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CHAPITRE III

LA GEODYNAMIQUE DE LA PLANETE TERRE

A. La surface du globe terrestre : une structure discontinue.

Voir pages 169 177.

Lutilisation de logiciels de simulation tels que Google Earth et Nasa world wind permet de
montrer que certaines rgions du globe sont gologiquement trs actives (pourtour du Pacifique = la
ceinture de feu par exemple), alors que dautres zones sont calmes (Eurasie par exemple).

Figure 1 : rpartition des foyers sismiques au


cours dune semaine.(Nasa world wind).

Figure 2 : Rpartition des volcans dans la


partie ouest pacifique.(Image issue de Google
earth).

Lobservation des globes obtenus et la juxtaposition des zones sismiques et volcaniques permettent de proposer
lexistence de plaques lithosphriques (tectonic plates). Les zones gologiquement stables tant les zones
faible activit gologique, et les zones trs actives correspondant aux frontires des plaques (zones de
rapprochement, dcartement ou de coulissage. Plates boundaries).
Figure 3. Schmatisation des limites de plaques dans la zone ouest pacifique.

Il existe une quinzaine de plaques principales (voir figure


n4), et leurs limites ne correspondent pas aux limites des
continents. Certaines plaques sont directement associes
des zones continentales (Plaque Arabique), dautres sont
plutt ocaniques (Plaque Pacifique), mais la plupart sont
mixtes, associes des zones continentales et ocaniques.

Figure n4. Schmatisation des plaques.


Les plaques tectoniques ont donc une limite horizontale , quelles sont les limites verticales en
profondeur ?

B. Les plaques lithosphriques.

Lutilisation de logiciels de simulation (seismic waves) et lexploitation des donnes sur la propagation
des ondes sismiques ont permis de comprendre que les plaques tectoniques sont constitues de la
partie suprieure de la Terre appele crote et dune partie du manteau suprieur.

Cet ensemble rigide compos de plaques est appel la lithosphre. La lithosphre est constitue :

- De la crote terrestre qui est lenveloppe la plus externe de la Terre. On distingue la crote
ocanique (5 10 kms de profondeur) de la crote continentale (30 80 kms de profondeur).
- Du manteau suprieur (le manteau est une couche solide stendant de la base de la crote
terrestre 2900 kms de profondeur, cest ensuite le noyau terrestre).

La lithosphre repose sur lasthnosphre qui est moins rigide.

La surface de la plante Terre est donc constitue de plaques qui sont en contact les unes avec les
autres et qui reposent sur le manteau solide.

Quelles sont les consquences de cette structure ?


C. La thorie de la drive des continents.

Voir document sur Wegener et la thorie de la drive des continents.

Les plaques lithosphriques peuvent bouger au cours des temps gologiques, et ces dplacements
sont associs une mobilit relative des continents les uns par rapport aux autres. Il existe des
arguments gographiques, palontologiques et gologiques (voir activit sur Wegener).

De nombreux documents disponibles sur internet montrent la rpartition des continents au cours
des temps gologiques passs et utilisation possible de Nasa world wind (avec le plugin
paleomaps).

Exemple :

Il y a 540 millions dannes.

A la fin du crtac (fin de


lge des dinosaures ).

D. Les mouvements de plaques lithosphriques.

1) Louverture et la fermeture des ocans.


Voir pages 186 189.
La lithosphre ocanique prend naissance dans des rgions gologiques o lpaisseur de la
lithosphre est faible, ce qui permet au magma de monter plus facilement vers la surface et de
donner de la lithosphre ocanique en refroidissant. Ces zones correspondent aux dorsales
ocaniques.
Cette ouverture ocanique saccompagne dune rupture au sein dun continent (un continent peut
donner 2 sous-continents) et par un loignement des 2 continents au fur et mesure de la
formation de la lithosphre ocanique.

Exemple dloignement de continents : lAmrique du


sud et lAfrique se sont loignes au cours des temps
gologiques, aboutissant la mise en place dun grand
ocan : locan atlantique.
Les couleurs dterminent lge des fonds ocaniques.
Plus on se rapproche de la dorsale ocanique et plus les
terrains sont jeunes.

Louverture ocanique saccompagne galement dun rapprochement des continents (exemple entre
lAmrique du Sud et le continent asiatique).

Quelles sont les consquences de ce mouvement de rapprochement ?


2) Les dformations de la lithosphre et la formation des chanes de montagnes.

Lutilisation de logiciels de simulation tels que Tectoglobe permet de comprendre quels sont les
vnements gologiques associs au rapprochement de 2 continents.

Exemple : De part et dautre du Pacifique, observation de ltude de 2 coupes en profondeur,


permettant de mettre en vidence la rpartition verticale des sismes et la localisation des volcans.

Trac de la coupe pour lAmrique du sud.

Obtention dun profil 2 dimensions.

Volcanisme

Fosse

On peut dduire du profil ci-dessus quil y


a une partie qui senfonce (celle de
gauche) sous lautre (la partie droite de
limage). La partie colore en vert est la
lithosphre ocanique qui disparat sous
la lithosphre continentale. De plus, on
remarque la prsence de volcanisme dans
Lithosphre ocanique qui cette zone. Il sagit dun volcanisme de
senfonce type explosif.
Reprsentation de cette zone gologique.

Volcanisme

Fosse

Zone tudie en image 3D.

Ainsi, au niveau des zones de subduction, la lithosphre ocanique disparat laplomb des fosses, ce
qui entrane la formation de chanes de montagnes (Andes, Rocheuses) et la prsence dun volcanisme
explosif.

Que se passe-t-il lorsque locan disparat ?

Nous prendrons le cas de lInde et de la chane de montagnes Himalaya.

En utilisant Tectoglobe, nous pouvons obtenir des tracs similaires ceux obtenus pour lAmrique du
sud, mais la rpartition des sismes et des volcans est diffrente.

Vues de lInde et de
lHimalaya (Tectoglobe gauche et Nasa World Wind droite).
Vue 3 D de la zone tudie.

Profil des sismes dans la zone tudie.

Le profil des sismes apparat diffrent. On peut en dduire quune lithosphre senfonce de chaque
ct de la chane de montagnes. Cest comme si les 2 plaques de part et dautre se percutaient.

Lorsque toute la lithosphre ocanique a disparu, alors les continents entrent en contact, il y a
collision. La collision entrane des dformations de la crote (plis, failles) et aboutit la formation
dune chane de montagnes (exemples : Himalaya ; Alpes).

Bilan : la Terre est structure dynamique, en perptuel mouvement. La surface de la Terre est constitue de
plaques lithosphriques dont les mouvements entranent des modifications gographiques au cours des temps
gologiques. Il existe un cycle douverture et de fermeture des ocans associ des changments de la forme et
de la taille des continents.