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VOZES EM DEFESA DA F

CAD ERNO 31

PE. DR. L. RUMBLE, M. S. C.

A Imortalidade da Alma
RESPOSTA AOS RACIONALISTAS, TESTEMUNHAS DE jEO V E
ADVENTISTAS

Reformatado by:

PUBLICAO DO
SECRETARIADO NACIONAL DE DEFESA DA FE'
EDITORA VOZES LIMITADA
1959
I M P R I M A T U R
POR COMISSAO ESPECIAL DO EXMO.
E REVMO. SR. DOM MANUEL PEDRO
DA CUNHA CINTRA, BISPO DE PE
TRPOLIS. FREI DESJDaRIO KALVER
KAMP, O. F. M. PETRPOLIS, Hi-IV-1959.

Titulo do original ingls: The Anti-Immortals.


Publicado pelos Fathers Rumble & Carty, Saint Paul 1,
Minn. U. S. A.
Copyright by the RADIO REPLIES PRESS

TODOS OS DIREITOS RESERVADOS


A IMORTALIDADE DA ALMA

H quase uma gerao, o filsofo C. E. M. Joad,


ento professando um agnosticismo a que mais tarde
renunciou, declarou que nunca os homens foram me
nos religiosos, mas tambm nunca foram mais infe
lizes, enquanto a taxa de suicdios era anormalmen
te alta.
Haja ou no haja sinais de um retrno religio
como dizem alguns observadores, haje ou no haja
felicidade mais geral e um declnio no nmero dos
suicdios, os jornais mantm-nos dolorosamente cns
cios de que muitos ainda procuram pr fim - como
pensam - aos seus atropelos, mediante uma morte
auto-infligida. Dificilmente se passa uma semana sem
um triste pargrafo na imprensa dizendo de algum
que "se atirou da janela de um stimo andar", ou foi
achado morto "num carro fechado", ou no acordou
de "uma superdose de plulas suporferas", ou foi acha
do sem vida no seu escritrio, com um revlver ao la
do de uma nota dizendo que "no tinha razo nenhu
ma para viver" e portanto decidira "dar cabo de tudo".
Seria um engano concluir que as vtimas dsses
trgicos acontecimentos no tinham crena numa vi
da futura. Porquanto, mesmo que no fsse questo
de deficincia mental crnica ou de loucura tempor
ria, a concentrao sbre os atropelos e ansiedades
poderia resultar em completa inadvertncia para qual-
A m
I ortalidade 2
-
5
quer pensamento exceto o de escapar das dificuldades
presentes, deixando o futuro cuidar de si mesmo.
Porm outras pessoas, normais, equilibradas e re
fletidas, persistem com o problema de saber o que
feito atualmente dessa gente transviada que ficou
obsessa unicamente com o pensamento de pr trmo
sua existncia neste mundo. Passou ela ao puro
nada? Ou ainda ela mesma, conhecendo as coisas,
querendo coisas em algum lugar, capaz de ser feliz
ou desgraada numa vida continuada sob condies
diversas que experimentamos dste lado do tmulo?
Assim volta a pergunta que os homens sempre se tm
feito e sempre se faro em qualquer poca: A alma
humana imortal por sua prpria natureza? Sobre
vive morte do corpo ? Ou a morte o fim ?

CONFUSO MODERNA

H - e so poucos - os que respondem que esta


nica vida terrena tudo o que temos. Alguns negam
a existncia de uma alma realmente distinta do corpo;
outros, embora concedendo a realidade da alma, in
sistem em que ela parece com o corpo. Mas a vasta
m aioria dos sres humanos no compartilham sses
modos de ver. Muitos dles esto convencidos de que
isso a que chamamos morte no o fim.
Mesmo aqules qua carecem dessa certeza defini
tiva relutam muito em abandonar inteiramente o pen
samento da sobrevivncia da alma. Por isto refugiam
se em generalidades vagas, dizendo que pessoas en
lutadas "podem ser confortadas pelo pensamento de
que neste universo nada morre" ; ou de que ns "con
tinuamos a viver nas vidas das geraes futuras"; ou
mesmo de que "parte da personalidade do homem so
brevive nas suas obras".

6
Por certo, sses pronunciamentos patticos no so
somente inadequados, so positivamente falsos.
Nenhuma "parte da personalidade do homem so
brevive nas suas obras" Estas ltimas podem pro
longar-se neste mundo como uma lembrana dle para
outros que se do conta de que elas foram realizao
dle. Pelo seu carter, podem elas refletir os dons par
ticulares dle no campo da cincia, da arte, da litera
tura, da msica ou da filantropia. Por outras pala
vras, elas perpetuam a memria da personalidade d
le entre os homens. Porm a memria que as pessoas
tm da personalidade de outro homem no a per
sonalidade do prprio homem, nem parte dela.
Nem to pouco a personalidade e a imortalidade
de algum, em qualquer sentido da palavra, continua
riam a viver nas "vidas das geraes futuras". As vi
das das geraes futuras so prprias destas, e no
as vidas dos seus predecessores. To seguramente co
mo ns desta gerao existimos agora, enquanto les
ainda so como inexistentes, assim tambm les tero
a sua prpria existncia separada quando houvermos
sado dste cenrio terreno.
Quanto a confortar as pessoas enlutadas com o
pensamento de que "neste universo nada morre", esta
inverdade bvia ainda no enxugou uma s lgrima.
A morte um fato, e sabemo-lo. A vegetao morre.
Os animais morrem. Os sres humanos morrem. E'
um absurdo dizer que neste universo nada morre; nem
podem as pessoas enlutadas ser confortadas por se
melhante pensamento. Somente quando podemos ir a
uma filha desolada que acabou de perder sua me, e
dizer-lhe que o eu real daquela querida me, cuja no
bre mente ela compartilhou, cujo amor tanto signifi
cava para ela, cuja virtude e radiante personalidade,
com todo o seu altrusmo, era a verdadeira luz da sua
vida - somente quando podemos ir e assegurar a
2*
7
essa filha que sua amada me no encontrou a sorte
da vegetao insensvel ou dos animais irracionais, s
ento que podemos esperar confort-la.
Pondo de lado todos os subterfgios, encarecemos
portanto a questo de saber se a sobrevivncia pessoal
ou no uma realidade efetiva. E' ou no verdade
qu e a alma humana individual imortal?

O HOMEM TEM UMA ALMA?

Vimos que h quem procure encurtar tda a discus


so negando que haja no homem qualquer coisa tal
como uma alma distinta do corpo. Para essas pessoas,
o homem meramente corpo; e a morte apenas uma
incapacidade dsse corpo para continuar funcionando,
devido desorganizao das suas clulas. Mas isto
nada resolve. Porque nos deixa a braos com o pro
blema de sabermos que princpio organizador era sse,
e o que sucedeu com le para que no mais pudesse
ser operante.
O Professor Hans Driesch, escrevendo como cientis
ta e como filsofo, e abstraindo totalmente de consi
deraes religiosas, formula o problema claramente
como segue:
"O efeito emprico da morte uma certa mudana
com respeito matria de um corpo orgnico. esse
corpo foi um "corpo vivo"; agora torna-se um "ca
dver". E o cadver obedece a leis puramente me
cnicas com respeito a tdas as suas mudanas; j
no mais u m "organismo", no h nle "compor
tamento", mas simplesmente "mudana". Assim, algu
ma coisa desapareceu que tinha sido presente e ati
va antes. E a vitalidade mostrou que essa alguma coisa
no uma mera peculiaridade de estrutura material.
Um "ens" particular se foi, o qual antes estivera ope
rando com uma matria do corpo em questo. Haja

