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Actes de la recherche en

sciences sociales

Dcrire et prescrire [Note sur les conditions de possibilit et les


limites de l'efficacit politique]
Note sur les conditions de possibilit et les limites de l'efficacit politique
Pierre Bourdieu

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Bourdieu Pierre. Dcrire et prescrire [Note sur les conditions de possibilit et les limites de l'efficacit politique]. In: Actes de la
recherche en sciences sociales. Vol. 38, mai 1981. La reprsentation politique-2. pp. 69-73;

doi : 10.3406/arss.1981.2120

http://www.persee.fr/doc/arss_0335-5322_1981_num_38_1_2120

Document gnr le 12/05/2016


Rsum
Dcrire et prescrire.
L'action politique est possible parce que la reprsentation que les agents se font du monde social,
contribue faire ce monde ; en sorte que l'on peut tenter de modifier le monde social en modifiant la
reprsentation que s'en font les agents. La subversion hrtique qui vise rvolutionner la
reprsentation se heurte la restauration orthodoxe qui tend conserver l'ordre tabli en conservant la
reprsentation en vigueur. Dans cette lutte, la science ne peut tre neutre et l'effet de thorie d'un type
particulier qu'elle exerce peut tre au principe d'une action rationnelle visant imposer le possible
souhait en se fondant sur la connaissance du probable.

Abstract
Describing and Prescribing.
What makes political action possible is the fact that the representation agents have of the social world
plays a part in shaping that world ; this means that one can try to modify the social world by modifying
the representation agents have of it. Heretical subversion, aimed at revolutionizing the representation,
clashes with orthodox restoration, which tends to conserve the established order by conserving the
prevailing representation. Science cannot be neutral in this struggle, and the particular type of theory-
effect it produces can be the starting point for rational action aimed at imposing the desired possible
on the basis of knowledge of the probable.

Zusammenfassung
Beschreiben und vorschreiben.
Politisches Handeln ist mglich, weil die Vorstellung der Handlungstrger von der sozialen Welt diese
selbst mit konstituiert. In diesem Sinne kann man durchaus versuchen, eine Vernderung der sozialen
Welt dadurch herbeizufhren, dafi man die Vorstellung der Handlungstrger von dieser verndert.
Dabei stfit die hretische Subversion mit dem Ziel der Revolutionierung der Vorstellung auf die
orthodoxe Restauration, die die herrschende Ordnung zu erhalten sucht durch Erhalt der geltenden
Vorstellung. In diesem Kampf darf die Wissenschaft nicht neutral bleiben : der von ihr ausgehende
spezifische Theorie-Effekt kann zur Grundlage rationalen Handelns werden,dasgesttzt auf die
Erkenntnis des Wahrscheinlichen auf die Durchsetzung des gewollten Mglichen zielt.
pierre bourdieu

PRESCRIRE

L'action
parce
monde
ou
l'on
agissant
Cette
des
graphiques
qui
en
font
faire
coup,
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social
produisant,
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qui
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de
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Il
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reprsentation
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la
le
70 Pierre Bourdieu

