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La equinoterapia en la rehabilitacin de la

parlisis cerebral
Introduccin

La parlisis cerebral constituye una causa frecuente de discapacidad en la poblacin infantil.


Durante aos la comunidad cientfica ha desarrollado diversas tcnicas para su tratamiento, as
cientficos como Doman Delacato, Temple Fay, Bobath, Kabat, Sophy Levit, Vojta, y otros muchos
han defendido mtodos de tratamientos con diversos enfoques.

Cada uno de estos mtodos posee una individualidad en la forma de desarrollarse, pero en todos
podemos encontrar como denominador comn, el empleo del movimiento organizado y dirigido por
el terapeuta para el tratamiento de la desorganizacin del movimiento voluntario que caracteriza el
sndrome invalidante.

Hasta el presente, a pesar de lo mucho que se ha investigado no existe ningn mtodo que
pueda considerarse que cura la parlisis cerebral, todos, de una forma u otra contribuye en mayor
o menor medida a mejorar los tres elementos ms importantes del sndrome invalidante: la
alteracin del tono, la desorganizacin del movimiento y de la actividad refleja.

En los ltimos cincuenta aos el desarrollo de la neurociencia y los estudios de las funciones
corticales superiores y en particular de las lesiones orgnicas que afectan al sistema nervioso en los
estados iniciales de su desarrollo han permitido una mejor comprensin de las bases neurolgicas
de las alteraciones en la parlisis cerebral.

Hoy la mayora de los investigadores reconocen la importancia de la identificacin precoz de las


alteraciones y la atencin temprana, que evita mediante una adecuada estimulacin del movimiento
la formacin de patrones anormales de movimientos.

Los antecedentes del empleo de la equinoterapia para el desarrollo de habilidades en la parlisis


cerebral son de principios de este siglo y en nuestra opinin surgieron especialmente ante la
necesidad de encontrar nuevos mtodos de tratamiento, a partir de que los disponibles hasta el
momento no son totalmente eficientes en el control de las secuelas invalidantes que determina la
lesin esttica del sistema nervioso central.

Podemos afirmar que en este momento existe evidencia cientfica suficiente para avalar el
empleo de la equinoterapia en el tratamiento rehabilitador de la parlisis cerebral y a continuacin
expondremos argumentos al respecto.

La equinoterapia es ante todo una forma de terapia por el movimiento, en esencia, el nio
afectado por la parlisis cerebral cuando monta a caballo se pone en contacto con un movimiento
rtmico organizado, que enva estmulos al sistema nervioso a partir de los receptores del
movimiento distribuidos en todo su cuerpo, y esto desencadena respuestas que influyen en la
distribucin del tono, la postura, el equilibrio y los reflejos. Los mecanismos, vas aferentes,
eferentes, centros moduladores y organizacin de la respuesta han sido ampliamente estudiados
por la neurofisiologa entre otras ramas de las ciencias.

La parlisis cerebral tiene la particularidad de ser ms que un entidad clnicamente bien definida,
un sndrome con una gran variedad de formas clnicas y magnitud en sus secuelas invalidantes, hoy
en da algunos autores consideran que en la gran mayora de los casos la etiologa nunca queda
completamente definida y lo que se puede demostrar es un conjunto de factores potencialmente
causales de la lesin en el sistema nervioso central.

La mayora de las investigaciones relacionadas con la efectividad de un determinado tratamiento


se limitan a describir las modificaciones que se producen en el cuadro clnico con el empleo del
mismo. Poder comparar resultados se ve afectado por la gran diversidad en la forma de expresin
clnica del sndrome invalidante, la variedad de muestras empleadas en los estudios y de mtodos e
instrumentos para evaluar los resultados.

Muchos colegas dedicados al campo de la rehabilitacin nos preguntan porque recomendamos la


equinoterapia si esta es una tcnica cuyo efecto puede ser logrado mediante el empleo de equipos
de mecanoterapia en una sala de rehabilitacin.

Al respecto respondemos que no existe ningn equipo hasta el momento creado que rena, las
particularidades del equino y su forma de desplazarse e influir sobre el jinete, pero adems como
ser vivo el caballo tiene un efecto particular sobre la persona que se relaciona con l, esto se
comprende mejor por las personas que han practicado la equitacin.