8
ou no haja quaisquer "causae occasionales" materiais
de morte, o resultado desta , em qualquer caso, a
separao dsse "ens" da matria do cofpo. E para
onde foi sse "ens" imaterial? ("The Science and Phi
losophy of the Organism", "A Cincia e a Filosofia do
Organismo", p. 334) .
Pondo de lado, por enquanto, todo esclarecimento
adicional feito conhecido a ns pela revelao divina,
a soluo dsse problema s pode ser obtida por uma
anlise racional de tdas as atividades da alma hu
mana, principalmente das d e carter intelectual e
moral.
Recusar o esfro mental necessrio para tal exame
do assunto ficar ao rs-do-cho de um materialis
mo inteiramente inadequado e irracional, evitando o
esfro para subir aos nveis mais altos da intelign
cia, onde se pretende que a razo humana acha o seu
erdadeiro lar.
A palavra latina correspondente alma "anima"
e a alma definida como sendo o princpio animador
do organismo vivo. A inspirao do oxignio pela res
pirao, e a tomada de alimento pela comida e be
bida so condies da existncia continuada do orga
nismo ; mas a alma o princpio de vida dle. Sem a
alma a vida no possvel.
Tenhamos em mente o que disse o Professor Driesch
- que um corpo morto no um organismo. A des
peito das aparncias, l e no a mesma coisa que um
corpo vivo. Um cadver pode preservar por um tempo
a sua aparncia externa ; mas, se a alma se separou
de um corpo humano, sse princpio unificador do
corpo retirou-se. O corpo morto no tem verdadeira
unidade, nem coordenao de funes em demanda de
um objetivo ou fim comum. E' somente um agregado
de substncias materiais mais ou menos complexas,
j em curso de decomposio. E' uma unidade real s-

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mente nos nossos pensamentos. N a realidade, ape
nas uma coleo de partculas inanimadas de mat
ria, j a caminho da dissoluo.
Enquanto vivos, alguns organismos so senstvets ;
outros no o so. No falamos das manifestaes sen
sitivas de um vegetal. Os animais, entretanto, tm o
poder de sensao. Assim tambm o homem. Mas alm
dsse poder, o homem dotado de razo. Nenhum
simples animal poderia exprimir sses pensamentos
sbre o assunto, ou entend-los. Mostrada a le esta
pgina, le veria nela apenas sinais, no achando
nestes qualquer significado inteligvel. Porm o homem
mais do que um simples animal, e por causa da sua
alma que le de um tipo mais alto do que o pos
sudo pelos animais brutos. Como veremos depois, o
homem urrt ser criado que consiste num corpo ma
terial sensvel e numa alma imaterial ou espiritual e
inteligente - alma imortal por sua prpria natureza
e incapaz de perecer com o corpo.
Dizem os materialistas - e uma presuno para
a qual no oferecem prova - que, quando o corpo
morre, a alma inteligente do homem no mais pode
exprimir-se, e portanto passa ao esquecimento com o
corpo. Mas falar da alma como "j no sendo capaz
de se exprimir" atribuir-lhe uma realidade em seu
prprio direito. Se se sustenta que essa alma, como
um agente, se exprimia atravs do corpo como um ins
trumento, ento l ogicamente no se pode dizer mais
do que, quando o corpo morre, a alma j no pode
exprimir-se por meio dsse corpo. Saltar da para a
concluso de que portanto a alma "passa ao esque
cimento com o corpo" ir alm de qualquer evidncia
admissvel.
Pensando assim, H. G. Wells sustentou a posio
tipicamente materialista de que isso a que chamamos
a nossa personalidade meramente uma srie de es-

lO
tados mutveis de conscincia, e que a morte significa
reabsoro para dentro do universo inconsciente, pon
do fim a todos os sonhos individuais e pessoais. Mas,
se h coisa certa, que a nossa personalidade no
meramente uma srie de estados mutveis de cons
cincia. Nem poderamos mesmo conhecer que temos
estados mutveis de conscincia se no houvesse um
"cu" permanente cnscio de que les estavam mudando.
H um " EGO" ou "EU" permanente que tem os v
rios estados de conscincia, que os segura juntos e os
relaciona uns com os outros. Um argumento que des
denhe ste fato sem valor. Cada alma humana so
breviver morte individualmente e pessoalmente; e
mero senso comum o viver luz dsde fato.

ATIVI DADES INTELECTUAIS

Acaso a nossa posio uma presuno, para a


qual nenhuma prova pode ser oferecida? Detenhamo
nos sbre o fato da inteligncia, pela qual o homem
se distingue dos animais meramente sensitivos.
E' um fato objetivamente evidente que os sres hu
manos pensam. Lendo um livro, les no vem s
mente com seus olhos urna srie de sinais escritos.
Tm outro poder distinto que os habilita a verem um
sentido e um significado nas palavras, e a refletirem
sbre le. sse o poder do pensamento, do qual o orga
nismo meramente material no capaz. Porquanto o
conhecimento intelectual, corno oposto ao conhecimen
to sensitivo, no material, e sim espiritual. E uma
atividade imaterial exige um princpio imaterial res
ponsvel por ela.
sse princpio imaterial no homem a alma; e,
sendo imaterial, difere, em espcie, do corpo mate
rial. Enquanto o corpo material corruptvel, a alma
imaterial e espiritual , por sua prpria natureza, incor
ruptvel ou imortal.

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A reflexo sbre ns mesmos mostra-nos que exer
cemos atividades que exigem um poder imaterial ou
espiritual dentro de ns, poder pertencente a uma alma
que no coisa composta, capaz de se desintegrar e de
se corromper, mas que deve ser to simples, inorgnica
e espiritual como o prprio pensamento. Quer goste
mos da perspectiva quer no, a alma, por pura neces
sidade, deve continuar vivendo aps a morte.

TENDNCIAS INATAS

Se a alma , por sua prpria natureza, imortal, deve


haver, em harmonia com essa natureza, um desejo ina
to de sobrevivncia. E sse desejo inato existe. Estar
sem le no seria normal, mas anormal. A nica d
vida que aqui poderia surgir sbre se algum slido
argumento pode ser baseado nas nossas inclinaes.
Pensamento de desejo, dir-nos-o, no d em nada.
Contudo, seguramente h uma imensa diferena en
tre inclinaes incitadas pelos nossos desejos, e incli
naes que existem independentemente dos nossos de
sejos e que apenas sucede estarem em concordncia
com les. O que devemos fazer estudar as inclina
es em si mesmas.
Quando nos achamos dotados pela natureza de cer
tas inclinaes tendentes naturalmente para um objeto
dado, inclinaes que no nos demos a ns mesmos,
e que homens que julgam de seu intersse faz-lo tm
de lutar para suprimir, estamos justificados em basear
um argumento sbre elas. Se todos os nossos pensa
mentos seguem um s caminho, se temos necessidades,
desejos, alvos e aspiraes inatas para um certo ob
jeto, podemos estar certos de que tal objeto existe.
Dotaria Deus o homem do sentido da audio, sem
dar no entanto a qualquer coisa o poder de produzir
um simples som? A tendncia inteira do ouvido seria

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ouvir, e no entanto le nunca o faria por faltar o seu
objeto complementar, o som. Tda tendncia natural
tem seu objeto. Deus nos deu olhos e a inclinao pa
ra ver. E' inconcebvel que le nos houvesse dado olhos
e no entanto nunca houvesse criado a luz, habilitan
do-nos a satisfazer essa inclinao. Assim, a arraiga
da inclinao para a imortalidade implica a existncia
desta. A inclinao, profundamente arraigada em todos
os homens normais, no pode deixar de corresponder
a alguma coisa.
Na verdade, ns no deveramos ajustar as nossas
convices a disposies de nimo transitrias, cren
do aquilo que no momento agradvel de crer. Mas o
pensamento da imortalidade no necessriamente u m
pensamento agradvel. Acarreta um senso d e grave
responsabilidade e o temor de um possvel desastre
eterno. Por esta razo, h pessoas que preferiam mui
to que ela no fsse verdade. Se ela fr verdade, elas
tero ou de mudar de vida ou de topar com uma des
dita que no ousam contemplar. Por isto elas pem
de lado pensamentos de uma outra vida na qual te
ro de responder pela sua conduta na vida presente,
e fazem-no por no quererem mudar de vida. e ne
gam crer na imortalidade. Mas so as nicas vtimas
do seu pensamento de desejos.

SE HOUVESSE J USTIA!

A idia de justia constitui uma eficaz linha de pen


samento em seu prprio direito. E' um conceito ao
qual o homem no pode escapar todo o tempo, por
mais bem sucedido que seja em recusar advertn
cia a le em dados perodos durante a vida. Ns no
podemos apartar-nos da convico de haver coisa tal
como a justia.

