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Littrature

Proust, Deleuze et la rptition : notes sur les niveaux narratifs d'


la recherche du temps perdu
Maurizio Ferraris, Daniela De Agostini

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Ferraris Maurizio, De Agostini Daniela. Proust, Deleuze et la rptition : notes sur les niveaux narratifs d' la recherche du
temps perdu. In: Littrature, n32, 1978. Violences et autorite. pp. 66-85;

doi : 10.3406/litt.1978.1174

http://www.persee.fr/doc/litt_0047-4800_1978_num_32_4_1174

Document gnr le 01/06/2016


Maurizio Ferraris et Daniela de Agostini, Universit de Turin.

PROUST, DELEUZE ET LA RPTITION

d' Notes
A la recherche
sur les niveaux
du temps
narratifs
perdu *

Deleuze lecteur de Proust

L'intrt que Deleuze porte la Recherche l caractrise profondment les


quinze dernires annes de sa pense, dans laquelle on a voulu souvent voir
l'influence des philosophies maudites ( savoir Nietzsche et Klossowski),
ou marginales notamment la rvaluation du stoicisme ou de l'atomisme de
Lucrce oubliant ainsi des filiations apparemment trs anodines (Bergson,
Tarde) qui caractrisent aussi bien le back-ground thorique de Proust, que la
source souterraine essentielle (aux yeux de plusieurs exegetes) de la philosophie
de Deleuze. Marcel Proust et les signes se prsente comme un Digest qui en
quatre ditions, (par un mcanisme de juxtapositions), anticipe, suit, les
acquisitions thoriques de la pense deleuzienne, philosophe de la diffrence d'abord,
thoricien de la schizo-analyse ensuite.
Un article de 1963 ( Unit de A la recherche du temps perdu dans la
Revue de Mtaphysique et de Morale), et la premire version de l'tude sur
Proust (1964) qui reprend celui-ci, contiennent un certain nombre de notions
fondamentales contenues dans Diffrence et Rptitions (1968) : la diffrence
comme constitutive de la production artistique contemporaine, son lien avec
la rptition, (en acte dans les sries divergentes qui constituent le tissu de la
Recherche, o diffrence et rptition se soustraient au joug de l'identit
personnelle et conceptuelle), la notion polmique d' image de la pense , la
reprsentation de la pense en tant qu'activit dsintresse qui, constitutive de la
tradition mtaphysique occidentale, est remplace chez Proust par une
conception absolument intresse et intentionnelle de la rflexion (une seule chose
peut nous pousser penser, l'utopie d'un cogito universel, rduisant l'cart
M"e *Daniela
Cet article
De Agostini
introduit qui
une
l'ontude
doit laentraduction
cours surdelesce procds
texte. narratifs de Proust, conduite avec
1. Les citations de A la Recherche du temps perdu se rfrent l'dition en trois volumes, tablie et
annote par Pierre Clarac et Andr Ferr, Paris, Gallimard, bibliothque de la Pliade, 1954. Le chiffre
romain indique la tomaison, le chiffre arabe la pagination.

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rel entre l'acte de penser et la pense, et qui en dissimule la gense : ainsi
c'est seulement l'infidlit d'Odette qui conduit Swann dcouvrir les vrits
de l'amour, de mme que la strilit de la vie sociale conduit Marcel en
dchiffrer les signes conventionnels, transposant enfin leur vrit dans le
niveau suprieur de l'art). Par contre, la deuxime dition de Proust et les
signes (1970) est profondment influence par Logique du sens (1969), surtout
en ce qui concerne la vision d'un univers fragment, o le sens est toujours
un vnement partiel, et o les conjonctions se produisent un niveau de pure
surface qui exclut la profondeur quivoque d'un logos deux fois mensonger,
parce qu'il se prsente la fois comme parfaite intriorit, et comme l'image
de la raison universelle.
Cela est tout particulirement vident dans la Recherche, qui, en
opposition au modle dialectique de l'uvre d'art en tant que structure o le tout
renvoie aux parties et les parties au tout, privilgiant le fragment (l'essentiel
de la sonate de Vinteuil est la petite phrase : elle seule a du sens pour Swann,
de mme que le septuor aura une signification pour Marcel) se prsente comme
une chane d'associations unifies par la perspective de l'auteur qui dtient,
d'ailleurs, un rle secondaire et diffrentiel.
La Recherche fournit donc une notion de la loi qui renverse les
prsupposs traditionnels : si la loi de la pense classique (dj mise en discussion
par Deleuze dans La Philosophie critique de Kant, 1963) se prsente comme
une systmatisation a posteriori des donnes empiriques, qui sont pourtant
donnes comme connaissables a priori, la conscience immdiate de la loi,
telle qu'elle se manifeste dans le texte de la Recherche, apparat prcisment
comme une puissance autonome qui surdtermine des parties spares et qui
s'offre dans sa totalit seulement aprs la transgression (cette ide de la loi sera
dveloppe dans l'tude ultrieure de Deleuze et Guattari sur Kafka en 1975).
La lecture deleuzienne de la Recherche met en vidence trois autres aspects
de l'uvre rendus plus familiers par la production littraire de Deleuze : le
livre quivalent d'un instrument d'optique, c'est--dire somme de tous les
langages sociaux, diplomatiques, stratgiques et erotiques, comme manuel
mondain et trait de mtaphysique (on retrouve mme la mtaphore proustienne des
lunettes dans Rhizome, manuel portatif de schizo-analyse).
Le second aspect est la conception de la Recherche comme machine,
qui sera actualise dans XAnti-dipe, apparaissant notamment comme
l'image d'un machinisme universel dans ses intentions et dans sa structure;
dans ce mme texte se trouvent d'ailleurs de nombreuses rfrences Proust,
qui rjoignent le troisime aspect de la lecture deleuzienne de la Recherche :
la folie (la folie de Charlus, l'rotomanie d'Albertine).
Cette dernire hypothse sera l'objet d'une analyse particulire dans un
article qui suit d'un an la publication de XAnti-dipe, et dont la version revue
et augmente constitue la conclusion (dfinitive?) de la quatrime dition de
Marcel Proust et les signes (1976).

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Les tudes deleuziennes sur Proust, concernant plus l'histoire de sa propre
pense que celle de la critique, n'ont pas eu de prolongements apprciables :
certains ont voulu voir dans la rptition la simple chanson de l'orgue de
Barbarie 2, certains en ont fait un bric--brac d'o tirer les choses les plus tonnantes
et htrognes : le Beau en soi et pour soi, la dialectique, ou la lutte
des classes3.
Pourtant les tudes de Deleuze ont contribu lever la premire et
fondamentale quivoque, qui drouta des gnrations d'exgtes : la Recherche
conue comme un livre de mmoires 4 , et non pas comme une uvre
projete vers le futur; cette perspective de lecture, dsormais acquise (et qui
d'ailleurs n'avait pas t mconnue par certains critiques particulirement
attentifs5) n'a pas t suivie jusqu' ses consquences logiques : le fait que la
narration utopique et imaginaire ne drive pas d'un sujet unique mais se
manifeste travers plusieurs identits fragmentes, et que donc la perspective
biographique qui guide l'exgse proustienne n'est pas fonde.
Cela apparat trs clairement ds la premire dition de Marcel Proust
et les signes, mais cette position est peut-tre trop lie la spcificit de la
pense de Deleuze, pour qu'elle ait pu trouver un cho immdiat dans la
critique. Cette dernire a souvent lu la Recherche avec un ralisme ingnu,
donnant chaque personnage une identit relle, ou bien dplaant tout
simplement la rfrence dans le cas d'une certaine critique psychanalytique 6
considrant l'uvre comme un univers clos, ce qui quivaut la conception
implicite de l'identit du livre et de l'auteur.
Les analyses de Deleuze se concentrent sur ce cogito dispers, et sont
le rsultat d'une rflexion qui ayant pour domaine privilgi la Recherche

