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Equipe Pgasus Lanamentos

Envio: Soryu
Traduo: Priscila, Camila, Ana,Thais
1 Reviso Inicial: Krol_CNT, Bibi Dias,
Gislaine S., Jana Denegredo
2 Reviso inicial: Regina Salvanhini
Reviso Final: Naaty Cavendish
Leitura Final: Luisinha Almeida
Formatao e Layout: Luisinha Almeida
Verificao: Mari Sales
Sinopse

Eu era sua deusa naquele momento e uma para ser admirada


e possuda. Fiquei imaginando o que a expresso de
Gabriel refletia quando ele olhou para mim.

Orgulho? Luxria? Anseio? Amor? Eu no sabia porque eu


estava com os olhos vendados.

Negao e antecipao... era o ltimo jogo que eu estava


lentamente aprendendo a brincar com meu diablico Gabriel
Gordon ...

Emma Adams e Gabriel Gordon eram um casal estranho e no


convencional em seu paraso. O bilionrio brilhante e a
menina ambiciosa do lado errado da pista tiveram uma
histria tumultuada que durou uma dcada. Depois de sete
anos separados, eles estavam, finalmente, prontos para
concretizar seu amor apaixonado e quase obsessivo.

Juntos, eles enfrentaram a revelao de seu segredo


sombrio - necessidade de Gabriel a dominar no quarto.
Juntos, eles se comprometeram a levar seu relacionamento
at o fim. E juntos eles iriam descobrir que o amor no
foi o suficiente quando o medo segurou a mo de maneira
mais intensa.
Captulo Um

Como voc est indo, Emma? Gabriel sussurrou


perto do meu ouvido. Sua mo quente deslizou por baixo da
minha saia esvoaante e acariciou meu quadril nu. Mudei a
minha posio, fazendo o meu melhor para no ceder ao meu
desejo de inclinar-me para ele.

Bem.

S bem?

Eu balancei a cabea, encontrando uma alternativa


para admitir que eu no estava exatamente em uma situao
confortvel. Eu me senti exposta e um pouco insegura de
mim mesma dificilmente a confiante e sexy mulher que eu
queria ser perto dele.

A palma da mo de Gabriel estalou inteligentemente


contra meu traseiro. A dor latejante no teve tempo para
afundar dentro da minha carne.

Agora, Emma. Voc sabe melhor que isso. Voc


no deveria usar suas palavras para mentir para mim,
lembra?

Eu engasguei em voz alta, em parte pela dor e em


parte pelo estado de choque. Como diabos ele era to
malditamente perceptivo?
Eu sinto muito.

Voc sente? Gabriel questionou em voz baixa.


Ou voc est arrependida, por que voc foi pega?

Ele falou to docemente no meu ouvido. Minha pele


ardendo declarou-o um tirano. Eu levantei meu queixo e
respondi com firmeza:

Sim, eu sinto muito.

Por qual dos motivos?

Ambos.

Gabriel me rodeou, deixando as pontas dos dedos


levemente sobre meu estmago sensvel, antes de viajar ao
redor do meu quadril e nas minhas costas. Minha pele
irrompeu em arrepios enquanto tentava me concentrar nele.

Ento voc est apenas bem, hein?

S bem. Eu resisti vontade de girar em meus


ps para que eu pudesse seguir at onde eu esperava que ele
fosse.

O que a levaria de bem para melhor? Diga-me,


Emma. Eu realmente preciso saber, minha doce menina.

Eu adorei quando ele falou comigo assim. Gabriel me


reduziu a uma feminina e trmula poa de desejo. Eu
procurei pelos meus sentidos, buscando o equilbrio quando
uma horda de emoes se revoltava. Isso tudo ainda era to
novo para mim. Eu no sabia quanto das minhas lutas eram
de minha reticncia natural sobre o novo rumo do nosso
relacionamento e quanto estava sendo apenas eu.

Controladora. Indiferente. Invulnervel, exceto no


passado. Um bloco de mrmore que parece com um sopro de
mulher chamada Emma Adams. Por muitos anos, eu tinha
gostado de ser forte, insensvel, e uma criatura obstinada.

At que eu encontrei Gabriel novamente.

Era difcil de acreditar que s tinha se passado


poucas semanas desde que esta bela e gloriosa criatura caiu
em minha vida. Sorrindo como o Sol, ele me desmontou pea
por pea, em poucos minutos. Sua jovialidade, sua audcia,
sua suprema arrogncia deliberada infiltrou seu caminho
passando pelas minhas defesas.

Que se tornaram cada vez mais difceis de sustentar.

Se Gabriel tentasse usar a fora bruta para me


dominar, meu instinto teria facilmente me levantado para
lutar e revidar at que ele perdesse. Mas a sua doura... oh,
sua doura me matava. Isso me fazia querer agrad-lo, para
ser digna de sua bondade e para agrad-lo para que eu
pudesse ter mais.

Eu realmente no estava completamente confortvel


em descobrir isso sobre mim. O medo sempre tinha vantagem
quando eu menos esperava, fazendo do meu crebro um
rgo instvel e em curto-circuito nos piores momentos. Era
mais fortemente durante esses momentos que eu tentava
empurrar Gabriel para longe tempo suficiente at que eu
pudesse me reorientar.

Mas ele nunca realmente me deixou afast-lo.


Gabriel ficou comigo, trabalhando atravs de meu medo com
o tipo de pacincia gentil que eu nunca soube que ele fosse
capaz de ter. Mesmo que seus mtodos fossem pouco
convencionais...

Se eu tivesse me entendido melhor, eu teria feito


tantas coisas de forma diferente. Eu no teria sido to
ansiosa e insegura. Ainda assim, a nica maneira que eu
poderia aprender era passando por isso. Assim como a vida.

Voc est certo de me julgar com severidade por ser


to medrosaespecialmente quando Gabriel, obviamente, me
amava. Eu no seria capaz de culpar voc por sua opinio
tambm. Pensando bem, eu queria me bater estupidamente
por desperdiar tanto tempo e andar em crculos. Eu no
posso explicar por que o medo me segurou to forte como ele
fez. Eu s sei que ele me segurou e eu sofri terrivelmente por
isso.

Seus dedos elegantes pressionaram na sensvel parte


interna da minha coxa, trazendo-me de volta para ele.
Lembrei-me de sua pergunta. O que ele poderia fazer para me
levar de bem para melhor? Se ao menos eu me entendesse
to bem como ele parecia me entender. Eu tenho certeza que
foi a misteriosa compreenso de Gabriel que nos manteve
juntos, enquanto eu lutava para fazer sentido do nosso
passado, presente, e futuro.

Eu no sei, Gabriel. Eu... eu realmente no tenho


certeza.

Ele beijou a dobra sensvel do meu cotovelo.

Isso inaceitvel, Emma. Ns simplesmente


vamos ter que encontrar uma resposta juntos, ento, no ?

Eu quase sorri. Paciente. To paciente.

Eu estou bem, Gabriel. Srio.

Eu no quero que voc esteja apenas bem. Eu


quero que voc se sinta divina, minha pequena deusa.

De p literalmente sobre um pedestal, com os braos


firmemente amarrados na minha frente com metros de fitas
vermelhas e meu corpo envolto em um vestido grego curto
branco virginal, senti uma pontada de divindade. Eu era a
sua deusa no momento - para ser admirada e possuda.
Fiquei imaginando o que a expresso de Gabriel dizia quando
ele olhou para mim.

Satisfao? Luxria? Anseio? Amor?

Eu no sabia por que estava com os olhos vendados.

Um beijo suave de Gabriel tocou a parte superior da


minha coxa. Calor estabeleceu-se a baixo em minha barriga.
Eu ansiei por correr meus dedos pelo seu cabelo dourado
enquanto meus lbios colidiriam aos dele. Minha priso
castigou e ao mesmo tempo aqueceu meu sangue. Gabriel
estava certo isso realmente seria um exerccio de pacincia
e controle. A dor por ele j estava gravada profundamente em
meus ossos.

Negao e antecipao... era o ltimo jogo que eu


estava lentamente aprendendo a brincar com meu diablico
Gabriel Gordon.

Voc me faz te querer mais e mais a cada dia. E isso


est me deixando louca.

Eu tornei-me perigosamente ligada a Gabriel,


necessitando e ansiando por sua presena. Isso
principalmente concordava comigo. Meu trabalho no Med-
Tech como analista jnior estava ainda impecvel. Uma vez
que eu aceitei meus sentimentos completamente e isso
aconteceu depois, eu corria pelo meu dia em uma estranha
combinao de desapego e plena conscincia. Nada me
incomodava trfego intenso antes da minha sada, um
atraso na importao de dados tudo isso eram problemas
simples, com solues fceis.

At Gabriel se envolver.

A coceira comeava normalmente cerca de trinta


minutos antes do almoo. Meus dedos tornavam-se
desajeitados, batendo em teclas erradas duas ou trs vezes
antes de acertar. Eu olhava para o relgio do computador a
cada poucos segundos, irracionalmente me comportando
como se a minha ateno fizesse o tempo passar mais rpido.
Eu poderia reverter a situao em palavras lindas de amor,
mas seria uma mentira.

Eu era uma viciada precisando de um reparo. Um


reparo que vinha somente quando meu telefone tocava.

Ol, Emma.

Oh Deus, como essas duas palavras dominavam meu


mundo! Como seda, elas derramavam sobre mim, fazendo
tudo minha volta estar certo novamente. Eu me acalmava
instantaneamente, capaz de realizar, como se eu no
estivesse tremendo por dentro com um desejo insacivel.

No incio, eu no queria que Gabriel soubesse o


quanto terrivelmente eu comecei a depender dele, apesar da
vertigem tomar posse como um vcio em mim que eu mal
conseguia manter-me sorridente. Ofegante com pura
felicidade, eu sempre me sentia como a adolescente que
nunca tinha me permitido realmente ser. Eu ainda, de
alguma forma, conseguia responder-lhe com frieza, mas
apenas por fora do hbito orgulhoso.

Outro produto do medo que eu tinha permitido sair


do controle. Foi uma barreira desnecessria que me
encorajou a fugir de meus verdadeiros sentimentos.

Ol, Gabriel.

Ele no se deixou enganar pela minha resposta


impessoal porque as prximas palavras nunca mudaram.
Como voc est sobrevivendo o dia sem mim at
agora, meu querido amor?

Seu querido amor. Eu era o amor de Gabriel Gordon.


Esse brilhantemente danificado, gloriosamente depravado,
anjo perverso estava apaixonado por mim. Eu mal podia
acreditar, especialmente considerando nosso passado
duvidoso.

Eu ainda no podia deixar de me perguntar


exatamente qual era o fascnio que ele tinha por mim.
Nostalgia? Desafio? Ou talvez Gabriel realmente fosse mais
um masoquista que um sdico?

Meu traseiro atualmente discordava com essa ltima


questo.

Aps o telefonema dirio de Gabriel, eu o encontrava


para o almoo alguns minutos depois. Abraada em seus
braos, os braos em volta de sua cintura e a cabea em seu
peito, era como o regresso a casa. Eu tremia de necessidade,
tanto quanto se eu estivesse beira da febre. O corpo de
Gabriel agitava-se da mesma forma que o meu.

Eu no tenho que saber se esta era a reao mais


saudvel para se ter um com o outro.

Gabriel? Eu de repente perguntei, me afastando


das implicaes de nossas necessidades vorazes.

Sim?
Por que voc nunca me mandou uma mensagem
de texto ao invs de me chamar?

Sua resposta veio rapidamente.

Eu no posso suportar mensagens de texto.

Srio? Por que?

impessoal. Algo que eu, definitivamente, no sou


com voc. Incomoda que eu no te envie?

No... Eu s queria saber.

Srio? Sua mente est se desviando, Emma. Isso


no bom, minha menina.

O silncio reinou. Virei a cabea de um lado para o


outro, cegamente procurando Gabriel. Eu sussurrei seu
nome, perguntando se ele estava simplesmente olhando para
mim.

Voc est a? Gabriel? Meus braos atados se


esticaram, dedos procurando qualquer parte dele para tocar.

Seus passos ecoaram, comunicando aos meus


ouvidos que ele estava indo embora. Eu no podia ouvi-lo
mais. Pnico acendeu um interruptor. Eu quase pulei do
pedestal. Eu no quero ficar aqui sozinha na entrada do seu
apartamento alugado como uma esttua descartada. O
objetivo era ser estudada e apreciada, e no ignorada.

A voz sedosa de Gabriel veio de longe.


Emma, voc no est sozinha. Fique parada... no
se mova... exatamente desse jeito... perfeito. S assim,
Emma. Assim mesmo. Voc est indo to bem, meu querido
amor. To bem.

Meu batimento cardaco desacelerou. Acalmei-me,


travando o meu corpo no lugar para que no perdesse a pose
e eu saltasse do pedestal como uma esttua ganhando vida.
Eu no queria perder e eu definitivamente no queria
decepcionar Gabriel.

Mas eu iria.

Apesar do quo suave e doce ele foi durante a minha


formao, eu ocasionalmente pegava os sinais de
preocupao em seu lindo olhar azul. Apesar do meu
compromisso completo com a imerso dessa parte nica de
sua vida, eu tinha vrias falhas. Eu sabia que Gabriel se
preocupava e que, eventualmente, eu ficaria cansada de tudo
e iria embora. Eu no poderia realmente ser o que eu queria
ser para ele. Que a presso finalmente me quebraria e eu
correria.

Eu queria prometer a Gabriel que isso nunca iria


acontecer. Eu queria jurar-lhe que eu nunca o deixaria, mas
no prometi. No porque eu no tinha certeza, mas porque as
dvidas e os medos de Gabriel corriam to fortes quanto os
meus.
Nada do que eu dissesse iria aliviar a preocupao
corroendo seu contentamento. A nica sada era deixar
passar. E no apenas para ele.

Eu tambm sofria a inquietao de que um dia eu


iria decidir que Gabriel no era compatvel. Que eu estava
com muito medo, muito insegura, e tambm muito
beligerante basicamente, muitos problemas para aceitar
especialmente quando tudo o que ele tinha que fazer era ir ao
mais prximo clube para conseguir alguma mulher submissa
que sabia exatamente como estar em um pedestal
instintivamente.

Meu orgulho veementemente rosnou em protesto.


Mesmo agora, eu odiava pensar em algo to negativo sobre
mim mesma. Eu era uma mulher que tinha superado a
pobreza para obter uma bolsa completa em uma universidade
de prestgio. Eu trabalhei para uma empresa de sucesso no
campo da medicina e eu tinha feito tudo sozinha. Sem
ligaes familiares. Sem caridade.

Eu posso estar em um detestvel pedestal como a


melhor delas!

Embora enquadrada em esprito, eu suavizei meus


ombros e meu queixo caiu mais perto do meu peito. Meus
joelhos subiram, dobrados em um ngulo suave. A rigidez de
meus membros aliviou enquanto eu imaginava que eles
estariam macios e maleveis como argila, em vez de
inflexveis como o mrmore.
Argila. Eu sou argila em suas mos, pronta para ser
esculpida e transformada em algo de beleza indescritvel,
porque aquelas mos me amam. Elas so minhas.

Um pequeno sorriso curvou meus lbios. Alegria me


floresceu, derretendo todos os msculos, tendes e veias. Eu
merecia isso e muito mais. O medo no ia me derrotar. No
mais.

Estou farta de ter medo, no importando quantas


vezes ele rastejou de volta aparecendo novamente.

Passos lentos e deliberados de Gabriel ecoaram


contra o cho de mrmore quando ele veio em minha direo.

Ai est ela. Ai est minha deusa. Gabriel me


alcanou. Sua mo acariciou minhas panturrilhas. Eu
amo voc, Emma. Meu sorriso se aprofundou por um
momento antes de se contrair. Voc pode fazer uma coisa
para mim? Ele sussurrou.

Qualquer coisa.

Eu senti uma fita correndo contra os meus


tornozelos. Meus msculos se apertaram em resposta.

Confie em mim, Emma.

Obedeci apenas com uma hesitao quase


imperceptvel, felizmente apaixonada por seu toque, to leve
por toda minha panturrilha.

Eu estou pronta.
Quase. No bem assim. Gabriel me suavizou
com movimentos pacientes durante o tempo que eu precisava
deles, aparentemente. Melhor?

Sim.

Voc est pronta para prosseguir, ento? Ele fez


a pergunta no s porque ele sabia a resposta. Ele precisava
ouvir as palavras, as minhas palavras, aquelas que
permitiriam que ele fizesse o que quisesse.

Eu balancei a cabea e, em seguida, me dei conta.


Palavras. Sim, Gabriel.

Muito bom. Eu no tinha que ver o sorriso para


senti-lo brilhar sobre mim.

Eu estava perfeitamente imvel enquanto Gabriel


envolveu minhas pernas assim como ele tinha feito com meus
braos. Cada lao de cetim envolveu-me mais e mais. No
haveria salto do meu pedestal. Eu seria forada a ficar l at
que Gabriel achasse por bem me levantar e descer-me.

Minha priso de repente me animou para alm das


palavras. Eu no queria ir embora. Nunca.

Ento, novamente, como isso aconteceu exatamente?


Como eu iria de um bloco de mrmore para algo muito mais
malevel? A narrao teria que fazer algo para esclarec-lo,
mas eu estava disposta a tentar.
H trs semanas, eu iria correr de Gabriel Gordon,
bilionrio extraordinrio que tambm passou a ser o meu
primeiro amor. Ele me cortejou de forma agressiva, indo to
longe a ponto de mudar para o apartamento ao lado do meu.

Gabriel facilmente escorregou pela minha guarda,


derrubando toda a minha vida at que eu no podia imaginar
estar sem ele novamente. Ele tinha feito isso to rapidamente
que eu no tinha escolha a no ser admitir para mim mesma
que eu nunca tinha realmente o superado.

Gabriel trouxe cor de volta para o meu mundo


incolor. Ele convenceu-me a experimentar o mundo com ele,
deixar-me sorrir. Embora cautelosa, eu tinha estado disposta
a tentar novamente com Gabriel. Esses primeiros dias tinham
sido maravilhosos alm da crena. Eu encontrei-me cativada
e encantada com sua nsia de me agradar. Gabriel no fez
segredo do quanto ele queria estar comigo, mas ele estava
determinado a ser um cavalheiro.

O que significava nada de sexo. Nem mesmo um beijo


nos lbios.

Isso tinha sido difcil de lidar, e houve algumas vezes


que eu queria manipular Gabriel e ter o meu caminho
perverso com ele. Ainda assim, eu tinha entendido por que
ele queria tomar esse compasso. Sete anos antes, ns
tnhamos dormido juntos na formatura mesmo que ele no
fosse meu par.

Isso no correu bem.


Naquela poca, quando eu era apenas uma garota,
eu no podia sequer compreender o interesse de Gabriel em
mim, falando srio. Embora ele tivesse me perseguindo por
todo o ms anterior, eu erroneamente acreditava que ele s
queria mais um ponto em seu cinto. Minha me trabalhava
como empregada domstica para as famlias como a dele
eu vi em primeira mo como os jovens das famlias tratavam
garotas como eu. A ideia que, s porque seus pais pagavam
os salrios dos pais, as filhas eram parte integrante dessa
transao.

Recusei-me sempre a estar venda. Assim como eu


sempre me recusei a deixar algum me usar para o sexo,
esporte, ou lazer. Olhe para mim se voc quiser. Usar-me?
Nunca.

Mesmo que isso no fosse suficiente, eu tinha visto


Gabriel passar por uma grande parcela da populao
feminina ao longo de quatro anos do ensino mdio. No
apenas as alunas. Quando ele voltou os olhos para mim, eu
estava convencida de que era s porque ele no tinha ido
visitar as favelas e queria dar-lhes uma tentativa.

Muitas vezes, eu lamentei o fato de que, se a linha de


distrito escolar houvesse parado uma milha a leste, eu no
teria que ir para Pine Woods e ser submetida s dificuldades
que vem de ser uma das poucas estudantes pobres em uma
escola de ricos.
Apenas no caso de voc ainda no ter adivinhado
pelo meu tom que no era divertido.

Como eu disse, Gabriel me perseguiu por um ms no


ltimo ano, recusando-se a sair do meu lado, mesmo quando
isso significava que ele s falava para si mesmo, enquanto eu
estava sentada ao lado dele em silncio. Por mais que eu no
mostrasse isso, a verdade que eu tinha estado consciente
dele ao longo dos quatro anos de escola. Olhando para ele
discretamente, via algo mais do que um cnico, lindo menino
mimado.

Segura em minha mesa atrs dele, ou mais para trs


nos corredores, eu me perguntava por que algum to
procurado, to adorado, parecia to sozinho. Por trs dos
sorrisos fceis, eu vi lampejos de incrvel tristeza e raiva
vulcnica. Eu respondia a ele mesmo que eu no quisesse.
Ento, quando Gabriel me confrontara fora do baile de
finalistas, bbado e com raiva por que eu me recusei a danar
com ele, eu ataquei. E ele tambm o fez.

E em algum lugar entre a raiva e a mgoa, nossos


lbios encontraram um ao outro. Nossos corpos
naturalmente seguiram o exemplo.

Eu dei minha virgindade a Gabriel e ele me deu seu


corao. Apenas um de ns reconheceu a troca.

Depois de horas fazendo amor e confidncias


sussurradas, eu sa da cama na hora de amanhecer,
convencida de que eu tinha acabado de cometer um erro
terrvel. Eu me preparei e recusei-me a pensar em nada que
no fossem meus objetivos futuros - GPA perfeito, bolsas de
estudo, faculdade, colao de grau, e trabalho de colarinho
branco. Nada disso aconteceria se eu no colocasse minha
cabea no lugar. Eu no tinha tempo para o amor,
especialmente com um menino que nunca tinha me visto do
jeito que eu o vi.

Agora eu sabia o quo errada eu estava.

Quando Gabriel apareceu na minha varanda, flores


na mo e sorrindo como eu nunca tinha visto antes, eu
esmaguei o corao que eu nem sabia que eu levava na
minha mo. Eu mandei Gabriel embora e condenei nosso
amor antes que ele tivesse a chance de florescer. Pisoteados,
mas no destrudos, nossos sentimentos um pelo outro
estavam sob a superfcie por sete longos anos.

At minha empresa mudar-se para o edifcio do


Obelisk Pointe o prdio de Gabriel. Em uma reviravolta
ridiculamente clich do destino, Gabriel e seu assistente
entraram no mesmo elevador que eu estava apesar das
minhas tentativas de evitar que nossos caminhos se
cruzassem. Nos reconectamos, eu concordei em ser seu par
para uma festa beneficente, naquela noite, e ento conheci
sua ex, Embry.

Muito rapidamente, eu estava para descobrir que


Embry e Gabriel no eram tudo o que eles pareciam.
Apesar do encontro terrivelmente estranho ao
tropear em seu antigo amor e a ira que despertou em mim,
Gabriel conseguiu salvar a noite. Ns nos estufamos com
comida chinesa e uma conversa animada. Em seguida, ele
passou o dia seguinte mudando para um apartamento ao
lado do meu, derrubando todos os limites socialmente aceitos
e de alguma forma fazendo com que tudo ficasse bem comigo.
Ns compramos coisas para a sua casa, nos divertindo
imensamente, e at mesmo fomos ao zoolgico no dia
seguinte.

Nosso passeio foi curto e pelo pouco que eu sei a


verdadeira razo foi o porqu. Eu assumi isso como um
negcio. Afinal de contas, ele no se tornara bilionrio por
um capricho ou seguindo o horrio comercial convencional.

Cinco dias depois de conhecer Gabriel mais uma vez


eu descobri que eu tinha presumido errado.

Descontrado como ele era, meu namorado recm-


descoberto se recusou a ter-me sobre a sua cobertura. Ele
declarou-o como um lugar de infelicidade, o que explicava por
que ele estava colocando-o venda. Quando eu recebi um
texto dele para vir, fiquei surpresa para dizer o mnimo.
Mesmo assim, eu fiz o meu caminho e acabei na maior luta
da minha vida.

Gabriel estava bbado, beligerante, e em agonia. Ele


atacou-me, acusando-me de no aceit-lo e apenas v-lo
como uma pilha imoral de dinheiro. Eu tinha que admitir que
ele no estava muito longe do ponto. De alguma forma,
conversamos, mas as palavras inflamaram entre ns.

Ento Embry aconteceu.

Ela entrou em contato comigo na manh seguinte e


me levou para o compromisso privado que estaria tendo com
Gabriel. Um sobre o qual eu no sabia nada. Minha
complicada obsesso havia mentido, dando uma desculpa
para no almoar porque ele havia sido inundado com o
trabalho.

S de pensar nisso de novo me fez querer chutar


Gabriel. Felizmente para ele que eu no estava em posio de
faz-lo. Gabriel, em sintonia comigo como sempre, sentiu
minha raiva sbita. Ele fez uma pausa na tarefa de envolver
minhas panturrilhas e beijou os pontos sensveis acima de
ambos os joelhos. Foi s depois que eu relaxei que Gabriel
continuou.

Eu o tinha confrontado naquela tarde sobre Embry e


seu compromisso, mentalmente e emocionalmente pronta
para cortar qualquer vnculo que tinha conseguido
desenvolver. Eu era e talvez ainda seja cruel assim. Eu no
seria usada e nunca iria me deixar ser apenas uma das suas
muitas mulheres.

Eu prefiro passar a eternidade sozinha a amar


algum mais do que ele me amava.
Foi ento que eu descobri que almoos secretos eram
o menor dos nossos problemas.

Embry, prestativamente, compartilhou que meu doce


e carismtico Gabriel tinha uma predileo sexual pela
dominao e sadismo. Ela tinha sido a sua submissa e era
quase sua noiva. A cobertura que ele no me queria dentro?
Bem, tinha sido sua casa.

No s isso, mas Gabriel no esbarrou em mim


acidentalmente na sexta-feira anterior. Ele tinha estado
consciente de minha presena em seu prdio desde o
primeiro dia. Depois de me ver de passagem, ele tinha ido
para casa e terminado seu relacionamento com Embry.
Depois disso, ele tomou seu tempo, espera que Embry
sasse de sua cobertura antes de se aproximar de mim.

Como se tudo isso no bastasse, Gabriel tinha me


seguido. Como Embry tinha eloquentemente expressado Isso
o que pessoas como ns fazemos com aqueles que
amamos.

Embry esperava que a confisso de D/S de Gabriel


fosse ser o catalisador para nos separar. Ambos ficaram
surpresos ao descobrir que eu no era totalmente ignorante
ao seu estilo de vida. Eu tinha tido uma Domme como colega
de quarto na faculdade, ento eu entendia mais de Gabriel e
suas necessidades do que eles pensavam. Que eu poderia
perdoar e at mesmo entender por que ele queria manter
aquilo em segredo, especialmente considerando-se que seu
pai tinha batido regularmente em sua me e nele.

O que eu no queria perdoar era a sua mentira.

Ento eu virei um carrinho de jantar e corri como


Obelisk Pointe. Eu me arrependi amargamente por
apaixonar-me pelo pensativo anjo do meu passado. Nossa
breve, mgica e gloriosa unio estava no passado por uma
razo e eu nunca deveria t-la deixado atravessar para o meu
presente. Eu queria sair do meu emprego, para um buraco
em algum lugar e chorar um rio at que inundasse a cidade.

Eu no fiz nenhuma dessas coisas. Apesar de Gabriel


me pegar na calada, eu consegui manter minha cabea
erguida e passar pelo resto do dia, como se nada tivesse
acontecido. Eu era muito boa nesse jogo. Gostaria de corrigir-
me e, em seguida, seguir em frente como se Gabriel Gordon
nunca tivesse entrado em minha vida. Eu tinha feito isso
antes. Eu poderia faz-lo novamente.

Naquela noite, Gabriel esperou por mim fora do


nosso complexo de apartamentos. Eu consegui me trancar no
meu apartamento, apesar de Gabriel ter uma chave. Ele
bateu na porta, eu disse-lhe para ir embora, mas,
eventualmente, eu o deixei entrar. L, Gabriel respondeu s
minhas perguntas e eu o perdoei. Ah, e fizemos sexo quente.
Simples, no?

No, no era. Ento, novamente, quando que as


histrias de amor se mostraram simples? Especialmente
entre duas pessoas to estranhas e no convencionais como
ns?

confuso. sangue. vida.

Veja! Est feito. Gabriel respirou, Voc me


perguntou como eu vejo voc. Isso responde a sua pergunta,
minha preciosa Emma?

Eu cuidadosamente mudei de posio. As pernas


foram firmemente ligadas umas s outras. Eu no estava
indo a lugar nenhum. Sorri muito, apesar de estar vendada e
amarrada.

Sim, Gabriel.
Captulo Dois

Tera-Feira

Duas Semanas Antes

Emma ele sussurrou docemente no meu ouvido.


Para onde vamos a partir daqui?

Segurei-o com mais fora, pensando que eu no


tinha uma ideia real. Tudo o que eu sabia era que eu amava
Gabriel, eu era louca por ele, e eu simplesmente no podia
deix-lo ir.

Onde quer que formos, ns vamos juntos, Gabriel.

Gabriel suspirou longo e profundamente. Todo o seu


corpo estremeceu, relaxando at o delicioso peso ameaar me
esmagar. Eu simplesmente o apertei e esperei.

Voc est tentando me apertar at a morte,


Emma? Eu no acho que voc tem os braos para isso, meu
amor.

Suas brincadeiras ldicas convocaram um pequeno


sorriso.
Talvez. Afinal de contas, eu ainda estou brava com
voc.

Eu sinto muito em ouvir isso, baby. Eu realmente


sinto. Ele beijou meu ombro. O calor de seus lbios se
demorando lindamente.

Voc deveria.

Voc vai guardar rancor, no ?

Eu sorri e me inclinei para frente para beliscar sua


garganta.

Voc est dizendo que eu no deveria?

No, Gabriel gemeu. Estou apenas esperando


que voc no guarde. Eu gostaria que pudssemos comear
tudo de novo, como se os ltimos trs dias nunca tivessem
acontecido. No seria adorvel, Emma?

Sim, seria. Suspirei, mal-humorada que a


realidade se intrometesse como sempre fazia. Eu lancei meu
poder sobre ele e empurrei gentilmente para seus ombros
largos. Gabriel, eu preciso levantar-me.

Eu pensei que ele fosse me rejeitar quando ele beijou


meu pescoo. Em vez disso, Gabriel recheou a curva dele com
vrios beijos suaves antes de se levantar. Senti seu ainda
duro, grosso eixo deslizando fora de mim ainda mido. Eu
gemi, tardiamente percebendo o quanto eu perdi a cabea no
calor do momento. E talvez pior, eu ainda queria mais dele,
independentemente das consequncias.

Eu sempre perco o sentido quando estou em torno de


Gabriel. um caminho perigoso, perigoso de estar.

Embora eu quisesse abraar mais perto o meu


amante, eu precisava me limpar o mais rpido possvel.
Ento eu me sentei, a saia enrugada e manchada, e
cuidadosamente fiz meu caminho para o banheiro. Gabriel
seguiu em silncio. Eu no tenho que perguntar a sua recusa
sobre a distncia.

Eu senti o mesmo. Eu s no queria mostr-lo.

Eu deixei cair a pouca roupa que eu ainda usava,


estranhamente, sem reserva, uma vez que eu ainda estava
nua na frente de Gabriel. Eu liguei o chuveiro antes de virar.
O olhar de Gabriel percorria meu corpo. Sua boca se abriu
um pouco e ele deu um passo adiante.

Emma...

No deveramos ter feito isso eu soltei,


mantendo minhas mos para cima.

Ele congelou. Seu olhar escureceu perigosamente.

O qu? No diga isso, Emma!

Eu no posso negar a emoo que senti quando ele


deu mais um passo. Fiz um gesto para as minhas coxas.
No, quero dizer que no deveramos ter feito sexo
sem proteo.

Gabriel sacudiu a cabea como para limp-lo.

Oh. Eu no costumo perder o controle assim.


Estou limpo... s para voc saber. Eu sempre fui muito
cuidadoso. Gabriel enrubesceu, vulnervel de uma
maneira que eu raramente vi. Eu sinto muito. No sobre o
que fizemos, mas por causa de... bem... trazer meu passado.
Foda-se, eu sinto muito, Emma!

Hey, eu murmurei quando fechei a distncia


entre ns. No s voc, Gabriel. Eu estava l tambm. E
eu sei que voc est longe de ser um virgem. Est tudo no
passado. Nem sempre tem que estar aqui no presente
conosco agora. Estamos tentando construir uma nova vida,
certo? Deixe comear agora.

De onde que vem esta necessidade de acalm-lo?


Especialmente considerando como apenas algumas horas
atrs eu tinha segurado seu passado srdido contra ele.
Estranhamente, porm, eu quis dizer cada palavra.
Surpreendeu-me tanto como a Gabriel. Eu queria que
comessemos tudo de novo.

Voc quis dizer isso?

Eu balancei a cabea com firmeza.

Eu disse que estamos juntos nessa. Eu quis dizer


isso.
Emma, voc uma santa. No, uma deusa.

E voc vai deixar a minha cabea to grande que


vai explodir. Debrucei-me na ponta dos ps e beijei-o.
Braos de Gabriel imediatamente se fecharam em volta da
minha cintura. Ele me apertou at que soltei um guincho
indigno. Gabriel riu e me levantou e colocou a ns dois contra
a parede.

Eu vou te adorar o resto dos meus dias, Emma.


Nunca haver outra acima de voc. Voc o meu mundo,
Emma. Todo o meu mundo ...

Eu sussurrei seu nome. Luxria inflamando quando


minha lngua se lanou em sua boca aberta. Eu envolvi
minhas pernas em volta de sua cintura e agarrei seu cabelo.
As grandes mos de Gabriel seguraram meu traseiro, com os
dedos espalhando-se largamente. Estremeci, sentindo os
arrepios subirem por toda a minha pele. Meus mamilos
estavam apertados contra sua camisa. Era insuportavelmente
ertico ficar nua enquanto Gabriel estava completamente
vestido. Murmurei o quanto para ele.

O olhar de plpebras pesadas de Gabriel queimava o


meu.

Emma, eu quero voc. Aqui e agora.

Eu o queria tambm. Muito. por isso que eu


odiava, dizer-lhe:

Ns no podemos.
Por que no?

Porque... eu gemi quando ele abaixou para


chupar meu mamilo em sua boca quente. Porque eu no
tenho preservativo e no estou tomando a plula.

Gabriel mordeu, puxando meus mamilos


delicadamente com os dentes, lambendo a pequena picada
com a lngua. Ele repetiu isso no meu outro seio. Eu estava a
dois segundos de perder todo o senso de novo.

Eu no estou usando nada, Gabriel. Voc me


ouviu? Eu ofeguei ao fechar meus olhos.

Alto e claro. Eu apenas no me importo.

Meus dedos se fecharam quando ele chupou meu


mamilo to avidamente.

Voc diz isso agora. Mas daqui a nove meses talvez


...

A boca de Gabriel me liberou. Ele descansou a


cabea contra a minha e jurou:

Nove meses ou nove anos. No importa. Eu


absolutamente adorarei ter um beb com voc. Uma menina
que se parece com voc, mas com os meus olhos. Ou um
menininho. Ou os dois. Gmeos. Voc no pode simplesmente
ver isso, Emma?

Eu podia. A imagem de Gabriel segurando duas


crianas em seus braos me capturou. Sem flego, e no
apenas de desejo carnal, eu balancei a cabea para limpar
para longe as imagens de uma vida que iria, muito
provavelmente, nunca existir, no importa o quanto eu
adoraria que fosse de outra forma.

Eu queria Gabriel. Eu era louca por ele e eu


acreditava que ele sentia o mesmo, mas para sempre? No
me atrevi a ter essa esperana ainda. As coisas eram muito
cruas, muito desconhecidas para manter esse tipo de sonhos.

Voc no quer dizer isso. Voc s quer fazer sexo


agora. Logo voc ir se arrepender.

Eu nunca me arrependeria de ter um filho. Eu


particularmente nunca me arrependeria de ter um com voc.

isso o que diz a todas as meninas? Eu no


quis dizer isso e eu no sei por que eu o fiz.

No, s a voc. Minha expresso deve ter


claramente ditado meus pensamentos, porque ele seguiu
Por que to difcil para voc acreditar?

Nenhum vestgio de humor estava em seu rosto. A


expresso solene de Gabriel me desafiou. Senti minhas
orelhas queimarem de vergonha pela forma lamentvel como
tudo isso me fazia parecer. Eu me mexi, tentando convenc-lo
a me soltar. Gabriel simplesmente me pressionou mais contra
a parede.

Responda-me, Emma.
As palavras lgicas saram.

Ns estamos indo rpido demais, Gabriel.

E voc est evitando uma resposta. Seu


comando veio como um fogo lento, lambendo-me e obrigando-
me a derreter sua vontade. Diga-me, Emma. Por que
to difcil para voc acreditar em mim?

Meu olhar subiu. Olhando para ele, presa por seu


olhar penetrando-me at muito perto dos ossos. Senti que
Gabriel tinha acesso completo ao meu interior quando ele
olhava para mim assim. Eu odiei. Eu amei. Eu odiei
novamente.

Como sempre, Gabriel viu atravs de mim muito


bem.

Oh, minha querida doce Emma, ele sussurrou


baixinho. Um dia voc no vai ter tanto medo de ser
vulnervel na minha frente. Um dia voc vai entender que eu
no vou roubar-lhe a fora, nem torn-la fraca aos meus
olhos. Vulnerabilidade s faz voc humana. Voc a mulher
mais forte que eu j conheci. Nada poderia mudar isso.
Ento, seja forte l fora... comigo, deixe apenas ser. Tudo
bem?

Pisquei longe uma corrida repentina de lgrimas.


Suas palavras me fizeram sentir invencivelmente bonita, e eu
adorava. por isso que me senti to mal por estar sentindo o
que eu sentia. Eu respirei fundo e enfrentei, olhando de volta
para as esferas cristalinas.

Eu estou com medo.

Eu sei. Eu sei que voc est. Tenho medo tambm.


Eu me afoguei nele pela ltima semana. cansativo, no ?

A gentileza de Gabriel inspirou a minha honestidade.

Sim. Eu no gosto disso.

Nem eu. Ele chegou mais perto. Voc no


tem que sofrer isso sozinha, Emma. Estou aqui para
compartilhar a sua carga. Quando eu fiquei em silncio,
ele simplesmente disse: Deixe-me ajud-la, baby. Apenas
uma confisso. Isso tudo que eu vou pedir-lhe para
compartilhar por enquanto. Eu prometo. Todo o passado vai
estar l para voc.

Eu endureci, me sentindo fraca de uma maneira que


eu sempre desprezei, especialmente na frente de Gabriel.
Embora a ideia da confisso me atrasse. Desabafar as
palavras, deixando-as escapulirem da minha mente como
intrusas, sendo capaz de exp-las luz de tudo para reduzir
o poder do meu sempre presente medo - soltou minha lngua.
E assim, eu comecei as palavras hesitantes.

Eu no acredito que voc realmente fale srio


quando voc diz coisas desse tipo.
Por qu? Voc no acredita em mim quando eu
digo que eu te amo?

exatamente isso, estamos no calor do momento


e... A minha lngua atou novamente. Tudo parecia to
lgico e bem no meu mundo, at que Gabriel questionou. Eu
no sabia por que isso era to difcil para mim. Eu tambm
no entendia por que precisvamos falar sobre algo que
parecia to bvio.

E, Emma? , Ele levou suavemente.

Ser que realmente precisamos falar sobre isso


agora? Eu bati e ento imediatamente me senti mal por
isso. Ele no merecia isso.

Gabriel inclinou a cabea, estudando-me com


sinceridade e sem raiva.

Sim, ns temos. O fato de voc no querer mostra


que ns, absolutamente, temos.

No uma grande surpresa, Gabriel. Eu odiaria


que ns jogssemos a precauo ao vento e acabssemos
sendo pais solteiros quando ns no estamos prontos.
Minha confisso saiu mais rpido, mais fcil. Minha me
passou por isso. Todos os dias, trouxe novas preocupaes e
nunca houve dinheiro suficiente. Confie em mim, no era
divertido. Eu estava em uma base do primeiro nome com a
culpa durante a minha infncia.

Por que voc se sente culpada, Emma?


Eu queria forar sua ateno para outro lugar. Eu
no gostava de ser to aberta com qualquer pessoa,
especialmente a pessoa que tinha segurado a minha
fascinao com fora. Eu parecia lamentvel... crua... menos
que isso.

Eu odiava.

Gabriel esperou pacientemente, apesar dos segundos


tiquetaqueando. Ele no empurrou ou me cutucou ainda
mais. Ele simplesmente esperou. Eu tinha uma forte suspeita
de que ele iria esperar at o fim dos tempos. No havia como
evitar. Eu navegava, esperando que quanto mais rpido eu
confessasse, mais rpido ns moveramos aps as palavras
embaraosas.

Senti-me culpada, porque minha me no teria


que lutar muito, se no fosse por mim. Ela no seria obrigada
a trabalhar como empregada domstica, dependendo dos
caprichos de alguma mulher rica. Ela no teria que se
sacrificar tanto. Sua vida seria muito mais fcil se eu no
estivesse l.

Ela j disse isso?

No. Eu sei o quanto ela lutou. Ela no teria que


fazer isso se no fosse por mim.

Talvez, mas eu duvido que ela tenha se


arrependido de ter voc. Ela no poderia ter te amado tanto,
se ela estivesse arrependida de voc. E ela amou voc muito,
no foi?

Minha garganta se fechou. Eu balancei a cabea.


Pensei nela, do orgulho que ela sempre teve de mim. No, ela
no se arrependeu de ter-me, mas eu lamentei que a minha
existncia deixasse a vida mais difcil para ela. por isso que
eu no podia deixar que nada e nem ningum interferisse nos
meus objetivos. Eu precisava ser bem sucedida, no s por
causa do orgulho, mas para ter o dinheiro e poder melhorar a
vida da minha me.

E eu estava disposta a fazer qualquer coisa para que


isso acontecesse. Incluindo no me permitir amar o homem
na minha frente. Ser que isso me faria uma filha ruim,
porque eu senti que o preo era muito alto?

Gabriel sorriu.

Alm disso, ela criou uma mulher magnfica, voc


no sabia?

Pare. Calor tocou meu pescoo e rosto.

Oh, eu estou fazendo voc corar? Porque sim, eu


estou!

Limpei a garganta e fingi que eu no estava em


chamas com seis tons de vermelho.

Tanto faz. No o momento certo para ns


deixarmos de ser cuidadosos.
Seu olhar provocante suavizou.

Relaxe, baby. Eu no estou propositalmente


tentando deix-la grvida no momento. S estou dizendo que,
se voc ficasse grvida, eu estaria sobre a Lua. Isso tudo.

