarante qu'y a
dur sa D'autre part, sans compter
domination.
qu'elle se propose sans doute de revenir aprs la
guerre des sentiments, ou disons des calculs
plus justes dans son traitement de la question po-
lonaise dont se trouve embarrasse son administration,
elle peut se vanter d'avoir introduit une tranquillit
et une prosprit remarquables dans la partie de
l'ancien royaume de Piast qu'elle dtient et qui,
comme les autres, vivait dans l'anarchie et dans
une noire misre avant le partage, et que par l'en-
seignement scolaire et de l'exemple, elle a dtermin
un changement salutaire dans le caractre national
d'une forte partie de la race polonaise.
Aujourd'hui, les 4,000,000 de Polonais gou-
verns par la Prusse forment une socit qui est
devenue l'gale de l'allemande par le got du travail,
77

la mthode et la tnacit dans l'entreprise, la pr-


voyance et l'conomie, le sentiment de l'ordre, du
confort et de la propret. C'est une transformation
qui tient du prodige.
Par l. la domination allemande a rendu un ser-
vice incalculable toute la nation polonaise qui,

l'tatindpendant, avait beaucoup de brillant, de


pittoresque et de cts sympathiques, mais se trou-
vait prive de la plupart des qualits qui assurent
le succs politique et matriel. On peut mme affir-
mer sans verser dans le paradoxe que, puisque la
nationalit polonaise a survcu au partage et qu'elle
est mmeen train de refleurir dans une forme ta-
tique, le peuple polonais a tout lieu de se fliciter
de ce qu'il a considr jusqu'ici comme une pou-
vantable calamit. Car s'il avait chapp au partage,
il ne se serait certainement pas trouv aussi bien
outill pour la lutte pour la vie qu'il l'est aujour-
d'hui aprs un sicle et demi de domination alle-
mande, autrichienne et mme russe. Cette dernire
elle-mme, ayant opr son avantage, en lui incul-
quant le sentiment de la matrise de soi et de la
discipline et en l'amenant substituer son strile
idalisme et son nfaste individualisme une con-
ception pratique de la vie et le sentiment de la
solidarit.
La domination anglaise en Irlande, elle, ne s'est
distingue nipar la tolrance dont elle reproche
l'absence la domination prussienne en Posnanie,
ni par les bienfaits d'une bonne administration qu'elle
accuse la Turquie de n'avoir pas su procurer
l'Anatolie orientale, ni mme par le maintien de la
paix et de la tranquillit qu'elle se vante d'avoir
tablidans les autres parties de son Empire, en lui
donnant le nom quelque peu pompeux de pax bri~
78
===_======,====
tannica, ce qui a t vrai dan.s le pass, mais reoit
des dmentis de plus en plus forts dans le prsent.
C'est dans ces conditions qu'clata l'insurrection
organise par Sir R. Casement. Tout dans la con-
duite passe de l'Angleterre l'gard des Irlandais,
cette conduite faite de violence, d'injustice et de
fraude, lui commandait d'user de modration dans
la rpression, d'autant plus qu'elle avait faire
un mouvement politique exempt des mfaits de droit
commun qui avaient marqu le soulvement des
Armniens de Turquie. C'est tout le contraire qu'elle
fit. Il dans des prcisions,
est superflu d'entrer ici
le dans lesquelles elle noya l'le
dtail des rigueurs
tant prsent la mmoire de tous.
Que n'aurait-elle pas fait si les Irlandais avaient
jou chez elle intgralement le rle des Armniens
de Turquie et si le mouvement ayant russi et abouti
une descente allemande que nous supposons pos-
sible dans l'intrt de notre argumentation, elle
s'tait rempare de l'le dans la suite ? Aurait-elle
hsit y faire le vide par la transplantation de
la population, elle qui a pratiqu avec la dernire
brutalit le systme des camps de concentration au
Transvaal, o elle n'avait aucun droit de se trouver :
Aurait-elle hsit ramener la population au loya-
lisme coups de fouet et de baonnette, elle qui,
entre autres mesures ultra-civilises de rpression
lors de la rvolte des cipayes aux Indes en 1856,
faisait attacher les insurgs la bouche des canons
dont la mitraille les mettaient en pices; elle, dont
les troupes 'se servent de balles doum-doum dans
leurs expditions punitives contre les tribus fron-
tires de ses possessions asiatiques et africaines,
parce que c'est le seul moyen d'arrter ces bougres
d'indignes et qui achvent les blesss, parce
79

qu'avec ces gaillards-l, on ne peut jamais tre sr


qu'ils ne vous lcheront pas une balle, mme dans
les affres de la mort elle,;qui a noy plusieurs
ports chinois dans le sang pour
faire entrer de force
dans l'Empire du Milieu l'opium, contre les ravages
duquel celui-ci voulait se garantir?
Que n'aurait-elle pas fait aux Indes o, en dehors
des mfaits de son rgime dans le domaine de la
justice suprieure et de la haute humanit, un
piou-piou peut tuer un indigne coups de botte
dans un accs de colre en tat d'ivresse, sans
subir d'autre chtiment que le renvoi en Angleterre ?

Que Egypte, o ce dont


n'aurait-elle pas fait en
elle est capable peut tre estim en se rapportant
l'abominable incident de Denshawouai, o quatre
indignes furent pendus haut et court dans les trois
jours, parce qu'un officier anglais perdit la vie
dans une bagarre provoque par lui et ses com-
pagnons de chasse et cela, malgr le rapport du
docteur anglais charg de l'enqute mdicale, o
sa mort tait attribue un coup de soleil et non
aux coups qu'il avait reus sur la tte :
Il serait purile de nier que les Anglais sont
une trs grande nation se trouvant dans les premiers
rangs de la civilisation et se gouvernant eux-mmes
d'aprs des principes admirables. Il y a lieu ga-
lement d'admettre que mme dans leur adminis-
tration des pays qu'ils ont subjugus, ils tmoignent,
en thse gnrale, d'un grand respect pour la justice
et l'humanit ordinaires. Mais, il n'est pas vrai,
comme ils prtendent, que dans leurs relations avec
ces pays, ils ne se basent plus sur le droit de
conqute, ce qu'ils pourraient fort bien avouer,
puisque c'est un gnralement admis et qu'ils
droit
n'agissent qu'en tuteurs et instructeurs, vous la
8o

noble tche de les prparer l'indpendance. C'est


si peu vrai, qu'on les voit rprimer assidment, en
invoquant toutes espces de raisons spcieuses, les
trs louables efforts des indignes pour sortir de
l'ignorance qui est la principale source de leurs
maux et la premire cause de leur tat arrir.
Aussitt que ces efforts tendent unles lever
niveau d'instruction qui leur de s'af-
permettrait
franchir de leur domination, les Anglais y font oppo-
sition en dclarant que le pays court la dmora-
lisation. En ralit, ils pratiquent de propos dlibr
l'obscurantisme dans leurs possessions. Gnralement
parlant, lorsqu'il s'agit du maintien de leur domi-
nation, lorsque par exemple, leur prestige est en
cause, ils font preuve d'une insensibilit officielle
et prive, d'une rigueur, d'un arbitraire qui font
contraste avec leur conduite ordinaire. Quant aux
progrs matriels qui ont suivi leur occupation de
leurs domaines asiatiques et africains mais pas
celle de l'Irlande comme on l'a vu c'est le
rsultat automatique d'une civilisation suprieure
oprant dans des pays arrirs ou en dcadence et
dont quelques-uns, l'Egypte par exemple, sont
dots d'admirables ressources naturelles. Mme ici,
ils sont guids par un gosme froce, comme quand
ils sacrifient les intrts industriels des Indes et de
l'Egypte, c'est--dire de 400,000,000 d'individus,
l'avidit et de Birmingham.
de Manchester
C'est un longtemps que l'Angleterre
fait: aussi
ne se trouve pas aux abois dans la poursuite ou
la dfense de ses intrts suprieurs sa domi-
nation, son commerce, son industrie elle ne
transgresse pas les lois de l'humanit et de la
justice, mais qu'il s'agisse d'un cas exigeant le
recours aux mesures extrmes et elle est prte
8i

n'importe quoi, faisant, du mme coup, sortir la

bible de son casier, en citant les paroles de Dieu


lui-mme. C'est un Anglais, Lord Roberts, l'homme
le plus doux et le plus affable dans le commerce

ordinaire, qui, se trouvant accul comme comman-


dant en chef dans l'Afrique du Sud, une situation
peu prs dsespre, nona le premier la maxime
militaire que c'tait servir les intrts de l'humanit,
que d'avoir recours aux mesures de la plus extrme
< rigueur contre l'ennemi, puisque de cette faon, on
pouvait esprer hter la conclusion de la paix et sau-
ver l'un et l'autre des belligrants de la plus grande
calamit de toutes: la guerre. C'est en vertu de
cette maxime que son successeur, Lord Kitchener,
pratiqua le fameux systme des camps de concen-
tration. Si ce moyen ne lui avait pas procur la
victoire, il se serait sans doute adress l'empoi-
sonnement des eaux, l'empalement, Dieu sait
quoi encore, toujours au nom de l'humanit, les
rvrends dans la mtropole se tenant prts le
justifier, en citant les textes sacrs, comme quand
l'Angleterre adopta son cruel plan d'affamement
contre les Puissances Centrales.
Mentionnons cette occasion un autre trait de
la psychologie politique de l'Angleterre. Elle
s'insurge avec une vertueuse indignation contre la
tendance de l'Allemagne, qu'elle honore d'une
haine spciale, d'tendre son influence dans le
monde, ce qui, pourtant, est le droit de toutes les
nations et en particulier de celles qui ont conscience
de leur puissance civilisatrice. Que non, riposte
l'Angleterre, cette action n'e.-t permise que quand
ellerevt la forme d'une pntration intellectuelle,
morale ou commerciale. Et c'est l l'argument d'une
Puissance dont on ne peut nier les trs grands
6
82

services rendus l'humanit, mais dont la position


dominante dans le monde repose essentiellement
sur la conqute et frauduleuse de
l'appropriation
territoires pratique systmatiquement depuis trois
cents ans, sur la matrise des mers matrise
laquelle elle s'accroche de toutes les forces de son
tre et sur un systme de bases navales, de
stations de charbon, de cbles, d'agences tlgra-
phiques et de presse qui enveloppe le globe dans
son troit rseau. A supposer mme que l'agran-
dissement territorial fasse partie des plans de l'Al-
lemagne d'une faon gnrale et par rapport la
guerre actuelle, est-ce l'Angleterre de lui reprocher
cette ambition, elle, qui dtient un cinquime du
globe comprenant quelques-unes de ses plus belles
parties ? A supposer encore que l'intervention al-
lemande en Courlande soit un moyen dtourn
qu'elle emploie pour s'y installer demeure, l'an-
nexion de l'Egypte par l'Angleterre n'est-elle pas
un exemple antrieur
on pourrait en citer cent
;

d'une occupation de territoire sous de faux prtextes
et par ruser II est permis l'Angleterre de former
le plan d'tablir un chemin de fer parcourant
l'Afrique d'un bout l'autre et de runir par les
rails Calcutta et Koweit. Il lui est permis de ceindre

le globe d'une ceinture de stations navales et autres.

Il n'y a en cela rien que de trs lgitime et de


trs louable. Mais que l'Allemagne s'avise de songer
mettre Berlin en communication par voie ferre
avec Bagdad, tout de suite l'Angleterre met le
monde sur ses gardes: on se trouve en prsence
d'un leo qucm devoret querens.Mettant en avant
une thorie qui lui convenait cause de la situation
mondiale de son commerce qu'elle croyait l'abri
de toute concurrence, elle contestait l'Allemagne
= 3

le droit d'aspirer un rle politique dans les pays


o les intrts commerciaux de celle-ci n'taient
pas encore tablis comme au Maroc, en Chine et
ailleurs.Lorsque l'Allemagne, qui pouvait lui r-
pondre que c'est prcisment parce qu'elle voulait
se crer une situation conomique dans ces parages
qu'elle cherchait s'y faire au pralable une situa-
tion politique, eut russi dloger le commerce
anglais de positions rputes inexpugnables et
qu'elle eut commenc le menacer en Angleterre
mme, voyant incapable d'arrter sa rivale
celle-ci, se
par la concurrence pacifique, eut recours la
guerre pour l'craser. Quand l'Angleterre prtend
que l'Allemagne vise l'asservissement du monde
ce qui serait, en tout cas, une politique errone
elle parle d'une situation problmatique venir.
L'Angleterre, elle, vise maintenir le monde dans
sa sujtion politique et conomique* ce qui est
une situation de fait, existant dans le prsent. Toute
la belle rhtorique, toutes les phrases ronflantes
des Allis ne suffisent pas cacher le fait que la
calamit qui a surpris l'humanit est, en premier
lieu, l'expression d'un effort dsespr de la part de
l'Angleterre de dfendre, les armes la main, son
exorbitante prpondrance contre l'accroissement
automatique de la puissance allemande. C'est la
raction de la veulerie, de la suffisance et de la
jouissance dranges dans leur scurit contre
l'nergie,la mthode, la science et l'inlassable
travail.Personne ne sait ce quoi aboutira le
triomphe aujourd'hui assur de l'Allemagne, pas
mme elle. Mais ce qui est certain, c'est qu'il lib-
rera le monde de l'hgmonie nettement dfinie de
l'Angleterre, dont paralysante action sur les autres
la

pays s'est manifeste au cours de la guerre actuelle.


84 =
Ce n'est pas dire qu'en thse gnrale, la
conduite de l'Angleterre soit plus arbitraire ou plus
inhumaine que celle des autres puissances. Mais ce
qui est intolrable, c'est Y hypocrisie qui l'accom-
pagne. Il faut absolument qu'elle cherche se
reprsenter comme mue par des sentiments plus
levs que ses voisins et donner ses actes les
plus abominables en eux-mmes, les apparences de
gestes nobles et vertueux. Mais qu'est-ce qui l'oblige
donc jouer cette odieuse comdie, puisque per-
sonne ne prtend tre meilleur qu'elle ? Ne peut-
elle se contenter de la supriorit sociale qui est
l'apanage de l'Anglais individuel, qu'on s'accorde
trs gnralement classer comme le type le plus
achev de l'humanit ?
Ayant fait cette concession un ennemi qui
lui,s'acharne accabler ses adversaires de calomnies
et d'insultes, reprenons le fil de notre expos.

Dans la grande Rpublique Nord - amricaine


qui se pose en gardienne des lois de l'humanit et
du droit et qui prtend mme tre entre dans la
guerre pour les dfendre, on lynche bon an mal
an quelques centaines de ngres et mme l'occa-
sion quelques dizaines d'Italiens c'est--dire que le ;

peuple, s'rigeant vengeur de certains


en juge et
crimes attribus ces individus, s'empare des pr-
venus, les attache un arbre, les inonde de ptrole
et les brle vifs 1
). Que ne ferait pas cette nation
si, se trouvant engage dans une guerre avec le
Japon o son existence mme serait en jeu, les

') Il n'y a pas de cas o un seul des meneurs dans ces


substitutions de la vindicte prive la justice publique, qui ont
fini par faire partie du droit coutumier de l'Amrique, ait eu
rpondre de son crime devant les autorits.
==================== 85

descendants de ces ngres qu'elle avait achets


pendant des sicles aux trafiquants en chair humaine
et que, jusqu'en 1863. elle avait odieusement mal-
traits *), cherchant se venger de tout le mpris
et de toutes les injustices passes et prsentes dont
ils ont t et sont encore victimes de la part des
blancs, se soulevaient d'accord avec les Japonais,
brlant et massacrant tout sur leur passage ? De-
mande aux Amricains eux-mmes il y en a
beaucoup qui reconnaissent de leur pays, les torts

ce en quoi ils diffrent qui vous des Anglais


diront qu'il ne resterait pas beaucoup de ces btes
immondes, comme on appelle les ngres l-bas, pour
pleurer le sort des autres.
Voil pour la Russie, l'Angleterre et les Etats-
Unis, la premire sans doute imparfaitement police
encore, mais les deux autres minemment civili-

ses et toujours prtes parader dans ce rle,


tandis que la Turquie reconnat honntement l'in-
suffisance de sa culture. N'y a-t-il pas l une excuse
pour ses dfaillances qui manque ses orgueilleux
dtracteurs :

Faut-il chercher d'autres termes de comparaison


et parler de l'Italie, de l'expdition tripoli-
l'Italie

taine, o il n'y a pas de dfi qu'elle n'ait port


la dcence politique, au droit et l'humanit?

') L esclavage a exist en Turquie aussi, maL il y tait ca-


ractris par une douceur et une bienveillance de la part des
matres qui formaient un contraste
frappant avec 1 abominable
cruaut accompagnait ce rgime aux Etats-Unis et dont
qui
M me Becker-Stowe, elle-mme Amricaine, a donn une si poi-
gnante description dans la Case de fonde Tom. Aussi le dcret
d'mancipation fut-il salu en Amrique par des manifestations
d'une joie dlirante de la part des ngres. En Turquie, quand on
les eut dclars libre?, la plupart d'entre eux refusrent de quitter
leurs matres.
86

Oublie-t-on qu'ayant proclam la Lybie possession


italienne avant d'y avoir mis les pieds, elle pr-
tendit avoir le droit de traiter en rebelles les indi-
gnes dfendant leur sol natal, en qualit d'authen-
tiques sujets ottomans, et dont les trs vaillants
gnraux ayant captur la ville sans dfense de
Tripoli, ripostrent au soulvement de la popula-
tion, en la faisant runir en masse compacte au
centre de la ville et en la faisant mitrailler bout
portant, jusqu' ce qu'elle ne donnt plus signe
de vie?
Parlerons-nous de la France, cette France pro-
tectrice des nations faibles et opprimes, qui ayant
conquis l'Algrie au mpris de tout droit et ayant
eu recours toutes les formes de la violence et
aux moyens les plus inhumains pour touffer l'in-
surrection d'Abd-El-Kader, raction indigne par-
faitement justifie par l'iniquit de son rgime le
marchal Bugeaud, ce second Bayard, ne fit-il pas
enfumer un gros groupe d'insurgs qui s'taient
rfugis dans une caverne ?
livrant la population
indigne une bande de vautours se dcorant du
nom de colons qui, la faveur de fantastiques lois
d'exception et de l'appui gouvernemental, se mirent
la pressurer, la refouler l'intrieur et, gn-
ralement parlant, l'exploiter et la maltraiter
d'une faon rappelant de prs l'ancien rgime co-
lonialde l'Espagne 1 )? En vrit, il y a l un bel
exemple des tgesta Dei per Fraiicos.
Citerons-nous la Belgique, dont l'atroce traite-
ment des indignes au Congo, pratiqu systmati-
quement dans le but sordide d'augmenter la pro-

*) Voir un article ce sujet de M. Ali Bach Ilamba dans la

Revue politique internationale de juillet-septembre 1917-


87

duction de l'ivoire et du caoutchouc, n'est que


l'expression d'une politique consistant mettre un
gain supplmentaire de quelques francs au-dessus
de la conservation d'une vie humaine, ce qui constitue
un scandale dpassant de beaucoup celui de la traite
des ngres, dont la suppression a t dfinitivement
tablie par une convention signe prcisment dans
sa capitale :

Ou bien, tendant le cercle de nos investiga-


tions sur la nature humaine, telle qu'elle se rvle
dans les collectivits nationales aux
prises avec l'in-
trt et l'ambition, de l'expdition
parlerons-nous
contre les Boxers, o toutes les Grandes Puissances
de l'Europe, ainsi que l'Amrique et le Japon taient
reprsentes par des contingents de choix et o les
actes de brigandage et de vandalisme, l'assassinat
et le viol taient l'ordre du jour r
Une question encore. Qu'est donc le plan d'affa-
mement appliqu aux Puissances Centrales par l'An-
gleterre, matresse des mers, et les pays sa re-
morque r Qu'est-elle donc cette mesure infme, sinon
l'application d'une mort d'autant plus cruelle qu'elle
est lente pour des centaines de milliers d'individus,
dont le seul tort est d'tre les compatriotes des
hroques soldats turcs, allemands, autrichiens et
hongrois, que cette formidable coalLion qu'est l'En-
tente, renforce de toutes les peuplades sauvages
de l'Afrique et de l'Asie, n'arrive pas vaincre par
les armes et qu'elle cherche rduire en les atta-
quant dans leurs foyers, c'est--dire dans la per-
sonne de leurs femmes et de leurs enfants? C'est
au bas mot 200,000 Libanais et Syriens et 100,000
Armniens, sans parler des musulmans auxquels
l'exquise compassion occidentale refuse s'tendre,
qui ont pri victimes de cette mesure. Et l'Entente
88

a l'audace de demander compte de la mort de ces


malheureux la Turquie ! ! !
Quand les Allis, usurpant le rle de juges
de la Turquie, la proclament indigne de figurer
parmi les nations civilises, parce qu'elle a mis la
prservation de son existence au-dessus de certaines
lois d'humanit et que la populace musulmane et
les agents subalternes de l'autorit ont appliqu aux
Armniens la loi du Talion, ils n'ont pas l'air de
se douter que c'est en mme temps leur propre
condamnation et celle de tout l'Occident qu'ils
proclament.
Puisque la ncessit militaire ne connat pas de
loi; puisque c'est l un principe qui a cours surtout
parmi les nations civilises et auquel l'Enten'e a
donn sa plus extrme signification pendant la guerre
actuelle, pourquoi donc la Turquie ne serait-elle pas
admise en bnficier ?
L'Entente accuse la Sublime-Porte d'avoir
cherch profiter du bouleversement politique
caus par la guerre pour supprimer la question ar-
mnienne, en exterminant les Armniens. supposer A
que les dirigeants ottomans aient rellement conu
et cherch mettre en pratique un pareil plan,
ils n'auraient pas t plus loin que l'Entente avec

sa mesure d'affamement qui vise la population civile


tout entire des Puissances centrales, c'est--dire
des femmes et des enfants, des vieillards et des
malades. De fait, en a-t-il t ainsi ? Un moment
de rflexion fera ressortir l'absurdit de cette accu-
sation. Le triomphe des Puissances Centrales dans
la guerre actuelle, devait avoir pour effet d'carter

la question armnienne automatiquement de la liste


des problmes diplomatiques internationaux. Leur
dfaite devait entraner la disparition de la Turquie
89

elle-mme. Dans ces conditions, exterminer les Arm-


niens n'et t qu'une sanglante btise. D'autre part,
on voudra bien admettre qu'il existe encore des cen-
taines de milliers d'Armniens ottomans. Donc, il

n'y a pas eu extermination. Or, la Sublime-Porte


tait en mesure de savoir que la survivance de
quelques milliers d'Armniens seulement et suffi
pour faire durer la question armnienne, question
artificiellement cre et qui n'est qu'un prtexte
la poursuite de buts n'ayant aucun
inavouables
rapport avec de cette race. Alors, ayant
les intrts
commenc exterminer, pourquoi s'arrter en route ?
Est-ce par crainte de l'opinion publique ou par un
rveil tardif de la conscience : Mais, il y a un degr
dans le crime o la responsabilit devant Dieu et
les hommes ne peut tre dpasse. Faire massacrer