2. Nous pensons surtout l'tude de Chantai Robin, L'Imaginaire du Temps Retrouv , Cahiers de
recherche sur l'imaginaire, n 7, Paris, 1977. La structure du Temps retrouv rvle, aux yeux de l'auteur,
de nombreuses constantes circulaires qui cependant sont analyses aussi en tant que caractristiques
narratives la signification mystique (dans la ligne de liade et Bachelard).
3. Nous renvoyons l'tude de Enrico Guaraldo, Lo specchio dlia differenza. Proust e la poetica
dlia Recherche, Bulzoni, Roma, 1977. L'auteur mle inopinment l'esthtique de Croce, Lukacs et
Derrida, les appliquant la Recherche avec des conclusions assez tonnantes : Norpois, par exemple,
devient un reprsentant de l'thique bourgeoise et de la pense de la diffrence (les exemples seraient
nombreux).
4. La lecture biographique tait une pratique mthodologique gnralise pendant la premire priode
des tudes proustiennes; les contemporains de Proust (J. Lorrain, P. Souday, H. Ghon, L. de Robert,
B. Crmieux, J. Rivire, A. Gide) ne semblent avoir aucun doute sur le caractre autobiographique de la
Recherche : de plus cette confusion ne semble pas s'claircir ensuite. Que l'on pense aux tudes de Lon
Pierre-Quint et d'A. Maurois; et la surprenante biographie de Painter qui date de 1 959 qui prsuppose
l'identit de M. Proust et du narrateur.
5. Le premier s'apercevoir de l'cart existant entre uvre et biographie a t W. Benjamin en 1933.
Contini soutient cette position en 1947 (cf. G. Contini, Introduzione aile paperoles , Letteratura,
IX, n. 6, nov.-dic. 1947); les tudes de Rousset, Richard et Genette (cf. J. Rousset, Forme et signification,
Paris, Corti, 1964; G. Genette, Figures, Seuil, 1966; Figures II, Seuil, 1969; Figures III, 1972; J.-P. Richard,
Proust et le monde sensible, Paris, Seuil, 1974) sont contemporaines de celle de Deleuze, et ont t
d'ailleurs influences par la pense de M. Blanchot (cf. M. Blanchot, L'exprience de Proust , Le livre
venir, Paris, Gallimard, 1959).
6. Nous pensons au livre de Serge Doubrovsky, La place de la madeleine. criture et fantasme chez
Proust, Mercure de France, Paris, 1974, dont le rsultat est de charger ultrieurement de donnes
biographiques un roman dj assez lu dans cette perspective.

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n'aboutit qu' des hypothses de travail, extrmement fcondes d'ailleurs.
Notre intention est d'en poursuivre certains traits, analysant les processus
travers lesquels diffrence et rptition se manifestent dans la Recherche;
notre tude nat de la stupeur suscite par une narration (apparemment ou
rellement) autobiographique, qui prsente galement les connotations d'un
roman parfait (qui rend problmatique le rapport habituel entre la parole
vraie de la biographie et la parole feinte de la littrature), et aussi de la
constatation empirique de l'extraordinaire multiplication de la conscience du
Narrateur, qui se rflchit textuellement dans une somme d'vnements rptitifs,
en tant que dpassement de la notion d'identit individuelle et de son
ddoublement dans le texte.
Retrouver en Proust les ides de Deleuze (et prtendre les prolonger)
c'est de l'exgse retorse; mais l'affirmation, trs vraie, que sans Deleuze on
ne les aurait pas trouves, ne conduit pas la ngation de leur prsence dans
la Recherche, ni du rapport d'interaction entre Deleuze lecteur de Proust et
la spcificit du texte.

1. La crise de la reprsentation

Les trois paragraphes qui suivent constituent un sommaire des


problmatiques narratives enjeu dans la Recherche, et de leur solution dans une
perspective deleuzienne. On peut les ramener la crise de la reprsentation :
la fragmentation de la conscience du Narrateur et la disparition de la
dialectique (catgorie romanesque par excellence) due l'absence d'un terme
rfrentiel absolu constituant l'unit du je; l'impossibilit de faire suivre
le je suis du je pense , et de concilier temps pass et temps vcu; la
difficult, inverse et complmentaire, de produire des noncs gnraux
procdant d'expriences individuelles; donc l'irrductibilit de l'intriorit de la
conscience l'extriorit pure de l'histoire (dans la double acception de Ges-
chichte, et de rcit ); l'unicit absolue de l'exprience individuelle qui se
refuse de se reconnatre dans la duplication romanesque.
Cette srie de difficults qu'on retrouve dans le texte de la Recherche,
tmoigne d'une problmatique minemment fin de sicle : la dissolution de
la conscience du Narrateur n'est pas la prrogative des seuls romans de
James Joyce : elle apparaissait dj clairement chez Dujardin7, et dans les
thories psychologiques de Bergson et de Williams James, ainsi que dans les
romans de Henry James 8.

7. E. Dujardin, Les Lauriers sont coups, Paris, librairie de la revue indpendante , 1888.
8. La critique a beaucoup soulign le point de vue du narrateur qui fait que le roman se dveloppe
selon l'ordre des penses de la jeune dame qui est la protagoniste de Portrait of a Lady : cette particularit
n'avait pas t perue par les contemporains de James; il nous parat que cela n'est pas tellement loin du
processus narratif de la Recherche ni non plus du stream of consciousness ou bien il en constitue
le prodrome ncessaire.

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Les rapports entre l'intriorit de la conscience et l'extriorit de l'histoire,
et la problmatisation de la dialectique (en tant que refus de cette dernire ou
comme dialectique ngative) reprsentent les raisons narratives privilgies
du Bildungsroman.
Par rapport la crise de la reprsentation, il existe pourtant, dans la
Recherche, une srie de particularits et de solutions narratives (qui
constituent la raison de l'intrt qu'y porte Deleuze) qui nous amnent
l'application, dans l'analyse de ce roman si profondment li au xixe sicle, de
catgories de pense qui semblent appartenir au xxe sicle.
Il serait certes absurde de soutenir que Proust avait dans l'esprit un
roman sur la diffrence, sur la rptition, ou sur les simulacres. Pourtant, ces
catgories thoriques en constituent les structures internes et en clairent les
nombreuses particularits jusqu' prsent oublies, ou bien lues prcisment
la lumire de cette pense du xixe sicle, dpasse presque prophtiquement
par la Recherche.