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Ns todos distinguimos entre o certo e o errado, en
tre o bem e o mal, embora diverjamos quanto quilo
que precisamente certo e bom, ou errado e mau, em
dados casos. E a nossa razo recusa-se a admitir que
realmente possa ser melhor escolher e fazer o mal do
que escolher e fazer o bem.
Todavia, o bem e o mal no esto equilibrados nes
ta vida. Pessoas boas muitas vzes sofrem, enquanto
que as ms muitas vzes so bem sucedidas. Se no h
vida futura, a gente m tem somente que ser suficiente
mente cuidadosa para evitar ser pegada pelos agentes
da j ustia humana, e v-se livre dela para sempre!
A razo revolta-se contra tal proposio. Pode um ho
mem escapar de responder por seus crimes nesta vida,
mas certamente responder por les na outra. H uma
vida futura, e a alma imortal.

HUMANIDADE N O LOGRADA

Freqentemente se diz que h uma segurana no


nmero. I sto pode ser aplicado, em sentido mui ver
dadeiro, ao presente problema. Porquanto um fato
notvel que a crena na sobrevivncia da alma aps a
morte do corpo tenha sido a convico mais difundida
do gnero humano em tdas as pocas, desde os tem
pos mais primitivos.
Sir james Frazer, destacada autoridade sbre ste
assunto, diz:
"Entre as raas selvagens, uma vida aps a morte
no matria de especulao e de conjectura, de espe
rana ou de mdo ; uma certeza prtica, da qual o
indivduo pensa to pouco em duvidar como duvida
da realidade da sua existncia consciente. le presu
me-a sem investigao e age com base nela sem hesi
tao, como se ela fss e uma das mais bem compro
vadas dentro dos limites da experincia humana"

14
("Belief in Immortality", "Crena na Imortalidade",
p. 468).
Como devemos explicar o fato de a conv1cao ge
ral entre todos os povos ter sido sempre que a alma
humana imortal? Em estrita lgica, pode-se dizer
que provar que a imortalidade sempre foi a opinio
geral da raa humana inteira provar somente que os
homens sempre pen!laram dsse modo, e no que pen
saram corretamente. Mas o problema explicar o fato
de haverem les to natural e espontneamente ali
mentado semelhante crena.
No fcil sustentar que desde o como o gnero
humano inteiro tenha laborado em iluso nessa ma
tria. E a explicao mais razovel que, por intui
o, o homem sempre se deu conta da natureza impe
recvel do seu esprito ou de sua alma.
Com o progresso da civilizao e da cultura, o po
der da inteligncia humana dedicou-se anlise da
arraigada propenso do homem para pensar de si
mesmo como sendo incapaz de cessar totalmente de
existir; e os filsofos de tdas as naes e de tdas as
religies tm arrolado as vrias razes pelas quais a
alma deve diferir, tanto em natureza como em destino,
do corpo material. Essas razes podem parecer mais
convincentes a muitos, hoj e em dia, do que o simples
fato do consenso universal da humanidade ; mas sse
fato e111 si mesmo no sem pso .como confirmao da
verdade de que a alma humana continua a viver aps a
morte do corpo.

REVELAO D IVINA

Portanto, a razo natural sozinha, sem o auxlio da


revelao divina, proveu a humanidade de fundamen
tos mais do que suficientes para a crena na imorta
lidade da alma. Mas tanto judeus como cristos tm,

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ademais do fato de que com a morte no acaba tudo, a
segurana, imensurvelmente mais impressionante, a les
dada pelo ensino positivo de Deus revelado na Sa
grada Escritura. Aqule que nos fz nos diz que as
nossas almas so imortais, e que h um destino es
perando-nos para alm dste mundo.
O prprio Cristo, tanto como os judeus a quem le
falava, tomaram como concedida a verdade natural de
que a alma distinta do corpo e diferente dste em
natureza. Quando Cristo disse ao j udeus: "No te
mais os que podem matar o corpo mas no podem ma
tar a alma" (Mt 1 0, 28) , no houve protestos, da
parte dos circunstantes, de que matar o corpo era matar
a alma, visto serem les uma s e mesma coisa! To
dos concordaram em que a alma coisa diversa do
corpo, e no sujeita destruio com le.
Assim tambm, no houve murmuraes de desa
provao quando Cristo contou a parbola do Homem
Rico e do Mendigo Lzaro, falando do mendigo como
tendo morrido e como tendo sido levado imediatamente
"pelos anjos para o seio de Abrao", e no como tendo
passado a uma inexistncia inconsciente. A sobrevivn
cia da alma foi aceita por todos como sendo a verda
de revelada.
Para os cristos, tambm, o fato histrico da pr
pria ,ressurreio de Cristo prova que a alma humana
de Cristo continuou vivendo aps a sua morte na cruz,
para se reunir com o seu corpo quando le ressur
gisse do tmulo. E a declarao dle de que finalmen
te a ressurrei\o da carne ser experimentada por todo
o gnero humano pressupe a existncia continuada
das suas almas, com as quais os seus corpos ressus
citados devero se reunir, para formarem, uma vez
mais, as completas personalidades que anteriormente
existiam neste mundo. "Vem a hora ", disse Jesus,
em que todos os que esto nos tmulos ouviro a voz

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do Filho de Deus. E os que obraram o bem sairo pa
ra a ressurreio da vida; mas os que obraram o mal,
para a ressurreio do juzo" (Jo 5, 28-29) .
Se na morte o homem, corpo e alma, passa a uma
completa inexistncia, no haver questo da sua " res
surreio". Seria possvel a Deus "criar" outro ser co
mo le; mas sse outro ser seria outro, e no a mesma
pessoa que vivera anteriormente. A "rplica" no pos
suiria identidade com o homem que morrera. Ressur
reio significa restaurao do corpo na mesma e idn
tica alma que anteriormente o possua - alma que so
breviveu para aguardar essa reunio.
Todos os ensinamentos de Cristo que declaram o
julgamento dos sres humanos aps a morte, a vida
eterna de felicidade ou de desdita que os aguarda, e a
sabedoria de amontoarmos tesouros para ns no na
terra, mas no cu (Mt 6, 1 9) , seriam realmente sem
sentido se a alma no fsse, por sua prpria natureza,
imortal, e se no houvesse vida para alm do tmulo.
Por isso, a Igreja Catlica, no Concilio de Latro, em
1 5 1 3, condenou como hertica e inteiramente oposta
f crist qualquer negao da imortalidade da alma
humana. Um cristo, se quiser permanecer cristo,
deve crer na sobrevivncia consciente da alma aps a
morte.
Foi dito, at mesmo por clrigos protestantes que
se professam expoentes da religio crist, que a idia
da imortalidade pr-crist, que as suas origens so
pags, que os Egpcios e os Gregos acreditavam nela,
e que a doutrina no pode ser considerada como fa
zendo especificamente parte da revelao crist. A F
crist, disseram les, exige que creiamos na ressurrei
o da carne, mas no na imortalidade natural da al
ma. Essa idia os cristos foram buscar aos pagos!
Ora, verdade, como vimos, que os Egpcios e os
Gregos e outros pagos haviam chegado, pela razo,

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intuitivamente ou por deduo lgica, verdade na
tural da imortalidade da alma. Mas nem tudo o que
os Egpcios, Gregos e outros pagos descobriram era
necessriamente errado, por terem les tido de desco
brir tais coisas por si mesmos.
Todavia, no verdade que os cristos tenham ido
buscar a doutrina aos pagos ; les a conhecem por
divina revelao, como haurida de uma fonte distinta
e adicional. O conhecido telogo anglicano E. L. Mas
call diz com razo :
"E' importante notar que, de fato, a crena crist
na imortalidade humana no assentou, em primeiro
lugar, sbre o raciocnio filosfico. Foi herdada pela
Igreja Crist da religio plenamente desenvolvida dos
judeus ; e, sob a guia divina, os judeus tinham sido
levados a crer na imortalidade. . O fato importante
para os cristos haver Jesus Cristo francamente en
sinado que a vida do homem se estende para alm
tmulo" (Man: His Origin and Destiny", "0 Homem:
sua Origem e Destino", pp. 42-43) .

