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Ponctuer la gomancie de Guillaume de Mrbeke

Introduction
Pour un art souvent appel l'art des points , on pourrait s'attendre ce que la ponctuation
joue un rle majeur: de mme que les symboles de cet art divinatoire, composs d'un certain
nombre de points, aident le gomancien donner la personne qui vient le consulter une
rponse pertinente et pleine de signification, de mme les marques de ponctuation aident le
lecteur mieux comprendre des phrases charges de sens. Nul besoin de souligner dans cet
article combien la ponctuation est singulire chaque copiste durant le Moyen ge: on sait
qu'elle diffre considrablement d'un manuscrit l'autre. Bien que de nombreuses tudes
rappellent que la ponctuation a largement servi indiquer l'intonation de la voix, en particulier
pour les prcheurs dans leurs sermons (certaines de ces marques de ponctuation tant
directement drives de la notation musicale 1), il est bien connu galement que la ponctuation
est un outil utilis pour la lecture, sinon silencieuse, du moins personnelle. Ces signes non-
alphabtiques n'aident pas seulement lire correctement une phrase, mais aussi une plus
grande chelle donner une structure cohrente l'ensemble d'un texte, permettant ainsi la
cration d'uvres complexes telle que la gomancie de Guillaume de Mrbeke 2. Celle-ci est
organise en huit particulae, chacune d'elle subdivise en diffrentes distinctiones qui sont
elles-mmes composes de plusieurs capitulae: dans une telle configuration, un systme de
ponctuation rigoureux semble vital, que l'on comprenne la ponctuation dans son sens le plus
restreint3 ou le plus tendu4. Contrairement aux uvres littraires qui impliquent surtout la
comprhension littrale du texte, les gomancies sont des manuels qui demandent aussi tre
mmoriss, au moins en partie. Ainsi, la ponctuation pourrait tre un outil didactique la
disposition du copiste pour faciliter l'apprentissage de cet art divinatoire.
La particularit de la gomancie de Guillaume de Mrbeke est que seules trois traductions
franaises sont de nos jours recenses dans les inventaires des bibliothques, bien que le texte
original latin ait t lui-mme extrmement populaire durant tout le Moyen ge et recopi de
nombreuses reprises5. Par consquent, ce corpus permet d'examiner l'emploi de la ponctuation
dans les manuscrits latins les plus reprsentatifs 6 et dans des traductions qui ont t faites des
moments et en des pays diffrents7. La ponctuation donne rarement lieu des recherches
spcifiques et il est plus rare encore de comparer les systmes de ponctuation d'un texte original
et de ses traductions, cela tant presque inexistant pour les crits scientifiques ou pseudo-
scientifiques, souvent laisss dans l'ombre et auxquels on rattachera la gomancie. Ainsi, je me
concentrerai sur la valeur de la ponctuation dans les gomancies latines et franaises et
galement sur ce que l'usage de la ponctuation rvle du copiste qui a la charge de transmettre
l'uvre qu'il traduit. Enfin, les nombreux problmes qui se posent l'diteur scientifique

1 Pour un bref expos sur les positurae, c'est--dire le punctus elevatus, punctus versus et punctus interrogativus,
cf. M.B. Parkes, Punctuation, or Pause and Effect , dans Medieval Eloquence: Studies in the Theory and
Practice of Medieval Rhetoric, d. James J. Murphy, Berkeley-Los Angeles-Londres, University of California
Press, 1978, pp. 128-129.
2 Ce texte est en effet considr comme tant la gomancie la plus structure du Moyen ge, cf. T. Charmasson,
Recherches sur une technique divinatoire: la gomancie dans l'Occident mdival, Genve-Paris, Droz-
H. Champion, 1980, pp. 157-159.
3 La ponctuation peut tre dfinie comme un ensemble de signes indiquant le rythme, l'intonation, la cohrence
syntaxique et le sens d'une phrase, cf. N. Mazziotta, Ponctuation et syntaxe dans la langue franaise mdivale:
Etude d'un corpus de chartes originales crites Lige entre 1236 et 1291, Tbingen, Max Niemeyer Verlag,
2007, pp. 38-45.
4 La dfinition de la ponctuation peut tre tendue tout signe non-alphabtique mettant en vidence la structure
du texte, cf. N. Catach, La Ponctuation, Presses Universitaires de France, coll. Que sais-je?, no 2818.
5 Cf. T. Charmasson, op. cit., pp. 166-167.
6 Il s'agit des trois manuscrits conservs la Bibliothque Amplonienne d'Erfurt: mss. Erfurt Q.373, Q.377 et
Q.384. Les manuscrits Q.373 et Q384 sont complets et cits par T. Charmasson comme tant des sources fiables,
op. cit., p. 158.
7 Le ms. Cambridge, Trinity College, O.9.35 (abrg en ms. Cambridge dans le reste de cet article) a t crit
en 1347 en Normandie, par Gauthier le Breton. Le ms. Oxford, Bodleian Library, Ashmole 398 (abrg en ms.
Oxford ) a t ralis au quatorzime sicle en Angleterre et prsente une langue franaise marque par quelques
traits d'anglo-normand. Enfin, le ms. Paris, Bibliothque Nationale de France, fr. 2488 (abrg en ms. Paris
dans les pages qui suivent) a t crit la fin du quinzime sicle, peut-tre en le-de-France.
lorsqu'il doit son tour ponctuer le texte permettent galement de saisir la spcificit de la
ponctuation dans les arts divinatoires en gnral.