800,000 tres humains ou 1.5 00,000 ou 10,000,000,


c'est tout un, au point de vue de l'odieux encouru
et du chtiment mrit.
Non, les Turcs ne sont pas des barbares. La
vrit est tout autre en ce qui les concerne.
La
civilisation mcanique et la science peuvent
leur manquer. Mais par le cur, l'esprit naturel et
les manires, ils sont un peuple aussi raffin, peut-
tre plus raffin, que ceux qui font mtier de le
mpriser. Une de leurs principales qualits comme
peuple et comme individus est leur empire sur
eux-mmes. Pour qu'ils perdent l'quilibre et se
livrent aux instincts de brutalit primitive qui
sommeillent au fond du cur de l'humanit mme
la plus police, il se soient trouvs en
faut qu'ils
butte des provocations
prolonges et dont pas
un autre peuple ne supporterait la moiti. La guerre
n'est pas faite pour adoucir les murs. Pourtant,
dans leurs combats aux Dardanelles, Kout-el-Amara
9 = =
et ailleurs, ils ont fait preuve d'une humanit et
d'un esprit chevaleresque qui ont fait l'admiration
de leurs ennemis et que ceux-ci n'ont pu s'empcher
d'exprimer publiquement. Et dans leur traitement
des prisonniers de guerre et des sujets des Puis-
sances ennemies rests chez eux, quel est le pays
belligrant qui a t aussi gnreux qu'eux ? L'An-
gleterre et la France insultent et accablent
d'avanies les combattants ennemis tombs entre
leurs mains. Elles ne savent parler des Allemands
qu'en les qualifiant de Boches > et de Huns, par
quoi elles oublient qu'elles se dgradent elles-mmes,
sans russir porter atteinte la grandeur germa-
nique, dont les prodigieuses manifestations dans le
domaine de la pense et de l'action, dfient ces
haineuses attaques, grce auxquelles la rputation
des Anglais d'tre en tout des sportsmen a mi-
srablement sombr. A
Paris, Bordeaux, Lyon,
les sujets allemands payeraient de leur vie une
promenade dans la rue. On ferme leurs magasins
quand on ne les pille pas. La Turquie installe le
Gnral Townsend dans une villa Prinkipo, o
il est l'objet de tous les gards. A
Smyrne,
Beyrouth, Constantinople, les boutiques franaises
et anglaises restes ouvertes continuent faire un
commerce florissant. Franais, Anglais et Italiens
circulent librement et sont l'objet d'un redoublement
de politesse et de prvenances. C'est au point qu'on
peut se demander si cette attitude ne procde pas
d'une altration du jugement. Ils continuent
exercer leurs fonctions dans les administrations pu-
bliques, celle de la Dette, par exemple. On les voit
dans les cafs, dans les casinos, dans les restaurants,
dans les thtres. Ils sont admis comme par le
pass frquenter les clubs. Comment rpondent-
9i

ils ces procds gnreux et dlicats : Par le


dnigrement et l'abus de confiance. Nous jugeons
superflu de continuer la comparaison.
Rsumons: l'historique que nous avons fait des
rapports entre Turcs et Armniens montre la pro-
pagande russe l'uvre parmi ces derniers, ds
la moiti du XIX sicle et produisant un mouve-
e

ment rvolutionnaire qui prend une forme organise


aprs la guerre turco-russe, sous la direction de
nombreux comits, dont le Dachnak et le Hintchak
sont les plus militants. Le but de ces comits est
de rompre les liens unissant les Armniens aux
Turcs dans une commune sujtion un Empire,
o la loi du vainqueur a t applique par les
seconds aux premiers avec une mansutude qui
doit faire l'tonnement des sicles. Pourvus d'une
forme $ autonomie d'autant plus comprhensive
qu'elle reposait sur leur organisation ecclsiastique,
s'tendant d'un bout de l'Empire l'autre, de sorte
que chaque individu de cette race qui avait cess
de former une unit gographique, en profitait o
que ft son domicile ; les Armniens ont pu se
dvelopper librement au point de vue ethnique,
culturel et religieux. Sans autre grief que la mau-
vaise administration de l'Empire, qui pourtant ne
les avait pas empchs de jouir d'un degr consi-
drable de prosprit, la masse du peuple armnien
rsista pendant longtemps aux moyens de persuasion
ou de violence employs par les comits pour la
dbaucher. Finalement, elle succomba l'action de
ces organisations nationales composes d'ambitieux,
de dtraqus et de forcens et soutenus par des
Puissances agissant dans un but goste, ce qui
tait surtout le cas de la Russie et de l'Angleterre.
Rompant avec les traditions sculaires d'un hono-
92
rable loyalisme, issu sans contrainte des bienfaits
de la domination turque et dment apprci par le
gouvernement imprial, ils se mirent caresser le
rve d'une autonomie territoriale, qui, si elle devait
tre ralise, serait non seulement un non-sens po-
litique, mais un acte de flagrante injustice envers
l'lment musulman, de beaucoup plus nombreux
depuis huit sicles que l'Armnien dans les rgions
rclames comme siennes par celui-ci.
A de cette date, s'identifiant avec leurs
partir
organisations nationales dont toutes, mme celles
dcores des noms les plus rassurants, constituaient
des centres d'une action violemment rvolutionnaire,
ils participrent la campagne contre l'Etat que
les comits avaient soutenue depuis une trentaine
d'annes, en se servant des armes les plus abomi-
nables, la rbellion arme, les attentats de toutes
espces, la trahison, la calomnie et le mensonge
riges l'tat de principes.
La guerre actuelle, dont les comits profitrent
avec fureur comme de l'occasion suprme pour
l'insurrection gnrale dont ils avaient form le
plan aprs la guerre balkanique, mit en vidence
la participation de toute la population armnienne,
sauf peut-tre quelques dizaines de milliers d'indi-
vidus, l'entreprise subversive de ses chefs, dont
la persvrance et la rsolution malgr des checs
ritrs, taient dignes d'une meilleure cause. Aux
crimes qui avaient signal leur activit jusqu'alors
et qu'ils continurent pratiquer avec une intensit
redouble, vinrent s'ajouter toutes espces d'opra-
tions diriges contre les prparatifs militaires de
la Turquie, la dsertion en masse et par entente,
la rbellion et la collaborationavec l'ennemi, mme
avant l'explosion des hostilits entre celle-ci et la
93

Russie. Jusqu'alors, sauf un intervalle d'une dizaine


d'annes sous le rgne d'Abdul-Hamid, le gouver-
nement imprial n'avait rpondu ces manifestations
de plus en plus attentatoires la scurit de l'Etat
de la race dominante que par l'indulgence, la
tolrance et des efforts persistants de conciliation.
Mais ayant enfin reconnu qu'il se trouvait en pr-
sence d'un lment d'hostilit dont rien ne viendrait
bout et usant du droit de lgitime dfense, il
dcida enfin de le combattre avec d'autant plus de
rigueur qu'il s'tait mis hors la loi et que l'tat
de guerre ou le pays se trouvait ne lui permettait
pas les mnagements. Nous le rptons ce qui :

devait arriver, arriva.

MASSE DE TEMOIGNAGES CONTRE


LES ARMNIENS
Si, aprs avoir lu le prsent expose de la ques-
tion turco-armnienne, il se trouve encore quelqu'un
pour douter que les Armniens eux-mmes et leurs
patrons occidentaux ont t les artisans de leur
malheur, nous les renvoyons la niasse crasante
de tmoignages qui existent contre eux. Ils se
trouvent dans l'action des Comits depuis 1880 jus-
qu'avant la guerre action qui constitue un for-
midable argument a priori contre eux
et, aprs

l'explosion de la guerre, dans les colonnes de la


presse armnienne elle-mme, dans les circulaires
et instructions secrtes des Comits, dans les d-
clarations des hommes d'Etat de l'Entente, dans les
rapports des deux consuls de Russie en fonctions
dans diffrentes villes de l'Anatolie orientale, dans
les aveux de beaucoup d'Armniens agissant sous
94 =
l'influence de la vantardise, qui est un trait
soit
caractristique de la race *), soit du dsir de se
faire bien voir de l'Entente, soit de la navet;
dans les rapports des commandants turcs et dans
les dpositions faites sous serment par une foule
de musulmans, victimes ou tmoins de la frocit
des Armniens. On en trouvera une slection dans
le Recueil de documents annex ce travail.

Et aprs avoir accord crance tout ce que


les Armniens ont avanc de pire contre la Tur-
quie, qu'on ne vienne pas nous dire que les contre-
accusations du gouvernement ottoman et de la
population musulmane sont sujettes caution. S'il

y a intrt du ct turc pervertir la vrit, on


peut en dire autant du ct armnien. Or, les ou-
vrages qui font autorit en ce qui concerne la
Turquie, sont tous d'accord pour rendre hommage
la vracit du Turc et dplorer l'absence de
cette vertu chez ses compatriotes chrtiens. En tout
cas, dans la question turco-armnienne, les Comits
ont lev le mensonge et la fourberie au rang de
science et d'art.

*) Depuis quelque temps, les Armniens des villes ont com-


menc prendre certaines habitudes spciales. Tout Armnien
qui a pass par une cole, mme lmentaire, fait talage d'opi-
nions profondes sur la politique suivie par sa nation. Le dsir de
gloire et de grandeur, la prtention d'tre seuls avoir des opi-
nions justes, l'ide que si les Armniens n'occupent pas une place
importante dans la politique, c'est parce qu'ils se trouvent sous
la domination turque, existent chez chacun d'eux ? Le prin- . . . .

cipal souci de l'Armnien de nos jours est d'tre orateur effet.


Beaucoup d'Armniens paisibles ont souffert par la faute de ces
hbleurs, ignorant tout des besoins de la nation, et l'on peut dire
que parmi les rvolutionnaires morts eu Turquie, on ne rencontre
aucun vrai patriote . . . .

Gnral Mayewsky.
95

Le moment est arriv de nous occuper de la


publication de Lord Bryce sur la question turco-
armnienne. C'est une collection de documents soi-
disant runis par lui-mme et publis sous la forme
d'un Livre bleu ayant pour titre: Traitement des
Armniens dans l'Empire ottoman.
Ce factura est reprsent par son auteur putatif
et trois messieurs, dont deux Amricains, l'ap-
prciation desquels il a t soumis mais qui,
en toute probabilit, ne se sont pas donn la peine
de porter leur attention travers son volumineux
contenu et ne savent certainement pas un mot de
la thse turque
comme constituant un formi-
,

dable acte de condamnation de la Turquie. Voyons


ce qu'il en est en ralit.
Et d'abord, qui est Lord Bryce? Il est surtout
connu comme auteur de <La Cit amricaino (The
American Commonwealth). Il y a dans cet ouvrage
une manifestation intellectuelle d'une valeur consi-
drable. Mais en tant que personnalit politique et
prive, Lord Bryce est connu pour son aveugle
hostilit contre l'islamisme et la Turquie. Pour le reste,
adressez-vous ses compatriotes qui certainement ne
vous diront pas qu'il est prcisment un ornement de
la Chambre des Lords ou de la socit britannique.
Dans sa publication
nous ne saurions donner
ce fatras le nom d'oeuvre il a, de propos d-
libr, poursuivi le but de faire condamner toute
une nation une grande et auguste religion, dont
et
plus de cent millions de sectateurs vivent sous la
domination anglaise. Il ne s'est nullement souci de
fournir au public des lments lui permettant de se
faire une opinion sur un point d'histoire contem-
poraine de la plus haute importance. Sa collection
est exclusivement compose de documents signa-
96 --
lant des atrocits turques. Nous avons dj admis
que des excs avaient t commis du ct turc.
Lord Bryce prtendrait-il qu'il n'y en a pas eu du
ct armnien et qu'ils n'ont pas t les premiers
se produire? Si oui, nous ne l'accuserons pas de
mauvaise foi, mais nous dirons qu'il ne s'est pas
donn la peine d'tudier la question sous sa double
face, ce qui est matire de graves reproches pour
un homme dans sa situation, qui, n'tant ni Turc
ni Armnien, est intervenu au nom de la Vrit et
de la Justice. Sinon, comment se fait-il qu'il ait
omis d'insrer dans sa compilation contenant cent
quarante-neuf dpositions contre la Turquie, tout
au moins les plus importantes de celles qui accusent
les Armniens? Il s'agit ou d'ignorance
ignorance
impardonnable ou de partialit.
Le rsum historique qui forme le dernier cha-
pitre de cette compilation, qui est d la plume de
l' Editor (reviseur et annotateur) Mr. Arnold J. Toyn-

bee, qualifi par Lord Bryce de jeune historien de


haute distinction acadmique, a aussi le caractre
d'une thse ex parte. Il fallait s'y attendre. Tel auteur,
tel editor.

Mr. Toynbee, qui voudrait se donner des airs


d'impartialit, en faisant quelques concessions de
dtail la Turquie, est tellement prvenu contre
elle qu'il dit ce qui suit de l'organisation des l-
ments non musulmans en communauts autonomes :

Le gouvernement exclut les chrtiens si complte-


ment de la cit dominante, qu'il tolra et encou-
ragea mme ceux-ci former des communauts
distinctes. Les Rayas devinrent des Millets
pas des bufs de trait, mais des troupeaux dsen-
chans
. L' Editor ne sait pas ou prfre ne
pas mentionner le fait que ces institutions prirent leur
97

source dans une lgislation s'adap-


la difficult d'tablir

tant galement aux besoins des musulmans et des


chrtiens, cause des diffrences radicales dans leurs
statuts personnels et que Mehmed II, le conqurant de
Constantinople, aprs avoir dlibr sur la question de
savoir s'il devait convertir de force l'islamisme ses
sujets chrtiens formant alors la majorit dans son
Empire 1 ou adopter quelque autre base pour
)
l'exis-

tence future de celui-ci, adopta finalement la gn-


reuse dcision de leur permettre de s'administrer
eux-mmes.
Nous avons Mr. Toynbee, un historien qui
cit
parat tre brouill avecl'histoire, en tout cas en
ce qui concerne la Turquie.
Nous consulterons maintenant Mr. M. P. Broz^n,
qui a pass plusieurs annes en Turquie comme
Charg d'Affaires d'Amrique et s'est souci d'tu-
dier attentivement la condition des trangers et des
chrtiens en Turquie avant de s'aventurer dans une
publication ce sujet, ce qu'il a fait du reste dans

un esprit que Mr. Toynbee devrait


d'impartialit
lui envier en sa qualit de confrre. Voici ce que

dit l'auteur amricain, aujourd'hui professeur de droit


international l'universit de Princeton, par rapport
l'origine et au fonctionnement des communauts
chrtiennes en Turquie comme Millets, dans son
livre prcdemment mentionn, Les trangers en
Turquie
Leur statut juridique Le principal souci
:

de Mehmed le Conqurant, immdiatement aprs la


prise de Constantinople, fut l'tablissement d'un

') Mehmed le Conqurant fit preuve d'une telle largeur de


vue et de tant de libralisme dans son organisation de l'Empire,
que plusieurs historiens ont t jusqu' lui attribuer l'intention,
un moment donn, de passer au christianisme avec tout son
peuple. Cette supposition est apocryphe.
98 =
systme d'administration qui pargnerait au gou-
vernement d'inutiles embarras et qui conviendrait
aux besoins de ses sujets nouvellement conquis.
Son ide tait extrmement simple. Elle visait
laisser Grecs dans la plus entire jouissance
les
de leurs propres lois et coutumes, sous le contrle
responsable du Patriarche qui devait leur servir
d'intermdiaire ou d'ambassadeur auprs de la Su-
blime-Porte. . . .

Ilaccorde galement au Patriarche, dans une


forme solennelle, une juridiction presque illimite
sur les membres de la nation grecque. . . .

Plusieurs Sultans successifs confirmrent expli-


citement la Charte de la communaut grecque et
sauf quelques retranchements rendus invitables au
cours de quatre sicles et plus, ces pouvoirs excep-
tionnels sont encore exercs par le Patriarche grec,
de mme que par les chefs des autres commu-
nauts qui obtinrent plus tard la mme concession.
Quoique les fonctions judiciaires des Millet-
bachis (chefs de communaut) aient t graduellement
rduites des questions affectant principalement le
statut personnel des membres des diffrentes com-
munauts, que mariage, divorce, douaire et
telles
hritage, la tendance de ces communauts main-
tenir une solidarit nationale et un exclusivisme
politique a t trs marque. La perception des
taxes s'est habituellement faite par l'entremise des
chefs des Millets ), un arrangement qui, tout en

convenant au gouvernement et ses sujets non


musulmans, sert marquer trs nettement leur statut
juridique de nation tributaire, sous la suzerainet

') Ce systme a t supprim. 11 tait en contradiction trop


flagrante avec les principes de l'Etat moderne.
= 99

du Sultan. L'humiliante taxe de capitation (kharadj),


prcdemment perue des chrtiens comme marque
de soumission, de mme que la dnomination offen-
sante de rayas (btail) a t abolie. sa place a A
t substitue, en 1856, la taxe d'exemption militaire
(Bedel-i-arkrij qui retombe naturellement presque
exclusivement sur les sujets non musulmans, cause
de l'indisposition des Turcs incorporer des infi-
dles dans l'arme et, d'autre part, cause de
l'indisposition des non musulmans servir dans
celle-ci. . . .

On ne peut s'attendre ce qu'un tat de chose


tellement anormal l'existence de vritables timpe-
ria in imperio* puisse durer indfiniment. Mais,
en ce qui concerne les immunits de juridiction
dans les affaires concernant le statut personnel des
sujets non musulmans, qui furent octroyes spon-
tanment par Mehmed le Conqurant, titre d'acte
d'homme d'Etat pratique, il semblerait que ces pri-
vilges continueront exister longtemps encore.
La raison pour la perptuation de ces privi-
lges se trouve en dernire analyse dans le fait que
le musulman confond race, religion et loi. Le Shri
l'union du Coran et de la loi sacre est la
base de toute loi et lgislation musulmane sur une
immense varit de sujets *). Ses prescriptions, tant
en ce qui concerne les droits que les devoirs, ne
peuvent s'appliquer in loto qu'aux sectateurs du
Prophte. Si cela est vrai dans de telles affaires
que celles du statut personnel, c'est qu'alors les
non musulmans, de mme que les musulmans, doivent
!
) Les rformes successives apportes dans l'organisation de
l'Etat ottoman ont rduit la juridiction du Shri au point qu'au-
jourd'hui le droit civil rgne sans partage dans l'Empire, sauf
dans les questions de statut personnel.
IOO

jouir de la permission d'observer leurs propres lois

et coutumes.
Ainsi, Mehmed le Conqurant a pu tre m
par des considrations de tolrance et de sagesse
politique en accordant des privilges si tendus
ses sujets conquis, maisil tait proccup, en mme

temps, de rsoudre un problme spcial ayant son


origine dans la conception musulmane de l'identit
de l'Etat et de la religion. . . .

La solution de ce problme laquelle le Sultan


Mehmed arriva en accordant des immunits ses
sujets chrtiens, peut donc tre considre en somme
comme sage et satisfaisante. ...
Voil l'opinion de M. Brown qui est base sur
l'tude des faits et non sur des prventions. A
laquelle des deux, celle-ci ou celle de Mr. Toynbee,
le lecteur se trouve-t-il amen donner sa prfrence?
Quant l'assertion de cet ex-tudiant d'Oxford
qui usurpe si facilement le titre d'historien, que les
Millets sont exclus de la facult de donner expression
leurs conceptions politiques, elle est encore par-
faitement errone, tant en ce qui concerne leur
existence particulire, que celle de l'Etat. Mr. Brown
a expliqu combien ces corporations nationales
taient libres d'affirmer leur individualit politique
et combien elles taient proccupes elles-mmes,
de vivre une vie part. En ce qui concerne le
fonctionnement politique de l'Etat, la Constitution
de 1908 leur a octroy les mmes droits d'initiative
et de critique qu'aux Turcs, prcdemment tout
aussi impuissants qu'eux vis--vis du Trne, droit
dont ils ont fait abondamment usage. supposer A
mme que les non-musulmans fussent privs de ces
droits, ce n'est pas Mr. Toynbee, Anglais, d'en
faire un reproche la Turquie, tant donn que
IOI

les sujets conquis dans la plupart des Etats imp-


rialistes de l'Occident n'en jouissent pas, ce qui
est notamment le cas aux Indes, possession britan-
nique, dont les 400,000,000 d'habitants ne participent
aucun titre, l'administration de l'Empire o le

soleilne se couche pas>.


Dans la mme mesure o Mr. Toynbee s'ingnie
dprcier la politique librale et tolrante de la
Turquie envers ses sujets chrtiens, il s'est donn
pour tche de supprimer la vrit en ce qui con-
cerne l'attitude des Armniens en rponse celle-ci.
Pas un mot dans son rsum < historique! sur leur
campagne rvolutionnaire et leurs froces mthodes
d'action. Pas un mot sur leurs efforts persistants
dans ce sens, qui commencrent immdiatement
aprs la guerre turco-russe, continurent sans relche
jusqu' celle d'aujourd'hui et prirent leur plein
essor aprs son explosion.
En un mot, l'apparition de Lord Bryce et de
son Editor sur la scne, est celle d'acharns par-
tisans armniens, parfaitement indiffrents l'quit
et la vrit historique. Manifestement, ils se sont
constitu en avocats Armniens, la cause
des
desquels cause rvolutionnaire, mais prive de
toute base lgitime ils ont sacrifi l'exactitude
et le droit. Ces Messieurs, qui ont pris position
dans la au nom de la
question turco-armnienne
justice et de l'humanit, auraient t plus heureu-
sement inspirs si, laissant de ct celle-ci, ils
avaient pris en main la dfense des Polonais et des
Juifs de Russie dont le traitement constituait un rel
cas d'intervention, ou si, regardant un peu plus
prs de chez eux, ils avaient plaid en faveur des
Indiens et des Irlandais.
Voil pour le caractre gnral de la dmons-
102

tration anti-turque de Lord Bryce. Il nous semble


qu'elle est suffisamment vicie par l'esprit sectaire
pour branler les prventions en faveur de son
volume, cres par une fausse apprciation de l'im-
portance de ce personnage dans l'esprit de centaines
de milliers d'occidentaux, qui, n'ayant fait que
feuilleter ces six cent quarante-neuf pages, ont
accept de confiance les conclusions dfavorables
la Turquie que lui-mme et beaucoup d'autres,
galement rsolus ruiner la rputation de tout un
peuple, ont extrait de son contenu quelque peu
la lgre, ainsi que nous le prouverons sans difficult
aucune.
Notre souci est, en effet, de dterminer si,

comme on prtend, les documents, laborieusement


colligs parLord Bryce (?), dmontrent, d'une part,
que rien dans l'attitude des Armniens n'a justifi
la mesure de dportation adopte par le gouver-

nement ottoman, et si, d'autre part, les conditions


dans lesquelles cette mesure a t applique ne
laissent aucun doute sur son but vritable, qui
aurait t d'exterminer la race armnienne.
Les pages prcdent indiquent qu'il ne
qui
pouvait en mais nous parcourerons le
tre ainsi,
mme terrain spcialement par rapport l'lucu-
bration du noble Lord.
Dans son rsum historique, Mr. Toynbee dit
que le gouvernement ottoman fait reposer sa justi-
fication de mesure de transportation sur trois
la
considrations: i Les Armniens prirent les armes

et se joignirent aux Russes aussitt que ceux-ci


eurent franchi la frontire. 2 Qu'il y avait une
conspiration gnrale des Armniens dans toute
l'tendue de l'Empire pour provoquer une rvolution
nterne, un moment o toutes ses forces militaires
103

taient engages sur les frontires et de livrer ainsi


le pays l'ennemi. 3 Que la population armnienne
civile doit ses malheurs aux volontaires Armniens
ou, pour exprimer la chose d'une faon plus intel-

ligible, la participation des Armniens la guerre,


en qualit dans les armes russes.
de volontaires
C'est exact. C'est le systme de dfense
bien
adopt par le gouvernement ottoman.
Le cas principal, en ce qui concerne le premier
point, est, ainsi que dit Mr. Toynbee, la rvolte de
Van. Il renvoie le lecteuraux documents n 08 120,
121, 122 et 15. tous qualifis de tmoignages neutres,
alors que l'un d'eux, le n 122, est la dclaration
d'un Armnien pur-sang, pour prouver que le gou-

vernement ottoman est coupable de mensonges


directs, quand il dclare dans le pamphlet intitul
Vrit sur le mouvement rvolutionnaire armnien
et les mesures gouvernementales: i Que le gou-
vernement imprial (ottoman) s'est abstenu d'exercer
une pression quelconque ou d'adopter des mesures
rpressives contre les Armniens, jusqu'au jour o
la rvolte arme a clat Van. vers le milieu
d'avril 191 5. > 2 Qu'aucune mesure coercitive ne
fut dcrte par le gouvernement imprial, jusqu'
la date de leur rvolte arme qui eut lieu Yan
et dans d'autres zones militaires, au cours de juin >
(soulign par l'diteur; et 3 Qu'aprs l'occupation
de Van par les Russes et les Armniens, la popu-
lation musulmane de la ville fut impitoyablement
massacre.

Laissant de ct de date qui n'a


la diffrence
aucune importance, manifestement
puisqu'elle est
l'effet d'une distraction du rdacteur du pamphlet

ou d'une confusion cause par le fait que le gou-


vernement ottoman se trouva en prsence de
104 =
plusieurs rvoltes, dont quelques-unes succdrent
celle de Van comme d'autres la prcdrent, con-
sultons les documents auxquels le renvoi nous
rfre.
Le n 15 est une lettre de Miss Knapp de la

Mission Amricaine Van, dans laquelle elle donne


une relation des vnements tragiques qui se drou-
lrent dans cette ville.
Voici les passages de cette lettre ayant un
rapport direct avec le point qu'il s'agit d'lucider *) :

Les habitants taient au nombre de 50,000,


dont 3 / Armniens et 2 /b Turcs. Les Armniens
taient progressistes et ambitieux, et cause de
leur force numrique et de la proximit de la Russie,
le parti rvolutionnaire devint une force avec laquelle
il fallait compter. Trois de ses chefs notables
taient Vrmian, Membre du Parlement ottoman,
Ishkhan, celui qui tait le pMs vers en tactique
militaire et Aram, duquel il y aura beaucoup
dire plus tard. ...
Quand Djevdet Bey (le Gouverneur- Gnral)
retourna au dbut du printemps, tout le monde
sentit que quelque chose arriverait. Quelque chose
arriva. Il exigea des Armniens (de fournir) 3,000
soldats (c'tait une sommation parfaitement lgale
et naturelle, tant donn que la mobilisation gn-
rale avait t dcrte. Ce qui est surprenant, c'est
qu'il ait eu faire des dmarches spciales dans
ce sens, alors que les Armniens taient tenus de
se prsenter aux bureaux de recrutement). Ils
taient tellement dsireux d e troubler la paix q u'ils
promirent d'accder cette/ demande. (Quel aveu

') Les soulignements de phrass et les entreparenthses dans


la reproduction de ces documents comme des suivants sont
de nous.
IO =

d'indisposition accomplir leur service militaire!)


