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212 Adrin Tarn Sanz

White, S. & Mcallister, I. (2008). The Putin Phenomenon. Journal of


IC Revista Cientfica de Informacin y Comunicacin 13 (2016) [pp. 195-212]

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Zizek (2008). En defensa de la intolerancia. Madrid: Sequitur. concepcin de la imagen como
ciencia sin nombre
Aby Warburg and his masks: images as science without a name

Vctor Silva Echeto


(Universidad de Zaragoza) [vicsie@unizar.es]
http://dx.doi.org/10.12795/IC.2016.i01.07
E-ISSN: 2173-1071

E-ISSN: 2173-1071 IC Revista Cientfica de Informacin y Comunicacin


2016, 13, pp. 213 - 231

Resumen
El artculo analiza, a partir del Ritual de la Serpiente de Aby Warburg, algunas de las
lneas fundamentales de su concepcin sobre la imagen como ciencia sin nombre. En
esa conferencia, Warburg incorpora mtodo, escritura y teora, y cruza por la teora de la
imagen, los estudios visuales y la etnologa (antropologa), construyendo novedosas tesis
sobre la imagen que cuestionan su visin como esttica, armona y belleza.

Abstract
The article analyzes, starting from the Ritual of the Serpent by Aby Warburg, some of the
fundamental lines of his conception of the image as science without name. In that lecture,
Warburg incorporates method, writing and theory, as he approaches the theory of the image,
visual studies and ethnology (anthropology), constructing novel theses on the image that
question its conception of aesthetics, harmony and beauty.

Palabras clave
Ritual de la serpiente, imagen, ciencia sin nombre, crtica esttica.

Keywords
Ritual of the Serpent, image, science without name, aesthetic criticism.

Recibido: 16/07/2016
Aceptado: 12/10/2016
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Sumario 1. Introduccin

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1. Introduccin
2. Rituales e imgenes
3. Entre las Amricas y el psiquitrico En los ltimos aos ha crecido el inters por la obra de Aby Warburg.
3.1. Paganismo y Renacimiento Si bien es cierto que Gombrich (1992) escribi su biografa intelectual
4. La conferencia del psiquitrico (durante mucho tiempo una especie de biografa oficial) y que el texto de
4.1. Preparacin de la conferencia entre el psiquitrico y la biblioteca
Carlo Ginzburg De Warburg a Gombrich, un problema de mtodo es de 1966,
5. Una cuestin de mtodo
6. Conclusiones
son las ltimas dcadas del siglo XX y las primeras del XXI donde explosionan
7. Bibliografa los escritos warburgianos (Michaud, 2003; Raulff, 2004). Desde los mltiples
trabajos de Didi-Huberman (2009; 2010; 2011), pasando por el inters de
Summary Jos Emilio Buruca (2007; 2002; 2015 este ltimo junto a Kwiatkowski-)
1. Introduction
por ampliar la historia de los mtodos de investigacin de Warburg, hasta los
2. Rituals and images
3. Between America and the mental hospital diversos proyectos de aplicacin tanto esttica (Didi-Huberman, 2010) como
3.1. Paganism and Renaissance escritural (Speranza, 2012; Lahuerta, 2015; Phail Fanger, E. 2012) de esa
4. The mental hospital conference catica, mltiple, heterognea e inclasificable obra.
4.1. Preparing the conference: the mental hospital and the library
Mientras algunos de sus discpulos se disputaban su legado (entre
5. Question of method
6. Conclusion ellos Gombrich o Panofsky) y otros apenas lo mencionaban (Ernst Cassirer),
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7. References las transformaciones en el campo del arte, la esttica, la comunicacin


y las teoras de la imagen (para algunos: ciencias de las imgenes), han
permitido retornar a Warburg. Es ms, un proyecto tan ambicioso como
Filosofa de las formas simblicas de Ernst Cassirer, sin duda influenciado por
sus investigaciones en el Instituto Warburg, apenas le menciona al final del
prefacio del tomo II:

Los esbozos y trabajos preliminares para este volumen


ya estaban muy adelantados para cuando fui llamado
a Hamburgo y entr en contacto ms estrecho con la
Biblioteca Warburg. En ella no slo encontr un material
casi incomparable en riqueza y abundancia en lo que se
refiere al campo de la investigacin mitolgica y la historia
general de la religin sino que ese material, organizado y
clasificado con el sello espiritual que le imprimi Warburg,
se refera a un problema central y unitario que estaba en
estrecha conexin con el problema fundamental de mi
trabajo (Cassirer, 1971, p. 15).
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La firma en Hamburgo (donde se encontraba la biblioteca Warburg) una nota de 1929, una iconologa del intervalo o una psicologa del movimiento