Nosotros llegamos al empleo de la equinoterapia a partir de la experiencia de sus beneficios en


los pacientes que asistan a nuestra consulta, y que acudan simultneamente a un pequeo centro
de equinoterapia que se haba inaugurado en nuestra ciudad.

Lo primero que nos llam la atencin era que nios que rechazaban los procedimientos clsicos
de fisioterapia que emplebamos, lloraban se ponan intranquilos a la entrada del departamento de
fisioterapia, las madres referan que participaban con entusiasmos y alegra en la seccin de
equinoterapia

Como investigadores consideramos que el hombre de ciencia debe tener una mentalidad crtica
pero abierta a la experiencia prctica, que es la base del desarrollo de la ciencia.

En una primera visitas al centro de equinoterapia nos percatamos que la actividad que se
desarrollaba en ese lugar era a partir de un conocimiento eminentemente prctico de los
instructores, pero que segn la opinin de los padres con los que conversamos eran altamente
efectivos y los nios lo disfrutaban.

En esa visita nos llam poderosamente la atencin un nio con una cuadriparesia espstica que
lleg al centro de equinoterapia con su abuelo que conduca la silla de rueda, en la que el nio
estaba sentado en una mala postura por su falta de control del tronco, cuando lo montaron en el
caballo de manera automtica corrigi la postura y se mantuvo todo el tiempo en el caballo con el
tronco erecto. La nica explicacin para eso que estbamos viendo era, que sentado en el coche su
sistema nervioso no desencadenaba reflejos posturales que le permitieran automticamente alinear
el tronco, pero como resultado del tiempo que llevaba practicando la equinoterapia, su sistema
nervioso haba aprendido a corregir automticamente el alineamiento del tronco como mecanismo
de defensa para mantener el equilibrio montado en el caballo.

Cuando le preguntamos a los instructores sobre los fundamentos cientficos del empleo de la
tcnica, los argumentos que nos ofrecieron nos resultaron ingenuos y poco cientficos, pero
defendan con pacin el mtodo y contaban con un innumerable nmero de ancdotas de casos
que se beneficiaron con el empleo de la equinoterapia, eso fue suficiente para sembrar el deseo de
investigar sobre el tema y evaluar cuanto de verdad cientfica haba.

Al iniciar la bsqueda de informacin en Internet y en las bibliotecas de la Universidad de


Ciencias Mdicas, encontramos que exista una amplia experiencia prctica acumulada durante
aos, pero muy poca elaboracin terica sobre los fundamentos cientficos de la tcnica. Muchos de
los reportes de investigacin se referan a estudios en pequeas muestras y algunos de los reportes
se limitaban a la presentacin de casos, que aunque vlidos desde el campo de la metodologa de
la investigacin cualitativa, eran poco serios para algunos profesionales de la medicina que confan
ms en diseos de investigacin experimentales o cuasi-experimentales para evaluar beneficios de
mtodos de tratamiento.

La equinoterapia ha sido empleada en una gran variedad de condiciones de salud, pero en la


parlisis cerebral esta tcnica ha sido empleada por investigadores de prcticamente todos los
continentes.

Resultados

Davis y colaboradores (2009) desarrollaron un estudio de casos y controles en el que


