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Las vacas moran...

Temario

de cetosis!

La medicina del ganado vacuno, especialidad hay un mdico que coordine todo se puede fraca-
veterinaria conocida como buiatra, ha alcanzado sar a la hora de resolver un problema.
un notable desarrollo en todo el mundo. Y de entre Esa vez me haban llamado de una coopera-
todas las producciones: vaca nodriza, cebo y pro- tiva, uno de sus socios, un ganadero de unas cin-
duccin lechera, es esta ltima la que ha alcan- cuenta vacas en ordeo, sufra bajas en sus vacas
zado un mayor auge y desarrollo. Estamos al principio de la lactacin, por goteo, pero de ma-
acostumbrados a que nuestras vaqueras sean nera continua Ya llevaba muertas seis! El veterinario
atendidas por el veterinario de la asociacin de de- que me acompaaba a la granja, haca reproduc-
fensa sanitaria (ADS), el veterinario que nos lleva la cin para los ganaderos de la cooperativa, pero no
reproduccin, el que hace la clnica y la ciruga, el hacia la medicina, por lo que no me pudo dar
nutrlogo, el podlogo y el veterinario que hace el mucha informacin. Slo saba que a travs de la
control de la mamitis o calidad de leche. Pero a al- cooperativa se haban enviado diversas muestras
gunos tambin les visitan el especialista en tras- para analizar pero los resultados de los anlisis no
plante de embriones, el genetista o el que le lleva fueron concluyentes. La cooperativa tambin le
la gestin de la granja. Y detrs de ellos estn otros haca los servicios de ADS, la calidad de leche y la
especialistas como los que hacen la microbiologa nutricin a travs del pienso que consuma, pero el
de las muestras de leche, el anlisis de calidad de problema era mdico y por ello la cooperativa re-
la misma o los anlisis de las muestras de alimentos. curra a nosotros. Al llegar a la granja nos recibi el
Este altsimo grado de especializacin es el respon- dueo con cara de pocos amigos y lo primero que
sable del desarrollo al que ha llegado la produccin dijo fue:
lctea. Pero esta especializacin tiene tambin un Tiene que ser el pienso de la cooperativa! Algo
inconveniente, como sucede en medicina hu- que le estn echando! Porque lo primero que
mana, con frecuencia los profesionales slo saben hacen las vacas es dejar de comerlo espet
de su especialidad y si no se trabaja en equipo o no el ganadero nada ms vernos.
- Pero qu es lo que les pasa a sus vacas, de qu
se mueren? le pregunt yo.
- De todo, de neumona, de carbunco, de coli
dijo l.
Y qu le ha dicho su veterinario?le volv a
preguntar yo.
Han venido muchos y cada uno me ha dicho
una cosa distinta. Anda Mara, ve a casa y trae
los papeles de los anlisis.
Mara era su hija, estaba cortando bolas de silo
de hierba con un hacha mientras escuchaba la
conversacin. Trajo corriendo una gran carpeta
llena con los resultados de los anlisis. Al leerlo pude
comprobar que haban intervenido varios veterina-
rios, era de esos ganaderos que llaman a distintos
veterinarios segn ven el caso.
Una muri de neumona, mire, este anlisis lo
dice, Mannheimia. Entonces vacun todas las
vacas de respiratorio. Luego otra muri de car-
bunco, en este otro anlisis lo pone, Clostridium.
Y vacun a todas de nuevo con una vacuna
La hierba es un recurso alimenticio interesante pero debe ser para carbunco. Pero se han seguido muriendo
suplementado de manera adecuada y aqu tiene otros anlisis en los que dice que ha
sido coli. BVD no es porque lo mira la coopera-
tiva y yo no tengo. Pero ya no mando ms an-
Juan Vicente Gonzlez Martn DVM, PhD, Dipl. ECBHM
lisis, ni vacuno porque da igual y yo s que es el
Profesor Titular Dpto. de Medicina y Ciruga Animal, pienso.