Mais dans cette conjoncture, des dmls eurent
lieu entre Turcs dans la rgion de
Armniens et
Shadak et Djevdet Bey demanda Ishkhan d'y
aller comme commissaire de paix avec trois autres
notables rvolutionnaires. Il les fit tuer tratreu-
sment en route. vendredi 16 avril.
C'tait le

Ensuite, il appela Vrmian sous prtexte de con-


sulter ce chef, le fit arrter et l'expdia Cons-
tantinople.
<Les rvolutionnaires sentirent maintenant qu'ils
<ne pouvaient se fier d'aucune faon Djevdet Bey

le Vali (pouvait-il, lui. se fier eux, des rvolu-


tionnaires avrs?) et que, par consquent, ils ne
pouvaient pas lui 3000 hommes. Ils
donner les

lui dirent qu'ils lui en donneraient 400 et payeraient


graduellement la taxe d'exemption militaire pour
les autres (quel exemple extraordinaire de mar-
chandage, en ce qui concerne le service militaire).
Il ne voulut pas accepter le compromis.... Il
j fallait qu'il ft obi (trange, n'est-ce pas?j. Il

toufferait la rbellion tout prix. . . .

On ne saurait trop souligner le fait qu'il n'y eut


pas de rbellion* (?!!). Comme il a t dj signal,
les rvolutionnaires avaient l'intention d'observer
la paix (pourquoi donc taient-ils des rvolution-
naires?) s'il tait dans leur pouvoir de le faire.
Mais depuis quelque temps, une ligne de retran-
chements turcs avait t secrtement (?) trace
autour du quartier armnien. Les rvolutionnaires,
dcids vendre leur vie aussi cher que possible,
^prparrent une ligne dfensive de retranchements.
Mardi, le 20 avril, six heures du matin,
quelques soldats turcs cherchrent s'emparer
d'une bande de femmes armniennes se rendant
.

io6

en ville. Deux soldats armniens s'avancrent et


demandrent aux Turcs ce qu'ils faisaient. Les
soldats turcs tirrent sur les Armniens et les
turent. L-dessus, les retranchements turcs ou-
vrirent le feu. Le sige avait commenc. . . .

Les Armniens prirent et brlrent les casernes


eau 7iord de notre local, mais, part cela, ils ne
tentrent pas l'offensive
leur nombre tait trop
tpetit. . . .

Lesoir, une lettre arriva des occupants de la

seule maison armnienne l'intrieur des lignes


turques qui avait t pargne donnant l'informa-
tion que les Turcs avaient quitt la ville. . .

Mercredi, 19 mai, les Russes et les volon' aires


russo-armniens entrrent dans la ville. . . .

Tous les Turcs n'avaient pas fui. Quelques


vieillards, femmes et enfants taient rests, beau-
coup d'entre eux cachs. Les soldats armniens,
l'encontre des" Turcs,, ne faisaient pas la guerre
de pareilles cratures. Pourtant, il n'y avait
qu'un seul endroit o les captifs pussent trouver
la scurit contre la populace. . . . C'est ainsi qu'
peine 6000 rfugis armniens avaient quitt notre
local, nous emes (les missionnaires amricains)
soigner IOOO rfugis turcs, quelques-uns d'entre
eux venus des villages (turcs) que les rvolution-
naires russo-armniens taient en train de nettoyer
(jolie expression employer par une dame propos
de malheureux expulss de leurs foyers).
Les sauvages cosaques considraient les femmes
turques comme une proie lgitime et quoique le
Gnral russe nous et donn une petite garde,
il ne se passait pas de nuit o le Docteur Uosher

et M. Yarrow n'aient eu chasser les marau-


deurs qui avaient grimp par-dessus les murs de
=============================^ 107

notre tablissement en ludant la vigilance de la


*garde(?).
Que ressort-il de ces citations ? Il en ressort ma-
nifestement que les Armniens de Van, dirigs par
le parti rvolutionnaire (le Dachnak,, l'existence
et l'activit duquel Miss Knapp fait constamment
allusion et dont le lecteur connat les agissements
antrieurs et le programme subversif, refusrent
d'obir au dcret de mobilisation et que les auto-
rites ayant pris des mesures militaires pour les
forcer s'y soumettre, ils rsistrent les armes
la main, s'emparant des casernes de la ville et se
joignant aux Russes aprs la chute de la ville.
N'y a-t-il pas l un cas de rbellion arme par-
faitement caractrise et de complicit avec l'ennemi?
Miss Knapp, aprs avoir expos une srie de
faits qui prouvent la rbellion jusqu' l'vidence,

n'hsite pas dclarer catgoriquement qu'il n'y en


a pas eu. On aurait compris la rigueur que
Miss Knapp et cherch justifier la rbellion en
invoquant les mfaits qu'elle impute aux autorits
impriales, tels que abus dans le rquisitionne-
ment de la population armnienne, dsarmement
des soldats de cette nationalit, assassinat de quel-
ques chefs rvolutionnaires ordonn par le Vali,
dvastation des villages armniens environnants et
massacre de leurs habitants, mais la nier! Toute-
fois, Miss Knapp n'est qu'une femme, et Amri-
caine par-dessus le march, c'est--dire dplorable-
ment ignorante des institutions europennes. Mais
que dire de X Editor qui. en sa qualit d'Europen
et d'historien, est cens tre au courant des codes
militaires du continent:
Htons-nous d'ajouter, en ce qui concerne les
plaintes des Armniens de Van rapportes par
io8

Miss Knapp, que cette dame, ainsi que la plupart


des Occidentaux s'intressant la question arm-
nienne, ne demandait qu' se laisser duper par les
comits, en qui l'Europe et l'Amrique n'ont jamais
voulu voir autre chose que les dfenseurs d'un l-
ment chrtien paisible contre un gouvernement mu-
sulman arbitraire et froce. Acceptant le plus sou-
vent de confiance les dclarations de ceux-ci, ce
n'est que trs rarement qu'ils se sont livrs une en-
qute personnelle. Mme alors, comme dans le cas
de l'Amricain, Mr. Henry Wood (documents n 08 i
et 572), ils contrlaient leurs renseignements tirs
de source armnienne, en s'adressant d'autres
sources de mme nationalit, opration dont le r-
sultat devait ncessairement tre une parfaite con-
cordance, en raison de la vaste et habile organisa-
tiondu mensonge que les comits avaient tablie
du haut en bas de l'chelle sociale armnienne.
Quant aux Consuls et autres fonctionnaires tran-
gers en rsidence en Turquie, ils sont en gnral
ignorants de la langue turque, mme quand ils ont
la prtention de la connatre. Ils n'entretiennent pas
de relations suivies avec l'lment musulman, o
pourtant le franais est trs rpandu, soit parce
qu'ils ddaignent de frayer avec lui, soit parce qu'ils
rencontrent des difficults le faire dans les murs
du pays. Leurs opinions sur les vnements locaux,
lorsqu'elles ne sont pas la reproduction exacte
de celles de leurs drogmans, sont fortement colores
par les rapports qu'ils en reoivent. Or, ces drog-
mans sont invariablement des Armniens, qui cher-
chaient naturellement profiter de leur position pour
contribuer la campagne de calomnie dirige contre
la Turquie. Nous avons dj expliqu qu'une des
bases de cette campagne des comits tait de d-
o

naturer les mesures les plus justifies du gouverne-


ment et d'inventer des atrocits turques ou bien,
ayant commis eux-mmes toutes espces de forfaits,
de les dissimuler habilement et de reprsenter les
actes de rpression des autorits et les reprsailles
de la population turque, comme des explosions
subites et sans cause de fanatisme musulman.
On pense bien qu'ayant pratiqu ce systme sans
relche depuis plus de trente ans avec succs, ils
n'y auraient pas renonc subitement au cours de la
guerre actuelle, dont le rsultat prvoir tait une
transformation des conditions politiques de l'Eu-
rope o leurs aspirations nationales devaient trouver
de plus grandes facilits de ralisation.
Prenons les vnements de Van comme exemple.
Dsarmement des soldats armniens r C'tait l'appli-
cation d'une mesure gnrale de prcaution parfai-
tement justifie. Assassinats de quelques chefs rvo-
lutionnaires par ordre du Vali? Simple assertion
concernant des individus qui eux, avaient authenti-
quement fait prir des dizaines de musulmans inno-
cents par tratrise et autrement. Dvastations de.
villages armniens des environs et massacre de leurs
habitants ? C'tait l, la continuation de la srie de
coups et de contre-coups que Turcs et Armniens
s'taient ports et dont les premiers taient partis
du camp russo-armnien. Mentionner Shadak, comme
fait Miss Knapp pensant donner un exemple de la

sauvagerie turque, c'est en ralit attirer l'attention


sur une des localits o la rvolte armnienne clata
et que le gouvernement dut rprimer avec plus ou
moins de rigueur.
Le n 120 (lettre date du 20 juin 191 5, d'un
tranger rsidant en Turquie et dsign comme le
docteur L. A.) ne dit que ce qui suit sur les me-
IIO

sures du gouvernement: La dportation commena


il y a quelque six semaines, avec 180 familles de
Zeitoun. Depuis cette date, tous les habitants de
cet endroit et des villages environnants furent d-
ports en mme temps que la plupart des chr-
tiens Albustan et beaucoup de ceux de Hadjin,
Sis, Kars, Pazar, Hassan Beyli et Dort-Yol.
on devait former son opinion d'aprs cette
Si
lettre, la dportation des Armniens de Zeitoun
n'aurait commenc que dans la premire semaine
de mai 191 5. En fait, elle commena plus tt, vers
le 16 avril.
Voici maintenant ce qu'on trouve dans le n 122,
dclaration du Rv. Dikran Andrassian, Armnien,
rapporte par le Rv. Trowbridge, Amricain :

Le 10 aot I14, les autorits turques de Zeitoun


proclamrent la mobilisation gnrale Beaucoup
. . .

xde Zeitounlis prirent le chemin des montagnes pour


chapper au service militaire. Parmi eux, il y
t.

savait a peu prs vingt-cinq parfaits bandits qui


gagnaient leur vie au moyen d'actes de violence
(naturellement aux dpens des musulmans). Cette
petite bande, sincrement mal vue par les gens
^paisibles et prospres de Zeitoun (ce qui ne l'em-
pcha pas de les tolrer dans son sein pendant
des annes) foncrent sur une compagnie de nou-
velles recrues turques, les dpouillrent et les

firent enrager par l'insolence de leur langage (en


ralit ils les massacrrent). L-dessus, Haidar
Pacha, le Mutessarif de Marache, se prsenta vers
le 30 aot avec 600 soldats ... La population de
Zeitoun tait au courant. Yehya agha Yenidoun-
yayan, un de ses notables, conseilla Nazaret
Tchaouch (caporal), son cousin, d'aller la ren-
contre (quel dlicieux euphmisme) de Haidar
t I

II

Pacha avec 500 600 jeunes gens arms, parce qu'il


sentait que les intentions de Haidar Pacha n'taient
pas bonnes. Mais Nazareth Tchaouch rpondit :

Non, il se peut que son arrive signifie ma mort


(pourquoi ? n'tait-il pas un des habitants paisibles
de Zeitoun r), mais je prfrerais mourir plutt que
de voir Zeitoun ruin, car je sais que ce n'est pas
le moment de faire de l'opposition (donc, en prin-
cipe, on nourrissait l'ide d'opposition sa rali- ;

sation n'tait qu'une question d'opportunit).


Aucune opposition ne fut offerte cette force.
Le Pacha demanda la remise des 25 bandits. Tous
furent arrts et remis au gouverneur turc. Cela
semblait devoir satisfaire les extrmes exigences
du Pacha. Mais en ralit, il n'tait pas satisfait
et fit une proclamation demandant la remise de
toutes les armes feu et autres (trange, trange !j.
Il y avait en tout peu prs 200 fusils Martini
parmi les 8000 habitants de Zeitoun (multipliez le
chiffre de 200 par 3 ou 4 et vous serez dans le
vrai) dont 50 furent confisqus par les officiers
1

turcs ...
Alors, vers la fin fvrier (191 5j, quelques
ignorantes ttes chaudes se runirent une nuit et
conurent le plan d'attaquer le Palais gouverne-
mental. Ce complot avorta, grce aux notables
armniens qui pensaient qu'il tait condamn a
l'insuccs (autrement les notables l'auraient ap-
puy ?) . . .

A peu prs 25 des jeunes gens qui avaient


t brutalement maltraits par les officiers turcs
prirent le chemin des montagnes. Ces 2$ attaqurent
*et turent neuf gendarmes a cheval sur la route de
Marache. Toute la population de Zeitoun tait
contre cela et s'exprima ouvertement ainsi (mais
. .

112

applaudit secrtement). Une attaque de nuit tente


par cette bande tmraire contre Zeitoun choua...
Graduellement 50QO soldats furent runis autour
de la ville . .

Les Armniens acceptrent unanimement cette


proposition du gouvernement (de lui indiquer o
la bande tait installe) et lui dirent que les in-
surgs taient dans le monastre.
Le lendemain 25/27 avril, l'attaque contre le
monastre commena... La lutte dura jusqu'au
soir. Mais pendant la nuit, les insurgs firent une
sortie, turent un officier et beaucoup de soldats et
s'chapprent dans les montagnes, laissant seulement
quelques hommes sur la place.
Les Turcs perdirent entre 200 et 300 hommes . .

Les Zeitounlis dsiraient ardemment voir les Allis

balayer tout sur leur passage Gallipoli. Ils


espraient que les Turcs subiraient une dfaite
crasante, mais il n'y a pas eu d'insurrection (??).
Les deux ou trois complots sditieux avortrent
du fait de l'opposition des Armniens d'esprit
plus sain. L'ensemble des tmoignages donne la
conviction (?) que la destruction de la population
de Zeitoun tait un plan turco-allemand conu de
propos dlibr (!!).
Rsumons: Beaucoup d'Armniens fuient dans
la montagne pour se soustraire au service militaire ;

une bande de 25 d'entre eux attaque des recrues


musulmanes et les dpouille la question se pose ;

de savoir si un corps de 500 600 Armniens


arms s'opposera l'entre de Haida-Pacha dans
la ville ou non quelques ttes chaudes forment
;

le projet d'attaquer le Palais gouvernemental une ;

seconde bande, toujours de 25, fuit dans les mon-


tagnes et tue en route 9 gendarmes cheval elle :
11^

se livre une attaque de nuit contre la ville qui


choue; elle s'enferme dans un monastre et tue
entre 200 et 300 soldats aux troupes qui taient
venues les en dloger; la ville possde 200 fusils
Martini dont 150 seulement sont livrs-, la popula-
tion souhaite une dfaite crasante des Turcs
Gallipoli.
Tout cela est explicitement racont par le Rv.
Andrassian. Cela ne l'empche pas de conclure
qu'il n'y a pas eu d'insurrection.
Sans doute, elle ne fut pas aussi gnrale qu'
Van, parce que les circonstances n'taient pas aussi
favorables, mais il est vident qu'elle eut lieu.
Les attentats commis par les bandes mentionnes
par Andrassian, qui toutes taient beaucoup plus
nombreuses qu'il ne veut l'admettre (celle qui se
rfugia dans le monastre, par exemple, comptait
200 membres, mais ce qui prouve qu'elle tait trs
nombreuse, c'est qu'elle put infliger une perte de
prs de 300 hommes dans l'espace de quelques
heures aux troupes rgulires qui l'assigrent
armements de la ville qui taient en tout cas nom-
breux et de qualit suffisante pour faire surgir l'ide
d'opposition Haidar Pacha disposant de 600
soldats bien arms et disciplins l'esprit rvolu- ;

tionnaire qui rgnait dans la ville et qui n'attendait


que l'occasion d'clater; les antcdents de la pai-
sible > population qui avait 5 I insurrections son
l
actif ) ; ses sympathies pour
les Allis avec lesquels
la Turquie tait dj entre en guerre et dont
un dbarquement tait prvoir dans la rgion
voisine de Zeitoun; tout cela tait plus que suffi-
sant pour justifier la dportation de la population

:ir livre dj cit de Minas Tcheraz : Zeitoun.


114

locale. Notons ce que celle-ci fut ordonne


sujet
par le commandant de la zone, en vertu
militaire
des pouvoirs discrtionnaires dont les officiers dans
sa situation avaient t investis, en ce qui concerne
la population civile et non par la Sublime-Porte,
dont la mesure gnrale de dportation ne fut
adopte qu' l'occasion de la rvolte de Van.
A supposer que les soldats aient us de bruta-
lit envers les habitants au cours de leurs perqui-

sitions pour les armes et qu'ils aient commis des


attentats sur les femmes, comme les en accuse
Andrassian, n'oublions pas qu'il y avait eu tenta-
tive de recel, puisque sur les 200 Martini avous,
150 seulement furent livrs et que c'tait des gens
primitifs nourrissant des griefs srieux contre les
habitants qui avaient une yingtaine de leurs
tu
camarades quelques jours auparavant et que plus
ou moins de bestialit se manifeste dans les op-
rations de soldats en campagne. On ne pouvait
raisonnablement s'attendre ce que des troupes
turques se conduisissent mieux dans les circonstances
relates que les dtachements europens et am-
ricains dans l'expdition contre les Boxers.
Le document n 121 constate tout simplement
qu' la date du 14 juin, la ville de Zeitoun avait
t vide de ses habitants chrtiens.
Voil pour ce qui concerne le rapport concernant
la mesure de dportation et l'attitude des Armniens
de Van et de Zeitoun.
Quant la dclaration du gouvernement ottoman
que la chute de Van fut suivie du massacre de la
partie de la population musulmane qui n'avait pu
fuir, le passage de la lettre de Miss Knapp qui

dit qu'il n'y avait qu'un endroit (le local de la


mission amricaine) o les captifs pussent tre en
sret, la confirme priori, comme aussi les mas-
sacres qui avaient eu lieu prcdemment dans une
vingtaine de localits. En
mission amricaine
fait, la

une fois partie, peu de temps aprs


ce qui arriva
l'entre des Russes, les Armniens et leurs dignes
allis se mirent aussitt la sinistre besogne. La
preuve positive s'en trouve dans les dpositions de
dizaines de musulmans l ) et dans le rcit d'un mis-
sionnaire amricain dans le Christian World, no-
vembre 1915.
Ainsi, X Editor se trouve doublement confondu
quand il traite les dclarations du gouvernement
ottoman de mensonges directs, et cela, par la
bouche des tmoins mmes qu'il cite la barre.
Nous arrivons maintenant la seconde justifica-
tion fournie par le gouvernement ottoman de la
mesure de dportation, savoir qu'il y avait une
conspiration des Armniens d'un bout l'autre de
l'Empire tendant provoquer un soulvement g-
nral, un moment o ses forces militaires taient
occupes se battre aux frontires et de livrer le
pays l'ennemi.
Nous ne pouvons prtendre que les documents
de la collection Bryce contiennent des aveux directs
ce sujet, la discrtion y ayant pris cette fois le
dessus sur la loquacit.

Du reste, nous ne pouvions esprer que, dans


chaque cas de dposition contre le gouvernement
ottoman de la part des Armniens, ils fourniraient
en mme temps eux-mmes les preuves de l'inanit
de leurs diffrentes thses. Il y a videmment une

*) Voir annexe n* 6, 7, 9, 18. Srie II. Nous n'avons pas


voulu surcharger le recueilen y faisant figurer tous les docu-
ments relatifs au massacre de Van. Il y en a des centaines.
"u6

limite la condescendance. Du reste, faut-il que les


Armniens nous disent en de mots qu'ils
autant
avaient organis une insurrection gnrale? Les faits
sont l pour suppler leur mutisme: dj en 1877,
ils prsentrent un mmoire au gnralissime russe

campant victorieusement dans un faubourg de Cons-


tantinople, o ils demandrent l'indpendance des
provinces de l'Empire habites par des Armniens
ou, comme pis-aller, l'tablissement d'un contrle
russe sur ces rgions. Depuis, les en croire, leur
situation dans l'Empire n'a fait qu'empirer; donc,
mme s'il n'existait pas de preuves positives de la
continuation de leurs efforts pour secouer la domi-
nation ottomane, il y a de formidables prsomp-
tions qu'ils profiteraient de la guerre actuelle pour
satisfaire leurs aspirations nationales en se soule-
vant et en livrant le pays l'Entente qui avait pro-
clam qu'un de ses buts en dgainant, tait de librer
le peuple armnien. Mais, en ralit, nous les avons
vus travaillant dans ce sens sans relche depuis une
dizaine d'annes, en usant de procds d'une vio-
lence extrme et sans se soucier le moins du monde
des consquences de leur attitude. Si l'insurrection
qu'ils mditaient n'clata pas, comme le gouverne-
ment s'y attendait, lorsque les Allis oprrent un
dbarquement en Cilicie, circonstance dont YEditor
fait grand cas, ou lors de leurs oprations aux Dar-

danelles, la chose n'a pas d'importance en soi. Il

suffit qu'elle ait eu lieu, ce qui arriva en Anatolie

orientale,l o son caractre gnral et combin se


manifesta dans l'action presque simultane des Arm-
niens dans vingt localits.
Qu'ils avaient t occups importer des armes
de tous les cts, cela est pleinement tabli par la
correspondance des Comits avec leurs succursales
================= ii7

l'tranger, comme en font preuve plusieurs docu-


ments annexs cet ouvrage '). Ce n'est pas parce
qu'il plat Editor de dire qu'il n'y avait pas
l'

videmment assez d'armes en leur possession pour


faire le tour des hommes relativement peu nombreux
qui avaient chapp la mobilisation et que cls
histoires de bombes sont encore plus extravagantes,
que le contraire est prouv. C'est prcisment la
mobilisation qui constitua une des circonstances qui
leur permet de disposer de tant d'armes, les Arm-
niens, aprs avoir rejoint les drapeaux, ayant d-
sert avec les superbes Mauser qu'on leur avait
fournis. Lorsque X Editor dit que ecette accusation
d'espionnage au profit des Allis peut tre contrle,
car le tmoin de ces pendaisons (un rsident en
Cilicie de nationalit neutre et d'excellente situa-
tion/ dclare, en connaissance de cause, qu'un seul
Armnien avait t en communication avec les na-
vires des Allis, il implique que les rsidents tran-
gers devaient ncessairement avoir connaissance de
tous les agissements des Armniens et qu'en l'ab-
sence d'une constatation de leur part ce sujet, il
ne fallait pas accorder foi aux accusations des au-
torits ottomanes. Ce faisant, il s'engage dans un
systme de raisonnement tellement puril qu'on
nous permette le mot
tellement sot, qu'on ne
saurait le prendre au srieux.

Quant la troisime justification de la mesure


de dportation invoque par le gouvernement,
savoir que beaucoup d'Armniens s'taient enrls
comme volontaires dans les armes russes, nous
prouvons un plaisir tout particulier nous tendre
sur ce sujet.

l
) Voir Annexes 9. 10. 11. 12, Srie I.
n8 -

\JEditor, pensant confondre gouvernement


le

ottoman, dit: que ces plaintes


Il est significatif

turques sont diriges contre les Armniens russes


au service de la Russie. Il n'y a pas d'allusion de
trahison ou de mauvaise volont de la part des
Armniens ottomans qui avaient t incorpors,
beaucoup d'entre eux illgalement (?) *) dans l'arme
ottomane, aucune insinuation que leur conduite
n'avait pas t aussi satisfaisante en 19 14 qu'en
1912. Mr. Toynbee
qu'on nous passe encore le
mot est un incorrigible farceur. Comment le
gouvernement pouvait-il s'abstenir de faire directe-
ment et spcifiquement allusion aux Armniens otto-
mans qui s'taient enrls dans l'arme russe, puis-
qu'il y en avait des dizaines de milliers. Et, en
fait, il l'a fait, non pas une fois, mais vingt. Nous

n'allons pas fournir une liste du menu fretin de ces


tratres la cause ottomane. Cela ne dirait rien au
lecteur. Quant aux notables Armniens qui pas-
srent du ct de l'ennemi, il y en eut videmment
peu, puisqu'ils devaient rester dans le pays pour
diriger les oprations locales de leurs congnres.
Contentons-nous de nommer Suren et Psdermadjian.
Raisonnons par induction. Pouvait-on raisonna-
blement supposer que les Armniens s'abstiendraient
de s'enrler dans les armes russes ? Profondment
hostiles l'Etat, ils avaient commis tous les autres
crimes contre de droit politique et de droit
lui,

commun
ce qui a t dj dmontr. Il tait
donc parfaitement naturel et indiqu que l'enrle-

') Parmi les inexactitudes qui pullulent dans le rsum de


Mr. Toynbee, celle qui consiste dire que la population de Zei-
toun jouissait d'une charte, dont deux des privilges taient l'exemp-
tion du service militaire et le droit du port d'armes, est une des
plus tendancieuses. La charte de Zeitoun fut supprime en 1895.
ii9

ment sous les bannires ennemies ft partie de leur


programme o figurait la rbellion arme, l'assas-
sinat, etc. Quel scrupule ou quelle crainte subites
les aurait-ils retenus? Le territoire russe tait limi-
trophe des provinces qu'ils habitaient, ce qui faci-
litait l'opration. Le document n 17 de la collection

Bryce nous fournit un tmoignage indirect ce sujet,


tout en faisant ressortir incidemment l'attitude plus
que tolrante et conciliante du gouvernement. Voici
ce que raconte cette pice, dont l'auteur est un cer-
tain M. Rushdooni, Armnien :

Le gouvernement traita les Armniens de Van


trs gnreusement, exemptant les instituteurs gr-
goriens et protestants de 25 ans et leur permet-
tant de continuer leurs cours, condition de se faire
enregistrer au Palais du gouvernement pour qu'en
cas de ncessit, ils pussent tre appels comme
miliciens pour la protection de la ville. . . .

