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Locus de contrle

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Le locus de contrle (ou lieu de contrle ) est un concept de psychologie propos par Julian
Rotter en 1954[1] qui dcrit le fait que les individus diffrent dans leurs apprciations et leurs
croyances sur ce qui dtermine leur russite dans une activit particulire, ce qui leur arrive dans un
contexte donn ou, plus gnralement, ce qui influence le cours de leur vie. Les personnes croyant
que leur performance ou leur sort dpendent surtout d'eux-mmes ont un locus de contrle dit
interne ; celles persuades du contraire (c'est--dire que l'issue est avant tout dtermine par des
facteurs extrieurs, hors de leur influence) ont un locus de contrle dit externe . Par exemple, un
candidat chouant un examen (comme le permis de conduire) attribuera son chec une cause
externe (examen difficile, manque de chance ou examinateur svre) s'il a un locus contrle plutt
externe, mais ses propres erreurs, son manque de travail, de concentration, etc. s'il a un locus de
contrle plutt interne.

Il est aujourd'hui admis que le locus de contrle est une dimension importante de la personnalit,
relativement stable dans le temps[2]. Cela en fait un lment important dans la psychologie de la
sant et du soin auprs des malades ou dans la psychologie de l'ducation. Nanmoins, le locus de
contrle peut tre affect par diffrents facteurs dont la valence affective de la situation : d'une
manire gnrale, les checs personnels sont perus comme davantage dus aux circonstances
extrieures tandis qu'on a tendance adopter un locus de contrle plus interne vis--vis de ses
propres succs.

Locus externe

Un individu externe aura tendance attribuer une causalit externe aux vnements qu'il subira.
Par exemple, un sujet externe ayant eu une mauvaise note un examen attribuera trs facilement
une cause externe son chec; ce sera par exemple la malchance . Nous parlerons alors d'un
sujet ayant un locus de contrle externe .

On distingue divers types de locus de contrle externe selon que le contrle des vnements est
attribu :

1. au hasard
2. la chance
3. la fatalit
4. un autre tout-puissant

Les individus externes sont plus confiants lorsqu'ils sont confronts des problmes graves comme
la maladie. En effet, ceux-ci peuvent y attribuer une raison (externe) et accepter l'vnement qu'ils
subissent. Un individu interne cherchera probablement une cause (interne) qui sera inexistante, ce
qui pourrait entraner un tat de stress et d'anxit.

Locus interne

Un individu interne aura tendance attribuer une causalit interne aux vnements qu'il subira.
Dans ce cas de figure-l, le sujet croit qu'il existe un lien de causalit entre son activit et sa
performance. Par exemple, un sujet interne ayant eu une bonne note un examen attribuera trs
facilement une cause interne sa russite. Ainsi, il justifiera sa russite par ses multiples efforts.
Nous parlerons alors d'un sujet ayant un locus de contrle interne . Le sujet croit alors
simplement lexistence dun lien entre son activit et sa performance.
Les sujets internes sont plus enclins se remettre en cause en cas de crise interpersonnelle (ou
organisationnelle). De plus, ils prouvent plus de satisfaction personnelle que les individus externes.
En effet, les sujets internes ont une image d'eux-mmes plus positive.

Toutefois, Averill a montr en 1973 qu'un fort contrle de la situation peut tre nfaste pour le
sujet ; par exemple dans le cas de la maladie (voir locus externe).

Facteurs influenant le locus de contrle


Les tudes de psychologie diffrentielle montrent que le locus de contrle varie fortement d'un sujet
l'autre, mais est relativement stable chez une mme personne au cours du temps. Toutefois, il
existe diffrents facteurs qui peuvent modifier plus ou moins durablement le score d'internalit (ou
d'externalit) d'un individu.

Norme d'internalit
Beauvois (1984) fait remarquer qu'il existerait une norme d'internalit qui consisterait mettre
en avant des explications internes au dtriment des explications externes lors d'explications causales
(renforcements et comportements). En effet, de manire gnrale, la culture occidentale a tendance
valoriser les individus internes, plutt que les individus externes. C'est pourquoi, les individus
voulant se montrer sous un angle favorable autrui auront plutt tendance mettre en avant des
explications internes (qu'il s'agisse de comportements ou renforcements, ngatifs comme positifs).

Cette norme est transmise par les institutions socio-culturelles (coles, formations professionnelles
etc.).

Biais de la Catgorie socio-professionnelle (CSP)


Beauvois et Le Poultier (1986) prcisent que les membres des groupes sociaux favoriss sont plus
internes que les membres de groupes sociaux dfavoriss. Ainsi, la catgorie socio-professionnelle
influence fortement les rsultats des sujets.

Pansu (1994) a analys le score moyen d'internalit des cadres hirarchiques et des excutants lors
de scnarios pr-construits dcrivant le comportement d'un individu. Les rsultats ont montr que
les cadres hirarchiques avaient un score moyen d'internalit suprieur celui des excutants.

Gangloff (1998) a compar le score moyen d'internalit des cadres et des ouvriers du secteur public
et du secteur priv. Il a alors remarqu que la diffrence du score moyen d'internalit entre les
cadres et les ouvriers tait bien moins significative dans le secteur public que dans le secteur priv.
Biais de la reprsentation[modifier]

Bien que la norme d'internalit soit assez stable dans le temps, il ne faut pas oublier qu'elle reste
toutefois subjective. En effet, certaines prises de positions pourront nous paraitre externes/internes
alors qu'elles seront bien diffrentes.

La chance reste une donne trs relative. En effet, un sujet peut avoir de la chance de manire
exceptionnelle sans tre externe. Ainsi, si un sujet achte les deux dernires places de son concert
prfr, il a eu de la chance (attribution externe) sans tre pour autant un sujet externe.