I. Le rle de la ponctuation dans les gomancies latines et franaises


La ponctuation, entendue dans son sens le plus restreint, sert structurer la syntaxe d'une
phrase. A ce titre, les gomancies n'ont pas dvelopp de systme particulier et utilisent
largement le signe le plus conventionnel trouv dans presque tous les manuscrits mdivaux: le
punctus. On peut noter que ce punctus est toujours trac sur le bas de la ligne, ce qui confirme
probablement l'ide selon laquelle le punctus trouv diffrentes hauteurs (ce qui servait
l'origine indiquer une pause courte, moyenne ou finale en fonction de sa position) est un
systme complexe et peu lisible qui ne survit pas l'preuve du temps 8. La seule exception est le
ms. Paris, le plus rcent, qui au lieu d'un simple punctus utilise toujours le colon, avec une
valeur syntaxique comparable. Le second signe couramment utilis dans les gomancies est la
virgula, bien qu'elle soit moins rpandue que le punctus, comme le montre notre corpus9. Le
ms. Paris prsente un seul cas d'occurrence de la virgula, systmatiquement utilise aprs la
lettre C et en alternant souvent avec le colon afin d'indiquer le numro d'un nouveau chapitre.
A l'exception de ces deux signes, dont la valeur syntaxique n'appelle aucun commentaire
puisqu'elle ne diffre pas de ce qui est gnralement admis, une dernire marque de ponctuation
apparat dans nos manuscrits: le paraphus. Prsent dans tous les manuscrits latins et uniquement
absent d'un seul texte vernaculaire (ms. Paris), son rle est de clairement mettre en valeur un
segment du texte, souvent le dbut d'un nouveau mouvement ou d'une sententia. Son emploi
cependant n'est pas aussi cohrent dans le ms. Oxford que dans le ms. Cambridge et, tant
donn que le paraphus n'est jamais utilis dans le ms. Paris, cette remarque peut d'emble
suggrer une thse confirme par les manuscrits sur lesquels je me concentre: la qualit et la
varit de la ponctuation peut tre une indication sur la qualit gnrale du manuscrit. On peut
en effet tablir une hirarchie entre ces trois manuscrits: le ms. Paris est la source la moins
fiable en raison d'innombrables erreurs, qu'elles soient dues aussi bien la traduction qu' la
copie du texte; le ms. Oxford est une traduction fidle de la gomancie latine, bien qu'elle soit
de temps autres pleine d'incohrences; le ms. Cambridge est celle qui est la moins fidle la
lettre du texte d'origine, mais elle transmet nanmoins une mthode gomantique cohrente et
complte, tout en faisant des emprunts des passages entiers de la gomancie de Barthlmy de
Parme. Le ms. Paris est celui qui utilise le moins de marques de ponctuation (tant en nombre
qu'en varit) et c'est aussi la plus mauvaise traduction: du latin au franais, il y a une
dgradation du sens, de la syntaxe et de la ponctuation, ces trois paramtres linguistiques tant
vraisemblablement indissociables. Cependant, les deux autres manuscrits, plus proches de la
ponctuation et de l'organisation des textes latins, sont galement de meilleures traductions, qui
prsentent un nombre significativement plus faible de chapitres incomprhensibles que le
ms. Paris. Sans vouloir en conclure que la ponctuation donne toujours une indication sur la
qualit du manuscrit, il est vrai nanmoins, dans une certaine mesure et en tout cas pour les
gomancies, qu'un usage rigoureux de la ponctuation requiert du copiste ou du traducteur des
comptences linguistiques subtiles qui dterminent la valeur de l'ouvrage dans son ensemble,
traduit du latin en langue vernaculaire.

Si nous entendons la ponctuation dans son acception la plus large, cependant, nous pouvons
aussi ajouter qu'elle aide ponctuer le texte, c'est--dire en organiser la composition et donc
la mise-en-page. Dans la gomancie en particulier, elle remplit galement un rle didactique,
puisque le texte n'est pas seulement destin tre lu et compris, mais aussi tre en partie
mmoris: il est ainsi essentiel d'avoir sa disposition des moyens permettant de naviguer aussi
aisment que possible dans le texte. La structure de la gomancie de Guillaume de Mrbeke
tant complexe, il n'est pas surprenant de constater que tous les manuscrits latins mettent en
vidence la composition de cet art divinatoire, chacun leur manire en fonction de la richesse
de la copie ou de son tat d'achvement. Les manuscrits Erfurt Q.377 et Q.384 sont des copies