Pendant les deux premires semaines, ce trai-


tement impartial (il tait plutt condescendant) de
la part du gouvernement turc, remplit les Armniens
de joie et de confiance et les soldats armniens qui
avaient dsert (donc ils avaient dsert!) retour-
nrent et se livrrent. . . .

Et il gouvernement, de son ct,


semble que le

cherchait les moyens d'arriver une entente avec


les Armniens. Par consquent, il fit publier un avis
spcial annonant que tous les non-musulmans au-
dessus de 25 ans seraient exempts de l'arme en
payant une taxe spciale. . . .

Le gouvernement prenait le parti des Allemands,


mme quand il tait encore neutre, tandis que les
Armniens
malheureusement sympathisaient
avec les Allis. Mais, mme alors, aucun acte d'in-
justice spcial n'tait commis. Le gouvernement
.

120

tmoignait beaucoup de bont aux Armniens, du


moins en apparence et le Gouverneur Tahsin bey
(le prdcesseur de Djevdet bey) entretenait des re-

lations si suivies avec le parti dachnakiste, qu'on


croyait qu'il tait son ami spcial. En dehors de
cela, il fut dcid que deux membres du Parlement
qui reprsentaient Van, MM. Vahan Papazian et
Vrmyan, resteraient auprs de la population et
veilleraient au maintien des bonnes relations entre
elle et les autorits (donc la population n'tait pas
amicalement dispose).
Aprs l'entre des Turcs dans la guerre, la
situation prit un autre aspect. Le gouvernement
adopta une attitude mfiante l'gard des Arm-
niens qui avaient accompli leur devoir envers lui
(sans doute en dsertant ?) dans la mesure de leurs
moyens.
Malgr tout, la froideur entre les deux l-
ments tait trs marque et cela devint trs appa-
rent aprs qu'on eut dcouvert que les Armniens

avaient fourni des volontaires aux Russes et que


c'tait leurs troupes mmes qui avaient occup Bayazid. .

Mais ce qui tait malheureux, c'est que dans


les cercles gouvernementaux, on ne parlait que des
volontaires armniens.
C'tait pour cela que Tahsin bey fit appeler
les chefs dachnakistes .... et leur fit observer
que les Armniens avaient commenc un mouve-
ment d'enrlement volontaire et que ce mouve-
ment leur serait nuisible et aprs, dans une lettre
spciale, il leur suggra d'crire aux chefs dachna-
kistes Bayazid (pouvait-il y avoir de meilleure
preuve que des Armniens notables taient parmi
les volontaires qui avaient pris cette ville ?) et d'ar-
rter ce mouvement. . . .
121

A cause des succs turcs et du mouvement de


volontaires, le gouvernement et le public turcs chan-
grent d'attitude. ...
demander YEditor
Or, nous nous permettrons de
si M. Rushdooni, s'tant occup longuement, comme
il le fait, du mcontentement des autorits de Van

caus par l'enrlement d'Armniens dans l'arme


russe et des avertissements qu'ils adressrent leurs
chefs; si, ayant constat qu'un changement s'tait

mme opr dans leur attitude leur gard, il n'au-


rait pas relev que ce n'tait pas des Armniens
ottomans qui taient impliqus dans le mouvement,
si rellement tel avait t le cas r Et les chefs
dachnakistes n'auraient-ils pas rpondu dans ce
sens Tahsin bey
procd tellement indiqu par
les circonstances que seul un sot s'en serait abstenu?
Il se peut toutefois que l'argumentation qui pr-
cde ne suffisepas faire baisser la tte Mr. Toynbee.
Ayons donc recours notre grosse artillerie de r-
serve. C'est un Armnien, rien moins que II. G.
Kh. Chalkussian, vice-prsident du Congrs arm-
nien pan-russe, qui s'est tenu St-Ptersbourg le
24 mai 191-6, qui a l'obligeance de nous fournir
nos munitions.
Voici les principaux passages du discours trs
applaudi qu'il pronona cette occasion: Pendant
trois jours, des rapports sur le chagrin et les pleurs
nationaux seront lus. Une terrible calamit s'est
abattue sur nous d'abord, grce nos sympathies
<pour l' Entente et ensuite, grce la part directe
<tque le peuple armnien a prise la guerre actuelle.
Les Franais nous ont pittoresquement et aima-
blement qualifis de nos petits allis*. Il se peut
que nous ayons rendu peu de services la cause
mondiale, mais nous avons pti comme des ^gros
122 ========================^

allis . La guerre a impliqu tout le peuple ar-


tmnien, mais pour nous, ses dbuts, il n'y avait
pas d'esprances (?). Le gouvernement russe ne
voulait pas de complications et cherchait par tous
les moyens viter la guerre (?). Ce point de vue
coincidait avec nos dsirs, car nous craignions les
pogroms (sic) et les massacres. Mais nos sym-
pathies ds le commencement allaient entirement
l'Entente, puisque sa tte se tenait la Russie (!),

envers qui la fidlit des Armniens est atteste


par l'histoire. Prenez les guerres persanes et turques.
Les Armniens allrent la rencontre des Russes
au son des cloches, les prtres dans leurs vte-
ments sacerdotaux et dans cette guerre, le peuple
armnien a t entirement du ct du peuple russe.
Peu avant la guerre turque, des confrences parti-
culires eurent lieu entre les autorits turques et
les notables armniens, dans lesquelles les Turcs
cherchrent entraner les derniers de leur ct.
C'est avec un sentiment d'adversion que le peuple
armnien rejeta ces propositions. La guerre arriva
<et un mouvement de volontaires commena. Les
Armniens arrivaient en foule d'Armnie (Anatolie
orientale), d'Egypte (une portion intgrante de
l'Empire ottoman), de Roumanie et de Bulgarie
(toutes deux habites par des Armniens ottomans,

l'exclusion d'Armniens russes) et des volontaires


connaissant si bien l'Asie Mineure (puisque c'tait
leur pays), qu'ils rendirent degrands services au
gouvernement russe. Un massacre sans pareil cora-
mena et il ne nous resta, selon le langage des
Espagnols, qu' pleurer avec la bouche de nos
blessures ). (Donc chronologiquement, la tragdie
1

*) Voir Je Times du 29 juillet 19 16, section russe.


123

commena aprs que les Armniens eussent pass


activement du ct de la Russie.)
La seconde question gnrale dont nous avons
nous occuper par rapport la compilation de
Lord Bryce, est de dterminer s'il en ressort que
le gouvernement ottoman a us d'une rigueur
excessive ou inutile dans l'application de la me-
sure de dportation et s'il est respon?able de la
grande perte de vies et des excs qui l'ont accom-
pagne.
Sans doute, toute la population armnienne fut
dplace sans excepter les femmes et les enfants.
Mais c'est que toute la population armnienne, sans
excepter les femmes et les enfants, tait empoisonne
par le virus rvolutionnaire et engage de faon
ou de l'autre combattre le gouvernement imprial
et la population ottomane. M. Chalkussian nous a
difi ce sujet (voir d'autre part doc. n 17, page
64 du de Bryce). Faire le triage des cou-
recueil
pables et des innocents, supposer qu'il y en ait
eu de ces derniers ? C'tait impossible.
D'autre part, vrai que
il est le dlai imparti
aux Armniens pour se prparer dplacement leur
tait court dans la plupart des cas. Mais il y avait
pril en la demeure. Le gouvernement tait press
d'en finir, les Russes avanant de jour en jour dans
l'intrieur du pays.
Quant la grande perte de vies armniennes
et aux excs, nous les avons dj admis en les
dplorant. Mais nous avons expliqu en mme
temps, que la premire tait due pour la plus
grande part des causes accidentelles, vis--vis
desquelles les autorits se trouvaient impuissantes.
Plus d'un document du recueil Bryce appuie sur le
rle jou dans la diminution de la population ar-
124

mnienne, par le manque de moyens de transport,


la disette et la maladie. Voici ce que dit par exemple
le n 121 : Un autre facteur qui ajoute l'horreur
de la situation, c'est que la plupart des chevaux,
des nes et des mulets ont t rquisitionns. De
sorte que la population n'a plus d'animaux pour
transporter ses effets et le gouvernement ne peut
en fournir que peu. Et plus loin: Encore un
facteur qui ajoute l'horreur est celui-ci: un
gouvernement qui ne peut pas nourrir ses propres
soldats, comment peut-il faire observer ses instruc-
tions sur le papier, qu'on veille ce que le peuple
soit bien nourri et ne manque de rien.
une certaine proportion des Armniens qui
Si
prirent durant leur exode doivent ce sort la
brutalit de la soldatesque et de la gendarmerie,
nous avons dj fourni des excuses cela, en
faisant valoir le ressentiment que les innombrables
attentats commis par les Armniens et leur attitude
activement hostile envers l'Etat devait faire natre
chez les Turcs
et en faisant ressortir le fait que
la passion manifeste d'une faon brutale chez
se
les indtvidus appartenant aux classes infrieures de
la socit. Si des soldats amricains sont capables
de se lancer les uns aux autres des enfants pris
l'ennemi et de les rattraper sur la pointe de leurs
baonnettes, en guise d'amusement, dans une cam-
pagne victorieuse n'impliquant que des intrts trs
secondaires de l'Etat, les soldats turcs ne pouvaient-
ils pas tre capables de commettre des actes de
cruaut, par manire de reprsailles, dans un d-
bordement de passion bien naturel, dans une guerre
dont l'enjeu tait l'existence mme de la Turquie ?
Les autorits suprieures ne pouvaient faire plus
qu'elles n'avaient fait. Elles avaient enjoint aux
125

fonctionnaires et officiers subalternes chargs d'ap-


pliquer la mesure de veiller ce
de dportation,
que les et ne man-
Armniens fussent bien nourris
quassent de rien>, comme nous en informe le do-
cument n 121; elles avaient, en mme temps, cher-
ch prvenir la commission d'excs, en donnant
des ordres prcis dans ce sens, comme le con-tate
le n 120 qui dit: Les ordres des commandants
pouvaient bien tre raisonnablement humains, mais
leur excution a t le plus souvent svre au
del de ce qui tait ncessaire et accompagne dans
beaucoup de cas d'une horrible brutalit envers
les femmes et les enfants, les malades et les vieil-
lards. . . .

Finalement, nous rpterons ici ce que nous


avons dit dj: au dbut mme de la guerre, le
gouvernement avait franchement et clairement pr-
venu les Armniens de s'abstenir de toute rbel-
lion et de tout attentat, faute de quoi, ils auraient
souffrir cruellement de la vengeance de la popu-
lace musulmane, en mesure de se servir avec un effet
terrible de sa supriorit numrique et de sa situation
d'lment dominant, sans que les autorits pussent
intervenir efficacement.
M lis non! Il fallait absolument, comme le d-
clare M. Chalkussian avec orgueil et satisfaction,
que tout le peuple armnien se mt entirement
du ct de la Russie dans la guerre et y prt une
part active, en lui envoyant des masses de volon-
taires qui connaissaient si bien l' Asie- Mineure qu'ils
devaient ncessairement lui rendre de grands ser-

vices. Il fallait absolument, ce que M. Chalkussian


qu'ils commissent d'in-
s'abstient de dire cette fois,
nombrables atrocits aux dpens de leurs compa- _

triotes musulmans.
126

Nous en appellerons au monde entier, qui est


blmer de ce qui est arriv!
La collection Bryce contient un document con-
cernant l'attitude des autorits turques, dont il y a
lieu de s'occuper spcialement. Ce document figure
part, sans numro, encadr pour ainsi dire dans
la prface (page XXXIII). C'tait le signaler sp-
cialement l'attention du lecteur et pour cause.
C'est une lettre de quatre missionnaires allemands,
laquelle deux ont appos leurs signatures et qui
accusent implicitement les autorits d'Halep d'inac-
tion et d'approbation tacite, en prsence des ra-
vages causs par la faim et la soif (!) dans un groupe
d'Armniens transfrs dans cette ville.
Prenant le taureau par les cornes, nous repro-
duisons les passages essentiels de ce document:
Comment faire le cours nos disciples *), alors
que dans les enclos ct de notre cole, la mort
est en train d'enlever leurs compatriotes affams,
alors qu'il ya l des femmes ten-
des jeunes filles et

dues entre les morts et les bires prpares pour


elles d'avance et qui sont en train de rendre le der-
nier soupir.
Des 2000 3000 Armniens arrivs ici en
bonne sant, il ne reste que 40 ou 50 squelettes.
Les plus jolies (de ces squelettes?) sont victimes de
la concupiscence de leurs geliers, les laides suc-

combent aux coups, la faim et la soif elles


couchent au bord de l'eau, mais sont empches
.d'tancher leursoif. Il est interdit aux Europens

de distribuer du pain aux affames. . . .

... Tout cela se passe sous les yeux des au-


torits turques. ...
') Cette phrase est une traduction libre de celle qui se
trouve dans le texte et qu'on ne comprendrait pas autrement.
-

127

Analysons ce document, dont les soulignements


des mots et les entreparenthses sont de nous.
Nous constatons qu'un groupe de plus de 3000
paysannes armniennes enleves du plateau arm-
nien pour tre transfres Halep, arrivent des-
tination en bonne sant. Or, si on considre les
difficults naturelles d'un voyage dans cette contre
montagneuse, difficults considrablement aggraves
par l'tat de guerre et qu'on se rappelle les diffi-
cults prouves par le gouvernement pour nourrir
et vtir ses propres soldats, cela veut dire que, loin
d'avoir subi des privations et des mauvais traite-
ments en route, les transportes avaient t l'objet
de soins spciaux, grce sans doute des circons-
tances exceptionnellement favorables. Ce n'est qu'a-
prs leur arrive dans une ville de plus de 200,000
habitants, dont beaucoup d'trangers, qu'on les aurait
fait prir de propos dlibr par la faim et par la

soif, s'il vous plat, en vertu du prtendu plan d'exter-

mination, et cela, sous les yeux indigns des mis-


sionnaires allemands dont on aurait presque recherch
la prsence comme tmoins, puisqu'on avait log
ces malheureuses dans le voisinage immdiat du
local qu'ils habitaient. N'est-ce pas absurde? Et,
cartant les attestations et les insinuations des quatre
missionnaires allemands, comme dues aux prjugs
ou l'obscurcissement de leurs facults d'observa-
tion et de jugement (pour tre allemand, on n'en
est pas moins quelquefois ennemi des Turcs), ne
faut-il pas plutt chercher l'explication du drame
qui s'est droul Halep dans la disette, disette
qui de temps autre prenait subitement une forme
si aigu que, dans certaines localits, les soldats de

l'Empire prissaient de faim, eux qu'on soignait tout


spcialement.
128

Quant au passage de la lettre disant qu'il tait


interditaux trangers de fournir du pain aux Arm-
niennes dont il s'agit, il est purement et simple-
ment contredit par le n 4 du Recueil qui dclare:
qu'en tout cas, Halep, les autorits permettent
de distribuer des secours ces malheureux (les
Armniens).
Que faut-il penser, d'autre part, du dtail racont
par la lettre, d'aprs lequel des bires auraient t
prpares d'avance pour lesmalheureuses dpor-
tes ? Quand on est assez barbare pour faire prir
par la faim et la soif plus de deux mille tres hu-
mains et qu'on se soucie si peu de l'opinion pu-
blique, qu'on procde ouvertement cette torture
sous les yeux de tmoins trangers, a-t-on l'ide
de leur rserver une spulture dcente? Le respect
humain que dnote cette action n'exclut-il pas
l'accusation de prmditation de la part des auto-
rits, en ce qui concerne la mort du groupe d'Ar-

mniens dont il s'agit? Non, tout cela n'est pas


srieux.
Et voil ce qu'on constate, en ce qui concerne
le principal document de la collection Bryce.
Si on apporte le mme soin tudier les
autres pices qui la composent, on verra qu'elles
sont entaches des mmes vices d'invraisemblance,
d'inexactitude et d'exagration et que, trs sou-
vent, de dpositions charge qu'elles devaient tre
contre le gouvernement ottoman, elles deviennent
des dpositions dcharge.
Ajoutons cela, que le plus souvent ces pices
sont anonymes, mme dans le cas o elles sont
attribues des trangers, ceux-ci taisant leurs
noms sans aucune raison apparente, et que les d-
clarations qu'elles contiennent sont parvenues Lord
12()

Bryce par des voies dtournes obscurment dsi-


gnes, et on se fera une ide de la valeur dmons-
trative du c formidable acte de condamnation> contre
le gouvernement ottoman, qu'est cens constituer le

recueil du noble Lord.


Prenons comme exemple le document n 62
qui est une lettre de deux surs de la Croix-Rouge
Danoise, prcdemment au service de la mission
militaire allemande Erzeroum
lettre commu-
nique par un Monsieur de Genve. Qu'y avait-il
pour empcher les surs en question de se nommer?
Et le Monsieur de Genve >, lui aussi, que craignait-il :

En somme, ce qui porte les dposants trangers


accuser le gouvernement d'avoir voulu la sup-
pression de la race armnienne, c'est l'attitude
observe dans certains cas par la troupe et par les
agents subalternes de l'autorit. Il n'y a l qu'une
prsomption qui tombe, devant les explications que
nous avons donnes plus haut de cette attitude.
De preuves positives, pas une. Ce n'est pas le
document n [3 une dclaration faite par un
tranger rsidant a Constantinople un Monsieur
suisse Genve . qui en fournit une, quand il
dit que le Ministre de l'Intrieur (Talaat-Pacha)
a dclar qu' peu prs 800,000 Armniens ont
t dports et que 300,000 de ces gens ont t
tus ou ont pri par d'autres causes >. A qui,
quand et o Talaat-Pacha a-t-il fait cette dcla-
ration r Ce n'est pas non plus le document n 23,
encore une pice anonyme, d'aprs laquelle le
Mutessarif de Mouche qui tait un trs grand ami
<d'Enver- Pacha, dclara ouvertement qu'ils Enver-
Pacha et lui r^ massacreraient les Armniens au
^premier moment opportun et qu'ils extermineraient
la race tout entire j.
i
3o

Assez de ces absurdits 1 ).
Notre dfense du gouvernement ottoman, en
rponse aux accusations diriges contre lui concernant
la dernire phase de la question turco-armnienne,
a pris fin.

En rsumant la dfense des Armniens, voici


ce que dit V Editor de Lord Bryce. ... Ainsi les
diffrentes assertions turques n'arrivent pas, de la
premire la rpondre leur but.
dernire,
Elles essaient toutes de faire remonter les atrocits
de 191 5 des vnements issus de la guerre, mais
non seulement elles ne peuvent les justifier de ce
chef, mais elles ne suggrent mme pas une raison
adquate pour leur perptration. Il est vident
que la guerre n'a t qu'une occasion et pas une
cause
en fait, le plan de dportation et tout
ce qu'il impliqua, dcoulait invitablement de la
politique dugouvernement jeune-turc. Cette pr-
somption sera confirme, si nous analysons les
dogmes politiques auxquels les Jeunes-Turcs s'-
taient attachs.

Nous nous permettrons de dclarer et nous nous


croyons autoriss le faire dans un langage quelque

') Dans le Vilayet de Smyrne, o les Armniens s'abstinrent

'"v de tout acte de provocation, ce qui, du reste, n'tait que la con-


tinuation de l'attitude correcte qu'ils avaient suivie avant la guerre,
J* la mesure de transplantation ne fut pas applique. Aucun acte
s, de violence ne fut commis leurs dpens par la population mu-
v sulmane.
Ajoutons que de nombreux villages furent fonds en Syrie,
se trouvant sous l'autorit de Djemal Pacha, commandant du
4 corps d'arme, o les dracins Armniens furent confortable-
ment installs, au fur et mesure qu'ils arrivaient de l'Anatolie
orientale et de la Cilicie. Ces faits se chargent de fournir un
dmenti supplmentaire lacalomnieuse lgende du plan d'ex-
termination.
=========================== I
3 I

peu vif, que les conclusions de Mr. Toynbee sont


le fait d'une altration de ses facults d'analyse ou
bien d'une intention rflchie de sa part de noircir
le peuple turc par pur prjug. Il peut tre un
historien qui s'est distingu comme tudiant l'Uni-
versit d'Oxford, mais il lui manque les principales
qualits requises par un homme de sa profession,
celles qui font les Gibbon et les Carlyle : l'impar-
tialit scientifique une tude tendue et soigne
et
des faits. Ses prventions contre la Turquie et celles
qu'il nourrit en faveur des Armniens sont mani-
festes. Ses erreurs dans les questions de fond comme
de dtail, son ignorance des vrais rapports entre
la Sublime-Porte et ses sujets Armniens
moins qu'il ne s'agisse d'un cas de suppressio vert
qui voisine avec pen-crsio vert
sont frappantes.
Son rsum historique est une plaidoirie d'avocat;
ce n'est pas une contribution la vrit historique.
En le rdigeant, il a pu s'assurer la reconnaissance
des Armniens, il ne s'est pas engag dans le vrai
chemin de la clbrit historique. Son trait de
Parthe est pour le parti Union et Progrs, qu'il,
est apparemment du devoir de tout bon Anglais de
har, parce qu'il s'assura l'appui de l'Allemagne,
comme unique alternative celui de l'Angleterre
qui le lui refusa avec ddain. Ce parti peut avoir
commis des fautes, mais c'tait invitable dans un
groupe compos d'hommes jeunes et inexpriments,
ayant assum le fardeau du pouvoir une poque
de difficults sans pareilles. Mais fermer les yeux
au patriotisme, la sincrit et l'esprit de sacri-
fice de ces hommes et leurs succs dans le domaine

de la rgnration nationale et les condamner d'au-


torit comme fait l'Angleterre, c'est le summum du
dpit. Mr. Toynbee l'accuse de chauvinisme parce
I
32
==========
qu'il chercha et que grce la guerre actuelle, il

russit ottomaniser l'Etat et qu'il supprima d'un


trait de plume les capitulations, ce monument d'irr-
flexion de la part de la Turquie et d'abus de
confiance de la part de l'Europe. Nous invitons
Mr. Toynbee tudier le vrai caractre de ces ins-
titutions immorales dans le livre de Mr. Brown.
Chauvinisme turc, quoi ? La raction du pays
contre la tyrannie de l'Europe et les forces de
dissolution oprant dans son sein. Chercher dis-
crditer les efforts d'un peuple en vue de dfendre
son indpendance contre les attaques intrieures et
extrieures, est sur le mme plan que la conspiration
malhonnte organise contre la Turquie, tendant
attribuer chaque raction politique et nationale
de la Sublime Porte au fanatisme religieux. Et
mme, si quelque chauvinisme s'tait faufil dans
cette politique, la manifestation en serait-elle si
trange et critiquable, dans un pays opprim par
l'tranger depuis des sicles ? Et mme, si quelque
fanatisme a color son attitude vis--vis de ses sujets
chrtiens et de l'Occident, dont l'esprit religieux est
dfini dans la fameuse sortie de Gladstone aussi
:

longtemps qu'il existera des sectateurs de ce livre


maudit (le Coran), l'Europe ne connatra pas la
paix, n'aurait-ce pas t les payer tous deux de
leur propre monnaie ?
133

CONCLUSION

Une lamentable tragdie s'est droule en


Turquie durant la guerre actuelle, sur laquelle le
rideau n'est pas encore tomb *). Le peuple armnien
a souffert cruellement, mais pas plus que le turc.
En son me et conscience, la Turquie peut
rejeter la responsabilit de cette tragdie sur les
Comits et les pays de l'Entente: Russie, Angleterre
et France qui, dans un sordide but de gain
politique, les ont encourags dans une entreprise
aussi chimrique que criminelle et par des mthodes
d'action renouveles des pires ges de l'humanit.
Prtendre, comme les Comits n'ont pas hsit
le faire, que le sort subi par le peuple armnien
est l'effet d'on ne sait quel complot du gouvernement
turc contre une race qui les gnait, c'est le comble
de l'audace dans l'effronterie. Croire cette version,
c'est le comble de la crdulit et de l'aveuglement.
Si les Comits et l'Entente de la premire heure,
c'est--dire la combinaison Anglo-franco-russe, n'ont
pas le courage d'avouer leurs torts envers le peuple
armnien, qu'ils aient au moins la dcence de se
taire. Ce qu'il leur sied de faire, c'est de jeter un

voile sur l'uvre de boue et de sang qu'ils n'ont


pas su mener bien et s'ils sont chrtiens, comme
ils prtendent, de crier dans le silence de leur
conscience en se frappant la poitrine, comme les

') Aprs l'vacuation de l'Anatolie orientale par les Russes,


eu vertu de la paix conclue avec le gouvernement bolchewiki.
des bandes armniennes commandes par des offiders anglais et
franais reprirent leur sinistre besogne du commencement de la
guerre.
i
34

grands pcheurs qu'ils sont: Mea culpa, mea culpa,
mea maxima culpa.
Nous ne voudrions pas terminer cet expos de
la question turco-armnienne, sans exprimer le plus
profond regret de ce que deux races qui avaient
vcu durant des sicles dans les termes d'un troit
et amical voisinage comme sujettes du mme Em-
pire et dont les qualits, en se compltant, formaient
la base d'une collaboration destine devenir de
plus en plus fconde, aient t transformes en
ennemis.
C'est pour ceux qui se sont rendus coupables
de ce crime contre l'histoire dont ils ont dtourn
le cours de leurs mains sacrilges, que le peuple

armnien, revenu lui-mme, devrait rserver ses


maldictions. N'est-ce pas un des leurs, Armne
Aktoni, un chef de comit, qui, ayant attendu en
vain la flotte anglaise, dont il piait l'arrive pro-
mise du haut du monastre Soulou, Psamatia,
pendant que ses camarades assaillaient la Banque
Ottomane, se suicida en maudissant les protecteurs*
de sa race ? Il y avait dans cette pathtique immo-
lation de soi et dans le cri de rvolte qui l'accom-
pagnait, une leon et un conseil adresss tous
ses congnres.