1.1. Roman et autobiographie


La parole vraie de l'autobiographie est constamment travaille par des
soupons romanesques. Le mme mcanisme, renvers, constitue la jouissance
esthtique de la parole romanesque qui est feinte par dfinition : on ramne
le texte l'exprience effective de l'auteur, qui l'aurait manipule et
dissimule ( ad artem , justement).
Ce jeu de fausses reconnaissances nat de l'habitude de concevoir le
rapport entre l'uvre et son auteur selon le schma de parent pre-fils, Dieu-
Verbe : dans cette identit gntique ou mtaphysique s'introduit le soupon
du lecteur : la parole vraie de l'intriorit autobiographique est d'ailleurs
autre par rapport l'identit de l'auteur (le pre est trop indulgent ou trop
svre avec son fils); par contre la parole feinte de l'extriorit romanesque
procde d'une identit historique (bien que le pre libertin refuse la
lgitimation du fils naturel).
Cela ne vaut pas exclusivement comme rgle pralable pour le lecteur,
mais il s'agit du problme fondamental de l'auteur. La mmoire brise l'identit
de la conscience individuelle (qui d'ailleurs se prsente comme un rsultat
synthtique), les affections et les vnements qui y sont inscrits rduisent le
rapport spculaire du je et du moi une perspective de falsifications infinies;
le discours sur 1' autre roule toujours sur nous-mmes, et la vrit de notre
pass est autre par rapport nous.
La mmoire est duplication du texte de la vie; la vrit de l'origine se
fonde sur la rptition de l'criture, mais on n'arrive pas rsoudre le problme
du comment faire pour crire si ce n'est avec ce qu'on ne sait pas, ou ce qu'on
sait mal.
Rechercher le temps perdu se prsente comme l'exercice autobiographique
par excellence : l'identit subjective trouve sa vrit dans le pass, reconstrui-

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sant, par une activit intentionnelle et attentive, une exprience relle;
nanmoins, les caractres effectifs de la Recherche contredisent cette dfinition
mme : l'original se fragmente en plusieurs simulacres, parce que l'auteur n'est
pas libre face son crit pas plus que par rapport son pass (l'uvre se
produit en effet dans ces lieux o le Narrateur croit avoir dissip ses facults
littraires : affections, socit, etc.), et parce qu'il trouve sa vrit non dans la
rflexion sur l'exprience relle du temps perdu, mais dans l'utopie d'une
exprience possible (la rptition, le livre venir).
La reproduction du sujet et de sa mmoire devient production
d'vnements, qui actualisent le pass pur qui n'a jamais t prsent (car le souvenir
involontaire est le signe psychologique d'une activit narrative gnralise) :
le livre de l'intriorit parfaite renvoie une extriorit infinie et
intersubjective, o l'auteur disparat pour laisser place des simulacres de lui-mme, qui,
grce leur double rapport (avec l'original et avec l'observateur) sont
constamment ractualiss dans la lecture.

1.2. Je suis Je pense


Le simulacre, en tant que copie rebelle et difforme de l'original constitu
par l'auteur, drive de l'impossibilit de faire suivre le Je suis du Je
pense : le pass, dans lequel s'inscrit l'identit de l'auteur, se prsente comme
une succession ininterrompue de masques : vers la fin de l'uvre, Marcel,
hte de Gilberte Swann Tansonville, lit dans le journal des Goncourt le
compte rendu d'une soire chez les Verdurin. Il ne reconnat pas du tout, dans
les personnages de l'objectivit mmorielle du journal, les personnes qu'il avait
frquentes avec assiduit pendant des annes.
De la mme faon, dans la matine chez la Princesse de Guermantes, sur
laquelle s'achve le Temps retrouv, il assiste un hraclitisme social qui
renverse ses convictions mondaines : le sordide Bloch est maintenant l'ami intime
des Guermantes ( Bloch? Qui? Bloch-Guermantes, l'ami intime des
Guermantes , disent avec dfrence les nouveaux habitus de l' ancien salon ).
Tout le monde admire la distinction du jeune marquis de Cambremer, en
l'attribuant l'atavisme d'une noble race alors que son lgance est la
mtamorphose du snobisme de son oncle Legrandin, estim par sa profession (il
tait ingnieur) Combray. Le prince de Guermantes a chang de maison et
de femme, car il a vendu son ancien palais une riche amricaine, et il a
pous Mme Verdurin.
Les exemples seraient nombreux : mais ce que nous voulons mettre en
vidence c'est que la perception nette de l'inexistence du temps perdu (qui
structure l'uvre entire, bien que, s'agissant d'un roman d'apprentissage,
cela n'apparaisse clairement qu' la fin de l'uvre) rend extrmement
problmatique la fonction de l'auteur qui voit s'vanouir sous l'action du temps
les vrits de son pass que le temps aurait d confirmer, et que la
reproduction analogique du texte aurait d protger l'infini.

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Mais si le pass est un masque et une discontinuit fragmente, l'identit
mme qui est inscrite en lui, se multiplie dans de nombreux je suis autonomes
et rciproquement semblables : Swann, Charlus, Saint-Loup, Marcel.

1.3. L'auteur et son personnage


De la position du simulacre suivent deux consquences qui renversent
les fondements de la production et de la jouissance du roman traditionnel
considr comme bon objet : la fonction-personnage et la fonction-auteur.
Les simulacres jouissent d'une proximit essentielle qui dtruit les
caractristiques habituelles du roman bourgeois, en commenant par les dfinitions
psychologiques des personnages, car la conscience individuelle du simulacre
n'est que la projection speculaire de celle des autres, de n'importe lequel parmi
ceux-l : une seule voix parle travers plusieurs consciences (que l'on pense
l'esprit Guermantes qui unit, dans la notion en mme temps fodale,
esthtique et positiviste d'atavisme et d'hrdit de la race, Swann, Charlus et
Saint-Loup).
L'unit de la narration ne se dduit pas des attributs d'un hros ou
de ses antagonistes possibles (saurait-on indiquer le hros de la Recherche
ou l'antagoniste? le temps, en tant qu'antagoniste, n'a pas de sujet : ce n'est
pas l'Histoire qui d'ailleurs peut tre parfois ramene un sujet :
Napolon, dans Guerre et Paix, etc.), mais on l'induit par des sries rptitives qui
constituent le texte (que l'on pense l'exemple le plus fameux, celui de la
rptition des amours) : la rptition s'oppose aux lois de la nature aussi bien qu'
celles de la pseudo-nature du vraisemblable romanesque.
L'criture proustienne tout comme la dialectique platonicienne rvle
l'essence de la slection, non pas dans le sens de l'tendue, dans la
dtermination des types ( l'inverse de l'opposition des rles ou du choix des hros
dans le roman du xixe sicle : Vronski et Anna Karnine, Huria Heep et
David Copperfield), mais dans le sens de la profondeur, dans la slection
gnalogique de la famille : comme dans le Gotha, il s'agit de dmasquer les faux
prtendants.
Une telle structure narrative change considrablement la position de
l'auteur : en effet l'auteur ce n'est pas Proust mais son simulacre Marcel; et, c'est
d'ailleurs un hasard : Swann aurait pu aspirer une pareille dignit, si
seulement il avait t moins paresseux (il n'arrive mme pas terminer sa
monographie sur Vermeer).
Le Je pense , une fois bris son rapport synthtique avec le Je suis
perd son identit relle et se fragmente dans de nombreuses diffrences
imaginaires, car, au moment o il se reprsente il est dj un Autre : le Temps perdu
n'est pas du temps vcu, mais du temps imagin et par consquent le statut
autobiographique de l'uvre est mensonger : par contre, la vrit rside dans la
parole feinte, dans l'uvre en tant que roman, si bien que le rapport traditionnel

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de l'analogie entre le texte et son auteur se traduit dans une forme parony-
mique : ainsi que de la grammaire drive le grammairien, de l'criture
provient l'crivain, le simulacre privilgi dont l'apprentissage s'accomplit dans
le texte 9.

