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TEMA 3.

FUNDAMENTOS Y PROBLEMAS DE LA
EPISTEMOLOGA: CONOCIMIENTO,
REALIDAD, SIGNIFICADO Y VERDAD.
1. EL INICIO DEL PROBLEMA DE
FUNDAMENTACIN DEL CONOCIMIENTO

El problema de fundamentacin del conocimiento


surge con el paso del mito al logos llevado a cabo
por los presocrticos.
Los presocrticos al abandonar la explicacin
mtica en virtud de la explicacin racional,
respecto a los acontecimientos del mundo, dieron
paso a abrir un nuevo mbito de fundamentacin
racional, la physis o naturaleza. Una esfera
constituida por hechos y las leyes que los regulan.
Este acontecimiento dio lugar a la necesidad de
fundamentar nuestro conocimiento del
mundo y por tanto a la aparicin consecuente de
una serie de problemas de fundamentacin de
orden epistemolgico.
1.1. Problemas de orden epistemolgico.
El problema bsico epistemolgico que surge con la
aparicin de la Physis como una esfera que requiere
fundamentacin racional es la distincin entre
verdadero y falso.
Es decir, el problema de saber si nuestras afirmaciones
sobre las cosas, sobre el mundo (la realidad), se
corresponden con lo que las cosas o el mundo son.
De este modo, se constituye la relacin epistemolgica
por excelencia, la relacin entre sujeto y objeto y el
problema de cul es la instancia que media entre
sujeto y objeto para que sea posible el conocimiento
Por otro lado, este problema epistemolgico nos lleva a
plantarnos un problema de orden ontolgico/metafsico,
la distincin entre real y aparente.
Es decir, si existe un mundo verdadero (real) que se
corresponda con nuestras afirmaciones sobre l.
En el origen del problema, verdad y realidad, estn
ntimamente ligados.
1.2. La segunda ruptura con el mito. El nomos.
Cognitivismo Vs relativismo
La nueva forma de conocer el mundo aportada por los
filsofos presocrticos abre un planteamiento de
fundamentacin del conocimiento en clave
cognitivista (universalista), es decir, a partir de la
consideracin de la existencia de una serie de criterios
racionales de carcter objetivo.
Sin embargo, a partir del siglo V a. C., los
planteamientos de los sofistas respecto al nomos, van
a abrir un planteamiento de fundamentacin del
conocimiento en clave relativista, es decir, a partir de
la consideracin de que no existen criterios racionales
de carcter objetivo, sino relativo.
De esta manera queda establecido el problema de
fundamentacin del conocimiento en trminos de
cognitivismo vs universalismo.
2. IDEALISMO VS RETRICA
Para explicar la relacin epistemolgica entre sujeto y objeto los
sofistas propusieron como instancia mediadora el uso de la retrica,
es decir, la formulacin de argumentos cuya finalidad es persuadir al
adversario, independientemente de la verdad o no de nuestra
afirmacin.
La cuestin de diferenciar entre saber y opinin, no se plantea para
los sofistas ya que todo es opinin y la verdad o no de una afirmacin
depende exclusivamente de la capacidad del argumento de
persuadirnos.
Frente al relativismo de los sofistas, Platn propone una teora
filosfica de carcter cognitivista, es decir, una propuesta en la
que se teoriza la existencia de un criterio de carcter objetivo que nos
permita distinguir verdadero de falso.
Para el filsofo ateniense, este criterio es la idea, en griego eidos, que
lo podemos traducir tambin por forma.
Segn Platn, la realidad es de carcter dualista. Existe un mundo
inteligible y un mundo sensible. Un mundo que es accesible a partir
del intelecto y cuyos objetos son realidades de carcter inteligible, la
ideas. Estas ideas o formas, sirven de modelo para los objetos del
mundo sensible.
El mundo sensible sera el mundo al que accedemos a partir de los
sentidos y que est formado por objetos particulares y concretos, que
son meras copias de las ideas.
De esta manera, en el paradigma ontolgico, el
problema epistemolgico se construyes a partir de la
relacin entre ser (la realidad) y la verdad.
La palabra griega aletheia (verdad) significa verdad
como desvelamiento, como un descubrimiento de la
realidad.
Esto lo podemos ver ejemplificado en el caso de
Platn, pues para Platn obtener el criterio que nos
permite resolver la oposicin V/F depende de que
mediante nuestro intelecto conozcamos las ideas,
una realidad a la que se accede de manera puramente
intelectual, pero a la que Platn le atribuye una
existencia separa e independiente del sujeto que
conoce.
Las ideas, son realidades eternas e inmutables que
sirven de modelos y en consecuencia, nos sirven como
criterio de carcter cognitivo (objetivo y racional) para
establecer la verdad o la falsedad de forma definitiva,
sin caer en las trampas de la retrica de los sofistas.
3. EL PROBLEMA DE FUNDAMENTACIN EN EL
PARADIGMA DE LA CONCIENCIA