sociale en modifiant la reprsentation que des agents concerns et, au premier chef,
s'en font les agents. On voit combien la chez le producteur du discours hrtique,
ralit sociale d'une pratique comme dans et par le travail d'nonciation qui est
l'alcoolisme (mais la mme chose vaudrait de ncessaire pour extrioriser l'intriorit,
l'avortement, de la consommation de pour nommer l'innomm, pour donner
drogue ou de l'euthanasie) se trouve change des dispositions pr-verbales et pr-rflexives
selon qu'elle est perue et pense comme et des expriences ineffables et
une tare hrditaire, une dchance morale, inobservables un commencement d'objectivation
une tradition culturelle ou une conduite de dans des mots qui, par nature, les rendent
compensation. Un mot comme celui de la fois communes et communicables, donc
paternalisme fait des ravages en jetant le senses et socialement sanctionnes. Il peut
soupon sur tout ce qui enchante la relation aussi s'accomplir dans le travail de
de domination par une dngation dramatisation, particulirement visible dans la
permanente du calcul. Comme les relations prophtie exemplaire, qui est seul capable
hirarchiques organises sur le modle des de discrditer les vidences de la doxa, et
relations enchantes dont le groupe dans la transgression qui est indispensable
domestique est le lieu par excellence, toutes les pour nommer l'innommable, pour forcer
formes de capital symbolique, prestige, les censures, institutionnalises ou
charisme, charme, et les relations d'change intriorises, qui interdisent le retour du refoul, et
par lesquelles ce capital s'accumule, change d'abord chez l'hrsiarque lui-mme.
de services, de dons, d'attentions, de soins, Mais c'est dans la constitution des
d'affection sont particulirement groupes que se voient le mieux l'efficacit
vulnrables l'action destructrice des mots qui des reprsentations, et en particulier des
dvoilent et dsenchantent. Mais le pouvoir mots, des mots d'ordre, des thories qui
constituant du langage (religieux ou contribuent faire l'ordre social en
politique) et des schemes de perception et de imposant les principes de di-vision et, plus
pense qu'il procure ne se voit jamais aussi largement, le pouvoir symbolique de tout le
bien que dans les situations de crise : ces thtre politique qui ralise et officialise les
situations paradoxales, extra-ordinaires, visions du monde et les divisions politiques.
appellent un discours extra-ordinaire, Le travail politique de reprsentation (dans
capable de porter au niveau des principes des mots ou des thories mais aussi dans
explicites, gnrateurs de rponses (quasi) des manifestations, des crmonies ou
systmatiques, les principes pratiques de toute autre forme de symbolisation des
l'thos et d'exprimer tout ce que peut avoir divisions ou des oppositions) porte
d'inou, d'ineffable la situation cre par la l'objectivit d'un discours public ou d'une
crise. pratique exemplaire une manire de voir et
Le discours hrtique doit non de vivre le monde social jusque-l relgue
seulement contribuer briser l'adhsion l'tat de disposition pratique ou
au monde du sens commun en professant d'exprience tacite et souvent confuse (malaise,
publiquement la rupture avec l'ordre rvolte, etc.) ; il permet ainsi aux agents de
ordinaire, mais aussi produire un nouveau se dcouvrir des proprits communes par
sens commun et y faire entrer, investies del la diversit des situations particulires
de la lgitimit que confrent la qui isolent, divisent, dmobilisent, et de
manifestation publique et la reconnaissance construire leur identit sociale sur la base
collective, les pratiques et les expriences de traits ou d'expriences qui semblaient
jusque-l tacites ou refoules de tout un incomparables aussi longtemps que faisait
groupe. En effet, parce que tout dfaut le principe de pertinence propre
langage qui se fait couter de tout un groupe les constituer en indices de l'appartenance
est un langage autoris, investi de l'autorit une mme classe.
de ce groupe, il autorise ce qu'il dsigne en Le passage de l'tat de groupe
mme temps qu'il l'exprime, puisant sa pratique l'tat de groupe institu (classe,
lgitimit dans le groupe sur lequel il exerce nation, etc.) suppose la construction du
son autorit et qu'il contribue produire principe de classement capable de produire
comme tel en lui offrant une expression l'ensemble des proprits distinctives qui
unitaire de ses expriences. L'efficacit du sont caractristiques de l'ensemble des
discours hrtique rside non dans la membres de ce groupe et d'annuler du
magie d'une force immanente au langage, mme coup l'ensemble des proprits non
telle Yillocutionary force d'Austin, ou la pertinentes qu'une partie ou la totalit de
personne de son auteur, tel le charisme de ses membres possdent d'autres titres
Weber deux concepts crans qui (par exemple les proprits de nationalit,
empchent de s'interroger sur les raisons des d'ge ou de sexe) et qui pourraient servir
effets qu'ils ne font que dsigner, mais de base d'autres constructions. La lutte se
dans la dialectique entre le langage trouve donc au principe mme de la
autorisant et autoris et les dispositions du construction de la classe (sociale, ethnique,
groupe qui l'autorise et s'en autorise. Ce sexuelle, etc.) : il n'est pas de groupe qui ne
processus dialectique s'accomplit, en chacun soit le lieu d'une lutte pour l'imposition du
Dcrire et prescrire 71