Facultad de Veterinaria, UCM Es el pienso corrobor Mara ya con el hacha
TRIALVET Asesora e Investigacin Veterinaria SL de nuevo en las manos.
www.trialvet.com/ E-mail: trialvet@gmail.com Tenis alguna vaca enferma ahora para que
yo la pueda explorar? pregunt intentando
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calmarles.
Tenemos una, pero esa sabemos lo que es, tiene
acetona, nosotros las miramos con las tiras y sa-
bemos tratarla. Lo que pasa es que despus se
mueren de algo ms.
Explor la vaca y efectivamente tena cetosis y
de momento nada ms.
Qu ponen a las vacas con acetona?pre-
gunt.
Las pinchamos un crtico me contestaron.
Una sola vez?volv a preguntar.
Depende, sino se curan las ponemos ms hasta
que se curan respondi resuelto.
Y qu comen las vacas?pregunt de nuevo.
Pues lo de siempre, lo que tenemos: hierba
fresca que cortamos todos los das, las bolas de
silo, heno de hierba seca y el pienso de la coo-
perativa, pero a las malas les damos menos
pienso para que no les de cuajar pero adems
es que no lo comen. Las raciones unifeed completas son la mejor manera de
Creo que ya s de qu mueren sus vacas, no es conseguir una alimentacin equilibrada
del pienso es de la hierba! tanta hierba les pro-
duce cetosis y eso les baja las defensas, luego de los carbohidratos ingeridos. Esto contrasta con
lo agravan con los tratamientos repetidos de las necesidades enormes de glucosa para producir
crticos y las vacas finalmente mueren de en- la leche. El azcar de la leche, la lactosa, est for-
fermedades oportunistas. mado por una molcula de glucosa y otra de ga-
Lo que dijeron nada ms or esto no se puede lactosa (otro azcar muy semejante a la glucosa) y
escribir aqu pero finalmente les convencimos. un 5% de la leche es lactosa. En 30 litros de leche,
La cetosis, es una enfermedad de tipo nutricio- la produccin media de un da) hay kilo y medio de
nal, puesto que est relacionada con la alimenta- azcar y en el pico de produccin muchas de nues-
cin. Una racin pobre en energa, especialmente tras vacas secretan tres kilos de azcar al da!
en carbohidratos, dar lugar a la cetosis. Pero las Hemos dicho antes que solamente uno de los
necesidades energticas estn relacionadas con la tres cidos grasos produce glucosa, que slo un ter-
produccin, a ms produccin lctea, ms necesi- cio de los carbohidratos ingeridos por la vaca dar
dades energticas. Por lo tanto lo realmente impor- lugar a cido propinico que despus el hgado lo
tante es el balance energtico entre energa transformar en glucosa. Pero esto no es del todo
ingerida y gastada. La cetosis es una enfermedad cierto, el porcentaje de cada cido graso depende
producida por el balance energtico negativo pro- del tipo de hidrato de carbono consumido e incluso
ducido cuando se gasta ms que lo que se con- de su forma de presentacin. As si la vaca con-
sume. Pero despus del parto todas las vacas sume mucho forraje en forma de fibra larga, como
producen durante un tiempo ms leche que lo que haca nuestro ganadero del caso anterior, el rumen
la comida que ingieren puede producir todas las producir ms cido actico. Los silos de hierba
vacas tienen balance energtico negativo! pero no con mucha humedad, como el que suministraba
todas desarrollan cetosis Por qu? Porque las nuestro ganadero del caso anterior, contienen de
vacas tienen mecanismos metablicos que pueden por s mucho cido butrico. Pero si le damos a la
compensar este balance energtico negativo. Solo vaca ms pienso, ms almidn, harina de maz por
cuando fallan estos mecanismos se produce la do- ejemplo y mejor an si est tratada por calor, el
lencia, es por ello que a la cetosis tambin se la en- rumen producir ms cido propinico, eso es lo
globa dentro de las enfermedades metablicas. que no haca nuestro ganadero.
