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Marges

Revue dart contemporain


05 | 2007
Lexposition sous toutes ses formes

Nathalie Heinich, Llite artiste. Excellence et


singularit en rgime dmocratique
Paris, Gallimard/nrf, coll. Bibliothque des sciences humaines, 2005,
370 p.

Jrme Glicenstein

diteur
Presses universitaires de Vincennes

dition lectronique dition imprime


URL : http://marges.revues.org/689 Date de publication : 15 juin 2007
ISSN : 2416-8742 Pagination : 125-126
ISBN : 978-2-84292-249-8
ISSN : 1767-7114

Rfrence lectronique
Jrme Glicenstein, Nathalie Heinich, Llite artiste. Excellence et singularit en rgime dmocratique ,
Marges [En ligne], 05 | 2007, mis en ligne le 25 juillet 2014, consult le 01 octobre 2016. URL : http://
marges.revues.org/689

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Presses universitaires de Vincennes


Nathalie Heinich, Llite artiste. Excellence et singularit en rgime dmocr... 1

Nathalie Heinich, Llite artiste.


Excellence et singularit en rgime
dmocratique
Paris, Gallimard/nrf, coll. Bibliothque des sciences humaines, 2005,
370 p.

Jrme Glicenstein

RFRENCE
Nathalie Heinich, Llite artiste. Excellence et singularit en rgime dmocratique. Paris,
Gallimard/nrf, coll. Bibliothque des sciences humaines, 2005, 370 p.

1 Poursuivant un travail commenc avec La Gloire de van Gogh, Du peintre lartiste ou tre
artiste, Nathalie Heinich sattache retracer les modifications du statut de lartiste au 19 e
sicle, tout en y associant une rflexion sociologique concernant la scne moderne de
lart. De ce point de vue et linstar de ce quelle avait prconis dans La Sociologie de
lart lauteure entend ne pas se contenter dune approche sociologique par trop
dterministe et propose de prendre en compte les reprsentations que se font les
diffrents acteurs de leur place sur la scne de lart; excluant par l mme toute prise
de position thique ou esthtique sur les objets analyss (p. 12). Au-del des quelques
dclarations dpoque, loriginalit de cet ouvrage rside dailleurs dans la convocation de
modles littraires de la figure de lartiste; modles issus la fois des ouvrages des
romanciers les plus illustres du 19e sicle (Balzac, Zola ou Flaubert) et de ceux dauteurs
un peu oublis (Murger, Scribe, Ohnet). Les trois premires parties sont consacres la
description des transformations de limage de lartiste dans les annes qui suivent la
Rvolution, avec ce clivage entre rgime professionnel et rgime vocationnel . La
dernire partie sattache quant elle dcrire les transformations plus rcentes des
reprsentations de lartiste au 20e sicle; mettant en avant des modles paradigmatiques

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(van Gogh, Picasso, Duchamp) et des rles spcifiques (excentrique, engag,


privilgi).
2 Ds lavant-propos (p. 12), Nathalie Heinich prcise quelle entend non pas juger de lart
en prtendant une position extrieure, mais partir de lart et de ses propres
reprsentations; les mythes tant parfois crateurs de ralits (p. 39). Ce parti pris
justifie ses yeux le recours aux descriptions de la vie dartiste quavaient faites les
crivains du 19e sicle. Elle situe ainsi dans les annes 1820-1830 dbuts de la Bohme
le creuset de linvention de lattitude artistique que nous connaissons; reliant la
disparition des valeurs de lAncien Rgime au dsir de cration dune nouvelle forme
daristocratie chez des personnes nes aprs la Rvolution. Lune des difficults des
artistes post-rvolutionnaires est en effet, selon elle, de parvenir se faire une place
singulire le statut dauteur unique et le droit dauteur ayant t gagn au nom de la
libert dexpression au sein dune socit devenue galitariste (p. 234). Plusieurs formes
de regroupements sont alors envisages: socits, syndicats, cnacles, coopratives, etc.
qui partir de la seconde moiti du 19e sicle volueront vers les mouvances et groupes
dartistes autonomes de lavant-garde (p. 156).
3 Nathalie Heinich dcrit de manire trs convaincante larticulation de deux ides
absolument contradictoires: dun ct la revendication aristocratique dune innit de
lexcellence artistique et de lautre le principe selon lequel chacun aurait droit la
reconnaissance selon le principe mritocratique de la dmocratie (p. 273-274). Lartiste se
trouve de fait ds cette poque cartel entre une vocation faire partie dune lite
privilgie et la revendication dune position excentrique la marge , tout en
souhaitant sengager au cur de la socit. Entre autres consquences, ces contradictions
entraneront dailleurs un dplacement de lintrt pour les uvres vers un intrt pour
les artistes. Dautres paradoxes sont voqus: comment faire de lanormalit une norme?
Comment chapper aux modles en en devenant un? (p. 295) Ces questions se doublent
plus rcemment des situations contradictoires que lauteure a releves dans plusieurs de
ses ouvrages notamment dans Le Triple jeu de lart contemporain , savoir la dfense et la
promotion des oprations de transgression artistique par les institutions publiques de
lart contemporain. Elle remarque ce propos l aveuglement de certains auteurs, en
particulier Pierre Bourdieu qui, dans son soutien Hans Haacke, perdait de vue
lappartenance de la dmarche de ce dernier aux exigences litistes de lart contemporain
(p. 312-316).
4 La fin de louvrage concerne lextension sans fin de la notion dartiste dans la socit
contemporaine (extension aux cinastes ou aux commissaires dexposition). Cette
extension nous montre la fortune de la position de lartiste au sein de la socit y
compris au nom de conceptions compltement ancres dans lpoque romantique
(p. 326). Le parti pris de lauteure prend alors tout son sens: dcrire un moment
particulier de valorisation de la figure de lartiste par la constitution dune identit la
fois singulire et exemplaire litiste, tout en visant une reconnaissance collective ;
moment dont nous sommes encore redevables aujourdhui.
5 On regrettera parfois labsence dune rflexion plus pousse sur les modles mis en avant
par les artistes du 19e sicle, et en particulier certaines figures considres lpoque
comme des modles absolus (Michel-Ange, Raphal ou Lonard). Et ce, mme sil est vrai
que la figure du gnie de la Renaissance est assez diffrente des excentricits du
Romantisme (p. 120). Un autre regret est plus gnral: le livre est un peu dcousu et il ne
semble pas apporter grand-chose la recherche de Nathalie Heinich elle se rfre

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constamment lensemble des ouvrages quelle a publi antrieurement , ni mme aux


recherches concernant lpoque dont elle traite les principaux auteurs quelle convoque
ayant depuis bien longtemps largement couvert cette thmatique (Bnichou,
Cassagne, Bourdieu, Ivens, etc.).

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