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de diciembre de 1924 se cierra con las palabras: Este libro no debe aparecer pendular entre la posicin de causas como imgenes y como signos (Agamben,
sin que en este sitio [la biblioteca Warburg] le exprese por todo ello mi ms 2007, p. 170). Estamos de acuerdo con la idea de la ciencia como intervalo o
cordial agradecimiento. ciencia del entre. No obstante discrepamos con el giro iconolgico y psicolgico
En la actualidad los estudios son tan heterogneos que van desde los que toma Agamben, fundamentalmente cercano a la postura de E. Gombrich. Ms
que resaltan la importancia de Warburg para una historia del arte pero fuera del adelante se expondrn los argumentos pertinentes sobre esta crtica.
arte (Didi-Huberman, 2011), hasta diversos enfoques que amplan su influencia Aby Warburg era integrante de una rica familia de banqueros judos.
a los estudios culturales, los visuales, la comunicacin, la antropologa de la Cuenta la ancdota (Baitello, 2009; 2010) que, ante la muerte del padre,
imagen o la arqueologa (Belting, 2007; Baitello, 2010; Silva Echeto, 2016; el primigenio Aby quien deba de hacerse cargo de la administracin de la
Speranza, 2011; Didi-Huberman, 2010). En ese contexto, la dificultad para herencia familiar-, propone a su hermano Max el siguiente acuerdo: que ste
delimitar el estudio en este artculo se presenta desde el comienzo. Son administre los dineros familiares y le compre todos los libros que l le solicite
necesarias algunas aclaraciones previas: por un lado el enfoque se centra durante toda su vida. De esa ancdota, supuestamente intrascendente, nacer,
fundamentalmente en El ritual de la serpiente (donde se conjuga mtodo y en primer lugar, la biblioteca Warburg y, posteriormente, el instituto homnimo.
escritura), y por otro lado se amplan brevemente los detalles biogrficos porque, Esa biblioteca, al estilo de la biblioteca universal borgeana o el mundo como
como indicaba Gombrich en su biografa intelectual, no se pueden aislar de la biblioteca ordenada por simpata entre libros y autores, es uno de los mayores
obra de Warburg. Finalmente, la escritura ha seguido un camino serpenteado, es y ms interesantes ejemplos de cruces culturales, conflictos entre culturas y de
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decir, con conexiones sutiles, rizomticas y no lineales. una concepcin de lo cultural como entres o espacio intersticial y liminal.
El principio que gua la original biblioteca warburgiana del buen
vecino es interesante y se puede considerar en los trminos de Norval Baitello
2. Rituales e imgenes jr. (2009, p. 142), como el laberinto anticatalogrfico y antialfabtico. Una
biblioteca que se ubica entre (inter) las culturas, las disciplinas (o indisciplinas),
La ancdota la recoge Serge Gruzinski (2007, p. 17): es enero de las religiones, las artes, las ciencias y anticiencias.
1896 en Acoma, Nuevo Mxico, un sacerdote practica el ritual de la misa en una Cabe considerar un dato final sobre la biblioteca: en ella y bajo el
pequea iglesia, en la tierra de los hopi.1 Un enigmtico extranjero observa crculo del instituto Warburg, como decamos, Cassirer escribi La filosofa de
entre los asistentes. Ese enigmtico visitante es Aby Warburg, especialista en arte las formas simblicas. Cuenta su esposa que, despus de la primera visita,
del Renacimiento y propulsor de una de las ms potentes teoras sobre el cruce Ernst volvi excitado a la casa, cosa rara en l, dicindole que no volvera ms
cultural entre Europa y las Amricas. Potenciador, adems, de las relaciones y los a la biblioteca porque tena miedo de perderse en ese laberinto de problemas,
conflictos entre el arte y el paganismo e incentivador de la ciencia sin nombre, ms que de libros. Sin embargo, retorn muchas veces y de all result el
entendida como cruce no resuelto, o como grieta, hiato o brecha entre la iconologa segundo tomo del libro mencionado.
y la iconografa. La consideracin de la ciencia sin nombre warburgiana como
una ciencia del entre se puede respaldar, adems de con lo expuesto en este
ensayo, con los textos sobre Warburg escritos por Giorgio Agamben. En uno de ellos 3. Entre las Amricas y el psiquitrico
indica Agamben: la ciencia sin nombre que Warburg persigui es, como se lee en
La biblioteca Warburg era el sntoma de una bsqueda terica y
1 Los hopi pertenecen a las comunidades Pueblo. Culturas sedentarias que habitan en Nuevo Mxico. prctica, pero tambin de un viaje entre las culturas y sus indicios. En una de
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esas bsquedas, y con la excusa de viajar para la boda de su hermano Paul, Pueblo, comunidades indgenas de Norteamrica. Los Annual Reports del BAE

