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Le potentiel extraordinaire du jeu

dchecs
La plus grande dcouverte de ma gnration est
que ltre humain peut changer le cours de sa vie
en changeant de faon de penser.
William James

Amliorer ses capacits intellectuelles est en fait


beaucoup plus simple que ne le croient la plupart
des gens.
Edward De Bono

Un phnomne se rpand actuellement comme une trane de poudre


aux tats-Unis. L o passe ce e tornade, les rsultats scolaires dcol-
lent. Les enfants des quartiers dfavoriss, pour qui apprendre tait une
corve, ne sont pas seulement remotivs, ils deviennent tout bonnement
excellents. La vie de certains en a mme t transforme. Les trophes
remports dans les championnats dchecs fleurissent dans les vitrines
de leurs coles. Ils poursuivent leurs tudes dans des proportions bien
suprieures aux prvisions et certains sortent mme diplms duniver-
sits aussi prestigieuses que Yale, Harvard ou Princeton. Ce phnomne,
vous laurez compris, cest le jeu dchecs.

Je veux dans ce livre expliquer pourquoi et comment le jeu dchecs


permet dobtenir des rsultats aussi spectaculaires. De nombreuses tu-
des ont dj permis dtablir la liste des bnfices que lon pouvait tirer
de la pratique de ce jeu... De quoi faire rver les parents et les ducateurs
du monde entier

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Maurice Ashley - La diagonale du succs

Les checs perme ent :

- de dvelopper une pense logique ;


- damliorer la capacit rsoudre des problmes ;
- damliorer la ention et la concentration ;
- dpanouir limagination et la crativit ;
- de dvelopper la capacit prvoir les consquences dune action ;
- dencourager lautonomie et la responsabilisation de lenfant ;
- de favoriser la mmoire ;
- de renforcer confiance en soi ;
- de comprendre que cest souvent sur le long terme que lon est rcom-
pens de ses eorts, et jen passe !

Il va sans dire que notre systme ducatif a besoin dun bon coup de
fouet. Chaque anne, un pourcentage lev denfants obtiennent des
rsultats insusants, et un nombre proccupant dadolescents qui ent le
systme scolaire en cours de route. Au cours des dernires dcennies, le
gouvernement fdral a presque tout essay pour apporter des rponses
ce triste constat ; les mrites de sa dernire initiative, la politique du No
Child Le Behind, ne font dailleurs pas lunanimit.

Je serais bien naf de prtendre quil sut dinscrire les checs dans
les programmes scolaires pour dclencher la rvolution tant a endue.
Pour un vrai changement, il faudrait sa aquer la gestion hasardeuse
des fonds publics, au manque denseignants qualifis, au sureectif dans
les classes et aux lacunes de certaines quipes de direction. Mais ce dont
je suis sr, cest que les checs, au mme titre que les mathmatiques,
les sciences ou la musique, sont un merveilleux outil pdagogique qui
peut perme re aux enfants de faire des progrs spectaculaires sur le plan
intellectuel.