principe lgitime de construction des les dominants, faute de pouvoir restaurer le


groupes et il n'est pas de distribution de silence de la doxa, s'efforcent de
proprits, qu'il s'agisse du sexe ou de l'ge, produire par un discours purement ractionnel
de l'instruction ou de la richesse, qui ne le substitut de tout ce que menace
puisse servir de base des divisions et des l'existence mme du discours hrtique. Ne
luttes proprement politiques. La trouvant rien redire au monde social tel
construction de groupes domins sur la base de telle qu'il est, ils s'efforcent d'imposer
ou telle diffrence spcifique est insparable universellement, par un discours tout empreint de la
de la dconstruction de groupes tablis sur simplicit et de la transparence du bon sens,
la base de proprits ou de qualits le sentiment d'vidence et de ncessit que
gnriques (les hommes, les vieux, les Franais, ce monde leur impose ; ayant intrt au
les Parisiens, les citoyens, les patriotes, etc.) laisser-faire, ils travaillent annuler la
qui, dans un autre tat des rapports de politique dans un discours politique dpolitis,
force symbolique, dfinissaient l'identit produit d'un travail de neutralisation ou,
sociale, parfois mme l'identit lgale, des mieux, de dngation, qui vise restaurer
agents concerns. Toute tentative pour l'tat d'innocence originaire de la doxa et
instituer une nouvelle division doit en effet qui, tant orient vers la naturalisation de
compter avec la rsistance de ceux qui, l'ordre social, emprunte toujours le langage
occupant la position dominante dans de la nature (3). Cette nostalgie de la
l'espace ainsi divis, ont intrt la protodoxa s'exprime en toute naivet dans
perptuation d'un rapport doxique au monde le culte de tous les conservatismes pour le
social qui porte accepter comme bon peuple (le plus souvent incarn par
naturelles les divisions tablies ou les nier le paysan) dont les euphmismes du discours
symboliquement par l'affirmation d'une orthodoxe (les gens simples, les classes
unit (nationale, familiale, etc.) plus haute modestes, etc.) dsignent bien la proprit
(1). Autrement dit, les dominants ont essentielle, la soumission l'ordre tabli (4).
partie lie avec le consensus, accord La lutte dont la connaissance du
fondamental sur le sens du monde social (ainsi monde social est l'enjeu n'aurait pas d'objet
converti en monde naturel, doxique) qui si chaque agent trouvait en lui-mme le
trouve son fondement dans l'accord sur les principe d'une connaissance infaillible de
principes de di-vision. la vrit de sa condition et de sa position
Au travail moteur de la critique dans l'espace social et si les mmes agents
hrtique rpond le travail rsistant de ne pouvaient se reconnatre dans des
l'orthodoxie. Les domins ont partie lie discours et des classements diffrents
avec le discours et la conscience, voire la (selon la classe, l'ethnie, la religion, le sexe,
science, puisqu'ils ne peuvent se constituer etc.), ou dans des valuations opposes des
