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A SOCIEDADE BRASILEIRA E A

HISTORIOGRAFIA COLONIAL
. ,

Laima Mesgravis (UNESPFRANCA)

pesquisa histrica no Brasil, com metodologia e reflexo cientficas,

A fenmeno recente, nascendo a partir dos anos 30 deste sculo. No sculo


XIX, autores como Varnhagen, Capistrano de Abreu e outros ligados ao
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro pesquisaram temas de Histria doBrasil,
utilizando documentos de arquivos nacionais e estrangeiros. Seguiam o exemplo de
nossos primeiros "brasilianistas", como Robert Southey, John Armitage e Heinrich
Handelman, que nas primeiras dcadas do sculo XIX anteciparam os brasileiros
com suas Histrias do Brasil.
Sob a gide do Instituto, realizaram obra de grande mrito divulgando e
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procurando manuscritos esquecidos ou esgotados. Devemos a ele a revelao de
inmeros cronistas e memorialistas que constituem, por assim dizer, a base das
informaes sobre a vida colonial.
O uso dessas fontes riqussimas deve, no entanto, ser sempre cauteloso e
precedido de uma crtica realista prvia, o que nem sempre tem acontecido.
Testemunhos das mais diversas conjunturas histricas e contextos sociais,
econmicos e polticos distintos tm sido utilizados como vlidos e verdadeiros
para os trezentos anos do perodo colonial como um todo esttico e sem mudanas.
Os relatos do sculo XVII, por exemplo, com suas descries de plantas,
animais e ndios se caracterizam por uma constante repetio de esteretipos e'
imagens consolidados nos primeiros cronistas-informantes (jesutas e leigos) que
escreveram de 1550 a 1580. As variaes, por vezes, so s de estilo e maior ou
menor mincia ou prolixidade. As deliciosas descries do mundo natural de
Gabriel Soares de Sousa' j se encontram em Pero de Magalhes Gandavo" de
muitas cartas jesuticas anteriores."
H esteretipos incansavelmente repetidos em Simo de Vasconcelos,
Brando, Sousa, Gandavo e jesutas" como o caso da clebre constatao de que a
lngua dos ndios do litoral no possua as letras F, L e R, provando, portanto, no
terem F, nem Lei, nem Rei. Essa imagem retrica, primeira vista engenhosa, na
verdade um sofisma, pois as lnguas indgenas poderiam conter estas expresses
com outras letras ou sons. Era um fecho para as longas descries da organizao
social, poltica e religiosa dos ndios, procurando demonstrar o perigoso estado de