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Introduction

Et je sais de quoi je parle, moi qui ai grandi Brooklyn. Je sais le rle que
les checs ont jou dans mon dveloppement intellectuel. Cest dailleurs
par l que je commencerai dans le chapitre 1, en vous racontant comment
les checs ont mis le feu mon imagination et ont fait germer en moi la
capacit me projeter dans lavenir. Cest mon amour du jeu dchecs qui
ma loign de mes frquentations de lpoque, qui passaient leur temps
zoner dans les rues, et cest aussi ce e passion qui ma propuls jus-
quau titre le plus prestigieux, celui de grand matre international.
Je vous ferai partager ce e passion dans le chapitre 2 en aiguisant votre
apptit pour lhistoire fascinante de ce jeu, laquelle ne compte plus les
rois, les reines, les hommes politiques et bien sr les grands joueurs qui
ont succomb de plein gr ses charmes mystrieux. Vous comprendrez
mieux la lecture de ce chapitre comment ce jeu des rois sest dmocra-
tis pour devenir le roi des jeux.
Je serai plus technique dans le troisime chapitre en abordant les
recherches scientifiques qui ont fait de la valeur pdagogique du jeu
dchecs lobjet de leur tude. Dans un souci de synthse, je reviendrai
brivement sur leurs rsultats et meorcerai de faire le lien entre les tu-
des concernant les checs et les thories pdagogiques actuelles.
Le chapitre 4 sera celui des tmoignages. En partant de mon exp-
rience dentraneur dchecs, je reviendrai sur divers programmes mis en
place aux tats-Unis et sur ces vies denfants profondment bouleverses
par la dcouverte et la pratique du jeu dchecs. Quelques-uns des jeunes
concerns prendront la parole pour raconter leur histoire avec leurs pro-
pres mots. Il ny a pas de preuve plus clatante et plus stimulante des
bienfaits du jeu dchecs que le rcit de ces jeunes.
Le chapitre 5 sadresse tous les adultes soucieux dinciter des enfants
se me re aux checs. Je vous donnerai tous mes trucs pour les motiver
et reviendrai sur un sujet brlant pour lavenir du jeu : les checs au fmi-
nin.

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Maurice Ashley - La diagonale du succs

Je vous confierai au chapitre 6 les quatre principales leons que jai


retenues de ma pratique des checs. Jaurais dailleurs pu y consacrer
tout un livre (ce que je ferai peut-tre un jour), car ltude des checs ma
guid en un nombre incroyable de circonstances.
Je terminerai ce livre par un grand bric--brac de trucs, doutils et res-
sources dont vous pourriez avoir besoin. De la Foire Aux Questions aux
rgles de bases en passant par une bibliographie succincte ou la liste des
clbrits qui jouent aux checs, voici autant de pistes qui vous aideront
dcouvrir et apprcier le monde fascinant des checs.

Si je dois terminer ce e introduction par un message, je choisirai le plus


simple qui soit : les checs sont un plus considrable pour les enfants. Je
peux en tmoigner titre personnel mais aussi en tant quentraneur. Jai
en outre des preuves ne plus savoir quen faire des bnfices incroya-
bles que les jeunes peuvent tirer de ce jeu. une poque o le pouvoir
est aux images criardes et o des slogans publicitaires tiennent lieu de
philosophie, lavnement des checs dans les coles amricaines pourrait
avoir un retentissement considrable pour les gnrations futures.

Quelques ides reues sur les


checs
Mais avant daller plus loin, jaimerais revenir sur quelques-unes des
ides reues les plus communment admises et qui ont souvent un eet
dvastateur sur le jeu : combien denfants et dadultes se gardent de com-
mencer jouer cause delles, combien de joueurs se sentent dcourags
de continuer sadonner leur passion ? Le plus tt nous aurons fait
table rase de ces inepties, le mieux ce sera. Alors allons-y.

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Introduction

Ide reue n1 : apprendre jouer aux checs, cest dicile.


En fait : il faut moins dune heure un adulte dot dune intelligence
moyenne pour y parvenir. Les enfants sont capables de matriser les
rgles ds 4 ans. Quant aux enfants de 6 ans, il ne leur faut pas plus de
deux leons pour connatre les rgles sur le bout des doigts.

Ide reue n2 : cest un jeu intimidant pour les enfants.


En fait : ce sont bien plutt les adultes, induits en erreur par lide
reue n1, qui sont intimids par les checs. La plupart des enfants nen
ont jamais entendu parler avant de voir un chiquier et sont loin dima-
giner les trsors de complexit qui sy cachent. Pour eux, cest juste un jeu
de dames en plus sympa.

Ide reue n3 : les enfants daujourdhui ne jurent que par les conso-
les de jeux et ne sintresseront jamais un jeu aussi lent que les checs.
En fait : cet argument est srement le plus pernicieux de tous car il
tient pour un fait tabli que les enfants daujourdhui sont incapables de
se concentrer. Dieu merci, les ducateurs du monde entier savent que cest
faux. Le jeu dchecs porte une telle part de magie en lui que les jeunes en
sont mystifis. Rendez vous dans un tournoi scolaire et vous serez stup-
fait de voir des centaines denfants concentrs sur leur partie. La plupart
des parents et enseignants qui assistent un tel spectacle nen croient pas
leurs yeux : des enfants qui restent assis plus dun quart dheure dans
le calme alors quil ny aucune tl allume Oui, les checs amusent
vraiment les enfants !