en groupe spar, se mobiliser et mobiliser produits des mmes principes de
la force qu'ils dtiennent l'tat potentiel classement ; mais les effets de cette lutte seraient
qu' condition de mettre en question les totalement imprvisibles s'il n'y avait
catgories de perception de l'ordre social aucune limite l'allodoxia, l'erreur de
qui, tant le produit de cet ordre, leur perception et surtout d'expression, et si la
imposent la soumission (2). Au contraire, propension se reconnatre dans les
diffrents discours et les diffrents
classements proposs tait galement probable
1 Ainsi s'expliquent toutes les condamnations de pour tous les agents, quelle que soit leur
la politique, identifie aux luttes de partis et de position dans l'espace social (donc leurs
factions, que les conservateurs n'ont cess de
professer, tout au long de l'histoire, de Napolon III
Ptain (cf. M. Marcel, Inventaire des apolitismes
en France, in : Association franaise de science 3 -Ce langage politique non marqu politiquement
politique, La dpolitisation, mythe ou ralit ?, se caractrise par une rhtorique de l'impartialit,
Paris, Armand Colin, 1962, pp. 49-51). marque par les effets de symtrie, d'quilibre, de
2 Les domins sont d'autant moins aptes oprer juste milieu, et soutenue par un ethos de la
la rvolution symbolique qui est la condition de la biensance et de la dcence, attest par l'vitement des
rappropriation de l'identit sociale dont les formes les plus violentes de la polmique, par la
dpossde, mme subjectivement, l'acceptation des discrtion, le respect affich de l'adversaire, bref,
taxinomies dominantes que sont plus rduites la tout ce qui manifeste la dngation de la lutte
force de subversion et la comptence critique politique en tant que lutte. Cette stratgie de la
qu'ils ont accumules au cours des luttes antrieures neutralit (thique) trouve son accomplissement
et plus faible, par consquent, la conscience des naturel dans la rhtorique de la scientificit.
proprits positives ou, plus probablement, 4 En fait la lutte entre l'orthodoxie et
ngatives qui les dfinissent : dpossds des conditions l'htrodoxie dont le champ politique est le lieu dissimule
conomiques et culturelles de la prise de conscience l'opposition entre l'ensemble des thses politiques
de leur dpossession et enferms dans les limites de (orthodoxes ou htrodoxes), c'est--dire l'univers
la connaissance qu'autorisent leurs instruments de de ce qui peut s'noncer politiquement dans le
connaissance, les sous-proltaires et les paysans champ politique, et tout ce qui reste hors de
proltariss engagent souvent dans les discours et discussion (dans le champ), c'est--dire hors
les actions destins subvertir l'ordre dont ils des prises du discours et qui, relgu l'tat de
sont victimes les principes de division logique qui doxa, se trouve admis sans discussion ni examen
sont au principe de cet ordre (cf. les guerres de par ceux-l mmes qui s'affrontent au niveau des
religion). choix politiques dclars.
72 Pierre Bourdieu