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ingresa en un mundo fantasmagrico de imgenes, culturas, religiones, arte y sirvieron a Warburg, durante el perodo de su estada en el pas, como una
serpientes. Nos ubicamos ahora en un psiquitrico fuente de valor inestimable acerca de los mitos y de las costumbres indgenas
Veintisiete aos despus del viaje a las Amricas, en el psiquitrico (Raulff, 2004, p.78). Fue en esa publicacin donde en 1893, en el estudio
de Bellevue, Warburg (2004, p. 11) recuerda: durante aquel viaje no me fue The Ghost-dance Religion and the Sioux Outbreak of 1890 de James Mooney,
posible profundizar mis impresiones, porque entonces an no dominaba la se analizaron los paralelos que se producan entre los Sioux y las tradiciones
lengua de los indgenas. No obstante, durante la misa, pudo comprobar que hebreas y musulmanas, y entre la historia de Juana de Arco y las costumbres
los muros estaban cubiertos de smbolos cosmolgicos - paganos. En definitiva, de los flagelantes y los cuqueros. Esa bsqueda, en esa misma poca, era
Warburg no haba hecho un camino tan largo para preguntarse solamente la que emprenda Warburg al explorar transculturalmente los mitos, rituales y
por la transformacin o la contaminacin de las creencias indgenas simbolismos entre diferentes culturas y diferentes pocas.
(Gruzinski, 2007, p. 17), sino que haba descubierto algo ms importante si se En el anlisis se describa cmo la insurreccin de los Sioux acompaada
quiere: la existencia de un vnculo entre la cultura primitiva de los indgenas de los ghost-dances -el ltimo resplandor mesinico de orgullo y de afirmacin de la
y la civilizacin del Renacimiento (Gruzinski, 2007, pp. 17- 18). Es decir, propia identidad indgena- era sofocada sangrientamente en Wounded Knee en el
descubri que sin el estudio de su cultura primitiva, no hubiera sido capaz ao 1880. Esa era una seal funesta para la investigacin sobre los indgenas
de darle un amplio fundamento a la psicologa del Renacimiento (Michaud, (Raulff, 2004, p. 78), en momentos,
1996, p. 183). mediados de los aos noventa del
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siglo XIX, en que la investigacin


arqueolgica y antropolgica, la
3.1. Paganismo y Renacimiento bsqueda de nuevos mtodos y de
Warburg emprende un viaje para realizar -fiel a su estilo nomdico- metodologas ms apropiadas para
una investigacin comparativa de la mstica prehispnica, indgena y del la investigacin, los catlogos, los
Renacimiento. La distancia que haba recorrido desde Hamburgo hasta Nuevo detalles lingsticos vinculados a la
Mxico le pareca tan grande como la que separaba a su siglo del siglo del etnologa, la aparicin de tcnicas
Renacimiento, pero no ignoraba que la modernidad estaba dando a luz unos como la fotografa, transformaban
fatdicos destructores de la nocin de distancia (Gruzinski, 2007, p. 18). Fue radicalmente las indagaciones que
as como Warburg no solamente cruz las distancias entre las culturas sino que, se estaban implementando. Edward
adems, tendi los puentes entre la antropologa, la teora de la imagen, los Curtis (2005), por ejemplo, crea una
estudios visuales y la historia del arte. antologa ilustrada de los indgenas
El viaje puso a Warburg en contacto no solamente con los indgenas de Norteamrica en veinte tomos,
Pueblo, sino tambin con investigadores de campo, pioneros de la antropologa, mientras que Jesse Walter Fewkes
como Franz Boas y los integrantes del Smithsonian Institution. Relata Ulrich fotografa la danza de la serpiente de
Raulff (2004, pp. 78-79) que fundada en 1846 con el motivo de promover la los Hopi (comunidades Pueblo), que
investigacin en las ciencias naturales, la Institucin fue ampliada en 1879 IMAGEN 1 tanto inters tendr para Warburg.
a efectos de un decreto del Congreso de Estados Unidos, con la adquisicin
del Bureau Of American Ethnology, dedicado a la investigacin sobre los Fotografa de Edward Sheriff Curtis.
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conciencia mtico primitiva y la racionalista de las civilizaciones evolucionadas

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(Raulff, 2004, p. 82). La publicacin Outlines of Zui Creation Myths (editado


como el decimotercero de los tomos del anuario) fue una de las lecturas
fundamentales de Warburg, de las cuales es posible observar el rastro an en
la conferencia de Kreuzlingen (Raulff, 2004, pp. 78-79).