participaron 99 nios y nias afectados por la parlisis cerebral, en un programa de 10
semanas de duracin con secciones de equinoterapia. Estos autores no reportan diferencias
significativas en la funcin motora, o desempeo funcional entre el grupo de casos y el de
controles, aunque consideran que la falta de resultados puede estar influida por la falta de
sensibilidad de los instrumentos empleados para identificar pequeos cambios.
En contraste Silkwood (2009) estudi en un grupo de nios afectados por la parlisis
cerebral los valores electromiogrficos en los aductores de cadera durante la marcha y
pudo apreciar que la prctica de la equinoterapia produca beneficios en la funcin
muscular a corto y mediano plazo.
McGee (2009) emplea la equinoterapia en nueve nios con PC, 6 hembras y 3 varones
comprendidos en edades entre 7 a 18 aos, y al comparar el patrn de marcha antes y
despus de las secciones de tratamiento demostr resultados beneficios significativos.
Debuse (2009) en un estudio eminentemente cualitativo realizado en Inglaterra y
Alemania, en una muestra integrada por 17 afectados por la parlisis cerebral que
participaron un programa de equinoterapia, reporta, a partir de la opinin de los
participantes, resultados positivos referidos a la normalizacin del tono, el control del
tronco, el patrn de marcha.
Anttila y colaboradores (2008) analizaron los resultados de 21 estudios de revisin, seis de
ellos de gran rigor cientfico, 23 investigaciones de casos y controles y 104 estudios
observacionales, relacionados con diversas formas de tratamiento de la parlisis cerebral,
entre ellas el empleo de la equinoterapia. Los autores destacan lo difcil de investigar en el
campo de la discapacidad infantil por la gran variedad de formas de expresin clnica y la
diversidad en la magnitud y severidad del sndrome invalidante lo que dificulta poder
establecer conclusiones definitivas. Pero de forma general consideran que los resultados
reportados en relacin al empleo de la equinoterapia hablan a favor de sus beneficios para
estimular la adquisicin de habilidades.
Hamill (2007) reporta que el empleo de la equinoterapia en tres nios menores de cinco
aos con parlisis cerebral con una frecuencia semanal durante 10 semanas no permiti
demostrar ninguna mejora. Ahora bien al analizar la opinin de los padres estos
consideraron que la equinoterapia influy favorablemente en la condicin de salud de sus
hijos en particular en el control del cuello.
Snider y colaboradores (2007) al realizar una revisin de la literatura cientfica disponible
sobre el empleo de la equitacin teraputica como mtodo de tratamiento en la parlisis
cerebral, concluyen que existe evidencia en la efectividad para mejorar la funcin motora
gruesa, y la estabilidad y simetra muscular en la musculatura del tronco y la pelvis.
Debuse y colaboradores (2005) en un diseo cualitativo de investigacin recolectaron el
estado de opinin de pacientes con parlisis cerebral y fisioterapeutas que empleaban la
equinoterapia, en Alemania y en los Estados Unidos. Los encuestados coincidieron en
afirmar mejoras en la postura, el equilibrio, el tono muscular y los factores psicolgicos.
Liptak (2005) realiza una revisin de nueve formas alternativas de tratamiento en la
parlisis cerebral entre ellas la equitacin teraputica, la acupuntura, la cmara hiperbrica,
entre otras y concluye referido a la equinoterapia que ha sido demostrado su valor en la
estimulacin de habilidades motoras gruesas y ajuste emocional.
Casady (2004) valora los resultados alcanzados en 10 nios entre 2 a 8 aos con parlisis
cerebral despus de 10 semanas de tratamiento y demostraron mejoras en el desempeo
funcional.
Ionatamishvili (2003) reporta los resultados del empleo de la equinoterapia en cien nios
con parlisis cerebral entre 3 y 14 aos que fueron divididos en dos grupos: el primero
incluido en un programa de hipoterapia, y el segundo en un programa de ejercicios de
Bobath. Los autores encontraron mayores beneficios en el grupo que particip en la
equitacin, especialmente en lo referido a la adquisicin de nuevos movimientos y
reduccin de la espasticidad.
Benda (2003) desarroll un estudio en 15 nios comprendidos en edades entre 4 y 12 aos
diagnosticados con parlisis cerebral espstica. Realiz estudios electromiogrficos, para
evaluar la actividad muscular del tronco, miembros superiores, en la posicin de sentado,
parado y caminando, antes y despus de una seccin de equinoterapia. El estudio
demostr que despus de la equinoterapia mejoraba la simetra funcional muscular, lo que
justificaba que el movimiento del caballo no solo produca una relajacin sino una mejor
organizacin funcional, que poda ser evaluada y cuantificada.
Sokolov y colaboradores (2002) reportaron los beneficios que aporta la equinoterapia en el
tratamiento de la parlisis cerebral entre ellos: cambios significativos en la amplitud
articular de las extremidades inferiores, mejoras en la funcin manual, capacidad
respiratoria, reduccin en la ansiedad y la depresin, e incremento de la motivacin por
participar en los tratamientos de rehabilitacin. Estudios neurofisiolgicos realizados por los
autores demostraron efectos favorable en las funciones corticales.
Sterba (2002) en un estudio realizado en 17 nios con parlisis cerebral con una hora de
tratamiento semanal de equitacin durante 18 semanas demostraron efectos favorables en
el desempeo motor grueso.
Lisinski (2001) analiza desde la teora los beneficios del empleo de la equinoterapia en la
parlisis cerebral y enuncia un grupo de contraindicaciones para su empleo. Este autor es
de la opinin de que la misma es en esencia una actividad que estimula la motricidad y es
disfrutada por los nios, lo que aporta resultados positivos.
Bertoti (1988) utiliz la equinoterapia en once nios con parlisis cerebral espstica entre 2
y 9 aos y encontr beneficios estadsticamente significativos especialmente en aspectos
como el tono muscular, el equilibrio y la postura.
McGibbon (1998) empleando la equitacin durante ocho semanas en cinco nios con
parlisis cerebral demostr beneficios en la eficiencia de la marcha, y habilidades motoras
de los participantes.
Feldkamp y colaboradores (1979) realizan un anlisis del estado del conocimiento sobre el
empleo de la equinoterapia en el tratamiento de la parlisis cerebral y concuerdan en
afirmar que no exista hasta ese momento evidencia cientfica a favor del empleo de la
tcnica para mejorar el desempeo funcional, dificultades motoras como la atetosis o la
ataxia, y espasticidad y trabajos que reportaban beneficios en la estimulacin psicolgica la
conducta y la motivacin.
Rieger (1978) utilizando filmaciones, evalu el movimiento rtmico tridimensional del
caballo y su influencia sobre la postura, el equilibrio y las reacciones posturales, control de
la cabeza, del tronco y de la pelvis, y demostr los beneficios sobre la motricidad gruesa,
resaltando adems la motivacin como un factor importante para el xito del tratamiento.