8 Cf. M.B. Parkes, op. cit., p. 140.


9 La virgula est en effet absente des mss. Erfurt Q.377, Erfurt Q.384 et Cambridge.
trs soignes, accompagnes d'un grand nombre d'illustrations et de rubriques crites en rouge
qui marquent prcisment le dbut des nouvelles particulae, distinctiones et capitulae. Le
ms. Erfurt Q.373 est lgrement diffrent: bien que les rubriques soient lisibles (crites d'une
main un peu plus fine et en noir comme le reste du manuscrit), il semble que ce travail n'ait pas
t achev puisque le soulignement en rouge et les titres que l'on aurait pu trouver dans les
marges manquent parfois. Cependant, cela ne signifie pas que la qualit de ce manuscrit latin
soit infrieure celle des autres: ce manuscrit apparat comme un instantan dans l'tape de
copie, puisque le texte est dj la preuve d'une composition solide 10. Mais dans les traductions
franaises, la clart de la structure du texte varie grandement d'un manuscrit l'autre, ce qui
peut s'expliquer par l'utilisation instable des marques de ponctuation. Dans le ms. Paris, bien
que les diffrents chapitres soient nots dans l'ordre et annoncs par des rubriques, leur
numrotation commence devenir imprcise partir de la moiti du manuscrit 11 et certaines
rubriques sont manquantes la fin12. Le ms. Oxford adopte une disposition rigoureuse et claire
au dbut, mais l'absence de rubriques dans la suite de la copie a un effet trs nfaste sur la clart
du reste de l'uvre13. Le ms. Cambridge enfin est le plus cohrent de notre corpus puisqu'il
montre une parfaite utilisation des rubriques du dbut la fin; mais c'est aussi le livre le plus
luxueux14. Les manuscrits qui utilisent les rubriques avec pertinence sont les plus susceptibles
de produire un texte limpide qui permet au lecteur ou au gomancien en devenir d'obtenir une
comprhension solide de cet art divinatoire. Dans ce cas, la ponctuation en tant qu'outil de mise-
en-page dtermine la qualit gnrale de l'uvre, puisqu'une ponctuation dfaillante entraine
des difficults de comprhension non ngligeables. Enfin, pour achever ce descriptif des
diffrentes marques de ponctuation trouves dans la gomancie, on peut remarquer l'utilisation
commune tous les manuscrits des litterae notabiliores qui signalent le dbut d'un paragraphe
ou d'un nouveau folio15.
Cependant, la ponctuation comme outil de structuration du texte atteint ses limites dans un
type de passage figurant systmatiquement dans la gomancie de Guillaume de Mrbeke: la
liste de questions tries par maisons 16, toujours accompagne dans la quarantaine de folios qui
suit par les rponses ces questions. Cette liste est prcieuse pour le lecteur qui apprend la
gomancie dans la mesure o elle produit l'ventail complet des questions que pourrait poser le
consultant, lesquelles sont tries selon chaque maison; elle s'assure ainsi que la premire et plus
importante tape de la mthode gomantique est respecte, puisqu'identifier l'objet de la
question et la maison qui lui est lie est vital dans cet art divinatoire 17. Cette liste est prsente
de manire plus ou moins labore en fonction des manuscrits et seul le ms. Oxford18 en est
totalement dpourvu. Certains d'entre eux ajoutent un nombre ct de chaque question 19,
tandis que d'autres se contentent de noter directement les interrogations du consultant 20. Si
l'intention didactique qui gouverne la numrotation des rponses est louable puisqu'elle aide le
10 C'est le texte sur lequel je m'appuie en procdant la comparaison de l'original latin avec les traductions
franaises, puisqu'il est cit par T. Charmasson comme tant l'un des manuscrits les plus fiables, op. cit., p. 158.
11 Cf. par exemple le fol. 79: le chapitre no. 205 y est rpt deux fois. Au fol. 80v, le chapitre no. 202 succde au
chapitre no. 210, etc.
12 Cf. les fol. 115v et 116.
13 Aucune rubrique n'est note entre les fol. 19v et 80. Il n'y a pas de rubriques non plus dans la suite du manuscrit,
l'exception de quelques titres nots en noir, gnralement prcds (mais pas toujours) d'un paraphus. Compte-
tenu de la bonne qualit du dbut du texte, l'absence de ces rubriques peut tre d l'tat inachev du travail du
copiste, lequel n'a sans doute pas eu le temps de noter le reste des rubriques une fois que le corps du texte a t
crit.
14 Pour une histoire complte de ce manuscrit de prestige qui fut acquis par Charles V et comptait parmi les vingt
livres favoris du monarque, cf. T. Charmasson, op. cit., p. 166 et L. Delisle, Recherches sur la librairie de
Charles V, vol. 1, Paris, H. Champion, 1907, p. 270.
15 Cet usage esthtique de la littera notabilior indiquant le dbut d'un nouveau folio, cependant, n'est trouv que
dans le ms. Paris.
16 La gomancie utilise les douze maisons astrologiques afin de rpondre la question pose par le consultant, ainsi
que quatre maisons additionnelles nommes Tmoin droit , Tmoin gauche , Juge et Super-Juge .
Pour un expos complet sur le modus operandi de la gomancie, cf. T. Charmasson, op. cit., premire partie,
pp. 9-65.
17 Ibid., pp. 51-52.
18 Ce manuscrit ne contient pas une telle liste, ce qui pose problme dans la comprhension gnrale de l'uvre
puisque les rubriques qui suivent les chapitres sont manquantes et que les distinctions entre les rponses des
diffrentes maisons ne sont pas clairement dlimites non plus.
19 Mss. Erfurt Q.377 et Cambridge.
20 Mss. Erfurt Q.377, Q.384 et Paris.
lecteur avoir une vue claire de l'organisation de la liste des questions et rponses, cependant,
aucune marque de ponctuation ne permet de passer directement de cette section la rponse
souhaite dans la distinctio suivante. Le ms. Cambridge est la seule exception de notre corpus
puisqu'il ajoute le numro de la maison tudie dans la marge suprieure des folios qui suivent,
ce qui aide circuler l'intrieur du texte, du moins un peu plus facilement que dans les autres
manuscrits privs de telles annotations. Ainsi, il semble que cette liste ait des objectifs diffrents
en fonction de sa ponctuation: lorsqu'elle ne permet pas d'aller directement la rponse
correspondant la question laquelle le lecteur s'intresse, elle ne sert qu' l'informer des
diffrents sujets qui seront traits dans les folios suivants ; lorsqu'elle propose un systme
permettant en revanche de naviguer dans le texte, elle sert de table de rfrence qui facilite
l'apprentissage de la mthode gomantique.