4. La conferencia del psiquitrico

Para ingresar en la relacin entre conexiones no previsibles de


imgenes y culturas (ciencia sin nombre), las claves conceptuales se
encuentran en la conferencia brindada sobre los Pueblo tras su visita en 1896,
en la clnica de Kreuzlingen. Como escribe Ulrich Raulff (2004, pp. 79-80): la
conferencia de Aby Warburg en Kreuzlingen es un edificio con varias puertas
de acceso: segn la que se elija, muta el paisaje, cambian los caminos y las
bifurcaciones y se encuentran cruces imprevistos.
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4.1. Preparacin de la conferencia entre el psiquitrico


IMAGEN 2 y la biblioteca
En 1918, cuando Aby haba amenazado con matar a su familia y
Fotografa captada por E. Curtis. suicidarse con un revlver, le internaron por primera vez. Como relata Davide
Stimilli (2007, p. 12), ya en ese momento su situacin pareca no tener salida,
tanto que se haba pensado en tomar alguna medida respecto de la Biblioteca
El mtodo que utilizaba Fewkes consista en grabar en cilindros de cera en vista de una ausencia cuya duracin an es imposible de prever. En el
los cnticos de esta comunidad, posibilitando de esa forma crear la primera informe sobre la biblioteca de Warburg escrito por Saxl en el ao 1920, se
grabacin fonogrfica de la msica de las comunidades indgenas. En efecto, indica: la ausencia del profesor Warburg de su biblioteca, cuya duracin an
Fewkes visita anualmente, desde 1889, a los Hopi. No obstante, de todos los es imposible prever, obliga a reflexionar sobre los principios fundamentales en
que conoci Aby Warburg, Frank Hamilton Cushing (1857- 1900), el hombre que base a los cuales, por una parte, los fondos bibliogrficos existentes pueden
se volvi indgena, fue el interlocutor que ms le interes. Hamilton Cushing ponerse a disposicin del pblico, y por otra, debera de llevarse a cabo la
cruz los puentes entre la moderna civilizacin cientfico- tcnica del este de los expansin de la biblioteca (en Stimilli, 2007, p. 13).
Estados Unidos con las de las comunidades indgenas (Silva Echeto, 2016). En la historia clnica de Aby Warburg, Ludwig Binswanger va detallando
Cushing, que como Warburg era de constitucin dbil y sufra de una sus altibajos y sus constantes cadas. As, el 3 de enero de 1923 relata: a veces
salud precaria, debe haber ejercido una fascinacin extraordinaria sobre el autor hace chistes curiosos. Crea que en los bombones que haba comido haba
de la conferencia de Kreuzlingen por su capacidad de poder mediar entre la carne del hermano y de la cuada. Le dijo al enfermero que ahora tena a ambos
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en el vientre. Cuando este le sigui el juego diciendo que ahora l no necesitaba viejos recuerdos durante las pocas semanas disponibles,

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agitarse por su llegada, ahora los tena dentro de s, respondi que ellos ya mis posibilidades de poderles brindar una introduccin
haban salido por el inodoro (2007, p. 132). Esa fecha ser importante para realmente slida acerca de la vida interior de los indios es
la conferencia que dictar en el psiquitrico, ya que en ese ao le autorizarn a ciertamente limitada (Warburg, 2004, p. 9).
trabajar en su exposicin junto a Saxl. Pero su inestabilidad persistir, tal como
la detalla el psiquiatra. El 21 de octubre el psiquiatra escribe: la visita del doctor
Saxl transcurri mal. Paciente muy agitado; otra vez todo el da ech pestes con
las ms vulgares expresiones de antes (Binswanger, 2008, p. 158).
Warburg estuvo seis aos alejado de su biblioteca y en esos aos
estuvo atendido por diversos psiquiatras y lleg a convertirse en caso de inters
para Sigmund Freud, quien pidi informacin sobre su caso por la relacin
familiar de Warburg con una amiga ntima y benefactora suya (Stimilli, 2007,
p. 8). El retorno a la biblioteca ser como el regreso fantasmagrico a las
Amricas.
En 1923, luego de ese alejamiento de seis aos de su biblioteca,
Aby Warburg propone a sus mdicos dictar una conferencia para demostrarles
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que se encuentra curado. La ponencia estara dirigida a los pacientes de la