Eu peguei meu lbio com os dentes. Gabriel parecia


to fervoroso que eu no podia deixar de acreditar nele, no
importa o quanto isso me assustasse.

Voc gosta de mim tanto assim?

No. Eu te amo tanto assim. Ele me colocou de


volta nos meus ps. V tomar seu banho. Estarei de volta
em poucos minutos para me juntar a voc.

Onde voc est indo?

O sorriso torto de Gabriel acelerou minha respirao.

Vou buscar preservativos no meu apartamento.


Muitos deles.

Muitos? Eu guinchei.

Oh, sim. Muitos e muitos deles, Emma. Caixas.


Ele se inclinou e lambeu o canto da minha boca. Eu vou te
foder rudemente esta noite, beb, voc no sabia?

Meu estmago caiu em antecipao covarde.

Voc to seguro de si mesmo.


No, mas eu fao o que posso para colocar as
probabilidades ao meu favor. Seus dedos acariciaram meu
lado. Como estou indo at agora?

Muito, muito bem.

Ele se envaideceu.

Como eu planejei o tempo todo.

Voc, senhor, no to todo-poderoso, como voc


gostaria de pensar que voc . Eu envolvi meus braos ao
redor de sua cintura. Voc s est estragado.
Simplesmente estragado e eu no estou ajudando nas
questes, dando-lhe tudo do seu jeito.

O sorriso travesso de Gabriel no tentou negar.

V agora, baby. V antes que eu esquea e d-lhe


gmeos, aqui e agora.

Relutantemente, eu deixei-o ir.

Como voc faz isso comigo, Gabriel? Eu no


tenho que explicar melhor. Ele entendeu. Ele sempre me
entendeu.

Provavelmente, da mesma maneira que voc faz


isso para mim.

Eu arqueei nas pontas dos meus ps e beijei-o


docemente. Havia tanta coisa para falar e passar por cima,
mas agora eu s queria deleitar-me com a raridade de estar
com algum que realmente me entendia. Falhas e tudo.

Estou to feliz que eu o encontrei de novo, Gabriel,


eu sussurrei contra seus lbios.

Eu pensei que eu que tinha te encontrado.

Risos borbulhavam na minha garganta. Eu me


inclinei para trs, os olhos fechados.

Eu vou crucific-lo por isso. Mais tarde.

Minhas palmas coam por isso, Emma. Lbios


de Gabriel queimaram no ponto sensvel atrs da minha
orelha. Seja gentil com o homem que voc ama.

Eu quase entrei em colapso em uma pilha desossada.


De alguma forma, eu consegui me afastar e entrar no
chuveiro. Olhei ao redor da cortina fechada.

Depressa, Gabriel.

Ele se lanou para frente e capturou minha boca em


um beijo sensual aquecido. S quando eu estava sem flego e
em quase amnsia, ele me liberou em tempo suficiente para
rosnar:

Espere por mim.

E assim, Gabriel mudou o equilbrio do poder para


ele. Eu sabia. Eu simplesmente no me importava.

Depressa.
Ele me deixou com um sorriso de lobo e eu esperei.
Assim como instrudo.
Captulo Trs

Fiel s suas palavras, Gabriel me fodeu bruto. Bem,


talvez no muito, mas eu mal conseguia me mover aps trs
horas de amor. O som de sua respirao estvel me iludiu a
ficar deitada sobre seu peito. Eu corri meus dedos para baixo
no seu lado, deliciando-me com o salto de seus msculos
tensos.

Isso me faz sentir em casa. Isso parecia certo. Isso


parecia ser para sempre e eu estava muito saciada para ter
medo das consequncias, mesmo que eu soubesse que estava
prestes a corroer o meu contentamento.

Gabriel juntou-se a mim no chuveiro apenas alguns


minutos depois de sair de mim. Ele no disse uma palavra.
Gabriel simplesmente permitiu que seu contato falasse por
ele. Suas mos fielmente lavaram meu corpo, explorando
cada curva com cuidado.

A fome me venceu. Eu o queria ali mesmo. A reao


fsica de Gabriel mostrou que ele obviamente sentia o mesmo,
mas ele no pegou o que eu to claramente ofereci. Em vez
disso, ele me segurou de trs para frente. Um brao forte
reivindicou a rea entre o peito e barriga. A outra deslizou
mais para baixo.

Os dedos de Gabriel danaram em toda a minha


carne mida. Ele me atormentou com golpes de pluma - leves
antes de mergulhar mais fundo. Eu me desfiz rapidamente,
soluando o nome dele enquanto meus quadris torceram
contra seus dedos.

Em seguida, Gabriel fez isso novamente. E mais uma


vez.

S quando eu me agarrei a ele molemente, ele me


levantou e me levou para fora, para a minha cama.
Normalmente minha mente correria para l e para c
enquanto eu me perguntava se eu precisava mudar os lenis
para algo mais agradvel do que o meu gasto, mas
confortvel, conjunto de flanela listrada. Eu estava cansada
demais para me preocupar.

Alm disso, nada disso era realmente sobre os


lenis, no ?

Gabriel puxou o edredom e me colocou


cuidadosamente no meio da cama. Em seguida, ele se sentou
ao meu lado e beijou minha mo. Tentei pux-lo para mim,
precisando de Gabriel para se juntar a mim na cama. Ele
resistiu, facilmente provando que seus msculos no eram
apenas para mostrar.

Gabriel estava imvel, bem como a sua vontade em


me aprisionar dentro de seu corao. Ou talvez ele no tenha
me aprisionado totalmente. Talvez eu mesma tenha fechado a
porta da gaiola atrs de mim mesma.
Eu fiquei l e me submeti ao seu olhar preguioso.
Imaginei-me sendo sua preciosa espcie de concubina,
capturada para o seu nico prazer. Eu no posso negar que
eu me aqueci a fantasia. Minhas pernas antes esticadas
reorganizaram-se no que parecia uma exibio artstica.

O que voc est pensando? , ele perguntou


baixinho, a voz gutural deslizando em cima de mim como
seda lquida.

Eu sorri. Meu olhar de repente encontrou o teto


interessante.

Eu estou me perguntando o quanto voc teria pago


para me roubarem?

Olhei para encontrar o canto da boca de Gabriel


levantando em um lindo sorriso. Ele brinca comigo to
facilmente.

Eu no teria pagado um nico centavo. Eu teria


simplesmente roubado voc. Minha mo encontrou seu
caminho para seus lbios. A lngua de Gabriel jogou ao longo
da linha sensvel entre o polegar e palma. Voc quer ouvir
como isso aconteceria?

Sim, eu quero.

Eu teria ido at a cidade e imediatamente achado


voc pegando gua.
gua? Ento eu seria uma meretriz da cidade? Ou
uma criada, talvez?

Eu no tenho certeza sobre qual sculo voc est


imaginando, mas, na minha imaginao, voc est longe de
ser uma meretriz.

Eu no pude deixar de rir com seu tom arrogante.


Gabriel era perfeito em soar como aristocrata.

Srio? Conte-me mais.

Voc era uma negligenciada, membro intocado do


harm de algum dspota. Eu, claro, no poderia permitir
que voc continuasse em tais circunstncias trgicas.

Ah, se eu fosse uma menina do harm, ento voc


nunca iria me ver. Temo que sua histria falhou. Eu rocei
em seu lbio inferior, empurrando levemente pela curva
completa.

Gabriel mordeu meu dedo polegar.

Estou reorganizando a histria para se adequar a


minha histria, porque eu posso.

Muito bem. Continue, meu senhor.

Ele rosnou baixo em sua garganta.

Chamando-me de 'meu senhor' como se isso fosse


me fazer querer prolongar os bonitos contos, Emma.

Isso no uma ameaa, meu senhor.


Garota desobediente. Agora eu definitivamente vou
contar a nossa histria. Gabriel colocou a mo na minha
barriga. Eu invadi o reino deste dspota, devastando
qualquer e todos os que estavam pelo meu caminho. Eu nem
sequer tive que forar o meu caminho pela cidade murada.
Os portes abriram implorando por clemncia. Entrei no
palcio apenas para ser saudado por um exrcito de joelhos.

Imaginei o ptio grandioso, apreciando a histria


inventada que s parecia romntica por causa do homem
dizendo isso. Um psiquiatra poderia ter um dia de campo com
o simbolismo, eu tenho certeza. Ainda assim, me acomodei
para escut-lo, perguntando como eu me encaixaria no conto
fantstico de Gabriel.

O que aconteceu em seguida?

Eu entrei no ptio interno, com a expectativa de


encontrar o senhor que em breve seria deposto esperando
com um pequeno exrcito de guardas prontos para cortar o
meu corpo em pedaos. Em vez disso, eu achei voc sentada
perto de uma lagoa.

Eu pensei que eu estava retirando gua.

Eu estava enganado originalmente. Agora silncio.


Gabriel esperou at que mordi o lbio, como sinal do meu
silncio. Ele me acariciou como recompensa. Ento l
estava voc, uma viso gloriosa vestida de verde jade. Chamei
voc para o meu lado. No surpreendentemente, voc no
obedeceu. Em vez disso, voc ficou l com o queixo levantado
e me desafiou a fazer o meu pior. Lembra-me de como voc
est agora. No muda muita coisa entre as vidas, no ?

Como voc sabia que eu no estava atrada?

claro que voc estava.

Ele ficou em silncio por tanto tempo que eu tinha


que lev-lo a continuar.

Ento o que aconteceu?

O dedo de Gabriel desenhou um intrincado padro ao


redor do meu umbigo.

Eu me aproximei de voc. Voc tinha espadas em


suas luvas, espadas esperando por mim.

Voc no estava com medo?

Eu queria voc mais.

Ento eu tentei mat-lo?

No. Voc me olhou. S quando eu me perguntei


quando a faca viria para minha garganta, voc se virou e me
guiou para o seu velho mestre.

S isso?

Assim mesmo. Eu no posso explicar o que passou


pela sua mente quando voc decidiu poupar minha vida.
Talvez voc tenha pensado que eu ia peg-la para mim
depois. Talvez voc odiasse seu antigo mestre e arriscou uma
vida melhor comigo. Eu nunca soube.

Nunca?

O belo olhar de Gabriel encontrou o meu. Orgulho e


saudade brilharam com ele.

Os segredos de uma mulher so sempre dela. Um


homem pode mais rapidamente mover uma montanha do que
invadir um local no qual no foi convidado.

Esperto, homem esperto. Eu gostava de seu tato,


tanto quanto eu gostei de seu dom da fantasia.

O que aconteceu em seguida?

Eu dei o velho senhor uma escolha sua cabea


e o seu reino ou voc.

Qual deles ele escolheu para dar?

Como se voc no soubesse... voc, claro.


Gabriel se aproximou mais. Sua respirao quente tocou
minha clavcula. Eu troquei um reino inteiro para ter voc.
Os meus exrcitos recuaram e eu cavalguei afastando-me
com a nica coisa que de repente eu sempre realmente quis.
Fim.

Esse um belo conto, Gabriel. Eu arqueei as


costas e fui abenoada por seus lbios na minha pele.
Hmm... Voc deveria ter visto a lua de mel. Sexo
sem parar para aqueles dois! Ele quase perdeu o controle de
seu exrcito, porque ele mal conseguia reunir foras para
segurar uma espada. Ela quase se esqueceu da assassina
que ela foi treinada para ser e tornou-se gorda e feliz com
seus bebs pelos prximos quinze anos. Felizmente, seus
reflexos rpidos como relmpagos salvaram vrias crianas
de tombos desagradveis, voc sabe.

A lngua de Gabriel roubou um sabor antes de


sentar-se. Seu sorriso torto no totalmente de acordo com o
brilho de seus olhos avaliando.

Ainda gosta da histria final normal e tudo


mais?

Como eu disse, foi um belo conto.

Fico feliz em saber que voc gostou, baby.

Estendi a mo e segurei seu queixo firme, encantada


alm de todo bom senso.

Eu gostei tanto que eu queria que fosse real.

Quem disse que no ?

Antes que eu pudesse dizer outra palavra Gabriel


colocou seu corpo no meu e me beijou at que eu no
conseguia enxergar direito. Sua mo agarrou meu cabelo,
puxando mais duro quanto mais ns nos beijamos. Eu
engasguei com a dor prazerosa e ele imediatamente soltou.
Gabriel beijou seu caminho pelo meu corpo, me provando
intimamente at que gritei seu nome. Ele, ento, fez uso da
caixa na minha mesa de cabeceira.

As prximas horas foram apaixonadas, do tipo dedos


se encrespando, no poder lembrar-me do meu prprio nome.
Gabriel me fez explodir tantas vezes em minhas costas, de
joelhos, ao meu lado, e ao longo dele. Gabriel me amava duro,
suave, e tudo entre isso. Foi melhor do que qualquer coisa
que eu poderia ter imaginado.

E normal. Completamente normal.

Eu no podia negar minha decepo.

O fim de onde o contentamento comeava...

Eu fiz uma careta, sabendo o que eu ia perguntar e


me perguntando se eu estava mais masoquista do que eu j
suspeitava. Eu beijei seu peito, saboreando o gosto da pele de
Gabriel. O medo me marcando. Eu no queria enfrentar o
meu futuro, ou como eu me encaixaria ou no no dele.

Talvez eu pudesse poupar isso para outra hora?

Emma, em breve eu no vou ser capaz de andar.


Seus braos fechados apertaram em volta da minha
cintura. Tenha misericrdia de meu corpo cansado, amor.

Um suspiro miservel passou para fora de mim.


Evitar parecia ser a melhor escolha para a felicidade. Isso no
era meu jeito. Sou estpida, certo?
Oh, no fique triste, baby. Estaremos com as
pernas moles juntos.

Sabendo que no havia nada a fazer, eu me empurrei


para frente.

Gabriel, eu preciso saber mais sobre Embry.

Ele inclinou meu queixo para cima com um dedo.


Seu olhar no pareceu mais sonolento e saciado. Desgosto
rastejou em seu semblante.

Ser que realmente temos que falar sobre ela?


Aqui? Agora?

Sim. Gabriel me soltou. Eu relutantemente me


sentei. Puxando o lenol sobre meu peito e deslocando-me na
cama at que eu estava sentada ao lado dele, eu disse em voz
baixa: Aqui. Agora.

O que voc quer saber?

Eu tive Gabriel l para os questionamentos e de


repente eu no sabia o que dizer primeiro. O que eu
realmente queria saber era como ela tinha sido o seu par
ideal, at que ele decidiu que ela no era mais. At Gabriel
decidir que me queria e no a ela mais. E enquanto eu no
soubesse o como e o porqu, isso acabaria por ser a minha
runa.

A insegurana no era a minha emoo favorita.


Ento eu comecei simplesmente.
Voc est com medo que ela vai falar?

Sobre o qu?

Sobre as suas... suas necessidades. Eu ainda


no podia colocar um nome prprio para isso. Seu sadismo e
necessidade de dominao era uma sala sombria que eu no
tinha sido convidada para entrar ainda. Talvez nunca. Afinal,
Gabriel tinha ido contra a sua natureza e tentou passar-se
como normal.

Como poderamos ter esperana de funcionar?

Minhas... necessidades? , ele perguntou com


uma cadncia de provocao. Como o meu gosto por... voc
sabe.

Sim.

Gabriel sacudiu a cabea lentamente.

Eu no estou preocupado. Ela sabe as


consequncias.

O brilho cruel nos seus olhos me fez tremer. Gabriel


apareceu como granito vivo. Ele parecia to difcil, to
desprovido de compaixo, de fraqueza. Era uma expresso
estranha, que eu no costumo ver em seu rosto.

Ela quer voc tanto, Gabriel. Rejeitando-a, deixa-


se muito pouco com o que se preocupar.
O amor de Embry por mim no maior do que o
seu amor prprio. Eu tenho coisas sobre ela tambm. Confie
em mim ela no vai falar.

Que tipo de coisas?

Ao sorriso de Gabriel faltou entusiasmo.

Eu nunca vou dizer a no ser que ela faa logo.

Deixei escapar uma risada nervosa. Ser que ele


pensa que eu era curiosa e fofoqueira? Quero dizer, claro
que eu estava curiosa, mas no foi por isso que fiz a
pergunta. Eu nunca quis realmente saber sobre qualquer
uma das mulheres com quem ele tinha estado. E eu
definitivamente teria preferido nunca ter estado familiarizada
com a ltima.

Eu no quero saber especificamente. O que eu


quero dizer como voc conseguiu alguma coisa sobre ela?

Eu no entro em qualquer relao com pouco


nimo, Emma. Eu sabia tudo que havia para saber sobre
Embry antes de qualquer coisa progredir. Quando eu
inclinei minha cabea sobre a questo, ele esclareceu. Eu
a tinha investigado completamente.

Eu vejo. Meu silncio durou apenas uma batida


ou duas. Voc investiga todas elas?

Sim.
Eu tive que perguntar, embora eu suspeite
fortemente a resposta.

A mim tambm?

Para crdito de Gabriel, ele no desviou o olhar.

Especialmente voc.

O que voc quer dizer?

Ele estendeu a mo para brincar com meus dedos.

Eu precisava saber se voc estava com algum a


srio. Voc era casada? Voc tem filhos? Voc estava livre
para ficar comigo? Felizmente, a resposta que veio atravs de
minha mesa foi que voc era uma workaholic (viciada em
trabalho) com muito pouco tempo para uma vida social.

Eu ainda no tinha certeza se eu tinha que bater nele


ou ainda atir-lo para fora do meu apartamento. Realmente,
minha reao a esta invaso de privacidade era muito
ambgua.

Eu no gosto disso.

Eu sei, Emma. Eu sei.

Eu trabalhei a minha mandbula. Eu amava Gabriel,


sempre o tinha amado em algum nvel, mas eu no tenho que
gostar de todos os seus mtodos.
Foi assim que voc soube que eu estava solteira.
Eu apenas pensei que voc pudesse ver atravs de minhas
mentiras.

Um pequeno sorriso brincou no canto de sua boca.

No foi isso, mas voc tambm uma pssima


mentirosa, Emma. Realmente voc .

Eu balancei a cabea, incapaz de negar esta verdade


particular. Crescendo onde eu cresci, eu aprendi muito
rapidamente a desprezar a regularidade com que as pessoas
com dinheiro falavam mentiras.

Havia a anual Eu nunca disse que voc teria um


aumento no prximo ms. Eu disse que ia pensar no assunto.
Receio que no est no oramento. Ou Eu no me lembro
de ter aprovado o seu tempo livre para este fim de semana.
Eu temo que voc tenha que cancelar seus planos. E, claro
Meu marido nunca teria tentado tirar vantagem de voc. No
de seu carter. Por favor, deixe minha casa imediatamente.

Caso voc esteja se perguntando, estas foram as


mentiras que minha me teve que sofrer. As que eu tinha de
experincia e no suportava mencionar considerando a
gravidade delas. Em suma, eu desprezava mentiras, mentir
por omisso, e ofuscar qualquer espcie, desde a primeira
srie.

Gabriel perguntou de repente:


Com tudo o que eu fiz, voc acha que eu sou um
perseguidor assustador? Eu sei que no o caminho normal
das coisas, mas assustador?

Eu considerei seriamente a questo, perguntando se


ele estava atrs de uma resposta simplista ou a verdade.

Eu chutaria a merda fora de qualquer outra


pessoa que tivesse feito ao menos a metade do que voc fez.

Minhas entranhas agradecem por no chut-las.


Falando srio, responda a pergunta.

s vezes. Geralmente. Mais do que o normal.


Definitivamente no saudvel.

Eu tambm penso assim.

Ento por que voc faz isso?

Gabriel suspirou.

Porque eu no posso evitar. Pelo contrrio, eu no


quero evitar quando se trata de voc.

Julguem-me se quiserem, mas o meu corao


respondeu de uma forma obsessivamente escura. Eu entendi
exatamente o que ele quis dizer. Ns dois fomos pegos por
algo estranho e, provavelmente, pouco saudvel, mas no
importava como deveria ser. Nada importava a no ser
manter este ritmo.
Como voc sabe que eu no vou acabar as coisas
com voc por causa de como voc tem lidado com isso?

Eu no sei. Ele me deu outro sorriso, este


tingido com tristeza. Eu estou me mostrando a voc na
esperana de que voc no v.

Voc me deixaria ir?

Ele ficou ali sentado, em silncio, por longos


momentos.

Eu j respondi isso hoje. Voc quer que eu diga


isso de novo?

Eu vou fazer de tudo menos assassinato... foi o


que ele disse anteriormente sobre manter-me. Eu acreditei
nele, mas no foi o suficiente. Eu precisava de algo mais
concreto. Eu precisava saber o quo longe Gabriel iria ou no
iria. Eu tinha que saber se havia limites para a crueldade de
Gabriel.

O que eu precisava ouvir pode ter o poder de nos


separar.

Voc faria algo para Embry se ela no cooperasse?

Gabriel ficou muito quieto.

O que voc est realmente me perguntando,


Emma?
Como eu mantive minha voz firme estava alm de
mim.

Eu acho que bastante claro.

Voc est me perguntando o quo longe eu vou


para mant-la. Voc est perguntando se eu iria prejudicar
fisicamente Embry para mant-la quieta.

Sim, eu sussurrei, torcendo mentalmente a


difcil questo. Voc poderia, Gabriel?

Como eu poderia pedir isso a ele? Como eu no


poderia?
Captulo Quatro

O rosto em branco de Gabriel no revelava nada de


seus pensamentos mais ntimos. Ele era como vidro.
Transparente, mas vazio.

Voc est perguntando isso por causa da minha


necessidade como voc diz certo? Porque gosto de coisas
duras, porque gosto de infligir uma certa quantidade de dor e
controle sobre minhas parceiras e somente naquelas que
so receptivas devo acrescentar voc me acha um monstro
que bateria ou mataria minha ex. Eu entendi direito?

Pisquei de volta algumas lgrimas temerosas.

Acho que voc entendeu. Minha boca


estremeceu. Nusea rolou no estmago. Tomei algumas
respiraes, tentando bater de volta a vontade de vomitar. Eu
j sabia a resposta. Porque eu empurrei isso at agora?

O que exatamente eu estava tentando provar?

S preciso ouvir voc dizer.

Gabriel explodiu.

Jesus, Emma! Se voc realmente suspeita que eu


faria algo assim ento por que diabos voc quer ficar comigo?
Era uma agonia segurar o olhar ferido de Gabriel.
Senti-me como o pior Judas do mundo. Condenada, mas
disposta a alterar meu curso eu apertei.

Voc poderia?

Eu no sou um bruto, Emma! Eu teria movido ela


em uma posio da minha escolha, mas eu no iria
machuc-la ou a algum do jeito que est pensando. No
quem eu sou. Acredite o que quiser sobre mim, mas nunca
isso.

Gabriel olhou para mim com algo semelhante a alma


trada. Estabeleceu-se no meu intestino, tornando mais difcil
para respirar fundo. Estvamos nus na cama juntos, mas
minhas dvidas criaram um abismo que eu no sabia se eu
realmente seria capaz de criar uma ponte novamente.

Voc sabe que eu tinha que perguntar.

No, eu no sei disso. Pensei que me conhecesse


melhor para pensar que eu nunca faria algo to errado assim.

As palavras correram pra fora de mim, frgil e


oprimida. Eu no estava atacando, nem mesmo tentando
cortar a ferida anterior.

Eu no conheo voc em tudo! O garoto que eu


conhecia era algum que eu no acreditava que poderia
confiar. O homem que eu pensei que voc tinha se tornado
estava fingindo ser algum que no era. No sei o que pensar,
Gabriel, voc e ela. Eu realmente no sei.
Eu no estava mentindo sobre o que eu sentia por
voc.

Eu sei... Acredito em voc... s ... Eu tropecei


at que finalmente eu perguntei em frustrao, Quem
voc realmente, Gabriel? Voc mesmo sabe?

Sua mandbula apertou, msculos esforando-se em


torno de sua mandbula sombreada.

No, Emma. No me analise psicologicamente.

Eu no estou tentando fazer isso.

Ento o que voc est tentando fazer?

Estou tentando saber quem o meu namorado


realmente . Eu quero saber o que voc capaz de fazer. At
onde est disposto a ir para fazer o seu caminho?

At onde eu tenho que descer com voc? E como eu sei


que voc no vai me deixar para trs?

Gabriel suspirou. Seus ombros relaxados,


afrouxando a tenso que o mantinha apertado.

No vou deixar Embry usar nosso passado contra


ns, Emma. Ela j fez tantos danos. Toda vez que penso
sobre o quo perto eu estive de te perder por causa dela...

O que vai fazer ento? Eu perguntei


suavemente.
Seu conglomerado familiar funciona com o meu.
Mesmo se ela quisesse arriscar nossa associao comercial, o
pai dela nunca a deixaria. As necessidades de muitos
compensam definitivamente a necessidade de um no
importa o quanto amado. Eu duvido seriamente que Embry
arriscaria, mesmo sabendo a posio que seu pai tomaria.

A ideia de um pai colocando a riqueza e conexes


acima a filha dele me deixou triste, mesmo que no ficasse
surpresa.

Dinheiro primeiro?

Sempre.

Concordei, familiarizada em teoria como seu grupo


sempre prosseguiu. Dinheiro acima de pessoas, lugares e
coisas a no ser que essas pessoas, lugares e coisas sirvam
para ainda mais dinheiro.

Ento isso o que voc quis dizer sobre


consequncias?

claro.

Eu vejo. Inalei profundamente, rezando para


que no tivesse nos arruinado completamente por duvidar
dele. Peo desculpas por suspeitar de voc da pior
maneira.

Voc realmente se sente assim?

Sim.
Verdadeiramente?

Sim, Gabriel.

No h mais nenhuma ideia espreita dentro


dessa mente inteligente me pintando como uma espcie de
barba azul ou Jack, o estripador?

Eu balancei minha cabea.

No, eu juro!

Desculpas aceitas. Para sua sorte, eu sou uma


alma indulgente. E eu quero voc como o diabo. A mo de
Gabriel deslizou em minha direo, mas ele no tentou
vincular nossos dedos juntos. O que mais, Emma?

Talvez j tenhamos falado muito esta noite,


Gabriel, eu murmurei, cercando de no for-lo ainda
mais.

No. Precisamos tirar isso agora.

Havia tanta coisa, especialmente porque ele no fez


mais para mim quando fizemos amor mais cedo. Eu ainda
no podia abordar isso. No havia outras coisas importantes
para passar.

Ok, ento... mas voc no vai querer ouvir.

Tente.

Eu quero que voc cancele as pessoas me


seguindo.
A resposta de Gabriel veio rpido quanto uma
mordida de serpente e assim como final.

Eu no posso fazer isso.

O que voc quer dizer que voc no vai.

Tudo bem ento. Eu no vou.

Engoli minha vontade inicial de gemer em frustrao.


Em vez disso eu mudei a minha posio na cama at que nos
enfrentssemos.

Isso inaceitvel, Gabriel.

Emma, eu no tenho seguido voc porque eu vejo


voc como minha propriedade.

Srio? O elevar ctico da minha sobrancelha


no fez muito para anular a descrena no meu tom.

Realmente. Eu no posso ter uma chance com a


sua segurana, Emma. Estar comigo automaticamente faz de
voc um alvo.

De quem?

Faa a sua escolha. Sequestradores, ex-


funcionrios, os terroristas, quem procura um ponto fraco,
todos eles existem, Emma.

Isso no era algo que eu considerava. Em tudo.

E voc faz isso com todo mundo?


Gabriel fez soar a sua resposta com delicadeza.

Qualquer uma com quem eu estive seriamente.

Droga! Eu odiava a onda de cime que queimou meu


corao ao ouvir essas palavras. Eu mantive um ponto para
respirar uniformemente, para no deixar que a minha
fraqueza supere o meu melhor julgamento mais do que j
tinha feito.

E elas tinham um problema de estarem sendo


seguidas o tempo todo ou s comigo?

Elas no tinham um problema com isso.

Por que no? , Eu respondi, o meu plano para


manter a calma indo para o inferno. Foi porque voc as
amava tanto assim?

Eu nunca amei ningum alm de voc. Minha


boca se fechou. Gabriel me deu um sorriso maligno. At
calei voc, no ? Agora, para responder sua pergunta,
porque elas entenderam a segurana, de uma forma ou de
outra. segurana, Emma. No espionagem.

Ento, voc nunca acompanhou aonde suas


namoradas iam?

Eu no precisei. Eu confiava nelas.

Seu olhar lindamente azul estava limpo de malcia.


Eu acreditava que eu havia entendido o significado escondido
sob a superfcie de suas palavras.
No porque voc sabia que nunca poderiam
machuc-lo, j que voc no as amava realmente?

Est certo.

Eu entendo. Eu olhei para o meu colo.


Franzindo o cenho enquanto eu vasculhava essas duas
palavras.

Eu no acho que voc o faz, Emma.

Voc est certo. Eu no entendo.

Emma, eu quero que isso funcione, mais do que


eu j quis alguma coisa. Eu sei que estou pedindo mais do
que aquilo que justo por ser assim, mas eu no posso ter
uma chance com a sua segurana.

Sentindo-me inquieta, eu passei a mo pelo meu


cabelo.

Voc no vai ceder sobre este assunto?

Eu no posso.

Eu entendo. Eu s esperava no me arrepender


por escavar. Ok, ento. Precisamos torn-lo justo.

Justo como?

Voc tem me seguido por isso quero uma equipe


para segui-lo. E relatem apenas para mim, apesar de estarem
em sua folha de pagamento.
Sorriso corts de Gabriel insinuou um poo de
diverso escura.

E se eu fizer isso, voc vai ficar bem com este


aspecto de nosso relacionamento? Ele olhou cauteloso,
como se ele no acreditasse que seria suficiente para me
satisfazer.

Eu no gosto disso, Gabriel, mas eu acredito que


voc acredita que um mal necessrio.

, Emma. Se eu pudesse fazer de outra maneira,


eu faria.

Eu levantei um dedo.

Tudo bem. Regras da sua equipe de solo - no


interfiram com a minha vida. Eu no quero v-los e eu no
quero saber que eles esto l, a menos que algum esteja
tentando me machucar. Eles no esto me seguindo como os
seus ces de guarda, entendeu?

Explique, por favor.

Negociaes traziam imediatamente o empresrio


nele. Duvido que Gabriel concorde com nada a no ser que
ele conhea todos os ngulos. Eu precisava tomar uma
pgina do seu livro.

Eles no fazem um movimento para manter os


homens longe de mim, por princpio. Eles no esto l para
exercer qualquer cime ou tendncias territoriais de sua
parte.

Gabriel piscou uma vez. Sua voz, quando veio, foi


cuidadosa e desprovida de emoo.

Voc pretende conhecer muitos homens quando


eu no estou por perto? Se voc for, eu tenho medo que o
cime estar muito na frente de nossas interaes, Emma.
No negocivel.

No! Gabriel, eu no sou esse tipo de garota e eu


com maldita certeza no quero ter a sensao de que eu sou,
entendeu?

Perfeitamente.

Eu precisava tranquiliz-lo, apesar de no ter sido


perguntado.

S para deixarmos claro, sou fiel e monogmica.


Muito chato nos dias de hoje, eu sei, mas isso apenas quem
eu sou. Nada de sexo a trs, trocas, ou qualquer uma dessas
coisas para mim. algo com que voc pode lidar?

Mais do que voc imagina. Ele me cutucou com


o p. Isso surpreende voc?

Um pouco. Eu percebi que ele sempre terminou


com uma ou duas amigas em um tempo s porque ele podia.

Nem todos os membros do clube S&M so de


compartilhar. Alguns gostam outros no. S para deixar claro
pra voc, eu caio na ltima categoria. Eu no compartilho.
Nunca. Vamos ser chatos juntos dessa forma.

Ns seremos?

Absolutamente.

Agora era a minha chance de trazer o que estava me


incomodando. Corri para frente e esperei pelo melhor.

No, quero dizer que vamos explorar esse seu lado


juntos?

Gabriel no respondeu imediatamente. Em vez disso,


ele me observou por um longo minuto desconfortvel. Eu
imaginei que ele tomou as minhas bochechas coradas e os
olhos brilhantes para uma avaliao estranha.

o meu desejo mais sincero.

Ento, por que esta noite foi como foi? Fiz um


gesto em direo cama no caso de eu no estar sendo
suficientemente clara.

Emma, Emma... Gabriel murmurou baixinho.


Voc est me matando. Perdi a conta de quantas vezes voc
gozou, mas agora ouvi voc dizer que no est satisfeita. Este
um ferimento mortal para o meu ego impressionante. Como
vou sobreviver a tal golpe?

No isso, expliquei quando era exatamente


isso. Sua expresso divertida desafiou-me a continuar a
mentir. Ok, isso. No totalmente, mas o suficiente.
Continue.

Meu Deus, como ele continua tirando vantagem de


mim? Tudo isto no deveria sair assim. Nem era para eu
estar to insegura sobre isso. Foi por isso que sempre fui to
obstinadamente quieta em torno dele. Nunca poderia me
tornar fluente em seu idioma de insinuaes e comandos. Eu
s sabia como falar sem rodeios.

Eu praguejei porque ele me colocava em desvantagem


sempre.

Embry certo? Voc acredita no que ela disse


sobre mim?

Se eu acredito que voc nunca vai estar


confortvel ou at mesmo no meu lado depravado? Espero
que no.

Minha esperana despencou.

Mas voc no tem certeza.

Gabriel olhou para mim, aparentemente se


perguntando se ele poderia fugir sem responder.

No, no tenho certeza.

Entendo. Olhei para trs e para baixo no meu


colo, sentindo que o mundo tinha tomado um rumo perigoso.
O que estava a ponto de estar indo longe, de deixar este
homem voltar minha vida, se ns estvamos fadados ao
fracasso? Nossas incompatibilidades pareciam esticar alm
da classe social e balanos, dentro do ncleo de quem ramos
fundamentalmente.

De repente desejei que tudo o que tivesse de superar


fosse a classe social.

Emma, olhe para mim.

Pensei em ignorar Gabriel, mas seu comando me


puxou com fora. No queria que ele visse a ansiedade e o
medo em tumultos em meu olhar, mas estava l. Gabriel me
veria como eu realmente estava por trs da coragem.
Impotente com as minhas prprias fraquezas, levantei a
cabea e enfrentei o que viria.

Ele sentou-se e chegou at mim. Seus lbios


beijaram minha tmpora docemente, reverentemente, antes
de Gabriel guiar minha cabea para descansar contra seu
peito. O seu batimento cardaco ditou o meu mundo.

No uma acusao contra voc. Meu amor por


voc no est condicionado, ele disse em um sussurro
suave. Eu nunca consideraria terminar o nosso
relacionamento por causa do que voc vai e no vai fazer.
Digo isso, Emma. Embry no me conhece to bem como ela
afirma. No deixe suas palavras infectarem voc, baby. o
que ela quer.

Quem me dera poder esquecer sobre isso...

Voc pode.
Mas no assim to simples. Eu tentei levantar
minha cabea. Ele manteve sua grande mo firmemente no
lugar at que eu parei. Pensou em se casar com ela. Ela
deve te conhecer bem o suficiente para que possa faz-la sua
esposa.

Embry era compatvel o suficiente para caber em


minha vida, sim. Mas ela j no est l por uma razo.

E eu era a razo. Ento porque no estava segura e


satisfeita com o meu lugar?

Porque voc nunca acreditou que ele iria te querer


tempo suficiente para ter um lugar permanente para voc,
meus pensamentos ecoaram. Especialmente desde que ele
teria que passar por tantos problemas para adaptar voc em
sua vida.

Desta vez ele largou de mim quando me afastei.

Gabriel, voc no pode desligar uma parte to


grande de si mesmo. Embora eu desejasse mais do que
qualquer coisa que ele pudesse. Ou que no precisasse me
importar tanto.

Por que no? Se eu posso desligar meu corao


para fazer isso, porque no posso desligar isto para que eu
possa te amar?

Droga. L estava ele. No era a nica incrdula em


nosso relacionamento.
Ento voc acha que eu posso no caber nessa
parte da sua vida. Desci da cama e fui para a minha
cmoda. Minhas mos tremiam. Eu no estava com raiva
dele. Eu estava brava com o destino e a vida para provocar-
nos tanto com a ideia que poderamos ser diferentes do que
realmente ramos.

O que voc est fazendo?

No vou ter essa conversa com voc nua. Eu


escorreguei na calcinha antes de empurrar minhas pernas
em um par de calas de pijama desgastadas. Apressadamente
coloquei uma camiseta cinza apertada e me virei. Gabriel no
tinha se movido de sua posio.

Cruzei meus braos e me inclinei contra a cmoda.


Eu no sabia o que dizer agora que o que eu temia fora
exposto e estava aberto.

No quer sentar, Emma?

No, prefiro ficar em p.

Eu entendo. Gabriel acenou com a cabea e


graciosamente dobrou as mos no colo. Voc est com
raiva de mim.

Eu no estou exatamente feliz no momento, mas


eu no estou zangada com voc.

Ento, com o que est zangada?


Meu ombro levantou em um encolher de ombros
afiado.

Por que isso teve que acontecer com a gente,


Gabriel? Porque o amor no suficiente para ns?

Quem disse que no?

Voc e eu sabemos que no ser. Eventualmente


ns necessitaremos mais.

Ele suspirou.

O que tenho que fazer para convenc-la da minha


sinceridade, Emma? Eu lhe dei mais de mim do que jamais
dei a ningum. Isso no significa nada?

Colocando dessa forma, eu no podia evitar, mas me


sentia como uma vaca mimada. Eu no era boa nisso,
provavelmente porque no tinha nenhuma experincia com
qualquer tipo de relacionamento verdadeiro.

Lamento por estar sendo to ingrata. Sei que isto


tem sido to difcil, se no pior, para voc, Gabriel.

Ento por que est me empurrando Emma? Por


que voc est sempre me empurrando pra longe?

Eu no estou te empurrando. s que estou


preocupada. Quero voc feliz.

Estou feliz com voc. No tenho estado feliz nestes


ltimos dias?
Um fantasma de um sorriso atravessou os meus
lbios.

Estes foram os dias mais felizes da minha vida,


Gabriel. Eu quero dizer isso.

Ento, qual o problema? Teremos muitos mais


dias, melhores do que estes.

Voc no pode dividir sua vida em dois assim.


Eventualmente, esta selvageria entre ns se desvanecer e
suas necessidades sexuais iro chamar voc. Voc no ser
capaz de resistir. Se voc quer ficar comigo, ento voc no
pode me excluir, Gabriel.

Voc diz isso como se soubesse por experincia


prpria. H coisas ms que voc ainda no compartilhou
comigo, Emma? Embora falasse levemente, suas palavras
provocantes desmentiam a seriedade do seu olhar.

Talvez eu no tenha sido a nica consumida pelo


cime e insegurana? Mesquinha como sou, a reao de
Gabriel definitivamente me fez sentir melhor.

No.

Srio?

Sim, realmente. Voc a razo por que eu sei.


Voc a ltima pessoa com quem eu deveria estar tentando
ter um relacionamento, Gabriel. Voc j mentiu para mim,
me enganou, manipulou o meu mundo, e tem sido a causa
direta de grande parte da minha dor passada e presente.

As palavras levianas no se materializaram. Gabriel


meramente sentou-se e ainda esperou que eu continuasse
minha enraivecida declarao de amor.

No entanto, no resisto a voc. Eu tentei viver sem


voc, com sucesso, eu poderia acrescentar, mas v-lo
novamente... todos esses sentimentos que eu pensei que eu
tinha morto e enterrado voltaram.

Nunca foram embora para mim, Emma. Te amo


por mais de uma dcada. Eu vou morrer ainda te amando.

Minhas pernas dobraram embaixo de mim. Eu


deslizei da cmoda.

Voc uma parte de mim, Gabriel, de uma forma


que eu no posso explicar ou negar mais. Ainda que eu possa
terminar as coisas com voc, ir em frente e encontrar um
homem gentil, casar com ele e ter filhos... um menino e uma
menina.

Os olhos de Gabriel instantaneamente escureceram


com raiva. Ele fez um trabalho admirvel ao no deixar sua
expresso plcida mudar.

Imagino que seria uma vida feliz. Beisebol e bal.


Co da famlia e aconchegante casa no subrbio. Seria
normal. Feliz.
Voc merece isso, Emma. Darei isso a voc.

Continuei como se Gabriel no tivesse falado. Seu


contorno cedeu sob o peso do meu olhar aguado.

Mas tudo que seria necessrio para destruir tudo


isso voc. V-lo, ouvir a sua voz, ser o centro do seu
sorriso... eu no seria capaz de negar quem voc para mim.

Desta vez deixei as lgrimas se derramaram.

Isso o que eu sei. Voc no pode mentir sobre


quem voc realmente . Isso sempre aparece no final. Eu
quero estar com voc, no importa o qu.

Gabriel levantou e enquadrou seus ombros. Embora


nu, ele parecia longe de ser vulnervel. Seu corpo grande e
poderoso prendeu completamente a minha ateno. Ele
caminhou na minha direo, completamente natural com sua
nudez.

Eu me levantei e apressadamente limpei meu rosto


com as costas das minhas mos. Senti-me diminuda quando
ele chegou a meu lado. Eu queria estender a mo e toc-lo.
Eu no confiava em mim ainda para faz-lo.

Emma, tenha cuidado comigo. Se forar a barra,


se voc decidir que voc no pode lidar com.... o que eu
gosto.... Isso vai estripar-me completamente. No quero
prejudicar voc, Emma. Eu s quero amar voc, mas no sei
como. Eu nunca fiz.
Eu sussurrei seu nome, impotente. Minha mo
pairou sobre seu quadril.

Quero que se abra comigo. Quero pelo menos


experimentar isto.

Tenho medo de arriscar voc, Emma.

Mas ...

Essas mulheres que entraram em um


relacionamento comigo sabiam muito bem o que eu esperava.
Voc no o faz. Eu no posso trat-la da mesma forma.

Ento o que fazemos? Fingir que isto no uma


parte de quem voc ? Que somos normais?

Gabriel abanou a cabea.

Isso nunca.

Ento o que?

Ele ficou em silncio por um longo tempo antes de


dizer.

Lembra-se da histria de hoje?

Eu assenti com a cabea, confusa sobre o porqu


dele levantar esse assunto.

O senhor dspota venceu de certa forma. Embora


a concubina amasse seu marido, ela nunca confiou
plenamente o suficiente para aposentar completamente suas
lminas. Elas deitavam ao seu lado, prontas para serem
usadas a qualquer momento. Eu no queria que fosse assim
com a gente.

Oh. Foi a nica coisa que eu poderia dizer.


Talvez a nossa histria de amor no fosse ser uma feliz depois
de tudo. No confiamos um no outro completamente. Fechei
os olhos, o corao torcendo em agonia violenta. No, isso
no ia ser o fim. Se Gabriel no ia tomar uma deciso... ento
eu iria.