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anarquia moral de suas vidas e a necessidade de impor a autoridade e os valores da No testemunho dos jesutas", encontramos informaes mais amplas sobre o
civilizao europia que, assim, ocuparia os espaos vazios. . . processo de miscigenao pela explorao sexual da mulher indgena, em curso
A partir de Gandavo, cuja Histria da provncia Santa Cruz tena Sido desde os primeiros povoadores. Torna-se claro ser uma viso moralista catlica,
publicada em 1576, ponto pacfico para os cronistas que a submisso o~ porm existe a preocupao com a desordem religiosa, social e poltica que estas
extermnio dos indgenas do litoral ocupado pelos portugueses - de Pernambuco ate unies no legalizadas e passageiras propiciavam ao tecido social. Da sua
So Vicente - est garantida, com exceo das regies mais escarpadas e de floresta preocupao em promover casamentos como o de Joo Ramalho em So Paulo.9
fechada da Mata Atlntica, onde os aimors e botocudos iro resistir at o sculo Sobre a questo do extermnio dos ndios, cronistas como Gandavo, Sousa e
XIX. Brandolo pouco se estendem, tratando o fato como contingncia natural da
A escravizao ou utilizao do trabalho dos ndios ditos forros a base da colonizao e atribuindo toda a culpa aos prprios silvcolas por no se submeterem
sobrevivncia e da prosperidade dos colonos. A participao da mo-de-obra escravido. A questo indgena encarada mais ou menos como uma praga
escrava africana cada vez maior, principalmente na produo aucareira." daninha a ser exterminada ou afastada a fim de que a conquista das terras para a
Mas preciso destacar dois aspectos em que os testemunhos das cartas produo e enriquecimento seja garantida.
jesuticas (principalmente de 1550 a 1570) e os cronistas leigos diferem Sobre a miscigenao e o seu produto - os bastardos - nenhuma palavra, a
apreciavelmente. . _ . . , . no ser quando se d informao sobre um indivduo especfico.
Os jesutas, ainda que adotando posies baseadas em VIsoes contradlto~as Gandavo insiste muito na imagem do Brasil como lugar onde os pobres de
da cultura indgena, vo sempre denunciar a violncia do processo da conquista Portugal podero enriquecer e ascender socialmente com a explorao do trabalho
com o extermnio e a explorao do ndio. Essas posturas dos jesutas podem ser indgena. Nunca se detm na possibilidade do trabalho do prprio imigrante
esquematizadas em trs estgios. portugus, mas sempre aponta como meta a ser alcanada a existncia de ricos
No primeiro, o da chegada, nos contatos iniciais, deslumbramento com ~ lavradores possuidores de rendas de 20 a 30 mil cruzados.
aparente pureza, falta de malcia, docilidade e inconscincia do pe~a~~ do ndio. E A mesma preocupao tem Gabriel Soares de Sousa ao informar a
o momento da euforia dos batismos em massa, da crena ~a possl~lltdade de u~ existncia nas diversas capitanias de homens de muitos mil cruzados que vivem
povo cristo perfeito e do conceito de papel branco onde se tnscreven~ a~ve~dade '. nobremente, honradamente com estilo de vida luxuoso nas roupas, casas e cavalos
No segundo, quando do retorno s aldeias para convtvencia mais ajaezados.
prolongada com os ndios que no abandonavam em nada a sua ~ultu:a, Quando organizou sua expedio para o serto, pediu e obteve, entre outros,
principalmente nos aspectos mais repugnantes ao cristianismo, co~o ~ pohga~lla, o privilgio de outorgar foro de fidalgo a cem companheiros ricos. A nosso ver, isso
as festas orgisticas com bebida e sexo livre e, sobretudo, o cambaltsmo apos a comprova a incipiente formao de uma sociedade escravista em que a ascenso
guerra, vinha o horror, a irritao e a defesa da converso forad~ at pela esp~da.7 inicial se fazia por meio da aquisio da riqueza, prenunciando, de certa forma, uma
Um fato importante e, com certeza, parcialmente determinante, fOI a morte do bispo sociedade de classes. Mas, uma vez obtida a riqueza, o poder e a preeminncia
D. Pero Fernandes Sardinha e seus companheiros de viagem, devorados pelos social eram confirmados por uma institucionalizao legal garantidora de
caets da Paraba. privilgios estamentais para uma pequena elite que iria se perpetuar alm do
Mas, mesmo apoiando a represso aos caets contra os quais foi dec1arada.~ perodo colonial. Para gozar e transmitir o privilgio eram proibidas as unies com
guerra justa com morte (at na boca do canho) e a escravizao ~os capturados, ja negras, mulatas, ndias, "crists-novas", artess ou comerciantes de loja aberta. I I
condenavam os excessos que alcanavam caets de outras capitamas e outras tnbos Nesse ponto os intentos da nova sociedade dos colonos e dos jesutas
distanciadas do caso. divergiam, sendo que os primeiros tm o apoio da metrpole, onde predomina a
No incio do terceiro estgio, que poderamos chamar de sntese, concl~em aristocracia at a segunda metade do sculo XVIII.
ser a maioria das revoltas indgenas provocada pelas injustias dos colonos. Passam Os jesutas do sculo XVI parecem ter acalentado um projeto de sociedade
a defender o agrupamento dos silvcolas em aldeias perman~ntes afastadas dos diferente da europia, com certa integrao racial pelo casamento, sem levar em
brancos, onde poderiam fiscalizar o uso de seu trabalho assalanado e se concentrar conta as proibies estamentais, no que revelavam uma posio realista de
na catequese das crianas, procurando apenas controlar as prticas mais chocantes aceitao das novidades demogrficas em curso.
da cultura indgena.
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Outro era o realismo dos colonos, apoiados pela coroa que, em ltima
anlise, queriam reproduzir aqui a sociedade portuguesa com a supremacia branca e