2. Introduction aux deux romans

2.1. Le fantasme et la reprsentation


II est possible de dgager un lien interne entre les trois termes que nous
venons d'indiquer comme constitutifs de la Recherche : inexistence du temps
perdu, rptition (comme interrelation cyclique d'vnements multiples et
semblables), simulacre (comme structure actantielle de la rptition). Ce lien est le
fantasme selon Freud : il ne se rfre jamais des vnements rels, mais il
est toujours, et ds sa naissance, un masque. Donc la recherche du temps perdu
et de la conscience qui s'y inscrit ne peut tre qu'une slection de masques,
de simulacres, prcisment; il n'est pas possible, dans le livre de la mmoire,
de reconstruire le temps pass et sa propre identit selon des noncs vrais; ce
qui est vrai c'est plutt la parole littraire, la parole factice, qui adhre
cette somme de diffrences de l'imaginaire que l'identit du temps historique
et de la conscience, qui s'en trouve modifie, refoule et cache en
l'enchanant au progrs infini, et infiniment rversible, de la succession linaire des
vnements.
La rptition est une compulsion de rptition, qui s'oppose aux lois de la
reprsentation, c'est--dire l'exposition de personnages vraisemblables soumis
l'identit de l'auteur, dont ils seraient des fragments ou des projections : les
simulacres, issus d'une mise en question ininterrompue des origines et de
l'volution du temps historique, biologique, biographique, et de la volont de dire la
vrit sur soi-mme, privent le temps de sa substance, et rendent vaines les
intentions de l'auteur (l'exgse, comme dans la Naissance de la Tragdie,
n'est jamais reconstruction du thtre antique, mais hypothse d'un thtre
venir).
Le jeu de la rptition consiste prcisment dans l'cart entre l'origine
(et le sujet originel qui en fonde l'identit) et sa copie romanesque; c'est dans
cet cart que s'introduit l'ordre de l'imaginaire : nous pensons un passage de
Guermantes o la Duchesse fait l'loge du dmod propos de la doublure
verte du chapeau de Charles Swann. Peu de personnes, nous renseigne Proust,

9. Le livre comme analogon du rel est une constante non seulement du roman du xix' sicle, mais
aussi de presque toute forme d'criture; le livre en tant qu'oeuvre de fantaisie apparat d'ailleurs comme
apologie paroxystique du rel, qu'il se propose seulement de modifier. Au contraire, le roman du xxe sicle
privilgie l'criture qui parat prexister au monde peru et dcrit; elle n'exclut pas d'ailleurs le concept
de rptition : crire c'est galement rpter, mais dans ce cas-l on ne rpte pas le monde, mais le
langage.

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portaient un tel chapeau : le prince de Sagan, M. de Charlus, le marquis de
Modne, M. Charles Haas et le comte Louis de Turenne 10 . Mais Charles
Haas est l'original de Swann, et nous assistons, dans ce rapprochement
inopin, au renversement de l'authentique. Le rel est insignifiant par rapport
l'imaginaire, et Charles Haas n'est plus qu'un nom.
La diffrence nat de la rptition, car il n'est pas indiffrent que le temps
soit conu comme cyclique plutt que comme linaire; un temps circulaire et
rptitif privilgie la notion de conjoncture, ou d'vnement : d'o l'effet
extraordinaire des souvenirs involontaires, qui naissent de la confrontation
inattendue de deux situations semblables. Dans le temps historique de la
biographie, la similitude serait ramene l'identit; dans la perspective circulaire
de l'imaginaire, au contraire, l'affinit non prmdite produit la diffrence. La
madeleine ou le pav ingal de l'htel Guermantes n'entretiennent pas un
rapport analogique avec la trace mnsique qu'ils ont suscite, mais instituent une
diffrence absolue entre l'vnement prsent et l'vnement pass, dans lequel
on apprhende simultanment la fausset du temps historique o se produit le
stimulus immdiat qui dclenche le souvenir, et la complte vrit intemporelle
de ce dont on se souvient : ce n'est que dans cet instant qu'apparat l'en-soi
de Combray et de Venise, qui, non peru au moment o il tait vcu, n'aurait
pu tre voqu par un effort de mmoire.
Seule la rptition peut librer de la rptition, et cela non pas travers
une reconstruction intellectualiste du pass qui serait fausse par l'adoption
de critres objectifs. C'est pourquoi la gurison de la maladie historique ne
peut s'effectuer, chez Proust, que par un rapport motif avec ses simulacres,
qui revivent des situations semblables et toujours voues l'chec, mais
avec une approximation de plus en plus fidle de la rptition parfaite, de la
rcriture du roman comme accomplissement de l'apprentissage de Marcel :
la compulsion de rptition de l'obsessif ne nat pas d'un excs de mmoire,
mais du refoulement du fantasme originaire, du fait que l'on n'a pas assez
pleur; il est ncessaire d'entretenir un rapport d'amour avec le simulacre, car
pour se soustraire la rptition il ne suffit pas de se souvenir abstraitement.
Le transfert est un lment fondamental de la rptition pensons la
dception de Freud quand il s'aperut qu'il tait inefficace, des fins
thrapeutiques,, d'noncer thoriquement l'tiologie traumatique de la nvrose, qui
tait constamment refuse par le patient : il faut crer un second thtre.
Aprs la mort de sa grand-mre, Marcel s'tonne de n'prouver aucune
douleur. Lors du second sjour Balbec, en enlevant les chaussures, il se souvient
que l'anne prcdente c'est sa grand-mre qui les aurait enleves, et pour la
premire fois il pleure sa mort; cette description fait suite la formulation de
la thorie des intermittences du cur, qui sont justement les discontinuits qui
fragmentent la reprsentation linaire du temps, en introduisant la vision cir-

10. R.T.P., II, 579.

74
culaire et rptitive de la conscience dont la Recherche se proprose d'tre la
fidle reproduction n.

2.2. Les deux romans


Le contraste entre ces deux genres de mmoire se reflte dans la position
de deux romans, qui se droulent paralllement jusqu'au dnouement du
mythos dans le Temps retrouv. A ct des histoires cycliques des simulacres,
nous assistons au droulement d'un rcit parfaitement vraisemblable, qui sert
de trame intertextuelle et de critre diffrentiel sur lequel fonder la vrit du
roman des simulacres. Les acteurs de cette histoire sont dcrits avec une
prcision extrme (qui fait croire qu'on se trouve devant une autobiographie,
impression renforce par la rfrence des personnes ayant rellement exist :
Leroi-Beaulieu, Bergson, Boutroux, Charcot, Plant, Rubinstein, Potain). Le
roman des personnages est une rgression finie qui s'achve avec la mmoire
de l'auteur, une duplication statique laquelle s'oppose la prolifration infinie
des simulacres. Il s'agit de deux textes et de deux expriences du temps : le
prsent de l'habitude et le pass de la mmoire sont mis en chec par les
stupfiantes rvlations de l'apprentissage, et la perception du temps vcu est
renverse empiriquement par le temps diffrentiel de l'exprience esthtique : le
pass est toujours un masque, et le livre infini de la mmoire o nous
cherchons la vrit de nous-mmes, est prcisment ce dont on ne peut pas parler
en vrit : Odette a t la dame en rose que Marcel aperoit dans le salon
de son oncle, la miss Sacripant de l'esquisse d'Elstir, Mme de Crcy,
Mme Swann, Mme de Forcheville, et aussi une dame qui a rellement exist;
Proust est non seulement le fils d'Adrien Proust mais aussi plusieurs d'autres
personnes. Il a la gentillesse de nous offrir le tableau synoptique des deux
interprtations possibles, le roman infini des simulacres et le roman fini des
personnages, dans lequel l'extriorit du temps historique dploy dans la
duplication textuelle devient parodie de tout roman possible. L'ternel retour
se devine dans le refrain de l'orgue de barbarie qui n'exclut aucun des topoi
de la tradition : dames cocanomanes, gentilshommes dsargents, phrases
saisies inopinment qui donnent lieu de grandes dcouvertes, subtiles
allusions des situations plutt videntes, le demi-monde et l'Htel Ritz n.
L'exprience relle, bloque dans la mmoire, perd tout caractre
d'vnement, constamment ractualis dans la lecture (comme dans la liturgie, le
simulacre rend historique un vnement qui est mythique aux yeux de
l'histoire).
11. L'emploi d'une terminologie et de notions analytiques ne devrait pas faire croire une lecture
psychanalytique du texte; d'ailleurs il est clair que la grand-mre dont on parle n'est pas du tout la grand-
mre (ni, comme nous le disent les biographes) la mre de Proust on sait, en effet, que le fantasme ne
reproduit pas d'vnements rels.
12. Le roman des personnages est extrmement ironique : certains caractres nous font penser
Jean-Paul ou Hoffmann. Il apparat ainsi un singulier cart chronologique entre les deux romans : par
rapport aux thmes (et donc abstraction faite des nouveauts narratives et stylistiques), le second roman
qu'il nous semble apercevoir dans la Recherche est postrieur au premier d'au moins cinquante ans.