clnica psiquitrica. En la historia clnica escribe Binswanger (2008, p.158) el
15 de marzo: conversa bien con el doctor Saxl. Ha comenzado a trabajar en
cuestiones cientficas. Tiene la intencin de dar prximamente una conferencia
sobre su visita a los indios sioux. El doctor Saxl ha de ayudarlo en la elaboracin
de la ponencia.
Adems de esa curiosidad se suma una segunda que se refiere al
tema de la conferencia, ya que aunque sta se dicta en Suiza; el tema cruza
desde los indgenas Pueblo de Norteamrica hasta la electricidad y la crtica al
IMAGEN 3
capitalismo, simbolizado en la figura del To Sam. Temas unidos por el lazo de
Aby Warburg con indgena Oraibi (Acoma).
la imagen de la serpiente.
Instalmonos en la clnica una tarde de 1923 entre los pacientes A
travs de Warburg, las Amricas aterrizan en Suiza: A lo dicho anteriormente se le suma que durante esa breve visita a
Norteamrica Warburg no pudo profundizar en sus impresiones por no dominar
si en el curso de esta tarde he de presentar y comentar las las lenguas de los Pueblo y sus diversidades religiosas, polticas y econmicas.
fotografas que en su mayora fueron tomadas por m durante Se les llama Pueblo a los indgenas sedentarios que desde el S. XVI viven en
un viaje realizado veintisiete aos atrs, soy consciente de la regin rida del suroeste de Estados Unidos, mayoritariamente en Nuevo
que tal empresa requiere una explicacin. Sin embargo, Mxico y Arizona. Su nombre tambin permita distinguirlos de los nmadas.
dado que no he podido refrescar adecuadamente los Los Pueblo habitaban en casas de adobe y de piedra y fueron descubiertos por
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el padre Marcos de Niza durante la expedicin de Francisco de Coronado entre y hemerografa) requiere del mayor cuidado por el motivo que relata el creador

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1540 y 1542. Recientes investigaciones arqueolgicas, no obstante, calculan de la ciencia sin nombre (o teora del entre): a partir del siglo XVI el ncleo
que la colonizacin de Nuevo Mxico por parte de estas comunidades data original norteamericano fue cubierto por una capa de educacin eclesial
de 1000 d.c. De las 90 persisten alrededor de 20 comunidades en la zona. hispano-catlica que a su vez fue interrumpida violentamente a finales del
A la tribu de Acoma pertenecen los Oraibi, comunidad a la que se dedica la siglo XVII y que, aunque resurgi parcialmente, nunca logr reincorporarse de
exposicin de Warburg. forma completa. Entre ambas capas, se extiende un tercer manto constituido
Lo que interesa a Warburg, como historiador de las culturas,2 por la educacin norteamericana. No obstante, un estudio ms detallado
es el hecho de que en un pas (Estados Unidos) que pone la tecnologa de la religiosidad pagana de los Pueblo permite constatar que la escasez
al alcance del ser humano, como una admirable arma de precisin, sea de agua fue un factor determinante para el nacimiento de los signos de su
posible que se conserve el recinto de una clase humana, primitiva y pagana religiosidad, entre ellos la figura de la serpiente. Cuando el ferrocarril todava
que -aunque con el sobrio motivo de luchar por su supervivencia diaria- an no haba llegado a esos poblados, la escasez y el anhelo de agua condujeron
contina ejerciendo con inconmovible firmeza sus prcticas mgicas de caza al surgimiento de aquellas prcticas mgicas comunes a todas las culturas
y agricultura, costumbres que los europeos solemos juzgar como sntomas del pretecnolgicas, que estn dirigidas a la superacin de la inhspita naturaleza.
atraso humano. Sin embargo, aqu la llamada supersticin va de la mano de La falta de agua ensea a rezar y practicar hechiceras (Warburg, 2004, p. 11).
las actividades cotidianas. Consiste en la adoracin de fenmenos naturales, En un dibujo que le entrega un joven indgena, adems del elemento bsico de
animales y plantas, a los que estas comunidades atribuyen una vida anmica su cosmologa: el universo concebido como una casa, aparecen los indicios de
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propia que creen poder influenciar a travs de sus danzas y sus mscaras una figura irracional con rasgos animales que representa a un enigmtico y
(Warburg, 2004, pp. 10-11). temido demonio: la serpiente (Warburg, 2004, p. 12).
Implcitamente en el inters de Warburg se encuentra esa diferencia Las danzas dan cuenta del culto animista, esto es, el culto de
tan radical entre modernidad y premodernidad, es decir, las disonancias animacin espiritual de la naturaleza que practican, entre otras, en la danza
que en el propio territorio norteamericano se visualizan en el desarrollo del de las mscaras, la danza de los animales, los cultos a los rboles y, finalmente,
tecnocapitalismo (como base conceptual estadounidense) y en las culturas la danza de las serpientes vivas.
indgenas. Esa imagen recorre el territorio de las Amricas hasta la actualidad. En diversos tramos de su conferencia, Warburg se refiere a la serpiente
Para algunos tericos es la base de la interculturalidad (surgida como teora como ese animal temible y demonaco, es decir, la interpreta desde una lectura
adems en Estados Unidos) y para otros de los conflictos entre los propios mtica-religiosa. En efecto, a comienzos del siglo XX Warburg indica que los
territorios americanos. Si para el europeo esa escisin de magia y funcionalidad Pueblo estn en un singular estado de hibridacin y transicin. Esa comunidad
es sntoma de esquizofrenia, para los indgenas es la experiencia liberadora no es del todo primitiva pero tampoco son como el europeo, que confa su
de poder establecer una relacin encarnecida entre el ser humano y el mundo porvenir a la tecnologa, sino que los Pueblo viven entre el mundo de la lgica
circundante (Warburg, 2004, pp.10-11). y el de la magia, y su instrumento de orientacin es el smbolo (Warburg,
Sin embargo, el material con el que trabaja metodolgicamente 2004, p.12). As, Warburg descubre un potencial proceso de analoga semitico-
Warburg (que son los relatos de los indgenas, fotografas, dibujos, bibliografa hermenutica, donde la serpiente es sustituida por el rayo, que a su vez llama
a la lluvia, y sta paralelamente tiene forma de pico de serpiente. En resumen,
ms que un proceso metafrico -de sustitucin total- es una hermenutica viva
2 Una definicin no muy precisa pero que el propio Warburg se auto-atribuye en la conferencia de Kreuzlingen. del indicio.
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calle frente a la ondulada imitacin de un edificio antiguo,