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estamental, mesmo forando e mascarando as realidades coloniais. Talvez desta contestao ao modelo metropolitano, pois ele era satisfatrio para a ascenso de
forma tenham prolongado a durao dos laos coloniais reforados pelo mecanismo homens ss com suas recompensas individuais e seu desencorajamento s atitudes
da legitimao do status da elite por meio de patentes, processos de genere, coletivas que os enraizassem verdadeiramente no pas.
privilgios de nobreza, etc. Essa sociedade delineada por Brando encontraremos perfeitamente
Ambrsio Femandes Brando nos seus Dilogos das grandezas do Brasill2, consolidada e definida em Antonil, quase um sculo depois, por volta de 1710.
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de 1618, o primeiro e o ltimo cronista colonial a destacar, em diversos momentos Sua obra escrita com propsitos semelhantes aos de Brando, isto , a divulgao e
de sua obra, a grande importncia da atividade comercial':' como fator de exaltao das riquezas do Brasil ser a consolidadora definitiva da imagem do
enriquecimento, embora acompanhe a hierarquizao costumeira ao colocar os senhor de engenho e do complexo microcosmo social que ele encabeava.
senhores de engenho no topo da escala. Entre os que comerciam destaca a gente O incio da descrio do que representa econmica, social e politicamente o
martima (no so propriamente os marinheiros, mas sim armadores que trazem senhor de engenho um texto de prosa clssica com sabor da pica camoniana dos
mercadorias do reino e as trocam por produtos coloniais); os mercadores com suas Lusiadas, com suas armas e bares assinalados e j definindo magistralmente o
lojas abertas nas vilas e os mascates, que iam pelos engenhos e fazendas obtendo contedo de toda a Primeira Parte dedicada ao acar.
lucros de mais de cem por cento. Alis, os lucros mencionados so sempre de 40 a
50 por cento nas lojas, mas a sua maior indignao contra certo comerciante que o ser senhor de engenho ttulo a que muitos aspiram,
comprou uma partida de escravos da Guin e sem entrar na posse dos mesmos, porque traz consigo o ser servido, obedecido e respeitado de
vendeu os com lucro de 85 por cento a um lavrador. muitos. E se for, qual deve ser, homem de cabedal e governo,
A informao de Brandonio, completada por outros documentos esparsos, bem se pode estimar no Brasil o ser senhor de engenho, quanto
permite concluir ser o comrcio, na verdade, a atividade mais lucrativa a curto proporcionalmente se estimam os ttulos entre os fidalgos do
prazo e, conseqentemente, dentro da lgica de uma acumulao capitalista, o Reino. (p.139)
comerciante deveria ser a classe mais importante da colnia. No entanto, em todos
os informantes, evidencia-se ser a classe ou estamento dominante, o dos grandes A sociedade aucareira do Nordeste vista por Antonil tem em seu topo o
proprietrios de terras - senhores de engenho e lavradores de cana. Brandonio diz senhor de engenho do qual dependem econmica, social e politicamente os
que os "mais ricos tem engenhos com ttulos de senhores deles, nome que lhes lavradores que moem suas canas no engenho com diferentes graus de sujeio e de
concede Sua Majestade em suas cartas e provises" (p.39), de certo modo explorao econmica. Formam uma espcie de classe mdia rural. Abaixo esto os
transferindo para a colnia o conceito de "senhorio" de Portugal. lavradores arrendatrios ou independentes, produtores de suprimento alimentar para
O mesmo cronista destaca ainda a existncia de oficiais mecnicos e o engenho. O segmento assalariado, que hesitamos em chamar de classe, dada a sua
homens que servem por soldada em nmero considervel, que exerciam seus exigidade numrica, representado por caixeiros, feitores, mestres de acar,
ofcios e trabalhavam como feitores, carreiros e guardas pessoais, mas no como banqueiros e alguns artesos livres.
braais na lavoura. 14 Nas minuciosas recomendaes de Antonil quanto ao tratamento a ser dado
Na sua avaliao da mentalidade da sociedade colonial destaca duas a todos esses dependentes em suas relaes produtivas ou sociais fica evidenciado o
caractersticas importantes, que em apenas setenta anos de efetiva implantao j enorme poder de que dispe o senhor de engenho sobre esses homens, enriquecidos
estavam consolidadas: a preocupao com a ostentao da riqueza para fins ou arruinados conforme suas decises certas ou erradas, justas ou injustas. Em
externos e o descaso pelo bem pblico (ou coletivo). Atribua o desinteresse por passagens discretas, surge a possibilidade de uma quase irresistvel constatao de
qualquer plantio ou obra mais permanente como pomares, jardins, estradas, pontes a relaes pessoais de cunho anacronicamente feudalizante entre o senhor de engenho
um sentimento, um plano de impermanncia no Brasil, sempre sonhando com a e os seus lavradores. Ultrapassando as meras relaes econmicas percebe-se
volta a Portugal. esperarem os senhores de engenho apoio poltico e militar nas disputas, e jurdico
A propsito disso, somente a historiografia mais recente sobre a famlia e a perante os tribunais.
mulher pode propiciar esclarecimentos sobre essa viso de mundo, quando . No se pode esquecer o papel do capelo do engenho corno fiador religioso
comprova o fato j conhecido de que at o sculo XVIII, os colonos portugueses e ideolgico do poder do senhor de engenho, pois lhe cabe a obrigao de encorajar
vinham em geral sozinhos, solteiros ou deixando as esposas, impedindo, a nosso a submisso da famlia e dos escravos ao pater [amilias, que desta forma pode
ver, a elaborao de um projeto de sociedade diferente da europia. No havia exercer seu arbtrio com as bnos de Deus e da Igreja.