No viemos at aqui para deixar um pouco de dor e


medo nos parar.

Renovada com a determinao, olhei para ele.

Est com fome?

Gabriel deu de ombros e admitiu.

Um pouco.

Bom. Deixe-me fazer algo para comer.

tarde, Emma. Eu posso pegar alguma coisa.

No, eu quero cozinhar para voc. Vamos l.

Gabriel pegou suas calas descartadas ao p da


cama e se vestiu. Eu esperei na porta com a mo estendida.
Seus dedos fecharam por cima dos meus. Gabriel me seguiu
pelo curto corredor para a cozinha, onde ele sentou no meu
pequeno balco.
Nenhum de ns estava muito falante, mas notei que
Gabriel parecia fascinado em ver-me fazer meus deveres de
deusa domstica. Seu olhar me perseguiu da pia ao fogo e
ao armrio, gradualmente perdendo sua cor tempestuosa e
retornando ao azul cristalino. Eu baguncei o seu cabelo de
vez em quando, deslizando meu polegar atravs de seus
lbios e saboreando o macio deles.

Em algum tempo, fiz espaguete, salada e po de alho.


Eu coloquei a mesa e puxei uma cadeira para Gabriel.
Quando ele se sentou, eu inclinei-me e beijei o lado do seu
pescoo.

Eu te amo. Eu deslizei meus braos ao redor de


seus ombros largos. Eu realmente o amo.

Gabriel beijou minha mo.

Eu tambm te amo. Nossos estmagos


reclamantes nos separaram. Ns no estvamos onde
queramos estar, mas estvamos chegando l. Ele comeu
tudo o que coloquei no seu prato e pediu para repetir. Seus
sorrisos perderam sua borda melanclica enquanto eu
conversava brilhantemente sobre tudo e qualquer coisa.
Quando eu nos servi pudim de chocolate para sobremesa,
Gabriel puxou-me para seu colo e me beijou profundamente.

Eu sabia que no era s porque ele gostava tanto de


pudim.
Vamos ficar bem, Emma?

Mais do que bem.

Jura?

Eu jurei e selei com um beijo longo em sua boca


aberta. Eventualmente ns nos separamos e levei-o para o
sof. Muito rapidamente nossas roupas estavam espalhadas
no cho. Concordamos em manter caixas de preservativos
estocados em todos os cmodos, quando tive de correr de
volta para minha mesa de cabeceira.

Uma vez colocado, deslizei lentamente para baixo,


sobre Gabriel. Ns dois gememos alto enquanto eu balanava
sobre ele, de novo e de novo. Palavras de amor foram
distribudas aos sussurros de prazer at que ele disse:

Mais rpido.

Obedeci ao seu comando irregular. Gabriel bateu no


meu traseiro agudamente e rosnou.

Eu disse mais rpido.

Excitao passou por mim a partir da marca de sua


mo na minha bunda. Meus dedos apertaram os seus
ombros, eu firmei meus ps e saltei para cima e para baixo.
Gabriel ronronou. Sua mo em concha manteve-se na minha
bochecha no marcada. Embora sua aderncia fosse gentil,
levei-o como uma ameaa silenciosa.
Meu ncleo inundou. O sorriso selvagem de Gabriel
me disse que ele percebeu a reao do meu corpo. Quando o
seu polegar e o dedo indicador encontraram meu clitris eu
me perdi. A mo livre de Gabriel segurou meu queixo.
Olhando nos olhos dele quando eu gozei, senti uma parte de
mim sair longe e ir para ele.

Gabriel seguiu logo depois.

Ofegantes e temporariamente saciados, encostamos


um contra o outro em uma expanso suada. Meus msculos
da coxa queimavam e minha bunda tambm. Foi glorioso.

Emma, quanto voc seria contra sobre tomar a


plula?

Resolvi abrir um olho.

Quer que eu marque uma consulta amanh?

Sim, por favor. Gabriel acariciou minha orelha.


Uma vez que temos nossos atestados de sade e voc
estiver segura, ento vou gozar em voc at que esteja
pingando.

Eu gemi minha aceitao e chamei-o de Menino


Sujo.

Gabriel me mostrou explicitamente quo sujo ele


poderia ser. Quando os meus msculos viraram geleia, ns
nos vestimos novamente e assisti um pouco de televiso, at
que minha hora de dormir oficial chegou. Aninhada em seus
braos, eu perguntei:

Voc quer ficar aqui esta noite, Gabriel?

Ele olhou para mim e acenou com a cabea.

Eu s preciso pegar algumas coisas no meu


apartamento. Eu estarei de volta em um minuto.

Claro. Eu caminhei at a porta e o beijei antes


de Gabriel sair. Meu corpo j sentia falta dele terrivelmente.

No podia perder o Gabriel. No quando eu acabava


de encontr-lo.

Sabendo que eu s tinha um pouco de tempo antes


que ele voltasse, eu peguei meu celular e rapidamente rolei
atravs de meus contatos. Um simples toque no boto e ento
eu ouvi as notas roucas familiares de uma velha amiga.

Ol, Gretchen? Desculpe-me por ligar to tarde,


mas tenho que te pedir um favor enorme. Pode me encontrar
para almoar amanh?
Captulo Cinco

No ver Gabriel no almoo foi difcil, para dizer o


mnimo. Ele suspirou, fez beicinho e resmungou quando eu
lhe disse por telefone que eu no estava livre. Ele mesmo veio
ao meu escritrio, invadindo meu cubculo e desafiou-me a
dizer-lhe novamente.

Isso foi muito mais difcil, especialmente porque o


lbio dele se projetava uma frao de uma polegada. Girando
na minha cadeira, expliquei:

Eu vou encontrar uma amiga hoje, Gabriel. No a


vejo h quase um ano e estou realmente ansiosa para
recuperar o atraso. Alm disso, eu pensei que voc tinha um
horrio s 11:00 hoje com Drayton.

Sua memria est assustadoramente afiada,


Emma. Pensar que voc se lembrou dele de sua breve
apresentao no evento beneficente. Eu cancelei para que eu
pudesse passar tempo com voc.

Voc no precisava cancelar, Gabriel.

Bem, eu discordo. Eu queria passar o meu almoo


com voc, especialmente depois de ontem.

Isso muita gentileza. Desculpe-me...


No, no. Est tudo bem, baby. importante para
voc ter amigos. Gabriel suspirou enquanto empurrava
minha mesa. Rick vai ser completamente massacrado por
mim esta tarde.

Por que? Voc pretende ser mal e injusto para com


seu assistente?

No. Ele vai ter que ser mal e injusto comigo


porque eu no serei capaz de me concentrar nas milhes de
tarefas que ele tem planejado para mim esta tarde. Aquele
homem pior que um sargento, quando irritado. Gabriel
soltou um suspiro de auto piedade antes de levantar seus
ombros. Divirta-se, Emma. Vai ser bom para voc sair de
seu pequeno cubculo antes que morra de asfixia.

No pequeno. o tamanho regular, lembrei-


lhe quando ele deixou cair um beijo no topo da minha cabea.

Voc vai sentir minha falta?

Mais do que qualquer coisa.

Minha resposta o satisfez e aparentemente tirou a


dor dessa minha desero temporria. Gabriel envaideceu-se
e presunosamente declarou: Bom! , antes de sair do meu
espao de trabalho.

Agora era hora do almoo. Felizmente, o local do


encontro acordado era apenas a dez minutos do meu prdio.
Eu ia precisar de cada momento livre que eu conseguisse.
Imediatamente avistei a morena arrebatadora quando
eu entrei no restaurante quase vazio. Ela se levantou e
acenou. Vestindo um vestido preto at os joelhos, meias, salto
alto, joias elegantes e batom vermelho, Gretchen Smith era
uma viso. Ela nunca deixou de me impressionar com sua
maestria ardilosa das mais finas qualidades do nosso gnero.
Gretchen encontrou-me na frente da mesa.

Emma. Como est voc, linda?

Uma fina nuvem de perfume caro brincou com meu


nariz. Abraamo-nos e apertamos as mos.

Quem me dera poder dizer que isto puramente


uma visita social. Infelizmente, no estou trazendo nenhum
presente porque eu no estou indo to bem, Gretchen. Muito
obrigada por me receber em to pouco tempo.

A qualquer momento, a qualquer momento.


Sentamo-nos na cabine de grandes dimenses. O canto
escuro sugeria segredos que estavam prestes a ser contados e
discrio. A sugesto era certa. O instinto de Gretchen para a
confisso era profundo e eu nunca poderia agradec-la mais
por possuir isso do que agora.

Gretchen tinha sido minha colega de quarto por


quatro anos na Universidade. Ela era uma garota tranquila,
independente, que no falava muito. Isso no
necessariamente fazia dela uma boa integrante de
fraternidade ou uma companheira ideal para a vida social
ativa da faculdade. No entanto, fez dela uma companheira
perfeita para mim.

Inicialmente, porque ela deixava nosso quarto todas


as noites de sexta-feira, para apenas retornar na manh de
domingo.

Respeito mtuo se desenvolveu primeiro.


Cordialidade coloriu nossas interaes quando encontramos
o ritmo de nossa coabitao. No sei quem pediu primeiro,
mas ficou evidente que tivssemos concordado em
continuarmos no quarto juntas no prximo ano. Tempo
passou. Assistimos a alguns eventos no campus juntas antes
de entrar em uma reunio mensal de filmes. A verdadeira
amizade veio no nosso primeiro ano quando eu
acidentalmente descobri sobre a outra vida de Gretchen.

Agora o conhecimento deste mundo diferente ia ser o


meu caminho para Gabriel e Gretchen ia ser minha feliz guia
turstica.

Atualmente enfrentando a criatura requintada que


tinha o poder de fazer homens crescidos rastejarem, eu achei
que a conversa seria um pouco mais difcil do que eu
esperava. No tinha medo de que Gretchen iria julgar
qualquer coisa que eu diria a ela.

Eu tinha medo de que ela no pudesse ajudar-me.


Em pouco tempo, ns pedimos as nossas refeies.
Depois que o garom trouxe as bebidas, Gretchen foi direto
aos negcios.

Emma, presumo que isto deve ser extremamente


importante para voc entrar em contato desse jeito.

. Muito.

Como posso ajudar?

Fiz careta, lutando para encontrar as palavras certas


para o meu dilema enquanto brincava com meu canudo.

Estou vendo algum.

Isso bom de ouvir. Ele deve ser especial para


voc.

Gretchen sabia das minhas dificuldades com os


homens melhor do que ningum na histria recente. Ela iria
entender o que deve significar esta etapa.

Ele . Muito. Eu inalei profundamente e


empurrei minha bebida pra longe. Ele aquele que eu
falei. Voc sabe quando estvamos na escola.

Eu esperava ver a surpresa em seus olhos. Em vez


disso, o prazer profundo penetrou em seu olhar escuro.

Parabns.

Obrigada. Eu sorri e abaixei minha cabea um


pouco, me sentindo um pouco tmida.
No sempre que nos dada outra oportunidade
para acertar as coisas com o nosso passado.

Isso verdade. Eu sorri mais largo. Eu sabia


que voc ia entender.

claro. Ela deu de ombros elegantemente.


Ele bom para voc? Est feliz com ele?

Feliz era uma palavra carregada. Eu considerei a


questo.

Tem sido interessante para dizer o mnimo.


impossvel aborrecer-me com ele.

Eu confio em Gretchen... como poderia ter confiado


em uma irm, mas mesmo assim eu ainda achava difcil dizer
o que precisava ser dito. Eu brincava com meu relgio e
pensava em minhas prximas palavras.

Como voc est, Gretchen?

Maravilhosa. Obrigada por perguntar.

Os negcios esto bem?

Muito. A recesso triplicou minha base de clientes.


Tive de expandir.

mesmo? Isso maravilhoso!


Tempos estressantes pedem a libertao. Antes
que eu pudesse responder, Gretchen comandou suavemente,
Agradeo sua gentileza, mas no necessria. Ento me
diga a razo pela qual est aqui, Emma. Quando eu tomei
um gole apressado da minha bebida, Gretchen engatilhou a
cabea dela e estudou-me debaixo das pestanas
perfeitamente enroladas. No acho que j a vi to nervosa.
Isso deve ser ruim.

No ruim... mas no necessariamente bom.


Pelo menos, no ainda.

Gretchen assentiu com a cabea. Seu olhar paciente


no me coagiu. Estranhamente isso me fez lembrar Gabriel.
Eventualmente eu iria desabafar tudo o que tinham de
fazer era esperar. Era confiana suprema ou algo extra que os
definia, alm de algum como eu?

Nunca te disse o nome dele e no sei se estou


pronta agora.

Gretchen agarrou as cordas de minha conversa e


fechou-as na forma apropriada.

Ele um homem de posio e poder. Discrio


primordial.

Sim. Pelo menos era no que diz respeito ao


nosso tpico de conversa. No podia correr o risco que outros
ouvidos iriam pegar nossa palavra.

Ele est vendo voc abertamente?


Concordei, curiosa para ver onde as perguntas dela
iam levar-me.

Ns apenas comeamos, mas ns no estamos


mantendo isso em segredo.

Bom. Presumo que ele no casado? O tom


sem julgamento de Gretchen est facilitando o caminho para
a comunicao aberta.

No, graas a Deus. Imagens de Embry


levantaram-se. Tinha sido uma coisa prxima. Gabriel ainda
teria me perseguido se ela usasse o anel dele? Eu o teria
afastado? Um estremecimento mental passou por mim. Eu
era ferozmente feliz por no ter de descobrir o que qualquer
um de ns era capaz.

Ento, qual o problema, linda? Seu caminho est


livre e claro, o que mais do que eu posso dizer da metade da
cidade. Isto merece uma comemorao, no uma carinha
cheia de luto.

Ele um bem sucedido homem de negcios e com


isso vem certas... ah... necessidades. Minhas bochechas
mantiveram-se plidas. Agradeci-lhes por no trarem o meu
desconforto.

Eu vejo. Gretchen virou totalmente para mim.


Sua postura me inspirou. Deixa voc desconfortvel?

Um pouco.
perfeitamente normal. Homens de poder, a
menos que eles sejam sociopatas, so suscetveis s mesmas
tenses e medos como o resto de ns. Perder o controle
permite que eles se reagrupem, abaixa o peso do mundo um
pouco. Isso no os torna menos masculino, se o que te
preocupa.

No, voc no entendeu. Na verdade, ele o


oposto. Ele como voc.

A magra sobrancelha de Gretchen se levantou


ligeiramente.

Eu vejo. Ela parou e eu balancei. Minhas costas


vibraram desconfortavelmente. E como voc se sente sobre
isso?

Eu tenho medo. No de que ele vai me machucar,


mas que no posso ser o que ele precisa ou quer. Ele tambm
tem medo, confessei baixinho, fazendo o meu melhor para
respirar frente ao terror que ameaava me dominar. Apesar
do fato dele ter jurado que no me deixaria, o instinto avisou-
me que Gabriel iria embora se ns no pudssemos chegar a
um acordo.

Estpido homem bonito.

Como sabe que ele tem medo?

Porque ele me disse.

Gretchen considerou minhas palavras.


Ele deve se sentir muito prximo a voc para ser
to aberto.

Permaneci em silncio e esperei que ela continuasse.

Voc quer ser sua submissa, Emma?

Eu quero estar com ele.

Sim, mas voc no respondeu pergunta.

As semelhanas entre Gretchen e Gabriel cresceram


em nmero. Era isso ou eu evitava responder perguntas
pessoais por fora do hbito de longa data. Eu precisava ser
to aberta quanto eu pudesse se eu quisesse sua ajuda. Eu
tentei de novo. Era insuportvel admitir propositadamente
minha ignorncia.

Eu no sei. No sei o que isso significa para mim.


Quo longe eu teria de ir, quanto ele precisaria de mim para
estar satisfeito?

Especificamente, quo extrema era a dominncia de


Gabriel? Tratava-se de sexo violento e um pouco de palmadas
ou seria TPT Troca de Poder Total? A ideia de estar sob o
controle completo de Gabriel, de no ter vontade que no
fosse a dele.... No posso negar que um pulso de emoo saiu
de mim, mas eu me conhecia. No havia nenhuma maneira
que eu seria capaz de tolerar isso por muito tempo.

Eu era muito teimosa, muito entrincheirada em


controlar minha vida. Isso me deixaria louca se no tivesse
controle no que aconteceria comigo, 24 horas por dia, 7 dias
por semana.

E se isso o que Gabriel precisa... no admira que


ele estivesse tentando deixar-me longe desse lado da sua
vida.

Voc j perguntou especificamente o que ele


exigiria?

Ainda no. Nosso relacionamento s comeou h


poucos dias.

E ele j compartilhou essa parte de si mesmo com


voc?

No exatamente.

Interesse inclinou o seu queixo mais perto de mim.

Sinto que h uma histria aqui.

Mais do que imagina. A ex dele que me contou seu


segredo. Fez, na esperana de que eu iria deix-lo e que ele
iria voltar para ela.

Ah. Rancorosa at o ncleo e com uma ttica para


te derrubar.

Parece que sim. Meu medo de que Embry no


estava muito longe da marca em relao minha capacidade
de satisfazer Gabriel rompeu minha calma exterior. Gretchen
pegou a misria em minha expresso. A voz dela suavizou.
Porque voc acha que pode haver um problema no
que voc pode fazer por seu homem?

Embora o cliente mais prximo estivesse a cinco


mesas de distncia, eu abaixei minha voz para perto de um
sussurro.

No sei se eu posso ser submissa. Eu no sou


rpida para seguir ordens e fui demasiada independente toda
a minha vida para comear a ser uma mulher fraca e covarde
agora. Eu no sou um capacho, sabe?

Gretchen riu e levantou a mo dela bem cuidada


num pedido de desculpas.

Desculpe-me, Emma. No estou me divertindo s


suas custas, juro.

Bom, porque seno isso ia ficar estranho, rpido,


eu, brinquei com um sorriso irnico.

Ela me deu uma tapinha na mo.

Espero poder aliviar sua mente um pouco.


Enquanto h algumas mulheres que so naturalmente
submissas a qualquer um que mais forte, a maioria dos
submissos que eu encontrei so as pessoas de temperamento
mais forte, independentes e teimosos que j conheci.

Como possvel? Tudo o que sabia sobre D/S


vinha de noites de discusses sobre os termos dos papis
com a Gretchen. Este aspecto nunca apareceu o que fazia
com que suas declaraes fossem uma completa surpresa
para mim.

preciso uma fora incrvel para ser um


submisso. Muito mais do que a necessria para estar numa
posio dominante.

mesmo? Pensei que ser submisso significava


apenas fazer tudo o que te mandam. Isso no parece forte.
Eu no estava tentando ser argumentativa ou insultante. Eu
realmente no entendia.

Essa uma simplificao de um complexo estado


de ser.

Desculpe, mas eu realmente estou tentando


entender.

Gretchen inclinou a cabea mais perto de mim.

H o equvoco de que uma pessoa submissa


submissa a qualquer um que encontra. Isso geralmente
incorreto. Submissos escolhem a quem eles servem. um
presente. por isso que eles so geralmente muito
possessivos desta preciosa parte de si mesmos. Eles no vo
apenas dar a qualquer um. Um verdadeiro dominante
entende isso muito bem. Isso no pode ser forado, se de
verdade. Quem escolhe o submisso. Sem essa escolha, nada
de valor acontecer. E ento o submisso quem realmente
tem todo o poder. Ele ou ela define a cena em movimento.

Eu me senti embebida por estas novas revelaes.


Voc est dizendo que ele no vai me mostrar esse
lado dele porque ele no tem certeza se eu mesma sei o que
eu estaria dando?

Possivelmente.

O que exatamente eu daria?

Depende do quo profundo o relacionamento que


vocs dois esto tentando cultivar. s vezes para jogar.
Outras vezes para tudo. Considerando que vocs apenas se
reencontraram...

Ns nos amamos. O instinto me disse que era


importante compartilhar.

Gretchen no questionou o acelerado ritmo de nosso


relacionamento ou porque eu disse a ela.

Isso muda tudo, linda.

Para melhor, certo? Eu no posso dizer o


quanto eu odiava o sentimento de inpcia em toda esta
situao, eu era completamente ignorante, inepta e fora do
meu alcance.

Talvez sim. Talvez no. Voc mencionou que ele


tem medo. Ele explicou como ele quer apresent-la a esta
parte de si mesmo?

No.
Ela mordeu os lbios. Peguei isso como um mau
sinal.

Ento o que isso significa?

Gretchen no respondeu diretamente.

Por que especificamente me chamou para almoar


hoje, Emma?

Porque eu quero saber o que posso fazer para ser


parte do seu mundo. No conseguiremos se ele no me deixar
entrar. No posso deixar que isso termine antes de comear.
Eu no vou.

Em vez de tranquilizar-me dizendo que ela podia


ajudar, Gretchen fez sua pergunta original.

Voc quer ser sua submissa?

Sim! Eu respondi e desta vez sem hesitao ou


deliberao.

Por que? para evitar que ele te deixe e encontre


outra pessoa?

Eu nunca menti para Gretchen antes. Eu no


comearia agora.

No algo que necessariamente teria escolhido


para mim. Quer dizer, tudo o que sei sobre seu mundo vem
de voc, e o pouco que vi entre ele e a ex dele.
Engoli duro. Minhas mos se agitaram,
aparentemente tentando arrancar as palavras para fora.

No estive com mais ningum, Gretchen. Sempre


achei que no tinha tempo para relacionamentos, que viria
mais tarde, uma vez que riscasse suficientes itens da minha
lista, sabe?

Eu torci minhas mos antes de colocar a palma para


baixo, em cima da mesa. Gretchen seguiu os meus
movimentos, mas manteve o silncio dela, sabendo que de
alguma forma que eu no havia terminado.

Agora eu gostaria de ter sado um pouco na


faculdade ou mesmo depois. Pelo menos teria alguma ideia de
como interagir com um amante, como fazer as coisas se
encaixarem. Como as pessoas fazem isso? Como eles fazem
isso se encaixarem quando as peas no so nem da mesma
forma ou tamanho?

Gretchen deixou-me divagar, a inclinao familiar da


cabea dela, at que eu gaguejava sem flego. Eu esperei que
ela dissesse algo, qualquer coisa antes de mergulhar de novo
para frente.

Estou sendo insistente sobre isso, eu sei, mas


tenho medo sobre o que vai acontecer se eu no puder fazer
isso por ele.

No caso de ainda no ter ficado claro, Gabriel tinha


sido o nico homem com que eu tinha estado. O nico. No
foi de propsito. S aconteceu. Definitivamente no foi porque
eu estava me guardando para ele ou qualquer coisa...

Ou que eu comparasse todos os rapazes que eu


conheci a Gabriel. Positivamente e negativamente.

E eu nunca, nunca vou deixar aquele homem


arrogante saber que ele tinha sido o nico com quem eu
tinha estado. Nunca. Nunca. Nunca. Nunca.

Posso repetir? Nunca. Nunca mesmo.

Ento se eu no estive me guardando para o nico


cara no mundo que eu amava, porque minha vida amorosa
foi inexistente?

Logicamente, era porque o momento nunca pareceu


certo e eu estava to ocupada na escola, inflexvel e obstinada
em fazer o melhor da minha incrvel oportunidade. O que era
mais difcil de admitir que eu tinha perdido a confiana em
mim mesma. Eu tinha provado ter falhado na capacidade de
tomar decises. Nunca pensei que seria algum que poderia
jogar tudo fora por um cara lindo que eu sabia que era
perigoso para tudo que eu tive tanto trabalho para conseguir.

Ir para a cama com algum que ainda no tivesse


conhecido a minha me?

Mesmo agora eu tremi. Chame-me de antiquada, mas


isso no era como eu deveria viver minha vida. Devia ser mais
esperta que isso. Eu ia ter um recomeo. Eu ia fazer as coisas
da maneira certa, de maneira que no tivesse que sair de
uma casa nas horas antes da alvorada. Eu acharia um
relacionamento onde as coisas fossem feitas lentamente, onde
eu e o meu homem misterioso nos conheceramos pouco a
pouco. Romance em seu melhor e maioria clich.

Precisava de tempo para encontr-lo. Eventualmente.

Eu vou ter tempo para namorar mais tarde tinha sido


minha frase favorita quando solicitado por qualquer
conhecido bem intencionado. Eu s preciso passar por
(preencha o espao em branco).

Agora, minha falta de experincia vinha me morder


na bunda. Quando se tratava de relacionamentos, eu estava
empacada como uma colegial. O que realmente no uma
coisa boa, considerando a introvertida colegial que eu fui.

Meu Deus. Torci as mos, falando com minha melhor


amiga sobre o homem que eu gostava, mas estava com tanto
medo de que ele no gostaria de mim como eu gostava dele.
Neste exato momento, tendo j uma idade razovel, eu estava
presa direto no auge da angstia adolescente.

Estou ferrada.

Querida, onde voc foi?

Eu olhei para ela, em pnico e sussurrei:

Estou perdida! No sei nada sobre usar couro, ou


seja, o que for que ele possa querer! Ele vai me colocar uma
coleira? Em caso afirmativo, eu tiro quando vou trabalhar ou
devo colocar gola alta? Tomo banho com ela? Durmo com ela?
O que acontece com minha pele?

Fritei meu crebro.

Voc ainda to inocente, Gretchen observou


com melancolia maravilhada. Talvez no tenha sido a
melhor experincia de vida ter-me por colega de quarto,
querida.

No seja boba! Eu no trocaria esses anos por


nada, Gretchen. Voc tambm a nica amiga verdadeira
que j tive. Se no fosse por voc, eu provavelmente teria sido
nocauteada quando aquela bruxa me contou aquelas merdas
ontem.

Simpatia e carinho amoleceram o olhar dela.

Emma, talvez evitar seja o melhor curso de ao


para os dois. Talvez no seja uma coisa que voc deva
explorar.

Gretchen no podia fazer isso comigo!

Por que? H fundamentalmente algo errado


comigo que todos vocs podem ver? Apreciei a suave
msica de fundo que nos dava certa segurana, considerando
que eu levantei minha voz mais alto do que o desejvel.

Claro que no.

Ento o que? O que faz com que ambos estejam


em um exclusivo clube para o qual nem sequer sou
convidada a experimentar? O que tenho de fazer para provar
que estou falando srio sobre isso?

Isso, como voc chama, no algo com que voc


pode se borrifar casualmente. Envolve total confiana e
compromisso com seu amante e com o processo. Voc tem
que estar totalmente investida e envolvida para realizar este
trabalho. Se houver qualquer dvida de at onde voc est
disposta a ir por ele, melhor parar agora antes de voc se
machucar. E falo srio, Emma.

Tristeza tomou conta de mim. O pouco apetite que eu


tinha desapareceu. Eu enterrei minha mo no meu
guardanapo, amassando-o completamente.

Ele disse que preferia fechar esta parte dele a


correr o risco de me perder.

O seu cavalheiro muito romntico. Voc est


tentada a aceitar sua oferta?

No.

Por que no?

Porque quero tudo dele, e no s a verso


higienizada de quem ele acha que eu quero que ele seja. Eu
quero que ele seja livre para ser quem ele . Eu o amo e quero
que ele me deixe am-lo todo.

Eu quero. Eu quero. Eu quero.


Era sempre o mesmo. Eu queria o que no deveria
querer. Eu esperava que Gretchen continuasse com seus
avisos anteriores. Ela me surpreendeu mais uma vez.

Nenhuma chance de voc mudar de ideia?

Nenhuma.

Tudo bem ento. Eu te conheo bem para no


tentar mudar sua mente, uma vez que voc est decidida.
Voc s ter que trabalhar duas vezes mais duro para
convenc-lo. O sorriso quente de Gretchen me encheu de
esperana.

Obrigada.

No me agradea ainda. Visto como ambos eram


muito jovens quando vocs fizeram amor pela primeira vez
antes da despedida, eu imagino que ele mentalmente te
colocou em uma torre muito acima de seu lado mais vil. Voc
a pureza definida e acho que ele tem medo de desafiar isso.

Voc acha que ele tem vergonha de suas


excentricidades? No imagino o bilionrio e extraordinrio
Gabriel Gordon tendo vergonha de nada. No entanto, eu sei
que sua beleza esconde uma viso feia do passado dele. Ele
disse que ele nunca amou as mulheres com quem ele esteve
antes de mim. Era por causa disto?

Talvez. Alguns veem tudo isso como sendo sujo e


se sentem culpados de alguma coisa. Geralmente a religio,
ou um trauma ou a educao que so os culpados.
Gabriel definitivamente atingiu dois dos trs. As
coisas pareciam piores outra vez.

Isso no bom. Joguei meu guardanapo na


mesa. Ele experimentou algumas coisas confusas
enquanto crescia. No quero for-lo mais do que isso.

Ele est parecendo mais um dom relutante. O que


voc sabe sobre suas parceiras anteriores?

No muito. Pelo menos, no muito depois da


escola, alm de que elas foram todas submissas. Exceto eu.

Exceto voc. Entendo.

O garom escolheu esse momento para nos trazer a


nossa comida. Depois de servir duas saladas Cobb, ele
felizmente foi embora, mas no antes de dar a Gretchen um
longo olhar ou dois. Normalmente eu sorrio e a provoco por
ser uma deusa mortal, mas no desta vez. O tempo estava
passando e eu no me sentia mais perto do meu objetivo, do
que quando comeamos.

Ento eu sou o unicrnio ou o burro, Gretchen?

Provavelmente ambos. Ela deu uma mordida


delicada na comida dela. Eu fiz o mesmo, tomando meu
tempo antes de pressionar a questo. Gretchen, casualmente,
apontou na minha direo com o garfo. Eu tenho que
admitir que j estou preocupada, Emma. Como eu disse
antes, eu nunca te vi assim.
Assim como?

Assustada, desequilibrada e insegura. No


normalmente voc. Vrias batidas passaram antes dela
perguntar, Voc tem certeza de que o que voc quer?

A imagem de Gabriel levantou-se em minha mente.


Meu corao saltou de alegria.

Absolutamente.

No vai voltar atrs?

No.

Voc est comprometida at o fim?

Sim.

No h julgamentos ou comparaes com o que


voc acha que um relacionamento normal deve ser?

No.

Respondeu muito rpido. Muito rapidamente. Vou


perguntar novamente, mas desta vez eu quero que voc pense
sobre o que a minha pergunta realmente significa.

Gretchen...

Permita-me, linda. J te disse que os livros so


apenas isso, livros. As histrias sobre este estilo de vida
geralmente no so realmente reais. Lembra-se?
Eu me lembro. Gretchen me esclareceu que os
romances erticos que eu tinha lido eram apenas
entretenimento, na categoria de fico e geralmente o faziam
com o contedo tambm.

Uma relao normal geralmente significa rosas,


jantares luz de velas, cachorrinhos e gatinhos. A sua pode
significar verges em toda a sua bunda e castigos no canto.

O que? Uau... tudo bem.

Poderia significar ficar ajoelhada aos ps dele a


noite toda s para acariciar sua cabea e deix-la l sozinha.
Ele pode desafi-la apenas pela desculpa de te punir. No
porque fez algo errado, mas simplesmente porque isso o
diverte. E depois de tudo isso, depois de voc virar-se de
dentro para fora por ele, ele pode decidir que no vai
funcionar e deix-la para outra pessoa, de qualquer forma.

Ah no.

Um n torceu e se espalhou por todo o meu corao.


Gretchen verbalizou o meu maior medo, a raiz de todos eles,
um que me acompanhava desde a escola. Era o medo que eu
no era suficiente para Gabriel, que ele poderia decidir que
eu no sou to especial e amada afinal. Que ele poderia ser o
nico a quebrar-me para sempre.

Foi uma coisa parecida assim antes, quando ramos


dois adolescentes inebriados depois de anos de dana, em
torno da questo. Agora tambm...
Am-lo pode ser a experincia mais perigosa para
algum como eu.

Nada to morno e divertido, no ? A pergunta


de Gretchen no tinha qualquer indcio de maldade. Cruel
para ser gentil. Todos deveriam ter a sorte de ter algum
como essa garota na sua vida.

No, acho que no .

Gretchen fixou seu olhar no meu e sucintamente


repetiu:

Sem julgamentos ou comparaes com o que voc


acha que um relacionamento normal deve ser?

Amor. Valeria a pena isto? Autopreservao me


lembrou de que eu poderia ir embora, sair relativamente
inclume se eu cancelasse isso tudo agora. Se eu realmente
definisse a minha mente para isso, Gabriel no seria capaz de
me convencer a ficar. Eu era uma mulher de cabea dura
assim.

No havia escolha real a ser feita. Uma vida sem


Gabriel no era uma que valia muito de qualquer maneira.

No.

Tudo o que ela viu no meu olhar deve finalmente t-


la convencido da minha sinceridade completa.

Bem, ento. O que posso fazer para ajudar?


Apetite retornou com fora total, eu levei uma
mordida saudvel da minha salada. Engolindo, eu disse:

Diga-me tudo o que preciso saber para faz-lo


tornar-me sua escrava de amor perfeita. Estou determinada a
ser a melhor submissa que ele vai ter o luxo de dominar.

Esta a minha garota. Pronta para lutar contra o


mundo. Gretchen ento imediatamente estourou a minha
bolha. Mas voc vai jogar tudo pela janela.

Por qu? O qu?

Voc ter que esperar at que ele venha at voc.


Se ele algum tipo de Dom, e eu suspeito que ele realmente
para inspir-la a ser assim corajosa, ento voc ter que ser
paciente.

Paciente.

Paciente, ela repetiu alegremente.

Eu no podia acreditar que eu tinha conseguido to


pouco dela.

Voc est brincando, certo? Depois de todas as


perguntas, todos os avisos de ser comprometida em tudo,
esta a completa extenso do seu conselho?

Com certeza.
Esperei por uma piscadela, um sinal, qualquer coisa
para mostrar que ela estava brincando. Quando no veio eu
gaguejei:

Gretchen... no pode ser to simples.

No simples, mas a est.

Eu tenho que esperar.

Sim.

Tudo bem ento! Isto tem sido to produtivo.


Espetei uma fatia de pepino com meu garfo. Vou ser
impossvel de parar agora com esta faixa interior. Assista-me
ajoelhar, mundo!

Gretchen olhou minhas aes frustradas com visvel


diverso.

Linda, eu sei que voc prefere estar no controle de


seu ambiente, mas este um onde voc no pode estar.

No quero estar no controle. Estou tentando


manter a bola rolando aqui... Meu protesto emudeceu. Ok,
talvez isso no fosse completamente verdade. Eu tenho
uma ideia. E se eu vestir uma lingerie de couro, uma venda e
ento me ajoelhar no cho enquanto eu espero que ele venha
para casa?

M ideia.
O que? Por qu? Eu no me queixei.
Honestamente, eu no.

Gretchen suspirou e explicou pacientemente:

No pode for-lo a fazer o que voc quer quando


voc quiser. Isso se chama cobertura de baixo e este o
caminho mais certo para encontrar-se de bruos sobre os
joelhos dele. E no para se divertir.

H uma razo divertida de ser colocada de bruos


e ser espancada?

Oh sim, ela ronronou. Definitivamente.

Eu me vi sobre as coxas fortes de Gabriel. A imagem


me aqueceu instantaneamente. Uau. Eu nunca pensei que
iria ser to limitado em minha imaginao antes deste
momento, mas agora eu queria saber mais sobre diverso
com palmadas. Gabriel me bateria com firmeza ou mais como
uma provocao? Ele me faria puxar minha calcinha para
baixo ou ele teria a honra?

Eu gostaria de poder experimentar uma surra


divertida em breve, hoje mesmo. Eu me esforcei para focar
Gretchen. Talvez isto no fosse to difcil afinal de contas.

No entanto, se voc tentar for-lo a fazer do seu


jeito... bem, eu odiaria ser voc, Emma. Tenho certeza que ele
no vai tolerar ser manipulado e nem eu toleraria.
Imaginei um homem de 90 quilos sobre o joelho da
Gretchen e bufei.

Voc bate em seu cavalheiro to duro assim?

Absolutamente.

No vou perguntar como voc faz isso.

Bom. Seu sorriso manhoso insinuava delcias


escuras de fato.

Como podia algum to delicada ter o poder de fazer


fisicamente o que ela faz? Eu balancei minha cabea em
admirao.

Ento vamos recapitular, eu deveria aceitar seu


tempo. No pression-lo. Ser receptiva sempre que ele se
sentir confortvel. Se ele no se resolver nunca, ento o que?

Ele vai lev-la quando o tempo parecer certo para


ele. Voc no pode forar isso.

E no h nada que possa fazer para cutuc-lo um


pouco?

Voc a virgem pura na torre, lembra? Voc pode


nunca sair.

Mesmo se eu perdi minha virgindade com ele?

Especialmente porque voc perdeu a virgindade


com ele.
Gretchen, voc est me matando. Era para voc
ser a minha arma secreta, meu caminho para o seu mundo.
Eu olhei-a em sbita suspeita. Tem certeza que voc
no est na liga com ele, porque so ambos iguais?

Significa que eu iria ajudar e estimular um


companheiro Dom contra uma intrigante Sub? Talvez.

Srio, Gretchen?

Naturalmente no, Emma! Ela revirou os olhos,


ordenadamente, quebrando sua imagem impecvel e dando
uma dica da sua jovem idade. Seja paciente, ame e confie
em seu cavalheiro. Desde que ele j falou com voc sobre sua
natureza, provvel que ele j tenha coreografado quando ele
vai lev-la para o seu lado. Voc no tem nada com o que
preocupar.

Por que no disse logo no incio?

Porque eu queria ter a certeza que voc no est


fazendo isso porque voc estava sendo intimidada.

Eu no estou.

Eu sei. Agora.

Eu engoli, superada pela vulnerabilidade. O conselho


dela significa tanto para mim.

Acha que eu posso ser boa nisso?


Gretchen chegou do outro lado da mesa e apertou
minha mo.

Claro que pode. Voc no sabe como falhar,


Emma. Tenho total confiana em voc. Voc vai ser a maior
submissa que seu homem j conheceu. Todas as outras sero
comparadas com voc e sero encontradas em falta.

Verdadeiramente?

No h dvida sobre isso. Os lbios de


Gretchen enrolaram em um sorriso suave, enigmtico.
Alm disso, acho que isso vai trazer um mundo bom para
voc. Tudo o que voc tem que fazer aceit-lo. Largar-se vai
ser a melhor coisa para voc, linda. Vai mudar o seu mundo
completamente at que voc vai querer saber como voc pde
viver de outra maneira.

Eu no sabia como interpretar as palavras dela,


ento eu fiz o que fao melhor, eu coloco no fundo da mente e
sigo em frente.
Captulo Seis

Gabriel me ligou s 17:55:

O que voc planejou para hoje noite, Emma?

Nada. Minimizei a minha tela, sabendo que eu


iria tentar trabalhar e ouvir ao mesmo tempo. Queria
concentrar-me completamente em Gabriel. Especialmente
porque ele nunca me deixava ouvir o final das coisas
enquanto eu fazia vrias coisas. Sem sucesso devo
acrescentar, pelo menos quando se tratava de Gabriel.

Bom. Voc quer ir comprar uma cobertura


comigo?

Eu tomei isso com um significado de que a estadia de


Gabriel no apartamento ao lado do meu estava prestes a
chegar ao fim. Decepo me atingiu antes que eu encolhesse
os ombros. O que quer que o faa feliz me faz feliz.

Eu no esperava ouvir essas palavras em minha


vida. Claro, porque no? Voc tem um limite de preo que eu
deveria saber?

Eu no estarei comprando nada ainda, mas eu


preciso alugar algo para ter na mo, quando a ocasio exigir.

Tem algo em vista j?


Um ou dois lugares. Eu preciso de sua opinio
sobre eles antes de tomar qualquer tipo de deciso. A voz
dele caiu para um sussurro sugestivo. Considerando que,
s vezes, voc vai acordar l, acho que seus pensamentos so
a minha maior preocupao.

Quer dizer que escolherei os lenis?

Os lenis, travesseiros, cama a coisa toda.

Oh, a coisa toda? Agora eu estou realmente


ansiosa para isso, Gabriel.

Quando posso ir te buscar?

D-me mais 20 minutos para eu terminar isto, e


ento eu vou ser toda sua.

Ele gemeu e tentou ajustar-se.

Voc trabalha at tarde todas as noites, Emma.


Esses fazedores de escravo! Voc sabe que tudo isso poderia
ser evitado se voc viesse trabalhar para mim.

Eu rolei meus olhos.

Isso de novo?

Sim, isso de novo.

Estou surpresa que voc no trabalhe at mais


tarde do que eu, apontei em uma tentativa flagrante para
ajustar o curso de nossa conversa. Gabriel no mordeu.
Eu tenho excelentes habilidades de gerenciamento
de tempo. Embora, ele apontou maliciosamente. Tenho
certeza de que voc faria maravilhas pela minha
produtividade. Emma, voc deve, pelo menos, pensar sobre
isso para o bem das indstrias Gordon.

Oh, eu deveria, no ?

Absolutamente.

Eu no poderia ceder ao meu amante nenhuma


polegada. Ele era sem vergonha assim.

Sem acordo, querido. Vamos nos encontrar no


estacionamento... digamos s 18:40?

Agora voc est me insultando. Eu vou pegar voc


no seu cubculo.

Gabriel, eu repreendi suavemente com um


sorriso. Voc no pode continuar invadindo meu local de
trabalho.

Por que no? Sou dono do prdio voc sabe.

Sim, mas a Med-Tech aluga este espao. Limites,


Sr. Gordon. Limites.

Eu me registrei na recepo. Eu no sou um


brbaro total, ressaltou soberbo.

mesmo? No checaram comigo.


Eu sei, Gabriel disse descaradamente. O meu
poder de persuaso poderoso.

Compromisso era o nome do jogo. Isso e uma dose de


doura. Eu tinha que tentar uma ttica diferente.

Posso te encontrar nas portas principais?

Voc pode, mas voc deve?

Engraado, Gabriel. Devo te encontrar nas portas


principais?

No. Vou encontr-la na sua cela.

Tornou-se bvio que eu no ia ganhar essa.

Ok, Gabriel. Eu estarei pronta.

Maravilhoso! ele disse, como se ele no tivesse


empurrado para fazer o seu caminho. Adeus, minha
Emma.

Adeus, meu Gabriel. Ele era to cuidadoso


sobre essas coisas e eu o amava mais por causa disso. Com
um olho no relgio, eu trabalhei em meus nmeros do dia at
que eles foram dispostos ordenadamente e exportados para
os analistas sniores.