CRENAS J U DAICAS

Devemos dar aqui alguma ateno crena j udaica


na imortalidade da alma. Porque h comunidades que
se professam crists e que no entanto enchem os pases
de panfletos e folhetos declarando falsa a doutrina da
imortalidade da alma e em completa divergncia com os
ensinamentos da Bblia. As mais ativas dessas comuni
dades so as Testemunhas de Jeov (fundadas pelo Pas
tor Charles T. Russell, 1874) ; os Adventistas do Stimo
Dia (fundados por Mrs. Ellen O. White, 1860) ; e
os Cristadelfos (fundados por J onh Thomas, 1 848) .
Comum a estas, e a tdas as seitas similares e me
nores, a quase intrmina citao dos textos da Es-

18
critura cortados do seu contexto e interpretados su
perficial e literalmente sem preocupao do claro en
sino da Bblia em outros lugares. Gosta-se muito de
citar especialmente o Antigo Testamento, e pretende-se
que os prprios judeus, que seguramente deviam ter
conhecido as suas prprias Escrituras, no tinham
crena na imortalidade da alma.
Ora, verdade que, devido natureza progressiva
da revelao divina, as referncias vida aps a morte
no so to claras nos primeiros livros do Antigo Tes
tamento como o so nos ltimos, e nos do Novo Tes
tamento. Mas o Antigo Testamento obscuro quanto
natureza da vida aps a morte. Em parte alguma
le nega a existncia continuada da alma. Como ve
remos, isso sempre foi tomado como concedido. O
mesmo eu que ocupava o corpo fsico sobrevivia no
"Sheol", ou mundo inferior das almas evoladas. E es
tve em plena concordncia com essa convico que,
falando aos judeus do seu tempo sbre Abrao, lsaac
e jacob, o prprio Cristo dissesse que Deus "no o
Deus dos mortos, mas dos vivos" (Mt 22, 32) .
Talvez que o mais claro testemunho, no Antigo Tes
tamento, da imortalidade da alma sej a o contido em
Sabedoria 3, 1 -3:
"As almas dos justos esto nas mos de Deus; e o
tormento da morte no as tocar. Aos olhos do igno
rante elas pareceram morrer, e a sua partida foi to
mada como desdita, e a sua separao de ns como
total destruio; elas, porm, esto em paz"
Alguns Prostantes, nem todos, de modo algum,
rejeitam o Livro da Sabedoria como apcrifo, pelo fato
de rejeitarem a coleo Septuaginta dos Livros do An
tigo Testamento e de s aceitarem o Cnone ou rol
Palestinense, o qual no o contm. Mas isto para
sua perdio, e les no tm esperana de provar que
o Cnone Septuaginta deve ser rejeitado. O Livro da

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Sabedoria to verdadeiramente um Livro inspirado
do Antigo Testamento como qualquer outro; e S. Paulo
fz uso dle nas suas Epstolas aos Romanos, Co
rntios e Efsios, assim garantindo a sua aceitao
catlica.
Todavia, duas passagens do Antigo Testamento que
nenhum protestante discutir so as do Deuteronmio
1 8, li e 1 Samuel (Reis) 28, 1 1. Na primeira lemos :
"No haja entre vs ningum.. . que procure saber
a verdade obtida dos mortos", proibio que indica
a crena reinante na possibilidade de comunicao com
as almas sobreviventes dos falecidos. No ltimo acha
mos a alma de Samuel chamada por o rdem de Saul
do "Sheol", a habitao dos espritos evolados. Como
podia isso ser, se a alma de Samucl houvesse pere
cido com seu corpo?
Mas volvamo-nos para os ensinamentos dos prprios
Rabinos j udeus sbre ste assunto da sobrevivncia
da alma aps a morte.
O mais eminente dos Rabinos judeus alemes, Leo
Baeck, diz, no seu livro "Das Wesen des Judentums",
que a imortalidade da alma uma doutrina do Ju
dasmo, e que esta vida "recebe o seu sentido da fu
tura". O D r. Kohler, Diretor de um Colgio America
no para Rabinos Judeus, na sua autorizada obra "Teo
logia Judaica", diz que a nossa prpria natureza exi
ge a imortalidade, que "corresponde a crer em Deus,
o qual no pode decepcionar o corao humano". O
Rabino Morris Joseph, no seu livro "Judaism as Creed
and Life" ( " O Judasmo como Credo e Vida" ) , escre
ve: "A doutrina da imortalidade faz parte integrante
do Credo judaico". O Rabino l saac Epstein, no seu
l ivro "Judaism", diz que os Judeus, tanto ortodoxos
como reformados, crem na imortalidade da alma.
Tome-se esta orao do Servio Fnebre no Livro
de Orao judeu autorizado:

20
"O' Senhor, s cheio de compa1xao, tu que habitas
no alto; Deus de perdo, que s misericordioso, lento
em te irares, e abundante em amorosa bondade, con
cede o perdo das transgresses, proximidade da sal
vao e perfeito repouso sombra da tua divina pre
sena, nos lugares exaltados, entre os santos e puros
que brilham como o fulgor do firmamento, quele
que se foi para a sua manso eterna. Suplicamos-te,
Senhor de compaixo, te lembres dle por tdas as
aes boas, meritrias e piedosas que le praticou en
quanto estve na terra. Abre para le as portas da
justia e da luz, as portas da compaixo e da graa.
Oh ! abriga-o sempre mais sob o manto das tuas asas;
e seja a sua alma atada no vnculo da vida eterna. O
Senhor a sua herana. Descanse le em paz. E diga
mos: Amm"
Semelhante orao certamente s poderia ser dita
pelos que crem que a alma humana imortal.

D IFICULDADES DO ANTIGO TESTAMENTO

Contra o ensino tanto judeu como cristo uma quan


tidade de textos mal interpretados da Bblia so aven
tados pelas seitas estranhamente materialistas que
mencionei. Seria impossvel, num livrinho destas di
menses, tratar de todos les, mas pode ser til dis
cutir alguns exemplos tpicos.
Uma passagem favorita o Gnese 2, 7, onde le
mos que Deus "formou o homem do limo da terra, e
insuflou-lhe nas narinas o spro de vida, e o homem
tornou-se uma alma viva".
Cruamente argido que, portanto, o homem no
recebeu uma alma, mas uma alma, e que, conse
guintemente, quando um homem morre, a alma tam
bm morre, e no pode ser imortal. Mas o sentido do
texto hebraico simplesmente que Deus deu ao corpo
do homem um princpio de vida, uma alma que o ha-

21
bilitasse a tornar-se um ser vivo. Nada dito, no real

texto citado, sbre a natureza dessa alma. O que
tornado claro que Deus tomou um cuidado todo es
pecial na formao do homem, cuidado que em parte
alguma se aplica aos animais, implicando um paren
tesco especial com Deus no possvel no caso dos
animais. E a afirmao, no Gnese I, 26, de que o
homem foi feito imagem e semelhana de Deus s
pode referir-se, no ao corpo material do homem, mas
sua alma espiritual, inteligente e imortal - tal como
Deus um puro esprito, inteligente e imortal.
Em outras partes do Antigo Testamento ste ensino
tornado suficientemente claro. O Eclesiastes, 1 2, 7,
torna evidente que o homem um ser composto, cons
tante de dois princpios distintos, um corpo material
e uma alma espiritual. Falando da dissoluo da unio
entre o corpo e a alma pela morte, diz le: "Ento
o p voltar para a terra, da qual era, e o esprito
voltar para Deus, que o deu"
E apela-se para o Gnese, 2, 11, onde dito que
Deus decretou a morte como a pena do pecado. Per
gunta-se : Se a alma do homem imortal e no pode
morrer, ento o castigo foi intentado para o corpo
somente? A resposta que, de diferentes pontos de
vista, tanto o corpo como a alma so sujeitos a essa
pena.
A alma, imortal por natureza, no pode morrer, no
sentido de se tornar inexistente. Mas pode morrer, e,
eventualmente, quando o pecado combatido, ela morre
para a vida verdadeiramente espiritual e sobrenatural
da graa, do amor e da amizade de Deus. Em inimi
zade com Deus, as almas de nossos primeiros pais
eram mortas para essa vida. Quanto aos seus corpos,
desde o momento do seu pecado nossos primeiros pais
(e a sua posteridade) ficaram sujeitos pena, em de-
vido tempo, da morte fsica corporal , da qual, no en
tanto, seriam isentos.

