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Hommage Jean-Pierre Vernant

par A. Charlotte GIUST-OLLIVIER

| rs | Nouvelle revue de psychosociologie

2007/2 - N 4
ISSN 1951-9532 | ISBN 2-7492-0827-5 | pages 183 185

Pour citer cet article :


Giust-Ollivier A., Hommage Jean-Pierre Vernant, Nouvelle revue de psychosociologie 2007/2, N 4, p. 183-185.

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Hommages

Hommage Jean-Pierre Vernant

A. Charlotte GIUST-OLLIVIER

VIVE LODYSSEE par Louis Gernet (qui faisait galement


partie de lcole durkheimienne), Jean-
Demeurer enclos dans son iden- Pierre Vernant, philosophe, devenu histo-
tit, cest se perdre et cesser dtre. On rien et anthropologue, a cherch
se reconnat, on se construit par le comprendre du dedans et du dehors
contact, lchange, le commerce avec les la Grce antique comme une socit quil
autres. Entre les rives du mme et de ne connat pas, en se faisant le cur,
lautre, lhomme est un pont. lesprit et les entrailles grecques .
Cest ainsi quau fil du temps et de
Ces mots que lon trouve dans le nos lectures des uvres de Vernant, cet
dernier livre de Jean-Pierre Vernant La homme grec ancien apprhend de
traverse des frontires et qui figurent manire globale, insparable du cadre
aujourdhui sur le pont de lEurope disent social et culturel dont il est la fois le cra-
assez combien nous, psychosociologues, teur et le produit, sest fait le miroir de lac-
nous nous sentions proches de cet intel- teur contemporain que nous sommes et
lectuel qui stait engag tudier les des conflits qui nous traversent.
fondements de la dmocratie grecque et Les formes de dsengagement
au-del questionner le fonctionnement actuel crispation identitaire, refus de
des hommes et des socits 1. lautre, affaiblissement de lesprit critique
Form la psychologie historique affectait le militant, rsistant de la
par Ignace Meyerson et au droit antique premire heure, car rien ntait plus tran-

1. Nous tions dailleurs trs heureux quil accepte de partager avec nous ses
rflexions sur la notion de responsabilit dans la dmocratie grecque et dans son
exprience de lengagement, au colloque organis par le CIRFIP en 2005 sur le
thme Langoisse du risque et les paradoxes de la responsabilit dont le texte
est paru dans le n 2 de cette revue.
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ger Vernant que ce manque douver- encore, mais cette fois-ci en dehors de
ture ; et cest cette libert desprit qui lui tout enseignement acadmique, trans-
fit aimer laudace intellectuelle des grecs mettre lpope de ces hros lgendaires.
pour qui il ny a pas de question quon ne Il offrait ainsi ses auditeurs non seule-
puisse soumettre une analyse critique. ment le plaisir de lentendre raconter des
Acceptant que nous sommes des histoires mais aussi celui de pntrer dans
tres limits, dficients, mortels, il refu- lunivers des significations qui ont jalonn
sait ce pouvoir de domination qui pousse ses recherches antrieures.
les individus riger en absolu leur Cest ainsi quil accepta et ce fut
manque, en haine leur insuffisance. Cest sa dernire intervention publique de
le pouvoir dpos dans lespace commun donner la prfrence aux lundis du
qui intressait ce compagnon de la collge de France initis par son ami
Libration, et qui oriente nos interven- Jack Ralite Aubervilliers. Et cest sur ce
tions : espace de parole, possibilit dun cri de ralliement enthousiaste, les gars
faire ensemble qui rendent les choses et les filles, vive lOdysse quil conclut
vivables pas seulement au sens de les errances dUlysse.
survivre, mais comme lentendaient les
grecs, au sens de vivre bien, avec Nous tions en 2006. la mme
noblesse, sans lchet. poque, nous avions t demands pour
Dans un entretien retraant le ques- accompagner la fermeture dun institut de
tionnement la fois politique et philoso- rducation qui, pour des raisons quil
phique qui caractrise la dmarche de serait trop long de relater ici, stait vu
Jean-Pierre Vernant, Antoine Spire se contraint darrter sa mission ducative.
plait comparer lintelligence de son Bien que les personnels, depuis des
interlocuteur celle de lingnieux Ulysse. annes, sentaient peser sur eux et sur
Il faut voir le plaisir que prend Vernant linstitution une menace de fermeture,
sentendre dire quil participe de cette lannonce de la dcision impose par les
intelligence bigarre, polymorphe, tutelles, dans un contexte o les besoins
ondoyante, subtile, ruse que les grecs continuent exister, fut vcu comme un
ont appel mtis. Puis il faut entendre son choc. Dans les nombreux avatars des
regret que les grands penseurs de la projets et contre-projets qui furent mis en
Grce aient un peu caviard ce type place au fil du temps, il y eut celui du
dintelligence, de celui qui confront aux changement de nom de ltablissement.
situations les plus dangereuses, les plus Sagissait-il de faire du pass table rase
difficiles, se sentant faible, dmuni, ou bien de trouver une sortie magique au
parvient tre fort. Intelligence malaise, toujours est-il que le nom donn
fugace comme en a besoin le monde dOdysse fut impossible habiter.
dans lequel nous sommes plongs. lintrieur comme lextrieur de linstitut
Aprs tout ce temps pass lana- de rducation, chacun continuait
lyse et linterprtation des mythes, se rfrer lancienne appellation.
Jean-Pierre Vernant sest fait conteur lui- Investissement ngatif (voil que le nom
mme, linstar du plus grand et du dOdysse signifiait personne !), qui nous
dernier des ades. Donnant sa faon donna lide de faire appel au mythe et de
chair et vie au rcit oral, il contribuait proposer lissue de notre accompagne-
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ment, cette confrence gnreuse et sa responsabilit dans les rles tenir et


engage de Jean-Pierre Vernant 2, pour les risques prendre.
soutenir les acteurs dans lpreuve de la Pendant que dfilaient lpisode des
perte. sirnes, celui de la lutte contre le cyclope,
Associant les difficults actuelles de la magie de Circe, de la vie hors du
des professionnels aux preuves du hros monde avec Calypso, des retrouvailles
tragique, les invitant mesurer sa capa- avec Pnlope, devenait prsente lexp-
cit de se sortir de situations inextricables rience humaine de la ruse, de lanantis-
sans jamais renoncer tre lui-mme, la sement, de limpossible oubli, du refus de
narration apportait cette paisseur et ce limmortalit, du dnuement, de la fidlit
dpaysement qui permettait chacun soi-mme et aux siens que traversait
selon son coute de se mettre en Ulysse, celui qui sur les mers, passa par
contact avec la question de son identit tant dangoisse pour dfendre sa vie .
fidlit soi sans tyrannie de lorigine et Jean-Pierre Vernant nen sut rien.
de lassignation , de ses liens aux autres Nous attendions de vivre lexprience de
qui tayent cette identit et qui malgr les cette retransmission pour lui en parler.
sparations ont valeur de don rciproque Sr quil en aurait t touch.
sans lesquels on ne peut pas exister, de

2. Je remercie Julien Blanc et Ccile Krakovitch, ses petits-enfants, qui ont rendu
cette ralisation possible.