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1.

EL PRINCIPIO DE ARQUMEDES
1.1. INTRODUCCIN

Arqumedes de Siracusa vivi entre los aos 287 y 212 AC. Entre sus descubrimientos
ms notables est el principio de flotabilidad de los cuerpos, conocido hoy como el
principio de Arqumedes.
Arqumedes descubri que un cuerpo, al ser sumergido parcial o totalmente en el
interior de un fluido, experimenta una fuerza hacia arriba, llamada fuerza de empuje o,
simplemente, empuje, cuyo modulo es igual al peso del fluido que desplaza.

1.2. HISTORIA

La ancdota ms conocida sobre Arqumedes, matemtico griego, cuenta cmo invent


un mtodo para determinar el volumen de un objeto con una forma irregular. De acuerdo
con Vitruvio, arquitecto de la antigua Roma, una nueva corona con forma de corona
triunfal haba sido fabricada para Hiern II, tirano gobernador de Siracusa, el cual le
pidi a Arqumedes determinar si la corona estaba hecha de oro puro o si un orfebre
deshonesto le haba agregado plata. Arqumedes tena que resolver el problema sin
daar la corona, as que no poda fundirla y convertirla en un cuerpo regular para calcular
su densidad.
Mientras tomaba un bao, not que el nivel de agua suba en la tina cuando entraba, y
as se dio cuenta de que ese efecto podra usarse para determinar el volumen de la
corona. Debido a que la compresin del agua sera despreciable, la corona, al ser
sumergida, desplazara una cantidad de agua igual a su propio volumen. Al dividir la
masa de la corona por el volumen de agua desplazada, se podra obtener la densidad
de la corona. La densidad de la corona sera menor si otros metales ms baratos y
menos densos le hubieran sido aadidos. Entonces, Arqumedes sali corriendo
desnudo por las calles, tan emocionado estaba por su descubrimiento para recordar
vestirse, gritando "Eureka!"

1.3. POR QU UN OBJETO SE HUNDE O FLOTA?

La flotacin de un objeto depende de la relacin entre su densidad y la densidad del


fluido en el que se encuentra. Analizaremos los tres casos posibles.

1.3.1. EL OBJETO ES MS DENSO QUE EL FLUIDO


En este caso, el objeto se va hacia el fondo del lquido en el que es sumergido, debido
a que el peso del objeto es mayor que el peso del fluido desplazado y, por lo tanto,
mayor que el empuje:
P>E
Es un buen ejemplo de esta situacin.
1.3.2. EL OBJETO TIENE LA MISMA DENSIDAD QUE EL
FLUIDO
En este caso, no podemos decir que el objeto se hunda o flote, aunque se trata de un
caso particular en el que el peso del objeto es igual al peso del fluido desplazado y, por
lo tanto, igual al empuje.
Sin embargo, el objeto podra encontrarse igualmente en el lmite de la superficie del
fluido o en el fondo
P=E
Un ejemplo de esta condicin seria la situacin de un globo lleno de agua en el interior
de otro recipiente con agua.

Un globo lleno de agua sumergido en una piscina se encuentra en una situacin en la


que su peso est completamente equilibrado por el empuje, y por esta razn no flota,
pero tampoco se hunde hasta el fondo.

1.3.3. EL OBJETO TIENE MENOR DENSIDAD QUE EL FLUIDO

En ese caso el objeto permanece parcialmente sumergido, es decir, flota. Esto se debe
a que si el cuerpo se sumerge completamente, su peso es menor que el peso del fluido
que desplaza, de manera que asciende hasta la superficie.
En estas condiciones, el objeto flotante desplaza un volumen de agua que es una
fraccin del volumen total del objeto, lo que permite equilibrar su peso y el empuje.
Por supuesto, los ejemplos de esta situacin son numerosos. Tal vez, el ms
espectacular sea el de un iceberg en el mar, cuya versin domestica podemos observar
con cubos de hielo en un vaso de agua.
Un objeto cuya densidad neta es menor que la del agua desplaza un volumen de agua
que es una fraccin del volumen total del objeto.
En suma, el principio de Arqumedes se puede expresar en funcin de la densidad del
fluido del siguiente modo:
E = Pfd
E = mfd . g
E = Vfd.g
Asi, para un objeto flotante, la condicin de equilibrio en funcin a su densidad (0) y la
densidad de fluido () es:
P= E
m.g = Vfd.g
0.V = Vfd

1.4. EL PRINCIPIO DE ARQUIMIDES


Cuando un objeto se sumerge en un fluido (un lquido o un gas), experimenta una fuerza
ascendente de la flotabilidad porque la presin en el fondo del objeto es mayor que en
la parte superior. El gran cientfico griego Arqumedes hizo la llamada observacin
principio de Arqumedes.
Cualquier objeto totalmente o parcialmente sumergido en un fluido es empujado para
arriba por una fuerza igual al peso del fluido desplazado.
Para ver que esto es verdad, considere una porcin pequea de agua en un recipiente
como se muestra en la figura. El agua sobre esta porcin acta hacia abajo, al igual que
su peso. El agua bajo la porcin empuja hacia arriba. Puesto que la porcin de agua
est en equilibrio, la fuerza hacia arriba equilibra las fuerzas hacia abajo.
F1 + P = F2
La fuerza neta hacia arriba debido al fluido se llama la fuerza de empuje, asi.
FE = F2 F1 =P
Aqu P es el peso del fluido desplazado por el objeto. Si la porcin de agua de peso P
es sustituido por un objeto de la misma forma y tamao, este objeto tambin sentira la
fuerza de empuje hacia arriba.
F=P
O sea que la fuerza de empuje FE es FE = PgV
Donde p es la densidad del fluido y V es el volumen del cuerpo sumergido.

1.4.1. CENTRO DE EMPUJE

Es el punto a travs del cual actan las fuerzas de empuje, y est en el centro de
gravedad del volumen de lquido desplazado. Si el cuerpo es homogneo y est
totalmente sumergido, su centro de gravedad coincide con el centro de empuje

1.4.2. ESTABILIDAD DE CUERPOS SUMERGIDOS Y


FLOTANTES
Para la estabilidad de un cuerpo sumergido el centro de gravedad debe estar
directamente debajo del centro del empuje (centro de gravedad del lquido desplazado).
Si los dos puntos coinciden el cuerpo sumergido esta en equilibrio indiferente.
Para la estabilidad de cilindros y esferas flotantes el centro de gravedad del cuerpo debe
estar por debajo del centro de empuje
Para la estabilidad de otros cuerpos flotantes depende de si se desarrolla un momento
adrizante cuando el centro de gravedad y el centro de empuje se desalinean de la
vertical debido al desplazamiento de centro de empuje. El centro de empuje se desplaza
porque cando el objeto flotante se inclina. Vara la forma del volumen de lquido
desplazada y, por lo tanto su centro de gravedad pasa por otra posicin.