22
"ALMA" E "SHEOL"

As comunidades protestantes que se dispem a


provar que a alma no imortal pegam-se da pala
vra "alma", onde quer que e la ocorra na Bblia, de
um modo que parece quadrar com o seu propsito,
sem se preocuparem com o sentido em que ela usada.
Assim, Juzes, 16, 30, so citados onde Sanso, na imi
nncia de abater o templo sbre si mesmo e sbre os
seus inimigos, exclamou: "Morra minha alma com os
Filisteus". Mas Sanso quis apenas dizer: "Morra eu
com os Filisteus". Ento como agora, era uma figura
de linguagem inteiramente comum o aludir a um ob
jeto completo falando da sua parte principal. Sindo
que o trmo tcnico para essa figura de linguagem.
Se dissermos que um homem se fz de vela para um
prto distante, no queremos dizer que um barco uma
vela, em vez de ter tomado uma vela. Nem, quando di
zemos que algumas centenas de almas pereceram num
naufrgio, queremos dizer que os passageiros eram
todos almas desencarnadas! Expresses tais como a
usada por Sanso so simplesmente sem aplicao ao
problema da imortalidade da alma.
Semelhantemente, pelo fato de ser o de "tmulo"
um dos sentidos que a palavra hebraica "sheol" pode
ter, pretensos opositores escriturrios da doutrina da
imortalidade falam como se sse fsse o nico signi
ficado possvel dessa palavra, ignorando o sentido
muito mais freqente em que ela usada, a saber: co
mo se referindo ao "mundo inferior dos espritos evo
lados" reservado para as almas daqueles cujos corpos
mortos foram colocados no tmulo. A importncia des
ta distino torna-se- clara quando tratarmos de pas
sagens especficas da Escritura.
Dizem-nos que no livro de Job, 3, 17, dito do estado
do homem aps a morte: "Ali o mau cessa de pertur-

23
bar; e ali o cansado est em repouso". Porm tais de
claraes no Antigo Testamento devem ser julgadas
de acrdo com o imperfeito grau de conhecimento con
cedido aos homens antes de a plenitude da verdade ter
vindo com a dispensao crist. O "sheol" ou mundo in
ferior que Job tinha em mente era o lugar de reunio dos
mortos que estavam livres das provaes e cuidados
dste mundo, mas que ainda viviam devido imorta
lidade de suas almas. A vida dles, entretanto, era con
siderada como uma vida em trevas e sombras, sem
pensamento ou atividade como a conhecemos dste
lado do tmulo. Essas idias, inadequadas, daquilo que
a vida futura representa no so argumentos contra
o fato da existncia dela.
No Novo Testamento nos dito que o esprito de
Cristo, entre a sua morte na cruz e a sua ressurrei
o, visitou e instruiu os espritos conscientes dos que
haviam morrido antes do seu advento a ste mundo
( 1 Ped 3, 1 9-20) . Todo Judeu teria reconhecido nesse
incidente particular a referncia ao "sheol" hebraico.
Ainda, em Job 7, 9, lemos: "Assim como a nuvem
consumida e dissipada, assim tambm aqule que
baixa ao tmulo no mais se levantar". Inteiramente
certo. Do ponto de vista da vida como a conhecemos
neste mundo e dste lado do tmulo, matria de
experincia comum que, uma vez que um homem mor
re, est morto, e no pode reassumir as atividades
em que anteriormente se empenhara na terra. Mas o
mesmo Job, que filosofava que a vida neste mundo
acabava com a morte, inisistiu em que le teria vida
depois desta vida e noutro mundo. Em 1 9, 25-27, de
clara: " Pois sei que meu Redentor vive, e no l
timo dia ressuscitarei da terra. E serei revestido no
vamente da minha pele ; e em minha carne verei a meu
Deus. O qual eu mesmo verei, e os meus olhos con
templaro; e no outro". O verdadeiro "eu" de Job, a

24
sua alma, estar ali esperando ser "revestida nova
mente" d a sua contraparte orporal, para poder ter
uma vida futura no apenas como um esprito desen
carnado, mas na sua humanidade completa, consistente
em corpo e alma.
Foi aventado que, em 27, 3, Job identifica a sua
alma com o ar que respiramos. Acaso le no disse :
"Enquanto o meu hlito estiver em mim, e o esprito
de Deus nas minhas narinas, meus lbios no fala
ro a maldade"? Disse, falando a linguagem da poe
sia hebraica, para dizer simplesmente: "Enquanto eu
viver". Mas, quando, por exemplo, S. Paulo disse:
"Quem que conhece o que existe no homem, seno
o esprito do homem que nle est?" ( 1 Cor 2, 1 1 ) ,
no falava do ar que respiramos, e sim d a alma in
teligente do homem. A citao de palavras sem con
siderao com o sentido em que elas so usadas
perda de tempo na discusso dste assunto - ou,
dessa forma, de qualquer outro assunto.

OS SALMOS

Desnecessrio dizer que tambm os Salmos so


catados em busca de algumas frases sltas que pos
sam parecer apoiar, mesmo superficialmente, a nega
o da imortalidade feita por aquelas seitas cujos pre
concebidos sistemas religiosos exigem tal negao.
Assim, o Salmo 6, 5, invocado : " Pois na morte
no h lembrana de ti; e no tmulo quem te agradece
r?" Mas estas palavras de modo algum so opostas
doutrina da imortalidade da alma. So naturalmente
condicionadas pelo conhecimento imperfeito da vida
futura permitido nos tempos do Antigo Testamento.
A crena ento era que as almas sobreviviam morte
do corpo, mas que o "sheol" para o qual elas iam
era uma regio de tristeza, sem muitas das coisas que

25
tornam desejvel a vida neste mundo. As almas evo
ladas eram j ulgadas como tendo somente uma fraca
conscincia de existir, sem serem capazes de empe
nhar-se no culto externo de lembrana e de louvor ofe
recido a Deus nos servios religiosos que tanto signi
ficavam para o povo j udeu. O quanto stes significa
vam para le expresso no Salmo 25, 8: "Amei,
Deus, a beleza de tua casa e o lugar onde habita a tua
glria".
Mas, se os falecidos deviam ser lastimados por no
mais poderem participar dos servios religiosos de lem
brana e de louvor, no eram considerados inexisten
tes. Assim, no Salmo 1 6, 9- 1 1 , achamos a convico
da felicidade futura: "Portanto meu corao est ale
gre e a minha glria se rejubila. Minha carne descan
sar na esperana. Pois no deixars minha alma no
"sheol"; nem sofrers que o teu santo veja a corrupo.
Mostrar-me-s o caminho da vida. Em tua presena
h plenitude de alegria. A tua direita h prazeres para
sempre".
Em favor de uma restaurao para a vida, saindo
de um estado de inexistncia, o Salmo 1 7, 1 5 citado:
"Quanto a mim, contemplarei a tua face em justia ;
serei satisfeito quando acordar com a tua semelhan
a". Mas estas palavras nem sequer se referem ao es
tado das almas aps a morte, e ainda menos a qual
quer despertar de uma condio de inexistncia para
a existncia. Elas eram simplesmente as preces notur
nas do salmista, e exprimiam a alegria que le acharia
em acordar na manh seguinte para retomar a sua con
templao mental e o sentimento interior da unio es
piritual com Deus.
O Salmo 49, 1 5 muitas vzes citado para mostrar
que a alma est to morta no tmulo como o corpo
que foi sepultado. Mas novamente a palavra traduzida
como "tmulo" o hebraico "sheol". Lemos: "Deus