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mientras que por encima de su sombrero se extiende el


cable elctrico. Mediante esta serpiente de cobre, Edison ha
despojado del rayo a la naturaleza (Warburg, 2004, p. 13).

La serpiente, no obstante, ya no causa temor al americano


contemporneo: lejos de adorarla, trata de extinguirla. Lo nico que hoy se le
ofrece a la serpiente es su exterminio. El rayo apresado dentro del cable y la
electricidad encadenada han creado una cultura que aniquila al paganismo.
Pero, qu se ofrece a cambio? Las potencias naturales ya no son vistas como
elementos antropomorfos o biomorfos, sino como una red de ondas infinitas
que obedecen dcilmente a los mandatos del hombre. As, la cultura de la
mquina destruye aquello que el conocimiento de la naturaleza, derivada del
mito, habr conquistado con grandes esfuerzos: el espacio de contemplacin,
que deviene ahora en espacio de pensamiento (Warburg, 2004, p. 66).
Como Prometeo o caro modernos, Franklin y los hermanos Wright, que
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han inventado la aeronave dirigible, son los fatdicos destructores de la nocin


de distancia que amenaza con reducir este mundo al caos. El telgrafo y el
telfono destruyen el cosmos. El pensamiento mtico y simblico, en su
esfuerzo por espiritualizar la conexin entre el ser humano y el mundo circundante,
hace del espacio una zona de contemplacin o de pensamiento que la electricidad
hace desaparecer mediante una conexin fugaz (Warburg, 2004, p. 66).
IMAGEN 4
Ritual de serpientes vivas.
5. Una cuestin de mtodo
Ilustramos lo indicado con las palabras del propio Warburg al final Las investigaciones emprendidas por Warburg podran definirse como
de la conferencia: esa conexin fugaz con que cierra la conferencia de la clnica Kreuzlingen,
es decir, busc entre las culturas las conexiones fugaces, los indicios entre
pude capturar, en una foto al azar que tom en las calles prcticas, rituales, mitos e imgenes. Esto es, se producen disonancias entre
de San Francisco, al conquistador del culto a la serpiente y el orden del conocimiento occidental, tal como se recibe en las Amricas, y las
del miedo a la tormenta, al heredero de los nativos y de los prcticas del saber interamericanas y preamericanas.
buscadores de oro que desplazaron al indgena: el To Sam. Estas caractersticas desconcertaron (y siguen desconcertando) a
Lleno de orgullo y con su sombrero de copa, ambula por la quienes se han acercado (y se acercan) a la tambin desconcertante obra de
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Warburg. Entre ellos, los postwarburgianos que dividieron la ciencia sin nombre, Renacimiento3 y de la psicologa religiosa, corre de este modo el riesgo de ser