2. La ponctuation d'une traduction


Puisque traduire un texte consiste en transmettre le sens et souvent la forme dans une autre
langue que la langue d'origine, quel rle le traducteur de la gomancie donne-t-il la
ponctuation? Si celle-ci avait pour but de clarifier la gomancie et de lever les ambiguts les
plus problmatiques qu'elle contient, il ne fait aucun doute que les copistes auraient trouv un
moyen de distinguer les figures gomantiques mentionnes des noms communs auxquels elles
rfrent souvent, de mme qu'ils distinguent les lettres des nombres par l'emploi de points
diacritiques. En effet, de nombreux problmes se posent cause de la terminologie gomantique
mme. Par exemple, le symbole nomm Amissio est celui qui reprsente la perte dans la
plupart des maisons. Si le consultant fait question propos du profit qu'il pourrait tirer d'un
march, la prsence d'Amissio dans la maison des richesses (c'est--dire la seconde maison
astrologique et gomantique) prdit invitablement que le march ne sera pas profitable. Si cette
quivalence entre le nom de la figure gomantique et le nom commun duquel elle est drive est
un outil pratique pour donner une rponse sur le principe de l'analogie, elle devient
problmatique en revanche lorsque le nom propre du symbole gomantique est confondu par le
traducteur avec le nom commun, ce qui est souvent le cas dans un type de passage dj voqu :
les listes. Le ms. Oxford prsente la particularit de faire presque systmatiquement rfrence
aux figures gomantiques par leur nom latin 21; cependant, en traduisant, le copiste fait parfois
erreur et confond le nom de la figure gomantique avec le nom commun. Par exemple, au
chapitre 200 dans lequel le gomancien fait la liste des signes favorables ou dfavorables en
fonction du sujet de la demande, il affirme que en pecune envoi: meliours sont Forma major,
Cauda, Leticia e Conjunctio, mes Tisticia sauf de prison e est male a entrevoier a autres qe si
par lui envois est bone 22. Dans ce passage relativement confus, le copiste a cru que Tristicia
sauve de prison l'argent qui a t envoy, alors que prison n'aurait pas d tre traduit en
franais: il s'agit du symbole gomantique Carcer, signe trs dfavorable pour cette question 23.
Au mme endroit, le ms. Paris commet une faute similaire en confondant cette fois le symbole
Tristicia avec la tristesse , ce qui aboutit une traduction tout aussi fautive: En pecune
transmisse, les meilleurs: Fortuna major, Cauda, Leticia, Conjonctio, mays tristesse transmisse
sauve et Carcer est malvais en pecune transmisse; et s'il est mips le primier, il est bon 24 . Ce
genre d'erreurs est trs commun, puisque l'absence de contexte dans ces listes empche parfois
de dterminer si l'on a affaire un nom propre ou un nom commun. Bien que le ms. Oxford
s'efforce de rduire les ambiguts qui pourraient survenir la lecture d'un tel texte en ne
traduisant pas les noms propres en franais, cependant, on pourrait dire que l'ambigut est l'une
des caractristiques essentielles de l'criture gomantique et peut-tre de tout art divinatoire 25.