Discusin

La parlisis cerebral constituye un sndrome invalidante complejo producido por una lesin
esttica del sistema nervioso central que ocurre en los estadios iniciales de su desarrollo y por tanto
sus manifestaciones clnicas dependen por una parte de las zonas lesionadas de la corteza cerebral
y por otra de la afectacin en el proceso de aprendizaje motor y organizacin funcional de la
corteza.

Sus manifestaciones clnicas motoras afectan la organizacin del movimiento voluntario, que se
desorganiza, con la aparicin de alteraciones como la incoordinacin, la alteracin del tono
muscular, de los reflejos con la persistencia de reflejos primarios y la ausencia de reflejos de
maduracin.
En su esfuerzo por lograr el movimiento, el nio como resultado de la lesin aprende a moverse
mal y estructura patrones atpicos ineficientes de movimiento que hace que su actividad motora
voluntaria demande de un gran esfuerzo y consumo energtico.

El problema se hace mayor cuando concurren manifestaciones clnicas asociadas como el retraso
mental, la epilepsia, los movimientos extrapiramidales, las alteraciones del lenguaje, o sensoriales.
El sndrome invalidante se acompaa con mucha frecuencia de alteraciones en el ajuste emocional
de la familia, y de factores que presentes en el contexto ambiental actan como barreras para la
participacin social.

La literatura cientfica sobre el tema refleja la enorme preocupacin que ha tenido la comunidad
cientfica de encontrar alivio para los afectados, y la gran diversidad de alternativas propuestas, lo
que por si mismo demuestra que ninguna es completamente efectiva.

La equinoterapia es una fuente de estimulacin rtmica, tridimensional en la posicin de


sedestacin. Los avances en el campo de la neurofisiologa han demostrado, sin lugar a ninguna
duda, las respuestas favorables que desencadenan el movimiento rtmico, sobre el tono muscular,
la postura y el equilibrio.

La equinoterapia le ofrece al paciente un movimiento funcional para neutralizar el patrn motor


infuncional que genera la zona de corteza daada. No hay ninguno mtodo o tcnica hasta el
momento que sea totalmente eficiente o superior a otro, aunque cualquier debate en esta direccin
pudiera llevar a horas de discusin, pues los profesionales siempre defienden aquel que consideran
de acuerdo a su experiencia personal superior.