Constantinople, le 30 mars 1916.


135

DOCUMENTS
RELATIFS A

LA QUESTION TURCO-ARMNIENNE

I
re
SERIE.

DOCUMENTS
relatifs l'organisation des Comits arm-
niens, leurs buts et leurs mthodes
d'action avant et aprs la guerre actuelle.

IP SRIE.

DOCUMENTS
relatifs aux atrocits commises par les
Armniens et leurs actes d'hostilit ou-
verte contre le gouvernement ottoman
l'occasion de la guerre actuelle, atrocits
et actes d'hostilit datant du lendemain
mme de l'explosion de celle-ci et servant
de justification immdiate aux mesures
adoptes par la Sublime-Porte l'gard
de la population armnienne habitant
l'Anatolie orientale.
(Cette double srie de documents ne prsente qu'une trs
faible proportion de la masse des pices enregistrant les actes
de flonie et de barbarie des Armniens. L'auteur n'a pas voulu
surcharger cet ouvrage en les reproduisant toi::
137

I" SERIE.

DOCUMENTS
relatifs l'organisation des Comits
armniens, leurs buts et leurs
mthodes d'action avant et aprs la

guerre actuelle.
139

N*i.

EXTRAIT DES INSTRUCTIONS


ses par les Comits en 1910 et rpandues
parmi les Armniens par dizaines de
milliers d'exemplaires.

Ces instructions avaient pour titre: Instructions :

pour la dfense personnelle j. Ces mots dfense


personnelles devinrent un symbole de ralliement:
l
)

DU CHOIX DES ARMES.


Celui qui a besoin d'une arme doit au pra-
lable s'adresser quelqu'un de confiance pour lui
demander quelle est la meilleure. Naturellement,
celles fabriquesen Europe sont les plus perfec-
tionnes, mais l'Armnien ne peut se les procurer,
car nous ne pouvons pas aller en Europe et les
armes d'Europe ne peuvent pas venir en Armnie 2j.
Si mme on parvient en avoir, il n est pas pos-
?

sible d'en prparer les balles. Consquemment nous


devons chercher nos armes autour de nous. Nous
sommes limitrophes de trois pays o, actuellement,
on trouve deux sortes d'armes. En Russie, il y a
aujourd'hui le Moussine;: autrefois, il y avait le

') En se servant de cette dnomination, les Comits jouaient

la comdie devant leurs propres compatriotes. On verra, en lisant


les instructions dont il s'agit, que le but de la dfense person-
nelle tait d'attaquer les villages musulmans.
(Sote de fauteur de t ouvra g;
2
) Cela n'tait vrai qu'en ce qui concerne les fusils de guerre.

Des centaines de milliers de pistolets rptition furent imports


par les Comits.
140

Berdan. En on se servait autrefois du


Turquie,
Martini; on
emploie aujourd'hui le Mauser.
Les meilleures de ces armes, c'est--dire les plus
nouvelles, sont entre les mains des gouvernements.
On pourrait facilement, et bon prix, s'en pro-
curer les cartouches, mais comme aucun
gouverne-
ment ne permet que ces armes soient utilises par
la population et qu'il serait compromettant de les
acheter ou de les vendre, nous devons prfrer les
vieilles armes qu'il est plus facile d'obtenir.
Dans ce cas, une question se pose: Comment
peut-on, avec une arme vieille et mauvaise, rsister
quelqu'un qui en possde une neuve et bonne?
Cette observation est dplace, i parce qu'il est
impossible que nos ennemis se servent de leurs
armes aussi bien que nous des ntres, et 2 parce
que tout le monde sait qu'une arme de bonne qua-
lit n'est pas toujours utile entre les mains du
commun des gens.

DES VILLAGES.
Il y a chez nous trois espces de villages :

i les villages situs entre d'autres villages arm-


niens et habits exclusivement par des Armniens:
2 les villages situs dans les zones non-arm-
niennes, mais habits tout de mme, seulement
par des Armniens ;

3 les villages habits en mme temps par des


Armniens et des non-Armniens.
Au point de vue de l'organisation, il n'y a
aucune diffrence entre ces trois espces de villages.
Chacun d'eux, organisera un corps spcial et toutes
les forces existantes feront partie de ce corps avec
leurs armes. Chaque corps sera divis en deux
- i-M

parties: Les Sdentaires iLes Mobiles. Chaque


et
partie aura un chef et un sous-chef. Dans chaque
village, les Sdentaires et les Mobiles choisiront *]

conjointement leur chef parmi les plus expriments


d'entre eux. Ce chef sera la plus grande autorit
du village et toutes les forces de l'endroit seront
sous ses ordres. Il sera en mme temps le repr-
sentant du commandant de la zone et de i'tat-
major.
Les chefs des villages dans une mme
situs
zone, se runiront et parmi eux un tat-
liront
major provisoire compos de trois membres. Les
jours de combat, l'tat-major, ou le commandant
de la zone, pourront, sous leur propre responsabilit,
retirer les armes ceux qui ne pourraient pas s'en
servir, pour les donner des plus expriments.
Les villages qui seraient attaqus par surprise,
expdieront d'urgence des courriers aux villages
voisins pour demander secours. Les Armniens
habitant dans des villages mixtes et qui, tant en
minorit, ne peuvent esprer du secours des villages
environnants, doivent se rendre tout de suite dans
les zones armniennes en emportant avec eux leurs
biens les moins encombrants.
Dans les villages mixtes, ou les ennemis sont
en minorit par rapport aux Armniens, on devra
garder ses ennemis en otage s'ils ne se sont pas
antrieurement enfuis ou bien les inviter quitter

') L'existence de cette force de 'Mobiles ct des S-


dentaires prouve l'vidence que le plan des Comits consistait
non seulement rsister aux oprations rpressives des troupes
impriales, mais entreprendre des attaques contre les villages
musulmans. De fait, ce sont ces attaques par les Mobiles qui >

donnrent lieu aux expditions punitives des troupes de lEtat


que devaient repousser les Sdentaires . (Notf de VautturA
142
le village, la ligne de conduite adopte par
suivant
eux ou par gouvernement.
le
Pendant le combat, les portes des maisons
doivent tre laisses ouvertes pour recevoir les gens
qui fuiraient devant les troupes rgulires ou la
police. Il faut, en ces circonstances, dfendre abso-
lument aux personnes non armes de se trouver
dehors. Tout le village est tenu payer le prix
des armes qui tomberaient aux mains de l'ennemi.
Les armes prises l'ennemi appartiennent celui
qui les aura prises.

POUR DONNER L'ASSAUT AUX VILLAGES.


Pour donner l'assaut aux villages il faut :

i connatre les endroits fortifis des villages en-


nemis;
2 choisir d'avance la ligne de retraite et l'assurer
au moyen de sentinelles ;

3 savoir d'o l'ennemi peut recevoir des renforts


et l'en empcher ;

4 donner l'assaut au village seulement de trois


cts, et laisser un ct librepour que les as-
sigs puissent s'enfuir. (Si le village est cern
de quatre cts, l'ennemi se dfendant et atta-
quant avec la force du dsespoir, peut compro-
mettre la victoire.) Seulement, dans le ct
laiss libre, une partie des assaillants devront se
cacher pour serrer de prs l'ennemi et lui causer
le plus de dommages possibles. Du reste, le but

de laisser un ct libre est, plutt que d'assurer


la fuite de l'ennemi, de scinder sa force de r-

sistance et hter ainsi la victoire;


5 pour troubler l'ennemi, il faut choisir l'aube
comme moment de l'assaut. Un assaut qui
" 143

commencerait plus tt devrait s'arrter cause


de l'obscurit, ce qui occasionnerait inutilement
des victimes :

6 pour semer la panique chez l'adversaire, il faut


mettre et attiser le feu en plusieurs endroits en
mme temps. On doit pour cela se munir de
tout le ncessaire avant de commencer l'assaut:
7 si le corps qui va donner l'assaut n'a pas de
cavalerie, il faudra avoir en rserve quelques
chevaux pour transporter les morts et les blesss
aux villages armniens et empcher ainsi qu'ils
ne soient reconnus.
Quelques jours avant l'excution de l'assaut,
des hommes de confiance capables, choisis et
nomms par l'tat-major, devront tre envoys
aux villages, sans faire connatre leur identit,
chacun d'eux restera, dans la zone pour laquelle
il aura t design, autant de temps qu'il faudra
et aprs avoir achev son enqute, prsentera
son rapport sur la base duquel se feront les
prparatifs de l'attaque.

N 2.

EXTRAIT DU MMOIRE
remis par le comit Dachnak au Congrs
socialiste de Copenhague en 1910.
(Comme arme auxiliaire, le Dachnak se servait
du socialisme, en se posant en partisan de ce
systme, il devait plus facilement s'attirer les sym-
pathies de la masse armnienne et du proltariat
europen.) Notre organisation est la mme dans
. . .

l'Armnie turque. A Van et Bitlis, dans ces deux


144 =
grandes provinces armniennes, nous avons enrl
jusqu'en 1908, sous la bannire de notre comit,
les villageois et toute la population saine et robuste
pour former des bandes politiques. Ces bandes
existent encore, mais leur nombre est naturellement
plus restreint.
Jusqu'en ioS, l'activit de notre Comit en
Turquie tait cache et ne se manifestait que pendant
la nuit. Le jour, les membres du Comit n'osaient
pas montrer dehors, l'armement, les exercices, se
se
faisaient toujours la nuit. Notre activit avait un
caractre tout a fait politique et rvolutionnaire.
Cette mme activit continue aujourd'hui dans tous
les centres de l'Empire Ottoman, avec cette diffrence
qu'elle se dploiemaintenant ouvertement et en plein
jour. Dans les autres parties de la Turquie habites
par les Armniens, nos Comits ont de grandes bandes
x
de rvolutionnaires bien organises . . .
)

N 3-

RAPPORT DU CONSUL DE RUSSIE


A BITLIS
en date du 3 dcembre 1910.
N 602.

Un fait digne dans le vilayet de


d'attention
Bitlis, que dploie constamment dans
c'est l'activit
l'intrieur de cette province le Comit rvolutionnaire
armnien Tachnaktzoutioun (Dachnak), au sujet

duquel j'ai l'honneur de communiquer Votre


Excellence les renseignements suivants :

) < 'Vst l'auteur de l'ouvrage qui a soulign oes phrases,


H:

La population armnienne, ignorante quoique


laborieuse, avait ouvertement tmoign, ces derniers
temps surtout, une vritable antipathie envers ce
Comit dont les affilis, qui s'affublaient du titre
de f sauveurs de la nation s lui avaient fait endurer
depuis des annes les pires souffrances. En dpit
de ce sentiment, le Tachnaktzoutioun continue tou-
jours exister dans le vilayet de Bitlis et, sans toute-
fois renoncer a ses anciennes vises, se consacre
l'ducation des masse-, mettant de ct les armes
et attendant tranquillement les vnements. Par une
mtamorphose incomprhensible, les anciens chasseurs
d'hommes de la valle de Mouche, se sont trans-
forms en pdagogues dans les coles armniennes
de la province. \ Les chefs des rvolutionnaires qui
en 1909 et 1910 avaient combattu Sassoun contre
les troupes ottomanes, sont venus Bitlis en qua-
lit de juges et, sans aucun mandat, sont entrs
en ngociations, au nom de la nation > pour
trancher les diffrends existant entre Armniens. . . .

Depuis la proclamation de la Constitution, l'ac-


tivit des rvolutionnaires a diminu et ils se
tiennent actuellement tranquilles. Mais il serait dif-
ficilede dire combien de temps ce changement
durera et jusqu' quel point il sera ncessaire. Les
Comits armniens ont jusqu' prsent, trs habi-
le nient profit de l'ignorance de leur nation. .Au-

jourd'hui les membres du Tachnaktzoutioun


Sassoun, au Sandjak et dans la valle de Mouche,
dans les Cazas de Boulanik, Ahlat et Malazguerd et
dans la ville de Bitlis, sont au nombre de 100,000.
Le principal chef de cette organisation dans l'int-

') C'est l'auteur de l'ouvrage qui a soulign les pi 1

dans ce document.
146
rieur du vilayet est Carmen, autrement appel
Karnik. . . .

Le sige de ce Comit aux 100,000 membres est


Mouche. Cette organisation est divise en 20 co-
mits, 100 sous-comits et 8000 groupes. Cons-
quemment, chaque groupe comprend de dix douze
membres. Cent mille Armniens forment un sous-
comit, et mille cinq mille personnes un comit.
Le grand centre du Comit se trouve, titre per-
manent Mouche, du Tachnaktzoutioun
et les sections
dans la ville et dans la valle de Mouche, dans les
cazas de Sassoun, Boulanik et Malazguerd et dans
la ville et les environs de Bitlis dpendent de ce
centre. Tous ceux qui font partie du Tachnakt-
zoutioun sont tenus de verser mensuellement la
caisse du Comit une cotisation variant entre 10
paras et une piastre. On croit que de ce chef, le
Comit a, rien que dans le vilayet de Bitlis, un
revenu annuel de 1000 1500 livres 1 ].
L'argent ainsi ramass par chaque groupe ou
comit est envoy au Bureau du Tachnaktzou-
tioun pour l'Occident qui se trouve Genve et qui
en dispose conformment aux dcisions du Comit
suprieur Tachnakiste de Suisse.
Les rvolutionnaires armniens c'est--dire
les membres du Tachnaktzoutioun originaires
du vilayet de Bitlis, ne reoivent officiellement
aucun traitement ni aucune rcompense des Comits
ou du Bureau. Naturellement ces gens-l, peuvent
exiger de la population plus d'argent qu'il ne faut
et garder le surplus. L'entretien des rvolutionnaires
qui, comme Carmen ne sont pas originaires de
Bitlis. est assur par les Comits.

') A une piastre par tte, cela fait 150,000 affilis rien qiu-
dans une province de l'Empire. ott de l'auteur?)
=== T
47

Les chefs des Comits sous-Comits et les


et
anciens rvolutionnaires qui ont combattu contre
les troupes ottomanes, ont des revolvers, des fusils
systme Moussine ou <Berdan>. et un nombre
suff-ant de cartouches. Quant aux autres membres
du Tachnaktzoutioun, ils ont entre leurs mains 7
800 fusils de diffrents systmes (Gras, Berdan,
Martini, Kramnowka, etc.). Sous l'ancien rgime,
ces fusils taient cachs sous terre dans les vill

Maintenant on les en a fait sortir.


Depuis la proclamation de la Constitution, et sur-
tout cette anne-ci (1910) les Tachnakistes paraissent
avoir renonc leur activit arme dans l'intrieur
du vilayet. Ils ne s'occupent, en apparence du moins,
que des affaires nationales, travaillant, d'aprs ce
que j'ai entendu, faire appliquer le systme de
dcentralisation dans les provinces et dvelopper
l'instruction publique parmi les Armniens. . . .

On sent la main du Tachnaktzoutioun dans


toutes les affaires communales armniennes des
localits o, comme Mouche, les Tachnakistes
ont russi accaparer l'administration spirituelle.
Le dput armnien de Mouche la Chambre
Ottomane se soumet entirement aux ordres des
Tachnakistes ; dans les tribunaux de Mouche, les
juges armniens n'agissent que d'aprs les indications
du Tachnaktzoutioun enfin, dans la valle de
;

Mouche, les professeurs et les Conseils des Anciens


se conforment, volens nolens, aux dcisions du Comit
de Mouche ou de ses reprsentants et excutent
leurs ordres.
Ouant aux villageois armniens, bien qu'ils
plaignent de temps en temps aux autorits ottomanes
du Vilayet, ils ne peuvent se dbarrasser des Tach-
nakistes. et. tous les autr nt, avec plus ou
]
48 = ,
:

moins d'hsitation, inscrire dans les listes du Tach-


naktzoutioun et, sous
de coups et de.
l'influence
menaces, donnent une partie du fruit de leur labeur,
pour des buts qu'ils ne sont mme pas en tat de
comprendre. En supposant que les villageois aient
eu autrefois un penchant pour le Comit, il n'en
reste plus actuellement.
Quant aux rapports des Tachnakistes avec
l'tranger, ils se sont beaucoup dvelopps aprs la
proclamation de la Constitution, la suite de la
suppression des anciennes mesures de police et de
la pleine libert qu'ont eu les Armniens de
voyager. . . .

N 4.

AUTRE RAPPORT
DU CONSUL DE RUSSIE A BITLIS
en date du 19 novembre 1912.

N 630.

Le Comit Tachnakiste qui compte 38 membres


Bitlis, 190 Mouche, 5 Guendji et 2 Saard,
et qui s'tait prcdemment entendu avec le parti
Union et Progrs pour agir de concert et se prter
mutuellement assistance en Perse et mme au Cau-
case, ayant acquis la conviction, la chute de ce parti,
que la dfense des intrts turcs serait sans rsultat,
a dcid d'agir contre le gouvernement Ottoman.
Ce qui a amen le Comit prendre une pareille
dcision, ce sont les crimes et les vols qui se
commettent sans cesse dans tout le vilayet, et, tout
dernirement l'assassinat d'un prtre armnien et
= U9

de l'inspecteur des coles Raphal, qui furent tus


Karkar* sur la limite des provinces de Van et
de Bitlis.
l
) La nouvelle de la manifestation faite
ce propos par le Comit Tachnakszoutioun contre
les Autorits de Van, arriva jusqu'ici et les Tach-

nakistes de Bitlis dcidrent leur tour de se faire


voir et trouvrent pour cela une occasion trs favo-
rable: les dfaites ottomanes dans la guerre des
Balkans. Ces dfaites, les sentiments d'anin
des musulmans vis--vis des chrtiens, la situation
gnrale des Armniens qui s'imaginaient qu'en
pareilles circonstances la Turquie n'aurait pu vivre
sans massacres, furent autant de provocations pour
les Tachnakistes qui commencrent agir, mais
sans succs. Le Vendredi, g octobre, quelques cor-
donniers armniens, boutiques en
fermrent leurs
de la mosque
faisant circuler le bruit qu' la sortie
les musulmans massacreraient les Armniens. Mais

personne ne les imita et, grce aux mesures prises


par la police rien de grave ne se produisit. Les
fauteurs furent arrts et, comme il fut tabli la
suite de leur interrogatoire, qu'ils faisaient partie
du Tachnaktzoutioun et qu'ils avaient agi l'insti-
gation de quelques membres influents de ce parti,

ceux-ci furent arrts.


Bien que ce mouvement du Tachnaktzoutioun
n'ait pas abouti, il mrite d'attirer l'attention des
Autorits locales comme tant le prlude de l'acti-

vit du Comit qui attend une occasion pour v

Le gnral Maye
l'ouvrage pour montrer que Comits faisaient tout ce qui
les

tait les Kurdes des acte?


en leur pouvoir pour pousser
D contre les. Armniens dont ils taisaient ensuite uu grief
contre les Autorits et la population musulmane.
U Je l'auteur.
150 =
sur les Turcs l'assassinat de deux Armniens
Karkar et susciter des troubles dans le pays.
L'assassinat de ces deux Armniens x a eu pour
)

consquence l'apparition Karkar et Hizan de


deux bandes armes, de vingt hommes chacune:
Celles-ci se sont caches aprs avoir tu un Kurde
pour exciter les musulmans, et errrent quelques
jours dans les montagnes. On disait qu'une partie
de ces bandes tait passe dans le vilayet de Van
et qu'une autre partie s'tait retire dans les villages
armniens de la valle de Mouche, l'instar des
rvolutionnaires armniens qui s'taient battus contre
les troupes ottomanes dans le vilayet de Bitlis en

1903, 1904, 1905 et 1906. L'automne dernier, on


avait transport en cachette des armes dans cette
mme valle de Mouche.

N 5.

RAPPORT ADRESS PAR LE CONSUL


DE RUSSIE A BITLIS
A L'AMBASSADE DE RUSSIE
A CONSTANTINOPLE
la date du 24 dcembre 1912, sous le n 63.

Aprs avoir parl des effets de la guerre balka-

nique sur les relations turco-armniennes dans l'Ana-


tolie orientale, l'auteur du rapport continue comme
suit :

') L'un de ces Armniens tait un professeur du nom de


Raphal, qui faisait partie du Dachnak, mais qui, s'tant mis en

opposition avec celui-ci, fut assassin par ses ordres. Naturelle-


ment le Dachnak chercha a le faire passer comme victime des
Kurdes. (Note de fautetur.)
.

ici

J'ai moi-mme vu et entendu les Armniens et

leurs chefs religieux se plaindre au Vali de ne plus


pouvoir vivre avec les Turcs et ceux ci dclarer
qu'ils ne pourraient plus supporter les Armniens.
Il existe donc actuellement, dans la province de
Bitlis, une violente animosit qui augmente ou di-

minue selon les phases de la guerre balkanique et


ses consquences prsumes. Si cet tat de choses
continue, on peut s'attendre, comme je l'ai expos
plus haut, ce q ie le moindre prtexte fasse clater
le fanatisme musulman 1
.

du comit Tachnaktzoutioun est pour


L'activi'
beaucoup dans cette exaltation de l'opinion pu-
blique armnienne. Ce comit travaille opinitre-
ment amener des collisions entre Armniens et
musulmans afin de mettre profit le malheur qui
pourrait en rsulter, pour provoquer une interven-
tion russe et l'occupation du pays par notre arme.
Les membres de ces comits se sont runis il
y a quelque temps au monastre de Sourp Cara-
bet, prs de Mouche, et, aprs avoir adopt une
dcision dans le sens indiqu plus haut, ont dsi-
gn un dlgu pour le Congrs gnral qui se
tiendra Genve ou Constantinople.
Actuellement, les Tachnakistes tchent de se
rhabiliter aux yeux des Armniens paisibles qui
s'taient dtourns d'eux, les accusant d'avoir caus
le malheur et la misre de la nation armnienne.
Ils se conforment leur nouvelle devise qui est,
selon leurs propres termes, ! amener ici les
Russes s

') Toujours la mme rengaine : fanatisme musulman, pro-


pos d'actes de dfense et de reprsailles de la part des Turcs
et des Kurdes. 'e de fauteur.)
1
5 2 =
Pour arriver cette Tachnakistes ont
fin, les
recours diffrents moyens d'ameneret s'efforcent
les Armniens des collisions avec les musulmans
et spcialement avec les troupes ottomanes. Ainsi,
les Comits Tachnakistes de Bitlis et de Mouche,
pour semer la panique parmi la population, ont
pouss les Armniens des bazars fermer leurs
boutiques. Ils ont, en outre, arm une bande de r-
volutionnaires qui, aprs avoir parcouru, en octobre
et en novembre, le casa de Hizane, a assassin
quelques Kurdes pour venger la mort de Raphal,
inspecteur d'coles armniennes et partisan du Tach-
nacktzoutioun. Tout ceci n'avait pour but que
d'amener une rencontre entre musulmans et Tach-
nakistes. Si cela se produisait, les musulmans natu-
rellement attaqueraient les villages armniens, ce qui
aurait comme consquence l'intervention arme de
la Russie. Les notables Tachnakistes de Bitlis d-
clarent qu'ils commettraient une grande faute s'ils

ne profitaient pas de la situation actuelle pour amener


ici les Russes. . . .