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A complexa estrutura social delineada para a sociedade aucareira no As leis restringindo a participao nas Cmaras aos membros da nobreza
transparece na descrio da produo do tabaco e surge bem atenuada na sociedade so burladas pelos que
1 pastoril muito mais simples e menos definida.
A incipiente sociedade mineradora'" no definida por Antonil, mas j se arrno muitos taes ligeirezas, que indevidamente se fazem
insinua, pela descrio dos modos de enriquecimento, que ela iria assumir formas introduzir nas Pautas, valendo-se de empenhos de personagens
mais diversificadas e menos rgidas de ascenso social." Isso acontece quando que logo os certifico da eleio no apurar das mesmas, e
menciona os cabedais dos primeiros habitantes acumulados com minerao, quando se dispoem para a condecorao de Vereadores, h j
produo de alimentos, criao de gado e comrcio. com teno formada de conseguir dos companheiros mil couzas
injustas tendentes s suas utilidades, dos parentes, amigos e
. Em 1787, o portugus Luiz dos Santos Vilhena assumia a cadeira de grego
patronos,...
em Salvador, onde lecionaria at 1799, quando voltou ptria para cuidar da sade.
Alm de seus deveres habituais dedicou-se observao da vida baiana e pesquisa
Essas prticas dos "homens-bons" da Bahia eram os processos de genere
de informaes nos arquivos sobre as outras capitanias. O resultado desse longo
burlados, pelos quais elementos em processo de ascenso social conseguiam ser
trabalho foi publicado sob a forma de 28 cartas dirigidas aos correspondentes
introduzidos no "rol da nobreza" para se candidatarem vereana, bastando para
fictcios Filipono e Patrifilo, intituladas Recopilao de notcias soteropolitanas e
brasilicas" isso terem a proteo de elementos j consagrados da elite.20
Vilhena rebate os boatos maldosos, que atribuam s senhoras da Bahia
As informaes de Vilhena se destacam de outros cronistas por serem mais
prticas devassas, ressaltando, ao contrrio, a sua dignidade e a adeso recluso
centralizadas na vida urbana de Salvador. As suas descries e crticas pintam um
costumeira no Brasil. Quando saam a passeio, vestiam-se com grande luxo,
vigoroso painel dos costumes e do quotidiano de todas as classes - dos ricos
estendido s escravas acompanhantes. Atribui a m fama ao fato do clima quente
senhores de engenho, passando por comerciantes, burocratas e militares at chegar
exigir o uso domstico de camisas de cambraia de linho fino e muito abertas e
s humildes quitandeiras, escravas de ganho e prostitutas.
andarem descalas.
O que distingue Vilhena o tom crtico assumido por suas descries da
A segunda classe em importncia a dos comerciantes dos mais variados
sociedade onde no poupa nem os humildes nem os poderosos, atribuindo a estes
nveis e ramos. Os comerciantes matriculados so 164, mas h muitos comissrios
ltimos a maior responsabilidade pelo mau exemplo.
representantes de estabelecimentos metropolitanos e todos comerciam com a
O orgulho da nobreza, ostentado por certas famlias ilustres, caricaturado
Europa, a frica, a sia e com as outras capitanias do pas.
com a constatao de que se trata de ramos bastardos, de genealogias falsas e de
No pequeno comrcio de abastecimento alimentar quotidiano que se
parentescos vagos com antigos governadores.
encontram os abusos mais irritantes para a populao em geral, mais especialmente
Ainda mais ridculos so os que
os pobres."'I
Era a combinao dos militares de baixa patente com as negras ganhadeiras
seus Pais vindo no h muitos anos para o Brasil, para serem
caixeiros, quando tivessem capacidade para o ser, porque a que se dedicavam venda do peixe e da carne. Os soldados compravam fora o
fortuna Ihes foi propcia e juntaro grandes cabedaes, cuidem peixe, mesmo antes de desembarcado, a qualquer preo, e o repassavam s suas
seus filhos que o Imperador da China h indigno de ser seu companheiras e estas os revendiam a outras, encarecendo sensivelmente este artigo
criado." de primeira necessidade. Como as ganhadeiras eram ou foram escravas de casas
ditas nobres, ningum se atrevia a Ihes opor objees, pois no queriam questes
Os piores so os que se julgam nobres mas vivem na mais negra pobreza com as senhoras interessadas nesse comrcio.
em casa e s se empavonam ridiculamente quando vo rua. Outro momento de extorso era quando havia escassez de carne e os
A questo dos militares com foro de fidalgos devido s promoes obtidas mesmos soldados invadiam os aougues a pretexto de combater privilgios mas, na
com protees indevidas e sem competncia militar particularmente irritante para verdade, para repassar o produto a suas associadas que o revendiam aos poucos com
Vilhena pois so eles os que mais se excedem nas opresses feitas aos soldados e alto preo.
povo em geral. O comrcio estabelecido era constantemente tumultuado pela concorrncia
dos escravos das casas mais ricas da cidade que vendiam os produtos mais humildes