Eu tinha acabado de desligar meu computador


quando ouvi os passos de Gabriel vindo em minha direo.
Excitao passou atravs de meus nervos enquanto recolhia
minhas coisas e me virei. Vestido em um terno cinza ardsia,
camisa branca e gravata prata, Gabriel tirou meu flego. Eu
conferi para ver se minha boca estava aberta. Exteriormente
alheio ao seu efeito em mim, Gabriel me cumprimentou com
um beijo suave.

Senti sua falta, querida. O dedo de Gabriel


seguiu a curva da minha bochecha. Sentiu minha falta?

Sempre.

Seu sorriso me banhava como os raios que do vida


do nosso sol.

Pronta para ir, Emma?

Deixamos meu escritrio de mos dadas. S passei


por alguns dos meus colegas de trabalho, todos do sexo
masculino, felizmente, antes de tomar o elevador. Gabriel
manteve meus dedos entrelaados com os seus enquanto
descamos para o primeiro andar.

Waylon ser nosso motorista esta noite, disse


ele como explicao para no irmos para a garagem.

Eu estava comeando a pegar o ritmo da sua vida.


Uso de limusine para funes pblicas e quando a
necessidade de Gabriel Gordon, o bilionrio, aparecesse. SUV
para nosso tempo privado. Esta noite a conta bancria de
Gabriel estava prestes a ser usada, da o smbolo de status
necessrio.

Tudo em seu mundo parecia ser cortado em dois.


De repente, triste por ele, eu aumentei o meu aperto
no seu. Ele respondeu em espcie antes de virar a sua
ateno para o jovem de uniforme, guardando o lobby
principal.

Bobby! Voc est bem? Gabriel chamou na


saudao quando nos aproximamos da mesa de segurana.

Sempre. Obrigado por perguntar, senhor.

Onde est o Sr. Jackson?

Ele est no terceiro andar, Bobby respondeu


enquanto apontava para cima.

Algo errado?

No, senhor. Ele est fazendo uma checagem no 3-


B. Viu o jogo ontem noite, Sr. G?

No, eu perdi isso. Seu brao em volta da


minha cintura explicou o porqu. A Senhorita Emma
colocou o jogo em banho-maria.

O sorriso e o aceno amigvel de Bobby me incluram


na conversa.

Bem, vocs perderam um jogo e tanto, senhor.


Prorrogao.

Gabriel gemeu parecendo decepcionado.

Por favor, diga que nossos rapazes ganharam.


Voc sabe que eles ganharam! Bobby bateu o
punho com Gabriel antes dele nos desejar uma boa noite.

Avise o Sr. Jackson que eu vou v-lo amanh,


Bobby.

Sim, senhor. O verei amanh, bem como a


Senhorita Emma.

Adeus.

Eu podia ver que a relao entre eles era genuna.


Acessvel e amigvel, Gabriel conquistava praticamente todo
mundo que ele conhecia. Ele escorregava do manto de status
to facilmente como ele o usava. Eu me perguntei por que
demorei tanto tempo para ver isso.

Quanto tempo o Bobby e o Sr. Jackson trabalham


para voc?

Cerca de quatro anos.

Voc gosta deles.

Gabriel atirou-me um sorriso encantador.

No se preocupe, querida. Eu no gosto deles mais


do que eu gosto de voc.

Eu golpeei seu brao.

Eu sei disso! S acho que legal que voc se d


bem com eles. O que eu realmente quis dizer foi Eu s
acho que legal que voc se d bem com eles, especialmente
porque voc bilionrio e eles no so.

Boas maneiras um artigo grtis, minha querida.


Alm disso, eles so boas pessoas. O que h para no se
gostar neles?

O comportamento de Gabriel era refrescante e bem


diferente de seu crculo social. Infelizmente, as famlias com
quem eu havia entrado em contato mal trataram seus
funcionrios como humanos.

Mais uma vez, por que levei tanto tempo para ver que
Gabriel era diferente? Invadida por uma exploso de emoes,
eu lancei meu brao ao redor de sua cintura.

Eu j te disse que te amo?

No nos ltimos cinco minutos.

Bem, eu te amo.

Gabriel riu. Ele beijou o canto do meu rosto e


abraou-me mais forte.

Eu tambm te amo, baby. Mais do que a Lua.

Waylon, elegantemente vestido de uniforme,


cumprimentou-nos com a ponta do chapu dele.

Senhorita Emma, Sr. Gordon.

Ol, Waylon. Minha calorosa saudao foi


respondida por um flash de sorriso. O motorista abriu a porta
e conduziu-me para dentro com um pequeno maneio. Gabriel
seguiu, certificando-se de me puxar do canto at que eu
estava quase no colo dele.

Eu vou bloquear esse ponto para mant-la longe


dele, Emma. No, melhor ainda, eu vou ter os assentos
refeitos at metade deste tamanho. Eu vou instalar outro bar
ou algo l.

No tive que perguntar a ele se ele estava falando


srio. Ele provavelmente estava.

A limusine lanou-se no meio do trfego, nos levando


para um destino conhecido por Waylon e Gabriel. No
importava muito para mim, j que tudo era novo. Alm disso,
tudo o que eu realmente queria era estar com Gabriel.
Poderamos conduzir em crculos para sempre no que me
constava, desde que eu ficasse exatamente onde eu estava.

Um arrepio serpenteou seu caminho pela minha


espinha. Eu fechei meus olhos e esperei.

Gabriel ligou os braos na minha cintura. Eu jurei


que eu senti o mesmo arrepio nele tambm.

Srio, quanta saudade voc sentiu hoje? Eu mal


pude funcionar hoje sem saber o quo bem voc estava ou se
no comeu.

Eu comi bem, mas mal sobrevivi ao dia, Eu


provoquei. Foi bom que voc viesse quando o fez ou eu j
estaria murchando. Meu cabelo teria ficado branco, meus
dentes poderiam ter cado seria uma viso terrvel.

Oh, meu querido amor, Ele soprou em meu


ouvido. Eu realmente no poderia ter isso. A no ser que
meu cabelo casse junto com os dentes tambm. Ento ns
podemos ficar murchos juntos.

Aconcheguei-me mais profundamente em seu abrao.


O batimento cardaco embalou-me, confortando-me em uma
maneira que s posso descrever como primal. Os tremores
pararam.

Voc deu a seu assistente tempos difceis?

Gabriel suspirou, soando completamente irritado.

Encaro isso como um sim.

Rick estava pronto para me prender em meus


calcanhares. Ele finalmente expulsou-me quando eu tinha
que pegar voc. Disse que eu no servia a ele enquanto
continuasse a lamentar-me com o meu 'mimimi sinto falta da
Emma'. Acredita nisso?

Bem, voc estava reclamando?

Um pouco, admitiu com uma fungada. Ou


talvez muito. No posso dizer. No me lembro.

Rick vai me odiar, no ? Eu s meio que


brinquei neste momento. Lembrei-me do quo irritado o
homem estava com Samantha a Samaritana quando
estvamos todos no elevador na semana passada. A vida
amorosa de Gabriel deve ter interferido com o trabalho de
Rick mais de uma vez para ele estar to frustrado.

Claro que no! Ele j te ama porque eu o fao. Ele


um babo por uma grande histria de amor como a nossa.
Voc ver quando o encontr-lo novamente em breve.

Queria saber exatamente o que Rick sabia sobre ns.


Ele conseguiu a verso higienizada ou a histria de amor sem
cortes brutos? Parte de mim no queria saber, mas a outra
parte estava ocasionalmente descarada. Ento eu perguntei.

Gabriel, o que Rick sabe sobre ns? Eu inclino


a cabea para trs para olhar para ele.

Ele sabe praticamente tudo o que h para saber.


Eu cobri nossos detalhes ntimos, obviamente, mas eu fui um
livro aberto para o resto.

No esperava essa resposta.

Voc prximo dele.

Eu no poderia ter formado a Gordon Industries


at aqui sem ele. Ele indispensvel para mim.

Voc tem sorte de t-lo ento.

Gabriel assentiu com a cabea.

Eu tenho. Agora me diga, gostou do almoo com


sua amiga?
Eu gostei... foi bom.

Bom?

Muito bom.

Gabriel esperou uma batida antes de perguntar


casualmente:

Contou-lhe sobre mim? Seu ar expectante me


disse que ele ficaria desapontado se no o tivesse feito. Ou,
ento, ns estamos mantendo tudo em segredo por agora?

Divertida, garanti-lhe com um>

Claro que disse.

E?

E a Gretchen estava feliz por mim. Na maior


parte, de qualquer forma.

Srio? Seu sorriso era o de uma criana alegre.


Inocente e cheia de alegria.

Realmente.

Ela sabe sobre o nosso passado?

Ela sabe que voc era o garoto que quebrou meu


corao.

Gabriel suspirou alto, suas sobrancelhas se juntando


sobre um nariz patrcio.
Eu quebrei seu corao? Eu quebrei seu corao?
Acho que voc tem essa histria desatualizada, mocinha!
Voc partiu meu corao, lembra? Se eu tivesse feito do meu
jeito, j estaramos casados h quase sete anos agora. Voc
seria a Sra. Emma Gordon e eu seria seu marido.

A capacidade do meu amante em casualmente


roubar-me a respirao e as palavras nunca deixava de me
surpreender no importando quantas vezes ele fizesse isso.

Voc queria se casar comigo? Perguntei


cuidadosamente, desmentindo meu corao acelerado e
garganta seca.

Ele no se esquivou da minha pergunta ou do que ele


havia admitido facilmente.

Sim, eu queria. Eu ainda quero. Mas no se


preocupe no estou propondo. Pelo menos, ainda no.

Mas voc planeja isso? No tinha ideia de como


consegui manter minha voz sem se quebrar.

Gabriel inclinou-se mais perto at que o nariz dele


tocou o meu.

Eu no j respondi isso agora?

Fechei os olhos, incapaz de olhar para os seus, sem


sentir uma pontada de embarao.

No sei o que dizer.


Voc no precisa dizer nada. Eu no te perguntei.
Ainda. Os lbios de Gabriel fizeram contato com o meu
pescoo. Respire, Emma. Estamos bem, entendeu?

Meu corpo entrou em erupo com a minha pele toda


eriada.

Eu sei. Eu estou apenas...

O que? Com medo?

Um pouco, mas no por causa de voc propor um


dia.

Ento o que ? , ele sussurrou enquanto dava


uma srie de beijos deliciosos ao longo de toda minha
clavcula. Voc pode me dizer, querida. No vou julgar.

que, s vezes, te amo tanto que acho que sou


um pouco louca.

Silncio e ento:

Emma?

O qu?

Eu te amo tanto, todo o tempo, que eu sei que j


estou um pouco louco. No assim to mau. Juro.

Eu ri como uma garota de escola e queria bater


minha mo sobre a minha boca para parar aqueles sons
embaraosos. A risada de Gabriel me fez fazer isso de novo.
Ooh la la, Emma. Vou tornar a misso da minha
vida ter voc a dar essas risadinhas adorveis pelo menos
uma vez por dia. Duas vezes nos finais de semana.

A limusine fez uma parada, me dando pouca


oportunidade para me recompor antes de Waylon abrir a
porta. Eu dei-lhe minha mo e olhou em volta para ver onde
estvamos. Eu pensei ter reconhecido a rua de passagem,
mas no tinha certeza.

Curiosa, eu estudei o edifcio elegante. Tinha,


provavelmente, cerca de quarenta andares mais ou menos.
Alto, mas no de dar tontura. O vidro de safira me fez pensar
sobre o oceano.

Estamos apenas 3,4 km longe do nosso prdio.


Com trfego parece mais, mas acho que ainda perto o
suficiente. O que voc acha disso at agora, Emma?

Parece caro.

Sim e o que mais?

Parece bom.

Bom. Bom? Realmente, Emma, eu vou retirar essa


palavra do seu vocabulrio.

O que? uma boa palavra. bom.

O bufar rude de Gabriel desafiou minha avaliao.


Bem, impressionante. Um bastio da riqueza e
do privilgio. E voc poderia andar at o trabalho se quisesse,
disse-lhe e dei de ombros.

Err, no. Eu sou preguioso, lembra-se? Gabriel


conduziu-nos para o edifcio de ao e vidro, onde fomos
recebidos por um senhor mais velho elegantemente vestido.
Ele se apresentou como Edward Lemmings. Todos ns
apertamos as mos.

Um rpido passeio pelo elevador e ento ns


entramos em uma propagao palaciana, com uma vista
deslumbrante da cidade. Gabriel falou com o corretor de
imveis em sussurro, discutindo a metragem quadrada,
amenidades. Meu olhar permaneceu fechado para o mundo
alm do vidro.

Isso era o que a riqueza poderia comprar. Uma viso,


mas no qualquer viso. Uma viso livre de tijolo
claustrofbico e trfego mecnico. Nada alm do cu.

Mudei-me passando cavernosa sala de estar. Tive


cuidado para no tocar no vidro enquanto eu caminhava
lentamente ao longo de uma das extremidades da parede
para a outra e de volta novamente. A cidade estava minha
frente, brilhante como uma joia e cheia de promessas. Eu
encontrei o trinco e fui l para fora. O espao largo de
concreto tinha facilmente duas vezes o tamanho do meu
apartamento.

Eu virei em um crculo lento. Poderia ficar to lindo.


Embora atualmente estril, eu poderia imaginar
tapetes brilhantes no concreto, na moblia escura disposta
em agrupamentos, lareiras crepitando e lanando raios de luz
no teto. Uma cama de plataforma envolta em branco poderia
ir no canto, almofadas carmesim espalhadas como convite.
Samambaias se alinhariam ao permetro. Gabriel poderia
instalar uma fonte no meio...

Nada de fonte, j que ele no ia comprar o lugar.

Minha imaginao diminuiu. Gabriel pode no fazer


alguma coisa l fora. Apoiando no corrimo, caminhei e
inclinei-me contra o muro alto. Com o rosto levantado para o
vento e os olhos fechados, deixei-me saborear este momento
de paz.

Um centavo pelos seus pensamentos, Emma?


Gabriel sussurrou no meu ouvido enquanto apertava meus
ombros.

Nenhum pensamento. S estou quieta. Eu


inclinei minha cabea para trs e sorri quando ele me beijou.
A doce presso de seus lbios macios fez meu corao bater
mais forte.

Voc gosta da vista?

Demais. Meu sorriso largo lhe disse que ele era a


vista.

Garota boba. Sr. Lemmings est esperando para


nos mostrar o resto.
Ns?

Sim, ns. Vamos l, Emma. Eu preciso de suas


opinies, se lembra? Eu no vou tomar uma deciso sobre
este lugar a menos que voc esteja envolvida. Gabriel
pegou minha mo e me levou para dentro. Ns andamos
atravs do espao luxuoso, mos dadas e inspecionado a
cada cmodo. Gabriel fez poucas perguntas, deixando-me a
preencher as lacunas. Tive um pressentimento que ele estava
fazendo isso de propsito.

Fizemos uma turn de cinco quartos, seis banheiros


completos, um lavatrio, uma sala multimdia, ginsio,
biblioteca, sala de estar, sala de jantar, lavanderia, copa,
cozinha, terraos privados fora da sala de estar e quarto
principal, alm de vrias outras salas que nem lembro.

Eles eram elegantemente equipados com adorvel e


rico artesanato. Eu empurrei o meu habitual sentimento de
desconforto quando era confrontada com coisas que me
faziam lembrar a minha infncia fiscalmente desafiadora.
Minha presena aqui era obviamente importante para Gabriel
e eu queria fazer o meu melhor para ajud-lo.

Uma hora se passou antes de ns voltarmos ao hall


de entrada.

Bem, o que voc acha, Emma? A falsa carranca


passageira de Gabriel me atreveu a dizer a palavra bom. Eu
quase disse isso s para ouvi-lo queixar-se.
um lugar encantador. A vista linda. Sr.
Lemmings sorriu com prazer. No consigo imaginar
algum que no queira viver aqui.

Gabriel vinculou o brao com o meu e sussurrou:

Sim, mas o que voc acha?

Senti-me estranha em discutir sobre a cobertura na


frente do agente aguardando.

Eu acho que voc poderia viver aqui.

Com voc?

Eu sorri para o Sr. Lemmings e depois baixei a


minha voz.

Comigo?

Gabriel dirigiu ao corretor de imveis seu sorriso que


poderia derreter rocha.

D-nos um minuto, por favor?

claro! Por favor, fiquem vontade. Sr.


Lemmings retirou-se ainda mais para o hall de entrada,
dando-nos uma quantidade relativa de privacidade. No foi o
suficiente para meu amor.

Gabriel contornou a sala de estar e em vez disso,


dirigiu-nos de volta para o ptio.

Voc gostou daqui.


Sim.

O que voc viu?

Um lugar bonito.

Ns andamos ao longo da parede, saltos batendo o


concreto em unssono.

Eu vejo voc aqui.

Eu olhei para ele com suspeita de divertimento.

Eu te conheo. O que realmente voc est me


pedindo, Gabriel?

Eu no estou pedindo nada. S estou comentando


sobre o fato de que eu imagino voc aqui.

Suas palavras me trouxeram um vertiginoso prazer.


No conseguia parar os cantos da minha boca de
expressarem minha alegria.

Eu imaginava voc vivendo na porta ao lado.

Voc no o fez! Eu irrompi atravs de seus


preciosos limites! Gabriel me tirou. Com as costas contra a
parede, ele puxou-me at que eu fiquei bem na frente dele.
Que tal isso? Ns vamos dividir nosso tempo entre os
apartamentos e aqui.

Eu mordi meu lbio. No sabia o que dizer. Eu


deveria conversar sobre os detalhes, assedi-lo verbalmente
s porque eu podia? Ou deveria aquiescer porque isso o que
eu deveria fazer com ele?

No mal intencionada e submissa?

Palavras de Gretchen voltaram para mim como um


feitio.

... as maiorias dos submissos que eu encontrei so


as pessoas mais independentes, teimosas e com fora de
vontade que j conheci.

Gabriel?

Sim, querida?

Eu gosto da ideia de dividir o tempo com voc. Mas


ainda preciso de meu prprio espao. Tudo bem para voc?
Eu esperava que sim, porque no podia me ver desistindo do
meu apartamento e permanentemente morando com ele. Vim
de muito longe, mas ainda no estava pronta.

Acho que posso aceitar isso... por enquanto.


Gabriel me presenteou com um sorriso de Cheshire. Ele
abraou-me e apertou. Voc quer continuar procurando ou
este o lugar?

Estou surpresa que voc estaria disposto a assinar


os papis s com uma visita.

s vezes tudo o que preciso. Voc me ensinou


isso muito bem.
Eu senti o rubor deslizar feliz no meu rosto. Poderia
minha boca permanentemente congelar em forma de um
sorriso pateta?

Oh.

Oh, na verdade. Gabriel trouxe minhas mos


at sua boca e beijou os ns. Espere aqui por mim.

Eu assenti com a cabea e vi-o a andar para dentro.


Estrutura poderosa e graa musculosa, ele era um homem
to magnfico que eu ainda no podia acreditar que
estvamos juntos. Viciada, eu s podia esperar at que o
objeto da minha obsesso crescente se juntasse a mim
novamente.

Minutos se passaram e o cu ficou mais escuro.


Estremeci, mas centrei-me nas poucas estrelas brilhando l
no alto. Eventualmente, a noite extinguiu o crepsculo. Ainda
assim, eu fiquei no lugar por um tempo indeterminvel.
espera.

Finalmente, som de passos. No virei mesmo quando


o senti em minhas costas. Tremores correram atravs de mim
de novo, tornando-se mais e mais fortes. Eu endureci,
fazendo o meu melhor para minimizar os espasmos
arrtmicos.

Voc est com frio.


Estou bem. Eu fixei meu olhar em uma luz
piscando em algum lugar longe no horizonte. Instinto me
disse para no dar a volta.

O calor das mos grandes de Gabriel penetrou em


meus ombros. Ele apertou-os uma vez.

Por que no veio para dentro?

Voc me pediu para esperar.

E ento voc o fez... mesmo estando


desconfortvel. Quanto tempo voc esperaria?

Eu concentrei meu olhar sobre os edifcios abaixo de


ns. A importncia da minha resposta duplicou meus
tremores.

O quanto levasse.

Gabriel abraou-me, sua respirao, aquecendo


minha nuca e meu pescoo.

Eu observei voc. Eu assisti voc ficar aqui e eu


me perguntava, por que ela est fazendo isso? Porque ela iria
sofrer com o frio, parada como uma esttua, de p e esperar?

O silncio se prolongou. Finalmente, eu perguntei:

Voc quer uma resposta?

Sim.
Porque voc me pediu. por isso.

Gabriel cobriu meus olhos com a mo. Assustei-me.

Ssh, Emma, ele murmurou em um macio,


suave tom. Est tudo bem.

Afundei em um mundo sem luz, inclinei-me contra


ele, deixando que minha postura relaxada falasse por mim,
em vez disso. Seu perfume consolou-me quase tanto como o
seu toque. Cega para tudo exceto para ele, era fcil acreditar
que ramos as nicas duas pessoas no planeta.

Como era bom.

Agradeo o que fez por mim, Emma. Voc sofreu


ao invs de arriscar ir contra a minha vontade. Voc foi to
doce por fazer isso por mim. Agradeo muito mais do que
voc jamais saber.

A voz de veludo de Gabriel firmemente me enrolou a


ele.

Estou feliz que voc tenha gostado, murmurei e


ento quis chutar-me pela resposta sem inspirao. Antes
que eu pudesse me preocupar com isso por muito tempo,
seus lbios encontraram o sensvel lbulo da minha orelha.
Eu suspirei acentuadamente.

Voc gosta disso, no ? ele ronronou e fez de


novo.
Meus joelhos dobraram, mas Gabriel apanhou-me
com um brao.

O que mais voc faria por mim, Emma?

Era isto. O momento que estava esperando


finalmente estava em cima de mim.

Eu faria qualquer coisa.

Mmm... qualquer coisa. Isso abre um mundo de


possibilidades, no ?

Gabriel jogou sua lngua embaixo da minha orelha.


No consegui controlar meu arqueamento de volta. A
sensao de calor bateu em meus pontos de prazer. Eu
poderia ter engasgado o nome dele. Eu no tinha certeza.
Tudo que eu sabia era que sua lngua parecia divina.

Tem certeza que quer isso de mim, Emma?

Eu lambi os lbios que estavam secos.

Sim, sim.

Voc percebe o que eu estou pedindo a voc?

Gabriel abriu a porta. Tudo o que eu tinha que fazer


era atravessar. Este era o meu momento. No havia como
voltar atrs. Estranho, mas no senti medo. Antecipao,
mas no medo.

Sim, eu entendo. Eu estou pronta.


Voc realmente est? Ele inalou o meu perfume.
Tive a melhor das intenes, no que se referia a voc,
Emma. Eu no ia ser um bad boy. Eu ia ser to bom, mas
ento eu vejo voc aqui fora no frio, sofrendo s para mim. E
voc sabe o que isso fez comigo?

Pendurada em cima de cada nica slaba sedutora,


consegui responder suavemente.

O que isso fez para voc?

Deixou-me duro.

O rosnado de Gabriel foi direto ao meu ncleo.


Cerrei, lutando contra o espao vazio e desejando que ele
estivesse ali dentro de mim. Ali em seu abrao, acho que eu
nunca tinha estado to excitada.

Eu no sabia o que Gabriel faria comigo e eu amei a


incerteza nesta instncia.

Eu no tinha certeza se voc poderia realmente


fazer isso, Emma, mas voc me convenceu a tornar as coisas
mais rpidas. Sabe, eu no planejei as coisas para fazer isto,
querida. Eu iria fazer tudo muito devagar, to devagar que
mal saberia o que estava acontecendo. Mas no posso.

Eu lambi os lbios secos.

Est tudo bem. Eu posso mudar e aprender.

Voc vai aprender, mas no quero que mude. No


realmente.
Ento o que voc quer?

Quero dobrar voc. Gabriel sugou o ponto


sensvel atrs da minha orelha antes de sussurrar, Voc
tem que saber que posso ser um mestre rigoroso. s vezes,
isso vai exigir que eu seja firme com voc.

Outro arrepio possuiu meu corpo. Gabriel confundiu


com medo.

No tarde demais para voltar atrs, Emma.


Apenas diga a palavra.

No, eu no quero isso. Eu balancei minha


cabea lentamente, cuidando para no deslocar a mo dele.

A respirao de Gabriel saiu em um suave assobio.


Eu ecoei.

Tudo bem ento. Deixe-me definir as bases para


voc, Emma. Em meus espaos, tenho controle total.
Controle total. Vou esperar que se submeta s minhas regras,
meu jeito de ser. Enquanto eu vou sempre te adorar, durante
esses tempos no seremos iguais. Vou tolerar mais no incio,
mas eventualmente, vou esperar que voc obedea minhas
regras sem pausa. Pode concordar com isso?

Eu sabia que se eu passasse muito tempo pensando


sobre isso eu perderia a coragem. Eu tinha que parar de
pensar demais, questionar cada passo do caminho, seno
perderia o ponto central deste exerccio.
Eu tentei tomar uma respirao profunda. Meu
corao estava batendo to rpido.

Eu concordo com isso, Gabriel.

Seus braos fecharam em torno de mim.

Vamos comear um pouco de cada vez, certo? Eu


sei que isto tudo novo para voc. tudo novo para mim
tambm.

Sim, Gabriel.

Ele beijou meu pescoo antes de morder. Eu


choraminguei, ainda conseguindo ouvi-lo perguntar:

Eu quero jogar com voc, Emma. Eu posso?


Captulo Sete

Minhas mos tremiam inutilmente enquanto elas


lutavam para encontrar um lugar para segurar.

Posso, Emma?

Excitao riscou baixo na minha barriga. Minha


pacincia estava definitivamente prestes a ser recompensada.
Agora que o momento era comigo, perguntava-me se eu tinha
coragem de ir em frente com tudo o que ele queria que eu
fizesse.

agora ou nunca.

Eu respirei fundo e murmurei em voz trmula, fina,

Sim, Gabriel. Voc pode jogar comigo.

Est com medo, querida. Ele beijou do lado do


meu pescoo, prestando ateno veia pulsante.

No! No tenho medo de voc... Eu estou apenas...


nervosa... que eu no saiba o que fazer.

Eu senti a ternura no seu tom como uma carcia


fsica.

Faa o que te mandam, e voc vai ficar bem. Faz


isso por mim, Emma?
Querido Deus, eu poderia fazer o que quisesse desde
que ele falasse comigo. Sua voz quente e sedosa inspirou
minha escura imaginao e um desejo voraz por algo que eu
ainda no podia imaginar, mas to desesperadamente queria.

Sim, Gabriel.

Oh, isso to bom, querida. Mantenha os olhos


fechados. Voc est fazendo tudo to bem, Emma.

Sim, eu gemia, sem vergonha da minha


expectativa aumentando.

Est bem. Eu vou tirar minha mo. Quero que


mantenha os olhos fechados, acontea o que acontecer.

Sim. Tornou-se a palavra mais importante do


mundo. Sim, Gabriel.

Adorvel, ele respirou contra meu pescoo.


Voc to doce e encantadora, sabia disso?

Eu suspirei de novo, gostando do louvor de Gabriel.

Obrigada.

Seu sorriso se gravou em mim atravs de um simples


movimento dos lbios e da lngua. Gabriel me soltou. J senti
falta de seu toque.

Vire-se, Emma e lembre-se de manter os olhos


fechados.
Meus ps obedeceram-no devagar e sempre. Com as
mos estendidas ao longo do meu lado, eu me senti melhor
preparada para a minha cegueira voluntria. Gabriel
rapidamente tirou isso de mim.

Baixe os braos. Eu vejo sua expresso severa,


baby. Isso no fica bem em minha doce menina. Voc disse
que faria qualquer coisa por mim, no ?

Nervosismo fez minha voz mais fina. No podia deixar


meu medo estpido estragar isso.

Eu disse Gabriel. Desculpe-me... s que... eu


estou...

Coloque. Seus. Braos. Para baixo. Agora.

A mordida agressiva em seu tom me fez obedecer


imediatamente. Gabriel era todo mel e seda.

Boa garota. Agora oua a minha voz e caminhe em


direo a mim.

As centenas de metros quadrados de concreto em


torno deixaram-me desconfiada em dar um passo em frente.
Eu no gosto da ideia de raspar os joelhos e as palmas das
mos, porque eu tropearia.

O que est esperando, Emma?

Eu mordi meu lbio. Apenas tnhamos comeado e j


estava reticente. Eu poderia fazer isso. Com a testa franzida,
eu cuidadosamente levei um p para frente.
Isso bom, ele encorajou calorosamente.
Agora d um passo real, minha querida.

Eu flexionei meus pulsos, lutando contra o desejo de


us-los para o equilbrio.

Voc tem medo de cair, Emma?

Acenando, eu fiquei no lugar. Certamente ele iria rir e


me dizer que meu teste tinha acabado. Eu estava errada.

No repassamos quaisquer regras ainda mas


nunca cedo demais para comear. Espero uma resposta
verbal quando fao uma pergunta, Emma. um sinal de
descortesia quando voc no o faz.

Peo desculpas. Minha garganta arrepiou com a


decepo. Ele no levantou a voz ou repreendeu-me, mas o
fato de que ele teve de dizer algo significava que eu fiz algo
errado. Tendo uma personalidade tipo introvertida, eu odiava
fazer qualquer coisa incorretamente. Isso me humilhava, me
fazia sentir incompetente ao nvel mais baixo. Reconheo que
era uma reao extrema s circunstncias, mas odiava isso!
Eu cerrei minhas mos e tomei uma respirao superficial.

Voc no vai chorar to cedo, meu amor, vai?


Sua pergunta no tinha inteno de zombar de mim, mas
teve o mesmo efeito. Eu detestava ter minhas fraquezas
salientadas. Significava que sou arrogante? Provavelmente.
Ao longo dos anos, forcei-me a pensar que se eu pudesse
controlar tudo ao meu redor, nunca cometeria um erro.
O que acha? Claro que eu no vou chorar!
Minha resposta rpida no agradou Gabriel, algo que eu logo
iria aprender. Eu resisti ao impulso de espiar quando ouvi
seus passos determinados vindos ao meu encontro.

Emma, meu amor, regra nmero dois no vai


falar comigo em um tom to desagradvel quando voc est
sob meu controle. No vou tolerar isso. Desobedea e voc vai
sofrer as consequncias, por me desagradar. Entendeu-me?

Sim, senhor. Sinto muito, senhor. Eu me tornei


escarlate quando o ttulo reverente saiu da minha boca. Eu
esperava que apaziguasse Gabriel, especialmente porque eu
estava comeando como sua companheira de jogo.

Muito bom. Agora ande.

Minha frustrao aumentou. No gostei disso, apesar


do meu desejo de agrad-lo. Gabriel sabia que eu estava com
medo de cair. Ele sabia o suficiente para perguntar, e ele
sabia que era um medo vlido. Ele insistia em levar embora
minha vista e, em seguida, minha nica defesa contra a
queda.

Contra falhas.

O frio finalmente teve um efeito visual em mim. Um


violento tremor passou por mim, me rasgando e impedindo os
dentes de tagarelar.

Por que no est fazendo o que eu disse para


fazer, Emma?
Eu vou. Eu vou. Eu s... minha voz parou de se
lamuriar. Novamente, no concordei em ajud-lo? Agora que
ele finalmente pediu algo que era provavelmente to pequeno,
to benigno, eu j recuei.

No far mal se voc cair aqui. No vai te matar.


Perspectiva.

Eu engoli uma exploso final de raiva mesquinha. Eu


derrubei meu queixo, inalei e dei um passo em frente. E
depois outro. E outra. Se eu cair, ca.

Mas eu no ia deixar isso acontecer. E nem Gabriel.

Mos fecharam rapidamente em torno de meus


braos.

Voc fez to maravilhosamente, Emma. No podia


estar mais feliz.

Eu no abri meus olhos. Em vez disso, inclinei minha


cabea para o lado como um animal curioso e perguntei:

Mesmo tendo um comeo difcil?

Especialmente porque teve um comeo difcil.


Sua boca se moldou minha, sua lngua deslizando pelos
meus lbios com lentos movimentos sensuais. Eu queria
afundar meus dedos em seus ombros e pressionar meu corpo
contra o dele. Em vez disso, permaneci esttica.

Por que voc no olha para mim ou me toca? ,


perguntou um longo minuto depois.
Senti outra vez que julguei mal a situao. Minha
incompetncia estava prestes a deixar-me em lgrimas mais
cedo do que pensei. Cerrei meus olhos fechados, incapaz de
olhar a expresso no rosto dele.

Desculpe-me... pensei que voc me disse para


manter os olhos fechados e os braos para baixo, e assim eu
fiz. Se eu no devia ter feito isso...

Gabriel segurou meu rosto com as duas mos e me


beijou ferozmente. Eu adorei. A lngua dele cravou na minha
boca agressivamente, dominando-me at que cada reao do
meu corpo estava centralizada nele. Eu queria-o. Soltei
gemidos abafados de prazer violento enquanto ele me
possua. Ele amaldioou libertinamente e em seguida me
pegou.

Emma, eu tenho que ter voc. Agora.

Eu apertei meus punhos e os enterrei no meu colo.


No pude deixar de me perguntar o que Sr. Lemmings
pensava do nosso comportamento vigoroso. No tive a chance
de perguntar a Gabriel se o corretor de imveis ainda estava
l dentro porque meu amante continuou a beijar-me sem
sentido.

Entramos no espao silencioso, bocas presas um ao


outro. Gabriel andou at que minhas costas atingiram uma
coluna separando a sala de entrada. Ainda que guardasse
minhas mos para mim e os meus olhos fechados. Gabriel
guiou minhas coxas para abrir em ambos os lados dele.
Enquanto sua mo serpenteava por baixo da minha saia
ajuntada, finalmente tirei minha boca para sussurrar:

O Sr. Lemmings saiu?

Ssh.

Gabriel...

Ele me cortou com outro beijo. Os dentes de Gabriel


afundaram no meu lbio inferior para uma mordida
luxuriosa.

Se voc ainda est coerente o suficiente para


perguntar, ento eu no estou fazendo meu trabalho
corretamente.

Gabriel, apaixonadamente, atacou minha boca,


pescoo e seios. Entre o pilar e o brao firme me segurando,
estava segura para relaxar e experimentar suas carcias.

Era selvagem, belo e glorioso.

Eu gemia descaradamente, sentindo-me


transpassada pelo quanto Gabriel mantinha minhas
terminaes nervosas em sobrecarga. Ainda no abrira os
olhos ou tocara nele. No importava o quanto eu estava
ofegante ou gritasse o nome dele, no desobedeci a seu
comando. Quanto mais eu obedecia, mais Gabriel tornou-se
selvagem.

Um roar irregular de tecido, uma pausa impaciente


enquanto ele rasgou um pacote, e ento Gabriel encheu-me
completamente. Ns dois gememos alto quando meu corpo
esticou para acomodar o tamanho dele. Quem me dera que
eu pudesse olhar nos olhos dele. Em vez disso, deixei cair
minha cabea para descansar no seu ombro.

Gabriel entrou em mim duramente. Eu levantei


minha cabea para a posio vertical.

No esconda o seu rosto de mim, Emma. Quero


ver tudo enquanto estou dentro de voc.

As palavras cruas me animaram. Assim como o


comando. Eu podia sentir uma onda de calor e umidade entre
minhas coxas.

Gostou disso, no ? ele ronronou contra meus


lbios inchados.

Embora um pouco embaraada por ele ter percebido


minha reao fsica, consegui responder-lhe com um gemido.

Sim, Gabriel.

Meu amante me recompensou com vrias estocadas


profundas. Eu no ia durar muito tempo. Lembrando como
Gabriel negou-me a primeira vez que fizemos amor, eu tentei
manter o meu orgasmo prximo s para mim. Eu estava to
perto, apenas mais algumas estocadas e eu estaria no cu.

Deveria ter meu cinto para voc bem aqui e agora,


Emma, garota safada.
Uma expresso de culpa certamente se instalou em
meu rosto.

O que voc quer dizer? De repente, fiquei muito


feliz que Gabriel no conseguisse olhar nos meus olhos.

Ns dois sabemos o que voc est tentando fazer.


Os quadris de Gabriel tornaram-se lentos e firmes. Eu mal
segurei um gemido quando ele inclinou-se mais perto e
sussurrou no meu ouvido, Eles pertencem a mim, Emma.
Eu decido quando e se voc vai gozar.

Minha boca ficou seca. Este homem diablico


realmente ia negar completamente meus orgasmos, s vezes?

E considerando o que voc tentou fazer, ele


murmurou calorosamente no meu ouvido, Talvez deva ficar
com este para mim hoje. Experincia um mestre muito
melhor do que as palavras. Ento ele parou de se mexer.
Seus quadris colados aos meus, dirigindo sua ameaa para
casa muito mais eloquente do que as palavras.

Oh, por favor! Desculpe-me, Gabriel. Eu no farei


isso novamente.

Tenho certeza que no, especialmente depois de


sofrer as consequncias desta vez.

Eu queria abrir os olhos e implorar por clemncia.


Instinto me disse que as coisas iriam piorar se eu o fizesse.
Permaneci presa, contando apenas com ele para dar
dimenso ao meu mundo escuro.
Eu sinto muito, Gabriel. s que eu no sabia...
Como eu odiava admitir uma coisa que eu no sabia! Eu
lambi os meus lbios, chamando de alguma forma sua
ateno que estava fixada em minha boca. Eu fiz isso de novo
e implorei, Gabriel, voc me faz sentir to bem. Por favor,
no faa isso comigo.

Ele suspirou, grave e sensual ao mesmo tempo.

Eu vou mim-la demais, Emma. J no posso


negar uma coisa a voc. Eu suspirei com alivio. Gabriel
ento agarrou meu queixo. Hoje, querida menina. Hoje.
Tenho certeza que a familiaridade processar minha
suavidade e ento vamos ver, no ? E considerando quo
impertinente voc j , tenho certeza que estarei em
problemas logo.

Ah. Outra onda de calor nos encharcou. No havia


como esconder o efeito que suas palavras tiveram em mim.
Quem sabia que eu seria to receptiva para ser algum tipo de
masoquista?

Embora eu provavelmente no devesse reclamar


sobre isso.

Gabriel riu com satisfao masculina. Com sua mo


livre, segurou a parte de trs da minha cabea e sua linda
boca devorando a minha, ele retomou a fazer-me enrolar os
dedos dos ps.
Encheu-me at o fundo, fazendo com que assim eu
mal poderia lembrar o meu nome, muito menos qualquer
outra coisa. Cega e sem poder toc-lo com minhas mos, me
concentrei em meus outros sentidos para criar a imagem de
ns que eu no pude ver.

Como sempre, Gabriel era simbolizado pela cor


brilhante e a luz gloriosa. O frio h muito tinha deixado o
meu corpo enquanto o calor de sua pele me aqueceu. Ns nos
fragmentamos, bocas procura de outros prazeres divinos.
Meu nariz encostou-se linha de sua garganta. Eu suguei
seu pulso que batia forte. Adorei o perfume do corpo de
Gabriel, o som de sua voz, quando ele sussurrava meu nome
ou emitia sons guturais de prazer escuro.

Ele deixou cair beijos por todo meu queixo, pescoo e


ombros. Eles me marcaram como dele. Tudo isso enquanto
Gabriel imprimiu-me por dentro. Gananciosa, queria pux-lo
para o meu corpo, para mant-lo l para sempre.

Tais pensamentos estranhos ao fazer amor...

Em breve o deslizar molhado tornou-se demais para


mim. Eu agarrei minhas mos, enfiando-as contra minha
boca para impedir os gritos de derramarem-se para fora. Eu
queria gozar, mas no o faria at Gabriel dizer que eu podia.
Ele pode ter dito que ele estava me mimando, mas ele no me
deu um explcito v em frente.

Que eu esperava que chegasse logo porque eu no


poderia esperar.
Em sintonia comigo, como sempre, Gabriel empurrou
em mim mais duramente. Os dedos dele deslizaram pelas
minhas coxas e colocaram-se em minha fenda.

Est bem, Emma. Goze para mim, meu amor.

Eu arqueei descontroladamente. Deliciosas drogas de


prazer afundaram-se nas minhas veias. Minha mo livre
alcanou imediatamente o pilar acima. Os dedos de Gabriel
puxaram-me, suavemente ondulado minha carne entre o
polegar e o indicador e alisando-a em pinceladas muito
longas. Meus pensamentos dispersaram como pedras no
vidro. Perverso. No queria mais gozar. Eu s queria sentir
este xtase com Gabriel para sempre. Juntando-nos como
um.

Emma, olhe para mim.

Eu balancei minha cabea por razes que no


conseguia explicar. No queria ser to desobediente. S no
conseguia evitar minha natureza contrria. No admira que
Gabriel e Gretchen questionassem minha capacidade de
obedecer.

Gabriel no estava se divertindo ou inclinado a ser


mais indulgente comigo.

Agora, ele rosnou. No havia nenhuma doura


em seu tom. Nenhuma compaixo. No lute comigo e no
me faa repetir.
Nervosismo me atormentou. Tinha encontrado
conforto em meu mundo escuro, imagens efmeras de Gabriel
l para me fazer companhia. Sentia-me segura. Eu seria
totalmente exposta uma vez que o deixasse. Ento,
lentamente, abri os olhos. O olhar maravilhosamente claro de
Gabriel me empalou exatamente como a parte inferior do seu
corpo j o fazia. Um suspiro quebrado voou de meus lbios
avermelhados.

Toque-me.

Estendi a mo, avidamente, esfregando as palmas


das mos contra seus ombros ainda vestidos e seu peito.
Quanto mais eu o tocava, mais ele me tocou. Quando eu
deixei meu olhar ir para onde estvamos juntos intimamente,
Gabriel ordenou em um tom recortado:

No dei permisso para olhar, Emma.

A certeza de sua autoridade sobre mim tornava difcil


lembrar o homem encantador, brincalho com quem estava
familiarizada. O Gabriel constrangido e desastrado do incio
tinha derretido meu corao. O homem ldico, ansioso que
me comprou um vestido e sapatos de amarrar para os ps um
bom tempo atrs, desvaneceu-se na memria. Este homem
tinha muito pouca semelhana com ele.

Intrigada, no pude negar querer saber desse lado de


Gabriel Gordon.
Mantive meu olhar nele. Mesmo enquanto meus
quadris golpeavam contra seus dedos inteligentes e seu
pesado eixo. Eu quase no pisquei os olhos e no me atrevi a
fechar os meus olhos quando o n na minha barriga apertou
e quebrou. Eu choraminguei o nome dele, desesperadamente,
segurando seus ombros enquanto as ondas arrastaram-me
ainda mais.

Quem est fazendo isso a voc, Emma?

Voc, Gabriel. S dizer isso enviou outro


violento tremor pelo meu corpo.

Seus lbios se estabeleceram nos meus.