26
redimir minha alma do poder do tmulo ("sheol " ) :
pois le me receber" Os pensamentos do salmista so
de almas num estado de trevas e de frustrao. As
suas idias eram necessriamente condicionadas pelo
grau imperfeito de verdade revelada ento disponvel.
le no tinha idias claras acrca da " redeno" e
da "ressurreio da carne" no sentido cristo dsses
trmos. Sabia que Enoc e Elias haviam sido transpor
tados dste mundo sem terem tido de morrer; e sente
obscuramente que de algum modo - le no sabe co
mo - Deus certamente tratar o justo diferentemente
de como tratar o mau. Em esprito de f e de con
fiana le exprime essa esperana.
O cristo, olhando para trs, com a luz mais clara
do Novo Testamento para ajud-lo, v nessas pala
vras uma significao maior do que a percebeu o pr
prio escritor delas. Tdas as almas so imortais por
sua prpria natureza, e continuaro conscientemente
aps a morte. Mas, ao passo que as almas dos maus
sero deixadas no submundo do "sheol", Deus to
mar as almas dos justos para si no cu. Por isto S.
Paulo disse aos Corntios que, se o nosso tabernculo
terreno fr dissolvido, ns temos uma casa no feita
com as mos, mas eterna, no cu (2 Cor 5, 1 ) ; e es
creveu aos Filipenses ( 1 , 23) sbre o seu prprio de
sejo "de ser dissolvido e estar com Cristo, coisa mui
tssimo melhor". Estas palavras seriam inteiramente
sem sentido se a morte significasse o no estar le com
Cristo, mas simplesmente ser inexistente!
No Salmo 78, 50, pede-se-nos considerarmos as pa
lavras : "le no poupou da morte a alma dles, mas
entregou a vida dles peste". A prpria referncia
doena corporal , no entanto, bastante para mostrar
que a morte fsica do corpo era o castigo dles. A
sorte da alma depois da sua separao do corpo nem
sequer a aludida. Se se pensa que a cada vez que

27
as palavras "alma" e "morte" so encontradas na
Sagrada Escritura, a imortalidade da alma est sendo
negada, no haver fim para as iluses de quem quer
que seja.
O Salmo 1 1 5, 1 6- 1 7, quando diz: "Os cus so os
cus do Senhor; mas a terra le a deu aos filhos dos
homens. Os mortos no louvam o Senhor, nem aqule
que desce ao silncio", apenas afirma que os mortos
no podem mais juntar-se ao louvor que Israel oferece
a Deus neste mundo, e de modo algum se refere
condio das almas evoladas, salvo para dizer que elas
foram para o grande silncio na medida em que a
comunicao conosco ainda nesta vida entra em causa.
O Salmo 1 46, 4, diz: "Seu esprito ir-se-, e le
voltar terra; nesse memo dia perecero os seus de
sgnios". Mas, a tambm, do nosso ponto de vista
nesta vida, um homem morre e sepultado, voltando
seu corpo ao p ; e a morte ps um fim a tudo o que
le planejara fazer neste mundo. Nada alm disto
dito atinentemente a le no estado ao qual a sua alma
passou.
ECLESIASTES

O Eclesiastes provvelmente o mais popular de


todos os Livros do Antigo Testamento entre os anti
imortalistas. Tomemos algumas passagens mais fre
qentemente citadas.
O Eclesiastes, 3, 1 8, diz: "Eu disse no meu corao,
a respeito dos filhos dos homens: Deus quer prov
los, e mostrar-lhes que les so como as bstas". Aqui
devemos notar que em versculos anteriores o escri
tor acentuara a prevalncia da injustia entre os ho
mens, declarando que Deus finalmente julgar a hu
manidade e ver que a justia triunfe. No versculo
1 8 le prossegue dizendo, no que o homem perece
totalmente como o animais, mas que em muita coisa

28
compartilha com les as condies da vida animal. A
fim de provar --ou experimentar os homens, pondo
prova a sua boa vontade, Deus no pe fim a tdas
as desordens morais neste mundo. E, da viso da sua
prpria conduta, to pouco acorde com a razo, to
ditada pela paixo cega, que s vzes les caem mais
baixo do que os prprios animais, deveriam os ho
mens aprender ao menos a humildade.
O versculo 19 continua: "Porque a morte do ho
mem e dos animais uma s. Assim como o homem
morre, ass!!Jl tambm morrem les. Tdas as coisas
respiram igualmente, e o homem no tem nada mais do
que a bsta. Tdas as coisas esto sujeitas vaidade".
Ora, seria ir muito alm e mesmo contra o pensa
mento do escritor imaginar estar le a tratando da
natureza intrnseca do homem e negando a imortali
dade da alma. l:.le no est interessado em psicologia,
mas no ensino de uma lio de moral. A morte to
inevitvel para o homem como para os animais, e to
dos os intersses meramente terrenos so temporais, na
melhor das hipteses. Seria, pois, loucura concentrar
se somente em intersses terrenos como se les fssem
todo o fim e objetivo da existncia humana, com exclu
so dos intersses mais altos e eternos.
O mesmo pensamento repetido no versculo 20:
"Tdas as coisas vo para um mesmo lugar ; da terra
foram feitas, e terra voltam juntas". Os corpos dos
homens, do mesmo modo que os corpos dos animais,
voltam terra. Que o pensamento aqui no da alma
do homem, feita imagem e semelhana de Deus, isto
evidente pelas palavras : "da terra foram feitos".
O versculo 21 acrescenta : "Quem sabe se o esp
rito dos filhos de Ado sobe ao alto, e se o esprito
dos animais desce para baixo?" mas o escritor a est
em nexo no com o fato da sobrevivncia das almas
humanas, mas com o modo de ser dela. Que le admi-

29
te o fato, claro por 1 2, 7, onde !e diz que, na morte,
"o p retoma sua terra de onde era, e o esprito
retoma a Deus, que o deu". Tudo o que le aqui in
dica - que o homem ignorante das condies do
alm-tmulo, e d isto como uma razo a mais para a
humildade. A questo da imortalidade da alma no
tratada em parte alguma do Eclesiastes 3, 1 8-20.
Outro texto favorito no livro achado em 9, 4-5 :
" Para todos os vivos h esperana ; melhor um co
vivo do que um leo morto. Porque os vivos sabem
que morrero; mas os mortos nada sabem; nem tm
mais recompensa; pois sua memria esquecida". Quem
cr na imortalidade pode aceitar cada palavra a. En
quanto um homem est nesta vida pode esperar rea
lizar alguma coisa pelas suas atividades fsicas e men
tais; mas a morte por fim a todos os seus projetos
neste mundo. A pessoa viva mais incompetente est
em melhor situao, no que respeita atividade nes
te mundo, do que a pessoa mais competente que mor
reu. Os vivos sabem que morrero ; mas os mortos
j no so capazes de usar a sua inteligncia nesta
vida, nem de gozar qualquer dos frutos dos seus la
bres, embora os tenham acumulado muitos; nem so
lembrados muito tempo pelos que deixaram atrs. Mas
esta descrio dos mortos em relao vida neste
mundo no diz nada, e nem pretende dizer coisa a].:.
guma, concernente s condies para as quais les fo
ram. De modo algum nega a imortalidade da alma e a
retribuio futura.
Mas o Eclesiastes no continua no versculo 6: "0
seu amor tambm, e o seu dio e a sua inveja, tudo
pereceu: nem les tm parte neste mundo nem na obra
que se faz debaixo do sol " ? Sim; e confirma o fato de
estar falando sob o ponto de vista desta vida smen
te. Os mortos no mais tm parte na vida que dei
xaram, a vida que passaram "debaixo do sol". Nada

30
dito sbre o estado da alma desde o momento em
que ela se foi para Deus, que a deu.
E nem o caso contra a imortalidade melhorado
pela citao do versculo 1 0 : "Seja o que fr que a
tua mo entenda fazer, faze-o seriamente ; porque nem
obra, nem razo, nem sabedoria, nem cincia estaro
no inferno para onde vais celeramente". Porquanto o
sentido a simplesmente o de que a morte em breve nos
cortar desta vida, e portanto deveramos fazer o m
ximo das nossas oportunidades em deveres que cessam
quando somos tirados dste mundo. Dizer que as nos
sas ocupaes terrenas no sero possveis no "sheol"
no tem n ada que ver com quais sero as condies
ali. O Eclesiastes no teve inteno de tratar da ques
to de ser a alma imortal ou no.