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como: mocots, carurus, vataps, acasss, acarags, abars, angus, po-de-I.: equipararem a?s br~~cos. Recon~ecia ~o Ihes caber culpa dos vci~s dos quais
roletes de cana queimados e doces infinitos. Para o cronista este comrcio deveria eram as primeiras vumas, mas nao deixava de notar saberem aproveitar todas as
ser exercido pelos pobres e no por senhoras ricas. brechas permitidas pela sociedade.
As casas comerciais estabeleci das tambm acabaram por usar esse recurso Ainda que a maior parte das informaes de Vilhena sejam sobre a sociedade
de enviar as vendedoras ambulantes de fazendas contrabandeadas, sem o pagamento urbana de Salvador, na sua descrio da lavoura aucareira revela conhecimento
de direitos, e ningum as multava, dada a importncia dos seus senhores. acurado do processo de produo e dos problemas inerentes (pp.I?3 ss.).
Como membro da Arcdia das Letras, Vilhena com certeza era versado nos No captulo das relaes com os lavradores dependentes, de cana obrigada
estudos de Economia Poltica, to em voga na poca, e isso transparece na sua obra ou no, revela um aspecto j presente em Antonil.. ter o senhor de engenho
apesar de no fazer citaes eruditas a respeito. Como muitos memorialistas do fim inmeras possibilidades de prejudic-Ios ou benefici-Ios. Podiam exigir
do perodo colonial, Vilhena, ao descrever os males que encontra, procura apontar repentinamente as terras arrendadas de volta sem pagar os prejuzos; deixavam de
remdios e solues onde a lucidez e a perspiccia causam espanto a um leitor de moer as canas na poca certa pondo a perder a colheita; roubavam na diviso dos
nossos dias. Alis, mais do que isso, constrangem pela atualidade, comprovando o diversos tipos de acar produzido. Estes e muitos outros expedientes podiam
pouco que avanamos no campo social e poltico. arruinar um lavrador em uma nica colheita pois, geralmente, estavam endividados
A prepotncia dos militares rasos ou de baixa patente, escudados pelos seus com a compra de escravos e gado. Isto era feito por mero capricho e arrogncia ou
superiores e autoridades em geral, refletia a formao viciada pelo constante uso de caso pensado para se apoderar dos lucros.
que a classe dominante fazia de monoplio da fora armada. Essa prepotncia era O trecho a seguir resume bem o pensamento dos senhores de engenho:
exercida contra escravos.", pobres e quaisquer elementos da populao que no
fossem prontamente reconhecidos como seus superiores hierrquicos ou sociais. Aqui tens, meu Filipono, descrito, tosco, mas fielmente, o
O vcio j comeava pela forma de recrutamento, onde todas as violncias trafico e familia dos chamados Senhores de Engenho, soberbos
. eram permitidas, s restando lavradores pobres, desocupados e marginalizados de de ordinario e to pagos de sua gloria v que julgo nada se
toda sorte, pela excluso dos que tivessem padrinhos fortes. Aqueles que pode comparar com eles; logo que se veem dentro nas suas
envergavarn a farda descobriam subitamente serem parte do esquema do poder e terras, rodeados dos seus escravos, bajulados dos. seus
rendeiros, servidos dos seus mulatos e recreados nos seus
que usando de suas migalhas poderiam obter algumas vantagens pessoais.
cavalos de estrebaria, como Ihes chamo huns de folgar, que so
Escandalizava-se com a quantidade de mendigos brancos, pretos e mulatos os que tem diversos passos, trocadilhos e habilidades, outros
que pululavam na cidade, pesando ao Estado e populao. Os brancos eram esquipadores e so os que tem hum passo velosissimo e
geralmente marinheiros doentes, egressos da Santa Casa, juntavam-se a adventcios composto, e outros com diferentes qualidades e predicados,
sem condies de vida para mendigar e se embriagar. As mulheres eram prostitutas comprados por exorbitantes preos e ricamente jaezados. Esta
envelhecidas e destrudas pela vida que levavam. Os negros e mulatos, na maioria h a gloria dos Senhores de Engenho e para maior auge della,
dos casos, eram escravos estropiados, libertados pelos senhores que se livravam da tem na cidade cazas proprias, ou alugadas; cumpre muito que
obrigao legal de sustent-I os, enquanto outros, mais requintados na perversidade, tenham cocheira, ainda que no haja sege, o que suprem
os mantinham na escravido e os mandavam mendigar, cobrando taxas dirias do aceadas cadeiras que todos tem, em que sahem acompanhados
que recolhiam. dos seus lacaios mulatos, ornados de fardamentos aceados.
(p.187)
Critica com muita acuidade os males da escravido, pondo em dvida os
pretensos benefcios da retirada dos africanos de sua cultura a pretexto de
Na 24ll carta, dirigida a Patrifilo, Vilhena desenha um grande projeto de
cristianiz-Ios e educ-Ios. Ressalta os perigos polticos da multido de escravos
desenvolvimento do Brasil baseado em algumas premissas bsicas, a saber: 12) a
que formigavam na cidade com suas festas e conluios perigosos.
necessidade de uma lei agrria dividindo as terras inaproveitadas entre os milhes
Mas o que mais o incomodava era a degradao do trabalho e a corrupo
que no possuam nada para trabalhar; 22) o encorajamento ao trabalho pela
moral resultante da promiscuidade sexual precoce dos meninos, e o espetculo dos
persuaso ou pela fora; 32) a incorporao dos ndios despojados de suas terras e
vcios para as meninas, por mais bem guardadas que fossem.
dos homens livres sem meios de subsistncia; 4) o estmulo aos casamentos para
O resultado da mestiagem das unies ilegais eram os mulatos, nos quais
que as famlias gerassem maior responsabilidade e permanncia.
reconhecia a beleza e a inteligncia, mas criticava o orgulho e a pretenso de se
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Na sua definio bem conhecida da massa da sociedade brasileira conclui mas pelo potencial produtivo traduzido eI!l exportaes para o mercado mundial,
que: competindo com as potncias da poca. E claro, desde que fossem realizadas as
profundas reformas sociais por ele propugnadas.
[...] Casas antigas h muito poucas. Todo o mais povo No contexto da crise do sistema colonial, a partir da dcada de 1780,
exceo de alguns lavradores aparatosos como os senhores de multiplicam-se s dezenas as Memrias e Notcias que descreviam o potencial
engenho h uma congregao de pobres; pois que alem de
econmico do Brasil prejudicado pelas mazelas da m administrao, dos costumes
serem muito poucas as artes mecanicas e fabricas em que
viciados de corrupo e desleixo e da ignorncia generalizados. Essa produo
possam empregar-se, nelas mesmas o no fazem pelo ocio que
professo, e a consequencia que daqui pode tirar-se h que intensa de reflexes e planos evidencia o crescimento da exgua elite intelectual de
infalivelmente ho de ser pobrissimos. (p.927) burocratas coloniais, muitos dos quais participariam do processo da independncia
e da criao do novo Estado e Nao. Infelizmente, a exigidade do espao no nos
Ao recomendar a diviso das terras, pe em dvida o sistema sesmarial permite resumir e analisar outros memorialistas que se preocuparam, ainda que
implantado desde o incio da colonizao como fator de povoamento e o faz com parcialmente, com a sociedade brasileira.
argumentos magistrais (que infelizmente ainda tm atualidade depois de duzentos Com a transladao da Corte e da sede burocrtica do imprio portugus
anos!). para o Brasil, a abertura dos portos em 1808 trouxe consigo a visita de dezenas de
viajantes estrangeiros que vieram se somar aos observadores nativos.
Para que no Brasil h de um s individuo chamar seu a hum A contribuio dos viajantes estrangeiros vem sendo analisada e largamente
terreno de vinte, trinta e mais legoas que sem reflexo se utilizada como fonte de informaes sobre o Brasil do sculo XIX, desde as
conferiro a hum de seus progenitores, com a obrigao de primeiras produes historiogrficas. Ainda h muito o que fazer do ponto de vista
povoa-Ia dentro de certo prazo de tempo, como tenho visto em da crtica a esta fonte importante mas eivada de problemas interpretativos sobre sua
foraes dos antigos donatarios, se tem passado mil prazos sobre validade devido s condies de sua elaborao. preciso lembrar tratar-se de