Voc gosta da maneira que eu te fodo? Sua


lngua deslizou em minha boca profundamente antes de se
retirar. No , amor?

Eu gemia uma afirmativa.

Diga-me, Emma.

Agora, j tendo passado a capacidade de me sentir


envergonhada, eu respondi ofegante:

Eu gosto do jeito que voc me fode, Gabriel. tudo


o que eu mais quero.

Satisfao puxou os cantos da boca dele.

Bom. Oh, isso to... to... gostoso! Gabriel deu


impulsos mais rapidamente. Meu ncleo apertou sobre ele e
minhas terminaes nervosas sensveis voltaram vida
carnal. Eu gemia enquanto o amava, enquanto eu precisava
dele.

Gabriel enrolou a mo ao redor de meu queixo, os


dedos cavando na minha pele e forando minha boca para
abrir amplamente. Seu beijo me dominou. Eu mal conseguia
respirar, mas no me importei. Eu empurrei meu corpo
contra o dele, segurando seu cabelo para que eu pudesse
beij-lo mais agressivamente do que ele beijava-me.

Isto era como ns estvamos agora. Juntos como um.


Sem paredes, sem medo.

Ele empurrou seus quadris e depois parou.

Emma! Gabriel gemia na minha boca. Profunda


alegria inundou-me. Eu o beijei loucamente, voraz para
consumir at o ltimo gemido de satisfao de Gabriel.

Ento, era assim ser amada por um homem completo.


Sua bondade e sua maldade. Ambos os lados. Tudo por mim
para experimentar e conhecer.

Presa em sua rede, eu me arrependi da minha


ignorncia em pensar que nosso amor poderia ser calculado e
ajustado como uma frmula. Gretchen estava certa. A espera
valeu a pena. Tremi com expectativa para as coisas que eu
no poderia imaginar, mas estava prestes a experimentar em
suas mos elegantes.
Desperta e em estado de euforia, queria dizer a
Gabriel das minhas lindas revelaes. Eu queria danar pela
sala e cantar com meu corao. A vontade de balbuciar
minha felicidade coava os cantos da minha boca sorridente.
Eu no fiz nenhuma dessas coisas. Em vez disso, continuei a
beij-lo como uma mulher moribunda que se apega ao seu
ltimo suspiro.

Violentamente e com a esperana de que ele vai


guardar aquilo para sempre.

Muito em breve, aquilo tudo tinha passado. Quase


acreditei que a gloriosa sensao de liberdade era tudo coisa
da minha imaginao. Eu esperava senti-la novamente, mas
se no, ento, pelo menos, eu tive isto.

Eu gemia seu nome em sua boca aberta.

Gabriel beijou-me gentilmente em resposta,


empurrando-me para o espelho. A tenso saindo de nossos
corpos. Ele sussurrou seu amor eterno por mim entre beijos
suaves, persistentes. Eventualmente ele me desceu. Meus ps
mal tinham tocado no cho antes de Gabriel me pegar
novamente.

No, ainda no.

Seus braos no esto cansados? Eu arreliei


mesmo em xtase por no ter que deixar a estrutura segura
do seu domnio.

Ele balanou a cabea.


Voc me insulta, Emma. Eu sou preguioso, mas
eu malho.

Eu posso ver isso.

Voc est me elogiando. Faa-o um pouco mais?


Diga-me como os meus msculos so grandes. Seus olhos
vibraram.

L estava meu tolo homem. O que significava que o


nosso jogo atual tinha acabado. Ainda no podia dizer que eu
havia entendido os motivos por que Gabriel fez o que fez, mas
eu j no podia fingir que qualquer parte de mim no
gostava. Eu estava mais que muito ansiosa para o nosso
prximo compromisso.

Ele, por outro lado, no parece compartilhar da


minha tranquilidade.

No deveria ter pedido tudo isso de voc ainda,


declarou abruptamente.

Tudo o que? Eu perguntei em curiosidade


genuna.

Voc estava com medo l fora e te fiz andar de


qualquer maneira. Isso te assustou e peo desculpa por isso.

Estranho.

Eu sei. Por que o fez?


Para ver o quanto voc confiava em mim. Eu
precisava saber.

Eu o abracei mais apertado.

Peo desculpa por todas aquelas perguntas ontem


noite. Eu devia saber melhor do que isso. Culpa era uma
mancha que s vezes parecia impossvel de desvanecer-se.
Quantas vezes eu tinha magoado Gabriel e quantas vezes
mais eu faria de novo?

No quis faz-lo, Gabriel. Eu sinto muito. Eu sinto por


no ser mais corajosa quando se trata de voc.

Ele apertou-me de volta.

Ssh, Emma. No pea desculpas por suas


verdades. Eu sei que ns mudamos incrivelmente rpido,
apesar de nossa conexo passada um com o outro. Estou feliz
de saber que voc confia o suficiente em mim.

O suficiente. No completamente. No totalmente.


Apenas o suficiente.

Emoo oprimiu minha ilha de contentamento.


Gabriel parecia incapaz de me culpar por algo. No tinha
certeza se eu era digna de tal lealdade e devoo.

Voc realmente no deveria ser to bom para mim.

Que coisa estranha de dizer! Gabriel beijou


minha testa. Por que diz isso?
Eu balancei minha cabea, incapaz de explicar.

Nada. Peo desculpa por ter esquecido ... Meus


dedos traaram a bonita e afiada linha da ma do rosto dele.

De qu?

Esqueci-me de que tudo o que vale a pena nunca


fcil.

Gabriel estudou-me com o meio-sorriso lindo que


sempre me fez querer enrolar os dedos dos ps.

Voc gostou. Isso te deixou feliz, estar sob meu


controle.

De repente tmida, eu balancei a cabea. Gabriel


disse o meu nome num aviso comedido. Ele tambm levantou
a mo e a segurou bem sobre meu traseiro no caso de haver
algum mal-entendido de minha parte.

Sim, eu gostei!

Ele sorriu e depois bateu na minha bunda


duramente.

Ai!

Inalterado pelo meu uivo indigno, Gabriel fez de


novo. Eu agarrei sua lapela e enterrei meu rosto no peito
dele. Seu riso choveu sobre mim. Felicidade me segurou em
sua palma.

Voc gostou disso.


Claro que eu gostei. Eu amo bater na minha doce
Emma.

Gabriel?

Sim, querida?

O Sr. Lemmings saiu, no foi?

No. Para dizer a verdade, ele est esperando na


cozinha o tempo todo.

O qu? Eu me esforava em vo para voltar


para o cho. Gabriel me negou. Suas risadinhas tinham me
feito gritar o nome dele. Voc quase me deu um ataque do
corao!

Ele me segurou.

J no falei que eu no compartilho?

Sim, mas...

No compartilho, Emma. De nenhuma forma. Eu


sou ganancioso, no sabia?

Bom. No pude evitar o sorriso satisfeito que se


espalhou por todo meu rosto. Eu odiaria ter que matar
voc por tentar me compartilhar.

Devidamente anotado, minha querida. Rimos


juntos, as gargalhadas vertiginosas daqueles recm-
apaixonados. Ento voc ainda gosta?
Do qu?

Da cobertura.

Oh! Sim, sim.

Bom. Porque mandei o Sr. Lemmings embora com


a promessa de uma documentao totalmente assinada.

E ele no se importou de nos deixar a ss?

Claro que no. Dinheiro tem suas vantagens e ele


muito provavelmente confiava que nosso batismo no
causaria qualquer dano visvel ao lugar.

Voc acha que ele sabia o que estvamos fazendo?

Absolutamente. O Sr. Lemmings um homem do


mundo, afinal. E voc um pedao to lindo e delicioso que
eu verdadeiramente no posso ser culpado por querer provar
voc. Muitas vezes.

Abaixei minha cabea. Gabriel no parecia estar


pronto para me deixar ir a qualquer momento em breve,
ento eu s continuei a desfrutar da sensao de seus braos
ao meu redor.

Por que precisa de uma cobertura novamente?

Eu realmente no preciso de uma. Eu quero uma.

Pequenos apartamentos no fazem jus ao sonho?


Eu brinquei suavemente.
sublime, Emma. No entanto, no quero te ver
saltando de sua pele ou ter um ataque cada vez que
estejamos l, porque no estou te batendo ou te amarrando.
Portanto, uma separao necessria. Este lugar pra gente
brincar. Para voc experimentar certas coisas do meu jeito. O
apartamento, o seu, pelo menos, s para ficarmos. No h
jogos. Nenhum jogo. Apenas o bom e velho sexo baunilha.

Eu considerei o plano dele. Era um bom. O


desconhecido que ocorre no ambiente desconhecido. Eu
gostei.

Eu apanhei uma palavra.

Baunilha? Eu sou o sabor mais simples de todos


os sabores. Meus dedos cutucaram suas costelas
impiedosamente. isso que voc est dizendo, Gabriel
Gordon?

Ei, pare com isso! Baunilha um dos meus


sabores favoritos, Emma. Especialmente pingado em cima de
voc... Sua ereo incansvel estimulou-me.

Outra vez? Minha risada gutural deixou-o saber


que eu estava mais interessado em explorar o seu sabor de
baunilha e outros sabores intimamente.

Mais uma vez, Emma. Eu quero voc abaixada em


suas lindas mos e joelhos para mim.

O rosnado dele me fez coisas deliciosas. Ns no


samos da cobertura por duas horas. Graas a Deus Gabriel
tinha vindo preparado, ento no havia nenhum indcio de
embalagem ou ltex deixado para trs para dizer que coisas
ms tinham acontecido ali.
Captulo Oito

Nossos mundos se cruzaram frequentemente nas


semanas seguintes.

No escritrio, elevador, apartamento, ou na


cobertura, eu e Gabriel nunca deixamos completamente
nossa rbita por muito tempo. Ele ligou religiosamente cinco
minutos antes do horrio de almoo que ele decretou para
mim. Eu me acostumei instantaneamente com esse hbito.

Eu ansiava por isso num nvel doentio. Um


interruptor ascendia cerca de meia hora antes de ele ligar, me
transformando de uma funcionria focada em uma que mal
conseguia permanecer sentada na sua cadeira. Eu no podia
me concentrar. Meu olhar girava do meu relgio do
computador para meu telefone, e comeava de novo.

Eu entreteria essa urgncia dando uma rpida


caminhada para sacudir o excesso de energia. Somente o
medo de perder a ligao dele e ento, perder a chance de
estar com Gabriel me impedia de fazer isso.

Infelizmente, meu despertar na cobertura durou to


rapidamente, me deixando apenas o suficiente para passar
pelas nebulosas lembranas e emoes. Eu persegui esses
pedaos, tentando em vo encontrar esse ponto doce onde eu
deixava todos os meus medos e hbitos e encontrava a
liberdade. Ao invs de encontrar o paraso, eu encontrei as
memrias do ensino mdio preenchendo o vazio at que eu
estava presa no meio delas.

Muitas garotas, todas desesperadamente


apaixonadas pelo lindo, torturado Gabriel Gordon giravam em
minha mente. Elas eram to violentamente apaixonadas que
suas emoes, eventualmente, se transformavam em dio.
Essas garotas foram enfeitiadas, embriagadas com a sua
simples presena. Elas precisavam que Gabriel as colocasse
no centro de seus pensamentos. Qualquer coisa menos que
isso as levava a loucura. Em pouco tempo me transformei em
um dos fantasmas de Gabriel.

Inaceitvel.

Oi, Emma.

Oi, Gabriel. Era um jogo solitrio que eu jogava


desafiando meus prprios sentimentos. Quanto tempo eu
poderia fingir ser verbalmente impassvel mesmo quando o
calor se agrupava abaixo na minha barriga? Eu fazia isso,
porque eu no quero ser um fantasma. Eu queria ser forte,
independente, e...

A trilha de palavras sempre terminava nesse ponto.


Eu no sei como amar e no fugir. E eu no queria fugir de
Gabriel. Ento eu ficava. Eu ficava e enfrentava o impulso, a
confuso e a incerteza de quem eu era quando eu amava
Gabriel Gordon. Eu s sabia quem eu gostaria de ser.
Algum que era confiante e certa de suas
habilidades.

Como voc est sobrevivendo ao dia sem mim at


agora, meu amor?

Horrvel agora. Eu preciso de voc e eu no quero


precisar de voc, mas eu preciso.

Cercada por minha vida real e todos os aspectos de


uma funcionria responsvel e ambiciosa, era muito
desconcertante admitir quanto obcecada eu estava sobre ele.
Eu sempre mentia.

Bem.

Mmm, Apenas bem? Sortuda.

Eu no podia controlar o estalar nervoso dos meus


dedos. Minha resposta nunca o enganava, mas Gabriel no
me questionava. Com sorte, ele nunca iria. Eu acreditava que
ele entendia a transio que eu enfrentei e confiava em mim o
suficiente para saber que eu estava fazendo o meu melhor
para chegar onde eu no precisaria esconder nenhum dos
meus sentimentos.

A confuso desapareceria quando eu o visse. Ento


eu poderia descartar o medo que se escondia atrs de cada
sorriso meu.

Almoo era mais do que compartilhar uma refeio.


Era entrelaar nossos dedos. Os sorrisos compartilhados
entre ns. O abrao silencioso na parte de trs de sua
limusine, onde nos abraamos com tanta fora que no havia
espao para qualquer um ou qualquer outra coisa, apenas
ns. Conversa baixa e fluda. s vezes a gente atropelava as
palavras um do outro ansiosos para compartilhar cada parte
do nosso dia. Outras vezes no eram necessrias palavras
saindo de nossos lbios.

Ns sempre terminvamos no mesmo lugar que


comeamos - o elevador.

Na quinta-feira eu consultei meu mdico e peguei


uma receita para anticoncepcionais. Gabriel gentilmente
ofereceu os servios de seu mdico, mas considerando como
seu mdico tratou Embry, eu recusei. Isso no deixou Gabriel
precisamente feliz, mas ele no discutiu.

Eu tambm conheci minha equipe de segurana - os


dois. Em um gesto de transparncia, Gabriel quis que eu
conhecesse as pessoas que estavam me seguindo, para
minha prpria segurana e a paz de esprito dele, claro.

Eu sei que tudo isso novo para voc, Emma. Eu


no quero voc andando por a, imaginando quem est na
minha folha de pagamento. por isso que quero que voc
conhea as pessoas que sero responsveis pela sua
segurana. Eles so os melhores no que eles fazem. Eles
tambm so muito bons em ficar fora do caminho. Voc
provavelmente nunca ir v-los, mas se acontecer, voc
saber quem eles so.
Ele tambm atendeu meu pedido da outra noite e
contratou uma pequena equipe de segurana que se
reportar diretamente a mim. Eu fiz o meu melhor para
parecer confortvel nas duas reunies, mas foi um desafio.

As experincias dos grupos era uma mistura de


militares e policiais experientes e em treinamento. Eu no
queria me prender no que eles poderiam pensar de mim. Eles
provavelmente pensam que sou uma presena temporria na
vida de Gabriel. Eu sei que eu pensaria isso se estivesse na
posio deles.

Eu deixei de lado minhas expectativas. Eu s queria


que a equipe reportasse as atividades de Gabriel se ele
estivesse em perigo, machucado ou morrendo. Eu no tinha
nenhum interesse em us-los para mant-lo em uma coleira
ou para garantir sua fidelidade comigo.

Considerando o almoo secreto dele com a Embry,


talvez eu estivesse sendo muito ingnua ou confiante. Ainda
assim, eu estava disposta a correr esse risco.

O jantar foi um estranho acontecimento naquela


noite. Ns fomos a um restaurante Italiano. Gabriel me
observava atravs da luz de velas, pensamentos escondidos a
uma distncia segura atrs de um respeito solene e um
sorriso casual. Eu tentei fingir que eu no estava nervosa
sabendo que sempre tinha algum nos observando.
Como sempre Gabriel percebeu o que o que estava
me incomodando.

Voc ir se acostumar logo, ele prometeu.


s por precauo, voc espera nunca precisar, mas voc
estar satisfeita se precisar. Eu assenti, incapaz de invocar
a energia para concordar verbalmente.

Eles nos viram na varanda? Eu deixei escapar


em um sussurro abafado. Eu no gosto de pensar que nossos
momentos particulares esto sendo catalogados, arquivados
em algum relatrio interno.

7:58 PMSr. Gordon est na varanda da cobertura.


No momento beijando a Srta. Emma Adams. Sem sinal de
inimigo em qualquer lugar.

8:05 PMSr. Gordon est levando agora sua


companhia feminina para dentro depois de assisti-la
tropeando cegamente. opinio deste funcionrio que esto
envolvidos atualmente em alguma conduta sexual. Ainda sem
sinal de inimigos em qualquer lugar.

Gabriel balanou a cabea, mas eu no penso que


exibicionismo algum dia combinaria com o nosso estilo de
vida. Chame-me de puritana se quiser, mas eu gostaria de
manter esse nosso lado privado.

Mesmo depois da nossa conversa tensa e de mal


tocarmos nossa comida, conseguimos fazer amor at tarde da
noite. Eu aprendi sem sombras de dvidas que baunilha era
realmente o sabor favorito de Gabriel. Equipes de segurana,
chamas antigas, dominao e submisso, tudo isso foi
deixado para depois para ser negociado outro dia. Ns
exploramos o corpo um do outro completamente,
encontrando novos lugares para beijar e tocar.

Muito tempo depois, nos arrastamos para a cama e


enfrentamos a intimidade de nos preparar para dormir. Eu
sabia que chegaria a hora em que escovar nossos dentes em
nossas pias separadas seria to normal quanto colocar o lixo
para fora, mas eu no conseguia superar ver o Gabriel no
meu banheiro. Isso me fazia feliz.

Ns no usamos nada na cama. Nus, pele contra


pele, Gabriel e eu entrelaados no sono. Ns sussurrvamos
pequenas confisses, nada muito pesado, somente alguns
pedaos de memrias que chegavam entre a conscincia e
inconscincia.

O som da voz dele me acalmava para dormir, fazendo


eu me sentir protegida e segura de tudo. Pairando na beira
do sonho, eu amei a maneira que nossas pernas encaixavam
perfeitamente juntas quando ns virvamos em nossos lados
e nos aconchegvamos um contra o outro. E apesar de fazer
somente poucos dias, eu mal podia me lembrar como era
dormir sozinha.

Algumas vezes, eu acordava no incio da manh e


simplesmente observava meu precioso Gabriel em seu sono.
Seus longos clios me enchiam de inveja boa. Seu nariz
aquilino me implorava um beijo na ponta. Eu geralmente no
conseguia resistir a traar levemente suas sobrancelhas
marrons. Eu cuidadosamente penteava seu cabelo para trs,
me apaixonando por quo macios e sedosos aqueles fios eram
contra minhas mos.

Esses eram os momentos que eu sabia que guardaria


pelo resto da minha vida.

Eu gostava de ir ao apartamento de Gabriel tanto


quanto ele gostava de me ter l. Ele aproveitou todas as
oportunidades para me levar s compras, tanto para alguma
nova pea que ele simplesmente precisava ter ou para
comprar uma abundncia de fteis, mas adorveis coisas que
eu simplesmente precisava ter ou ele nunca poderia sossegar
at que as tivesse sob minha posse. Eu tinha todos os tipos
de bugigangas como prova do carinho da Gabriel. A pilha de
livros capa dura prxima minha cama cresceu
exponencialmente e eu tinha o suficiente de gel para banho,
sabonete e talco para durar at o prximo ano.

Quando no estvamos fazendo compras ou jantando


juntos, Gabriel aproveitava todas as oportunidades para me
deixar nua e na cama dele. Eu amava aqueles momentos de
luxria, ofegantes e insaciveis, por cada deslizar do seu
corpo contra e dentro de mim. O nome dele escapava da
minha boca quase to frequentemente quanto o meu na boca
dele.
Como eu j disse muitas vezes, eu no sei como uma
pessoa pode ser to delirantemente feliz e no explodir.

Todo dia, uma nova experincia me esperara e eu


achava impossvel de acreditar que eu poderia amar o Gabriel
mais do que eu j amava. E todo dia me provava que eu
estava errada.

Por causa disso, eu estava delirantemente feliz


quando eu decidi surpreender meu amor.

Eu ia entrar nos domnios de Gabriel pela primeira


vez. Mesmo que fosse uma quarta-feira, eu tinha resolvido
sair do trabalho mais cedo - o que era o horrio normal para
os outros em meu departamento. Por um capricho, eu decidi
ir para cima em vez de para baixo, quando cheguei ao
elevador. Considerando-se quantas vezes Gabriel me pediu
para trabalhar para ele, e quo confortvel ele estava vindo
at o meu cubculo, deveria ser mais fcil entrar em seu
domnio.

Meu passeio no elevador me lembrou de como teria


sido se eu tivesse esperado por Gabriel depois da aula ou no
seu armrio na escola. Eu quase rolei meus olhos para a
comparao. Era por isso que eu estava to horrivelmente
atrofiada quando se tratava de romance? A nica experincia
que eu tinha era incompleta e havia ocorrido uma vida antes.
Eu s esperava que Gabriel nunca soubesse ou comentasse
sobre isso.
Seno, eu teria que explicar por que eu era to
inexperiente e seu exultar iria fazer minha cabea explodir.
Gabriel no precisou de reforos para seu ego e eu precisava
manter a minha cabea no lugar certo, onde ela pertencia.

Eu sa do elevador e passei por um conjunto de


portas de vidro gravadas com o logotipo da empresa e entrei
na surpreendentemente agradvel recepo. Eu esperava um
caso exagerado, cujo nico propsito era anunciar quo
poderosa a Gordon Indstrias era e como todo mundo era
fraco em comparao. Em vez disso, era um espao muito
bem trabalhado em bege, branco e prata. Havia uma enorme
TV de tela plana pendurada na parede acima de uma lareira
com um quarteto de cadeiras de veludo colocadas na frente
dela.

O tapete espesso abafava os meus passos enquanto


me aproximava da elegante mesa da recepcionista.
Estranhamente nervosa por estar invadindo um espao
sagrado, cujo nico propsito para existir para ganhar
dinheiro, e eu no tinha nada para oferecer, eu me
perguntava o que a mulher bem vestida pensaria da minha
audcia em invadir seu domnio sereno. Eu enquadrei meus
ombros, mantive a compostura com a inteno de parecer
uma profissional e no uma menina que ia dar uma olhada
no homem que virou a sua cabea de amor.

Antes que eu pudesse me anunciar, o assistente de


Gabriel me encontrou no balco. Se eu o tinha surpreendido
com a minha presena, Rick foi profissional o suficiente para
escond-lo com uma expresso de boas-vindas.

Ol, Srta. Adams! Acho que voc est aqui para


ver Gabriel, certo?

Eu espelhei seu sorriso, grata por no ter recebido


uma careta impaciente.

Na verdade eu estou, se ele no estiver muito


ocupado. Ele est disponvel? Olhei para o teto,
perguntando se a minha presena tinha sido vista na cmera
e retransmitida para Gabriel.

Rick acenou com a cabea sorrindo para a


recepcionista.

No se preocupe em anunci-la, Melinda. A Srta.


Adams uma amiga pessoal de Gabriel. Por favor, ligue para
mim imediatamente sempre que ela chegar.

Melinda levantou-se e pegou minha mo,


cumprimentando-me. Cumprimentei-a e lhe devolvi o sorriso
amigvel.

muito bom conhecer voc, Melinda.

um prazer conhec-la tambm, Srta. Adams.

timo! Vamos? Eu acenei e Rick, ento, me


conduziu por um corredor longo at uma escada. Apreciei o
seu silncio desde que eu nunca fui boa em conversa fiada.
Em pouco tempo chegamos porta de Gabriel. Ele est
bem aqui, Srta. Adams. Na realidade eu estava no meu
caminho para um lanche, ento voc pode entrar direto. No
h necessidade de bater.

Por favor, me chame, Emma.

Estou feliz em ouvir isso, Emma. Voc pode me


chamar de Rick. Gabriel me falou tanto sobre voc que eu
sinto como se eu j lhe conhecesse.

Isso foi um bom sinal. Talvez ele realmente no se


importasse com a minha presena na vida de seu chefe,
afinal.

Gabriel no tem nada mais que grandes coisas a


dizer sobre voc.

Ele me deu um sorriso cmplice.

Voc no tem que ser to educada. Tenho certeza


de que ele j reclamou com voc sobre como posso ser um
grande e horrvel mando.

Um pouco. Falando nisso, eu no vou ficar por


muito tempo, eu assegurei a ele. Eu s queria fazer uma
surpresa a Gabriel e deix-lo saber que eu estou indo para
casa mais cedo.

Rick inclinou a cabea, com um sorriso torto que fez


parecer surpreendentemente jovem e um pouco travesso.

Eu duvido que Gabriel v deixar isso acontecer,


Srta. Adams. Voc sabe como ele . Boa sorte! E com isso,
Rick me deixou no portal sagrado e desapareceu pelo
corredor.

Sentindo-me um pouco autoconsciente, eu


cuidadosamente girei a maaneta e abri a grande porta o
suficiente para passar despercebida. Gabriel no viu ou me
ouviu. Com seu palet cinza metlico fora, gravata marfim
frouxa, mangas arregaadas, meu amante estava totalmente
engajado em seu trabalho. Perdido em seus pensamentos,
olhos enrugados como se eles estudassem o papel ante ele,
Gabriel estava, obviamente, em seu elemento.

Eu no prestei muita ateno a imponente muralha


de janelas, mveis escuros, ou esculturas alinhadas
perfeitamente em seus nichos. Em vez disso, eu estava ali
com as costas contra a porta, aproveitando ao mximo o
momento privado para assistir Gabriel simplesmente ser. Era
um momento roubado, que eu nutriria por causa de como eu
o tinha tomado.

Mais uma vez, eu estava inundada de memrias do


ensino mdio. Eu observava-o o tempo todo por trs tambm,
com cuidado, para no parecer bvia. Era a minha obsesso
secreta. Agora eu estava fazendo isso de novo.

Muitas vezes me perguntei exatamente como ele


passava seus dias longe de mim. Ridculo, pode ser, mas s
vezes eu pensava que Gabriel sentava em sua mesa durante
todo o dia e esperava at que ele pudesse me ligar ou me ver.
Um brinquedo privado, capaz de s vir vida comigo.
Assim como eu s parecia vir vida honestamente com ele.

Voc tudo o que eu sempre realmente quis...

Meu corao se apertou dolorosamente. Talvez fosse


a praga de algum ancestral supersticioso, mas eu realmente
no acreditava que eu pudesse ser to feliz e no pagar o
preo inevitvel. Algum simplesmente no tinha tanta graa
em sua vida, sem que algo terrvel acontea para equilibrar a
balana.

Vamos, Emma. No pense dessa forma. Voc apenas


est com medo, isso tudo. Apenas lembre-se que foi o mesmo
tipo de loucura que te fez sair da cama de Gabriel na noite da
formatura. No deixe o medo obter o melhor de voc. Agora
no.

Eu quase sa to silenciosamente como eu entrei. Eu


no queria incomodar Gabriel nem queria correr o risco de
contaminar a nossa alegria com meus medos fugitivos. Eu
poderia simplesmente cham-lo mais tarde, quando eu
estivesse confiante de novo e no pronta para jogar sal por
cima do ombro para dar sorte.

Eu o amava e estava com tanto medo de perd-lo,


porque eu o amava. Como algum poderia argumentar com
tal loucura?

Minha mo estendeu para a maaneta atrs de mim,


pronta para vir-la quando Gabriel olhou para cima. Seus
lbios cheios imediatamente se enrolaram em um sorriso
angelical. Minhas pernas enfraqueceram e minha fora de
vontade se arrastou para longe. Ser que eu nunca me
tornaria imune a seus encantos interminveis?

Eu esperava que no.

Sem dizer uma palavra, Gabriel levantou-se e


caminhou em minha direo. Desequilibrada e mais do que
um pouco tmida, eu senti como se visse aquela jovem na
sala de aula novamente. S que desta vez, eu no estava
apenas observando-o dormir ou em movimento no corredor.
Eu estava olhando para ele me olhando totalmente e me
vendo refletida em seu belo sorriso.

Antes que eu tivesse a chance de dizer alguma coisa,


suas mos quentes deslizaram ao longo da minha mandbula
e me puxaram para perto num beijo carinhoso. Foi como um
regresso a casa, um bem-vindo ao nosso doce mundo secreto.

Eu te amo. Eu senti sua falta. Eu nunca vou fugir


de voc de novo.

Claro, eu no disse essas palavras em voz alta, mas o


corpo de Gabriel registrou como se eu tivesse feito. Ele me
puxou para perto, uma mo enrolada no meu cabelo e a
outra na minha cintura. Meu medo diminuiu at que eu mal
conseguia me lembrar de sentir isso.

Este o lugar onde eu pertencia, mesmo que me levou


quase uma dcada para chegar aqui.
Quando finalmente se afastou, apenas um pouco,
Gabriel declarou com um sussurro rouco:

Que bela maneira de encerrar meu dia. Estou to


feliz em v-la.

Agarrei-me a ele to duro quanto ele se agarrou a


mim, recusando-me a deixar mais de uma polegada nos
separar.

Voc no est chateado por me ver aqui?

Por que eu estaria chateado de v-la? Venha,


vamos sentar. Gabriel segurou minha mo e me levou at
uma sala de estar. Tal como tudo, eu amei a sensao de sua
palma da mo contra a minha. Sentamo-nos, com os joelhos
tocando, e olhamos um para o outro.

Era insuportavelmente ntimo. De repente, tive um


tempo difcil para segurar seu olhar. Eu sabia que no seria
capaz de esconder o meu grande amor por Gabriel. Apenas de
estar sentada com ele me fez ridiculamente em xtase.

A que eu devo o prazer desta visita surpresa,


Emma? Gabriel beijou meus dedos entrelaando os seus
longos dedos com os meus.

Eu s queria que voc soubesse que eu estava


indo para casa mais cedo hoje. Eu adicionei em uma
corrida repentina. Por favor, no pense que voc tem que
sair tambm. Eu s queria te ver antes de sair.
Um flash brilhou em seu olhar brincalho.

Agora, Emma, voc no acha que eu vou deixar


voc ir embora, no ?

Voc poderia.

Eu poderia... mas eu no vou.

Eu suspirei de falsa renncia, embora suas palavras


me deixassem tonta.

Isso muito parecido com o que o Rick me disse.

Rick? Perguntou Gabriel suavemente enquanto


traava a linha da minha mandbula. Voc o viu?

Estava ficando difcil me concentrar. Debrucei-me em


seu toque, com fome por mais.

Sim, foi ele quem me trouxe aqui. Ele disse que


estava saindo para um lanche.

Gabriel olhou para baixo e sorriu. O sorriso


enigmtico insinuando segredos incalculveis.

Ser que ele foi agora?

Eu totalmente suspeitava que Rick no tivesse sido


honesto comigo. Na verdade, eu tinha certeza que ele no
tinha sido.

Eu sinto muito sobre eu vir desse jeito! Calor


correu por toda a minha face. Eu fui me levantando mesmo
que essa fosse a ltima coisa que eu realmente queria. O
trabalho de Gabriel era muito importante para eu interferir.
Alm disso, eu tinha apenas planejado v-lo por alguns
minutos. Eu vou sair do seu caminho...

No, no! Fique aqui! , exclamou, puxando-me


de volta para baixo. Voc no est interrompendo nada,
Emma. Juro.

Tem certeza?

Positivo.

Eu no acreditava nele, mas eu no discuti mais. Eu


gostava demais da ateno de Gabriel para realmente tentar
sair.

Tudo bem. Eu olhei em volta, a procura de algo


para comentar. Meu olhar pousou em uma parede de livros.
Fiz um gesto com o queixo e disse: Essa a biblioteca com
a qual voc estava me tentando, no ?

Sim. Quando voc concordar em ser minha musa


voc pode adicion-la.

Revirei os olhos e suspirei.

Eu gosto de onde eu trabalho, Gabriel.

Sim, mas voc vai gostar mais daqui. Voc vai ver.

Eu balancei a cabea e ri. Eu nem tinha certeza se


Gabriel queria dizer o que ele disse ou se ele s gostava de ter
uma reao previsvel de mim. Eu acho que ele s gostava de
me provocar, porque eu fao isso to fcil para ele.

Onde voc gostaria de ir para o jantar hoje noite?

Na verdade, eu estava pensando em cozinhar.

A expresso de Gabriel se iluminou.

Eu vou comer sua comida? Ele me levantou.


Ento ns precisamos nos apressar. Eu s preciso terminar
algumas coisas. Vamos, Emma. Depressa! Gabriel me
levou sua mesa num piscar de olhos. Sentou-se e
rapidamente me puxou para o seu colo. No temos um
momento a perder, baby.

O que voc est fazendo, Gabriel? E se algum


entrar? Eu me esforcei para ficar de p. Certamente esta
no era a configurao apropriada para isso. Gabriel me
bloqueou com seu brao em volta da minha cintura e
apertou.

Ningum vai entrar aqui enquanto a porta estiver


fechada. Agora se sente aqui enquanto leio isso. Se voc for
uma boa menina, eu vou lev-la para tomar sorvete.

Eu no sou uma criana, Gabriel. Voc no tem


que me subornar com guloseimas. Eu corei, sentindo-me
em partes iguais, excitada e escandalizada.

Gabriel me abraou e beijou minha bochecha quente.


No, mas voc a minha doce menina e gosto de
cuidar de voc. Agora sente-se aqui em silncio ou voc no
vai obter qualquer sorvete.

Eu realmente no preciso de um sorvete.

Ningum precisa de sorvete, Emma. por isso que


um deleite. Correndo o risco de ser repetitivo, apenas sente-
se calmamente no meu colo e deixe-me terminar o meu
trabalho. Gabriel beijou meu rosto de novo e voltou sua
ateno para os papis em sua mesa.

Nossa foto se destacava ao lado do seu telefone em


uma moldura prateada grossa. Reconheci-a do nosso passeio
de compras na Macy`s quando estvamos decorando seu
apartamento.

Eu no sabia que voc tinha esse retrato.

Eu pedi uma cpia e o fotgrafo teve a gentileza de


me trazer o mais rpido possvel. Eu adoro olhar para o seu
sorriso. Faz o dia suportvel quando tudo aponta para o
contrrio.

Alegria vibrou na minha barriga. Lembrei-me de


como Gabriel me fez ccegas no momento que a cmera
captou. Estudei a minha imagem, achando difcil de acreditar
que a criatura fascinante em p ao lado de uma imagem
perfeita de Gabriel era realmente eu.

Eu gostaria de um tambm.
Voc gostaria disso?

Sim, eu gostaria.

Gabriel acariciou meu pescoo e me prometeu uma


cpia. Ele, ento, seguiu com:

Agora tempo de silncio. S por um pouco, tudo


bem?

Eu mexia em seu colo, tentando o meu melhor para


encontrar uma posio confortvel. Gabriel colocou a mo na
minha coxa em uma advertncia sutil. Implacvel eu
pressionei:

Voc no vai ser capaz de se concentrar melhor se


eu me sentar ali?

No, eu no faria isso. Agora silncio. Gabriel


beijou meu pescoo de novo, aparentemente para tirar o
ferro de suas palavras. Ou isso, ou ele s gostava de me
beijar.

Eu deveria ter apenas aceitado isso, mas eu


realmente no queria ficar no caminho do seu trabalho. Eu
sabia o quo mal humorada eu ficava quando se tratava de
interrupes. Mesmo de Gabriel. Muitas vezes, eu queria que
ele se sentasse em silncio enquanto eu terminava o trabalho,
ento eu deveria saber como faz-lo corretamente.

Aparentemente, eu no sabia.
Eu me mexi novamente. Gabriel me bateu uma vez,
me congelando no lugar. Olhei para a planilha na sua mo e
sussurrei:

Est realmente tudo bem. Eu posso apenas sentar


l com um livro.

Se eu quisesse que voc se sentasse ali, voc o


faria. Eu quero voc aqui comigo. Ele apertou minha perna
e me instruiu, Fique quieta como um rato, ou melhor
ainda, um coelho um pouco confuso. Se voc no fizer isso eu
vou ficar muito, muito irritado com voc. E, Emma? Duvido
muito que voc gostaria disso.

Eu tentei. Eu realmente, realmente tentei por cerca


de um minuto. Meu olhar manteve-se correndo para a porta,
esperando Rick entrar a qualquer momento e me pegar no
colo de seu patro. Essa no era a impresso que eu queria
dar para o assistente e amigo de confiana de Gabriel. Eu era
uma profissional, no um rosto bonito com um pouco de
penugem para passar por um crebro.

Limpando a garganta, eu tentei mais uma vez.

Talvez fosse melhor se eu apenas esperasse por


voc do lado de fora na recepo.

Gabriel suspirou em um alto e bom som, a pacincia,


obviamente, no fim.

Voc sempre tem que fazer tudo da maneira mais


difcil, no ? Muito bem, Emma. Antes que eu tivesse a
chance de dizer qualquer coisa em minha defesa, Gabriel
levantou-se e me empurrou para um canto, com a mo firme
no meu cotovelo. Desde que voc no pode ser uma boa
menina e fazer o que voc disse, voc est de castigo. Use
esse tempo com sabedoria para refletir sobre o seu
comportamento.

Meus olhos se arregalaram em choque.

Voc tem que estar brincando.

Eu receio que no, Emma. Agora vire-se e olhe


para a parede. Voc no deve se mover at que eu diga que
pode. Entendeu?

Gabriel, eu no gosto disso...

Bem, eu no gosto de voc ser uma menina m.


Todos ns temos que viver com nossas decepes.

Mas...

Meu espao, meu controle. Lembra-se que voc


concordou com isso? Quando eu no me virei, Gabriel
cruzou os braos e olhou para mim, todos os vestgios de
garoto charmoso desaparecidos. Ele disse o meu nome em
advertncia. Quando eu ainda demorei ele rosnou, Eu no
vou falar de novo.

Meu olhar mais uma vez voou para a porta fechada.

Mas o que dizer de Rick? E se ele entra e nos v?


Ser que essa pequena voz triste realmente me pertence?
No se preocupe com o meu assistente, Emma!
Voc deve se preocupar em fazer o que eu disse.

O conselho de Gretchen ecoou na minha mente.

A relao normal geralmente significa rosas, jantares


luz de velas, cachorros e gatinhos. O seu pode significar
listras em toda a sua bunda e os tempos de espera no canto.

As listras iriam ser obrigadas a vir ao meu caminho


se eu no fizesse o que me foi dito. Eu estourei em uma
respirao irregular e me virei. Socando minhas mos em
frustrao, eu engoli o resto dos meus protestos. Apesar das
minhas melhores intenes, eu no era muito gentil em
aceitar o meu destino. Algo que no passou despercebido por
Gabriel.

Ele riu e soprou suavemente contra meu pescoo.

Oh, meu. Parece que algum est absolutamente


implorando por uma surra. Voc teve um dia ruim, Emma?
Ser que umas palmadas vo fazer voc se sentir melhor?
Acho que deixaria voc muito doce, no ?

Eu no poderia dizer se ele estava brincando ou


apenas tentando empurrar meus botes novamente. Ento,
eu mordi meu lbio e me guardei em meu silncio. Que no
foi tolerado por Gabriel de jeito algum.
Emma, eu lhe fiz uma pergunta. melhor
respond-la ou eu vou chegar minha prpria resposta. E,
baby, devo avisar, voc provavelmente no vai gostar de onde
vou chegar.

Eu no estava tendo um dia ruim, mas eu estou


tendo agora, eu coloquei a contragosto para fora.
Ensinou-me sobre vir v-lo depois do trabalho. Eu no vou
cometer esse erro novamente. Ah, e voc pode se esquecer
sobre eu cozinhar para voc. Voc pode comprar uma pizza
hoje noite.

Em vez de ficar com raiva, Gabriel riu e puxou meu


cabelo.

Voc est machucando meus sentimentos, Emma.


Eu estava to ansioso para a sua deliciosa comida. Ainda
assim, cuidado com o tom. muito arrogante para o meu
gosto, entendeu?

Subjugada, eu murmurei uma afirmativa.

Agora fique aqui e eu vou te dizer quando voc


pode sair.

Seus passos desapareceram. Eu coava para me


virar. De frente para a parede lisa, eu me perguntava o que
aconteceria se eu simplesmente voltasse para sua mesa ou
at mesmo esquerda. O diabinho no meu ombro me
estimulou a faz-lo. O anjinho estava curioso tambm.

Ento eu fui.
O que ele poderia me fazer aqui?

Eu dei um passo para trs e imediatamente congelei


quando Gabriel comentou suavemente:

Emma, voc realmente, realmente no quer fazer


isso. Ele esperou uma batida. Agora volte para a
posio. Desde que voc quer tentar a minha pacincia, agora
voc tem que apertar o nariz contra a parede. Tente
novamente a minha pacincia e eu vou fazer voc equilibrar
duas moedas em seu nariz. E no, isso no uma piada. E
sim, incrivelmente difcil de fazer quando o nariz to
pequeno quanto o seu.

Eu acreditava em Gabriel. Ele parecia muito seguro


de si mesmo para eu desobedecer. Droga! Onde a minha
ousadia me levou? A parede marfim se sentia fria contra a
minha pele. Embora o meu rosto estivesse muito quente. Se
Gabriel queria que eu me sentisse como uma menina m, ele
definitivamente tinha conseguido. Constrangimento, raiva e
humilhao, todos disputavam o controle das minhas
emoes.

Eu nunca gostei de estar em apuros, no importa


quo grande ou pequeno era o delito. Eu era uma garota
estrela de ouro e Gabriel tinha acabado de me mandar para
casa com uma carranca. Cruzei os braos e mexia de uma
perna para outra. Mais um minuto deste passou antes que eu
ouvi Gabriel rosnar:
H formigas em suas calas? Pelo amor de Deus,
fique parada!

Fechei minhas pernas. Minhas costas se


assemelhavam a um governante, em linha reta. Eu no me
permiti perguntar por que eu estava obedecendo Gabriel
neste grau. Eu j sabia o porqu. Eu queria agrad-lo. De
alguma forma, ali, com a minha cara contra a parede, eu
agradava Gabriel. O prmio no era necessariamente o meu
castigo. Era a manilha delicada de controle presa de bom
grado em volta do meu tornozelo, obedecendo a ele.

Emoldurada nessa perspectiva, eu tinha que admitir


que era tudo muito romntico. Em uma espcie de caminho
escuro e mal-humorado. Gretchen estava certa. Nada disso
entre ns ia ser normal, mas isso no significa que era menos
srio.

Minha frustrao evaporou, deixando um vago


sentimento de remorso e culpa para trs. Por que eu tenho
que fazer um grande negcio de tudo? Gabriel no pediu
muito de mim. Teria me machucado apenas ter sentado em
seu colo? Eu jurei que queria isso, mas ento, eu estraguei
todas as chances que eu tinha. Eu faria muito melhor na
prxima vez. Mais uma vez, se resumia a confiar.