75
Il s'agit en outre de deux genres de rptition; l'criture, en effet est dj
rptition : si elle est conue comme une duplication (plus ou moins fidle)
de l'identit personnelle, elle apparat comme un ddoublement inerte et
statique d'un pass improbable, qui de toute faon ne concerne pas le lecteur. A
cette rptition force, la Recherche oppose une rptition in progress, qui se
projette dans le futur de l'utopie.
Chercher le temps perdu apparat alors comme le processus tlologique
auquel aboutissent tous les livres antrieurs (les Pastiches, le Contre Sainte-
Beuve, le Jean Santeuil, et le texte mme de la Recherche), et comme la
conjecture de l'exprience virtuelle qui dcoule de ce processus.

3. Les deux romans dans le texte

Les pages prcdentes nous ont fait entrer, on l'a vu, en plein folklore
proustien (madeleine, pav, temps et mmoire); ce passage, est d'une part
invitable et d'autre part rendu ncessaire par l'hypothse des deux romans.
Nous pensons en effet que ces tmoins psychologiques dnotent une attitude
narrative qui structure l'ensemble de la Recherche : le roman se prsente
comme un apprentissage, au cours duquel Marcel apprend des choses qui lui
taient auparavant inconnues (dchiffrer les signes de l'amour, de la socit,
de l'art, en en dcouvrant, justement, l'ambigut et la polismie : l'amour
implique la trahison, l'art ne doit pas tre confondu avec la vie mondaine et
celle-ci est une illusion tacitement accepte par ses membres, etc.); tous ces
caractres ont t brillamment mis en vidence par Deleuze, qui a galement
soulign certaines constantes rptitives du roman.
Or, nous pensons que Deleuze a sous-valu la relation intrinsque qui
existe entre apprentissage et rptition, entre Marcel et les autres simulacres.
L'image habituelle de l'exprience est celle d'un voyage linaire reliant des
moments chronologiquement successifs; dans la perspective mtaphysique
dans laquelle se situe Proust, l'exprience a en outre la facult d'offrir
l'essence qui se trouve derrire l'apparence (Marcel dcouvre l'en-soi de Combray
dans la madeleine, l'essence de l'art dans le pav de l'htel Guermantes, etc.).
Des choses nouvelles sont saisies par des yeux toujours nouveaux mais
aussi (c'est ici qu'apparat l'hypothse des deux romans), dans un premier
temps, par des yeux qui ne sont pas les siens : Marcel, la rigueur, ne dcouvre
rien de nouveau dans l'amour d'Albertine, puisque celui-ci est prfigur par
l'amour de Swann pour Odette; on peut dire la mme chose pour la socit.
L'exprience de la pure extriorit est assurment un dveloppement linaire,
une narration romanesque, vraisemblable et reprsentable. Ce qui au contraire
chappe toute reprsentation mimtique est la mmoire de l'intriorit, qui
chappe aussi bien aux lois du vraisemblable, qu' celles du temps : la conclu-

76
sion de l'apprentissage est aussi la conclusion du livre, et pourtant le
premier introduit le second.
On peut donc distinguer deux romans : un roman linaire constitu par
les personnages, et un second qui structure le premier, en secret, au moyen de
coordonnes rptitives et hyperboliques, tout fait invraisemblables, qui
reprsentent ce qui ne peut tre reprsent, qui instituent une altrit non
seulement entre l'uvre et la ralit perue, extrieure, historique, mais entre
l'uvre et l'auteur (comme en tmoigne la polmique du Contre Sainte-Beuve,
qui dmontre l'erreur du vieux critique qui soutient, tout en ne comprenant
rien la Chartreuse de Parme, que Stendhal, au dire de ses amis, tait un
brave homme , qui avait au fond une droiture et une sret dans les
rapports intimes qu'il ne faut jamais oublier de reconnatre quand on lui a dit
d'ailleurs ses vrits 13 ; qui, tout en dmolissant Les fleurs du mal, concde
cependant que Baudelaire est respectueux , exemplaire , un homme
d'esprit, assez aimable ses heures, et trs capable d'affection ; qui, ne
comprenant rien Flaubert, rassure cependant les lecteurs des Causeries du
lundi en affirmant que c'est un homme trs bien, un bon garon, fils de
mdecin 14 ).
La polmique du Contre Sainte-Beuve atteste la fracture qui spare la vie
vcue et la vie crite, et la substantielle insignifiance (intentionnelle) de la
premire, dans la gense de la seconde; de mme que la polmique contre le
naturalisme dans le Temps retrouv n'est pas seulement (mieux : n'est pas du
tout) une querelle stylistique : reprsenter la ralit n'est pas reprsenter la
vrit qui au contraire chappe constamment et ne peut tre restitue aven-
tureusement que par des moyens stylistiques complexes (et il y a donc une
mutuelle correspondance entre la structure en deux romans que nous
tirons explicitement de la Recherche, et la description des phnomnes
psychologiques et esthtiques qu'elle nous offre explicitement).
Nous assistons, dans le roman des personnages, la dfinition du vide :
leur langage est priv d'importance et de signification (qu'il ne peut acqurir,
tout au plus qu' travers une lecture a contrario : nous pensons au langage
de Norpois). Par contre, le roman cyclique des simulacres, qui suit un rythme
d'apparition et de disparition (apparition des simulacres comme manifestation
du fantasme originaire, leur mort, leur transformation en fantasme), n'est mme
pas un roman et, si on y regarde de prs, il ne raconte rien : mais il valide le
premier roman, en lui redonnant la vrit que l'extriorit de l'histoire lui avait
enleve (de mme que la madeleine recre un pass qui ne fut jamais prsent,
en dnonant les falsifications du temps) :

13. M. Proust, Contre Sainte-Beuve, prcd de Pastiches et mlanges et suivi de Essais et articles,
d. tablie et annote par P. Clarac avec la collaboration d'Yves Sandre, Paris Gallimard, bibliothque
de la Pliade, 1971, p. 223.
14. Id., p. 245.