aquele e se no acha de todo o terreno povoado mais que huma viajantes com problemas de comunicao devido lngua, de tempo de
poro que vem a ser pouco mais de nada em comparao do permanncia nos lugares visitados e de possibilidade de aceitao pela sociedade
todo? A condio com que foi conferida no se preencheo, nem
local. Outrossim, eles diferem muito no que se refere formao cultural, interesses
preenche, parece logo no haver razo de queixa, se esses
desertos divididos em menores pores se distribuirem por especficos e preconceitos raciais ou nacionais.
quem os povoe, pois que no deixar de haver quem queira Como o nosso tema principal neste trabalho cingiu-se na sociedade colonial
espulsar onas e tigres para meter gados. plantar mandioca, do Nordeste, por ser a primeira regio ocupada, onde se concentrou a populao e a
milho, arroz, algodo, etc. e ser esta uma porta, que naquele economia agrria exportadora, optamos por dois viajantes que estiveram em
estado se abra para o augmento da populao que valha o dizer Pernambuco no incio do sculo XIX. Referimo-nos ao comerciante francs L. F.
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se deem de renda pela diferena que vai de proprietarios a Tollenare, que veio exercer suas atividades no Brasil de 1816 a 1818 , e ao ingls
rendeiros e jornaleiros. (p.93 I) Henry Koster, nascido em Portugal, que aqui chegou em busca de melhorias para a
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sade em 1809 e permaneceu com intervalos at 1820.
Continua sua argumentao afirmando ser a propriedade a geradora da Homens cultos e de mente aberta, cujos caminhos se cruzaram durante a
cidadania, da o proprietrio se preocupar em criar famla que possa herdar seus Revoluo de 1817, onde ambos atuaram como mediadores entre autoridades
bens, aumentando assim a riqueza da sociedade. Este homem ter algo mais para portuguesas, revolucionrios e estrangeiros, deixaram testemunhos ricos e
vender alm de sua fora de trabalho, o que lhe dar maior poder de barganha no originais sobre os conflitos que permeavam a sociedade pernambucana. Talvez
mercado. por serem contemporneos da exploso revolucionria anterior independncia,
Mais uma vez o nosso cronista demonstra conhecer o iderio econmico e puderam perceber melhor as contradies entre as c1assese com isto iluminaram,
poltico da poca como o de Adam Smith, pois enuncia com clareza o conceito do mais do que outros viajantes, a rigidez das estruturas sociais com suas
valor-trabalho no embate entre proprietrios e trabalhadores. desigualdades extremas.
No grandioso painel de sugestes formuladas, ainda sobra lugar para a idia Tollenare divide os habitantes da zona aucareira de Pernambuco em trs
de que o Brasil teria todas condies de ser um imprio, no apenas pela extenso, classes:
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t~~fij:~~~F
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~i~~~-
I. os senhores de engenho, proprietrios de usinas, seja de Tollenare (p.41S) cita o caso de certo senhor de engenho que expulsara
grandes plantadores que possuem as terras; 2. os lavradores,
todos seus lavradores e moradores, provocando fria pela perda de seus lares e
espcie de rendeiros; 3. os moradores, ou pequenos colonos.
(traduo nossa) (pA06) bens. Eles se agruparam em povoado vizinho de onde exerciam vinganas contra o
antigo patro.
Uma das tentativas de controlar a insegurana era a militarizao geral da
Os senhores de engenho no se interessavam pela administrao racional de
populao masculina, toda ela engajada em regimentos de Ordenanas e de Milcias
suas plantaes ou pelas novidades tcnicas. Os poucos que o faziam eram famosos
pelas zombarias de seus iguais. dos quatorze aos sessenta anos. Os oficiais eram os grandes proprietrios, da a
enorme quantidade de coronis, majores, capites e tenentes que existiam em todas
Pernas nuas, vestido com camisa e calo, algumas vezes localidades. Os milicianos podiam ser recrutados para o exrcito enquanto os
um roupo de indiana, mas da sem calo, o senhor de ordenanas ficavam em suas localidades mantendo .a segurana contra crimes,
engenho, armado de um chicote e visitando suas oficinas, um escravos fugidos, etc.
rei que no v ao redor dele seno animais: so os negros, os Henry Koster, durante sua estada de onze anos, viajou pelo litoral e serto
escravos que maltrata; so os moradores e alguns vassalos de Pemambuco, tendo mesmo alugado lavouras de cana que dirigiu com eficincia.
inimigos; so os lavradores. (pA06) No rejeitando contatos e amizades com senhores de engenho, burocratas e
eclesisticos, revela nos seus escritos a preferncia pelos homens das camadas
As casas no tm jardins, alamedas, pequenos bosques ou pavilhes de populares. Conviveu com escravos, moradores, lavradores, sertanejos e vaqueiros.
repouso e por um quarto de lgua ao redor tudo nu e ardente. O luxo consiste em Em que pese a sade precria, realizou viagens penosssimas para o Rio Grande do
grandes baixelas de prata que tambm abundantemente usada nos arreios e Norte e o Cear, percorrendo o serto rido bem no meio das secas que comearam
aparelhos dos cavalos. s vezes existem servios de porcelana inglesa. Tollenare em 1814 e se prolongaram at 1817, com grande mortalidade e misria.
desconhecia que este uso de aparelhamento domstico luxuoso, aliado s Experimentou na prpria carne as privaes que pesavam sobre a vida sertaneja e
vestimentas preciosas, eram o signo da vida nobre ou "honrada" como se dizia na concebeu uma admirao indisfarada pelas virtudes espartanas de seus habitantes,
poca, e eram obrigatrias para os que quisessem ser considerados como tais. perdoando e compreendendo seus excessos de violncia. A sua posio fica bem
Os lavradores so arrendatrios cultivadores de cana, sem contrato e por evidenciada no final da viagem ao Cear quando comenta: "Deixara o serto e,
isto sujeitos a serem despedidos sem indenizao a qualquer momento. Os acordos embora tivesse sofrido, sempre desejei regressar" (p.202).
duram pouco, o que no encoraja qualquer benefcio para a lavoura. So A descrio da vestimenta e aparelhamento do sertanejo antolgica e
agricultores com capital e trabalham eles mesmos com o auxlio de sete ou oito merece ser transcrita:
escravos. Para Tollenare, caso fossem beneficiados por leis que garantissem seus
direitos, poderiam vir a ser uma classe importante para o futuro do Brasil. O prprio a figura comum do sertanejo em viagem. Montava um
autor testemunhou a expulso de todos lavradores e moradores de um certo engenho pequeno cavalo com cauda e crinas compridas. A sela era um
(cerca de seiscentos) que tinham se estabelecido por concesso de donos anteriores. tanto elevada adiante e atrs. Os estribos eram de ferro
Os moradores so pequenos colonos estabelecidos em um diminuto lote que ferrugento e os freios da mesma forma. As rdeas eram duas
podem cultivar com a permisso do proprietrio pagando algum foro, mas tambm correias estreitas e longas. Sua roupa consistia em grandes
sem contrato. Essa incerteza incentivava a indolncia e o cultivo s de alimentos, cales ou polainas de couro tanado, mas no preparado, de cor
suja de ferrugem, amarrados da cinta e por baixo vamos as
assim como a construo de cabanas precrias.
ceroulas de algodo onde o couro no protegia. Sobre o peito
Dependiam totalmente do proprietrio que explorava sexualmente suas havia uma pele de cabrito, ligada para detrs com quatro tiras e
mulheres, mas se arriscava a ser objeto de vinganas sangrentas. uma jaqueta tambm feita de couro, a qual geralmente atirada
A justia era demorada e corrupta e os juzes que porventura tentassem ser num dos ombros. Seu chapu de couro linha a forma muito
honestos corriam perigo de vida, enquanto os mais complacentes em poucos anos baixa e com abas curtas. Tinha calado os chinelos da mesma
acumulavam um cabedal considervel. A forma mais comum de obter a justia era cor e as esporas de ferro eram sustidas nos seus ps nus por
faz-Ia pelas prprias mos. umas correias que prendiam os chinelos e as esporas. Na mo
direita empunhava um longo chicote e, ao lado, uma espada,