21 C'est partiellement le cas pour le ms. Paris, qui traduit parfois les noms et garde parfois les noms latins, mais cela
n'arrive presque jamais dans le ms. Cambridge, lequel traduit en gnral en franais le nom des figures
gomantiques.
22 Ms. Oxford, fol. 43.
23 Ms. Erfurt, Q.373, fol. 64a: In pecunia transmissa, meliora: Fortuna major, Cauda, Leticia, Conjunctio; sed
Tristicia transmissa salvat. Carcer est mala in transmissa alii, quia si per ea miseris est bonum ; dans le
ms. Cambridge, on peut lire: En peccune envoiee sont les meillors Fortune la grant, Queue, Leece, Conjonction ;
mes Tristrece les choses envoiees sauve. Chartre est male es choses envoiees fors pour ceulz qui li
appartiennent .
24 Ms. Paris, fol. 50v.
25 Pour une dmonstration sur la ncessit de l'ambigut dans le travail du devin, cf. P. Tannery, Le Rabolion ,
En ce cas, il n'est pas surprenant de voir que nos manuscrits, aussi bien latins que franais, n'ont
pas labor de systme de ponctuation spcifique apte lever ces ambiguts, comme si elles
faisaient partie intgrante de la gomancie, destines n'tres rduites que par un esprit subtil 26.

Si les traductions franaises sont plus ambiges encore que l'original latin en raison de
l'absence d'une dclinaison aussi complexe et prcise que la flexion latine, laquelle aide
identifier clairement la fonction des diffrents constituants de la proposition, il existe de
nombreux cas cependant o les deux langues sont aussi imprcises l'une que l'autre. Certaines
prpositions communes au latin et au franais, par exemple, ne permettent pas d'identifier
systmatiquement les complments du nom. Au chapitre 151, le ms. Oxford affirme que la
quatorzime maison est appell 'meson de tristesce e des reprovs e nient benur' a Cauda
Draconis e Saturno e Marte . Cette phrase, comme la ponctuation que j'ai choisie le montre,
pourrait signifier que la quatorzime maison est nomme 'la maison de tristesse et des
rprouvs et des infortuns' et est la maison de Cauda Draconis, de Saturne et de Mars ; mais
elle pourrait aussi tre lue de la manire suivante: elle est nomme 'la maison de tristesse et
des rprouvs' et est l'inflicit de Cauda Draconis, de Saturne et de Mars . Dans le premier
cas, le point d'incidence de la prposition serait meson , tandis qu'il s'agirait de nient
benur dans le second. Si les consquences de cette ambigut ne sont pas dramatiques pour la
validit de la rponse que produit le gomancien, cela montre nanmoins que celui-ci jouit d'une
libert d'interprtation certaine, laquelle peut considrablement varier d'un devin l'autre en
raison de l'absence de marques de ponctuation qui pourraient l'aider dcider quels mots
doivent tre groups ensemble comme complment du nom 27.
Par ailleurs, on peut se demander si la fonction essentielle de la ponctuation mdivale est
vritablement de clarifier des phrases ambiges, puisqu'un lecteur attentif n'est jamais
entirement dpendant de signes seconds pour dterminer quand une phrase se termine et quand
une autre commence. Dans une liste de rponses o les symboles gomantiques sont numrs
en fonction de leur bonne nature pour un sujet prcis, par exemple, la syntaxe elle-mme
conduit le lecteur la bonne interprtation, en dpit du manque de ponctuation 28. Ainsi, on peut
lire dans le ms. Oxford: Pur achater sont ceux meillours [] mes en achater des autres est
plus febles Fortuna minor. Puer: fors pur achater de jumenz ou de heritage purceo qe en eux
especialment est bone Puer. Cauda, Carcer, purceo que nule comodit est. En marchandise:
meliours sont Forma major... 29. Une lecture rapide pourrait grouper ensemble nule comodit
est avec en marchandise . Pourtant, les diffrents sujets suivis par une liste des symboles
favorables et dfavorables se distinguent syntaxiquement par l'utilisation des prpositions de
et en , lesquelles taient sans doute perues comme des repres suffisants qui rendent
superflu tout signe additionnel de ponctuation. D'autres manuscrits nanmoins ne prennent pas
de tels risques et signalent chaque motif d'interrogation par l'utilisation d'un paraphus et / ou de
rubriques, en les accompagnant parfois d'une liste de sujets dans la marge en face de chaque
section du texte30. Par consquent, si l'absence de tout paraphus, rubrique, ou soulignement dans
le ms. Oxford peut tre due l'tat inachev de la copie (dans la mesure o les rubriques sont
rarement notes aprs le fol. 19 et bien que les litterae notabiliores soient luxueusement
excutes jusqu' la fin du manuscrit), cela pourrait galement suggrer que le texte est d'emble
valide si le gomancien le lit avec attention 31.