El metabolismo de la vaca lechera es muy dis- Y pese a todo las vacas tienen mecanismos fi-
tinto del nuestro. Nosotros podemos elevar la glu- siolgicos para mantener los niveles necesarios de
cosa de nuestra sangre comiendo o bebiendo glucosa. Desgraciadamente cuando la alimenta-
cualquier cosa que tenga algn azcar. A un nio cin es insuficiente o incorrecta no se produce sufi-
que tenga acetona le damos Coca Cola e inme- ciente cido propinico, o como en el caso de
diatamente lo solucionamos. Pero si a una vaca le nuestro ganadero, se produce mucho cido ac-
damos Coca Cola, o una bebida semejante que tico y butrico; por la gran produccin de leche la
contenga una gran cantidad de azcar, tengo que necesidad de glucosa es mucha y se produce
decir que lo he visto hacer ms de una vez, no le su- cido acetoactico, cido betahidroxibutrico y
biremos la glucosa en su sangre, porque el azcar acetona, los denominados cuerpos cetnicos. Los
es consumido por las bacterias del rumen por medio cuerpos cetnicos son una fuente alternativa de
de la fermentacin. La fuente energtica principal energa para el organismo, los msculos o el cere-
de la vaca son los cidos grasos voltiles que se ob- bro pueden nutrirse de ellos, pero no pueden utili-
tienen de la fermentacin bacteriana de los carbo- zarse para producir leche, para eso hace falta
hidratos en el rumen, son tres: el actico, el glucosa. Cuando el sistema se descompensa y se
propinico y el butrico. La leche necesita mucha eleva el nivel de estos cuerpos cetnicos en la san-
glucosa para su produccin y puesto que la vaca gre se conoce como acetonemia y es lo que da
no puede obtener la glucosa directamente del lugar a la enfermedad denominada cetosis. La
aparato digestivo como hacemos nosotros, nece- vaca deja de comer, se afecta su sistema nervioso
sita crearla, es lo que se denomina gluconeogne- y el resto del organismo. En este momento es nece-
sis. Ms an, slo puede obtener glucosa a travs sario tratarla.
del cido propinico, los otros dos cidos grasos, Lo que hemos visto hasta ahora son causas de
actico y butrico no pueden dar lugar a glucosa, cetosis denominadas primarias, pero cualquier en-
por lo que la glucosa solo se obtendr de un tercio fermedad que haga que la vaca coma menos o no

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Las vacas moran...de cetosis!
cin de propilenglicol por boca, que en el rumen se
transformara en cido propinico y al ser absorbido
producir glucosa en el hgado. Y la tercera es la in-
yeccin de un corticoide que eleva la glucosa en
la sangre. La inyeccin de glucosa intravenosa
tiene un efecto muy corto, pues si inyectamos una
cantidad elevada es excretada por el rin pero
una cantidad pequea no es suficiente. El ideal es
la inyeccin continua por goteo, pero por razones
obvias esa forma de tratamiento no es posible en la
granja. Adems una cantidad alta de glucosa en
sangre inhibe el apetito y de lo que se trata es que
estas vacas coman la mayor cantidad posible. El
propilenglicol es mejor, pero curiosamente se ha
comprobado que no funciona aadido a la co-
mida en el carro unifeed. Hay que administrarlo una
o dos veces al da en una cantidad de cuarto a
medio litro cada vez por va oral, con lo que esto su-
pone de trabajo y riesgo para la vaca y el operario.