E o meu estpido, sufocante e condenvel medo foi


ligado e determinado a fazer a minha vida um inferno.

Minha mente estava em branco. Eu tento no me


preocupar. Eu estive l e esperei, sentindo-me como se eu
fosse esperar por Gabriel para sempre. Eu no tinha feito
isso? Esperei por Gabriel, mesmo quando esse fato era
desconhecido para mim.

Alm disso, ele realmente no foi to duro, foi? Tudo


o que eu tinha a fazer era esperar. Nenhuma outra deciso ou
ao era exigida de mim. Sem brigas, sem pensar... Eu s
precisava estar neste corpo fazendo exatamente o que eu
estava fazendo no momento.

Terror e alegria bombardearam duros em minhas


veias. Mais uma vez, eu reconheci que o nosso amor tinha o
potencial de ser ruim para mim, mas eu no me importei.
Enquanto olhava para uma parede, em vez de incolor, um
arco-ris celeste de cor explodiu no olho da minha mente.
Meus sentidos aguaram. Eu imaginava que eu podia ouvir o
suave sussurro de Gabriel deslizando um pedao de papel
sobre o outro. Se eu me concentrasse, certamente, eu ouviria
a respirao deixando seu corpo. Meu batimento cardaco
bateu alto em meus ouvidos. A pele, nas minhas pernas e
costas, vibrou enquanto eu imaginava Gabriel me
observando.

Que bom finalmente estar sob seu domnio.

Seria o mesmo para ele como foi para mim? Ser que
Gabriel acha que impossvel desviar o olhar?

As mesmas sensaes que eu senti na cobertura de


Gabriel enquanto presa contra a coluna fez ccegas na parte
de trs do meu crebro. Liberdade. Relaxar.
De repente, eu descobri, animada alm de qualquer
coisa, que eu tinha encontrado esse espao maravilhoso
novamente.

Eu estou me deixando ir e me tornando uma nova


pessoa ao mesmo tempo.

Eu balancei. Gabriel me chamou at sua mesa assim


que eu fechei os olhos. Em uma nvoa feliz, eu fiz meu
caminho at ele. Eu estava entre suas pernas, olhar preso ao
cho enquanto eu transcendia meus medos mesquinhos e
encontrava algo melhor.

No meio do meu despertar, eu me abri para algo


indefinvel. Eu no senti a urgncia de fazer sentido do que
estava acontecendo dentro da minha mente. O desejo de
controlar meu redor desapareceu. Meus sentimentos de
inadequao desapareceram como se nunca houvessem
existido.

Eu estava em outro lugar, em algum lugar na minha


mente onde tudo isso fazia todo o sentido e onde eu sabia
exatamente o que fazer.

Emma, ele sussurrou baixinho. Voc est


fazendo beicinho?

No. Eu definitivamente no estava de mau


humor. Minha viso do mundo inclinou. O cho parecia
instvel sob os meus ps. Eu tinha o desejo premente de
afundar-me e descansar minha cabea em seu joelho. S que
quando eu abri minha boca para compartilhar esse
maravilhoso sentimento de emoo, eu senti tudo se
desintegrar.

No! Por qu?

O medo condenvel uivava de sua cova e ao meu


redor. Entristecida e confusa, eu percebi que meu
contentamento me deixou to rapidamente como tinha
chegado. O que fazer agora? Como eu poderia recapturar
esses sentimentos inebriantes? O que eu estava fazendo de
errado para faz-los ir embora?

Mais importante ainda, como poderia traz-los de


volta?

Gabriel inclinou meu queixo para cima. Ele procurou


o meu olhar perplexo por longos momentos, sua testa lisa
franzida em preocupao.

Emma, tem algo errado?

Eu no sei.

Como explicar como fiquei entusiasmada ao saber


que havia mais da minha vida do que eu j tinha
experimentado? Que eu poderia entrar em um estado de
euforia apenas olhando para uma parede?

Como explicar o quanto eu estava confusa de saber


disso tambm? Era apenas uma parede, que eu tinha
enfrentado simplesmente, porque meu amante sdico
mandou-me ficar l. Um ato que no tinha nenhum sentido
real significativo alm de servir como um exerccio de
obedincia.

Verdadeiro e falso ao mesmo tempo. Como isso era


possvel? E por que eu me sinto to perdida agora? No fazia
sentido.

Eu me orgulhava de sempre saber a resposta, no


importa o quo difcil era a questo. No houve respostas
nesta. Apenas mais perguntas.

Ao dar-me a Gabriel, eu realmente me perdia ou me


encontrava pela primeira vez? As perguntas feitas me deram
dor de cabea. Nada poderia ser resolvido simplesmente
quando se tratava de Gabriel Gordon.

Voc vai sentar e me deixar te abraar agora?

Eu balancei a cabea, atordoada pelo colapso


ocorrendo em meu crebro. Tudo o que eu queria fazer era
rastejar no colo de Gabriel e ficar l. Eu estava perdendo
minha cabea bem na frente do homem que eu mais amava
no mundo.

E no havia nada que eu pudesse fazer para det-lo,


porque eu nem sequer entendia o que estava acontecendo.

No vai discutir?
Eu balancei minha cabea, a boca ainda fechada em
uma pequena linha. Gabriel alisou o polegar sobre meu lbio
inferior.

Me surpreendeu, Emma. Voc no discutir? Onde


que o mundo vai parar?

Olhei para ele sem entender. Minha reao parecia


preocupar o meu amante.

Voc pode sorrir para mim, querida?

Consegui algo, menos do que um sorriso completo e


muito mais como uma careta. Gabriel inclinou a cabea, me
estudando.

Isso nunca vai valer, Emma. Voc pode tentar de


novo para mim?

Fiz outra tentativa, realmente no tentando ser


intencional. Eu no o teria culpado se ele me mandasse de
volta para o canto. Eu estava desequilibrada e insegura de
uma forma que era violentamente dolorosa para algum como
eu.

O que isso significa? Por que no posso sair dessa?

Eu estava sendo submissa ou tendo um colapso?


Tinha encontrado o caminho para a paz, deixando sempre de
ir luta ou eu estava obrigada a atirar em rebelio
sangrenta? Eu estava gostando de ser punida ou eu estava
to quente por Gabriel que eu no me importava sobre qual o
mtodo que ele usou para prestar ateno em mim?

Todos esses pensamentos e muito mais fizeram o seu


melhor para fazer a minha mente um terreno baldio
turbulento de excesso de pensamento.

O que fazer? O que fazer? O que fazer?

Deus, eu prefiro voltar ao trabalho a ter que lidar


com isso. Pior, eu sabia que era tudo meu maldito crebro.
Eu realmente era o meu pior inimigo.

Gabriel me puxou para o seu colo. Ele me arrastou


at que a minha cabea descansou em seu ombro e minhas
pernas estavam cobrindo suas coxas fortes.

Voc surpreendentemente sensvel, disse ele


enquanto arrastava sua mo em meu quadril. Eu sempre
suspeitei, mas no sabia que era a este grau.

Surpreendida pela sua declarao, eu me perguntava


como fazer para me defender ou se eu mesmo deveria.

Eu no sou normalmente. Estou to surpresa


quanto voc est.

Ento, o que est acontecendo, doce menina?

Um suspiro suave passou meus lbios enquanto eu


olhava atravs da sala, procura de uma resposta que eu
sabia que no iria encontrar.
Eu realmente no sei, Gabriel. Eu nunca sou eu
mesma quando eu estou com voc. E agora...

O qu? Diga-me.

Agora algo est errado aqui dentro. Eu bati na


minha testa uma vez.

O amor tem um jeito de nos fazer perder todo o


sentido. Algumas pessoas nunca realmente o experimentam a
este grau, porque eles nunca realmente tentam se abrir para
seus amados. Assustador, no ?

Agora isto est me aterrorizando. Eu acho que eu


estou ficando louca, Gabriel. Dizer as palavras em voz alta
tornou real. Na verdade, eu devo estar.

Voc no est. Eu juro.

Mas algo estranho aconteceu comigo, Gabriel. Foi


o que aconteceu na cobertura e agora. Eu nem sei como
explicar isso a no ser para dizer que... Minha voz parou.

O qu? , ele cutucou delicadamente. V em


frente, querida. Voc pode me dizer qualquer coisa. Prometo.

Tudo fazia sentido. Eu no me preocupava


conosco. Eu nem sequer me preocupava se eu poderia fazer
isso com voc. Eu sabia que eu podia. E ento, assim de
repente, isto tinha ido embora. E agora eu me sinto pior do
que nunca.
Mentalmente encolhendo, eu esperei por Gabriel
descartar minhas divagaes.

Ele me apertou uma vez e disse gentilmente:

Estou muito feliz em ouvir isso, Emma. Voc est


se dobrando em relao a mim, assim como eu esperava que
voc fizesse. por isso que voc est sentindo essa
estranheza, baby. perfeitamente normal, pelo menos nestas
circunstncias.

Aliviada que ele no minimizou os meus sentimentos,


eu perguntei:

O que isso quer dizer?

Voc est reconstruindo seus hbitos. Voc est


deixando de lado toda a sua ansiedade sobre ns e deixando-
se confiar em mim.

Mais uma vez isto voltou para confiana.

assustador, Gabriel.

Aprender a confiar em algum completamente


sempre .

No deveria ser uma coisa boa, ento? Quero


dizer, eu no deveria me sentir... Eu procurava as palavras
certas. Iluminada? Feliz? Bem? No isso!
H sempre o caos antes da criao. to antigo
quanto o tempo.

No faz sentido para mim.

Gabriel acariciou meus cabelos.

Eu sei que no, meu amor, mas far em breve.


Voc to brilhante como sempre, voc sabia disso? Para
mover isto rapidamente, sem direo de qualquer tipo,
incrvel.

De verdade?

Absolutamente.

Animada, mas no completamente resolvida, eu


admiti:

Eu no estou acostumada a esse tipo de


perturbao. Eu gosto de saber todas as respostas e agora eu
me sinto completamente perdida.

Eu sei. Gabriel me presenteou com um doce e


demorado beijo. Seus lbios quentes estavam a uma escassa
polegada dos meus. Eu sei o quanto de sacrifcio isso exige
de voc, Emma. Aprecio-o mais do que voc jamais saber.

Obrigada. Eu virei para ele ainda mais. Eu


simplesmente no conseguia chegar perto o suficiente.
Estendi minha mo e acariciei sua bochecha. Eu vou
descobrir isso e uma vez que eu o faa, eu vou me sair
melhor.
Voc est indo muito bem, Emma. No seja to
dura consigo mesma. Gabriel beliscou a ponta do meu
nariz e deu um sorriso diablico. Deixe isso para mim.

O humor escuro me possuiu com o desejo imprprio


para rir. Perder minha mente afiada e rir sobre isso era um
sinal de sucesso. timo! No de admirar que Gretchen
tenha me alertado sobre o meu compromisso com este estilo
de vida. Eu, de forma ignorante, pensava que tudo estaria em
adereos elaborados e sexo violento.

Eu gostaria de saber exatamente o que fazer para


nos fazer felizes. Se eu souber, eu s vou fazer isso o tempo
todo.

Eu tambm. Gabriel passou os dedos pelo meu


cabelo.

Isso foi interessante.

Voc est confuso tambm?

Todos os dias. Voc no sabia? Por que voc acha


que eu fiz aquela baguna de coisas na semana passada?

Foi muito ruim. Eu nunca achei que voc poderia


ser to desastrado pelo to suave e afvel que normalmente .

Agora eu sei que voc est tirando sarro de mim.


Isso no permitido, Emma, sua garota safada.
Eu ri, aliviada por seu tom bem-humorado. Ele
parecia normal e, neste momento, eu precisava de mais
normal do que nunca.

Eu no estou tirando sarro de voc, eu juro!

melhor voc no estar! Gabriel mergulhou


para o meu pescoo, mordiscando-o enquanto eu gritava.
Assim melhor, Emma. Eu adoro quando voc sorri, meu
amor.

Minhas bochechas coraram de felicidade.

Seus sorrisos so o meu Sol, Gabriel. Eu no


posso sobreviver sem eles. A poesia das minhas palavras
pode ter sido ruim, mas os sentimentos eram reais.

Ele me recolheu mais perto e apoiou o queixo na


minha cabea.

Eu sinto exatamente o mesmo, Emma.


Exatamente.

Ento, voc pode me dizer por que voc est


confuso tambm?

Sua resposta veio imediatamente.

Eu nunca conheci algum assim como voc.


Gabriel me deslocou mais para cima em seus braos. Nossos
olhares se encontraram e mantiveram-se. Eu nem tenho
certeza de que regras se aplicam a voc, Emma, e como devo
proceder para faz-las valer. Ou mesmo se eu deveria.
Foi assim com as outras?

No. Elas se encaixavam em um compartimento


da minha vida at que elas no o fizessem mais. No houve
confuso. Obedea ou sai. No havia outras opes. Era mais
fcil dessa maneira.

A frieza de Gabriel parecia estranha e nada como a


forma como ele j tinha estado comigo. Eu tinha pena das
amantes dele do passado mais do que nunca.

Por que voc est to confuso comigo?

Porque eu te amo. Como fao para fazer as


mesmas coisas com algum que eu amo? Eu ainda no
descobri a resposta para isso, Emma. Especialmente porque
eu s fiquei assim depois de voc.

O que Gabriel disse significava que, de uma forma


indireta, foi minha culpa que ele tinha sido to cruel com
suas amantes do passado.

Eu sinto muito por no ter acreditado em voc


anos atrs.

Tudo bem, Emma, porque voc acredita em mim


agora.

Uma pontada me perfurou. Eu acreditava em


Gabriel, mesmo que eu no pudesse confiar em mim
completamente.
Eu no gosto da ideia de voc fazer as mesmas
coisas comigo, como voc fez com elas.

Ele inclinou-se e disse com um sotaque francs:

Seu cime sexy.

Estou falando srio, Gabriel. Eu no gosto disso.

Eu sei que voc no gosta, Emma. Eu me sinto


exatamente da mesma maneira. Gabriel suspirou. Eu
gostaria de ter me poupado para voc.

Esta declarao triste me ps a rir.

Voc est brincando! Eu no acredito que voc


realmente disse isso.

Bem, verdade. Ns dois estamos com cimes e


inseguros sobre o passado um do outro, porque ns
estivemos loucamente apaixonados desde a puberdade.

Eu no diria exatamente 'loucamente'...

Loucamente, eu digo!

Sua expresso severa me desafiou a discordar. Cobri


minha bolha de riso com uma tosse.

Como voc disser, Gabriel.

Diga isso.

Ns estivemos loucamente apaixonados desde


sempre. Ns arruinamos um ao outro para qualquer outra
pessoa. Permanentemente. Ns vamos definhar e nos
transformar em p sem o outro.

Gabriel parecia muito convencido.

Est vendo? Eu sabia que voc se sentia


exatamente da mesma maneira que eu, Emma. Agora, o que
fazer com a sua impertinncia?

Eu no sou impertinente! Ento, com uma voz


pequena, eu sussurrei: Eu sou?

Voc geralmente boa, mas de vez em quando...


Ele andava com os dedos pelo meu brao e em meu ombro.
Voc fica louca. Eu no ajudo a resolver sem cortar o mal
pela raiz.

Ento voc est dizendo que minha culpa ou o


qu?

Ele deu de ombros.

Eu tenho que assumir a total responsabilidade,


porque enquanto voc no sabe o que melhor, eu realmente
sei. Mas eu no tenho certeza do que fazer, porque eu
tambm gosto bastante de mimar voc, entende? Ver voc
sorrir e rir comigo a melhor sensao do mundo. Um
brilho perverso apareceu em seus olhos. O segundo lugar
t-la gemendo meu nome, claro.

E, claro, as suas palavras me deixaram tonta e


excitada, uma combinao letal, de fato.
Primeiro, voc diz que eu sou desobediente. Agora
voc est dizendo que eu sou mimada. Sou mesmo?

Mimada, Emma. Simplesmente mimada.


Gabriel piscou. Mais uma vez, a culpa minha,
obviamente. Eu gosto muito de faz-lo. Como posso realmente
reclamar?

Enquanto suas declaraes foram entregues de uma


forma alegre, eu no podia deixar de sentir uma picada de
crtica. Eu no quero ser uma sub pentelha. Gretchen
costumava reclamar muito e alto sobre elas. Elas
manipulavam cenas de ateno. Elas eram propositadamente
voluntariosas e desobedientes. Elas refletiam negativamente
sobre seus Doms. Segundo ela, elas eram as piores.

Certamente Gabriel sentiria o mesmo?

Sim, mas por que faz-lo se est indo por tornar


mais difcil para eu fazer a transio para o seu mundo?
Eventualmente, voc vai us-lo contra mim, porque,
eventualmente, eu vou dar em seus nervos e, em seguida,
voc vai me ver como uma sub pentelha.

As sobrancelhas de Gabriel arquearam em surpresa.

Voc muito doce, razovel e direta para ser uma


sub malcriada, Emma. Eu no temo isso em voc.

Sim, mas seria mais fcil.

Ele rapidamente me beijou em silncio.


Ssh, ssh, Emma. Acalme-se, querida. Voc no
tem que se preocupar tanto.

Mas eu o fao, Gabriel! Eu tenho que saber o que


esperado de mim. Eu tenho que saber o que eu deveria fazer.

Ele me beijou de novo. Seus lbios sensuais serviram


como uma mordaa eficaz.

Voc tem que saber o que voc deve fazer para que
voc possa faz-lo bem. Eu percebo que importante para
voc e para mim, em certo grau. Ele balanou a sua
cabea com um sorriso triste. A diferena entre ns que
eu sei que eu no preciso resolver todos os nossos problemas
agora. Ele se aproximou e sussurrou, Tenha
misericrdia de seu crebro, Emma, antes de queimar um
fusvel.

Eu suspirei e olhei para cima.

Eu sou to bvia?

Eu no posso deixar de ver a fumaa saindo de


suas orelhas, baby. Eu temo que o seu crebro brilhante v
se transformar numa desordem por causa disso.

Meu sorriso durou um momento fugaz.


Vulnerabilidade ainda me segurava inteiramente muito perto.

Me desculpe, eu estou tornando as coisas to


difceis para ns. Eu quero isso, Gabriel, eu quero. que isso
me confunde at que eu no sei qual caminho seguir. Eu no
sei exatamente o que eu tenho que fazer e eu odeio isso.

Eu soei petulante e chorona. Meu constrangimento


no poderia ficar pior.

Ssh, doce menina. Voc est indo muito bem. No


se esquea, ainda estamos aprendendo o nosso caminho em
torno de ns. Voc ainda me ama, certo?

Meu corpo gelatinoso moldou-se contra o dele.

Eu te amo tanto, Gabriel. Voc ainda me ama?

Mais do que qualquer coisa. Ele acariciou meu


brao. Seu toque me tranquilizou, me acalmou mais fcil do
que as palavras poderiam ter feito. Ficamos assim por vrios
minutos antes de ele alegremente dizer, Agora, sobre a
palmada...
Captulo Nove

Eu endureci, ficando rgida com a sentena formada


pela metade. Gabriel facilmente me pegou e me levou at seu
sof. Convoquei toda a minha dignidade e disse:

Eu realmente no acho que isso necessrio.

E eu acho. Na verdade, eu sei que voc precisa


mais do que nunca. Confie em mim, Emma. Ele sentou-se
e mais uma vez me acomodou em seu colo, desta vez de
barriga para baixo. Eu no lutei com ele, mas eu tentei mais
uma vez convencer Gabriel de que ele estava enganado.

Eu sei que, provavelmente, no parece ser isso,


mas eu realmente no tive um dia ruim. Eu s queria dizer
Ol. Eu j interrompi o seu trabalho e eu tenho certeza que
o seu assistente estar de volta a qualquer momento. Ento,
que tal fazer isso outra hora? Eu imagino que realmente no
a configurao padro para o certo. Eu olhei para ele por
cima do meu ombro. Quero dizer, no que eu realmente
sei sobre isso. O que estou dizendo s o que eu posso
imaginar. Eu j disse isso, no disse? Claro, eu fiz... hum,
ento... podemos fazer isso mais tarde, certo?

Gabriel ouviu a minha conversa nervosa com uma


expresso confusa.
J que voc est to preocupada com Rick, deixe-
me colocar a sua mente em repouso. Rick no vai voltar a
entrar nesta sala at que eu especificamente d-lhe
permisso para isso. Ento relaxe, Emma. Somos s ns.

Qualquer aparncia de submisso me queimou


quando o cime subiu. Eu coloquei minha mo em seu joelho
e empurrei para cima.

Por que ele no entraria? Ser que ele j conhece a


sua rotina, Gabriel? Minhas palavras rolaram queimando
minha lngua. O que estou perguntando? Claro, ele
conhece. Uma mulher chega e bvio por que ela est l.
Tenho certeza de que Embry se fez bastante confortvel neste
mesmo sof.

Foi um golpe baixo citar Embry? Absolutamente. Eu


estava sendo crtica e injusta? Absolutamente. Ser que eu
me importo? Absolutamente no. Eu queria evitar a fraqueza
dos meus pensamentos e o cime me deu um novo alvo.

Se eu estava com cimes, ento eu no estava com


medo. E se eu no estava com medo, ento eu parecia
confiante e responsvel por mim mesma.

Era uma postura incrivelmente insensata a tomar.

Voc definitivamente perdeu o seu privilgio de


sorvete. A boca perfeita de Gabriel virou em uma carranca.
Ele baixou as plpebras, efetivamente para esconder o olhar
do meu. Caso voc no tenha notado, Emma, eu estou
gerenciando uma grande empresa aqui. Voc acha que eu sou
o tipo de homem que no tem nada melhor para fazer com
seu tempo do que ter relaes sexuais com mulheres em seu
escritrio?

Sua pergunta no era retrica. Eu no confiava em


mim para respond-la diretamente. Gabriel estava jogando
to confortvel comigo, quem pode dizer que ele no tinha
tido muitas mulheres aqui antes de mim, inclusive sua
trgica ex?

Eu aleguei ter empurrado o passado de Gabriel de


lado, mas era dolorosamente bvio que ainda era um ponto
sensvel para mim.

E sim, eu estava sendo uma vaca com cimes. E no,


eu ainda no acho que eu estava sendo razovel. E sim, estar
com raiva me fazia sentir bem em comparao a ser culta por
um breve tempo, para me sentir inepta e estpida e...

E insegura sobre tudo. De temer que eu no pudesse


fazer isso direito. Que eu estava prestes a estragar tudo,
assim como eu j havia feito nesta sala.

Emma, eu ainda estou esperando.

Responda minha pergunta, Gabriel, e ento eu


vou responder a sua.

Voc vai responder a minha agora, Emma.

Eu perguntei primeiro, Gabriel.


E eu perguntei-lhe depois, Emma.

Nenhum de ns mostrou qualquer sinal de se mexer.


Finalmente, eu cruzei os braos. Eu no vim para lutar. No
era culpa dele que eu tinha uma tendncia para o excesso de
pensar sobre as coisas. Tambm no era culpa dele que eu
derrubava o telhado com pouca ou nenhuma provocao.

No, voc no .

E? Gabriel solicitou com uma cadncia final.

E eu peo desculpas a voc... por ter insinuado


que fez sexo... com outras aqui.

E?

E nada.

Sim, mais alguma coisa.

E melhor voc me bater agora antes de eu entrar


em mais problemas.

Gabriel tentou manter seu cenho de trovo. Ele


falhou. Sua expresso agradvel fez suas prximas palavras
ainda mais ameaadoras do que seriam de outra forma.

Eu vou bater a merda fora de voc, Emma.

Eu prefiro que voc no o faa.

Muito mesmo.

Eu sinto muito pelo que eu disse.


Voc vai sentir.

Eu realmente no acho que voc usa o seu


escritrio como um quarto.

Voc est malditamente certa. Eu no sou o tipo


de homem que dorme com mulheres neste escritrio. Eu
provavelmente no vou nem dormir com voc aqui at voc se
tornar minha musa oficial.

Eu gosto de onde...

Sim, sim. Voc gosta de onde voc trabalha. um


pouco repetitivo, Emma. Gabriel me empurrou sobre seu
colo. Originalmente, eu estava indo dar-lhe uma surra
para ajudar voc a se sentir melhor. Agora eu estou indo dar-
lhe uma, porque voc merece.

por causa do que eu disse, o que minhas palavras


rancorosas o acusaram. Talvez eu merecesse. Gabriel
aparentemente acreditava que sim.

Eu diria que voc merece isso, no ?

Fechei os olhos e assenti. Gabriel instantaneamente


bateu-me no topo da minha coxa direita. Fogo do inferno
queimando.

Responda com palavras, Emma.

Sim! Eu queria chegar atrs de mim e esfregar.


Eu mantive minhas mos para mim apenas por um fio.
Voc vem me visitar e ento age como uma
pentelha. Que decepo.

Voc acabou de dizer que no acha que eu poderia


ser uma sub pentelha!

Gabriel manteve o silncio. A falta de palavras disse


tudo. Sua decepo correu atravs de mim. Baixei a cabea e
deitei-me molemente em seu colo.

Voc est pronta, Emma?

Eu mantive minha resposta curta e direta ao ponto.

Sim. Ento eu me preparei para o que viria a


seguir.

Gabriel no disse mais nada. Ele no tentou me


consolar ou me preparar para o que esperar. Ele colocou uma
mo na parte inferior das minhas costas. Gabriel me
espancou, bateu sucessivamente cada vez mais duro aps
pequenos intervalos.

Eu cavei fundo, me concentrando em qualquer coisa


que no fosse a dor que irradiava do meu traseiro. Eu
bloqueei os sons rtmicos, no deixando que isso me
afastasse de meus pensamentos. Lembrei-me das prximas
tarefas que eu precisava cuidar no dia seguinte. Eu corri
atravs da minha lista de compras. Pensei na lavanderia.
Lembrei-me da receita de frango que eu planejava fazer, fui
com ateno atravs de cada item antes de ir de novo.

Peitos de frango. Tomate. Pimento verde. Cebola.

A mo de Gabriel manteve-se golpeando cada vez


mais duro. Mordi o lbio e logo em seguida engoli um meio
grito. Centrando todo o meu foco em ignorar as sensaes de
queimao, eu engoli mais um grito, dessa vez mais alto. Em
seguida, outro. E outro depois disso.

Perdida em minha convico, eu me recusei a deixar


sair um som mesmo quando os golpes choviam com fria.
Pior, o ritmo de Gabriel no vacilou. Ele aplicou a mo com
uma rapidez que quase no me permitiu respirar.

Desesperada, eu adicionei colunas de figuras simples


na minha cabea. Eu alternava-as soletrando palavras em
minha cabea.

Formosura. F.O.R.M.O.S.U.R.A. Formosura.

237 + 425... 2... levar um... 6... 6... 662.

Diablico. D.I.A.B..L.I.C.O. Diablico. Ah!

1378 + 2789... 7... levar um... 5... 6 mais 1... porra!


Isso di! 4... 167.

Inamorato. I. N. A. M. Ah! O. R. A. Droga! T. O.


Inamorato.
Eu no sabia quanto mais poderia tomar. Apenas
quando eu pensei que eu teria que retirar-me mais profundo
por trs das minhas paredes de autopreservao, tudo parou.

Eu esperei, mas esperando mais grata que tinha


finalmente parado. Depois de um minuto no agitado, eu
cautelosamente virei. Gabriel percebeu meu questionamento
no olhar, mas no disse nada em resposta.

Acabou?

Sim, isso.

Isso no parece certo. Embora minha bunda ardesse


como fogo, algo parecia errado.

Voc est terminando tudo um pouco cedo, no ?

Gabriel fez um som baixo evasivo em sua garganta.


Ele me levantou antes de levantar-se.

Terminados aqui, Emma. Voc pode ir embora se


quiser. Eu vou te ver hoje noite se voc ainda quiser.

Eu estava sendo dispensada. Educadamente


dispensada, mas descartada, no entanto.

Espere! Por que voc est fazendo isso?

Ele inclinou a cabea em questo.

Voc no vai me deixar cuidar de voc. No h


nenhum ponto em ir mais longe.
Eu no entendo.

Sua mente no est nessa. Voc foi para outro


lugar ao invs de ficar aqui comigo.

Eu no... o que voc quer dizer? Como que


Gabriel sabia? Como ele sempre parece saber o que estava
acontecendo na minha cabea?

Voc est bloqueando a dor. Se voc no quer


sentir isso, ento voc no vai entender o que isso tudo.
Portanto, no h sentido em continuar.

Sua explicao no fazia sentido e s serviu para me


irritar.

O que isso tudo, Gabriel? Estou fazendo o que


voc quer. Eu no vou brigar com voc. Eu no estou
tentando par-lo. Minha bunda est machucada para caralho
e eu tenho certeza que vai ficar ferida por dias!

Gabriel permaneceu educado, mesmo distante.

Voc pode estar obedecendo a mim, Emma, mas


s no corpo. Eu quero a sua mente comigo tambm. Caso
contrrio, no h nenhum ponto.

Minha mente girou sobre suas palavras, tentando


entender o que Gabriel queria de mim.

Voc quer que eu sofra?


Eu entendo que dessa forma que voc pode ver
isso, mas no. Eu no estou olhando para o seu sofrimento,
Emma. Eu estou olhando para voc entrar na experincia,
para estar totalmente presente no que acontece aqui. Para
enfrentar todos os seus sentimentos e compartilh-los comigo.
Isso o que eu estou procurando, meu amor. E no isso
que voc quer.

O tom solene de Gabriel me encheu de desespero. Eu


engoli o meu n de culpa. Como sempre ele era perspicaz.
Talvez muito perceptivo.

Voc est certo, Gabriel. Fiz exatamente o que voc


disse que eu fiz. Eu acho que eu estava tentando provar quo
resistente eu sou.

Ele balanou a cabea, seu lindo olhar impassvel


com uma pitada de compaixo iluminando suas profundezas
cintilantes.

E tentando evitar sentir dor.

Eu no negaria.

E eu estava tentando evitar sentir dor.

Gabriel segurou meu rosto. O calor de sua mo me


penetrou. Saber por que a palma da mo estava to quente
enviou uma vibrao enigmtica atravs de mim.
por isso que voc est perdida, Emma. Voc est
constantemente tentando bloquear a dor para fora e quando
isso no funciona, voc tenta fugir.

Ningum gosta de dor, certo? uma reao


normal. Eu argumentei debilmente.

Talvez, mas isso no significa que uma boa


coisa. Gabriel traou o contorno dos meus lbios. Eu
no posso deixar voc fazer isso quando voc est comigo,
baby. Entendeu? Voc se retira, tudo para. Quando fazemos
isso, ento voc tem que estar completamente presente.
uma regra no negocivel, Emma, e eu no posso deixar voc
quebr-la.

Tudo bem. Eu puxei uma respirao profunda e


trmula. Eu nunca vou ser capaz de fazer isso, vou?

claro que voc vai. Voc no me deu um tapa ou


comeou a chorar, porque eu fui to cruel com voc. Isso faz
de voc uma vencedora no meu livro, baby.

Eu dei um passo para trs. J perdi seu contato.

Voc no tem sido mal para mim, Gabriel.


Qualquer coisa, menos isso.

Gabriel deixou cair o brao. Ele me olhou com


cautela, aparentemente esperando que eu fosse fugir. Eu no
podia culp-lo. Correr era o que eu fazia bem e fiz muitas
vezes.
Eu quero fazer isso de novo.

Talvez em outro momento.

No! Agora. Eu mantive meu tom e engoli o meu


desespero. Eu mal podia olh-lo nos olhos, sabendo que eu
iria facilmente quebrar outra regra. Ele deveria ser o
responsvel por isso. No eu. Ainda assim, eu empurrei, na
esperana de que eu pudesse me redimir. Eu preciso fazer
isso de novo. Por favor, Gabriel. Deixe-me faz-lo novamente.

Voc no controla sua punio, Emma. Eu o fao.

Eu entendo. Eu no queria falhar. De novo no.


Eu queria provar para Gabriel que eu era capaz de fazer isso.
Eu precisava mostrar a ele. Embora eu quisesse discutir meu
caso, eu parei de falar com sabedoria. Em vez disso, eu fiquei
no lugar e esperei que meu amor decidisse se ele podia me
confiar outra chance.

Apenas quando eu pensei que ele iria me negar,


Gabriel me concedeu um breve aceno de cabea.

Muito bem. Sente-se. Eu imediatamente afundei


no sof em relevo. Gabriel ento foi para sua mesa. Um
zumbido mecnico soou. Olhei por cima do ombro para ver
cortinas persianas descer por cima da parede expansiva de
janelas. Msica encheu o ar, suave o suficiente para ser
calmante, mas alto o suficiente para talvez cobrir quaisquer
sons acidentais que poderamos fazer.
Eu me pergunto por que ele no fez isso desde o incio.
A no ser que ele soubesse que iria acabar assim.

Gabriel voltou. Ele ficou na minha frente, em


silncio, me observando seriamente. Embora os meus nervos
me fizessem querer saltar para fora da minha pele, eu ainda
estava sentada, o olhar deriva em direo a meus ps
enquanto aguardava seu prximo movimento.

Ser que eu cometi um erro pedindo por isso? Eu fiz.


Eu sei que eu fiz. Droga! Mentalmente gemendo, eu desejei
que eu nunca tivesse colocado os ps em seu escritrio. Eu
no tenho que ficar. Na verdade, era melhor se eu no
ficasse.

Levante-se., ele finalmente falou, a voz mais


suave do que nunca.

Eu fiquei sobre meus ps, no tenho certeza se eu


estava obedecendo ou me rebelando. Ele tomou o seu lugar
no sof e, em seguida, acariciou suas coxas.

Eu exigi isso, ento por que eu estava hesitando


agora? O mundo mudou um milho de milhas por minuto,
muito rpido para eu faz-lo parar.

Mudando de ideia outra vez, Emma?

Claro que no. Sem mais hesitao, me coloquei


sobre seu colo. Gabriel reuniu os meus pulsos em uma mo.
Eu me assustei. Gabriel?
Sim, meu amor?

Por que voc est me segurando desse jeito?

Porque voc vai batalhar e lutar. Eu no quero que


voc se machuque.

Ok, eu tenho o que eu queria. Eu consegui que


Gabriel terminasse. Dicas de Gretchen de palmadas
divertidas flutuaram pela minha mente como fumaa.
Obviamente, nada sobre isso poderia ser confundido com
uma surra divertida.

Voc est pronta?

Respirao profunda.

Sim. Eu endureci antes de lembrar-me de


relaxar. Eu no deveria lutar contra isso. Eu queria provar
para ns dois que eu poderia fazer isso. E eu podia.

Mas nada aconteceu. Fiquei ali em seu colo,


enquanto o tempo simplesmente tiquetaqueava.
Autoconsciente at o ncleo, eu assumi que este foi mais um
dos jogos de Gabriel. Ele estava determinado a qualquer
espera ou estava me testando para ver quanto tempo eu
ficaria l antes de dizer alguma coisa.

De jeito nenhum eu ia quebrar.

Gabriel queria que eu fosse aberta experincia, seja


ela qual for. Eu faria exatamente o que ele pediu. Ele esperou
em silncio. Ento eu poderia compassar minha respirao
com as notas musicais delicadamente estratificando o ar, eu
reduzi o meu olhar sobre a costura muito bem feita no couro
dos seus sapatos.

S quando eu cheguei ao nmero 57, Gabriel falou.

Quem voc acha que acabou de ganhar o nosso


pequeno jogo de frango aqui, Emma? Foi voc?

Embora sua voz permanecesse agradvel, detectei


uma ponta de frustrao. Eu no tinha interesse em mentir,
ento eu falei com sinceridade.

Eu diria que sim. Sua mo apertou meus


pulsos antes de deixar ir.

Porque era uma competio entre ns, uma


batalha de vontades para ver quem iria quebrar primeiro.
Bravo.

Obrigada. Eu queria sentar-me e enfrentar


Gabriel para que eu pudesse avaliar melhor seu estado de
esprito. Eu devo ter ficado com o corpo tenso antes que ele
pressionasse a parte inferior das costas em uma advertncia
sutil.

Eu j te disse que eu no vou puni-la hoje noite,


Emma.

Sabiamente, engoli meus gritos de protesto e esperei


que ele continuasse. Gabriel simplesmente levantou-me de
volta para os meus ps. Eu no podia esconder a minha
decepo afiada.

Ns no estamos travando uma batalha de


vontades aqui, querida. Eu decido quando ou se as coisas
desta natureza acontecem. Eu no vou ser coagido de
nenhuma maneira, voc entende?

Listras gmeas inflamaram em todo meu rosto.

Ento por que voc concordou em faz-lo, Gabriel?

Minhas razes so minhas. Ele modulava seu


tom de voz, mantendo-a macia e neutra.

Eu acredito que voc, pelo menos, me deve uma


explicao.

No nesses assuntos, meu amor. Meu espao,


minhas regras.

Voc precisa manter as regras que diz, mas eu s


acabo descobrindo sobre elas aps o fato. Isso no justo,
Gabriel.

No, no . Ento, novamente, muito pouco entre


ns tem sido justo.

Eu empalideci. Senti como se Gabriel tivesse feito


isso dessa maneira de propsito. Ele me puniu, apenas no
da maneira que eu esperava.
Eu entendo. Eu belisquei a ponta do meu nariz.
Uma dor de cabea comeou no espao entre a minha raiva e
a humilhao.

Eu me pergunto se voc realmente o faz.

Eu entendo o suficiente.

Gabriel sacudiu a cabea e cruzou uma longa perna


sobre a outra.

Voc sempre tem que fazer as coisas da maneira


mais difcil, Emma. Eu no posso nem comear a entender
por que voc no vai simplesmente aceitar o amor que eu
quero te dar. Isso me frustra, mas no por isso que voc
est de p e eu estou sentado. Voc sabe por que eu no vou
bater em voc agora?

Com uma voz crescente e espessa pelas lgrimas, eu


respondi:

Porque eu no fiz certo da primeira vez.

Mais uma vez eu duvidei da minha sanidade mental


por ter deliberadamente procurado isso. Rejeio zumbia em
minhas veias.

No, querida. Tente novamente. Embora voc


esteja perto. Basta alterar algumas palavras. Aqui vai uma
dica, aquelas que envolvem certo.

Porque eu no fiz o que voc disse da primeira vez.


Isso parte dela.

Eu arruinei meu crebro, tentando descobrir o que


mais eu poderia ter feito de errado. Lembrei-me de como
Gabriel me chamou de pentelha. Desta vez, as lgrimas
encheram minhas plpebras. Eu pensei em pisc-las, mas
elas eram parte da experincia e eu estava indo para
compartilhar tudo porque eu disse que faria.

Eu agi como uma pentelha com voc.

E o que voc acha que pior, Emma? Ser


desobediente ou agir como uma pentelha? Como ele
conseguia manter sua voz to suave em nosso pntano
emocional estava alm de mim.

Angstia entrou no meu tom. Passei a mo pelo meu


cabelo.

Eu no sei.

Sim, voc sabe.

Eu cortei o ar com a mo.

Eu disse que no! Que porra essa, Gabriel? Eu


sinto que eu sou a nica a tentar aqui. Eu sou a nica a
sacrificar tudo, indo contra tudo o que eu acredito para que
eu possa te fazer feliz! Vou caindo em uma ribanceira aqui e
voc est apenas deixando-me escorregar. Eu odeio isso e eu
desejo que eu nunca tivesse concordado com nada disso!
Eu imediatamente quis bater minhas mos sobre
minha boca rancorosa.

E, finalmente, temos um pequeno grau de verdade.

Balanando a cabea, eu me desculpei.

Gabriel, eu sinto muito. Eu realmente no quis


dizer isso. No tudo. Quero dizer... Eu soltei um longo
suspiro. Eu sinto muito. Eu no deveria ter te atacado
assim.

Ele estendeu a mo para cima.

No faa isso. Nunca pea desculpas por me


contar a sua verdade. Eu posso no gostar, mas eu nunca
quero que voc minta para mim sobre como voc
honestamente se sente. No importa o que .

Sinceridade de Gabriel me eviscerou. Eu esfreguei a


palma da minha mo contra meus olhos. Quanto mais eu
esfregava, mais eu chorava.

Eu sinto muito. Eu sinto muito mesmo.

Ele se levantou e me envolveu em seus braos.

Est tudo bem, Emma. Ssh, minha doce menina.

Quanto mais ele me confortava, pior eu me sentia.

Eu no queria que nada disso para acabasse


assim. Eu s queria fazer uma surpresa. Eu tentei ser o que
voc queria... ao invs disso eu... Minha garganta se
obstruiu com as lgrimas.

Est tudo bem, baby. Honestamente est.


Gabriel apertou os braos e murmurou, Voc no tem que
mudar a si mesma por mim. Eu te amo como voc . Eu
sempre amei.

Mas...

No. As coisas entre ns no tm que se mover to


rapidamente. Elas vo acontecer quando for o momento
certo. Eu no estou com pressa, Emma. Podemos ter todo o
tempo do mundo. Ento por favor, no se sinta pressionada.

Eu enterrei meu rosto em seu peito, tomando a


respirao mais funda que pude. O cheiro de Gabriel me
acalmou mesmo enquanto eu me desfazia em soluos.
Gretchen no tinha me avisado para ter pacincia? Ela no
me disse para no tentar controlar isso, para deixar que isso
acontecesse no seu prprio tempo?

Eu te decepcionei, no foi?

Gabriel segurou a parte de trs da minha cabea e


acariciou a mo nas minhas costas.

No. Se foi qualquer coisa, eu que decepcionei


voc.

Um longo soluo sacudiu o meu peito. Engasguei o


pior dos meus gritos e consegui balbuciar:
Voc no o fez, Gabriel.

Ento por que voc est chorando, Emma? Diga-


me, baby.

Porque eu estou triste.

Por qu?

Porque eu quero muito fazer isso direito e eu estou


comeando errado! Temo que no possa fazer isso e eu quero.

Por qu?

Eu pensei que a resposta era bvia.

Para te fazer feliz.

Olhe para mim. Gabriel inclinou a minha


cabea para trs. Eu aprecio seus sacrifcios, Emma, eu
fao, mas quando se trata deste aspecto de ns eu no quero
que voc faa isso por mim. Eu quero que voc faa isso
porque voc quer ou no faa afinal de contas.

Curiosidade me chamou a querer experimentar o


mundo de Gabriel. Orgulho exigiu que eu fosse a melhor de
todas as suas amantes. O medo me envenenou que eu no
poderia faz-lo. Mas eu quero estar a seus ps, submissa a
tudo o que lhe agrada, total e completamente para o meu
prprio bem?
Oh Deus. Eu no estava l ainda. O conhecimento
me enfraqueceu ainda mais. Como que eu, alguma vez, vou
superar isso?