dans Mmoires scientifiques, d. J.-L. Heiberg, t. IV, Toulouse-Paris, Gauthier-Villars, 1920, p. 352.
26 En effet, de nombreux passages soulignent chez le pratiquant de cet art la ncessit d'avoir de fines comptences
intellectuelles, en particulier dans les prologues. Par exemple, ms. Paris, fol. 10: Et fault savoyr que avant que
l'on puisse avoyr certain et ineffalible jugement de ceste science tr exercee, il ne fault pas ingnorer les termes et
les conmendemens de ceste science, lesqueulx doibvent specialement estre atenduz .
27 Dans ce cas prcis, le latin est aussi imprcis que le franais et n'utilise pas non plus de marque de ponctuation
spcifique pour faciliter la lecture. Ainsi, on peut lire dans le ms. Erfurt, Q.373, fol. 58a, 3: Et domus tristicie
appelatur et irrecuperacionis et infelicitatis a Cauda Draconis a Saturno et Marte .
28 Cf. M.B. Parkes, op. cit., p. 139.
29 Ms. Oxford, ch. 200, fol. 42v.
30 C'est le cas des mss. Erfurt Q.373 (fol. 63b-64b) et Q.377 (fol. 68a-69a).
31 Il est difficile de dterminer avec certitude si la copie a t interrompue avant l'heure ou si l'absence de rubriques
est dlibre. On peut noter cependant que dans les deux cas de figure, le lecteur peu guid dans la lecture du
texte: il s'agit donc l d'un tmoin intressant d'une manire particulire de produire les textes, qui dtermine la
nature de la lecture qui s'en suit. Il semble que si le manuscrit avait t vritablement inachev , au point d'tre
Naturellement, la lecture et la juste interprtation des listes n'est pas une difficult qui
concerne la gomancie dans son ensemble. D'autres passages sont moins arides stylistiquement
et peuvent tre considrs comme plus littraires, comme les prologues dans lesquels l'auteur
explique les buts et les origines de cet art divinatoire. Puisque ces parties ne sont pas techniques
mais sont comprhensibles au contraire sans connaissance pralable de l'astrologie ou de la
gomancie, elles sont aussi moins variablement ponctues: chaque partie d'une phrase est en
gnral indique par un signe de ponctuation32, chaque phrase tant elle-mme mise en valeur
par un procd distinctif33. Dans ces passages soigneusement composs, la traduction des
complments du nom ne pose d'ailleurs pas le mme problme que la traduction des
complments du nom dans les listes, puisqu'ici le contexte aide identifier la structure
immdiatement et sans effort34; et parfois le copiste ajoute mme quelques dtails pour rendre la
traduction plus naturelle35.

L'emploi de la ponctuation rvle aussi un autre lment propos du copiste : sa


connaissance du savoir gomantique et astrologique qu'il traduit. Parfois, ce sont les
abrviations latines (que nous considrons comme appartenant la ponctuation des manuscrits
latins) qui conduisent des contre-sens. Par exemple, le copiste du ms. Oxford ne semble pas
trs familier de l'astrologie : il utilise le mot aungels dans les chapitres 90 sqq. pour dsigner
les maisons angulaires de l'astrologie36; les deux autres manuscrits franais ne commettent
jamais une telle erreur. Dans le chapitre 127, il est incapable de traduire correctement un
passage faisant le dtail de la rpartition cardinale des maisons astrologiques et sa connaissance
limite de l'astrologie l'empche de donner le temps exact requis pour qu'une rvolution lunaire
soit complte37.
D'autres erreurs lies la lecture des abrviations sont dues un excs apparent de
connaissance en gomancie: le copiste du ms. Paris par exemple, sachant que cet art divinatoire
est communment appel l'art des points , se trompe lorsqu'il traduit les buts de la
gomancie. Sa connaissance le conduit lire pcia en punctora au lieu de
praesentia 38. A d'autres moments en revanche, l'utilisation pertinente de marques de
ponctuation peut mettre en vidence l'attention qu'accorde le copiste produire une traduction
en accord avec ce qu'il connat de la gomancie. Le ms. Paris utilise parfois le colon trs bon
escient, comme le prouve l'exemple suivant: mays s'il y a auchun signe d'eau en la 6 si n'est
Puer: ou auchun signe de terre dy que la lignee sera effeminee et foible 39. La prsence du
colon distingue auchun signe d'eau en la 6 si n'est Puer de ou auchun signe de terre , ce
qui est parfaitement juste dans la mesure o Puer est un signe d'eau et non de terre: l'emploi du
colon est la preuve que le copiste comprend le savoir gomantique, du moins dans cette phrase
en particulier40. En dfinitive, la distribution des marques de ponctuation permet donc de mieux