Para que la equinoterapia de mejores resultados, el tratamiento debe iniciarse lo antes posible
para poder evitar que se organicen patrones anormales de movimiento que luego son muy difciles
de modificar. La prctica de la equitacin con un sentido teraputico debe complementarse con la
capacitacin de la familia que garantiza la continuidad de las acciones en el hogar. El programa de
equinoterapia debe adaptarse a la forma individual de expresin del sndrome invalidante y debe
ser disfrutado por el nio.

Defendemos lo que llamamos equinoterapia combinada que parte de combinar la


equinoterapia con otras tcnicas como la fisioterapia, terapia ocupacional, educacin especial,
logopedia, arte-terapia, deporte, recreacin teraputica, la intervencin familiar y comunitaria y
otras factibles de ser desarrolladas en el contexto especial de los centros de equinoterapia.

La equinoterapia combinada se fundamenta en el enfoque holstico y sistmico de los mtodos


de tratamiento, y en la necesidad de dar una respuesta integral a la compleja gama de
manifestaciones invalidantes que caracterizan a la parlisis cerebral.

Ms que la tcnica propiamente dicha que empleamos es la forma en que la utilizamos lo que
influye en los resultados. Lo ms importante es la destreza, la habilidad del terapeuta, su capacidad
para actuar con creatividad, su conocimiento sobre la individualidad del nio y su familia y su
dominio de la tcnica que va a emplear lo que al final influye en la calidad de los resultados
alcanzados.

De ah la importancia de la capacitacin, del intercambio de conocimientos, de la constante


bsqueda de informacin, de la necesidad de propiciar espacios que permitan utilizando las
ventajas de la tecnologa de la informtica, crear un pensamiento comn que propicie el desarrollo
de mtodos y tcnicas cada vez ms eficientes para estimular el desarrollo de habilidades en los
nios afectados por la parlisis cerebral.

Conclusiones

La equinoterapia, en particular aquella que se combina con otras tcnicas tradicionales de


rehabilitacin desarrolladas en el contexto natural de los centros de equinoterapia
(equinoterapia combinada), constituye una tcnica til para el desarrollo de habilidades en
el paciente afectado por la parlisis cerebral.
Es necesario unir esfuerzos para continuar reuniendo evidencia cientfica confiable que
argumente los beneficios del empleo de la equinoterapia en el desarrollo de habilidades en
la persona con discapacidad.
Equinoterapia para nios con parlisis cerebral

La equinoterapia tambin llamada hipoterapia, se ha convertido en una parte importante de


los programas multidisciplinarios para nios y adultos que sufren de discapacidades fsicas y
cognitivas. La idea de utilizar caballos para terapia y rehabilitacin comenz cuando Lis Hartel
gan una medalla de plata en adiestramiento para Dinamarca en los juegos olmpicos de 1952,
ya que sus piernas haban sido paralizados por la poliomielitis. De acuerdo con el sitio web de
la American Hippotherapy Association, la equinoterapia es buena para los nios, tanto fsica
como emocionalmente, especialmente para los nios con parlisis cerebral. Tal vez tu hayas
considerado la equinoterapia para tu hijo, pero no estabas seguro de sus beneficios.
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Cmo puede ayudar la equinoterapia?

La equitacin teraputica puede beneficiar a tu hijo en muchas maneras. En el lomo del


caballo, los movimientos de cadera de tu hijo imitan los movimientos de caminar sobre el piso.
Ella tendr que ajustar su postura con cada paso, lo que puede mejorar las habilidades motoras
gruesas, fortalecer el tono muscular y mejorar la coordinacin. La equinoterapia tambin ayuda
a los nios a aprender a concentrarse y enfocar su atencin mientras trabajan en mantener su
equilibrio y su forma de hablar mejora a medida que se comunican con sus profesores. Todas
estas ventajas hacen que tu hijo pueda ganar confianza en s mismo divirtindose al mismo
tiempo.