Ide reue n4 : les checs, cest un jeu dintellos.


En fait : aux tats-Unis, ds quune activit est tant soit peu crbrale,
elle est taxe dintello. Dans le pire des cas, on traite dintello celui qui a
de bonnes notes lcole. Ce clich ne tient pas la route si on observe la

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Maurice Ashley - La diagonale du succs

ralit des autres pays o les checs sont une activit populaire, traite
avec le mme respect que le football. De grandes entreprises sponsori-
sent les tournois majeurs et nen font pas mystre : elles voient tout le
bnfice quelles peuvent tirer en terme dimage en sassociant laspect
intellectuel du jeu. En URSS, les grands joueurs taient entretenus par le
rgime pour se consacrer au jeu plein temps. Il ntait pas rare que le
titre de Sportif de lAnne soit dcern un joueur dchecs.
Aux tats-Unis, il sera dicile de faire bouger les lignes. Mais si des
stars comme Will Smith, Jamie Foxx ou Madonna, pour ne citer que les
plus clbres, font publicit de leur amour du jeu, il ne faudra alors pas
longtemps pour que justice soit rendue au jeu et quil soit considr
comme un truc cool.

Ide reue n5 : les checs, cest ennuyeux.


En fait : ceux qui y jouent savent bien quon y retrouve la mme inten-
sit que dans les autres grands sports, comme le basket, le football, le
baseball, le tennis ou le golf. Je suis moi-mme un grand fan de sport et
ce que je ressens en regardant les matchs nest pas dirent de ce que je
ressens en regardant une partie. Mais a na aucun sens de comparer un
sport o on reste assis rflchir tranquillement et des sports o linten-
sit physique prime, me direz-vous. Autant regarder lherbe pousser
Si vous ne connaissez pas les rgles, forcment, a na aucun intrt. Mais
pour les amoureux des checs, la monte de tension quon ressent au
cours dune partie de haut niveau sapparente laccouchement de sa
femme (et je sais de quoi je parle, le travail a dur 60 heures pour la nais-
sance de ma fille !)

Ide reue n6 : les joueurs dchecs sont des dsquilibrs.


En fait : jadmets avoir rencontr quelques joueurs un peu bizarres.
Et de fait, un gnie frise souvent les marges de la normalit (comme en

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Introduction

tmoigne le personnage de John Nash dans le livre et le film Un homme


dexception). La paranoa et les excentricits du champion du monde am-
ricain Bobby Fischer nont fait quancrer ce e ide plus profondment. Il
est naturel que les figures emblmatiques dune activit donne dictent
par leur comportement limage que le grand public se fera de lensemble
des pratiquants. Pourtant, il ne viendrait pas lide de grand monde de
croire que tous les joueurs de tennis sont des victimes de la mode parce
que Venus et Serena Williams le sont. Comme les gens connaissent peu
le monde des checs, ils ont tendance gnraliser partir dun cas. En
ralit, lcrasante majorit des joueurs dchecs sont normaux.

Ide reue n7 : Les checs restent un jeu comme un autre et nont pas
dutilit sociale. On pourrait aussi bien apprendre le tarot aux enfants.
En fait : je ne veux pas me brouiller avec les amateurs de tarot mais
le comparer aux checs me semble hors-sujet. Comme je lai dj crit,
on ne compte plus les preuves scientifiques et pratiques qui illustrent
les bnfices sociaux et intellectuels du jeu dchecs. La vie de milliers
denfants a t bouleverse par leur implication dans des programmes de
dveloppement des checs. Je lai constat avec tous les enfants que jai
entrans, je lai entendu dire dans toutes les villes que jai sillonnes au
cours de mes voyages : les checs, a marche !

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