Les Armniens des que ceux


villes, aussi bien
des campagnes, ont, de mme
que leurs chefs reli-
gieux, tmoign toujours de leur penchant et de leur
affection pour la Russie et dclar plusieurs re-
prises que le Gouvernement turc est incapable de
faire rgner ici l'ordre, la loi et la prosprit. Beau-
coup d'Armniens promettent, ds maintenant, d'offrir
leurs glises aux soldats russes pour tre converties
en temples orthodoxes.
L'tat actuel des Balkans, la victoire des gou-
vernements slaves et hellnique sur la Turquie ont
surexcit les Armniens et rempli leur cur de
l'espoir et de la joie d'tre dlivrs de la Turquie.
Les Armniens, chez lesquels bout le sentiment de
l
?l

la vengeance, considrent les dfaites turques comme


un bienfait de Dieu et comme la revanche de la
misre et de l'humiliation de leur race. La compa-
raison entre les villes et les provinces de Bitlis.
Erzeroum et Van et celles du Caucase; entre l'tat
de la population, du commerce et des moyens de
communication du Caucase et celui des vilayets ha-
bits par les Armniens, leur dit dans un langage
loquent qu'ils n'ont attendre aucun bonheur ni
aucune libert de la domination turque 1 ). Tous les
espoirs des Armniens et, je crois mme, de tous
les chrtiens de Bitlis et des environs, sont dans
la Russie.
Le Comit Tachnaktzoutioun, moralement d-
chu aux yeux de la population calme et paisible,
tche de regagner la confiance des Armniens et.
ainsi que je l'ai expos plus haut, s'efforce d'ame-
ner des chocs entre Armniens et Kurdes, et, en
gnral, entre Armniens et musulmans, pour trou-
bler la situation et crer un prtexte l'interven-
tion arme de la Russie.

') Comparez cette description celles du gnral Mayewsky


cites dans le corps de cet ouvrage. Qui croire des deux Con-
suls? Evidemment celui qui dfend la Turquie, puisqu'il n'y
aucun intrt pour le reprsentant d'une Puissance essentielle-
ment hostile une autre, de s'exprimer en faveur de celle-ci.
tandis qu'il y a avantage flatter les opinions dfavorables de
son gouvernement en ce qui la concerne. Nous ne savons si le
rapport du Consul de Russie Bitlis, insr dans ce recueil sous
le n 3, est du mme titulaire que celui qu'on est en train d-

lire. En tout cas, il est rdig dans un esprit qui est en contra-

diction avec celui de cette dernire pice.


:\;uu:ir.
154

N6.

MANIFESTE DU DACHNAK
APRS LA GUERRE BALKANIQUE.
(Trs confidentielle.)
5 mars 191 3.
Camarades,

La reprise de la guerre balkanique a de nou-


veau troubl l'horizon politique. Il y en a qui croient
qu' cette occasion la question armnienne entre
dans une meilleure phase. En ralit, cela n'est pas
le cas. Diverses personnes, diffrentes institutions, et
tout particulirement notre Comit, ont fait des d-
marches pour prparer le terrain la discussion et
une solution favorable de la question armnienne
par voie diplomatique. Des lettres arrives ce sujet
du bureau, nous dtachons les importants rensei-
gnements suivants:
Relativement au problme armnien, nous pou-
vons vous communiquer trois points:
i la question armnienne ne sera pas comprise,
cette fois, dans le programme de la confrence
des Ambassadeurs -,

2 la France, l'Angleterre et la Russie ont dcid


de prendre cette question en main, aprs la con-
clusion dfinitive de la paix:
3 ces trois Puissances sont unanimes dans le dsir
d'organiser une administration spciale dans les
provinces armniennes. En d'autres termes, c'est
par ce moyen que sera assure l'application des
rformes. Poincar Paris, Sir Edouard Grey
Londres, Sassonof Ptersbourg et leurs amis
Constantinople, ont suggr cette ide, tout en
conseillant d'attendre encore un peu.
155

Le Comit anglo-armnien de Londres, qui


compte dans son sein les membres les plus influents
du Comit balkanique, est en pleine activit. Il a
prsent un mmoire aux Souverains et aux Cabi-
nets de ces Puissances et en a envoy copie au
Prsident des Etats-Unis d'Amrique, Tait. D'aprs
nos informations certaines, les Ambassades d'An-
gleterre, de France et de Russie ont reu des ins-
tructions leur enjoignant de s'occuper de la ques-
tion armnienne. Nous nous efforons d'obtenir des
autres Gouvernements qu'ils collaborent aussi aux
dmarches entreprendre ou au moins qu'ils n'y
fassent pas opposition. Ce qui est actuellement
certain, c'est que la question armnienne ne sera
pas traite la Confrence des Ambassadeurs. Le
public ne doit pas s'en mouvoir, car il a t dcid
que la question de l' Asie-Mineure ne viendra sur le tapis
qu'aprs la solution de celle de la Turquie d'Eu-
rope. Le Gouvernement et l'Ambassade de France
embrassent avec ardeur notre cause, mais le point
le plus important, c'est que des dissensions ne sur-

gissent pas entre la Russie et l'Angleterre par suite


de la question armnienne. A Ptersbourg. les Arm-
niens se sont adresss au Prsident du Conseil et
au Ministre des Affaires trangres, qui leur ont d-
clar qu'ils donneraient des instructions l'Ambas-
sadeur Cjnstantinople et leur ont recommand
ce qui parat trange
de faire de la propa-
gande en France et en Angleterre.
Ainsi que nous vous l'avons crit, le Patriarcat a
accept immdiatement et intgralement nos proposi-
tions. On nous demande maintenant d'indiquer nos
points de vue motivs et dtaills. Nous nous en
occupons et esprons pouvoir faire connatre bien-
tt les^lignes principales de notre programme.
i
S6
-
Deux dlgus armniens sont arrivs de Pters-
bourg pour se mettre en rapport avec les cercles
armniens de Constantinople et en sont repartis
aprs avoir obtenu d'importants renseignements sur
les questions qui les intressaient. On nous crit
qu' Van, nos Bandes de dfense personnelle
ont fait impression sur les Kurdes et que mme
le Gouverneur Gnral commence abandonner
sa politique pour se rapprocher de notre orga-
nisation.
En mme temps que les questions politiques, il
y a celle de la dfense personnelle qui est pour
nous d'une importance capitale. La situation dans
certaines zones est devenue insupportable pour
l'lment armnien et il nous faut tourner toute
notre attention vers ces parages pour pouvoir
chapper la tourmente qui nous menace. (Tour-
mente que les Comits avaient tout fait pour pro-
voquer. Non seulement ils trompaient les tran-
gers, mais ils cherchaient faire des dupes parmi
les leurs).

Camarades,
Vu la situation prsente, nous prions nos suc-
cursales :

i de runir et nous envoyer de suite les cotisa-


tions de nos adhrents pour 191 3;
2 de donner des instructions l'association du
Croissant-Rouge et aux socits musicales, th-
trales et autres, relevant du Comit Tachnakt-
zoutioun pour qu'elles redoublent d'activit en
faveur de la cDfense personnel 1

3 de continuer leur propagande et leurs runions,


avec la certitude que la meilleure partie de la
population est avec nous ;
4 de renforcer la souscription Pro Vita ouverte
par le journal Hairenik;
5 de faire des qutes au profit de la Dfense
personnelle* dans les ftes, les mariages, les ban-
quets et les autres runions.

Dans la suite de ce document, il est question


de l'importance de l'organisation de la Dfense
personnelle. On y donne quelques extraits des pu-
blicationsdu journal Trochak sur cette organisa-
tionque quelques chefs du Comit ont introduites
en Turquie et on y parle de i'tat des bandes en
Perse et de l'attitude ferme prise, vers ce temps-l,
par les Consuls de Russie Erzeroum. Bitlis et
Van, ou l'agent russe aurait menac le Vali de l'ar-
rive des troupes moscovites travers l'Azerbaidjan
pour rtablir l'ordre, si les Armniens se trouvaient
tant soit peu en danger.

N" 7.

PROCS-VERBAL
DU CONGRS HIXTCHAKISTH
tenu Constanza en 191

(On y trouve une explication des Armniens


leur faon du projet ' Union et Progrs d'ottoma-
nisation de l'Empire.

Constanza, le 17 septembre 191 ;.

Situation en Turquie du Comit Hintehakistc S. D.


Comme consquence de la Constitution otto-
mane proclame le 10 juillet 1908, la suite d'une
rvolte militaire, il tait ncessaire que les diff-
rents lments se trouvant en Turquie conserve.
i
5
8 ==_======^^
leur existence nationale et que, parmi ceux-ci, les
Armniens eussent les moyens de se d.elopper
conformment leurs principes nationaux, en dehors
de toute pression administrative.
La nation armnienne qui, aprs avoir pass
soixante-deux ans dans la rvolte et les combats '),
se voyait condamne a disparatre, avait besoin d'un
repos, ne ft-ce que temporaire, pour repre?idxe des
forces et reparatre sur la scne politique.
Comme les promesses de la Constitution parais-
saient restreintes, notre Comit travaillait faire
mrir les ides qu'il propageait, esprant ainsi pro-
fiter, mesure du possible, des conditions
dans la
existantes. C'est pour cela qu'au sixime Conseil
des d'gus du Hintchak, celui-ci ne nourrissait au-
cune ide de sparation d'avec le Gouvernement
constitutionnel ottoman, et avait dcid de se prsenter
lui sous une forme lgale pour donner libre cours
son activit.
Dans cette priode de quatre cinq ans, on
comprit que la Constitution ottomane ne contenait
que des mots et aucune promesse relle, que les
lois gouvernementales visaient opprimer tous les
partis politiques et spcialement la gauche et l'ex-
trme gauche, et que l'idal administratif et les nou-
velles organisations n'avaient pour but que d'ab-
sorber et d'anantir les diffrents lments. Et on
vit l'incapacit de la nation dominante donner
corps un nouveau gouvernement. On sait qu'une
oligarchie rgne dans le Comit Union et Progrs
qui tient actuellement entre ses mains les rnes de
l'administration. Ce parti a pour programme de

') C'est nous qui avons soulign cotte phrase.


L'nu/etir.)
i
5 9

conserver la bureaucratie turque et de ne pas per-


mettre la fondation d'un gouvernement progressiste.
Son but apparent est d'unifier les diffrents l-
ments, mais la politique qu'il poursuit est de tenir
ces lments sous une pression constante pour les
annihiler en de besoin. Quant au Gouverne-
cas
ment, il encourage et poursuit impitoyablement la
politique d'anantissement des Armniens inaugu-
re par les classes dominantes qu'il tient sous la
main. On voit la nation armnienne arrive au point
de disparatre par l'effet de cette politique et des
forces dont on s'est toujours servi contre elle, et
il est naturel que, dans ces conditions, elle ne puisse
plus poursuivre la ralisation de ses principes. Les
Armniens sont convaincus qu'ils doivent dorna-
vant prendre une attitude ferme et courageuse pour
se dbarrasser des classes dominantes et arrter
l'pe meurtrire suspendue sur leurs tte
Le septime Conseil gnral des dlgus du
parti Hintchakiste S. D. a dcid, l'unanimit moins
une voix, que, pour obtenir les droits individuels
et nationaux qu'on ne saurait plus s'assurer par
des moyens lgaux, il serait plus opportun d'tre
dornavant dans une posture illgale et de donner
une plus grande impulsion aux luttes de parti, jusqu'
ce que surgissent de nouvelles conditions politiques
et conomiques.

Passage de la lgalit a l'illgalit. Avant la


runion du septime Conseil gnral des dlgus,
il avait t convenu de rorganiser et de centra-
liser toutes les sections de Turquie et de l'tranger

') Les Comits faisaient du socialisme pour s'adjoindre les


masses dans leurs entreprises politiques.
te de l'auteur.)
i6o

sous une forme lgale. Mais, vu la situation actuelle,


le septime Conseil des dlgus du parti Hintcha-
kiste S. D. a dcid:
i de dissoudre le Conseil Administratif du Comit
de Turquie qui n'a pu gagner la confiance
des autres de l'Empire Ottoman, ni
sections
satisfaire aux exigences
actuelles du parti et
de nommer sa place un nouveau Conseil;
2 de donner dsormais simplement le nom de
Conseil Administratif de Turquie au Conseil

Administratif Central qui est le sige suprme


du pouvoir excutif des succursales du Comit
en Turquie ;

3 les membres du Conseil Administratif de Tur-


quie tant lus par les succursales du Comit
dans l'Empire Ottoman, d'investir ce Conseil d'une
certaine autorit vis--vis du Conseil Adminis-
tratif du Sige Central, tout en subordonnant ses
dcisions la ratification du dit Sige ;

4 tout en conservant, en apparence, les succur-


sales et les organisations dans leur tat
autres
actuel, de tcher de fonder de nouvelles suc-
cursales secrtes et, d'accord avec les membres
actifs et les dlgus de notre Comit, et con-
formment aux instructions du Conseil Admi-
nistratif du Sige Central et aux communications
du Conseil Administratif de Turquie, de travailler
sous main maintenir une activit illgale ;

5 de modifier l'ancien rglement intrieur en


l'adaptant aux circonstances actuelles, et d'abolir
les principes et conomiques suivis
politiques
jusqu' pour les remplacer par ceux
prsent
dernirement adopts par notre Comit, tout en
dsignant les membres actifs qui auront les

appliquer.
i6i

MODIFICATIONS GENERALES
ET PARTICULIRES.
L'Arinie indpendante.
Tout en n'inter-
venant pas dans la question des rformes gnrales
et particulires que le Gouvernement ottoman veut
introduire Armnie, et sans s'opposer ces
en
rformes, Comit Hintchakiste S. D. pleinement
le

convaincu que la population d'Armnie, quelque l-


ment qu'elle appartienne, ne saura pas vivre en sret
et prosprer, et que la nation armnienne ne pourra

prserver son existence nationale contre les attaques


de l'intrieur et de l'extrieur que par la formation dune
Armnie indpendante, a dcid de dfendre cette ide *).
L'incapacit notoire, l'ignorance, les relations
extrieures et les penchants politiques de l'lment
dominant turc et des hommes d'Etat qui sont
la tte des affaires, tant connus
de longue date,
la dfense de l'ide de l'indpendance armnienne
sous le contrle de l'Europe s'impose. . . .

N 8.

\< >TE PRSENTE


PAR LE PATRIARCHE ARMNIEN
l'Ambassade de Russie par l'entremise
du premier drogman de cette Ambassade
au sujet du projet des rformes
en Anatolie Orientale.
Cher ami.
Notre Conseil national me charge d'exprimer
sa profonde gratitude M. l'Ambassadeur au sujet
de la fermet qu'il dploie pour conserver intacte
' C'est nous qui avons soulign cette phrase. {L'auteur).

Il
I2

laformule qu'il croit seule de nature sauvegarder nos


droitsdans la nomination de l'Inspecteur- Gnral.
Le Conseil attend avec une anxit trs com-
prhensible le projet de la note que la Porte doit
communiquer aujourd'hui l'Ambassade Impriale
avant dele communiquer officiellement aux Puissances.

Etant donn les habitudes de la Porte, il est


prvoir que, soit dans les pouvoirs de l'Inspecteur-
Gnral, soit dans la participation des non-musul-
mans dans les Assembles, dans les Conseils, dans
les fonctions publiques, et soit enfin dans les autres
dispositions,elle essayera de saboter les formules
proposes par l'Ambassade Impriale. Le Conseil
espre qu'il pourra prsenter son avis ce sujet
en temps utile. Vu l'attnuation apporte la
formule de nomination, il devient indispensable d'y
suppler par la conservation intgrale de toutes les
autres dispositions.
er
19/ I janvier 19 14.

N 9.

Kighi, 31 janvier 191 3.

A nos camarades bien-aims de la Section


de Constantinople
au Comit HINTCHAK.
..Nous ne voulons pas nous mesurer avec
. .

des gens aussi frivoles. Nous avons extrmement


besoin d'armes. L'argent est prt. Le point impor-
tant de la question est l'envoi des armes ici. Nous
attirons votre attention l-dessus.

Pour le Comit :

Le Prsident, L. Mardirossian.
================ i63

N 10.

Ville de Kighi, 23 janvier 1913.

A Mourate le hros.
La question des armes est celle qui nous pr-
occupe le plus. Trs peu parmi les affilis de la
bande Hintchakiste qui se trouvent sous notre
administration sont arms. D'aprs moi, l'affiliation

aux Comits ne sert rien, si elle n'est que pla-


tonique et sans aucune activit.
Pour le Rgiment S. Lays :

Le Secrtaire en chef. Le Prsident,


K. Postadjian. Vahan Zetounlian.

N 11.

A LA SECTION DE CONSTANTINOPLE
du Comit Hintchak.
. . . .Les armes de notre Comit consistent, quant
prsent, en 60 grands < Moussino. 2 fusils russes
gchette et 3 revolvers.
Pour le Comit :

Le Secrtaire en chef, l^e Prsident,

K. Salak. K. Dadjad.

N 12.

Le 20 fvrier / 5 mars 19 14.

A LA SECTION D'ALEXANDRIE
du parti Ramgavar.
Camarades,
Nous avons reu votre lettre du 24 janvier et
vous remercions pour les sentiments affectueux
I4 ===
exprims l'gard de la Section centrale de Cons-
tantinople.
i La question des armes est une question fonda-
mentale. Naturellement personne ne peut en nier
la ncessit ;

2 notre Section centrale, se conformant la d-


cision du Conseil des dlgus dclare que ses
droits ont t sauvegards selon les dispositions
du chapitre spcial du Rglement intrieur.

Unir notre activit en conformit de vues avec


le Comit Hintchak, c'est l notre vu le plus ardent.

C'est dans ce but que notre Section a travaill,


qu'elle travaillera aussi l'avenir. Il n'est pas du
reste difficile de s'entendre ce sujet avec le
Ragazmiak-Hintchak, car, en principe, il n'existe
entre nous aucun sujet de divergence.
Actuellement, il est pour nous aussi indispen-
sable de nous unir au plus tt, que d'agir de
concert. Pour arriver ce but, les groupes com-
ptents du Ramgavar et du Hintchak devraient
s'entendre avec le Tachnaktzoutioun et le Vera-
gazmial-Hintchak.
Pour la Section centrale de Constantinople
du Comit Ramgavar :

Le Secrtaire, Le Prsident,
Hatchik Inglisian. Diran Klkian.

N 13.

LETTRE DU DACHNAK
A LA DPENDANCE DE DAMAS.
Constantinople, le 1914-

....C'est le 21 septembre 1914 que le Gouver-


nement ottoman dcrta la mobilisation. Ce jour-l
16:

mme, on constata une activit extraordinaire au


sige du Comit Tachnaktzoutioun Constantinople.
Les chefs se runirent et donnrent leurs suc-
cursales en province des instructions chiffres. La
mme activit se remarquait au Hintchak, au Ram-
gavar et au Veragazmial. Tous ces Comits qui
s'taient dj unis par la question des rformes,
faisaient en ce moment des efforts pour maintenir
et consolider cette union.
Si Russes avance?it en de de la frontire
les
et que ottomanes se retirent, on devra
les troupes
se soulever de tous les cts la fois en usant de
tous les moyens dont on dispose. L'arme ottomane
sera prise entre deux feux. On fera sauter tous les
difices de l'Etat, on occupera les forces du gouver-
nement l'intrieur et on s'attaquera aux convois
de ravitaillement. Par contre, si l'arme ottomane
avance, les soldats armniens quittant leurs bataillons
avec leurs armes, formeront des bandes et se
joindront aux Russes.

N 14.

Avant la guerre, le journal Arve paraissant


Bakou, avait dans son numro du 1 1 septembre 1914,
publi l'article suivant :

MOMENTS DCISIFS.

Les vnements qui se droulent aujourd'hui


nos frontires, ce qui se passe autour de nous,
mritent toute notre attention. Ces moments-ci sont
importants non seulement pour l'histoire russe, mais
aussi pour nous Armniens. Un peuple tenu depuis
des sicles dans les chanes de l'esclavage et dont
i66

on a cherch anantir le suprme idal, se dresse


aujourd'hui devant nous et demande de
la solution
la armnienne. Les Armniens ont ac-
question
compli des prodiges dans ce but et, tout particu-
lirement dans le dernier quart de sicle, ils ont
produit des hros et des hommes dvous qui ont
toujours combattu contre leurs adversaires avec
courage et fermet.
Il faut donner une fin la question des Ar-
mniens ottomans et clore la tragdie vcue depuis
des sicles par une population honnte, active, la-
borieuse et vertueuse.
Depuis Congrs de Berlin jusqu'aujourd'hui,
le
les Puissanceseuropennes n'ont rien fait pour
nous. Dans les priodes de paix, nous avons eu
recours vis--vis du Gouvernement ottoman une
politique faible et inefficace, mais aujourd'hui, un
cyclone enveloppe le monde et chaque peuple cherche
assurer son existence et avoir une place au
soleil. Aujourd'hui, la question des nationalits a

surgi sous une nouvelle forme et avec une vigueur


sans prcdent dans l'histoire. A
un moment o se
jouent les destines de toutes les nations grandes
et petites, devons-nous sommeiller ? Les Armniens
ont une existence plusieurs fois sculaire, mais ils
ne s'taient jamais trouvs en prsence d'un moment
historique aussi important. Nos devanciers ont pu
sauver une nation de la destruction et la prserver
jusqu'aujourd'hui. Ils ont dfendu les vertus et les
qualits armniennes contre les assauts et les attaques
qui nous venaient de l'Asie et, c'est grce cela,
qu'aujourd'hui, quoique politiquement faibles et
petits, nous comptons au nombre des nations.
Devons-nous maintenant abandonner la place et
nous retirer honteusement, ou bien travailler nous
-
167

prparer un avenir convenable : Voil la question


qui se pose en cet important moment notre
gnration.
Les nations se dmnent les frontires sont en
:

mouvement, chacun veut tre matre de son histoire.


Dans ces graves journes, la jeunesse armnienne
et les Armniens doivent songer l'hritage que
leur ont lgu les gnrations passes et ce que
nous attendons du lendemain. Les Artnniens du
XIX" sicle surmontant les difficults que l'histoire
avait accumules autour d'eux, de Van a Constan-
tinople, de Zeitoun Sassoun, d'Erivan Ckiras,
Lor et Karabagh, ont tach de crer une nou-
velle Armnie. *) C'est cette nouvelle cration qui
se trouve aujourd'hui en face de si importants
vnements. Elle pourra disparatre ou, par contre,
se dvelopper et grandir comme d'autres petites
nations au XIX e sicle. Demain ou aprs-demain,
des vnements historiques peuvent se produire
la frontire et les bruits de la guerre gnrale avoir
leur rpercussion l'horizon de l'Armnie. Les
Armniens doivent tre prpars ce lendemain
et l'accueilliren agissant et non pas par de simples
appels la concorde et l'union. Jusqu' prsent,
ce n'est qu'une partie du peuple armnien qui s'est
sacrifie et a support tous les prils et les peines.
N'est-il pas enfin temps que ceux qui critiquent
tort et travers les Comits, se fassent enfin voir
et remplissent leurs devoirs nationaux r

Les mes hroques de nos glorieux anctres


nous contemplent aujourd'hui, Armniens! Serons-
nous mme de les comprendre et, dans ces graves
journes, pourrons-nous raliser cette vie nouvelle

*) Soulignement par l'auteur.


i68

pour laquelle ils avaient commenc lutter une


poque pleine de prils et sous les pires con-
ditions ? ...

N 15.

PROCLAMATION DU HINTCHAK
dans le journal du mme nom
immdiatement aprs l'attentat de Serajevo.
... .Le Comit Social-Dmocrate Hintchak qui
depuis plus d'un quart de sicle marche travers
des sentiers ensanglants pour assurer la dlivrance
de l'lment armnien expos toutes les exactions
et priv de tous ses droits, profite des circonstances
politiques actuellles pour sonner la cloche de la
rvolte et du combat et, du sommet du Taurus et
des confins de l'Armnie, descend dans l'arne pour
noyer dans le sang la tyrannie ottomane.
Le Comit Hintchakiste, runissant ses forces
matrielles et morales, participera avec le sabre de
l'insurrection cette lutte gigantesque pour l'exis-
tence des nations et, en qualit d'allie de la Triple-
Entente et particulirement des armes russes, et
avec toutes les forces et les moyens rvolutionnaires
et politiques dont il dispose, aidera les Ententistes
remporter la victoire en Armnie, en Cilicie, au
Caucase et dans l'Azerbadjan et, guid par les
ncessits patriotiques accomplira son devoir envers
lui-mme et envers la civilisation.
Que les hros disposs sacrifier leur vie pour
la dlivrance de l'Armnie, se jettent dans l'arne
avec leurs forces matrielles et morales afin que,
dans le Congrs de demain, les Armniens aussi
169

puissent prendre place, fiers du sang qu'ils auront


vers pour leur cause et celle de la civilisation et
parviennent assurer leur indpendance sous l'gide
de leur patrie et de la Triple-Entente, en prouvant
leur droit la vie et la libert politique. Que
l'aube de la guerre apparaisse et claire de sa lu-
mire le droit, la justice, la libert et la fraternit.
En avant donc, camarades, et l'uvre! Par
notre mort, touffons la mort qui menace l'Armnie
pour que celle-ci vive jamai^!!!