dispositions) et quelles que soient la elle est ralit : les pratiques et les
structure de cet espace, la forme des reprsentations politiques (et en particulier les
distributions et la nature des divisions selon reprsentations de la division en classes)
lesquelles il s'organise rellement. telles qu'on peut les observer et les mesurer
L'effet de pr-vision ou de thorie un moment donn du temps dans une
(entendu comme l'effet d'imposition de socit qui a t durablement expose la
principes de di-vision que ralise toute thorie de la lutte des classes sont pour
expli citation) joue dans la marge une part le produit de l'effet de thorie ;
d'incertitude qui rsulte de la discontinuit tant entendu que cet effet a d une part de
entre les vidences silencieuses de l'ethos et son efficacit symbolique au fait que la
les manifestations publiques du logos : la thorie de la lutte des classes tait fonde
faveur de l'allodoxia que rend possible la objectivement, dans des proprits
distance entre l'ordre de la pratique et objectives et incorpores, et rencontrait de ce
l'ordre du discours, les mmes dispositions fait la complicit des dispositions du sens
peuvent se reconnatre dans des prises de politique. Les catgories selon lesquelles un
position trs diffrentes, parfois opposes. groupe se pense et selon lesquelles il se
C'est dire que la science est voue exercer reprsente sa propre ralit contribuent la
un effet de thorie, mais d'une forme tout ralit de ce groupe. Ce qui signifie que
fait particulire : en manifestant dans un toute l'histoire du mouvement ouvrier et
discours cohrent et empiriquement valid des thories travers lesquelles il a construit
ce qui tait jusque-l ignor, c'est--dire, la ralit sociale est prsente dans la ralit
selon les cas, implicite ou refoul, elle de ce mouvement considr un moment
transforme la reprsentation du monde donn du temps. C'est dans les luttes qui
social et, du mme coup, le monde social, font l'histoire du monde social que se
dans la mesure au moins o elle rend construisent les catgories de perception
possibles des pratiques conformes cette du monde social et du mme coup les
reprsentation transforme. Ainsi, s'il est groupes construits selon ces catgories (6).
vrai que l'on peut faire remonter peu prs La description scientifique la plus
aussi loin que l'on veut dans l'histoire les strictement constative est toujours expose
premires manifestations de la lutte des fonctionner comme prescription capable
classes et mme les premires expressions de contribuer sa propre vrification en
plus ou moins labores d'une thorie de exerant un effet de thorie propre
la lutte des classes (dans la logique des favoriser l'avnement de ce qu'elle annonce.
prcurseurs), il reste que c'est seulement C'est ce qui rend intrinsquement indci-
aprs Marx et mme aprs la constitution dables toutes les thses politiques qui,
de partis capables d'imposer ( grande comme l'affirmation ou la ngation de
chelle) une vision du monde social l'existence des classes, des rgions ou des
organise selon la thorie de la lutte des classes nations, prennent position sur la ralit de
que l'on peut en toute rigueur parler de diffrentes reprsentations de la ralit, ou
classes et de lutte des classes. Si bien que sur leur pouvoir de faire la ralit. La
ceux qui, au nom du marxisme, cherchent science qui peut tre tente de trancher ces
les classes et la lutte des classes dans des dbats en donnant une mesure objective du
socits prcapitalistes, et prmarxistes, degr de ralisme des positions en prsence,
commettent une erreur thorique tout ne peut, en bonne logique, que dcrire
fait typique de la combinaison de ralisme l'espace des luttes qui ont pour enjeu, entre
scientiste et d'conomisme qui incline autres choses, la reprsentation des forces
toujours la tradition marxiste chercher les engages dans la lutte et de leurs chances de
classes dans la ralit mme du monde succs ; cela sans ignorer que toute
social, souvent rduite sa dimension valuation objective de ces aspects de la ralit
conomique (5) : paradoxalement, la qui sont en jeu dans la ralit est propre
thorie marxiste, qui a exerc un effet de exercer des effets tout fait rels.
thorie sans quivalent dans l'histoire, Comment ne pas voir que la prvision peut
n'accorde aucune place l'effet de thorie fonctionner non seulement dans l'intention
dans sa thorie de l'histoire, et de la classe. de son auteur, mais aussi dans la ralit de
Ralit et volont, la classe (ou la lutte son devenir social, soit comme self-fulfilling
des classes) est ralit dans la mesure o elle prophecy, reprsentation performative,
est volont et volont dans la mesure o capable d'exercer un effet proprement
politique de conscration de l'ordre tabli (et
d'autant plus puissant qu'elle est plus
5La tension toujours prsente dans les crits des reconnue), soit comme exorcisme, capable
thoriciens marxistes entre le scientisme sociolo- de susciter les actions propres la dmentir
giste et le volontarisme spontaniste tient sans
doute au fait que, selon leur position dans la
division du travail de production culturelle, selon
aussi l'tat dans lequel se prsentent les classes 6 Ce qui fait que l'histoire (et en particulier
sociales, les thoriciens mettent plutt l'accent sur l'histoire des catgories de pense) constitue une
la classe comme condition ou sur la classe comme des conditions de la prise de possession de la
volont. pense politique par elle-mme.
Dcrire et prescrire 73