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metida num boldri que lhe descia da espdua. No cinto uma . .~: Pouco antes da visita de Koster ao Cear, o ento governador Joo Carlos
faca e um cachimbo curto e sujo na boca. Na parte posterior da (Oeynhausen) recebeu ordens de Lisboa para prender o chefe dos Feitosa. Como
sela estava amarrado um pedao de fazenda vermelha, enrolada sabia que este no iria ao palcio se fosse convidado, mandou avis-Io que o
em forma de manto, que habitualmente contem a rede e uma
visitaria para passar em revista seu Regimento. Foi com pequena escolta de dez ou
muda de roupa, isto , uma camisa, ceroulas e, s vezes, umas
doze pessoas e, aps os exerccios, dispensou a tropa, aceitou a hospitalidade do
calas de nanquim. Nas bruacas que pendiam de cada lado da
sela, conduzem geralmente farinha e a carne assada do outro Feitosa, e quando todos se retiraram, prendeu-o sem fazer bulha. Levando seu
lado, e o isqueiro de pedra (as folhas servem de mecha), fumo e prisioneiro, galopou sem cessar at chegar ao mar onde j o esperava um barco que
outro cachimbo sobressalente. A todo esse equipamento, o o levou para a capital e da a Lisboa, onde morreu na priso (pp.176-8).
sertanejo junta ainda uma pistola, cujo cano longo desce pela O poder no serto, tal como transparece nas informaes de Koster, no era
coxa esquerda, e tudo seguro. (pp. \33-4) baseado propriamente na riqueza e nas estruturas de dependncia econmica como
na sociedade aucareira. Est mais ligado ao nmero de seguidores e agregados
A minuciosa e admirvel descrio do sertanejo retrata um homem auto- leais que formavam uma espcie de exrcito particular informal ou formalizado
suficiente, perfeitamente adaptado s condies de vida locais, preparado para caso o chefe tivesse patente militar de Ordenanas ou das Milcias. A mobilidade
enfrentar todos os perigos e surpresas. social tambm era mais fcil dependendo da habilidade, coragem e inteligncia do
O personagem em questo demonstrou mais uma vez as qualidades de vaqueiro que conseguia acumular um peclio e iniciar sua prpria criao em terras
gentileza e solidariedade sem servilismo quando se afastou de seu caminho para alugadas ou apossadas.
ensinar uma fonte de gua escondida entre as pedras que em boa hora dessedentou o Quando voltou para o Recife, em 18 I2, reiniciou suas viagens pela zona
viajante, seus companheiros e os animais exauridos. aucareira, onde resolveu instalar-se como lavrador de cana.
Em outra ocasio, encontrou uma residncia de vaqueiro onde observou a Ao aceitar o convite de um capito-rnor de distrito vizinho a Recife para
ordenha de cabras. Enviou um empregado para buscar algum leite com ordem de acompanh-Io em sua viagem de inspeo, teve oportunidade de tomar contato com
pagar. O guia desaconselhou o pagamento. O leite foi enviado e a moeda devolvida, o sistema de tropas de 2i! e 3i! linha, as Milcias e as Ordenanas, responsveis pela
mas logo a seguir trs vaqueiros vieram perguntar se o objetivo do pagamento era ordem e segurana na colnia.
insult-los. Koster desculpou-se alegando ser estrangeiro, desconhecendo os Concluiu ento que "o conjunto da administrao no Brasil militar".
costumes locais, mas depois estabeleceu um bom relacionamento com os sertanejos (p.259) Observao um tanto exagerada, pois revela o desconhecimento da
ganhando ainda carne assada para a viagem. organizao do poder das Cmaras Municipais com seus vereadores e "homens-
O nosso viajante os considerava "corajosos, sinceros, generosos e bons" inteiramente nas mos dos grandes proprietrios e comerciantes.
hospitaleiros" (p.206), mas extremamente vingativos, fazendo justia pelas Mas no de todo errada porque na segunda metade do sculo XVil a
prprias mos. metrpole, ao reforar seu controle sobre a colnia, paulatinamente transferira
A distncia dos centros urbanos e a estrutura social do serto permitiram o muitas atribuies e poderes para os comandantes das tropas de 2i! e 3Jl linha. Dessa
aparecimento de potentados como a famlia Feitosa que vivia no interior do Cear e forma subordinava a massa dos pobres aos grandes proprietrios seus oficiais e
do Piau, desafiando as leis civis e criminais do pas. Vingavam ofensas com a estes disciplina militar que visava coibir os excessos de independncia que
morte, oprimindo os pobres e aterrando os ricos. ameaassem o sistema colonial.
Todos os homens vlidos dos dezesseis aos sessenta anos estavam arrolados
o chefe da famlia era Coronel de Milcias e podia, ao nas Ordenanas ou Milcias. Para o oficial ato dos Regimentos de Milcias iam os
primeiro chamado por em armas cem homens, o que eqivale a mais ricos dos proprietrios, dos comerciantes e os burocratas; para a tropa, os
dez ou vinte vezes esse nmero numa regio povoada. Os lavradores e comerciantes mdios. As companhias de Ordenanas, voltadas para o
desertores eram bem recebidos por ele e os assassinos que policiamento e segurana locais, absorviam o restante dos proprietrios e os
haviam cometido o crime vingando injrias. O ladro era
artfices na tropa.
repelido e mais ainda aqueles que, para entregar-se ao saque,
tinham tirado a vida a outrem. O servio era gratuito para todos, devendo ainda possuir uniforme e armas,
e cavalos quando fossem da cavalaria. Como a populao era bastante pobre,