Le Sige Central du
Comit Hintchakiste Social-Dmocrate.
= I7i

II e SERIE.

DOCUMENTS
aux atrocits commises par les
relatifs

Armniens et leurs actes d'hostilit


ouverte contre le Gouvernement Ottoman
l'occasion de la guerre actuelle atro-
cits et actes d'hostilit datant du lende-
main mme de l'explosion de celle-ci
et servant de justification immdiate aux
mesures adoptes par la Sublime-Porte
l'gard de la population armnienne
habitant l'Anatolie orientale.
i/"3

Ni.

DPOSITION
sous serment d'Ali, fils de Suleiman, origi-

naire de Bitlis, migr actuellement au


village de Kayalou de Mardine
(vilayet de Bitlis).

C'tait vers de fvrier 191 5. Les Arm-


la fin
niens de Bitlis de Van, qui avaient appris de
et
bonne heure que les Russes voulaient occuper Bitlis,
se rurent sur la population musulmane et se mirent
la massacrer sans piti, lui barrant le chemin afin
de l'empcher de s'enfuir. Entre temps, mon beau-
frre Ali, de 21 ans, sa mre Rbich, Cheikh
Ahmed de Kazaran, sa femme et un de ses servi-
teurs nos voisins Ahmed Oglou et son enfant
-,

en bas ge, un octognaire Hassan, son fils Izzet


et deux soldats malades en cong furent vic-
times de la frocit de ces barbares qui les mirent
en pices.
De qui se composait de 17 per-
notre famille,
sonnes, seulement ont pu chapper au massacre
5

et cela avec mille difficults. Un bb de ma nice


fut jet en l'air et taill en deux en retombant par
ces bandits armniens.
Ils violrent les jeunes filles et ensuite ils les
tranrent toutes en sang dans les rues. En somme,
des crimes inous et indescriptibles ont t commis
par les Armniens sur l'lment musulman.
i
74
==============^^
N 2.

DPOSITION
sous serment d'Abdul Razak, fils de Kiamil,
originaire de Bitlis, se trouvant comme migr
au village de Kayalou de Mardine
(vilayet de Bitlis).

Lors de l'occupation de la ville, nous nous ren-


dions matinalement, avec les familles de mon oncle
et de mon frre, au pont d'Arablar. Les Arm-
niens barrrent notre route et turent devant nous
mon frre, Tcherkess Daout Oglou, Abdul Kadir
et sa sur Emine.
Nous nous dispersmes de tous les cts et, des
dix-huit personnes formant notre convoi, cinq seu-
lement ont pu se sauver et arriver Mardine. Le
reste, y compris nos propres enfants, furent emmens
prisonniers ou mis mort.

N 3.

VILLAGE DU COLPIK
dpendant du Caza de Hizan.
Dpositions sous serment de Eboubkir et de
Abdul Krim du dit village
(vilayet de Bitlis).

endroits en avant
Nous nous trouvions dans des
de notre Quelques notables s'taient rendus
village.
Bitlis. A leur retour, ils nous ont renseigns sur
la chute de Bitlis. Ayant appris que l'ennemi s'a-
vanait du ct de la commune de Tatique, une
partie de nos hommes s'y est rendue dans le but
de l'arrter, tandis que l'autre partie se dirigeait
i
7 5

vers Kardjian. Dans l'engagement qui eut lieu avec


l'ennemi, nous nous rendmes compte de l'impossi-
bilit de lui rsister longtemps et nous nous em-
pressmes de sauver nos familles. Pendant ce mo-
ment critique, l'ennemi, compos de Russes et en
grand nombre d'Armniens, fit irruption dans notre
village par deux points diffrents et se mit mas-
sacrer la population et incendier les maisons.
Quelques-uns d'entre nous ont pu se sauver; mais
1 50 personnes, parmi lesquelles des femmes, des
hommes, des garons et des filles, n'ont pas pu se
sauver et furent tous passs au fil de l'pe.
Ces Armno-Russes ont commis de tels forfaits
qu' notre retour dans notre village, personne n'a
pu retenir ses larmes. Des hommes et des femmes
nus, attachs l'un l'autre, taient pendus aux arbres;
des femmes aux ttes tranches, aux mamelles cou-
pes, avaient sur leur sein des enfants fendus en
deux ; les jeunes filles emportes
belles avaient t
et les autres moins belles mises mort. Les par-
ties sexuelles des victimes taient dchiquetes. Les
meubles qui convenaient ces brigands avaient t
pris par eux, les autres brls sur place.

N 4.

DPOSITION
sous serment de Ahmed Nourredin effendi,
ex-Mudir de la commune Akdjan, actuellement
sous-gouverneur intrimaire du Caza Bervari
(vilayet de Bitlis).

La mobilisation gnrale fut dcrte par le


Gouvernement et, un mois aprs, je fus appel au
poste de Mudir de la commune Akdjan. Feu Servet
176 ================^^

bey, alors Gouverneur de Mouche, avait t trs


indulgent et affable envers toute la population du
Sandjak sans distinction de race, ni de religion.
Pourtant, les Armniens de Mouche ne manquaient
pas, quand prsentait, de crer des
l'occasion se
difficultsau Gouvernement dans la perception des
impts et le recrutement des soldats. Nous voyions
clairement les menes subversives des prtres arm-
niens et des Tachnakistes russophiles. La plupart
des villages armniens, sous l'effet des suggestions
sditieuses,ne tardrent pas commettre des actes
de sauvagerie. En effet, les Armniens invitaient
les soldats, volontaires et miliciens, dans leurs ha-
bitations, sous prtexte de leur donner du pain et
de l'eau et, de l, ils les attiraient vers les endroits
enclos et solitaires o ils les tranglaient, leur cre-
vaient les yeux, leur tranchaient la tte. Surtout,
ils ne reculaient devant aucun crime pour s'appro-
prier les fusils des soldats. Les atrocits des Arm-
niens avaient eu lieu en grande partie dans le village
Avran, qui comprend 300 habitations. C'est dans
ce village que nous avons ouvert une enqute qui
amena la dcouverte suivante :

Aux alentours d'une maison appartenant un


Armnien, membre du Comit Dachnak, nous avons
dcouvert un puits dont l'orifice tait trs troit et
ingnieusement ferm. Lorsque j'ai fait enlever le
couvercle, des manations ftides et nausabondes
s'exhalrent. J'y fis descendre un homme qui nous
informa que l'intrieur du puits tait plein de cada-
vres humains. Nous les avons fait retirer pour ta-
blir leur identit.Les victimes taient au nombre
de 19 et n'taient autres que des soldats malheu-
reux et innocents. L'tat des cadavres montrait que
ces crimes odieux n'avaient t commis que trois
'7;

ou quatre jours auparavant par ces Armniens qui


jouissent depuis400 ans de la bienveillance du Gou-
vernement Ottoman. Nous avons quitt le village
aprs avoir inhum les corps de ces soldats si tra-
treusement gorgs par les Armniens.

N 5.

DPOSITK 'X
sons serment, par devant le Mudir de Hani,
de Mehmed Rsoul Abdurrahman Oglou,
g de l<s ans, un des rfugis de Mouche.
Je fus bless au combat qui eut lieu vers mi-
janvier 1915 prs du village Betkevo. Moi et mes
trois camarades malades, n'ayant pas suivi l'arme
dans sa marche, nous fmes capturs par huit enne-
mis, lesquels crevrent d'abord les yeux au soldat
Hussein, un de mes camarades, aprs quoi ils lui
dirent : Lve-toi et regarde, est-ce qu'il y a des
soldats ottomans qui viennent :> Puis ils l'entra-
nrent dans un vallon et l ils le fusillrent. Ce
forfait commis, ils attraprent encore l'autre de mes
camarades ;ils le mirent galement mort aprs
l'avoir tortur terriblement. Le tour de mon troi-
sime camarade arriva. Alors, ils lui couprent l'or-
gane gnital qui fut plac dans sa bouche et puis
il fut gorg. J'ai reconnu parmi les bourreaux trois
Armniens qui sont: Kchich oglou Aran, du quar-
tier Jakar Mouche: Bagdasar Keurup oglou
Alexan, et Hrant (fils de l'avocat Hrant), du quar-
tier Bach Mouche. Les cinq autres taient des
soldats russes. Ces bandits s'approchrent de moi
et tout en me disant que tels seraient le sort et la
178

fin de tous les musulmans, ils firent du feu dans


lequel ils ont rougi le guidon de fusil avec lequel

ils m'ont cautris le corps dans vingt-quatre en-


droits. Je poussai des cris dchirants lorsqu'un sol-
dat russe vint me dlivrer de la torture et, me
prenant part, me dit qu'il se nommait Abdul
Malik, tait un musulman de Kasan, et qu'il pou-
vait me sauver. Mes huit perscuteurs, les soldats
russes et moi, nous nous mmes en route; une cen-
taine d'individus, composs de cosaques et d'Ar-
mniens, nous rejoignirent. Nous prmes la direction
du village Til, lorsque nous rencontrmes environ
800 migrs musulmans des deux sexes et de tout
ge. Les cosaques, ainsi que les bandes armniennes,
les assaillirent et les exterminrent sans exception.
Nous arrivmes le soir au village Til. Les
vers
Armniens avaient amen avec eux deux femmes
musulmanes enleves lors du pillage du village
Kara Miche. Les deux femmes en question taient
enceintes. Elles furent places, au milieu des Armno-
russes; deux soldats russes et deux Armniens pa-
rirent deux mdjidis sur le sexe des enfants que
portaient les femmes enceintes. Sur ce, ils leur fen-
dirent le ventre avec des couteaux. Ils retirrent un
garon de l'une d'elles, tandis que le ftus de l'autre
donna lieu, pour la dtermination de son sexe,
des conjectures. Cinq minutes aprs, quatre Russes
et six Armniens emmenrent six jeunes filles mu-
sulmanes. Parmi les dits Armniens, reconnu
j'en ai
un qui tait du village Ziaret (Mouche). Les filles
furent mises sur une range. Un officier russe arriva,
choisi une d'elles et l'emmena. Alors les soldats
russes ordonnrent aux filles de faire leur prire
(namaz). Au cours de leurs dvotions, elles furent
l'objet de viols contre nature. En mme temps, les
= 179

cosaques me montrant aux Armniens leur disaient :

t Demandez ce soldat si la prire des musulmans


est faite de cette manire. Dites-lui que nous ferons
faire de cette faon la prire tous les musulmans.?
J'ai pass trois nuits dans le village Til. Quoique
souffrant normment de mes blessures, j'ai pu
m'enfuir grce au soldat russo-musulman. Vers l'au-
rore, j'arrivai sur les collines dominant le village
Kasan. Des cris dchirants taient pousss de
l'intrieur du village. Lorsqu'il fit jour, je m'a-
perus que Armno-russes massacraient les ha-
les
bitants musulmans du village. Ptrifi de terreur,
je n'ai pu quitter la place qu' la tombe de la
nuit. Dans l'obscurit, je me mis en route et, expos
des dangers et des difficults de toutes sortes,
j'arrivai Hani.

N" 6.

DPOSITION
sous serment de l'agent de police de Bitlis,

Yassin effendi, de Hadji Ahmed, se


fils

trouvant en service Mardine


vilayet de Bitlis .

Lorsque la ville de Bitlis fut occupe, je me


trouvais, vers les 10 heures de la nuit, au corps
de garde. Ma sur, prise d'effroi, arriva et me d-
clara que la ville venait d'tre envahie par l'en-
nemi. Lorsque nous sortmes, avec mes camarades,
dans la rue, nous vmes les habitants qui s'enfuyaient.
On entendait les dtonations de milliers de fusils
et de mitrailleuses.
i8o

Pour sauver ma famille, je fus oblig de me


diriger vers l'endroit dit Arabe Keupri, une
demi-heure de Bitlis.

les troupes russes et les bandes


Derrire nous,
armniennes massacraient sous leur feu nourri tous
les musulmans qui essayaient de leur chapper,
tandis que de l'autre ct les cosaques russes les
.

crasaient, sans en pargner aucun, sous les sabots


de leurs chevaux.
Les cris de dtresse et les gmissements des
enfants abattus coups de lance par les cavaliers
russes s'levaient de tout ct. Un tout petit groupe
est parvenu se sauver miraculeusement comme
nous. Pendant notre fuite, Mehmed Vehbi effendi,
commissaire-adjoint, fut bless au pied et nous dmes
le porter sur notre dos.
Tous ceux qui ne purent s'chapper furent vic-
times des hordes russo- armniennes. Parmi les

nombreuses victimes se trouvaient les personnes


suivantes de ma connaissance Vefik bey, direc- :

teur intrimaire de la police de Van; Ali effendi,


agent de police; Sulemancommissaire-
effendi,
adjoint; Remzi et Sad effendis, de Van, en service
Bitlis; Hamdi et Ressoul effendis, agents de police
Bitlis Chaban Vehbi effendi, greffier en chef du
;

tribunal de Bitlis; le clbre savant Molla Sad


Kurdi, avec ses vingt disciples, et Abdurrezzak, fils

de Hadji Isshak, ngociant.


i8i

N 7.

DPOSITION
sous serment de l'agent de police de Yan,
Suleiman effendi, fils de Sadoullah,
se trouvant actuellement en service Mardine
(vilayet de Van).

A l'approche des Russes de Van, tous les Arm-


niens de la ville et des villages environnants com-
mencrent s'agiter et se livrrent des dmons-
trations hostiles contre les Autorits ottomanes. Ils

n'obissaient plus aux rglements administratifs (en


matire du paiement de l'impt et n'accomplissaient
plus leur service militaire) et allaient s'adjoindre
l'arme russe qui s'approchait. Ils rdaient de
village en village, attaquaient les passants et tuaient
tout musulman qu'ils rencontraient sur la route. Ils

massacraient aussi les soldats malades qui se ren-


daient en cong leurs villages.
Aprs quelque temps, les Armniens de Van se
rvoltrent ouvertement contre le Gouvernement
imprial et commencrent, dans les rues de la ville,
attaquer main arme les gendarmes, les soldats,
les agents de police. Ils tuaient tout musulman qui
tombait entre leurs mains et tiraient sur les gens
qu'ils voyaient aux fentres ou bien devant les
portes des habitations musulmanes.
(Cela dura 27 jours). Aprs l'occupation de la
ville par l'ennemi, Armniens redoublrent de
les
frocit. Ils couraient susaux fugitifs et les tuaient
dans les rues. Des centaines d'hommes, de femmes
et d'enfants musulmans qui taient rests dans la ville,
furent torturs et gorgs par ces bandes armniennes.
182

Une partie des habitants, qui fuyaient sur trois


voiliers, furent extermins par les Armniens
l'chelle de Tarkat, du district de Adildjavaz. Les
agents de police Djlal, Hachim et Moustafa effendis,
qui accompagnaient ces malheureux migrs, furent
blesss pendant la mle et arrivrent Bitlis aprs
beaucoup de difficults et de souffrances.
Les habitants des villages de Ziv, de Molla
Kassim, de Chekh Kara, de Chekh Aine, d'Ayans,
de Zorayad, de Pakes, dpendant de la commune
de Timar, ont t extermins par les bandes arm-
niennes comme les habitants d'autres villages.
Avant l'occupation de Van par les Russes,
Chekh Zad agha; Risa Mmo, gendarme cheval;
Hodja Hassan effendi, ancien sous-chef de la compta-
bilit de Van, et sa famille, compose de six per-

sonnes; Rassim effendi, professeur l'cole Ruchdi,


et sa famille, et d'autres personnes ont t tous
massacrs par les Armniens de la ville. Le lieute-
nant Hussein effendi a t attaqu dans sa maison
et sa fille Nadid blesse et viole. D'autres femmes
et jeunes filles musulmanes ont t galement violes
et des milliers de maisons brles (avec leurs habitants).

N 8.

DPOSITION
sous serment de Mehmed Toufan effendi, fils

du Major Essad effendi, juge supplant


au tribunal Hakiari.
Les Armniens de Turquie nourrissaient de-
puis longtemps l'ide de l'indpendance et tra-
vaillaient par tous les moyens en leur pouvoir
dtacher une partie de l'Empire leur profit.
-
-
i*3

Ds la dclaration de la guerre gnrale, des


bandes armniennes formes d'avance entrrent en
activit et se firent les claireurs et les estafettes
des troupes russes se trouvant la frontire per-
sane. Ils appelrent les Russes et les introdui-
sirent le 9 novembre 1330 (1914) dans le village de
Dir, chef-lieu de la commune de Chikefti, du district

de Hekguiari.
Pendant que les Russes occupaient Dir, ces
bandes massacraient de leur ct tous les habi-
tants mles des villages kurdes qui se trouvaient
sur leur chemin et passaient au fil de l'pe des
milliers d'enfants.
femmes et jeunes filles kurdes furent
Plus de 400
violes. Les femmes ges furent massacres.
Avant que l'ennemi occupt Bach-Kal, chef-
lieu de l'arrondissement, les bandes armniennes
entrrent dans la ville, le mardi 17 novembre; ils
tablirent l'glise armnienne une soi-disant admi-
nistration d'tat de sige sous la prsidence d'Ossep,
fils de Hatcho, et emprisonnrent dans une des
annexes du btiment plus de 200 musulmans aux-
quels ils firent subir toutes sortes de supplices pour
leur extorquer de l'argent.
D'autre part, les membres des Comits armniens
se trouvant sous le commandement de Carabet, ex-
juge au tribunal, entraient dans les maisons des
musulmans et des isralites qu'ils dvalisaient aprs
avoir viol les filles et les femmes.
C'est de la sorte que les maisons de tous les
fonctionnaires et des habitants, entre autres celles
de Chkh Taha, Cheikh Voussouf, Cheikh Sed
Ibrahim et Ali effendis, furent pilles et saccages
par ces Armniens. Mes effets et mes meubles, ainsi
que mes bijoux, d'une valeur de 300 livres turques,
i8 4 =
furent saisis et emports. De plus, ils vidrent les
dpts de ravitaillement de la commission de rquisi-
tions, ainsi que les magasins de Gouril oglou et d'au-
tres commerants musulmans. Suleman Gouril oglou
fut conduit l'glise o ils lui extorqurent IOOO livres
en lui faisant subir toutes sortes de supplices.
L'ennemi Pendant
resta treize jours Bach-Kal.
ce temps, Armniens donnrent libre cours
les
leur sauvage hostilit contre l'lment musulman, dont
ils ne respectrent pas les mosques qu'ils profanrent

de leurs orgies. Au moment o les Russes furent


chasss de la ville, les Armniens se barricadrent dans
les maisons et luttrent toute la journe. Ne pouvant
tenir tte aux assauts de nos troupes, ils prirent la fuite
et se joignirent aux Russes en ne laissant derrire eux
que des villages en ruines et jonchs de cadavres.
Partout o ils avaient pass, gisaient des corps
de femmes ventres avec des mamelles coupes, des
enfants mis en morceaux, des jeunes filles violes, des
hommes aux yeux crevs. Il est impossible d'nu-
mrer toutes les cruauts commises par les Arm-
niens.

N 9.

DPOSITION
sous serment de l'picier Mouheddin effendi,
fils de Hussein, g de 45 ans et originaire du

quartier Tache de Bitlis, se trouvant actuelle-


ment comme migr Saver (vilayet de Bitlis).
C'tait la fin du mois de fvrier de l'an-
ne 133 1 (191 5). Un vendredi soir, lorsque je me
trouvais chez moi, des bruits tumultueux et des
coups de fusils interrompus venant de tous les
cts de la ville signalrent l'arrive de bandes
russo-armniennes. Je sortis tout de suite dans la
rue. Ces bandes taient dj en train de massacrer.
Aussitt, je suis rentr chez moi pour me sauver
avec ma famille. Dans la rue, voyant qu'on met-
tait en pices le secrtaire Fazil effendi, de Viran,

je fus oblig de fuir avec ma famille du ct de


l'Htel gouvernemental. L, les rues taient occu-
pes par des bandes qui tuaient et mettaient en
morceaux sans distinction tous les musulmans,
hommes, femmes et enfants, qui se rendaient de ce
ct. Ne trouvant pas une issue pour me sauver
de ce ct-l, je tentai, pour ne pas tomber entre
les mains de l'ennemi, de me suicider en me jetant
dans le fleuve qui traverse Bitlis. Mon frre Moussa
me retint et nous nous sauvmes grce la Provi-
dence du massacre gnral.
Parmi les milliers de victimes se trouvaient les
notables suivants: i Tossou effendi, fils du notable
Hadji Chemseddine 2 Abdul Baki effendi, fils de
:

Hadji Youssouf, du quartier Mersan 3 Hadji


;

Mehmed, fils de Hadji Hassan 4 Nadir, fils de


;

Mahmoud; 5 Abdurrazzak, fils de Djmal; 9 Tors-


soun, fils de Mahmoud 7 Hamid, fils de Rdjeb
:
;

8 Djmil, fils de Billal g Cheikh Abdul Malik


:

effendi, fils de Cheikh Mehmed Muvrvi io le


:

Commandant de la gendarmerie de Bitlis. Ismal bev.


Ahmed effendi. ex-cadi de Mouradi, a t
tu dans son lit; sa sur, Bdri Zeman Hanim.
Prichan Hanim, fille de Rdjeb effendi, Leila,
femme du caporal Halid. son fils Salih furent aussi
tus dans leurs maisons en subissant d'atroces
supplices.
i86

N 10.

DPOSITION
sous serment de Fhim bey, fils de Kahraman
bey, originaire de Mouradi, membre du Conseil
d'administration de cette ville, se trouvant
actuellement migr au village de Klet
(vilayet de Van).

au commencement de 1331 (19 15) que


C'tait
des bandes russo-armniennes, formes la plupart
d'Armniens, avaient envahi le district de Bayazid
ainsi que les 300 villages de la commune d'Ayara
dpendant de Mouradi. L, elles ont massacr tous
les habitants musulmans qu'elles rencontraient sur
leur route, sans pargner mme ceux qui se ren-
daient elles. Sachant que nous aurions le mme
sort que nos coreligionnaires, si nous nous rendions
ces bandes, nous dcidmes de fuir et partmes
pour Erdjiche avec les habitants des villages en-
vironnants de Mouradi.
Tandis que nous quittions notre village pour
aller Erdjiche, quelques milliers d'habitants de la
commune d'Ayaya, qui s'taient sauvs du massacre
des Russo-armniens, se rfugirent Mouradi.
Le jour mme nous quittmes cette localit. Plus
tard, quelques femmes et enfants qui s'taient ga-
lement sauvs et qui se sont joints nous, nous
racontrent, les larmes aux yeux, que le reste des
habitants de la commune d'Ayaya, rfugis Mou-
radi, avaient t anantis par la bande de Surpine
Armnian, sujet russe, qui s'occupait de commerce
Bayazid.
187

Pendant notre marche, nous apprmes de Salih


bey, fils du maire du village Gumuche, que les
habitants de son village ainsi que ceux des villages
environnants avaient t massacrs par la bande
armnienne de Aram de Van, chef de Comit, qui
fit brler vifs les enfants dans des fours destins
cuiredu pain. En route, nous avons constat avec
Salihbey que le village musulman de Iguidj com-
pos de 30 maisons et celui de Gumuche de 100
habitations avaient t entirement dvasts par des
bandes armniennes. Des cadavres d'hommes et de
femmes horriblement mutils gisaient partout. On
voyait dans les fours les squelettes carboniss des
enfants. Quelques femmes et enfants qui ont pu
chapper au massacre du village de Gumuche
vinrent se joindre nous et racontrent que tous
les habitants de leur village avaient t tus ou
brls sans piti par les bandes armniennes.

N 11.

DPOSITION
sous serment de Mollah Mehmed,
fils d'Abdurahman, originaire de Kizil Kiliss,
district de Mouradi.

Dans cette dposition, le signataire corrobore


les dclarationsdu tmoin prcdent. Il ajoute seu-
lement que le seul survivant du village Gumuche
tait Salih bey qui a chapp la mort en se
cachant dans un puits. C'tait la bande armnienne
d'Aram de Van, chef du Comit qui avait organis
le massacre gnral du village de Gumuche. lors
de sa retraite vers la frontire.
N 12.

DPOSITION
sous serment, par devant le Mudir de Hani, de
Mevloud oglou Mehmed, gendarme Mouche,
g de 37 ans, un des derniers rfugis de Hani,
originaire du quartier Kal (Mouche).