Mejora de la funcin motora gruesa

En una resea de la investigacin publicada en la revista "Developmental Medicine and


Child Neurology" el Dr. John A. Sterba concluy que la equitacin teraputica es una forma
efectiva de mejorar las habilidades motoras de los nios con parlisis cerebral. Los
movimientos suaves que el caballo hace pueden ayudar a tu hijo a aprender no slo a mantener
el equilibrio sino la forma de recuperar el equilibrio despus de los movimientos espasmdicos
involuntarios. Despus de un tiempo, puede ser ms capaz de cambiar su peso y mantener su
equilibrio mientras camina y se encuentra de pie.
Beneficios psicolgicos
Los testimonios en los sitios web de equitacin teraputica dicen que los nios son ms
felices y tienen un mejor funcionamiento cognitivo despus de un perodo de montar con un
terapeuta calificado. En el 2011, los investigadores publicaron un estudio en la revista "Physical
Therapy", que mide el bienestar emocional de una nia de 6 aos de edad despus de la
equitacin teraputica. Ella estaba orgullosa de la mejora en sus capacidades fsicas y jug ms
con sus amigos despus de slo 8 semanas . Los investigadores sugieren que los nios trabajan
mejor en equitacin teraputica que en otros tipos de programas de rehabilitacin fsica y eso es
lo que est detrs de sus logros significativos.
Antes de que tu hijo comience

Debes consultar con el mdico de tu hijo o la persona que lleva su caso antes de iniciar la
equitacin teraputica, ya sea en un centro independiente o uno afiliado a la American
Hippotherapy Association. Es importante asegurarte de que tu hijo asiste a un centro con
personal altamente calificado ya que las cuestiones de seguridad son de suma importancia.
Dado que puede haber diferentes enfoques de la equitacin teraputica el mdico de tu hijo
probablemente puede recomendar un centro que coincida con las necesidades de tu hijo, que se
integre en el plan de rehabilitacin en general.
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La parlisis cerebral infantil.
Beneficios de la hipoterapia en
nios con problemas de
equilibrio
Aitor Rubio Esparza. Fisioterapeuta Daime Prez Feito. Mdico Atencin
Primaria Amparo Santamara Torroba. Mdico rehabilitador del IASS. Centro
Atencin Temprana. Zaragoza

La parlisis cerebral infantil es un trmino diagnstico usado para describir un grupo de sndromes
motores causados por lesiones en el cerebro en desarrollo. Si bien se ha considerado histricamente
una encefalopata esttica, este trmino es hoy da inexacto por el reconocimiento de que los rasgos
neurolgicos a menudo cambian o progresan en el tiempo.

Comprende una variedad de manifestaciones clnicas causadas por una lesin cerebral o una
anomala del desarrollo adquirida durante el periodo prenatal, neonatal o la primera infancia.
Esta entidad fue descrita por primera vez por el cirujano ortopdico ingls William John Little en
1853 y definida acertadamente por Bax como un desorden no progresivo del movimiento y la
postura debido a un defecto o lesin en el cerebro inmaduro. A pesar de que la lesin cerebral es
definitiva, no variable y no progresiva el cuadro sensorio-motor (los efectos o consecuencias) si lo
son, pueden cambiar con el tiempo y evolucionar ya que se produce un desarrollo anormal con
compensaciones y respuestas anormales.
Despus de que se instaurase la vacuna de la poliomielitis a mediados del siglo XX, la parlisis
cerebral se ha convertido en la causa ms frecuente de discapacidad infantil.A pesar de los
avances que se han ido consiguiendo en el rea de la salud para prevenir y tratar ciertas causas de
la PCI, el porcentaje en los ltimos 30 aos sigue siendo el mismo. Se ha observado que los
pases con poblaciones de bajo peso al nacer existe una tendencia a aumentar la prevalencia de
casos con parlisis cerebral y una reduccin de la tasa de mortalidad de los nios prematuros.

Causas
No se puede decir que la PCI tenga solo una causa, se debe a varios factores que tienen lugar
antes, durante o despus del nacimiento, dentro de los tres primeros aos de vida.
a) Causas prenatales (durante el embarazo) 90-95%. Infecciones, genticas, mal desarrollo del
sistema nervioso central (SNC), lesiones fetales (accidente cerebro vascular), edad avanzada de la
madre o embriopatas entre muchas otras.
b) Causas perinatales: anoxia (10%), prematuridad, desprendimiento de la placenta y hemorragias
intracraneales.
c) Causas postnales (despus del parto hasta los 3 aos de vida) enfermedades infecciosas,
accidentes cardiovasculares, traumatismos, meningitis y trastornos metablicos.