En lo que al tratamiento con corticoides se refiere,
lo ms comn es usar dexametasona, eleva el nivel
de glucosa en sangre, pero dificulta el uso de esta
por parte de los tejidos. Su efecto ms eficaz proba-
blemente sea la supresin de la produccin lctea,
"La racin siempre debe adecuarse a las necesidades productivas
al producirse menos leche hay menos demanda de
de los animales de cada lote"
glucosa. Pero los corticoesteroides son potentes in-
munosupresores, no se debe poner ms que una
coma en absoluto tambin producir cetosis. dosis. Un tratamiento de tres o ms das est pro-
Es lo que llamamos cetosis secundaria, porque apa- bado que inhibe el sistema inmune. Las vacas de
rece despus, secundariamente, a otra enferme- nuestro ganadero estaban sometidas a una dieta
dad. Por ejemplo las vacas con metritis o con que predispona fuertemente a la cetosis, adems
cuajar, desplazamiento de abomaso, desarrollan el tratamiento slo con dexametasona era insufi-
posteriormente cetosis. Y tambin sabemos que las ciente y cuando se repeta agravaba la inmunosu-
vacas con cetosis primaria son mucho ms propen- presin que ya de por s produca la cetosis. Todo
sas a desarrollar otras enfermedades como metritis esto favoreca que grmenes que habitualmente
o desplazamiento de cuajar. La cetosis tambin no afectan a una vaca adulta aqu fueran mortales.
afectar a la reproduccin y a la produccin total Los antibiticos o las vacunas no pueden hacer
de leche. nada si el organismo no tiene un sistema inmune efi-
Pero qu tiene que ver eso con que a nuestro caz.
ganadero se le murieran las vacas de neumona y Como siempre la solucin no est en tratar sino
otras muchas enfermedades? La respuesta a esta en prevenir. La mejor manera es utilizando raciones
pregunta tenemos que buscarla en el funciona- equilibradas. Pero hay veces en que por diversas cir-
miento del sistema inmune. cunstancias no podemos disponer de la racin p-
El sistema inmune consume muchos nutrientes, tima, entonces ms que nunca hay que hacer todo
glucosa, protenas, minerales, etc. pero si estos no lo que est en nuestra mano para reducir el estrs y
estn disponibles el sistema falla. Pero en la cetosis conseguir as que las vacas coman lo ms posible.
slo hay un dficit de glucosa, no faltan otros nu- Y an quedaran algunas medidas farmacolgicas
trientes? Lo cierto es que hay ms carencias, por- con las que nuestros nutrlogos y veterinarios clni-
que las vacas obtienen glucosa a travs del cido cos pueden ayudarnos. En definitiva y como con-
propinico, tambin consumiendo aminocidos clusin es necesario concienciarnos tanto
pero no lo pueden hacer consumiendo las grasas. veterinarios como ganaderos de la importancia del
Los aminocidos forman parte de las protenas de trabajo en equipo y de la necesidad de aunar co-
los msculos y de las enzimas del sistema inmune. El nocimientos y puntos de vista para una correcta
organismo intentar preservar estas protenas tan prevencin y solucin de los problemas que da a
valiosas a toda costa, pero si no queda ms reme- da alteran la armona de nuestras explotaciones.
dio tambin tirar de ellas para producir la glucosa
vital. Es as como nuestras vacas lecheras pierden la
masa muscular que posteriormente no puede ser re-
puesta, tan solo ser sustituida por grasa infiltrada.
Es tambin as como se afecta el sistema inmune.
Pero fijaros que curioso, la dieta que daba nuestro
ganadero tena mucha protena, un exceso de pro-
tena fcilmente degradable, propia de la hierba
verde. Esta protena no slo no es glucognica sino
que necesita un extra de energa para ser metabo-
lizada. Y si adems en la racin no hay suficiente
energa, como era el caso, en el rumen se producir
un exceso de amoniaco que despus dar lugar a
urea.
A todo lo anterior hay que aadir el error en el
tratamiento. El tratamiento clnico de la cetosis se
aborda por tres vas. Una es la inyeccin directa-
mente en vena de glucosa. Otra es la administra-

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