Je me trouvais, depuis deux mois et demi,


comme prisonnier de guerre en Russie. Il y a dix
jours que j'ai pu m'enfuir
ayant appris que le
et
bureau de notre bataillon se trouvait Hani, j'y
suis arriv.
J'avais quitt Mouche
le 8 janvier 1331 (191 5)
pour pqrter le au commandant du dta-
courrier
chement se trouvant dans le secteur de Liz (Mouche).
Arriv sur les collines du village Molla Davoud, je
fus cern par les soldats russes et les bandes arm-
niennes. Je russis faire disparatre tout le courrier
avant de tomber prisonnier. Les Armno-russes
m'ont pris mon fusil, ma montre et mon argent.
Parmi les soldats ennemis, il y avait une dizaine
d'Armniens parmi lesquels j'ai reconnu: les nomms
Kchich oglou Quinaz de Boulanik, Gazar du
village Ayri, Dedo du village Quelan et Vano
Melkon oglou de Mouche. Ceux-ci ont voulu me
tuer, mais les Russes, pour je ne sais quelle raison,
les en ont empchs. L-dessus, les Armniens
m'ont battu fortement. Puis ils m'ont emmen au
village Molla Davoud o ils m'ont montr leurs
officiers et enferm dans une maison garde par
six soldats russes. Pendant les nuits, un d'entre
eux montait la garde tandis que les cinq autres
allaient aux villages o ils rassemblaient les nouvelles
= 189

maries et les jeunes filles, les emmenaient auprs


de leurs camarades ; danser
alors, ils les foraient

et prendre du vin. Aprs avoir assouvi sur elles


leurs instincts bestiaux, ils me disaient: c Regarde,
tous les musulmans essuyeront les mmes affronts
et ils injuraient grossirement la religion musulmane.
En quittant ce village, les Armno-russes qui
m'emmenaient aussi massacrrent, aprs mille tor-
tures, personnes qui y taient restes. Nous
les
arrivmes au village cRazanan o ils enfermrent
toutes les femmes dans une maison et les hommes
dans une autre ils m'emprisonnrent aussi dans
;

une troisime maison. Voil ce que j'ai vu par la


fentre: Les Russo-armniens appelrent un un
les hommes; aprs leur avoir pris leur argent, ils

les turent en faisant subir chacun diffrents


supplices qui consistaient leur crever les yeux,
les corcher et les mutiler. Ces forfaits abo-
minables accomplis, ils se sont rendus chez les
femmes. Ils choisirent les nouvelles maries et
les jeunes filles belles, les dshabillrent et leur
firent subir les derniers outrages. Au moment o
ils perptraient leur crime, les Armno-russes, voyant
que deux de leurs victimes taient enceintes, se
runirent autour engagrent un pari entre
d'elles,
eux, pour la somme de quatre roubles, sur le sexe
des enfants que les femmes portaient en elles et
ouvrirent le ventre de ces malheureuses. Ensuite,
ils pendirent six femmes aux arbres, lesquelles
furent ensuite dpeces. Puis ils me dirent : C'est
ce que vous mritez >. Nous quittmes ce dernier
villagepour aller celui de Molla Yaya. L, je
fus nouveau enferm dans une maison. Les
de
mmes crimes y furent commis. La nuit, je pus
m'vader de la prison et travers mille difficults
190 =

je suis arriv ici. Les fugitifs musulmans que j'ai


rencontr en cours de route, disent avoir t tmoins
oculaires de crimes analogues commis contre les
musulmans.
Ainsi, tous les habitants de deux villages Kara
Hussein et Kuchanli furent passs au fil de
l'pe par les Armno-russes.

N 13.

CRUAUTS
commises dans les villages Korso et Skur,
dpendant de la commune de Hakif.

Dposition sous serment de Fvzi effendi,


Mudir de la commune de Hakif, dpendant
du Caza de Hizan.
Nous nous tions rendus en octobre 13 30 (19 14)
au village Hilis avec une vingtaine de gendarmes
pour runir les recrues qui seraient envoyes aux
bataillons d'ouvriers nouvellement forms. Le Conseil
des anciens nous a rpondu qu'aucune recrue ne
se trouvait dans le village et que la plupart des
villageois se trouvaient dj dans l'arme ou Revan.
Cette dclaration tant fausse, nous avons fait une
liste de 50 60 recrues qui devaient se prsenter

le lendemain. Celles-ci n'ayant pas fait acte de


prsence, du envoyer au village (Korso) quatre
j'ai

gendarmes et deux autres au village (Skur) pour


les faire dcouvrir. A
l'arrive des gendarmes au
village Skur, ses habitants, tous Armniens, les
insultrent et les conduisirent en disant: Eloignez-
vous d'ici, votre Mudir n'a pas d'autorit sur nous:
================== ICI

que votre sous-gouverneur vienne accompagn de


deux bataillons. Alors je fus oblig d'adjoindre
sept gendarmes aux deux autres et de les renvoyer
ce village. Ceux-ci, arrivs au bas du village,
furent reus par un feu de salve. Deux gendarmes,
les nomms Ismal et Xzir de Bitlis, furent tus.
Les autres, aprs un combat inutile de quelques
heures durent retourner Hakif.
Quant aux autres gendarmes envoys Korso c

les Armniens leur firent d'abord un bon accueil


et les invitrent dner dans une maison o huit
Armniens, se jettant sur eux, les gorgrent. A
l'arrive de ces nouvelles, je partis, avec la force
dont je disposais, pour me rendre aux susdits vil-
lages en vue d'effectuer une enqute. La population
armnienne s'tant mise en rvolte, nous avons
renonc notre projet et sommes alls Hicht,
village voisin habit exclusivement par des musul-
mans. Peu aprs y arriva, comme parlementaire,
une femme armnienne, nomme Soltan du village
Dikri, portant un message de la part de Dalo du
village Ozin et de Calos du village Skurli, tous
les deux, chefs des Comits armniens. Soltan nous
dit: Si vous ne remettez pas les soldats armniens
recruts comme ouvriers entre les mains des Ar-
mniens rvolts, ils sont dcids vous passer au
fil de l'pe et dtruire vos villages avec des
bombes. Nous n'avons pas obi, bien entendu,
cette sommation. Les Armniens nous cernrent:
l'change de coups de feu dura jusqu'au lendemain,
journe pendant laquelle d'autres gendarmes et des
forces kurdes tant accourus notre secours, nous
pmes repousser les agresseurs. Durant ces vne-
ments, plusieurs femmes et enfants furent tus sans
raison. Comme il est prouv par les faits ci-dessus
192

mentionns, Armniens ne cessaient de fomenter


les
des troubles dans le pays et mettaient tout en uvre,

afin d'entraver la bonne marche des affaires civiles


et militaires.

DANS LA PROVINCE D'ERZEROUM.


RSUM.
Lorsque l'an dernier, les Russes furent dlogs
de la ligne Hassan-Kal et poursuivis vers la fron-
tire, on constata qu'ils avaient emmen avec eux
plus de 2000 musulmans formant la majeure partie
de la population de Passinler. Quelques-uns de ces
malheureux furent dirigs vers l'intrieur de la Russie
et le reste fut massacr.
Des rvolutionnaires armniens en bandes en-
trrent dans le village de Salimli et y firent subir
les derniers outrages toutes les jeunes filles.

La belle-fille du notable Rchid bey ne s'tant


pas laisse dshonorer, fut assassine; sa belle-mre
blesse.
La famille du lieutenant Abdoullah effendi, qui
est de de l'endroit, et qui tait
la garde-frontire
rest Bayazid, fut dirige en Russie avec cinq
autres familles de fonctionnaires ottomans.
Dans d'Erzeroum, toute la population, y
la ville
compris les de 14 ans, fut conduite vers
enfants
diffrentes destinations inconnues.
A Ache-Kal, Ilidja et Pekridj, des dtache-
ments russes, composs de cosaques
de volon- et
taires armniens, massacrrent une centaine de per-
sonnes et dshonorrent presque toutes les jeunes
filles devant les familles mmes de leurs victimes.
I

A Terdjan, on constitua un Conseil des bande?


armniennes. A la suite du simulacre de jugement
rendu par ces assassins, plus de 400 musulmans
furent excuts. Les noms de ces victimes seront
prochainement publis.
Les rfugis de Narman, ainsi que des autres
villages de la frontire, qui ont pu se soustraire
aux atrocits russo-armuiennes et qui se trouvent
actuellement installs dans le village de Motni d'Er-
zindjan, dposrent sous serment que toute la po-
pulation de leurs villages, s'levant quelques
dizaines de milliers de personnes, fut compltement
extermine et toutes les femmes et les jeunes filles
dshonores.
ATavskerde, Artvine, centres musulmans, il ne
reste presque plus de musulmans. Dans ces rgions,
les Russo-armniens ont ananti une population de

40.000 mes.

DCLARATION
sermente de Chrit' bey, Directeur de
l'Instruction publique de Van, qui parvint
chapper par miracle cette tuerie (Van),

Le Gouverneur gnral d'Adana, Djevdet bey,


alors Van, rencontra, avec Halil bey, comman-
dant militaire, quelques milliers de cadavres de femmes
et d'enfants.

Les crimes qui ont pu tre constats jusqu'


prsent d'une faon certaine, d'aprs des dclara-
tions assermentes, la suite de la roccupation de
Van. sont les suivants :

*3
194

Dans la ville de Van.


Pendant l'occupation de cette ville par les Russes,
ceux-ci ont distribu la population musulmane
des pains empoisonns, ce qui causa une mortalit
effrayante.

Quartier Halil Agha.


Hussein effendi, ex-chef du bureau
Famille de
de comptabilit de la province sa jeune fille fut :

dshonore; sa femme assassine: son frre Hussein


effendi, matre d'cole, la femme de ce dernier et
leurs quatre enfants furent gorgs.
Famille de Derviche effendi, fonctionnaire en
retraite de la comptabilit de la province: ses deux
jeunes filles, Houri et Chadi, furent violes devant
leur mre, leur oncle Sabri effendi et leur tante.
Aprs avoir assist cette scne, ceux-ci furent
gorgs. L'une de ces jeunes filles est morte plus
tard des suites de l'outrage.
Famille de Vehbi effendi, chef-comptable de
Chatak son pre, son oncle Youssouf bey et sa femme
:

furent -assassins.
La famille de Natchadji Edhem, compose de
1 5 personnes, fut totalement massacre.
Trois religieux vnrables, Issa effendi, iman du
quartier, g de 90 ans Rassih effendi, matre
;

d'cole en retraite, g de 70 ans; Derviche effendi,


iman de Vidjdabich, eurent la barbe et les mous-
taches rases et le avec des ordures.
visage sali

Aprs quoi, ils furent trans dans les rues dos


d'ne et finalement assassins. L'pouse de Rassih
effendi, ge de 60 ans, a trouv la mort aprs une
hmorrhagie occasionne par les tortures qu'elle a
subies.
= 195

Des Hourchid et de son frre Kiamil


familles de
effendis, composes de 12 mes, 3 personnes seule-
ment chapprent au massacre.
Suleiman agha et sa femme: Halil effendi, fonc-
tionnaire en retraite, aveugle, et son fils Sidki effendi ;

le percepteur Hadji effendi, prcdemment bless,


ainsique sa jeune femme et ses cinq enfants, dont
deux garons et trois filles, furent tus.

Quartier Chamran.

Deux cents femmes et enfants rfugis chez


Mehmed bey, o se trouvaient dj alits le lieute-
nant Izzet effendi et un chirurgien, furent tous mas-
sacrs au son des chants entonns par leurs pers-
cuteurs.
Les deux enfants, gs de cinq et de sept ans,
de Sher, femme de Djmal effendi, furent arrachs
des mains de leur mre et mis en pices coups
de coutelas. Mme procd fut pratiqu l'gard
de la femme d'Abas, fils de Hamza, et de ses trois
filles.

Ach, sur du sergent Halil Abdoullah effendi,


;

g de 80 ans, et sa femme furent pitines. Leurs


ttes furent crases coups de pierres.

Quartier Chabanieh.

Le lieutenant Adburahman effendi, qui gardait


le lit, fut battu et assassin aprs avoir subi d'hor-
ribles tortures.
Hadji Eumer effendi, ngociant, fut dvalise et
ensuite gorg.
Zad, ge de 12 ans, nice de Bekir effendi.
ex-mouhtar du village de Topdji-oglou, fut horrible-
ment souille et succomba peu aprs.
196

Quartier Hafuz effendi.

La nomme Adil, mre d'Ismail Menknouz


oglou,Baram et le boucher Abbas ont t assassins.
Les deux jeunes filles d' Abbas, Fikri et Chadi, ont
t emmenes par les Russes.

Quartier Emin Pacha.

Mehmed Ali effendi, officier en retraite, fut atta-


ch un arbre et servit de cible. Sa sur, ge
de 80 ans, et sa femme qui, exaspres par ce sup-
plice, s'taient jetes sur le cadavre, furent mises
en pices.
La femme de Nedjib effendi, polier, a eu le
mme sort.

Quartier SeUni bey.

Le nomm Halid Souvar oglou, avec plus de 30


de ses voisins, demandrent grce aux soldats russes
qui rdaient dans le quartier en compagnie du r-
volutionnaire armnien Panos. Pour toute rponse,
ceux-ci fusillrent les hommes, les enfants et les
vieillesfemmes. Deux garons furent jets dans le
puits de la maison de Hadji Zia bey, situe dans
la rue Senemqu.
Le nomm Salih, de Yessir Capoussi, sa femme
Fatna, ses quatre jeunes filles de 5 10 ans, son

frre et sa sur, ainsi que dix-sept autres personnes


eurent subir le supplice du croc.
Les enfants furent coups en morceaux et leurs
mres eurent les cheveux tremps dans le sang de
leurs enfants.
Les trois fils et les deux filles de la sur de

Salih, les deux enfants de Kassim, du quartier


Djamil Kbir, furent gorgs.
197

Les mres des pauvres victimes furent contraintes


boire le sang de leurs enfants, puis elles furent
massacres.
La femme de Hassan effendi, officier, originaire
de Sivas, qui tait reste Van, fut dpouille de
ses biens et tue avec ses deux enfants.

DANS LA PROVINCE DE TRBIZONDE.


Des soldats russes qui entrrent avec des bander
armniennes dans le village de Lazandos. du dis-
trict de Of, dshonorrent devant son mari la nom-

me Yasmin, femme de Dilsis oglou Ali Osman et


blessrent ce dernier coups de baonnettes. Les
mmes soldats se rendirent coupables d'autres
viols et assassinats sur la population de ces r-
gions.

Dans le village Pirvana. du district Surmne, les


Russes assassinrent le nomme Sou Itchnes oglou
Bidjan Agha, aprs avoir viol sa femme devant ses
yeux. Ceux parmi la population des villages
qui.
Pirnak, Ziml Koua. Ziml Kbir et Ziml Saghir.
n'avaient pu s'enfuir, furent impitoyablement mas-
sacrs. Les femmes du village Elana de Of furent
conduites par les soldats russe? dans les tranches,
o elles furent violes par ces barbares. La femme
de Tchakir oglou Suleiman. du village Polid, fut
assassine aprs avoir t viole.
Les femmes de Thi oglou Emin, du village
Sabava, du percepteur Ali. de Hadji Moustapha
oglou Mehmed, du village Zino. et de Molla Mehmed
oglou Asker Mahmoud furent violes.
Les jeunes filles des nommes Kemahdji Zad
Ahmed, du village Komanit. Ali olou Mehmed et
Daoglou Hussein, agha du village Kel Ali, essuyrent
le mme outrage.
Orner oglou Osman, du village de Inoz Tach,
de Surmen, fut assassin et sa femme viole par
des soldats russes et des rvolutionnaires armniens.
Les troupes russes rpartirent entre les bandes
armniennes tous les jeunes gens qu'elles rencon-
trrent.

Les Armniens qui taient chargs d'accompa-


gner les habitants, assassinrent coups de baon-
nettes tous les vieillards et enfants et violrent les
femmes. Ce fait a t rapport par une malheureuse
femme ge de 40 ans, du village de Karanli de
Pomr qui, aprs avoir t viole, a pu regagner le
villageKadarouz dans un tat pitoyable.
Les barbares Armno-russes, pendant leur retraite
de Loma, assassinrent toutes les femmes et les
enfants rfugis chez le percepteur Osman effendi,
du village Sumla, de la commune de Vitch.
Des femmes et des trouvant dans
enfants se
quelques maisons du village Ab Emchin furent con-
duits dans un ravin o ils furent massacrs par une
bande de 30 Armniens.
Une autre bande russo-armnienne de 5 individus
a tent de dshonorer une femme en prsence d'un
gendarme turc; ayant voulu empcher ce
celui-ci
coups de baonnettes. Un de
forfait fut assassin
ces bandits, qui se rua sur la pauvre malheureuse,
arracha avec ses dents une partie de sa joue.
Aprs la retraite des troupes turques de Of, les
Russo-armniens assassinrent de nombreux ulmas,
ainsi que le mufti.
Dans les villages d'Akrch-Abad, ils incendirent
les habitations, enlevrent mme le btail apparte-
-= i
99

nant la population grecque et conduisirent dans


diffrentes directions inconnues toutes les femmes
et les jeunes filles.

DEPOSITH .\

sous serment faite par Ali effendi, fils de


Hadji Youssouf, g de 62 ans, originaire de
Hins. domicili au quartier Djami-i-Kbir.
Ergani Madon et membre du tribunal
de Vartou Erzeroum .

Nous avions migr le 31 janvier de Vartou.


L'ennemi, compos de rguliers russes et de bandes
armniennes, s'avanait vers notre ville, massa-
crant les hommes, les enfants et les vieilles femmes,
violant les jeunes femmes, brlant les unes dans
des maisons o ils les enfermaient, ventrant les
femmes enceintes coups de sabre. Toutes ces
victimes, au nombre de 500, fuyaient devant l'en-
nemi ; mais la neige formant un grand obstacle
leur marche rapide, elles furent atteintes par lVn-
nemi qui perptra les dites atrocits. Les effets et
le appartenant ces victimes furent totale-
btail
ment emportes par les Russo-armniens.
J'ai t tmoin oculaire de ces cruauts, me
trouvant sur la colline dominant les environs.
Tevtk effendi,
fils de Vakoub. g de 35 ans.
greffierau tribunal de Vartou. qui regardait avec
Ali effendi, juge au tribunal, du sommet domi-
nant la valle prs de Vartou, l'arrive des R
fit la mme dclaration en ce qui concerne la con-

duite criminelle des Russo-armniens l'gard des


musulmans.
200

DEPOSITION
de Mevloud effendi, fils de Ibrahim, originaire
de Mouche, domicili Ergheni Madeni
(Erzeroum).
Je me rappelle trs bien, avec leur date prcise,
toutes les atrocits abominables commises par les
Russo-armniens sur les musulmans.
Le
25 novembre 1330 (1914), les Russo-arm-
niens brlrent vifs sur du fumier arros de ptrole
tous les habitants du village Merguenhi du district
de Serai, sans distinction d'ge ni de sexe.
Le 7 janvier 1 33 1 (191 5) les Russes brlrent
dans leurs maisons mmes tous les habitants des
villages Yaman Yourdji, Hrnil et Bildjik. I ne
partie des habitants du village de Sire et Kumbet,
de la commune de Batchirgh, ayant migr le
25 avril 1331 (191 5), ceux qui restrent furent arrts
et conduits Batchirgh pour y tre brls vifs ou
massacrs par les Armno-russes.
Le 21 janvier 133 1 (191 5), lors de l'vacuation
de Marache, les Russes aprs avoir brl la popu-
lation musulmane, sans pargner mme les enfants
du village d'Ourma de la commune d'Aza-Kour. se
rendirent aux villages de Kon et de Boulanik ou
ils reprirent le cours de leurs actes criminels.

DPOSITION
sous serment de Hassib (Erzeroum).
L'migr Hassib, qui avait fait le trajet de
Gueurmousson Melazgherd au dbut des hostilits
(octobre 1914 v. v.j, raconte comme suit les faits

horribles dont il a t tmoin pendant son voyage.


201

Dans les lieux envahis par les Russes, les bandes


russo-armniennes rivalisaient d'ardeur entre elles

pour commettre toutes sortes de cruauts envers


la population musulmane tombe entre leurs mains.

Suron de Bayezid, un des chefs du Comit ar-


mnien, Pastirmadjian, ex-dput d'Erzeroum et
Karaguine, la tte d'une bande compose d'environ
1200 Armniens, se rendaient dans des villages
habits par des musulmans, ventraient les femmes
enceintes pour en tirer le ftus, violaient celles qui
taient belles et turent les autres aprs d'effroya-
bles tortures. Parmi ces victimes, se trouvait la
belle-fille de Gulchen Agha. du village de Kavak,
dont les fils et la femme ont ete empals par ces

bandes.
Le 28 avril 191 5, lorsque Melazgherd tomba
entre les mains des Russes, je me trouvais avec ma
famille au village circassien Yarmich. distant
d'une heure et demie du chef-lieu. A la suite d*une
attaque soudaine des Russes, aucun des habitants
de ce village, y compris les membres de ma famille,
n'a pu tre sauv. Je parvins me sauver seul et
me rfugier au village de Holik, dpendant de
la commune de Ahihat. Le 23 mai, ce village
aussi tomba entre les mains des Russes, mais ses
habitants russirent chapper au massacre, tandis
que ceux du village d'Aktche Viran. habite par
des Circassiens, ne purent se sauver. Tous les effets
des maisons et le btail d'une valeur totale de 20
30 mille livres, appartenant ces deux villages,
furent emportes par les Armno-russes.
Moussa et Sadoullah Beys, notables du village
d'Aktche Viran et leur dix compagnons furent
dirigs les mains lies Melazgherd o, aprs avoir
subi des interrogatoires, ils furent livres aux Arme-
202

niens qui les turent tous l'endroit dit cKir, en


commenant par leur crever les yeux.
De l, je me rendu au front de guerre Liz.
suis
Cette localit fut puis vacue par les
occupe,
Russes. Les soldats blesss ottomans qui se trouvaient
en traitement dans l'hpital de cette localit et qui
n'avaient pu tre emmens avant l'occupation russe,
furent trouvs aprs l'vacuation russe, dans un tat
horrible. D'une quarantaine de soldats qui s'y trou-
vaient, les uns avaient les yeux crevs et la tte
spare du tronc, les autres taient corchs vifs
jusqu' la moiti de leur corps et pendus.
Moussa Bey, mon beau-frre, Djmal et Hussein
effendis, tous les trois Circassiens, nous nous sommes
trouvs le cur dchir devant ce spectacle navrant.
Le Circassien Moussa Bey, qui se promenait
dans la ville, rencontra par hasard dans la cave
d'une maison un soldat ottoman demi mort de
faim. On lui prodigua les soins que son tat exi-
geait. Ce soldat appel Mmiche, fils d'Abdullah,
du village Baba Yagmour (district Bogazlyan), af-
firma que toutes ces cruauts commises Liz furent
l'uvre des Armniens et des femmes armniennes
rests Liz.
203

TABLE DES MATIRES.

i.

Traitement des non-Musulmans en gnral dans l'empire


ottoman i 9
Traitement des Armniens dans l'empire ottoman 10 14
Attitude des Armniens jusqu' la dernire guerre
tureo-russe 14 20
Attitude des Armniens apn-s la guerre turco-nuK 20 22
Massacres de 1895 1896 22- 25
Attitude de Armniens aprs la Rvolution de 1908 25 30
Conflit d'Adana ... 30 35
Extension du Programme des Comits 35 44
Attitude du Dachnak au cours de la guerre balka-
nique 44~- 45
Opposition des Comits armniens l'ottomanisation
de l'empire 46 48
Opposition des Comits au Projet de rformes admi-
nistratives labor par la Sublime-Porte au profit
spcial des provinces de l'Anatolie orientale 48- 55
Aprs l'explosion de la guerre europenne, quatrime
et dernire phase de la question turco-armnienne 50
Attitude des Armniens en prsence du Dcret de
mobilisation gnrale 57-60
Action des Armniens aprs l'entre de la Turquie
en guerre 60 62
Avertissements donns aux Armniens au dbut de la
guerre 62 63
Mesures dfensives du gouvernement ..... 63 64
Souffrances des Armniens 65 69
La raction turque n'a t ni plus cruelle, ni plus
violente qu'elle n'aurait t dans n'importe quel
autre pays 69 93
Masse de tmoignages contre les Armniens . . . 93 132
Conclusion 133 134

204

II.

DOCUMENTS RELATIFS
A LA QUESTION TURCO-ARMNIENNE
I M srie: Documents relatifs l'organisation des Co-
mits armniens, leurs buts et leurs mthodes
d'action, avant et aprs la guerre actuelle . . 139 -169
II srie: Documents relatifs aux atrocits commises
par les Armniens et leurs actes d'hostilit ou-
verte contre le gouvernement ottoman .... 173- 202
PLEASE DO NOT REMOVE
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UNIVERSITY OF TORONTO LIBRARY

DS Ristem, Ahraet
195 La guerre mondiale et la
R8 question turcoarmnienne