PROFETAS

Que se deve dizer de Isaas 26, 14? Ali lemos:


"les esto mortos; no vivero. Faleceram ; no res
suscitaro: por isso visitaste-os e destruste-os, e fi
zeste perecer tda a sua memria". Aqui, uma vez
mais, no h referncia, de um modo ou de outro,
sorte das almas no outro mundo. Isaas est falan
do das naes opostas ao povo de Deus. Declara a
destruio delas da face da terra, e prediz o seu de
saparecimento at mesmo das pginas da histria
humana.
Que Isaas considerava o "sheol" ou as regies in
feriores como um mundo dos ainda viventes, evi
dente pela sua descrio, em 1 4, 9-1 O, da recepo
feita pelas outras almas que j ali se achavam alma
do rei de Babilnia. Descrevendo essa recepo, es
creve le: "O "sheol" nas suas profundezas contur
bou-se para vir ao teu encontro, tua chegada .
todos respondero e dir-te-o: Tambm tu fste fe-

31
rido tal como ns, fste feito semelhante a ns". Isso
seria impossvel se as almas no sobrevivessem mor
te do corpo.
As Testemunhas de j eov gostam muito de citar
jeremias 51 , 57 : " Embriagarei os seus prncipes e os
seus sbios, os seus capites e os seus magistrados, e os
seus homens poderosos; e les dormiro um sono
perptuo e no acordaro, diz o rei, cujo nome o
Senhor dos exrcitos". As palavras a no tm a me
nor referncia questo da imortalidade da alma. je
remias apenas prediz a destruio a sobrevi a Ba
bilnia, declarando que os governadores e soldados
dela sero cortados permanentemente desta vida pela
morte.
Ainda mais frisam les Ezequiel 1 8, 4 : "A alma
qe peca morrer". Estas palavras so interpretadas
como significando que a alma que peca morre no sen
tido de se tornar inexistente. Contudo, no mesmo ca
ptulo, versculo 23, Ezequiel diz : "Tenho eu algum
prazer em que o mau morra, e no em que se con
verta dos seus caminhos e viva?" Longe de se referir
a qualquer morte fsica da alma, Ezequiel est ata
cando uma noo judaica ento reinante, de que tda
a responsabilidade pelo pecado poderia ser lanada
sbre os antepassados, e que os j udeus ainda estavam
sendo punidos pelos pecados de seus pais. ele por
tanto anunciou de forma vigorosa e incisiva que cada
indivduo pelos seus prprios pecados tambm merece
o castigo da morte corporal que veio ao mundo para
o homem como pena do pecado dos nossos protopa
rentes. Por causa de uma passagem que trata da res
ponsabilidade moral dos pecadores argir que a alma
no imortal por sa prpria natureza, mostra com
pleta incompreenso dos princpios ordinrios da in
terpretao escriturria.

32
OS EVANGELHOS

-nos dito que os que crem na imortalidade da


alma gostam muito de citar S. Mateus 1 0, 28 : "No
temais os que matam o corpo, mas no podem ma
tar a alma", porm evitam ardilosamente completar
a citao, que assim continua: "antes temei os que po
dem perder tanto a alma como o corpo no inferno
( Geena) ". Estas ltimas palavras no mostram a des
trutibilidade da alma? Certamente no, em qualquer
sentido de reduzir a alma a um estado de inexistncia.
Cristo usou a palavra inferno no sentido da pala
vra grega "Geena", para significar a desgraa dos
perdidos que experimentaro a eterna destruio de
tdas suas esperanas de felicidade celeste, e no d
les mesmos. Em Mateus 1 8, 9, lemos como, noutra oca
sio, le preveniu os seus ouvintes : "Se teu lho te
escandaliza, arranca-o e lana-o fora de ti. E' me
lhor para ti entrares na vida com um s lho do que,
tendo dois olhos, sres lanado no fogo do inferno
(Geena) " Se Geena significasse destruio ou extin
o absoluta, o aviso perderia tda a sua fra. O
que a posse dos dois olhos nunca poderia compensar
a conscincia da runa irreparvel ; e a experincia
eterna pressupe a imortalidade da alma.
Outra indicao do pensamento de Cristo sbre o
assunto a de, n a disputa dos Fariseus, que acredi
tavam na imortalidade, com os Saduceus, que a ne
gavam, haver Cristo ficado do lado dos Fariseus e
-
eoJltra os Sadtlus' tM.t 22, 23-34).
Uma passagem nos evangelhos que tem causado
muita perturbao aos opositores da sobrevivncia da
alma aps a morte a de S. Lucas 23, 43, onde acha
mos registadas as palavras de Nosso ao ladro mori
bundo: "Em verdade, te digo, hoje mesmo estars ro-

33
migo no paraso". Seria fatal para as teorias dles
admitir que a alma do ladro naquele mesmo dia ex
perimentaria a felicidade do alm-tmulo. Assim, pa
ra fugirem a esta dificuldade les fazem essas pala
vras rezar assim: "Em verdade, digo-te hoje : Etars
comigo no paraso"
Mas, posta inteiramente de parte a no garantida
mudana na pontuao, fazer essas palavras rezarem
dsse modo coisa inteiramente oposta s regras gra
maticais da sintaxe grega concernente nfase posi
cional. "Semeron", a palavra grega correspondente a
"hoje", tem a sua posio enftica dada em relao
s palavras que a seguem. No haveria sentido em
Nosso Senhor dize r : "Digo-te hoje" O ladro peni
tente sabia perfeitamente que no era ontem ou ama
nh. "Hoje mesmo estars comigo no paraso" mostra
o inesperado privilgio prometido ao bom ladro no
meio dos seus sofrimentos agnicos. A reproduo su
gerida urna distoro da Escritura para quadrar com
idias preconcebidas.
Do evangelho de S. Joo com freqncia so citadas
estas palavras : "Ningum subiu ao cu, seno aqule
que do cu desceu, o Filho do Homem, que est no
cu" (Jo 3, 1 3 ) . No tempo em que Cristo falou, isso
era inteiramente verdadeiro. Porquanto o cu no es
tve aberto humanidade enquanto Cristo no com
pletou a sua obra redentora e para l subiu le pr
prio. Mas perguntam-nos : Se as almas so imortais,
onde estavam enquanto se achavam impedidas de ir
para o cu ? A resposta a isso_ seria clara po tudo o
que foi dito sbre o ensino do Antigo Testamento.
Estavam no "sheol" ou mundo inferior dos espritos evo
Jados; ou, para usar um trrno mais recente, estavam
na "limbo", o estado intermedirio onde elas aguar
davam a ascenso de Cristo. S. Pedro, em 1 Ped 3,
1 9-20, diz-nos expressamente que as almas em pri-

34
so, ao encontro das quais a alma de Cristo foi aps
a sua morte na cruz, eram os espritos daqueles que ti
nham vivido e morrido nos tempos do Antigo Testa
mento. l:sse ensino certa.mente pressupe a imortali
dade da alma.

ATOS DOS APOSTOLOS

Por algum estranho processo mental, os opositores


escriturrios da imortalidade pensam provar David co
mo inexistente, citando os Atos 2, 34 : " David no
subiu ao cu, mas le prprio disse: O Senhor disse
a meu Senhor, senta-te minha direita, at que eu
faa de teus inimigos o escablo dos teus ps".
Ora, S. Pedro usou essas palavras no seu primeiro
sermo em jerusalm. Estava provando aos judeus a
ressurreio e ascenso corporal de Cristo, e o fato
de ser Cristo maior do que David. Por isso le fri
sou o fato de que o corpo de David ainda estava no
tmulo, e que ainda no tinha havido para le qual
quer ressurreio e ascenso corporal ao cu. Por ou
tro lado, S. Pedro mostrou que sse mesmo David
havia profeticamente olhado no futuro um maior do
le, ao qual le mesmo tinha de chamar "Senhor", e
que ressurgiria corporalmente do tmulo, ascenderia
errt corpo e alma ao cu, e ali seria entronizado no
mais alto lugar de honra e glria. O seu argumento
era que, se les tinham qualquer crena em David, de
veriam aceitar C risto, no qual era cumprido tudo o
que David profetizara relativamente ao Messias.
Tudo isso precisamente no diz nada sbre a con
dio da alma de David, nem fornece a mais leve evi
dncia de que a sua alma no esteja agora no cu
com Cristo ressuscitado e ascendido, embora o seu
corpo ainda no haja ressurgido dos mortos. Para isso
David deve esperar, com o resto do gnero humano,