77
II me fallait rendre aux moindres signes qui m'entouraient (Guermantes,
Albertine, Saint-Loup, Balbec, etc.) leur sens que l'habitude leur avait fait perdre
pour moi 15 .
Un langage apparemment trs pur cache les plus dangereuses
infractions, et une technique narrative qui semble disproportionne au but qu'elle
cherche atteindre, rvle des dfaillances inopines, des dislocations
spatiales et temporelles imprvisibles et stupfiantes. Le roman des personnages
prsuppose l'identit mensongre du je suis et du je pense , produisant
le sens comme totalit, se perdant dans la profondeur entendue comme vrit,
o l'original (l'auteur, ou les personnes dcrites) surdtermineront les
reproductions 16.
Au contraire, le roman des simulacres, qui se propose comme
autobiographique tout en tant absolument romanesque, dtermine le sens comme
fragment (la petite phrase, le septuor), en une chane associative htroclite,
et s'offre comme surface, qui affirme la puissance du simulacre, puissance
qui vient d'en bas, comme il rsulte de la profondeur (le fantasme) qui se
soustrait la reprsentation.

3.1. Le simulacre et le personnage


Le simulacre, c'est--dire la vrit de la Recherche, se reconnat, selon
un paradoxe tout fait conforme l'esthtique proustienne savoir que la
vrit rside dans la fiction du roman, et le mensonge dans les vnements
rels de la biographie, des attributs absolument romanesques : amour,
mort, vie de socit (exalte, exquise ), esthetisme. Il y a un singulier change
d'amours : Marcel aime Gilberte, fille de Swann, et la relation de ce dernier
avec Odette est fidlement rpte par l'amour ultrieur de Marcel pour
Albertine; les jalousies dlirantes et les infidlits dsastreuses qui caractrisent ces
amours sont reproduites telles quelles dans les rapports entre Charlus et
Morel, qui, aprs avoir abandonn le baron, deviendra l'amant de Saint-Loup,
qui a entre-temps pous Gilberte.
Swann meurt, oubli de tous , malade, Saint-Loup tombe au champ
d'honneur, Charlus devient fou, frapp par une attaque d'apoplexie; Marcel a
le meilleur sort, il devient crivain, ralisant le rve des autres simulacres,
intellectuels rats (Charlus tait un bon violoniste dilettante, Swann un fin
connaisseur de peinture, Saint-Loup un idologue manqu).
A ct des simulacres se situent, comme on l'a dit, les personnages, qui
ont pour fonction de constituer la trame intertextuelle, le fil narratif qui per-
15. R.T.P., III, 897.
16. Cette surdtermination n'exclut pas, tant donn le caractre mensonger de la synthse je suis-je
pense , les cercles bien connus art- vie, propres au romantisme, avec l'ironie qui en dcoule; par contre,
dans le roman des simulacres, la fracture entre le sujet et la pense est proclame, et remplace l'ironie par
Yhumour, qui ne relve que des fragments du rel, en les plaant dans un rapport de dtachement (et il s'agit
donc de l'humour propre l'cole cossaise, puisqu'il se rapproche de la perception extrieure qui postule
l'inteHect comme une tabula rasa il n'y a aucun rapport entre tre et penser, et donc aucun lien avec la
pense mme de l'tre plus que d! humour juif, comme le voudrait Deleuze.).

78
met au simulacre d'tre mis en valeur, la littrature comme critre
diffrentiel et slectif qui permet de dcouper l'espace du simulacre. Plus le
personnage est rel, plus il est littraire; la typologie des personnages adhre aux
lieux communs de la psychologie romanesque (le gentilhomme superficiel, la
duchesse vaniteuse, le fidle cocher, le liftier bavard, l'rudit ennuyeux). De la
littrarit suit la pratique du mensonge; comme dans le paradoxe sophistique,
le personnage parle et semble dire, en mme temps je mens toujours . Nor-
pois dit toujours le contraire de ce qu'il pense, ce qui tient au fait qu'il est
diplomate, mais galement son statut de personnage.
En outre, les personnages, reprsentant l'extriorit des vnements,
sont fortement connotes : au premier lieu, la diffrence des simulacres, qui,
partant d'un lieu imaginaire (Combray) jouissent d'une ubiquit
invraisemblable, ils sont lis des lieux prcis, comme topoi rhtoriques; ensuite, mme
dans leurs apparitions les plus sporadiques s'ils ont des attributs fortement
marqus : Cottard est mdecin, Brichot est professeur, et ainsi de suite,
jusqu'aux matres d'htel et aux camarades de garnison de Saint-Loup Don-
cires, l o les simulacres sont tous hommes sans qualit . (L'objection
que les quelques connotations professionnelles de ceux que nous avons
appels simulacres dpendent de leur position sociale, le Faubourg, n'est pas sans
fondement; il faut faire remarquer, cependant, que la frquentation du
Faubourg est plutt une consquence de leur caractre de simulacre. Du reste,
dans le Faubourg, il y a beaucoup de personnages, alors que certains
simulacres, comme Bloch, ne feront leur entre dans la socit que trs
tard.)
Puisqu'ils constituent le support des simulacres, les personnages sont,
ncessairement, allusifs et symboliques; ce sont des figures conventionnelles
interchangeables l'infini. Le personnage est un appt, dans sa totale et
brutale vraisemblance le pastiche linguistique produit les mmes effets de
falsification et de distanciation que l'hyper ralisme; il faut que son langage soit
mtaphorique, et dclenche le pathos de la distance, afin qu'on puisse
percevoir la proximit du simulacre, qui en est la rfrence barre.

3.2. Classe et classicisme


Le mme mcanisme de renvois des rfrences refoules que l'on a vu
jouer propos des rapports entre personnages et simulacres, comme critre
de distinction des deux romans, joue aussi un rle prpondrant dans la
dtermination des traits du Faubourg, qui est un passage obligatoire des simulacres,
et assume les caractres imaginaires que nous avons attribus au roman
second. On connat le trs ancien rapport entre classe et classicisme, qu'Aulu-
Gelle (les Nuits attiques) fait remonter la constitution de Servius Tullius :
est classique la langue de la classe dominante, barbare et baroque celle de la
classe domine; la Recherche obit fidlement ce prsuppos, mais de faon
trs singulire.