Paralisis cerebral espstica


Es la ms frecuente (70%). Desde el punto de vista del rea de la lesin, la PCI espstica se
produce a nivel de la va piramidal. Se pueden clasificar en cuadripleja, dipleja o hemipleja,
atendiendo a la distribucin del tono postural y podemos tambin clasificarlo en severa, moderada
o ligera atendiendo a la calidad del tono.
En general, son nios miedosos e inseguros, saben que su movimiento no es muy efectivo y que
tienen dificultades para ajustarse, pueden llegar a hacerse muy pasivos, dependiendo del grado de
afectacin.
Problemas asociados comunes. Debido a que es probable que el dao cerebral sea generalizado,
pueden existir otros problemas neurolgicos.
Motores: postura y movimiento.
Sensoriales.
Propioceptivos: muy ligados a la calidad del tono.
Vestibulares: son nios que manejan muy mal el espacio, toleran mal ciertas posiciones
Sensitivos cutneos: rechazo hacia determinados estmulos o texturas. Estos rechazos pueden
provocar respuestas patolgicas a la hora de la alimentacin o al contario algunos nios no tendrn
ninguna respuesta y no podrn masticar.
Auditivos y Visuales.
Comunicacin y lenguaje.
Emocionales y sociales.
Epilepsia.
Emocionales: pueden producirse problemas de vnculo temprano, alteracin de los patrones de
sueo y alimentarios.
Deficiencia mental y cognitiva.
Problemas respiratorios.

Qu es la Hipoterapia?
Se realiza desde hace ms de 30 aos, en el tratamiento de PCI, en patologas como dao
cerebral adquirido, lesiones medulares, retraso psicomotriz en la esclerosis mltiple.
Dentro de la terapia asistida por caballos hay que diferenciar 3 conceptos claves:
Hipoterapia: es el caballo quien acta sobre el paciente o jinete y no el paciente sobre el caballo.
Este tratamiento se puede utilizar con pacientes con PCI, lesiones medulares, ataxias,
amputaciones, etc. En las sesiones el caballo es dirigido por un experto de equitacin teraputica y
marca el ritmo del caballo; el caballo se desplaza al paso y al trote pero nunca al galope ni a saltos.
La marcha del caballo se adapta al objetivo que queremos conseguir y las sesiones duran unos 15-
20 minutos donde podemos trabajar las reacciones de enderezamiento, el equilibrio, normalizacin
del tono, etc.
Hpica teraputica: Persigue objetivos ms psicolgicos y pedaggicos. El paciente con problemas
de atencin se suele interactuar ms con el medio. El caballo se puede desplazar al paso, trote o
galope y las sesiones duran un mximo de 40 minutos.
Equinoterapia: Cuando la prctica de la actividad ecuestre no tiene programada una intervencin
teraputica, sino que tiene como fines de ocio y tiempo libre.
Hay ms de 700 centros de hipoterapia en EEUU. Ha sido reconocida a nivel internacional por la
OMS. En Espaa en la mayora de comunidades existen centros de hipoterapia pero son pases
como Francia, Gran Bretaa o EEUU que est institucionalizado y regulado. El caballo ha
demostrado su eficacia en trastornos neurolgicos debido a que presenta una caracterstica muy
importante que es su marcha, se asemeja mucho a la de los humanos en el movimiento de
anteversin y retroversin plvica. El caballo trasmite al paciente unos 90-110 impulsos por minuto
generando reacciones posturales en el tronco que llevan a una mejora de la postura, equilibrio y
espasticidad. Gracias a esto se consigue una mejora en la realizacin de las AVD.
Figura 1. Ejemplo de posiciones usadas en hipoterapia. Imagen extrada de Bertoti et al. 1988
Debido a la eficacia y beneficios de este tratamiento, se han empezado a crear simuladores de
sillas de montar para solucionar los problemas econmicos, meteorolgicos y adquisitivos que
tenan los centros de hipoterapia utilizando estos simuladores:
Estructuras tipo Karaduri: Transmiten al nio la sensacin de movimiento y cambios de ritmo
como si fueran en un caballo mediante movimientos oscilantes de subida, bajada, avance y
retroceso.