Tras el hundimiento de la visin metafsico-religiosa


que pona a Dios, en tanto que creador, como garanta
de la relacin epistmica, se hace necesario buscar
una nueva forma de fundamentar el conocimiento.
El desarrollo de la modernidad a partir de los factores
que impulsaron el fin de la Edad Media (Reforma
protestante, descubrimiento de amrica, revolucin
cientfica,), abrieron una nueva forma de entender
la relacin epistmica y en consecuencia se produjo un
cambio de paradigma.
Del paradigma ontolgico que destacaba la relacin
entre ser (realidad) y verdad, pasamos al paradigma
de la conciencia.
En este nuevo paradigma la relacin epistemolgica
se establece entre la conciencia individual y el mundo
o realidad externa.
El paradigma de la conciencia parte del supuesto
de que existe una realidad externa al sujeto y que
esta realidad deja de algn modo una
representacin en la conciencia, la cual se concibe
como un espacio de representacin, a modo de
teatro, de la realidad.
Es comn al paradigma de la conciencia la idea
de que la realidad deja una representacin
fidedigna de la realidad en la conciencia.
Existen dos propuestas fundamentales

3.1. Racionalismo y empirismo


Racionalismo y empirismo son dos propuestas de
la modernidad para tratar de resolver el
problema de fundamentacin del conocimiento.
El racionalismo parte de que la principal fuente de
conocimiento procede de la razn y de su capacidad
deductiva para acceder al conocimiento del mundo.
El empirismo parte de que la principal fuente de
conocimiento son los sentidos, la experiencia que
adquirimos a partir de ellos.
Dentro del esquema sujeto-objeto, la cuestin es saber
que criterio tenemos que medie entre ambos para que
sea posible el conocimiento.
Ambas posturas, como parte del paradigma de la
conciencia tienen que tratar de solucionar el problema
del solipsismo (accedo al conocimiento del mundo a
partir de los datos que poseo en mi conciencia
individual), es decir, si yo conozco la realidad a partir
del acceso privilegiado e individual que yo tengo a los
contenidos de mi conciencia, como es posible saber
que otro sujetos comparten el mismo contenido que yo
y por tanto que existe un conocimiento compartido.
El racionalismo por su parte propondr la existencia de una serie de
ideas innatas (contenidos mentales que tenemos ya incorporados y
que no son fruto del aprendizaje o de nuestra experiencia del mundo)
y cuya funcin sera la de permitirnos estructurar y validar
deductivamente nuestro conocimiento del mundo.
El empirismo por otra parte plantea que el ser humano es una tabula
rasa, es decir, somos una pgina en blanco al nacer y obtenemos
conocimiento exclusivamente de nuestros sentidos, de modo que la
experiencia sensible, directa, ser aquello que permitir que se forme
en nuestra mente una serie de representaciones sobre los objetos del
mundo.
Ambas posturas presentan un problema y es el de poder hablar de
una experiencia compartida de conocimiento del mundo ms all de la
pura experiencia individual del contenido de la conciencia.
El racionalismo por su parte no puede explicar de donde surgen esas
ideas innatas ya que las afirma sin demostracin alguna y no puede
asegurar que la experiencia de mi conciencia sea la misma que la de
otra conciencia.
El empirismo, presenta el mismo problema, critica la nocin de ideas
innatas del racionalismo, pero no puede pasar tampoco de la mera
experiencia individual, ya que su nico criterio compartido es el de la
generalizacin de la experiencia. Por ejemplo, si todos afirman que
ven un rbol verde, ser porque es verde, sin embargo, no poseemos
ningn tipo de ley organizativa que nos permita hacer esa
universalizacin, ms all de la experiencia individual de cada sujeto.
3.2. La solucin del paradigma de la conciencia: el giro copernicano
de Kant.
Dentro del paradigma de la conciencia, el filsofo prusiano,
Immanuel Kant, llev a cabo una aportacin que ser crucial en la
historia de la filosofa, es el llamado giro copernicano.
Si bien, tanto racionalismo como empirismo, consideraban al
sujeto un mero receptor pasivo de los estmulos externos y que
estos estmulos dejaban una huella, una representacin fidedigna
en el interior de la conciencia del sujeto, Kant cuestiona esta
perspectiva y dice que en realidad, el sujeto es activo en el proceso
de conocer, es decir, que de algn modo nosotros construimos
nuestro conocimiento sobre el mundo.
Kant, a partir de este cambio de perspectiva, llevar a cabo una
propuesta filosfica que sintetizar empirismo y racionalismo, y
acuar esta famosa sentencia que resume su planteamiento:

Todo conocimiento parte de la experiencia, pero no todo procede


de la experiencia
Es decir, para Kant, no podemos rebasar nunca los
lmites de aquello de lo que podemos tener
experiencia, como defendan los empiristas, pero el
proceso cognitivo, no se agota ah, sino que de algn
modo el sujeto organiza esa experiencia a partir de
una estructura previa.
Y adems considera que esta estructura previa es algo
compartido por todos los seres racionales, de modo
que soluciona el problema del solipsismo, pues
aunque en ltimo instancia, yo tengo acceso a los
contenidos de mi conciencia individual, todos los seres
racionales los organizamos igual en base a una
estructura cognitiva compartida y ello va a permitir
afirmar que cuando dos personas nos referimos a un
objeto, estamos hablando de lo mismo.
La objetividad para Kant es fruto de la relacin
intersubjetiva (entre dos sujetos) que construyen el
conocimiento del mundo a partir de la misma
estructura cognitiva.
4. EL PROBLEMA DE LA FUNDAMENTACIN
DEL CONOCIMIENTO: EL GIRO LINGSTICO
Hemos visto como Kant intenta dar una solucin al problema de
fundamentar nuestro conocimiento dentro del paradigma de la conciencia
y de algn modo superar el problema del escepticismo y del solipsismo.
Sin embargo, la teora de Kant no tardar en ser criticada.
Autores como Hamann, Herder, pero sobre todo Humboldt, criticarn el
nulo papel que juega el lenguaje dentro del paradigma de la conciencia.
El lenguaje es considerado un mero instrumento que sirve para
transmitir los contenidos de la conciencia, sin que este juegue ningn
papel en la construccin del conocimiento.
Si Kant consideraba que a partir de una estructura cognitiva nosotros
construamos el conocimiento, los autores que se sitan tras el giro
lingstico, defendern que es el lenguaje el que est participando en
la construccin de nuestro conocimiento del mundo.
Pues al fin y al cabo, el pensamiento solo es posible a travs de un soporte
lingstico. As surge un nuevo modo de plantear el conocimiento
pasamos de la relacin sujeto-objeto a la relacin lenguaje-
mundo.
Estudiaremos este giro lingstico en dos fases: 1) las teoras del
significado (Wittgenstein I, el Tractatus logico-philosophicus) y 2) las
teoras de la verdad (Wittegenstein II, Las investigaciones filosficas)
4.1 Teoras del significado
En una primera etapa, desde finales del S. XIX, hasta mediados del
siglo XX, el giro lingstico se centra en la preocupacin por el
significado.
Destacan autores como Frege y Russel, pero sobre todo tendr gran
relevancia un discpulo de ambos llamado Ludwig Wittgenstein.
Si tenemos en cuenta que ahora ya no podemos entender la relacin
epistemolgica desde el esquema sujeto-objeto, sino lenguaje-mundo.
La manera de plantear ahora el problema de justificar nuestro
conocimiento del mundo ser la siguiente:
Wittgenstein en el Tractatus defendi un novedoso planteamiento,
llamado teora figurativa del lenguaje. Segn esta teora del
significado, los estados de hecho del mundo estn de algn modo,
representados por el lenguaje de manera unvoca, es decir, que a cada
hecho del mundo le corresponde una proposicin sobre el mundo. Por
ejemplo, existe un hecho del mundo que es que el agua hierve a 100
C, y a ese hecho del mundo le corresponden una proposicin o
enunciado el agua hierve a 100 C.
En consecuencia, lenguaje y mundo se unen como eslabones de una
cadena, no hay nada entre ellos, el lenguaje es una representacin
fidedigna del mundo, una imagen lingstica de los hechos del
mundo.
4.2 Teoras de la verdad
Sin embargo, el propio Wittgenstein, aos ms tarde, present
serias crticas a sus tesis del Tractatus en su obra Investigaciones
filosficas.
En esta obra Wittgenstein replantea por entero su postura, ya no
defiende que el lenguaje sea una representacin fidedigna de
hechos del mundo, y en consecuencia, que haya una relacin
univoca entre el lenguaje mundo.
El significado de las palabras ya no va a estar rgidamente
encadenado al mundo, sino que para Wittgenstein, el significado
de las palabras estar en funcin del juego de lenguaje en que se
halle su enunciacin. Dicho de manera vulgar, depende del
contexto de uso.
La sentencia que resume el nuevo planteamiento de Wittgenstein
es:

No preguntes por el significado, pregunta por el uso


El significado es el uso
De este modo, la verdad o no de una afirmacin sobre el
mundo siempre depender del juego de lenguaje en que se
halle su enunciacin. O dicho de otra manera, de si
captamos el sentido que tiene dentro del contexto en que se
halla dicha enunciacin.
A partir de estas dos posturas tendremos un desarrollo de la
lgica como el lenguaje que nos va a permitir conocer la
verdad y falsedad de nuestro conocimiento del mundo.
Por un lado tendremos la lgica formal, relacionada con las
teoras del significado, como la bsqueda de un lenguaje
artificial, formal, que est limpio de las impurezas e
imprecisiones del lenguaje natural y que permita describir
cual es la estructura racional y lgica de la realidad.
Por otro lado, tendremos el desarrollo de la lgica informal,
como la que se preocupa del lenguaje natural, de sus
relaciones y reglas en los distintos contextos de uso.