Gabriel deve ter lido a derrota na minha expresso.

Vamos, Emma. Vai ficar tudo bem, baby. Eu


prometo. Ele me posicionou sobre o sof. Agora eu
quero que voc se acalme por mim. E seja uma boa garota.
Basta tirar uma soneca e eu vou acord-la quando for hora
de ir para casa.

Lgrimas escorriam lentamente pelo meu rosto.


Inspirei em um suspiro irregular. Eu estava muito triste para
me envergonhar.

Espere aqui. Gabriel saiu do meu campo de


viso, voltando rapidamente com um travesseiro e cobertor.
E antes que voc tenha mais ideias ruins sobre mim, eu
uso-os para meus cochilos.

Eu sorri fracamente.

assim que voc fica to fresco e alerta?

Absolutamente. poltica da empresa, voc sabe.


Temos at mesmo quartos projetados especificamente para
pausas. Eles tm camas de lona, divisrias, e alarmes para
evitar dormir demais.
Eu tinha que admitir que fiquei impressionada
quando eu percebi que Gabriel estava sendo completamente
srio.

Isso muito generoso da sua parte.

terrvel que as empresas americanas fazem to


pouco para tornar seus funcionrios com contedo e se
sentindo valorizados. So as pequenas coisas que nos fazem
ir to longe quando os reconhecemos como humanos.
Funcionrios mais felizes, turnos menores igual a melhor
produo, que o que eu prego para os empresrios quando
solicitado. Mas entre ns cochilos fazem todo mundo feliz e
isso apenas uma coisa boa.

Gabriel cuidadosamente colocou o travesseiro


debaixo da minha cabea antes de me cobrir com o cobertor
quente.

Voc gosta que prenda as beiradas?

No, no realmente.

Ok, pronto. Voc est confortvel?

Sua bondade era simplesmente insuportvel.


Honestamente me forcei a admitir:

Quanto mais bondoso voc para mim, mais eu


me sinto pior.

Eu sei. Simplesmente precisamos trabalhar para


mudar isso, Emma. As primeiras coisas em primeiro lugar.
Voc precisa dormir. Voc vai se sentir muito melhor. Eu
prometo. Eu no vou deixar voc, baby. Eu vou ficar aqui
com voc at voc cair no sono. Ok?

Eu balancei a cabea e me desloquei at encontrar


uma posio confortvel. Eu esperava que Gabriel se
afastasse para outro lugar. Em vez disso, ele pegou um leno
e enxugou meus olhos e nariz. Uma vez feito isso, Gabriel
sentou-se no cho e segurou minha mo.

Oh, ser to amada assim...

Minha respirao se acalmou. Sua palma ainda


estava quente. Eu imaginei ociosamente que havia imprimido
meu calor nela.

Eu realmente sinto muito, eu murmurei,


sonolenta. Eu no tive a inteno de ser to pentelha.

Voc no estava sendo uma pentelha, Emma.

Corei, me surpreendendo. Minhas plpebras


pegajosas se abriram. Mas, ento, por que voc me
chamou de pentelha mais cedo?

Eu nunca pensei que voc estava sendo uma. No


entanto, voc pensou que estava sendo. Eu no seria capaz
de mudar a sua mente, ento eu usei isso.

Eu bocejei e fechei os olhos novamente.

Homem complicado.
Culpado.

Eu tenho que ver o meu passo ao seu redor.

Oh, eu certamente espero no cada passo.


Gabriel beijou um ponto acima da minha testa e disse,
Agora no fale mais, Emma. Descanse.

Assim que eu adormeci ouvi Gabriel sussurrar:

Eu sei do quanto voc est desistindo, meu amor.


por isso que eu quero dar-lhe o mundo. Fique forte por
mim, Emma. Por favor.

Eu apertei sua mo uma vez antes de tudo ficar


escuro. A exausto emocional tomou conta de mim e me
mandou caindo at a toca do coelho. Sonhos geralmente no
vm a mim to rapidamente, mas hoje eles o fizeram. Eu
sonhei com bebs e tigres e sorvete. E Gabriel. Sempre
Gabriel.

Baixos murmrios logo penetraram em meu estado


inconsciente, me tirando de delcias escuras de volta para a
realidade.

No podemos adiar isso, Gabriel. Ns vamos ter


que sair hoje noite.

Eu sei. Ele suspirou e, em seguida, ordenou,


Eu vou precisar de Felix nisso enquanto estamos no ar.
Redirecione todas as comunicaes para o avio. Vamos
precisar de todas as botas no solo. Todo mundo vai ter que
queimar o leo da meia-noite at que tudo esteja consertado.

Feito e feito. Felix j est a caminho para nos


encontrar no aeroporto. Todos j foram avisados por e-mail.
Eu tambm j reservei a sua sute habitual no Hotel
Konigshof.

timo. O telefone tocou. Ah, eu preciso


resolver isso, Rick.

Eu empurrei-me em um dos braos e olhei por cima


do meu ombro. Gabriel e Rick estavam ambos de p, o
assistente organizando vrios documentos em pilhas
arrumadas enquanto Gabriel falava em seu telefone celular.

Ele me viu e rapidamente terminou a sua chamada.

Emma, ns te acordamos?

Na verdade no. Autoconsciente, alisei meu


cabelo e roupas, tentando o meu melhor para parecer que eu
no tinha estado to adormecida que eu no tinha ouvido
Rick entrar, e eu me perguntava o que ele pensava em me ver
deitada no sof da empresa.

Provavelmente no era a minha melhor impresso.

Gabriel andou a passos largos. Eu encontrei meus


ps pelo tempo que ele me alcanou. Estendendo a mo, ele
segurou minhas duas mos nas dele.
Eu sinto muito estar fazendo isso to rapidamente,
meu querido amor, mas eu tenho que partir para Munique
esta noite.

Eu sorri e apertei seus dedos.

Est tudo bem. Trabalho trabalho. Eu


entendia isso, ento por que eu ainda me sinto to triste?

Gabriel gritou:

Rick, eu vou estar de volta em dez minutos. Eu s


preciso acompanhar Emma at seu carro.

Tome seu tempo. Tenho as coisas cobertas at


ento. O telefone tocou e ele atendeu com uma cortada,
Mitchell aqui. Ele escutou por um momento e ento disse,
Espere um pouco. Rick cobriu o bocal. Foi bom
conhecer voc, Emma.

Foi muito bom conhec-lo tambm, Rick. Tenha


uma boa viagem.

Rick acenou e, em seguida, voltou para a sua


chamada. Gabriel pegou a minha mo na sua e levou-nos
para a porta.

Eu estava realmente ansioso pela sua comida ou


pizza. Qualquer que seja. Eu apenas gosto de comer com voc
e no ser capaz de fazer isso est me deixando um pouco
rabugento.

Eu vou cozinhar para voc quando voc voltar.


Ele se animou.

No vai voltar atrs?

Rindo, eu assegurei a ele.

No vou voltar atrs.

Gabriel beijou a minha mo.

Bom. Agora eu posso entrar no avio em paz.

Eu no poderia segurar a saudade que me bateu. Eu


ia sentir falta dele terrivelmente. De repente eu desejei que eu
realmente fosse a sua musa, livre para ir onde quer que ele
fosse.

Cuidado, Emma. Dessa forma se estabelece a loucura.

Limpei a garganta, forando os meus pensamentos


para redirecion-los a partir do impossvel.

Est tudo bem? Seus negcios, eu quero dizer.

Gabriel agitou o pulso em uma onda elevada.

Ficar.

Isso bom. Espiando o banheiro no corredor,


eu me virei para ele e perguntei, Voc se importa de me
esperar um pouquinho? Tenho que refrescar-me.

Voc parece to bonita e fresca como sempre, mas


eu vou esperar.
Estvamos como se a ltima hora no tivesse
acontecido. Como se eu no tivesse chorado como uma
menina, porque ele no iria bater em mim como se eu fosse
uma. Brincalho, sem mordidas. Eu queria poder ser
consolada pela fachada.

Ok, eu vou estar de volta em um minuto. Eu


entrei no banheiro vazio, ouvi o clique agudo de meus saltos
muito agudos. Olhei-me no espelho. O reflexo que me olhou
de volta era uma baguna. Rosto vermelho e olhos vermelhos,
deixando pouca dvida de que algo tinha acontecido entre
Gabriel e eu.

Eu s podia esperar que Rick no tivesse olhado


muito de perto quando fizemos nossas despedidas. Imagens
de garotas de corao partido de h muito tempo se
levantaram para me insultar, mas eu dispensei-as. Eu fiz a
minha escolha e eu no ia desistir, no importa o quanto eu
atualmente me assemelhava a tudo o que eu odiava.

Eu fiz o melhor que pude para me tornar


apresentvel enquanto perguntava-me onde Gabriel estava
indo e quanto tempo ele pretendia ficar fora. Molhei um
papel, apertei-o contra meu rosto e minha testa. A gua fria
pareceu to boa na minha pele corada. Depois de mais
alguns golpes, especialmente nas cavidades sob meus olhos,
eu peguei a minha bolsa e tirei minhas ferramentas
necessrias. Eu rapidamente retoquei meu batom. Vrias
passadas de uma escova e meu cabelo estava perfeitamente
em linha reta. Eu puxei minha jaqueta e alisei minha saia, e
ento, eu estava pronta para ser vista novamente.

Desta vez, a fachada me serviu bem. Eu parecia a


pessoa que eu tinha conhecido h muito tempo: forte, no
controle, e serena.

Emergindo do banheiro, vi Gabriel encostado na


parede oposta, as mos nos bolsos e um lindo meio sorriso
fixo no rosto.

Voc to linda quanto uma rosa, baby.

E voc um cavalheiro por dizer isso.

Eu, um cavalheiro? Hmm...

Nossas mos encontraram uma outra novamente.


Descemos para a outra sala, ignorando completamente a rea
de recepo. Nenhum de ns falou. Provavelmente porque
no havia tempo suficiente para entrar no que tinha
acontecido antes que eu dormisse.

Olhei para uma linha vazia de cubculos, surpresa ao


ver que eles eram, de fato, maiores do que o meu. Em
qualquer outro momento eu provocaria Gabriel sobre isso,
jurando que s recentemente mudou-os apenas para parecer
certo. Em vez disso, eu apertei sua mo com mais fora. Ele
olhou para mim e sorriu, como se dissesse Eu te avisei.

Gabriel colocou o brao em volta da minha cintura


quando entramos no elevador. Eu coloquei o meu em torno
dele. A exausto emocional me mandou inclinar-me sobre ele
mais do que o habitual. Quando as portas se abriram,
fizemos a caminhada para o meu carro, ainda em silncio e
com os passos ecoando sinistramente no espao de concreto
cavernoso.

Parando ao lado da porta do carro, eu limpei minha


garganta e disse:

Bem, obrigada por me trazer aqui.

De nada. Os lbios de Gabriel se separaram


como se ele estivesse prestes a dizer mais, mas, em seguida,
ele aparentemente mudou de ideia.

Ento, no era minha imaginao. Ns, obviamente,


estvamos um tanto quanto estranhos. Limpei a garganta
novamente.

Quanto tempo voc vai ficar fora?

Dois dias. Gabriel escovou meu cabelo do meu


ombro. Paixo reviveu, iluminando o seu olhar azul
lindamente. Era condenadamente doloroso se ver refletida em
algo to puro, to poderoso, especialmente quando voc no
tinha certeza de como segur-lo. Voc sabe que eu vou
sentir sua falta como um louco. Eu no quero dormir em
qualquer cama que no tenha voc nela.

Suas palavras me fizeram ridiculamente feliz, o


suficiente para empurrar para trs a tristeza que persistia.
Eu segui o contorno de sua gravata.
Voc vai estar muito ocupado. Provavelmente
muito ocupado para notar que eu no estou l.

No seja modesta, Emma. Voc sabe que voc me


arruinou para existir sem voc.

Embora ele houvesse dito de forma leve, senti a


ameaa de verdade em suas palavras.

Bom. J que voc fez o mesmo para mim.

Gabriel se aproximou. Suas mos desceram para os


meus quadris.

Eu tenho uma ideia. Por que voc no vem


comigo?

Eu no posso ficar tanto tempo fora sem um aviso


prvio. Obrigada por perguntar. De qualquer outra maneira,
eu adoraria ir com voc.

Bem, voc sabe, se voc deixar a Med-Tech...


Pressionei meus dedos contra os seus lbios. Gabriel
beliscou-os em protesto. Tudo bem, tudo bem. Eu no vou
dizer isso.

Obrigada.

S sei que voc est sofrendo por escolha prpria.

Eu balancei minha cabea, revirando os olhos para


cima.

Voc testa a pacincia de um santo, Gabriel.


Ou uma deusa.

Eu no sou uma deusa. Eu sou apenas eu.

Sim, mas voc minha deusa. Gabriel se


inclinou e me beijou. A presso suave de sua boca contra a
minha me derreteu de um momento para outro. Meus braos
passaram em volta do pescoo, os dedos se enredaram no
cabelo em sua nuca. Tudo fazia muito mais sentido quando
estvamos assim. Boca com boca. Pele com pele. Muito
rapidamente nos separamos, nossos lbios pairando h
menos de uma polegada de distncia.

Emma?

Sim?

Eu sei que tem sido uma semana difcil para ns.


Tem havido muito pouco de diverso e no deveria ser assim.

Voc no vai me ouvir discutir.

Eu no queria que as coisas fossem assim para


ns. Eu queria cortej-la corretamente. Tudo mudou muito
rapidamente, ficando muito complicado. Eu sinto muito por
isso, Emma. Ele esfregou a ponta do meu nariz com o dele.
Eu vou fazer isso bom para voc quando eu voltar.
Prometo.

Est tudo bem, Gabriel. Voc no tem que fazer


qualquer coisa boa para mim.
No, ns vamos ter um dia livre de drama para
nos divertir juntos. Ns vamos fazer compras, almoar, ir a
um museu, jantar, ver um show, sair para beber, e depois
cama. Onde vamos cair no sono depois de uma ou duas
horas de sexo vigoroso.

Tudo em um dia?

Sim. Mas vai ser muito divertido, voc no acha?

Eu ri, animada com a ideia, mesmo se isso nunca


acontecesse.

Tudo bem. Vamos fazer isso.

um encontro. Sem recuar.

um encontro.

Ele beijou-me profundamente, antes de descansar a


testa na minha.

Eu amo voc, Emma.

Eu tambm te amo.

No, eu realmente te amo.

Eu pisquei rapidamente enquanto as lgrimas


inundaram meus olhos novamente.

Olha o que voc fez. Voc me fez chorar, seu


malvado.

Gabriel limpou meu rosto com a ponta do polegar.


Eu vou cham-la sempre que puder. No se
esquea de mim, enquanto eu estiver fora.

Como eu poderia esquecer de voc? Eu vou ficar


dolorida por alguns dias.

Seu olhar escureceu.

Eu vou beijar seu bumbum bonito quando eu


voltar.

Promete?

Prometo.

Eu no queria deix-lo ir. Nunca.

melhor eu ir andando. Abrindo a porta do


carro, eu deslizei para o assento do motorista. J sentia a
falta dele. Gabriel estendeu a mo e me impediu de fechar a
porta.

Escute, Emma, eu odeio deixar as coisas


inacabadas do jeito que esto hoje.

Est tudo bem.

Ele suspirou, seu belo olhar pesado com


preocupao.

Voc vai ficar bem deixando as coisas inacabadas


como esto?
Eu vou ficar bem. De verdade. Eu sorri
largamente.

Ento claro que eu no estava.

Espere.

O que foi?

Levante-se, por favor.

Fiz o que ele pediu. Gabriel tomou meu lugar e me


puxou para o seu colo. Eu no lutei com ele neste momento.
Segurei-o to firmemente como ele me segurou.

No minta para mim. Eu sei que voc no est


bem. Eu no estou bem tambm.

Gabriel, eu estou tentando ser corajosa aqui.

No faa isso. Eu realmente no quero deixar voc


ir, Emma. No depois de hoje. Voc precisa de mim para te
abraar, te mostrar o quanto eu te amo e como eu estou
orgulhoso de tudo o que voc fez por mim.

Eu pensei em dizer, Est tudo bem, de verdade! ,


Mas as palavras no poderiam passar meus lbios. Em vez
disso, eu admiti a minha verdade.

Eu realmente no quero deix-lo ir de qualquer


maneira, Gabriel.

Ele suspirou.
Se eu fosse mais cruel, eu a levaria e colocaria no
meu jato voc gostando ou no.

Eu no sei se eu ia lutar com voc agora.

Gabriel deixou cair a cabea no meu ombro e gemeu.

No me tente!

Eu me perguntava quo libertador seria


simplesmente atirar tudo de lado e ir para onde meu corao
me levasse. Eu poderia passar um pouco da minha juventude
como uma amante mimada, sem compromisso com nada,
apenas com o meu amante e prazer.

Saia do seu trabalho e, em seguida, voc no pode


comprar uma casa para a mame. Voc trabalhou muito duro e
voc est to perto de fazer isso acontecer para ela. Alm
disso, voc trabalhou toda a sua vida para estar aqui. Voc
no pode jogar isso fora.

Foi uma agradvel fantasia, mas impossvel de


perseguir. Eu tinha muitas responsabilidades para pensar em
largar tudo e pular em um avio com Gabriel.

Eu no quero empurr-lo para fora da porta, mas


acho que voc est se aproximando da sua marca de dez
minutos. Meu sussurro o fez gemer.

Se voc no vem comigo, ento talvez eu deva fugir


para o seu apartamento. Eu vou deixar voc me sustentar da
maneira em que voc gostaria que eu estivesse acostumado.
Voc ficaria entediado dentro de um dia.

Voc provavelmente est certa. Gabriel me


deslocou at que eu fiquei totalmente de frente para ele.
Eu quero que voc gaste toda noite pensando em mim.

Eu vou.

Emma, eu espero que voc faa algo para mim


enquanto eu estiver fora.

Sim?

Eu quero que voc durma no meu apartamento.


Eu quero saber que mesmo que eu no esteja aqui, voc est
dormindo na minha cama.

Excitao formigava.

Tudo bem. Eu vou fazer isso.

Eu quero que voc sinta-se livre para assistir a


todos os seus filmes de mulher, e filmes incrivelmente
violentos tambm.

Sorrindo, eu assegurei a ele que eu faria exatamente


isso.

E tem outra coisa, Emma.

O que ?

Voc no est autorizada a gozar. De jeito algum.


Meu sorriso desapareceu e luxria inundou meu
sistema. Com um aperto de estmago e batimentos cardacos
acelerando, eu prometi, sem flego:

Eu no vou.

timo. Ele mostrou os dentes em um sorriso de


lobo. Eu quero que voc se toque na parte da manh,
assim que voc chegar em casa do trabalho, e antes de
dormir.

O interior do meu carro ampliando em seu comando.

Mas eu pensei que voc disse que no quer que eu


goze.

Eu no quero. Mas quero que voc toque esta


pequena boceta quente aqui, ele pressionou meu monte
com a palma da mo, e pense em mim, enquanto voc o
faz. S pare quase antes de gozar. Apenas um segundo antes.
Entendeu?

Ficando quase sem palavras, eu balancei a cabea.

Sim, eu entendi.

Boa menina. E baby? Eu vou saber se voc gozar.


Gabriel cuidadosamente cravou os dentes na parte
carnuda do meu lbio inferior. A dor aguda aumentou a
minha conscincia dele.

Fome brilhou com vida. Meus mamilos apertaram e


calor molhou entre as minhas coxas. Mudei em seu colo,
sentindo uma dor surda no meu traseiro. As sensaes
opostas misturando lindamente, enviando outro espiral de
luxria em todo meu corpo. Eu estabeleci minhas mos em
seus os ombros largos e abri minha boca em apelo mudo.

Por favor. Por favor. Por favor.

Gabriel respirou fundo, olhando para os meus lbios


como se quisesse devor-los completamente. Sua lngua
lambeu o ponto sensvel, onde ele me mordeu. Meu ncleo
doa a cada passagem lenta. Sussurrando seu nome, procurei
aprofundar o contato, para levar a sua lngua deliciosa na
minha boca e beij-lo para sempre.

Eu te amo.

Eu tambm te amo. Gabriel levantou-se


abruptamente, nitidamente me colocando de volta no assento
do motorista. Atordoada, eu assisti enquanto Gabriel prendeu
o cinto de segurana antes de bater na minha perna. Dirija
com segurana, meu querido amor. Ligue-me quando voc
chegar em casa.

Eu me sentia drogada, nebulosa e incapaz de pensar


claramente.

Voc fez isso de propsito.

Seus lbios se curvaram para cima.

Eu sou um mestre do castigo.


Eu posso sentir isso. Meu comentrio atrevido
sobre minha bunda dolorida levou a sorrir brevemente.

No o seu, Emma. O meu. Gabriel fechou a


porta, esperando que eu ligasse o carro. Eu liguei o carro,
atravessando os movimentos de verificar espelhos e todas as
outras coisas que eu fazia por hbito. No interior, o meu
corao batia. Eu no queria ir embora. Eu no queria que
Gabriel fosse para Munique sem mim. Eu no queria ficar
para trs.

Ele ergueu a mo em uma onda que eu devolvi. Sua


considerao solene inspirou-me para ir ao oposto.
Agarrando-me ao lado dele, eu abaixei a janela.

Eu amo voc, Gabriel.

Eu tambm te amo, Emma. Ele se inclinou e


roou os lbios sobre os meus em um beijo doce de
despedida. Vejo voc em dois dias. Eu ligo sempre que
puder antes disso. Se acontecer alguma coisa, se precisar de
mim para qualquer coisa, se voc estiver se sentindo triste,
solitria, qualquer coisa me chame. Eu no me importo qual
a hora ou do que se trata. Me. Chame. Entendeu, Emma?

Eu entendi. Tchau. Meu sorriso largo e macio


permaneceu at que eu no podia ver Gabriel no meu espelho
retrovisor.

Lgrimas se derramaram, caindo pelo meu rosto e


deslizando sobre o meu sorriso. Minha mo se atrapalhou at
o meu celular. Encontrei o nmero com alguns golpes
rpidos.

Por favor, atenda. Por favor.

Ol?

Gretchen... Minha voz se engasgou com um


soluo quebrado.

Querida, o que aconteceu?

Eu estraguei tudo. Muito.

Silncio e, em seguida:

Vem pra c.
Captulo Dez

Aqui est a minha garota! Gabriel me tirou do


cho, me balanando ao redor e salpicando o meu rosto com
beijos doces. Eu senti sua falta como um louco. Voc sabia
disso?

To feliz que eu poderia derreter, eu ri e respondi de


volta com:

Voc no poderia ter sentido a minha falta tanto


quanto eu senti a sua.

Impossvel e eu estou disposto a prov-lo.

Srio? E como voc vai fazer isso?

Fcil. Porque eu disse. Ele me levou para o meu


apartamento e chutou a porta para fech-la. Gabriel passou
pela sala e foi direto para o meu quarto.

E isso tudo o que preciso?

Isso tudo. Ele me jogou na cama. Quanto


sentiu a minha falta?

Mais do que tudo no mundo.

Meu corpo formigava com antecipao. Passei o olhar


por cima do terno escuro, amando como a camisa branca
mostrava o ouro polido em seu cabelo enquanto o lao de
prata mostrava as manchas de chumbo em seus olhos lindos.
Gabriel fazia roupa formal parecer pecaminosamente
deliciosa.

Voc acabou de sair do avio, Gabriel?

Sim, senhora.

E voc veio direto para c? Eu tenho muita sorte.

A sorte no tem nada a ver com isso, minha


menina. Espere aqui. O sorriso brincalho de Gabriel
prometeu coisas boas se eu obedecesse.

Encostando-me na cabeceira da cama, eu vi quando


ele entrou no meu armrio. Normalmente eu teria
perguntado: O que voc est fazendo a, Gabriel? Em vez
disso, eu me senti relaxada. Paciente mesmo.

E muito diferente de como eu estava dois dias e meio


atrs, quando Gabriel teve que ir para Munique.

Eu tinha conduzido at Gretchen imediatamente


depois que eu deixei Gabriel na garagem. A minha conduo
foi um borro de lgrimas e pensamentos rpidos, mas
felizmente, eu tinha visitado seu local de trabalho antes,
ento eu no tinha que concentrar-me para encontr-lo.
Localizado na zona industrial, seu prdio de tijolos estreitos
assemelhava-se a muitos que se alinhavam na rua. Apenas a
porta vermelha ornamentada insinuava as coisas ms e
imprprias que ocorriam no segundo andar.
Parando no porto da rua lateral, eu esmurrei o
cdigo que Gretchen me proporcionou antes de chegar.
Felizmente o deck coberto estava vazio. Eu me perguntava o
que eu teria feito se eu encontrasse algum de seus primeiros
clientes que chegavam, especialmente se eu j tivesse sido
apresentada a eles no evento beneficente da semana anterior.

Eu no tinha dvidas de que a segurana de Gabriel


j estava aqui em algum lugar em frente. Pelo que eu sabia,
ele j havia investigado Gretchen e estava ciente do que
exatamente ela fazia para viver.

Eu no sei se eu, alguma vez, vou acostumar-me a ser


seguida.

Gretchen me encontrou na porta de trs, vestida com


uma gola alta, cala preta sob medida, e saltos de rubi
combinando. Ela me apressou para dentro com um aceno de
sua mo bem cuidada.

Vamos para a minha sala de estar, Emma, e eu


vou preparar-lhe uma bebida.

Sem perguntas. Sem julgamento. Apenas bem-vinda.

Grata pela sua bondade e apoio, eu a segui atravs


da rea de espera elegante. As paredes com painis escuros
tinham vrias pinturas que valiam mais do que o meu salrio
dos ltimos trs anos juntos. Tudo nossa volta, desde os
tapetes persas sob nossos ps at a estante iluminada com
antiguidades peruanas, escorria histria cara e privilegiada.

Ciente do tempo, eu sabia que teria, no mximo, uma


hora com Gretchen antes que seu pequeno quadro de
funcionrios chegasse para o turno da noite. Eu tinha que ser
rpida. Passamos por uma porta robusta enviada de uma
fazenda italiana e subimos uma escada em espiral, passando
pelo segundo andar e at ao terceiro. Olhei para baixo,
enquanto ns amos para cima e notei as seis portas abaixo.
Cenas ocorriam no interior de cada sute prova de som.
Gretchen j me tinha dado uma grande turn depois de
renovar e decorar o espao no ano passado.

Naquela poca, eu admirava os armrios enormes


cheios de aparelhos de D/S, olhos esbugalhados com a viso
de certas restries. As barras de suspenso e ganchos me
enchiam de curiosidade, mas mais sobre a forma como eles
funcionavam do que o porqu. Mal sabia eu que eu estaria
intimamente envolvida em aprender a representar essas
cenas na vida real.

Isto , se eu tiver uma chance.

Quando chegamos ao ltimo andar, Gretchen levou-


nos por um corredor curto. Com pouco alarde, ela abriu a
porta de seu santurio interior. Feito em cores de slvia e
marfim, com rajadas de vermelho e ouro, o tranquilo retiro de
Gretchen convidava a um relaxamento pacfico. Seus passos
sussurravam enquanto ela caminhava atravs dos belos
tapetes macios. Ela acendeu vrias luzes, definindo
instantaneamente o humor para contemplao e
conversao.

Sente-se, querida. Coca-Cola com rum?

Sim, por favor. A memria afiada de Gretchen a


fazia ideal para este estilo de vida. Ela nunca esquecia os
seus favoritos, bebida, comida e interesses. Ela tambm
nunca se esquecia das coisas que voc detestava mais.
Mesmo que apenas mencionados como um lembrete bem-
intencionado.

Eu iria descobrir esse lado dela esta noite, para


testar a minha determinao e, talvez, o meu juzo.

Gretchen apertou o copo na minha mo junto com


um guardanapo. Eu j tinha tomado um gole no momento em
que ela se sentou na minha frente em uma poltrona
correspondente. Paciente como sempre, ela esperou que eu
comeasse minha confisso. Eu senti o desequilbrio de poder
profundamente.

Desculpe-me por cham-la no ltimo minuto de


novo. Eu s no sabia com quem mais falar sobre isso. Eu
com certeza no posso ligar para minha me e dizer Me, o
que voc sabe sobre coisas pesadas?

Voc sempre pode vir a mim, Emma. Voc sabe


disso.

Eu sei. Obrigada.
Eu sou sua amiga, mas tambm sinto a
necessidade de dizer-lhe que o vnculo entre um Dom e seu
Sub sacrossanto. Eu no vou interferir nisso ou tentar
influenciar voc a fazer qualquer coisa que possa danificar
esse vnculo.

Bom. Sua postura no me demoveu. Se fez


alguma coisa, foi me fazer sentir ainda mais segura ao falar
com ela sobre Gabriel. Eu podia confiar que ela no iria
colocar a ele ou a mim para baixo sobre o que aconteceu no
incio da noite.

Alm disso, vou pedir-lhe para ir at seu


cavalheiro em primeiro lugar no futuro. Voc no pode
manter segredos dele ou esconder o que voc realmente
sente. No digo isso para que voc no possa confiar em mim,
mas para que voc entenda que voc deve confiar nele em
primeiro lugar.

Eu entendo.

Gretchen acenou com a cabea uma vez.

Tudo bem, ento. O que aconteceu esta noite?

Eu segurei o copo com as duas mos. Era mais fcil


olhar para o lquido do que levantar a cabea e falar. E
porque era to difcil, isso foi exatamente o que eu fiz.
Encontrei o seu olhar.

Eu o amo muito. Isso est me deixando louca. Eu


no quero ficar sem ele. Nunca. No consigo me concentrar.
Eu penso em coisas que eu nunca me deixei pensar antes. Eu
quero fazer de tudo para faz-lo feliz, mas eu no consigo
faz-lo direito.

Ela no disse nada. Isto me encorajou a derramar


ainda mais coisas.

Eu estraguei tudo, Gretchen. Eu forcei quando eu


no deveria. Eu no vou entrar em detalhes, mas ele me
espancou e depois parou. Eu tentei for-lo a terminar, mas
ele no quis.

Por que ele parou?

Eu corei, sentindo-me embaraada sobre o meu


comportamento.

Porque eu afastei-me pela primeira vez. Ele disse


que eu no estava compartilhando a experincia com ele,
ento no havia nenhum ponto em ir mais longe.

Ela assentiu com a cabea e perguntou gentilmente:

O seu cavalheiro est chateado com voc?

No. Ele no est. Um n desapertou em minha


barriga. Era to bom saber que Gabriel no estava com raiva
de mim. Pelo menos, no por causa disso.

Voc est chateada de ter sido espancada?


Eu considerei a pergunta, procurando atravs das
cadeias das minhas emoes para chegar ao final
emaranhado.

No, no sobre ser espancado. Estou dolorida,


mas tudo bem. No me incomoda tanto quanto eu pensei que
iria.

Isso bom de ouvir. Por que voc est aqui comigo


e no com ele agora?

Ele teve que ir para Munique.

Ah. Ento o que ele fez depois que ele disciplinou


voc?

Nada.

As sobrancelhas de Gretchen franziram bruscamente


em uma careta antes de suavizarem novamente.

Ser que ele fez qualquer ps-tratamento?

O que isso de novo?

Ser que ele te abraou e demonstrou afeto ou ele


demitiu-a aps a sua disciplina?

Oh. Cuidados posteriores. Lembro-me agora. Eu


pensei de volta no meu cochilo e como ele segurou minha
mo. Eu tambm pensei na garagem. Ele me mostrou um
monte de afeto. Eu sorri, lembrando a nossa despedida.
Ele queria que eu fosse com ele para Munique.
E voc disse que no, porque voc to
responsvel.

Claro! Eu trabalhei muito duro para conseguir


essa oportunidade na Med-Tech. No h nenhuma maneira
de eu retribuir isso, deixando-os numa guinada assim.
Mesmo dando a minha explicao aquecida, eu no podia
negar que eu desejava, mesmo que por uma frao de
segundo, que eu fosse menos responsvel e mais espontnea.
E para mim, isso era um pecado mortal.

um problema, Gretchen.

Qual ?

Pensei em ir com ele.

Ela sorriu, com os olhos brilhantes e alegres.

Voc est apaixonada. Todo mundo perde um


pouco de seu bom senso. natural.

No, para mim no ! Nunca deixei ningum ficar


no caminho dos meus objetivos. E agora...

E agora as coisas so diferentes, porque voc se


deixou realmente apaixonar-se por algum que to
complicado como voc . Ento, qual mesmo o problema,
Emma? Ela inclinou a cabea para o lado como um gato
curioso. Voc foi espancada, ps-tratamento adequado, e
voc no est com raiva por ter sido punida. Deve haver mais
ou voc no estaria to chateada. Ou no nada especfico,
mas sim uma sensao geral de tristeza?

Tomei outro gole, depois outro, antes de me levantar.


Eu andei de uma extremidade do quarto para a outra. Meus
lbios entreabertos, lgrimas brotaram dos meus olhos, e
minha garganta queimou com palavras que no se formavam.

como eu disse na hora do almoo. Eu no sei o


que diabos eu estou fazendo. Eu no tenho uma bssola para
me apontar na direo certa. Eu pensei que eu poderia fazer
isso. Eu pensei que seria suficiente apenas ceder, eu pensei
errado e agora, eu no sei de nada! E tudo que eu estou
fazendo est andando em crculos. Eu no posso decomp-lo
em minha mente. No faz sentido e quando as coisas no
fazem sentido... eu fico assim.

O que eu no disse foi que... quando as coisas no


fazem sentido... Eu quero fugir. por isso que eu fugi pela
primeira vez. Eu fujo para que eu no sofra. Irnico, no ?
Eu estava em um relacionamento que se centra no
sofrimento, que se centra no culto da dor e da dignidade que
vem com o sofrimento dela.

E eu no era digna.

Eu amava Gabriel. Eu amei-o de alguma forma quase


metade da minha vida. Ento, por que eu estava to
assustada? Por que eu quero correr para longe, para colocar
distncia entre ns apenas para que eu no o decepcione? Eu
belisquei a ponta do meu nariz, tentando impedir minha dor
de cabea de crescer ainda mais.

Emma, eu posso ser franca com voc? As


maneiras de Gretchen ficavam sempre to requintadas,
sempre que ela estava prestes a detonar uma bomba de
informao.

Eu congelei, entretanto. Olhos bem abertos e corpo


tenso, consegui murmurar:

Sim, por favor. Tudo o que voc precisar dizer, eu


quero ouvir. Diga-me apenas diretamente.

Ela cruzou as pernas, conseguindo transformar sua


pequena poltrona em um poderoso trono. Como eu invejava o
seu dom, especialmente desde que eu me sentia to
impotente!

Inicialmente, eu pensei que voc estava apenas


passando por uma Baixa de Sub.

Todos estes termos malditos me faziam sentir como


se eu estivesse de volta na escola. Eu precisaria de um
dicionrio de S & M, a este ritmo. Quebrei a cabea, mas veio
em branco.

Ok, Gretchen. Voc vai ter que explicar isso para


mim tambm. No me lembro de ns falarmos de tudo isso.

Ns no fizemos, porque nunca veio tona. Ela


apoiou o queixo na mo e comeou a sua lio de improviso.
Uma tonelada de endorfinas foi liberada aps o seu
cavalheiro espancar voc. Ele testou um novo limite para
voc. Muitas vezes, as emoes que saem da podem deix-la
triste e cansada. Isso pode durar algumas horas a alguns
dias, dependendo do seu corpo e qumica especficos. por
isso que eu perguntei-lhe sobre o seu ps-tratamento.

Eu considerei a explicao de Gretchen. Se eu


pudesse sair da minha situao um pouco, eu tenho certeza
que eu iria encontrar a psicologia de tudo fascinante.
Infelizmente, eu estava muito dentro da situao para sentir
qualquer coisa, a no ser agressividade e melancolia. Por
isso, eu queria agarrar qualquer tipo de explicao e, mais
importante, uma cura.

Baixa de Sub. Poderia ser o que h de errado


comigo ultimamente?

Se voc est passando por uma Baixa de Sub isso


no est ajudando, mas acho que h mais na sua situao
particular.

Como o qu?

voc.

Eu pisquei.

Eu?

Sim, voc. Voc est complicando sua vida


desnecessariamente, tentando controlar o incontrolvel.
Devido a isso, voc est magoada demais. No quero te
assustar, Emma, mas voc est sentindo-se miservel e,
eventualmente, voc vai fazer o seu cavalheiro miservel
tambm. isso que voc quer?

Gelo se propagou de meus dedos e escorreu pela


minha espinha.

No.

Ns conversamos sobre isso na hora do almoo, na


semana passada, lembra? Ou voc est metida nisso a fundo
ou voc no est. E voc no est jogando por essas regras.
Voc est se submetendo fisicamente, mas no mentalmente.
No o suficiente.

Eu encontrei o meu lugar novamente, sentindo-me


despida e exposta.

Isso o que ele disse.

De muitas maneiras, isso pior do que nem


mesmo tentar de tudo.

Apesar de Gretchen dizer isso suavemente, a


frustrao aguou meu tom.

Mas eu estou tentando! Isso no conta mesmo, no


todo?

Gretchen levou meu desabafo no tranco.


Eu no sei. Voc me diz. Voc est feliz agora?
Tentar foi o suficiente?

Terminando o resto da minha bebida, eu cerrei meus


olhos enquanto o lquido queimava um caminho na minha
garganta direto para a minha barriga.

Estou com medo, Gretchen. Estou com tanto medo


e eu nem sei por qu.

Voc tem medo dele?

No, eu no tenho. Fiz uma pausa, pensando


no medo sempre presente de que Gabriel acabaria por me
deixar. Pelo menos, no sobre essas coisas.

Ento o qu? Por que mais voc est presa assim?


Emma, voc est com medo de am-lo? Eu sei que voc
fechou-se todos esses anos por causa do que voc
compartilhou com ele. Voc tem medo de deix-lo entrar
totalmente?

Minha resposta no veio to rapidamente.

Eu j lhe disse. Eu o amo muito.

O silncio espalhou em seguida:

Voc quer saber o que eu acho? Eu acho que voc


est com medo de am-lo, porque voc est com medo de que
vai perd-lo novamente. Voc no vai deixar-se ir por causa
desse medo. O pronunciamento veio como um golpe
mortal, definitivo e inevitvel. Oh, Emma, isso no
maneira de viver...

A simpatia de Gretchen era quase demais para


suportar. No havia nada a negar, porque era tudo muito
obviamente verdadeiro. Eu queria jogar meu copo contra a
parede. Violncia danava sombriamente em minhas veias.

Por que as coisas no podem ser apenas normais?

Suas respostas cortaram fundo, implacveis em sua


simplicidade detalhada.

Voc nunca vai ser normal, Emma.


Independentemente de saber se voc vai ficar com esse
homem ou encontrar algum que gosta de baunilha, voc
nunca vai ser normal. Se voc fosse normal, voc teria fugido
de tudo isso at agora. Se voc fosse normal, voc nunca
seria minha amiga. Se voc fosse normal, voc acharia que eu
sou uma prostituta. Eu, por exemplo, estou muito feliz por
voc no ser normal.

Oh, Gretchen...

Humilhada, olhei-a nos olhos e sussurrei:

Eu sou uma vaca. No de admirar que eu fizesse


uma baguna de tudo isso. Estou com muito medo de chegar
perto do nico homem que eu amei. Eu, inadvertidamente,
insultei a nica amiga de verdade que eu j tive. Eu deveria ir
antes de dizer qualquer outra coisa que confirme a minha
imbecilidade indesculpvel.
Tente sair e eu mesma vou bater em voc.
Minha expresso chocada trouxe uma pequena expresso de
riso ao seu rosto. Ela ficou sria muito rapidamente. Eu
no vou tentar convenc-la de por que eu acho que uma
ideia maravilhosa voc se submeter ao seu cavalheiro. Eu no
vou dizer-lhe que a sua necessidade de controlar tudo no seu
ambiente no saudvel para voc e nunca foi. Eu no vou te
dizer que eu te conheo h quase sete anos e nunca vi voc
ter este medo... e esta felicidade.

Ok, agora que voc acabou de no me dizer essas


coisas, eu brinquei com um sorriso irnico, tentando dar
charme gravidade de sua expresso, O que voc vai me
dizer?

Eu estou dizendo para voc ficar parada e parar de


fugir novamente. Do que voc tem tanto medo, Emma? Sem
besteira dessa vez.

Meu sorriso teve uma morte rpida. Eu pus o meu


copo em cima da pequena mesa de caf. Oprimida, eu
enterrei a minha cabea em minhas mos. A escurido
tornava mais seguro compartilhar.

Eu pretendia ser forte o tempo todo. At que ele


aparecesse de novo, eu pensei que eu realmente era. fcil
ser forte quando voc no deixa ningum chegar muito perto.

Foi quando eu percebi.


Eu no estava trancada em um quarto sozinha,
lutando por alguma maneira de sair. Gabriel estava l
comigo. Ele no sabia o que fazer, tambm, e na verdade
tinha me dito isso uma e outra vez. Eu no conseguia
entender isso at agora. A nica diferena entre ns era que
Gabriel estava totalmente comprometido a mim, apesar de
seu medo.

Seria muito mais fcil para ele estar com algum


como Embry. Algum to magntico como Gabriel Gordon
nunca teve falta de ateno feminina. Ele poderia ter
praticamente qualquer uma que quisesse. Algum que faria
qualquer coisa que ele pedisse sem problema. Perfeitamente.
Facilmente.

Gabriel no queria fcil. Ele me queria.

Ele confiou em seu corao. J estava mais do que


na hora de eu confiar no meu.

Afinal de contas, por que eu amo Gabriel? Por que eu


no pude esquec-lo depois de todos esses anos? Era eu to
ftil de amar algum s porque ele era a definio da
perfeio masculina? Eu amava-o s porque ele me amava
em troca?

No.

Eu amava Gabriel por causa de sua bondade


inabalvel. Eu o amava porque ele via o valor no s de mim,
mas de todos ao seu redor. A fora de Gabriel no vinha do
dinheiro ou do poder, mas de ter a fora de amar quem ele
queria, independentemente da possibilidade de estigma
social.

O amor de Gabriel, embora no convencional, era to


puro como qualquer outro que eu j tinha visto. Ele no tinha
medo de mostrar o seu amor por mim e ele no tentou fingir
que no estava l. Ele amava exuberantemente e o nico
medo que ele parecia ter era por minha causa.

Eu fiz com que ele tivesse medo, porque eu tinha


medo de mostrar-lhe o meu amor.

Eu tentei fingir que meu amor por ele no era to


forte como realmente era.