79
Le langage des bourgeois est lourdement parodi, celui des aristocrates
considrablement idalis (du moins en rfrence aux simulacres; du reste
mme quand les aristocrates font preuve de pauvret linguistique, leur
langage conserve une aurole qui est nie mme aux bourgeois cultivs,
comme Legrandin); cependant si la description de la bourgeoisie qui
reflte l'exprience relle de Proust est, justement, description, celle de
l'aristocratie est pure invention. Le Faubourg en effet n'est ni rel, ni
symbolique : il est imaginaire. Il n'a aucun des caractres qui constituent l'identit
d'une classe, laquelle n'a plus de pouvoir politique depuis plus d'un sicle et
possde une culture et un pouvoir conomique infrieurs ceux de la
bourgeoisie ou de la noblesse du premier et du second empire. Proust en est
parfaitement conscient et il nous le rpte maintes et maintes fois : Saint-Loup
affecte des manires bourgeoises que le prince Borodino, son suprieur
Doncires, mais qui lui est infiniment infrieur dans les gnalogies du Gotha,
ne songerait jamais adopter (conservant, au contraire, quand il passe en
revue son bataillon, la gravit mme de Napolon Ier, et l'air mlancolique de
Napolon III). Et en premier, les membres du Faubourg eux-mmes (du
moins les plus intelligents d'entre eux) ne semblent pas non plus ignorer cette
situation. Le duc de Guermantes reproche au roi de Sude d'tre petit-fils de
paysan : Oh! Oriane, c'est trop fort, on dirait que vous ne savez pas que le
grand-pre du roi de Sude cultivait la terre Pau, quand depuis neuf cents
ans nous tenions le haut du pav dans toute l'Europe et la Duchesse
rplique : a n'empche pas que si on disait dans la rue : " Tiens, voil
le roi de Sude ", tout le monde courrait pour le voir jusque sur la place de la
Concorde, et si on dit : " Voil M. de Guermantes ", personne ne sait qui
c'est ".
Mais la rponse, tout fait raisonnable, a des motivations imprvisibles
du moins hors du cercle de la duchesse. Celle-ci en effet n'entend pas
affirmer une vrit vidente, mais un scandaleux paradoxe : elle est en effet
persuade du contraire de ce qu'elle affirme.
Il ne s'agit pas d'ailleurs d'analyser ici les habitudes de pense de
l'aristocratie selon Proust; il est plus intressant de remarquer que le lieu qu'il a
choisi pour y situer nombre d'vnements du second roman est justement un
domaine de rfrence fait de distinctions impalpables. Le Faubourg est
mythique, gnalogique, contradictoire : mme si Marcel sait que les
domestiques qui servent aux rceptions de l'htel Guermantes ont t engags chez
Potel & Chabot la veille, cela ne l'empche pas de penser qu'ils descendent
d'autres domestiques qui servaient la famille avant la rvolution, ni de
continuer lier le nom de Guermantes au vitrail de Saint-Hilaire Combray. La
rgle qui tablit la survivance de cette classe imagine et fictive (en Marcel, en
Swann, en Charlus, chez les familiers des Guermantes qui avaient renonc

17. R.T.P., II, 589-590.

80
volontairement (du moins ils le croyaient) tout le reste... ces hommes qui
n'avaient plus rien fait depuis vingt ans ) est la Verneinung, le Je sais bien
mais quand mme... du nvros qui produit et croit dans son imagination,
tout en apercevant la nature illusoire.
A une classe virtuelle correspond un style, classique, galement virtuel;
quand Marcel observe l'Opra la loge de la princesse de Guermantes, il
rve sur les langages qui soutiennent les conversations de l'entourage de
celle-ci : et la dception qui suit est surmonte justement par le fait que les
connotations de l'aristocratie sont indfinissables, et qu'elles ne proviennent
pas de raisons claires, mais simplement de la qute de Marcel (une qute double,
parce que, comme on l'a vu, elle comporte aussi l'invention de la classe devenue
objet de son dsir). Le caractre contradictoire du Faubourg se reflte aussi
sur le classicisme : de mme que les choix sociaux de l'aristocratie sont
arbitraires, ou opportunistes, de mme Oriane de Guermantes aime introduire des
termes et des prononciations (par simple dsir de changement) qui ne sont
cependant ni plus vrais ni plus faux que ceux qu'ils remplacent (et donc, le
classicisme fictif, comme l'arbitraire des rles, atteste le caractre tout fait
hypothtique et conjectural du Faubourg, qui non seulement est choisi
arbitrairement, mais encore a une vie et des choix arbitraires).

3.3 Le temps et l'espace


Une troisime voie d'approche la surdtermination du premier roman
par le second est reprsente par les modalits de la dformation de l'espace
et du temps; comme on l'a dit, le critre de distinction des deux romans est
extrmement subtil, puisque tous deux coexistent dans la Recherche- : les
simulacres et la classe dans laquelle ceux-ci voluent se reconnaissent
prcisment l'inconsistance et l'apparente insignifiance de leurs dterminations;
le cas des coordonnes spatio-temporelles est analogue. En effet, le rythme du
rcit tend dissimuler la rptitivit relle des vnements, cacher de
nombreuses particularits du texte, en insrant le rcit dans un droulement
apparemment linaire (nous reviendrons plus tard sur ce point, nous bornant ici
voquer l'extraordinaire condensation des vnements qui dans la mimsis
apparaissent diffrents : ce qui se passe au cours d'une rception de trois ou
quatre heures semble se prolonger pendant tous les jours et toutes les annes
auxquels se rfrent les propos des invits, et les rflexions du narrateur qui
dit je). A ct, ou l'intrieur de l'espace et du temps du roman premier, qui
ne semble dpasser les habitudes narratives traditionnelles que par ses thses
et ses dimensions, nous assistons au contraire des contractions et des
dilatations qui soumettent le temps de l'histoire celui de la conscience.
La premire modification est celle de l'espace par le temps; l'espace
assume idalement les dimensions d'une scne de thtre : quelques salons,
un htel au bord de la mer, une maison celle du duc de Guermantes o il

81
arrive presque tout , contiennent un nombre infini de personnages. L'espace
est dform par les sentiments, par les sensations et les conjectures; la visite
des cousines du duc de Guermantes, venues lui apporter des nouvelles
dsagrables sur la sant du pauvre Amamien en fournit un bon exemple :

Aussi, bien que descendues des hauteurs de l'htel de Brquigny pour voir la
duchesse... ne restrent-elles pas longtemps, et, munies de leur bton d'alpiniste,
Walpurge et Dorothe... reprirent la route escarpe de leur fate. Je n'ai jamais
pens demander aux Guermantes quoi correspondaient ces cannes, si frquentes
dans un certain faubourg Saint-Germain. Peut-tre, considrant toute la paroisse
comme leur domaine et n'aimant pas prendre de fiacre, faisaient-elles de longues
courses, pour lesquelles quelque ancienne fracture, due l'usage immodr de la
chasse et aux chutes de cheval qu'il comporte souvent, ou simplement des
rhumatismes provenant de l'humidit de la rive gauche et des vieux chteaux, leur
rendaient la canne ncessaire 18 .

Le faubourg n'est pas plus grand que Combray : en effet Walpurge et


Dorothe le considrent et ce n'est pas une simple connotation sociale
comme leur paroisse : mais les distances semblent infinies car (c'est aussi le
cas pour les deux cts, de Guermantes et de Msglise, ou pour les
promenades de Marcel et d'Albertine Balbec, qui ne sont pas fortuitement
transformes jusqu' la mtamorphose, ou jusqu' la dfiguration totale, par
l'automobile prise en location) elles contiennent des prolongements imaginaires,
qui dans le cas des deux cousines renvoient des chevauches trs loignes
dans le temps et dans l'espace, des chteaux humides qui correspondent,
dans l'ordre des lieux, aux gnalogies du Gotha dans l'ordre des personnes.
De mme, dans le cas de Mme de Stermaria, son nom renvoie une lande
bretonne inconnue, et de celle-ci l'le du Bois o Marcel aurait d la rencontrer,
en un mouvement circulaire.
galement significative est la topographie fantastique de Combray,
o l'on voque en quelques pages, comme sur un monogramme, toutes les
phases de l'apprentissage de Marcel; elle a tous les caractres d'une carte,
o l'on reprsente par de simples signes des lieux rels et spars, et conven-
tionnellement rassembls sur la prsentation topographique. A Combray
Marcel voit pour la premire fois Gilberte Swann, entend la voix d'Odette, coute
les suppositions de son grand-pre, qui la croit l'amante du baron de Charlus,
le premier des Guermantes connu de Marcel, Guermantes qui apparaissent
par ailleurs sur le vitrail de Saint-Hilaire (dans l'effigie de Gilbert le Mauvais,
leur anctre), l'glise o sera enterr Saint-Loup, Guermantes dont le ct est
le but de ses premires promenades. C'est encore Combray que Marcel
connat Swann, Bloch, qu'il entend parler du grand-pre du petit Verdurin ,
qu'il lit Bergotte, qu'il connat Vinteuil (et qu'il surprend l'homosexualit de
sa fille, prfigurant celle d'Albertine).