(7) ? La science la plus neutre exerce des lis au fonctionnement du systme scolaire
effets qui ne le sont nullement : ainsi, par le ou les mcanismes de domination
seul fait d'tablir et de publier la valeur symbolique corrlatifs de l'unification du march
prise par la fonction de probabilit d'un des biens conomiques et culturels, tendent
vnement, c'est--dire, comme l'indique assurer la reproduction de l'ordre tabli
Popper, la force de la propension que cet peut tre mise au service d'un laisser-faire
vnement a de se produire, proprit opportuniste, attach rationaliser (au
objective inhrente la nature des choses, double sens) le fonctionnement de ces
on peut contribuer renforcer la mcanismes. Mais elle peut tout aussi bien
prtention exister, comme disait Leibniz, de servir de fondement une politique oriente
cet vnement, en dterminant les agents vers des fins totalement opposes qui,
s'y prparer et s'y soumettre ou, au rompant tant avec le volontarisme de
contraire, les inciter se mobiliser pour le l'ignorance ou du dsespoir qu'avec le
contrecarrer en se servant de la connaissance laisser-faire, s'armerait de la connaissance
du probable pour en rendre plus difficile, des mcanismes pour tenter de les
sinon impossible, l'apparition. De mme ce neutraliser ; et qui trouverait dans la connaissance
n'est pas assez de substituer l'opposition du probable non une incitation la
scolaire entre deux manires de concevoir dmission fataliste ou l'utopisme irresponsable
la diffrenciation sociale, comme ensemble mais le fondement d'un refus du probable
de strates hirarchises ou comme ensemble fond sur la matrise scientifique des lois de
de classes antagonistes, la question, capitale production de l'ventualit refuse.
pour toute stratgie rvolutionnaire, de
savoir si, au moment considr, les classes
domines constituent un pouvoir 7Comme l'a bien montr Gunnar Myrdal, les
antagoniste, capable de dfinir ses propres objectifs, mots cls du lexique de l'conomie, non seulement
bref, une classe mobilise, ou, au contraire, des termes comme principe, quilibre,
une strate situe au point le plus bas d'un productivit, ajustement, fonction, etc., mais aussi
espace hirarchis, et dfinie par sa distance les concepts plus centraux, plus invitables, comme
utilit, valeur, cots rels ou subjectifs,
aux valeurs dominantes, ou, en d'autres etc., sans parler de notions telles que conomique,
termes, si la lutte entre les classes est une naturel, quitable, ( quoi il faudrait ajouter
lutte rvolutionnaire, visant renverser rationnel) sont toujours la fois descriptifs et
l'ordre tabli, ou une lutte de concurrence, prescriptifs (G. Myrdal, The Political Element in
sorte de course poursuite dans laquelle the Development of Economic Theory, New-York,
les domins s'efforcent de s'approprier Simon and Schuster, 1964, spct., pp. 10-21).
les proprits des dominants. Rien ne 8 Tout permet de supposer que Veffet de thorie,
serait plus expos au dmenti du rel, qui peut tre exerc, dans la ralit mme, par des
agents et des organisations capables d'imposer un
donc moins scientifique, qu'une rponse principe de di-vision ou, si l'on veut, de produire
cette question qui, fonde exclusivement ou de renforcer symboliquement la propension
sur les pratiques et les dispositions des systmatique privilgier certains aspects du rel
agents au moment considr, omettrait et en ignorer d'autres, est d'autant plus puissant
et surtout plus durable que Pexplicitation et
de prendre en compte l'existence ou l'objectivation sont plus fondes dans la ralit et
la non-existence d'agents ou d'organisations que les divisions penses correspondent plus
capables de travailler confirmer ou exactement des divisions relles. En d'autres
infirmer l'une ou l'autre vision, sur la termes, la force potentielle qui se trouve mobilise
par la constitution symbolique est d'autant plus
base de pr-visions plus ou moins ralistes importante que les proprits classificatoires par
des chances objectives de l'une ou l'autre lesquelles un groupe se caractrise explicitement et
possibilit, prvisions et chances elles-mmes dans lesquelles il se reconnat recouvrent plus
susceptibles d'tre affectes par la compltement les proprits dont les agents
connaissance scientifique de la ralit (8). La constitutifs du groupe sont objectivement dots
(et qui dfinissent leur position dans la distribution
science des mcanismes sociaux qui, des instruments d'appropriation du produit social
comme les mcanismes d'hrdit culturelle accumul).