illisible et inutilisable, il n'aurait pas bnfici d'un tel raffinement dans la peinture des litterae notabiliores dans
l'ensemble du texte.
32 Virgulae pour les mss. Oxford, Erfurt Q.373 et Q.384; points pour le ms. Cambridge.
33 Ms. Cambridge, litterae notabiliores; ms. Oxford, majuscule aprs une virgula; ms. Paris, colon; mss. Erfurt,
Q.373, Q.377 et Q.384, paraphus.
34 Par exemple, le ms. Oxford, fol. 1: Si come jeo vous dirrai en avaunt en le autre prolonge [] de les
movementz des figures e les espettes e les projectiouns e les autres intrans ; ms. Erfurt, Q.377, fol. 62b: In alio
prohemio [] de figurarum motibus et aspectionibus et de projectionibus et aliis pluribus rebus sive articulis
(nous soulignons).
35 Par exemple, ms. Oxford, fol. 1: La racine de ceste science est soulement en deus choses, c'est a dire en noun
par e par (nous soulignons). Dans le ms. Erfurt, Q.373, fol. 39a: Radix vero consistit in 2 figuris tamen id est
in paritate et in imparitate .
36 En latin : anguli , abrg en ngli .
37 Ms. Oxford, fol. 26: Luna est planet [] e en le [Blanc dans le texte] jours ove 8 houres e il parfet son cours .
Il manque le nombre 28.
38 Ms. Paris, fol. 9v: La cause finalle est congnestre les chosses passees, voir les pouents, pronosticquer les
chosses advenir ; alors que le texte latin offre une phrase plus cohrente, par exemple ms. Erfurt Q.373, fol. 39a:
Finalis causa est hoc: cognoscere preterita, videre presencia et prenosticare futura .
39 Ms. Paris, fol. 47v. La ponctuation est celle du manuscrit.
40 En effet, chaque traduction franaise contient ici et l des erreurs, plus ou moins nombreuses en fonction des
manuscrits. Si la phrase cite ici du ms. Paris montre une traduction exacte grce l'utilisation pertinente du
colon, la qualit gnrale de ce manuscrit est plutt mdiocre par rapport au ms. Oxford et trs pauvre par rapport
au ms. Cambridge.
saisir comment le copiste traduit, puisqu'elle donne des indications sur sa lecture du texte latin
et sur les connaissances gomantiques et astrologiques du copiste.

3. Ponctuer les ditions scientifiques


Quel intrt prsente la ponctuation mdivale pour l'diteur? Il apparat qu'elle est rarement
d'un grand secours lorsque celui-ci souhaite corriger le texte; elle peut mme, au contraire,
conduire des contre-sens. C'est le cas de la liste de questions organises autour des douze
maisons astrologiques et gomantiques, qui est trouve dans la cinquime distinction de la
quatrime partie. Si les textes latins prsentent des listes exactes, chaque question tant rsolue
dans les folios suivants, il en est diffremment pour le ms. Paris qui, cause de son emploi de la
ponctuation (comprise dans son sens le plus tendu, c'est--dire comme outil de mise-en-page),
conduit souvent le lecteur se mprendre. Dans cette liste en effet, deux lignes semblent
annoncer deux questions diffrentes: la proposition Comment question est faite est suivie
la deuxime ligne par De la chosse sur laquelle domine la planete 41, chacune commenant
par une lettre majuscule. Pourtant, il ne s'agit en ralit que d'une d'une seule et mme question
qui constitue le chapitre 400: Quant la question est faicte de la chosse sur laquelle la planete
domine 42. Ainsi, respecter la disposition originale de la liste de questions ne ferait que
reproduire l'erreur que le copiste fit de son temps et il ne semble donc pas opportun de conserver
cette mauvaise ponctuation. De plus, pour certains passages particulirement problmatiques,
seul l'original latin peut aider l'diteur restaurer le sens originel puisque bon nombre de ces
difficults viennent d'une lecture incorrecte des abrviations latines et ne peuvent tre corriges
par le contexte. Par exemple, le ms. Paris crit: Auls debellateurs ou bataillans, les meilleurs
sont Amissio, Fortuna minor, Leticia, Via, Puella et prometz evocation. Les pires sont Tristicia,
quair elle permectz abomination 43 ; tandis que l'original latin est assez diffrent : In
pregnantibus sunt meliores Amissio, Fortuna minor, Leticia, Via, Puella, quare significunt
evacuationem. Deteriores sunt Tristicia, quare promittit abortivationem 44. Dans ce cas, ni la
ponctuation ni la syntaxe ne suggrent la moindre erreur, dans la mesure o la traduction n'est
pas incohrente malgr l'erreur initiale d'interprtation en ce qui concerne la lecture des
abrviations prsentes dans les manuscrits latins45.