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podia ser patern.al quando defendia ou favorecia os protegidos que assim aprendiam
muitos oficiais, para ganhar mritos, s vezes fardavam e armavam seus
a lio da humildade e submisso aos poderosos. Mas tambm podia ser cruel e
regimentos. . brutal quando se abatia sobre os que resistiam aos mecanismos do sistema.
O Capito-Mor era a maior autoridade local e muito temido porque podia
Aps a independncia, diante das presses dos elementos mais liberais, as
prender quem lhe parecesse e mandar levar recados oficiais ou pessoais sem auxlio
Milcias e Ordenanas foram extintas em J 823, mas o vcuo do poder e o temor das
ou recompensa. classes dominantes em relao massa dos excludos resultou na criao da Guarda
Os abusos nesse exerccio de capito-mor so inmeros e as Nacional em 1832, que assumiu todas as funes das antigas instituies.
classes baixas de pessoas livres so oprimidas por esses grandes O coronelismo, associado apenas Repblica Velha, na verdade tem razes
homens e seus subalternos at mesmo cabos. Os camponeses bem fundas e antigas na prpria colnia.
so mandados longe, sem a menor relao com o servio As relaes que se estabeleceram no Brasil entre os grandes proprietrios,
pblico e, por lguas e lguas, esses pobres homens so fossem eles senhores de engenho, criadores de gado, bandeirantes ou mineradores e
obrizados a deixar seu trabalho, sob pretexto de levar seus subordinados, foram baseadas na dependncia econmica dos excludos da
mensagens particulares do seu chefe, seus capites, ou de seus posse da terra ou dos engenhos, condio bsica para produo voltada para o
tenentes sem qualquer remunerao. Raramente esses chefes se comrcio de exportao. O carter escravista e comercial da produo a inclui bem
lembram de empregar seus escravos em tal fim. Fui vrias vezes
conc.re~~mente no processo inicial da acumulao capitalista e exclui qualquer
testemunha, ouvindo, de camponeses de toda parte, queixas.
pOSsibilidade de se pensar um modo de produo feudal no Brasil.
uma injustia pesadssima. Nada mais irrita um campons do
que a certeza de perder seu tempo e trabalho num servio que Mas as relaes que se estabeleceram entre os povoadores no se limitaram
no foi solicitado pelo seu Soberano. (pp.259-61) simples diviso de trabalho porque a luta pela ocupao da terra que era posse dos
ndios e~igiu a solidariedade militar para a sobrevivncia.
o recrutamento para os Regimentos de Linha era um momento de terror, E natural. que homens sados da Idade Mdia e das lutas da Reconquista
convulsionando toda li capitania pois, apesar das ordens do governador de que de Ibrica retivessem a lembrana das relaes feudalizantes no que se referia aos
cada famlia de filhos solteiros s se recrutasse um e que se desse preferncia aos laos de fidelidade, lealdade e submisso entre senhores e dependentes.
maus elementos, as injustias se multiplicavam. O sistema escravista, com a presena do inimigo domstico, como era
chamad~ o escravo, e o isolamento das propriedades, criou condies para que
nessa ocasio que a tirania tem o seu esplendor, que o certas vises de mundo e do imaginrio social da Idade Mdia permanecessem
capricho e o arbtrio se aliam e que a mais injusta parcialidade vivas apesar das novas condies de produo.
prevalece, e se executa a mais intolervel opresso. O fato que Diante disso, so perfeitamente compreensveis as reflexes de Koster
todo o pas se arma, uns contra os outros, e todos os meios de quando vivia na sua propriedade:
surpreender cada um so usados pelo vizinho. (pp.-388-9)
Noutras ocasies pensamentos diversos a esses ocupavam-me
Foram feitas tentativas de forar casamentos com pessoas desconhecidas e o esprito. Imaginava a vida estranha que levava e a semelhana
protegidas do Capito-Mor em troca da iseno da conscrio. A oferta foi r~c~sada com a poca feudal na Europa aparecia-me, e no a deixava de
e o jovem foi alistado. Outros, arrimos de famlia foram indicados por vizinhos comparar com estado atual do interior brasileiro.O grande poder
do agricultor, no somente nos seus escravos mas sua autoridade
espies que viviam na ociosidade.
sobre as pessoas livres das classes pobres; o respeito que esses
Por algumas semanas o pas pareceu devastado por uma bares exigiam dos moradores das suas terras, a assistnciaque
guerra civil. Bandos armados eram vistos em todas as direes recebem dos rendeiros em caso de insulto por parte de um
vizinho igual, a dependncia dos camponeses e seus desejos de
procurando prender os recalcitrantes. (p.390)
ficar sob a proteo particular de um indivduo rico, que seja
capaz de livr-Ios de toda opresso e de falar em sua defesa ao
Como bem percebeu Koster, apesar de todas crticas e revoltas provocadas
Governador, ou ao Juiz, todas essas circunstnciasse combinam
pelo sistema de recrutamento, ele servia admiravelmente s estruturas de para fazer a similitude ainda mais flagrante. (pp.295-6)
dominao, pois era um momento privilegiado para o exerccio do poder. Este
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Continua dizendo que seus prprios trabalhadores livres cometeram crimes


esperando sua ajuda e foi um custo convenc-Ias a mudar de idia.
E como uma concluso denotativa dessa mentalidade, relata o caso de seu
feitor, que dele cuidou durante sua enfermidade, dizendo:

Assim vivo literalmente no meio desse povo. Tomo minhas


refeies sozinho, mas geralmente duas ou trs pessoas,
empregados no engenho, esto na sala, enquanto almoo ou
janto, sentados ou de p, falando comigo. Entregam-me o prato
ou outra cousa quando peo e so felizes de estar prximos
quando tenho alguma necessidade. O feitor e sua mulher
narram-me casos raros e repetidos. um homem de
temperamento feudal, honesto e fiel em todos os respeitos, por
uma ateno pessoal entidade a quem serve e no pela opinio
geral do mundo. No tem o critrio do justo ou do injusto.

II
caso freqente entre esse povo. (pp.296-7)

A rica fonte das. informaes de Koster ainda poderia ser explorada sobre
inmeros temas da sociedade brasileira, mas acreditamos ter completado com ele o
processo de formao iniciado com a chegada do colono portugus no sculo XVI e
que se revela cristalizado s vsperas da Independncia.
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