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entre la iconologa (Panofsky) y la iconografa (Gombrich); es decir, entre reconducida al mbito de la esttica tradicional, que consideraba esencialmente
la bsqueda interpretativa ms profunda de las imgenes en la historia y la la obra de arte como expresin de la personalidad creativa del artista (Agamben,
arqueologa y, por otro lado, los que buscan en las marcas de las imgenes los 2007, p. 180). Warburg era extremadamente crtico de la historia del arte y de la
rastros psicolgicos de una poca y una cultura. esttica y, quizs esa bsqueda en las Amricas de imgenes, textos, sonidos,
Uno de los casos ms recientes e interesantes es el de Giorgio cuerpos y cruces culturales, fue parte de ese proyecto que conceba a las culturas
Agamben, quien escribe dos ensayos sobre Warburg: uno en 1975 y otro, como abiertas capas geogrficas donde se cruzan los pensamientos que la
apostillado del anterior, en 1983, donde intenta a lo largo de 30 pginas civilizacin occidental separ en ciencias, disciplinas, religiones, artes y estticas
caracterizar la ciencia sin nombre creada por Warburg. A lo largo de esos como forma de dominacin y de domesticacin de lo salvaje. La guerra de los
ensayos analiza detenidamente el pensamiento warburgiano, porque solo nombres, estudiada por Lvi-Strauss en Brasil, aqu adquiere toda su densidad.
as ser posible preguntarse si esta disciplina innominada es susceptible Hans Belting por su parte ubica a Warburg en un captulo de su
de recibir un nombre y en qu medida los nombres hasta ahora propuestos Antropologa de la imagen, cuando se pregunta por las interrogantes interculturales
responden a este objetivo (Agamben, 2007, p. 157). en la imagen visual. La idea de interculturalidad, como la de hibridacin, ya est
El terico italiano transita por nombres posibles para esa ciencia sin presente en la conferencia de Warburg cuando define a la serpiente como
nombre, como iconologa del intervalo; psicologa del movimiento pendular un smbolo intercultural para responder a la pregunta: cul es el origen de la
entre la posicin de las causas como imgenes y como signos; historia de la descomposicin elemental, de la muerte y del sufrimiento en el mundo? (2004,
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cultura; historia de la psique; y psicologa de la expresin humana. Sin embargo, p. 64). Sosteniendo que, como se ha visto en Ldingworth, el pensamiento
es posible que ninguno de ellos complaciese totalmente a Warburg. De los cristiano recurre a la iconografa pagana para expresar la encarnacin del dolor y
intentos postwarburgianos, Agamben destaca el de Panofsky por bautizarla como de la redencin. Podramos decir que, ah donde el impotente sufrimiento humano
iconologa en oposicin a iconografa. No obstante el intento de Panofsky comienza a buscar la salvacin, la serpiente como imagen y como explicacin de
se aleja de los que Warburg tena en mente para su ciencia del intervalo la causalidad no puede estar muy alejada (Warburg, 2004, p. 62).
(Agamben, 2007, p. 179). Belting, por su parte, escribe: la crnica de Aby Warburg del ritual de
De 1966 es el intento de Carlo Ginzburg de escribir unas notas la serpiente entre los indios pueblo, a los que visit en 1895, da testimonio
sobre un problema de mtodo desde Warburg a Gombrich, luego de de un choque frontal con una praxis de la imagen ajena, que lo sensibilizara el
visitar el instituto Warburg. Ginzburg analiza las diversas tendencias que resto de sus vida hacia las cuestiones de la imagen ms que a cualquier otro
se encuentran entre los postwarburgianos sin llegar a una conclusin, historiador del arte (Belting, 2007, p. 64). Belting reafirma lo indicado ms
como tampoco lo consigui Giorgio Agamben, pues no logran en definitiva arriba con las siguientes palabras: cuando realiz el viaje l estaba cansado
caracterizar a la ciencia sin nombre. Unos ms preocupados por los de una historia del arte estetizante, cuyos tratamientos formales no daban
datos, quizs menores, indiferentes y marginales (iconogrficos), y otros por cuenta de la imagen.
intentar comprender la lnea histrica general, global o tambin el llamado
estilo o esttica que se encuentra detrs de la obra y de la psicologa del
artista (Ginzburg, 1986). 3 Parece existir acuerdo que el gnero emblemtico data de 1531, cuando el jurista milans Andrea Alciato
(1492- 1550) public en Augsburgo, la primera serie orgnica de emblemas. La unin entre lemma y
Entre Gombrich y Panofsky el debate intranquilizara al fantasma de pictura, fue fundamental para conformar el gnero emblemtico. Aby Warburg era especialista en el
Warburg. La nocin de smbolo, que Warburg retomaba de los emblematistas del estudio de los emblemas del Renacimiento.
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6. Conclusiones 7. Bibliografa