De plus, la ponctuation dans la gomancie est pleine de sens deux niveaux: non seulement
elle a un effet direct sur le sens littral du texte, mais elle corrobore aussi le systme
hermneutique de la gomancie: une erreur de ponctuation peut considrablement altrer la
cohrence du systme interprtatif de cet art divinatoire. Par exemple, l'usage discriminant de la
majuscule dans les ditions critiques dans le but d'indiquer un nom propre et d'viter la
confusion avec un nom commun doit faire l'objet d'une rflexion mticuleuse. Dans le ms. Paris,
on peut lire: La Teste et la Queue ne sont pouent soubz la domination de auchune planete,
mays la Teste est utille et la Queue malvaisse, quair la Teste est avecquez les deulx fortuns
(savoyr avecquez le Soulail et Jupiter) et la Queue avecquez les deuls infortuns (savoyr
avecquez Saturne et Mars) 46. Puisque les manuscrits gomantiques mdivaux n'utilisent pas
la majuscule de manire discriminante et sont dpourvus d'accent aigu, les mots fortunes et
infortunes peuvent poser problme. Ils peuvent en effet tre lus comme des noms propres,
auquel cas il faudrait ajouter une majuscule ces mots si l'on croit que Fortunes et
Infortunes font rfrence en vrit d'autres symboles gomantiques, sur le modle de
Fortuna major et Fortuna minor . Cependant, une bonne connaissance de la gomancie
conduit la constatation qu'il n'existe pas de symbole appel Infortune dans la gomancie de
Guillaume de Mrbeke, aussi est-il ncessaire d'interprter ces deux mots comme des adjectifs
substantivs faisant rfrence aux plantes, ce qui implique d'ajouter un accent la fin de ces
deux mots et de ne pas leur octroyer de majuscule. Si l'on choue identifier la nature
41 Ms. Paris, fol. 60v.
42 Ms. Paris, fol. 107.
43 Ms. Paris, fol. 49v. Nous soulignons.
44 Ms. Erfurt, Q.384, fol. 25. Nous soulignons.
45 Pgntibz lue comme pugnantibus , evacuatz comme evocationem et abortivatz comme
abominationem (mss. Erfurt Q.373 et Q.384).
46 Ms. Paris, ch. 26, fol. 17v. Nous soulignons.
grammaticale de ces mots, c'est la terminologie gomantique elle-mme qui est mise en pril, et
pas seulement le sens littral de la proposition.
Dans d'autres cas cependant, la pertinence du choix des marques de ponctuation peut tre
lucide grce au contexte immdiat, sans qu'il y ait besoin de dtenir de fines connaissances en
gomancie. Dans le ms. Paris, le chapitre 27 se concentre sur la flicit et l'inflicit des
symboles et ajoute que les [figures] malvaisses permixtes sont Peuple, Conjonction, Voie,
Prinson. Et comme ont voulu auchuns Fortune mineure et Voye sont temperees et bonnes 47.
Dans ce cas, ce qui autorise l'diteur mettre un point entre Prinson et Et comme ont
voulu auchuns , c'est que le paragraphe rpartit les seize figures gomantiques existantes en
groupes de quatre: ainsi, la seconde phrase est une remarque faite par l'auteur ou par le copiste,
mais elle n'est en aucun cas la suite de l'numration des figures malvaisses permixtes .

Conclusion
Des manuscrits mdivaux aux ditions scientifiques, la modernisation ncessaire du
systme de ponctuation rode un lment essentiel de la gomancie: l'ambigut, si utile pour le
devin dans la construction de ses rponses et dans la justification de son art 48. En effet, la
ponctuation contemporaine sert claircir le sens d'un texte et permettre ainsi une lecture
rapide, tandis que la ponctuation mdivale dans les gomancies essaie surtout de mettre en
vidence la structure d'un texte complexe, remplissant ainsi un rle didactique. Compte-tenu de
la difficult de l'uvre de William de Mrbeke ainsi que des problmes interprtatifs que les
ponctuations mdivale et contemporaine prsentent, il est certain que toute dition critique de
la gomancie prsentera ici et l des erreurs. Cependant, si elles sont considres comme telles
cause de la fonction de notre systme de ponctuation actuel, le lecteur averti gardera en
mmoire que ces erreurs sont galement la preuve de la nature hautement ambige des textes
divinatoires, laquelle peut-tre ne peut pas tre entirement rsolue, mme par les homes
qe sevent juger le art e la science 49.

47 Ms. Paris, fol. 18.


48 On se souviendra de la dfense de Ptolme qui explique la fausset de certaines prdictions astrologiques par
l'infinie faiblesse de l'astrologue par rapport l'objet de son tude, les astres: l'art est infaillible, mais l'homme,
aussi rudit soit-il, peut errer (cf. Tetrabiblos, I, 1-2).
49 Ms. Oxford, fol. 2v.
Bibliographie

Sources
1. Manuscrits latins
1. Ms. Erfurt, Bibliothque Amplonienne, Q.373.
2. Ms. Erfurt, Bibliothque Amplonienne, Q.377.
3. Ms. Erfurt, Bibliothque Amplonienne, Q.384.

2. Manuscrits franais
1. Ms. Cambridge, Trinity College, Wren Library, O.9.35.
2. Ms. Oxford, Bodleian Library, Ashmole 398.
3. Ms. Paris, Bibliothque Nationale de France, fr. 2488.

3. Autre
1. Ptolme, Tetrabiblos.

Etudes
1. M.B. Parkes, Punctuation, or Pause and Effect , dans Medieval Eloquence: Studies in the Theory and
Practice of Medieval Rhetoric, d. James J. Murphy, Berkeley-Los Angeles-Londres, University of
California Press, 1978, p. 127-142.
2. T. Charmasson, Recherches sur une technique divinatoire: la gomancie dans l'Occident mdival,
Genve-Paris, Droz-H. Champion, 1980.
3. N. Mazziotta, Ponctuation et syntaxe dans la langue franaise mdivale: Etude d'un corpus de chartes
originales crites Lige entre 1236 et 1291, Tbingen, Max Niemeyer Verlag, 2007.
4. N. Catach, La Ponctuation, Presses Universitaires de France, coll. Que sais-je?, no 2818.
5. L. Delisle, Recherches sur la librairie de Charles V, vol. 1, Paris, H. Champion, 1907.
6. P. Tannery, Le Rabolion , dans Mmoires scientifiques, d. J.-L. Heiberg, t. IV, Toulouse-Paris,
Gauthier-Villars, 1920.