Eu amava recuando, porque eu tinha medo que ele


no poderia me amar, porque eu no era perfeita.

Gabriel no tem que ser perfeito para mim. Nem eu.

Emma? Onde voc foi?

Para casa. Eu levantei minha cabea, com um


sorriso brilhante a esticar meu largo rosto. Minhas algemas
mentais desbloqueadas. Toda a minha preocupao, medo e
ansiedade caram no cho. Gretchen, voc me salvou! Voc
no tem ideia do quanto eu aprecio tudo que voc fez por
mim hoje noite.

Eu no fiz nada, a no ser ouvir, Emma.


Sim, mas isso era o que eu precisava. Vou
recompens-la um dia.

Voc no tem que me recompensar, linda. Seus


lbios vermelhos levantaram em um sorriso maroto, fazendo-
a instantaneamente parecer mais jovem e no to sofisticada.
Ento, voc finalmente resolveu as coisas sobre o seu
cavalheiro?

Sim. Eu pulei e abracei-a. Eu entendo as


coisas sobre mim muito melhor agora.

Bom. Gretchen acariciou minhas costas


lentamente. Lembrei-me de seu mal-estar, de ser tocada por
muito tempo e imediatamente me afastei. Meu olhar quente
agradeceu de maneiras que eu no poderia mostrar.

Voc sabe de uma coisa, Gretchen? Eu estou feliz


que eu no sou normal tambm.

Esse um giro de 180. Ela me olhou de lado.


Quanto que voc teve que beber antes de vir aqui? Eu
mal lhe dei o suficiente para voc ficar alegre!

Eu ri alto.

Eu no preciso de lcool! Estou bbada de


conhecimento!

Gretchen apertou meus dedos.


Ento me diga, voc vai vir me ver logo para me
dizer como voc est feliz? Eu quero ouvir isso, para que eu
no me preocupe!

Eu vou estar de volta antes que voc perceba,


dizendo-lhe tudo sobre quanto apaixonada eu estou, quanto
bem-aventurado cada dia ... Eu vou ser to doentiamente
doce que voc vai estar perto de me bater na cabea por isso.

E eu estive em um estado de xtase desde ento.

A euforia que eu tinha experimentado na cobertura


de Gabriel e brevemente em seu escritrio, estava comigo o
tempo todo. Nada me incomodava mais, porque eu confiava
em mim mesma. Eu no deixei os fios na minha mente
formarem crculos vertiginosos. Eu no estava com medo do
futuro, nem eu ficava ansiosa quando pensava em Gabriel e
em como eu iria caber em sua vida.

Quando o trfego rugiu, como inevitavelmente fazia,


eu no me remexi em meu assento e me preocupei que eu iria
chegar atrasada como eu costumava fazer. Eu confiei que iria
comear a trabalhar na hora certa. Prazos de trabalho no
me fizeram correr furiosamente de tarefa em tarefa. Eu sabia
que nunca iria perd-los.

Tudo iria ficar no lugar.

Gabriel saiu do meu armrio com vrios vestidos


sobre o seu brao.

Emma, onde est sua mala?


No armrio ao lado da porta da frente.

Ele arqueou uma sobrancelha.

Normalmente, voc responde minha pergunta


com uma pergunta.

No. No desta vez. Cruzei os braos atrs da


cabea, descontrada como uma mulher completamente
vontade com o ambiente sua volta. Voc vai me dizer o
que eu preciso saber quando for a hora.

Gabriel se aproximou. Ele cuidadosamente colocou


minhas roupas no p da cama antes de se aproximar de mim.
Com uma mo no meu queixo, Gabriel virou minha cabea de
um lado para o outro.

Quem voc e o que voc fez com a minha Emma?

Eu golpeei sua mo.

O qu? Voc me prefere discutir sobre cada


pequena coisa? Eu perguntei com um sorriso travesso.
Porque eu posso fazer isso por voc.

Ele bateu de leve no meu nariz uma vez. Em uma voz


cheia de arrogncia quente, Gabriel fungou:

Isso bom, minha querida. Vou inform-la


imediatamente se isso mudar.

Eu pus a lngua de fora.


Gabriel de repente pulou para frente e enfiou a dele
na minha boca, me dominando com cada ataque
agressivamente doce. Meu batimento cardaco acelerou, em
xtase por finalmente t-lo comigo. Isso estava certo. Isso
valia a pena.

Gabriel valia muito mais do que a pena, as dvidas e


medo que eu tinha sofrido desde que o encontrei novamente.

Enfiei minha mo sob sua camisa. A sensao de


seus msculos tensos sob meus dedos questionadores me
pedia para pressionar meu corpo contra o dele. Eu queria
rasgar sua roupa. Aparentemente, Gabriel teve a mesma
ideia, mas para mim.

Minha camiseta e calas de brim encontraram


imediatamente um lugar no cho. Meu amante facilmente me
virou sobre o meu estmago. Sua mo deslizou pela minha
calcinha. Fechei os olhos, caindo em xtase. Tudo que eu
queria era o toque de Gabriel. Arqueando em sua mo, eu
ronronei de prazer requintado.

Voc no tem marcas. Eu no tenho certeza se


isso me agrada ou no.

Por qu?

Seus lbios beijaram um ponto sensvel acima do


meu quadril. Passei para uma excitao crescente.

Porque eu queria que voc as usasse como uma


lembrana minha.
As palavras escuras me entusiasmaram.

Se faz voc se sentir melhor, eu ainda estou


dolorida. Eu tenho que ter cuidado para no sentar muito
rpido.

Gabriel me provou antes de afundar seus dentes em


minha carne.

Isso me faz sentir apenas um pouco melhor.


Emma?

Sim? Eu engasguei, capturada pelo ferro


brilhante. Eu queria que ele fizesse isso novamente.

Ele beijou seu caminho at a minha volta e mudou o


meu cabelo do meu ombro. Os lbios de Gabriel me
marcavam como dele.

Voc se lembra do que prometi fazer quando eu


voltasse? Ele sussurrou em meu ouvido.

Eu lembro, mas eu preciso de um pequeno


lembrete. Um lento sorriso aliviou o meu rosto, travesso e
deliberadamente inocente.

Oh, voc precisa? Gabriel lambeu minha orelha.


Eu no conseguia controlar os tremores de prazer correndo
por meu corpo. Fazia dois dias muito longos. Gabriel puxou
minha calcinha para baixo at que elas tambm acabaram no
cho. Olhei por cima do ombro e vi como Gabriel beijou
minha bunda nua. Isso um bom lembrete? Ele
perguntou em um grunhido enquanto se concentrava no meu
quadril arredondado.

Estiquei languidamente e arqueei, brincando de


tmida.

Estou comeando a me lembrar.

Ele riu suavemente.

Apenas comeando? Isso no bom o suficiente,


baby. Segurando meus quadris, ele roou os lbios em
todo o vinco de alta sensibilidade na minha coxa. Suspirei
ofegante e gemi seu nome. Estamos ficando um pouco
melhor, no ?

Incapaz de falar, eu acenei a cabea para apenas


estremecer quando ele me mordeu em castigo. Eu pensei
brevemente de lembrar-lhe que estvamos no meu espao,
mas eu no podia sequer comear a importar-me o suficiente
quando ele fez isso de novo.

Emma...

Estamos ficando cada vez melhor!

Gabriel beijou os pontos sensveis como recompensa.

Boa menina.

Eu derreti. Eu nunca me canso de ouvir que eu era a


boa menina de Gabriel Gordon. Ansiosa pela medalha, eu
desejava a sua aprovao e faria qualquer coisa para obt-la.
Eu sei que a minha boa menina precisa do que eu
prometi a ela.

E ento, Gabriel lambeu e chupou cada centmetro


de mim. Perdida em uma crescente onda de sensaes, eu
agarrei o edredom. Eu no conseguia controlar os
movimentos do meu corpo enquanto eu contorcia debaixo
dele, cada deslizamento de sua lngua me deixando mais
louca.

Logo senti seus dedos deslizarem entre as minhas


coxas. Eu abri minhas pernas instantaneamente, em silncio,
convidando-o a me tocar mais. Dois dedos de Gabriel
deslizaram para dento. Ns dois gememos com a sensao.

Emma? Voc fez o que eu pedi?

Um rubor devasso se apoderou de mim. Eu resisti


vontade de deixar a minha mo viajar para baixo entre as
minhas coxas tambm.

Sim, Gabriel.

E o que aconteceu? Voc gozou?

Meus olhos se fecharam. Lembrei-me da mar que


me envolveu apertada quando eu me deitei nua na cama de
Gabriel, os dedos trabalhando com frenesi delicado enquanto
eu o imaginava me observando.

No, eu no gozei.

Nem mesmo uma vez?


Eu balancei minha cabea e sussurrei:

No.

Por qu?

Porque voc me disse que no.

Ele deixou escapar uma profunda, risada gutural.

E voc sempre faz tudo o que lhe dizem para fazer?

Nem sempre.

Gabriel se inclinou e sussurrou em meu ouvido.

Agora eu no acredito nisso nem um pouco. Voc


uma boa menina, Emma. Incapaz de desiludir ou decepcionar
aqueles que voc ama. No mesmo?

Eu corei com o calor.

Voc est errado. Eu desaponto as pessoas que eu


amo o tempo todo. Virei de lado e estendi a mo para ele.
Correndo as costas dos meus dedos ao longo do seu queixo,
olhei em seus olhos requintados e disse: Eu sinto muito
por sempre estar fugindo de voc, Gabriel. Eu estive to
assustada por tanto tempo, mas eu no estou mais.

O sorriso de Gabriel me derreteu. Era o Sol a nascer


para a vida, dissolvendo completamente todo o meu
sofrimento, todos os meus erros. Eu no quero nunca passar
mais um dia, mais um segundo, fugindo de como eu me
sentia a respeito dele.
Eu amo voc, Gabriel. Eu te amo mais do que voc
pode imaginar.

Ele segurou o meu olhar enquanto as lgrimas


encheram o seu. Sem vergonha. Lindo.

Voc me faz to feliz, Emma.

Vendo as lgrimas escorrendo pelo seu rosto,


abracei-o contra mim e jurei meu amor eterno.

Eu nunca vou deixar voc de novo, Gabriel.

Promete?

Prometo. Desta vez fui eu que beijei as lgrimas,


afastando-as, segurando-o e acariciando seus cabelos
enquanto ele apoiou a cabea no meu peito. E pensar que me
afastei de Gabriel uma vez antes, e saber que eu quase o fiz
novamente, porque eu no poderia lidar com meus prprios
sentimentos em relao a ele me encheu de vazio.

Gabriel beijou a zona do meu corao. Seus lbios


quentes me marcando como dele. Ele, ento, olhou para mim
e disse:

Emma, eu quero estar dentro de voc.

Meu corao acelerou.

Eu quero isso tambm.

Nenhuma outra palavra foi necessria quando eu o


ajudei a retirar suas roupas e ele tirou o resto das minhas
fora, tambm. Nossos corpos se encaixaram perfeitamente,
membros deslizando uns nos outros com a familiaridade de
amantes de dcadas. Ns nos beijamos vorazmente, unhas
deixando marcas no couro cabeludo e no ombro. Seus dentes
afundaram docemente no meu pescoo. Eu soluava seu
nome, sem flego encorajando-o a faz-lo novamente.

Minha gaveta de cabeceira logo abriu. Eu ajudei a


envolv-lo, a mo mal fechando ao redor do seu permetro
delicioso antes de eu me deitar para trs e convidar Gabriel a
entrar. Com um deslizar lento e constante, ele me encheu
completamente. Eu mal podia lembrar o meu nome, mas eu
nunca me esqueci de gritar o seu.

Fizemos amor minuciosamente, completamente. Foi


lindo, sensual, e ainda mais comovente porque eu realmente
me senti ligada a Gabriel de uma forma que eu nunca tinha,
conscientemente, me permitido estar.

Eu posso ver o para sempre com voc. Eu sei que vou


te amar at ao meu ltimo dia.

Ele puxou minha perna por cima do ombro, me


expondo a ele completamente. Os dedos de Gabriel
encontraram meu centro e acariciaram-no suavemente. Eu
no ia durar muito tempo. Sem flego, eu arqueei-me e chorei
em sua boca.

Eu quero gozar, Gabriel. Por favor, por favor,


deixe-me gozar.
Seus dedos passaram pelo meu cabelo. Ele os puxou
de forma afiada. Calor queimou no fundo de minha barriga.
Eu ronronei. Encontrar a dor s aumentou a minha vontade,
e bati meus quadris para cima quando Gabriel fez de novo.
Seus lbios cheios se curvaram.

Venha, querida. Venha para mim... voc mais do


que merece.

Ento eu gozei. Agarrei-me a ele enquanto ele dirigia


mais profundo e mais duro para mim. Eu me dissolvi,
inundada pelo xtase. As mos de Gabriel deslizaram para
baixo e fecharam-se sobre meus quadris. Ele suspirou seu
amor por mim com cada impulso. No podamos parar de
beijar-nos, suspirando frases vulgares to facilmente quanto
ns suspirvamos.

Eu te amo.

Minhas pernas fechadas no alto de suas costas. Eu


no conseguia ter o suficiente de Gabriel. Nada que me
fizesse sentir to bem poderia estar errado. Perdidos na
emoo, nos tornamos amantes selvagens, roendo, lambendo
e saboreando um ao outro com abandono.

Sem vergonha.

Quando as emoes se tornaram demasiado intensas


ns abrandamos. Esparramada sobre o seu peito largo, eu
segurei o seu rosto e beijei-o suavemente, docemente. Ele
brincou com o meu cabelo, enrolando-o em torno de seus
dedos enquanto eu acariciava sua mandbula.

Voc meu corao, baby. Voc sabia disso?

Eu pressionei meus lbios contra os dele em um


longo, longo beijo.

Voc o meu tambm.

Como que eu tive tanta sorte, Emma?

Sorte? No foi sorte, Sr. Gordon.

Gabriel sorriu e mexeu no meu cabelo longe do meu


rosto.

No sorte. Ento o que , Srta. Adams?

Destino. Destino. Eu girava meus quadris,


provocando um gemido profundo no meu amor. Puro sex
appeal.

Ele bateu os quadris para cima duramente. Desta


vez, eu gemi.

Emma, eu gosto de suas respostas, so muito


melhores que as minhas. Posso te mostrar o quanto eu gosto
delas?

Absolutamente.

Os dedos de Gabriel cavaram meus quadris enquanto


se apertava contra mim mais uma vez. Ele me virou de
costas, agachou sobre mim quando ele delicadamente lambeu
a curva dos meus seios e depois os meus mamilos. A
provocao era divina. A captura foi celestial.

Agarrei Gabriel contra mim. Minhas mos enroladas


em sua juba dourada. Paixo nos possua. Ele deslizou em
mim novamente e os nossos beijos se tornaram violentos. No
houve palavras, apenas sensaes.

Quando chegou o momento para Gabriel, ele me


apertou contra ele. Engoli seus gemidos e me senti como o
Sol, cheio de luz, fogo e vida.

Depois, Gabriel se levantou e foi at o banheiro. Ele


voltou com uma toalha quente e me limpou com ternura.
Senti-me perfeitamente contente e segura. Fechei os olhos,
abri-os somente quando Gabriel deslizou de volta para a
cama comigo.

Ele me abraou e sussurrou:

Voc est relaxada... no to tensa.

Eu suspirei de contentamento, perversamente


divertida que tanto Gabriel e Gretchen tinham tido a mesma
opinio sobre mim.

O que eu posso dizer? Voc muito bom para


mim.

Mm. Gabriel acariciou meu ombro. H mais


do que isso. Diga-me.
No h muito a dizer.

Mas h alguma coisa. Ele atirou sua longa


perna sobre a minha. Desembuche, Adams.

Estiquei a mo e acariciei a sua coxa, apreciando a


sensao dos msculos magros sob minha palma.

Voc muito mando, Gordon.

Voc est percebendo isso apenas agora?

Risos borbulharam dentro de mim. Virei a cabea e


beijei sua bochecha.

Eu sempre soube, ento eu s tenho a mim


mesma para culpar por cair em seus encantos.

Bem, eu sou muito charmoso. No culpa sua,


Emma. De verdade.

Deus, eu amava isso nele! Brincar com Gabriel, ser


capaz de relaxar, no ter de ser to sria... era o cu.

Eu fiquei um pouco louca por volta da semana


passada.

Eu no tinha notado.

Agora voc est apenas sendo gentil.

Gabriel pegou meu queixo. Levantando-o, ele desceu


e me tirou o flego. Sua lngua sensualmente deslizou em
meus lbios antes de empurrar profundamente. Senti-me
possuda, consumida. Adorada.

Precisamente quando eu estava pronta para dar o


bote em cima dele, Gabriel afastou-se com um sorriso de
lobo.

Isto sou eu sendo agradvel. Agora me


recompense, Emma, e me conte uma histria.

Lambi meus lbios macios, saboreando o leve sabor


de seu gosto. Eu passei a parte de trs dos meus dedos
contra sua bochecha de modelo perfeito.

De que tipo?

O que aconteceu enquanto eu estava em


Munique? Voc mal me chamou, voc sabe.

Eu sabia que voc estava ocupado. Alm disso,


voc me chamou pelo menos dez vezes por dia.

Sim, mas eu tinha que ter a certeza que voc


estava bem. Uma ruga franziu o espao entre as
sobrancelhas por um segundo escasso. Eu realmente no
queria deix-la.

Eu decidi compartilhar o que eu aprendi com


Gretchen.

Voc estava preocupado comigo entrando numa


Baixa de Sub?
A carranca voltou e permaneceu.

O que voc sabe sobre isso? Emma, brincadeiras


parte, o que no est me dizendo? Como voc sabe sobre a
Baixa de Sub?

Eu vou te dizer, mas primeiro... Eu me mexi at


que eu pudesse alcan-lo melhor. Eu sei que voc est
com medo, Gabriel. Eu tambm estava. Mas vai ficar tudo
bem. Segurando seu rosto, inclinei-me para frente e beijei
o espao entre as sobrancelhas, onde a ruga estava mais
ntida. Vai ficar tudo bem. Eu prometo.

Gabriel sussurrou meu nome. Sua mo cobriu uma


das minhas. Pesquisando o meu olhar, ele perguntou:

O que aconteceu com voc? Voc nem parece a


mesma.

Estou livre agora, Gabriel, porque eu arrumei as


facas. To simples e to difcil. Tudo de uma vez. Eu subi
para o seu colo, deslizando os braos em volta do pescoo
dele e descansando minha cabea contra seu peito. Voc
se lembra de quando eu disse que a minha companheira de
quarto da faculdade uma Domme?

Gretchen Smith.

Embora ele tenha mantido seu tom neutro, eu


poderia dizer que Gabriel esperava que eu, pelo menos,
apontasse como ele no devia saber disso, porque eu no
tinha contado a ele ainda.
Eu tinha superado isso agora, ento eu simplesmente
balancei a cabea. Era ele que tratava da segurana e tudo
mais.

Sim, Gretchen. Eu a vi na hora de almoo na


semana passada.

E foi quando voc aprendeu sobre a Baixa de Sub?

No. Isso veio depois.

Na noite em que parti para Munique?

Sim.

Emma. Gabriel esperou at que olhei para ele.


Foi quase malditamente impossvel para mim te deixar,
porque eu estava com medo que voc pudesse passar por
isso. S o fato de que milhares de famlias dependiam que eu
resolvesse as coisas em Munique fez-me deix-la. Meu
estmago estava em ns apesar de tudo.

Desculpe-me, eu fiz voc se preocupar.

Gabriel me beliscou. Uma luz iluminou seu olhar


diablico.

Voc sabe, se voc realmente sente muito voc


poderia se tornar minha musa oficial e ento eu no teria de
deix-la nunca.

Deitei minha cabea com exasperao, de


brincadeira.
Voc nunca desiste!

No, eu no. Gabriel se aproveitou da minha


posio para cobrir o meu pescoo com beijos.

Eu posso nunca trabalhar para voc, mas eu estou


feliz por voc no ter desistido. Voc provavelmente j teria
terminado comigo agora, se voc tivesse desistido.

Impossvel. Eu nunca vou ficar cheio de voc,


Emma. Voc foi feita para mim.

Eu sorri como uma tola feliz.

Eu vou te cobrar isso.

E eu a voc, baby.

Tracei crculos em seu ombro.

Voc conseguiu resolver as coisas em Munique?

Sim.

Estou contente por ouvir isso. Eu sei que quando


se trata de seu trabalho, no apenas sobre o dinheiro para
voc. Eu sei que voc carrega o peso dos meios de
subsistncia de todos os funcionrios em seus ombros e voc
leva essa responsabilidade a srio.

E eu aqui pensando que voc me achava um


playboy preguioso...
O uso do humor da parte de Gabriel provava que
tinha chegado muito perto de seus sentimentos mais ntimos.
Eu no forcei.

Voc diz que voc preguioso, mas eu sei melhor.


Eu s quero deixar claro que eu no vou nunca,
propositadamente, ficar no caminho dos seus negcios. Eu
respeito inteiramente o que voc faz para ser a namorada
exigente e vadia.

Mais uma vez, a minha deusa me humilha com


sua misericrdia. Gabriel beijou a minha mo e apertou-
me a ele. Agora me diga o resto dos detalhes de seu
almoo.

No h muito a dizer. Eu provavelmente vou


aborrec-lo.

Impossvel! Agora me diga antes que eu faa


ccegas em voc at que se submeta. Detalhes!

Eu fiz-lhe a vontade com uma breve recapitulao do


meu almoo com ela, incluindo o que ns comemos, antes de
mergulhar no cerne da reunio.

Gretchen aconselhou-me a ser paciente e esperar


por voc para me deixar entrar em seu mundo.

Ela parece uma mulher muito razovel.


Porque ela . E porque eu no sou, eu no ouvi.
Eu pensei que eu havia entendido o suficiente de sua
dinmica para fazer as coisas do meu jeito. Eu estava errada.

Gabriel sacudiu a cabea.

Voc no fez nada de errado, doce menina.

No me d desculpas, Gabriel. Eu sou to


arrogante quanto voc mando. Eu pensei que eu poderia
fazer isso com voc e no ter de me abrir.

Isso? Quer dizer a minha necessidade de domin-


la?

Isso tambm, mas eu quis dizer mais sobre ter um


relacionamento. Eu pensei que eu poderia ter um com voc,
mas realmente sem me abrir alm do ponto de conforto.

Gabriel assentiu uma vez.

Voc pensou que poderia ter uma relao normal


comigo.

Eu pensei que eu poderia ser normal.

E agora?

Agora eu sei que o que temos no normal e que


no ruim. Eu beijei seu pescoo. Eu posso ser quem
eu sou com voc porque eu sei que voc vai me aceitar.

Eu vou. No h nada que voc possa fazer para


que eu, alguma vez, te julgue.
Eu tambm. Eu quero que voc seja voc mesmo
comigo, Gabriel. Completamente. Eu liguei meus dedos
com os dele. Erguendo a mo para cima, beijei seus dedos
com reverncia. Eu no sei tudo o que h para saber sobre
ser sua submissa, mas eu quero que voc saiba que eu confio
em voc.

Voc quer dizer isso? De verdade?

Sim.

Gabriel levantou-me em seu colo. Aninhada em seus


braos fortes, ouvi-o confessar:

o inferno, Emma, no ser capaz de ser voc


mesmo com algum.

Tristeza brotou dentro de mim. Corri meus dedos


pelo seu cabelo, empurrando-o para trs.

Voc nunca se mostrou para as outras? Eu no


gosto de pensar sobre a sua proximidade com as que ele teve
antes de mim, mas eu gostava menos ainda de pensar sobre
Gabriel sendo solitrio.

Nunca. Pelo menos, no muito e no de propsito.

Por qu?

Porque eu no queria que ningum realmente


soubesse que eu me sentia...
Depois que o silncio se estendeu por vrios
momentos, eu amavelmente perguntei:

S?

Um pouco. Mais cansado do que qualquer coisa.

Cansado? Como assim?

cansativo desempenhar o papel do bilionrio


extraordinrio. Simplesmente extenuante. E as minhas
parceiras esperavam isso. Obrigando-se a fazer isso, as
palavras de Gabriel fluram dele rapidamente e pesadas.
Como se o meu dia inteiro girasse em torno de ser taciturno e
intenso. Como se eu tivesse feito o meu dinheiro apenas
sentado em uma sala sombreada, observando minha presa do
sexo feminino, com um charuto e bebida na mo. ridculo,
porra! E eu joguei, at porque se voc quiser atravessar a
ponte, voc tem que pagar a pedgio.

Voc pagou muito bem.

Ele deu de ombros.

Eu suponho que sim. Foi um jogo estpido,


mesmas falas, garotas diferentes, mesmo resultado. Um
sorriso torto apareceu por uma frao de segundo antes de
desaparecer. Eu paguei bem, porque era o mnimo que eu
poderia fazer.

Eu no entendi e disse-lhe.
Aprendi desde cedo que eu tinha uma habilidade
natural para fazer as mulheres chorarem. Por mim ou por
minha causa. Ningum, jamais, poderia ser feliz comigo.
Simplesmente no era possvel. Havia algo de podre no
ncleo de quem eu era para ser assim.

Eu no acredito nisso. Estou feliz com voc.

Seu olhar perdeu-se no horizonte.

Eu sei. Eu s no sei por qu.

A melancolia foi demais para mim. Passei a mo


sobre o brao percorrendo-o longamente e suavemente.

Porque voc diferente de qualquer um que eu j


conheci. Eu sinto que voc realmente me v.

Eu vejo, Emma. Eu vejo tanto em voc.

Eu beijei suavemente seu ombro.

E eu tive a minha parte em toda a choradeira que


eu fiz por voc. Tenho certeza de que a mesma coisa
aconteceu com elas.

S voc poderia fazer a gentileza de dizer tal coisa


a mim. Voc uma deusa, Emma.

Eu no sou uma deusa, Gabriel. Eu sou apenas


uma garota que est louca de amor por voc.

Ele balanou a cabea e olhou para o teto.


Por qu? No como se eu fosse um heri
taciturno em um romance gtico. Eu no carrego algum
ferimento profundo, escuro, para ser curado, algo que faa
valer a pena sofrer por mim.

Na verdade, Gabriel, voc vale. Tracei meus


dedos ao longo de seu ombro, admirando a beleza de seu
peito musculoso. Todas ns temos sido capazes de senti-lo
e todas ns j quisemos ser as que o curariam. por isso que
continuamos a voltar.

Ele suspirou como se o peso do mundo casse em


cima dele.

Eu sou um cara bobo, realmente eu sou. Eu s


gosto de jogar duro, ser mando s vezes... nada muito
complicado.

E ainda assim voc est com tanta dor que voc


no pode realmente esconder isso de ns. Meu gnero
especialmente sensvel para querer curar lindos meninos
atormentados com dor, sabe?

Pare! Voc est me envergonhando! Ele gemeu,


escondendo seu rosto. Eu no sou to legal, Emma.

Eu ri baixinho no local sexy entre o seu brao e o seu


ombro.

Eu sei que voc no . Voc melhor do que legal.

Srio? E o que seria isso?


Voc sendo voc. Apenas Gabriel.

Ele virou-me para o lado, me organizando para


espelhar a sua posio. Seus olhos azuis brilhavam puros
bem na sombra.

Sabe de uma coisa?

O qu? Meu sussurro combinava com o seu.

Voc a nica mulher com quem eu j fui capaz


de ser eu mesmo.

Srio?

Sim, realmente. Voc me viu no meu pior e espero


um dia ser o meu melhor e ter voc para v-lo tambm.

Oh, meu Deus, Gabriel! Eu chorei enquanto


empurrava o seu brao. por isso que voc o cara mais
legal do mundo.

O qu? Eu s estou falando do meu corao!

Eu ataquei suas costelas.

No aja como se voc no soubesse que essas


palavras iriam derreter meu corao. Voc sabe!

De jeito nenhum, ele bufou. Suas mos


encontraram facilmente meus pontos estimulantes, deixando-
me a uivar de tanto rir. Lutamos na cama, eventualmente
escorregando para o cho a deitamos numa pilha de riso
suada. Depois de recuperarmos a nossa respirao, Gabriel
rolou sobre mim, o riso desaparecido como se ele nunca
tivesse existido.

Doce Emma, eu desejaria que esse momento


nunca acabasse.

Meu olhar encontrou o seu. Preocupao invadia as


suas rbitas marcantes. Antes que eu pudesse dizer qualquer
coisa, Gabriel disse solenemente:

Eu sempre pago por isso, de uma maneira ou de


outra. por isso que voc me assusta, Emma. Ele
cuidadosamente empurrou meu cabelo longe do meu rosto.
Eu no paguei por isso ainda, e isso me assusta.

Voc no vai ter que pagar, Gabriel. , eu


assegurei a ele com um sorriso radiante.

No?

No. Voc nunca tem que pagar para ter amor.

Oh, Emma... A expresso de Gabriel era


impossvel de decifrar. to bonito que voc pense dessa
forma.
Captulo Onze

Gabriel no me deu tempo para questionar sua


declarao melanclica. Em vez disso, ele me pegou e me fez
ficar em p enquanto ele fez a cama com movimentos
apressados. Eu no questionei sua pressa, sentindo que
tinha mais a ver com a tristeza orientando o seu humor ao
invs da real necessidade de se apressar.

Ele pegou na minha roupa do armrio, um par de


calas pretas e um suter de cashmere vermelho, e eu o
deixei, porque parecia faz-lo feliz. Lembrei-me de como
Gabriel me disse que eu no permitia que ele cuidasse de
mim. Ele tinha razo.

Fascinado pela intimidade desse novo ato, eu assisti


enquanto ele deslizava a minha gaveta e escolhia uma
calcinha cor de rosa e um suti preto. Impertinente e
agradvel. Eu gostei.

Fiquei ali como uma boneca viva, enquanto ele me


vestiu em dois minutos. Quando eu ia para pegar uma escova
para o cabelo, Gabriel firmemente a tirou da minha mo. As
escovadas longas me acalmaram. Ao v-lo no espelho do
banheiro, vi o prazer intenso em seu rosto.

Eu me senti adorada. Cuidada. Amada.


De repente, com sono, eu balanava enquanto ele
arranjava o meu cabelo de forma simples. Eu poderia me
acostumar com esses mimos. Gabriel notou minha reao.
Um belo sorriso apareceu. Ele beijou o topo da minha cabea
e murmurou:

Haver tempo para dormir mais tarde, meu


querido amor.

Ele me guiou de volta para o quarto e me fez sentar


na minha poltrona. Uma rpida visita ao meu armrio antes
que ele ressurgisse com sapatilhas. Eu arqueei meus ps,
feliz por no ter que sofrer de saltos no fim de semana.
Gabriel se ajoelhou aos meus ps e levou um p na sua mo.
Lembrei-me do nosso primeiro dia em que ele tinha brincado
de Fada Madrinha para a minha Cinderela. Parecia uma vida
atrs. As lembranas me envolveram na nvoa da nostalgia.
Meus dedos correram por seu cabelo com afeto.

Ele olhou para cima.

Um centavo por seus pensamentos?

Eu estava pensando sobre o primeiro par de


sapatos que voc colocou em meus ps.

Ah. Espero colocar milhares de pares antes de


tudo estar dito e feito.

Milhares? Onde eu vou guardar todos eles?

Meu tom brincalho persuadiu outro sorriso.


Eu vou construir uma ala inteira, meu amor.

Voc vai me estragar, eu avisei.

Essa a ideia, Emma. Ele beijou meu joelho e


eu tremi de desejo violento.

Depois dele escorregar minhas sapatilhas nos meus


ps, Gabriel colocou o brao em volta da minha cintura e me
orientou a sentar na sala de estar enquanto ele terminou de
ficar pronto. Eu mal tinha pegado num livro antes que ele
voltasse completamente vestido e sem um fio de cabelo fora
do lugar. Ele levantou minha pequena mala e guiou-me para
fora da porta com uma mo nas minhas costas. Enquanto eu
pesquei na minha bolsa as chaves, Gabriel j tinha as suas
de fora. Ele trancou a porta e ns estvamos fora.

Embora ele tenha sido to amvel como sempre,


Gabriel nos levou para seu apartamento, silencioso e
pensativo. Alguns dias atrs eu teria empurrado e
estimulado, sentindo que eu tinha que saber o que estava
deitado na espera por trs daquelas brilhantes rbitas azuis.
Eu ainda sentia o desejo queimando como uma brasa na
minha mente. Eu no gostava da infelicidade de Gabriel nem
da inevitabilidade de seus pensamentos.

No entanto, gostaria de dar-lhe o espao que ele


gentilmente me deu. Era o mnimo que eu poderia fazer para
meu querido Gabriel.
Peguei a mo dele. Ele apertou a minha e passamos
toda a viagem de mos dadas, em silncio, mas conectados.
Chegamos ao seu novo edifcio rapidamente, o trfego
felizmente decidiu permanecer fcil e livre de incidentes.
Minha mo ainda firmemente segura na sua, eu fiz outra
viagem at o outro elevador e perguntei-me onde minha vida
estava prestes a ir em seguida.

Quando entramos no foyer eu percebi que j tinha


comeado em uma nova jornada.

Gabriel mostrou-me a pequena plataforma e assistiu


em silncio enquanto eu olhei em volta com curiosidade.
Olhei para o espao e perguntei:

O que isso? Voc comprou uma esttua


recentemente?

A expresso maliciosa danava em seu rosto bonito.

No, no bem assim. Embora eu tenha adquirido


algo maravilhoso.

Inclinando a cabea, perguntei inocentemente:

O qu?

Gabriel se aproximou. Sua mo acariciou minhas


costas.

Voc, minha doce Emma.


Eu senti um aperto no meu peito. O medo se
aproximou, ordenadamente perfurando minha bolha de
confiana. Eu era apenas a sua mais recente posse, algo a ser
adquirido e depois esquecido? Estudei o homem mais bonito
do meu mundo, eu precisava perguntar.

Como voc me v?

Foi a pergunta perfeita para o cenrio perfeito.


Gabriel veio at mim, me beijou suavemente e, em seguida,
levou-me pela mo. Ele me levou para o quarto dele e
apareceu com um vestido de tiras em estilo grego
transparente, como que feito por magia.

Eu vi esse em Munique e simplesmente tinha que


t-lo para a minha deusa. Gabriel colocou o vestido
cuidadosamente ao p da sua nova cama. Ele segurou
minhas duas mos e levou-as aos lbios. Voc pode fazer
algo por mim, Emma?

A minha confiana se recuperou, enterrando o medo


indesejado tempo suficiente para responder imediatamente.

Qualquer coisa.

Deixe-me mostrar-lhe exatamente como eu vejo


voc.

Tudo bem.

Gabriel me despiu lentamente, com cuidado. Cada


golpe de sua mo possessiva alegando-me como sua. Cada
beijo na minha pele exposta me prometendo a eternidade.
Olhando frente para a janela, vendo o cu e o sol, senti as
minhas veias correrem com euforia. Eu no seria esquecida.

Meu amor acariciou minha barriga, beijando a pele


macia em meus quadris e coxas com reverncia. Ele me
deixou nua, me rodeando com fome e algo semelhante
adorao. Eu no tinha que saber se minha expresso
espelhava a de Gabriel.

Ele pegou meu vestido e me pediu para segurar meus


braos para cima. Obediente, eu esperei enquanto ele
deslizava lentamente a criao de tiras sobre o meu corpo.
Quando eu estava prestes a falar, Gabriel colocou um dedo
sobre os lbios. Ele esperou at que eu balancei a cabea em
concordncia.

Outra prova de confiana. Sem perguntas.

Ele me levou para fora do quarto, no corredor


expansivo, e de volta para o foyer. Palavras no passaram
entre ns quando ele parou diante do pedestal. Gabriel
simplesmente segurou minha mo e esperou por mim para
inferir o que ele queria que eu fizesse.

Eu no tinha que perguntar. Eu j sabia.

Eu coloquei o meu p sobre a superfcie lisa,


totalmente preparada para subir sem ajuda. Gabriel colocou
presso sobre minha coxa, um comando sutil para parar. Ele,
ento, colocou as mos na minha cintura e me levantou.
Agora, empoleirada no meu pedestal, com os olhos
vendados e envolta em metros de tecido, eu pensei na
pergunta novamente, aonde a minha vida com Gabriel iria me
levar a seguir?

E como vamos chegar l?

Eu no sabia, mas eu estava pronta. Eu derramei


quaisquer vestgios remanescentes de dvida, como uma pele
velha e preparei-me para a prxima fase da minha vida. Eu
no sabia todas as respostas, e estava destinada a tropear,
mas isso no importava. O que importava era que eu tinha
finalmente escutado o meu corao.

Eu amava Gabriel Gordon e sempre tinha amado.


Nada poderia mudar isso e nada poderia me manter longe
dele.

Senti minha expresso se iluminar com alegria. Eu


no podia esperar para o que viria a seguir! Eu no temo o
meu futuro com Gabriel mais e eu no via quaisquer outros
obstculos para se interporem entre ns e nosso romance
no convencional. Ns estvamos apaixonados e juntos. O
que mais eu poderia pedir?

Meus lbios se curvaram em um lento sorriso.


Gabriel jurou que nunca iria me deixar ir. Eu finalmente me
senti igual. E por causa disso ns ramos totalmente livres.

Como est se sentindo, Emma?

Maravilhosa. Melhor do que bem. Divina.


E isso o que eu estava esperando para ouvir o
dia todo. Obrigado, meu querido amor. Sua mo apertou
meu tornozelo. Eu prometi-lhe um encontro, no foi?

Lembro-me de algo sobre um encontro, eu


respondi timidamente. Eu tambm me lembro de dizer que
eu iria cozinhar quando voc voltasse.

Isso algo que eu no esqueci. Voc se importaria


de adiar para a prxima semana, querida?

Tudo bem. Eu tive que admitir que fiquei um


pouco decepcionada. Eu amava o quanto Gabriel adorava que
eu fizesse a coisa de deusa domstica para ele.

No faa beicinho, meu amor. No quando eu


quero manter a minha palavra para voc. Eu digo que
teremos tempo suficiente para conseguir um encontro neste
fim de semana, voc no acha?

No estamos em um?

Gabriel bufou.

Dificilmente! Eu prometi-lhe um encontro onde


ns iramos fazer compras, almoar, ir a um museu, jantar...

Ver um show, sair para beber, e depois cama.


Onde vamos cair no sono depois de uma ou duas horas de
sexo vigoroso.

O riso era pesado em sua voz.


Sua memria uma fora da natureza, Emma!
Lembre-me de ter cuidado com as minhas palavras e nunca
prometer mais do que eu posso dar.

Claro, Sr. Gordon, eu assegurei a ele docemente.

Muito obrigado, Srta. Adams.

Eu gostava dos nossos gracejos, especialmente


quando estvamos assim. Eu gostaria de poder ver seu rosto
ou no mnimo, inclinar-me e beij-lo.

Ainda cedo. Podemos dirigir at o centro e


comear as compras.

No podemos, querida.

Voc quer fazer outra coisa em vez disso?

Eu posso lev-la para uma volta na cidade a


qualquer momento. Eu prometi-lhe um encontro adequado e
um encontro adequado o que voc vai ter.

Como assim?

Sua mala est no porta malas por um motivo,


Emma.

Eu tinha esquecido completamente sobre isso.

Eu pensei que era uma sacola com roupas para


passar a noite aqui com voc.
No Nosso avio parte... bem, quando eu quiser.
Voc est pronta para ser posta em liberdade, Emma?

No, no realmente. No posso ficar assim? Eu


respondi com sinceridade. Eu no estava pronta para deixar
o meu pedestal e eu tambm no estava pronta para
compartilhar Gabriel com o resto do mundo.

Bem, minha querida, eu tenho influncia e


desembarao, mas eu duvido que possa lev-la atravs do
aeroporto assim, sem ser preso.

Imaginei o sorriso em seu rosto.

Oh, isso muito ruim.

De fato. Devemos ser capazes de ignorar


completamente as regras da sociedade, mas ns fazemos o
que devemos para nos misturarmos, no ? As mos
fortes de Gabriel me levantaram por cima do ombro. S um
pouco mais, Emma...

Eu tinha ido de deusa para trofu de guerra.


Enquanto eu amava ser adorada de longe, isto eu gostei
ainda mais. Eu me perguntei se eu poderia interess-lo em
incorporar essa posio em um jogo futuro. Eu esperava que
sim.

Eu descansei minha cabea em suas costas


enquanto ele me levava para baixo no que eu imaginava ser o
corredor central. Gabriel logo me colocou para baixo. Meus
ps afundaram em um tapete luxuosamente macio,
verificando que estvamos realmente de volta na sute
master. Fiquei parada, pacientemente, enquanto ele passou
pela rdua tarefa de desfazer meus laos de fita.

Quando o ltimo pedao caiu, eu senti, um aviso


sinistro repentino. Inconscientemente eu aproximei-me de
Gabriel. Ele imediatamente me pegou em seus braos e me
acalmou com murmrios doces. Sacudi minha apreenso e
abracei-o apertado.

O que , Emma?

Nada, Gabriel. Eu s sou um pouco supersticiosa.


Isso tudo.

Ele ficou em silncio por um momento e ento ele


disse:

Lembra-se do que eu disse, Emma? Eu no vou


perder voc de novo. No para o mundo. Voc est segura
comigo.

Eu sei, Gabriel. Eu sabia, ento por que eu


fiquei to assustada de novo? Eu me acalmei com um
pensamento do tipo, s vai levar um tempo para voc no ter
que ter controle sobre cada pequena coisa. Vai ficar melhor.

Seus dedos desataram o n da venda. Eu estremeci,


esperando que a luz perfurasse minha viso de forma
desconfortvel. No aconteceu nada. O quarto estava escuro,
Gabriel tinha corrido as cortinas sobre cada janela um pouco
antes. A ateno de meu amante nunca deixava de me
comover. Gabriel sempre foi to doce para mim. Sempre.

Estendi a mo para ele, no querendo que uma


polegada nos separasse.

Eu amo voc, Gabriel.

Surpresa alterou o seu sorriso antes de um profundo


prazer brilhar em seu olhar arrebatador.

Eu tambm te amo, Emma.

Incapaz de banir completamente a minha


inquietao, perguntei com vulnerabilidade incaracterstica,

Nada vai nos separar, no ?

Nunca! Gabriel jurou, o aperto implacvel em


sua mandbula afirmando sua sinceridade.

Eu apertei meus braos em volta de sua cintura e


descansei minha cabea contra seu peito. Ficamos ali por um
longo tempo, sem vontade e incapazes de deixar o outro ir.
As aventuras de Emma e Gabriel continuam no Livro 3 da Srie
Mad, Bad and Dangerous to Love (Louco, Mau e
Perigoso de Amar)

Perigoso para Voc - Vindo no incio de 2014

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