18. R.T.P., II, pp. 575-576; c'est nous qui soulignons.

82
La Gestalt temporelle est soumise des dformations particulirement
videntes dans la partie centrale et la fin de la Recherche. Ici intervient une
superposition de type mental et motionnel de priodes diffrentes, mises en
relation par les associations libres de Marcel, ayant pour cadre la srie des
rceptions (salon de la marquise de Villeparisis, dner chez la duchesse de
Guermantes, premire rception chez la princesse de Guermantes, seconde
rception de celle-ci, par laquelle se conclut la Recherch). La pratique sociale
se convertit en pratique narrative : on passe des trente pages consacres la
description de la performance de la Berma l'Opra aux deux cents qui, dans
les Guermantes relatent trois vnements, se situant tous dans la mme
journe : la rencontre de Marcel, Rachel et Saint-Loup, l'entre de Marcel dans le
salon de Mme de Villeparisis, son premier entretien avec Charlus. Toujours
dans Guermantes, la premire rception de la duchesse de Guermantes
laquelle Marcel soit admis qui en annonce beaucoup d'autres, qui ne seront
jamais dcrites, parce qu'elles sont contenues et condenses dans la
premire , et un second entretien avec Charlus, c'est--dire quelques heures,
occupent encore cent cinquante pages; dans la Prisonnire, la jalousie de
Marcel, la dispute entre le baron de Charlus et les Verdurin et celle entre Marcel et
Albertine appartiennent la mme journe, mais sont dilues (et en ralit
condenses, tant donn la stratification temporelle qui les structure) en trois
cents pages, de mme que les deux cents pages qui concluent le Temps retrouv
sont places sous le titre et en effet se droulent pendant une matine
chez la princesse de Guermantes : deux cents pages qui, dans des proportions
inaccoutumes (qu'il serait insuffisant d'attribuer au seul fait que Proust est
mort avant d'avoir pu revoir le manuscrit), contiennent, successivement :
l'adieu aux morts de M. de Charlus, la dcouverte de la vocation de Marcel,
ses considrations sur la socit, la fin de son apprentissage, et ses rflexions
sur le Temps, l'esthtique, la mmoire, comme conclusion et justification de la
Recherche, qui trouve dans son dbut romanesque prsum son aboutissement
rel.

Proust lecteur de Deleuze

II reste se demander dans quelle mesure la lecture de la Recherche a


eu une influence sur l'volution de la pense de Deleuze (une fois pos que
l'analyse sommaire par laquelle nous avons commenc notre tude constitue
un tmoignage purement extrieur, qui ne dmontre en lui-mme qu'une
certaine contigut de pense). Nous avons jusqu' prsent lu la Recherche la
lumire de Deleuze; il faudrait prsent renverser la question et lire Deleuze
la lumire de Proust. Nous avons dj relev que le principal critre de
distinction des deux romans consiste dans la rptition (et ce qui en dcoule :
opposition du temps linaire de l'exprience historique et du temps circulaire

83
de l'exprience intrieure, opposition de personnages vraisemblables et de
simulacres rebelles l'authentification de l'auteur, dont ils sont des copies
dfectueuses, etc.)- La rptition agit plusieurs niveaux; il y a tout d'abord
une srie de rptitions explicites affirmes par Proust : ainsi l'hrdit qui
conduit Saint-Loup, en dpit de ses intentions, reparcourir le destin de sa
race (les Guermantes) jusqu' devenir tout fait semblable son oncle Char-
lus : enseveli Combray, observe Proust, il n'est plus qu'un G couronn
sur le cercueil; ou bien l'atavisme biologique et social qui conduit Gilberte
Swann perptuer la mmoire de son pre dans les traits de son visage et
dans ses expressions. Il y a ensuite la rptition des amours (voque dans le
paragraphe consacr aux simulacres) ainsi que la conception de l'exprience
comme rptition ( ce qu'on appelle exprience n'est qu'une rvlation nos
propres yeux d'un trait de notre caractre qui naturellement reparat 19 )
ce qui a une influence non ngligeable sur l'apprentissage de Marcel, qui,
rptant les actions des autres simulacres, atteste en mme temps la parent
idale qui le lie eux, et le caractre rptitif de ses expriences, qui en dcoule.
Or, il faut remarquer que le passage peut-tre le plus intressant de
Diffrence et rptition est celui qui soustrait la rptition un domaine
d'application plutt limit, la rptition dans l'inconscient, comme la concevait
Freud (qui ne peut tre gnralise que par analogie, en admettant un pan-
psychisme dont Freud lui-mme n'aurait pas t satisfait lui qui justement
dans Au-del du principe du plaisir, et dans la ligne de ses premiers crits,
depuis Esquisse d'une psychologie scientifique, tente de donner un fondement
biologique aux phnomnes psychologiques en jeu dans l'analyse), en faisant
d'un phnomne plus gnral la base de l'exprience. Nous n'entendons pas
soutenir par l que la rptition selon Proust serait le seul moteur, ni le plus
important, de cette nouvelle application de la rptition; on peut en trouver des
sources plus directes chez Nietzsche (ou chez Hume, le premier auteur
tudi par Deleuze); nous nous limiterons observer combien l'assonance entre
Proust et Deleuze est beaucoup plus profonde que ne le laisse supposer le
caractre romanesque de la Recherche. Et il faut encore remarquer que des
influences analogues furent exerces sur Deleuze par des penseurs, comme
Bergson ou les spiritualistes, trs proches (et pas seulement chronologiquement)
de Proust.
Il existe cependant une analogie plus profonde, que l'on peut infrer non
plus des affirmations explicitement contenues dans la Recherche, mais de sa
structure en deux romans : il existe une bonne rptition, comme il en existe
une mauvaise; cette dernire soumet la diffrence au joug de l'identit,
produisant une reprsentation falsifie (le roman premier, justement). Au contraire,
la bonne rptition, se soustrayant aux lois de la reprsentation, se prsente
comme l'adhsion un processus utopique et virtuel, qui est soumis des lois

19. R.T.P., III, pp. 435-436.

84
que nous ne connaissons qu'avec peine, et qui est libre du cogito et de sa
prtendue unit analytique, un thtre o le moi se reconnat comme autre. Ce
genre de rptition a deux aspects : en premier lieu elle structure un second
roman secret (secret parce que, prcisment, non reprsentable); en second lieu
elle engendre l'hypothse d'un roman ultrieur, la Recherche in progress qui
commence au moment o Marcel dcouvre sa vocation d'crivain, et donc au
terme de la Recherche telle que nous la connaissons; n'tant soumise aucun
lien reprsentatif, elle se prsente prcisment comme l'utopie d'une exprience
purement virtuelle et diffrentielle. Et il nous semble que ce genre de projet
adhre trs' exactement la notion de diffrence et de rptition dfinie par
Deleuze : faire de la rptition la pense et la production de 1' "
absolument diffrent ", et faire enfin que pour elle-mme, la rptition soit la
diffrence en soi .

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