35
a ressurre1ao geral no fim dos tempos. Mas a alma
de David est no cu, tal como S. Paulo ansiava por
sse mesmo privilgio quando dizia que desejava "ser
dissolvido e estar com Cristo, coisa muito melhor"

AS EPfSTOLAS
Em 1 Cor 1 5, 45, S. Paulo escreve : "0 primeiro
homem, Ado, tornou-se uma alma viva; o tltimo
Ado tornou-se esprito vivificante". Mais uma vez
tirada da a concluso de que o corpo e a alma devem
ser uma coisa s ; que Ado no "teve" uma alma
- "era" uma alma. Essa crua literalidade, entretanto,
absolutamente no acarreta tal significado. Que Ado
se tornou uma "alma viva" um modo figurado de
dizer que lhe foram dados todos os elementos cons
titutivos de uma vida humana natural, constante de
corpo e alma.
Todavia, Cristo veio do cu para restaurar o homem
numa vida mais do que meramente natural. "Eu vim",
disse le de si mesmo, "para que les tenham a vida,
e a tenham mais abundantemente" (Jo 1 0, 1 O) . Cristo
veio para ser o Doador ele uma vida celestial e sobre
natural. Como Redentor do homem, o seu intuito era
desfazer o pecado do primeiro Ado e elevar o homem
a um destino mais alto e celestial, muito acima do n
vel dessa vida meramente natural acima da qual le
nunca poderia elevar-se pelo seu prprio poder. sse
destino, tanto para a alma como tambm para o corpo
depois da ressurreio, ser semelhana de Cristo
ressuscitado, ascendido e glorificado - mesmo como
le dado por Cristo.
Como todo o captulo quinze da primeira Epstola
aos Corntios tem dado origem a muitas idias falsas
poderia ser bom aditar uma nota acrca do ensino
de S. Paulo sbre a ressurreio.

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Depois que a alma deixa o corpo, na morte, sobre
vivendo sob condies prprias aos sres espirituais
desencarnados, o prprio corpo sepultado e se cor
rompe como os outros corpos materiais. Mas os nos
sos corpos, diz-nos S. Paulo, ressurgiro de novo no
ltimo dia, no no mesmo estado de quando foram
sepultados, mas to mudados e "espiritualizados", que
sero capazes de compartilhar o destino das almas
espirituais s quais foram reunidos. Assim, a parte
mortal do homem "assumir a imortalidade", seme
lhante parte j imortal do homem, a alma ; e, se al
gum houver morrido em estado de graa e amizade
com Deus, corpo e alma sero glorificados para um
destino celestial e eterno.
Outro repto doutrina da imortalidade da alma
tirado de 1 Tim 6, 1 6. Ali S. Paulo fala de Cristo "Rei
dos reis e Senhor dos senhores, o nico que tem a
imortalidade". Com que direito ento se diz que as al
mas humanas possuem a imortalidade por uma lei pr
pria da sua verdadeira natureza ?
Aqui a dificuldade surge da tentativa d e interpretar
o Cristianismo sbre o nvel puramente natural, e no
de acrdo com o nvel sobrenatural e espiritual a que
le realmente pertence. Escreve S. Paulo : "0 simples
homem com os seus dons naturais no pode perceber
os pensamentos do esprito de Deus; stes parecem
loucura para le, e le no pode apreend-los, por
que les exigem um exame que espiritual" ( 1 Cor
2, 1 4 ) .
Tdas a s almas so naturalmente imortais. Toda
via, a afirmao de que "s Cristo tem a imortalida
de" no se refere imortalidade natural, porm a al
go imensurvelmente mais alto e inteiramente nico.
Enquanto tda alma deve por necessidade continuar
a viver, pode continuar a viver ou em trevas e em des
dita, ou em luz e em felicidade. Mas, para fazer isto,

37
ela precisa herdar uma vida divina. Nenhum poder na
tural do homem habilit-lo- a herdar essa vida divina.
Tal vida, comunicada a ns pela Natureza D ivina do
prprio Deus, a nica espcie de imortalidade que real
mente vale a pena procurar, s pode ser dada por
Cristo. Neste sentido, "s le tem a imortalidade".
Esta a imortalidade crist, completamente dife
rente da imortalidade meramente natural. Ela supe a
alma elevada a um nvel muito mais alto do que o
nvel meramente natural, e colhida na prpria vida de
Deus atravs de Cristo. O princpio dessa vida divina
e imortal, a graa santificante, podemos possu-lo des
de agora. Por le se verificam as palavras de Cristo :
"O reino de Deus est dentro de vs" ( Lc 1 7, 2 1 ) .
Isto fornece a chave para a compreenso da ulterior
e seguinte passagem da primeira Epstola de S. Joo.
Em 1 Joo, 5, 1 2, ocorrem estas palavras : "Aqule
que tem o Filho tem a vida. Aqule que no tem o Fi
lho no tem a vida". Isso no parece como se a alma
humana _no tivesse imortalidade inerente por si mes
ma? Se tomarmos modos de ver meramente naturais,
assim poderia parecer. Porm modos de ver mera
mente naturais nunca podem fornecer uma com preen
so verdadeira da religio crist.
O que S. Joo quer dizer que smente aqules
que aceitam, amam e servem Cristo que tm a es
pcie de vida que Cristo veio dar. Os que rejeitam
Cristo no tm dentro de si essa vida divina da graa.
Ns todos somos naturalmente imortais ; mas Cristo
ajunta uma qualidade especial nossa imortalidade
natural, habiiitando-nos no apenas a continuar a vi
ver depois da morte, mas a fazermo-lo no prprio cu,
achando intrmina felicidade na muito ntima relao
pessoal com o prprio Deus. Neste sentido nos dito :
" Esta a vida eterna: conhecer-te, e a Jesus Cristo
que nos enviaste" (Jo 1 7, 3) . Os que rejeitam isto s-

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ro imortais no sentido de continuarem vivendo eter
namente, mas no tero essa espcie de vida eterna
que a nica digna do nome de vida.

CONCLUSO

Corno vimos na primeira parte dste livrinho, sem


fundamento tda assero de haver-se a razo eman
cipado da crena numa vida futura. A prpria razo
conhece que ste mundo pequeno demais para ela.
Os animais inferiores acham nle tudo o que reque
rem. O homem, no. Pode le achar o bastante para
as suas necessidades corporais, mas certamente no o
bastante para os seus poderes de mente, e de vontade,
e de amor. Do ponto de vista dles, se no h vida
futura, o homem seria corno um milionrio condenado a
viver numa pequena aldeia, incapaz, a despeito de to
dos os seus recursos, de comprar qualquer coisa ex
ceto aquilo que le pudesse achar no armazm dessa
nica aldeia !
As pretensas dificuldades tiradas da Sagrada Escri
tura absolutamente no so dificuldades. Muitas das
passagens citadas so simplesmente irrelevantes, no
tendo conexo com a questo da imortalidade da alma.
O prprio Cristo tornou corno pressuposta a doutrina
da imortalidade natural da alma. eJe veio oferecer urna
"super-imortalidade" de graa neste mundo, e de eterna
felicidade no outro. ele mesmo, naquela natureza hu
mana pela qual se fez um s conosco, atingiu urna no
va e gloriosa vida depois da sua morte, e repetidas v
zes manifestou-se aos seus seguidores, nas aparn
cias da Ressurreio, assegurando-os - e a ns -
da realidade daquela nova e gloriosa vida, privilgio
que le tornara possvel tambm para ns. Tudo isso
no fantasia, mas fato histrico.
Por urna verdadeira necessidade do nosso ser, ns
todos devemos continuar a viver depois da morte, quei-

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ramos ou no. A nica esolha em nosso poder en
tre continuarmos a viver em suprema felicidade ou
continuarmos a viver na mais horrenda desdita. Foi
com a seriedade desta alternativa em mente que Cristo
formulou a questo : "Que aproveita a um homem
ganhar o mundo inteiro se sofrer a perda da sua al
ma?" (Me 8, 36) . A negao de uma vida futura sim
plesmente esvaziaria essa questo de qualquer signi
ficado real. A nica coisa sensata a fazer guardar
mos essa pergunta em mente para ns mesmos, e vi
vermos luz dela.

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