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El estudio detallado del complejo y enigmtico trabajo de Aby Warburg Agamben, Giorgio (2007): La potencia del pensamiento. Buenos Aires:
permite, en esta actualidad atravesada por los conflictos entre culturas, Adriana Hidalgo.

delinear metodologas y teoras para analizar los cruces entre imgenes entre
Baitello J, Norval (2010). A serpente, a ma e o holograma. Esboos para
culturas. Por ello, en este artculo -considerando la amplitud y la diversidad de uma teoria da mdia. So Paulo: Paulus.
Aby Warburg y de quienes han continuado trabajando sobre sus investigaciones
e intervenciones- hemos elegido centrarnos en la conferencia sobre el ritual de Baitello J, Norval (2009). La serpiente, la electricidad y la imagen
la serpiente, su experiencia etnogrfica en Amrica del Norte y la metodologa, meditica. Reflexiones para una teora de la imagen. A partir de Aby
Warburg en Dilogos culturales. Sao Paulo: Bluecom.
teora e intervenciones que se desprenden de ella. En efecto, Warburg, luego de
su viaje por Estados Unidos, produjo una serie de herramientas metodolgicas
Belting, Hans (2007). Antropologa de la imagen. Barcelona: Katz.
que transformaron el estudio del arte y la prctica esttica y cultural. Como
indica Didi-Huberman (2010), el arte pero fuera del arte. El tiempo del arte Binswanger, Ludwig (2008). La curacin infinita. Historia clnica de Aby
como anacronismo, como el pliegue (o el entre) exacto de la relacin entre Warburg. Buenos Aires: Adriana Hidalgo.
imagen e historia: las imgenes, desde luego, tienen una historia; pero lo que
Buruca, Jos Emilio (2007). La imagen y la risa. Madrid: Perifrica.
ellas son, su movimiento propio, su poder especfico, no aparece en la historia
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ms que como un sntoma un malestar, una desmentida ms o menos violenta,


---- (2002). Historia, arte, cultura. De Aby Warburg a Carlo Ginzburg. Mxico
una suspensin (Didi-Huberman, 2011, p. 48). (DF): Fondo de Cultura Econmica.
Warburg es crtico con el arte estetizante, la historia lineal, las
disciplinas y todo aquello que separa y encasilla. Esto le lleva a plantearse la
potencia esquizofrnica de las prcticas-tericas visuales que se encuentran en Buruca, Jos Emilio y Kwiatkowski, Nicols (2015). Cmo sucedieron
estas cosas. Representar masacres y genocidios. Buenos Aires: Katz.
los subsuelos de las culturas.
No era un historiador de las culturas, aunque ejerca la prctica de la Cassirer, Ernst (1971). Filosofa de las formas simblicas. Mxico (DF):
historia de las culturas; no era un historiador de las religiones, aunque planteaba Fondo de Cultura Econmica.
la necesidad de comprender el renacimiento desde las imgenes paganas; no era
un historiador del arte, aunque su trabajo estaba atravesado por la historia del arte; Curtis, Edward (2005). Los indios de Norteamrica. Madrid: Taschen.
en definitiva, la ciencia sin nombre requiere de la historia, de la antropologa,
Didi-Huberman, Giorgio (2011). Ante el tiempo. Buenos Aires: Adriana
de las religiones, del arte, de la teora global; son los antecedentes de una teora
Hidalgo.
del entre como clave conceptual para pensar las culturas en tiempos de crisis,
conflictos y cruces culturales. Son, adems, claves conceptuales, prcticas y ---- (2010). Atlas. Cmo llevar el mundo a cuestas? Madrid: Museo Reina
metodolgicas, fundamentales para pensar las disonancias interamericanas en Sofa.
tiempos, para algunos autores, de hibridaciones; para otros, de criollizaciones;
---- (2009). La imagen superviviente. Historia del arte y tiempo de los
para un tercer grupo, de mestizajes y sincretismos; y todava para un cuarto grupo
fantasmas segn Aby Warburg. Madrid: Abada.
(y no agotamos la lista), de multiculturalidades e interculturalidades
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Ginzburg, Carlo (2008). De Warburg a Gombrich, un problema de mtodo Warburg, Aby (2005). El Renacimiento del Paganismo. Madrid: Alianza.

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