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chos d'Orient

Les historiens musulmans et la troisime croisade (suite)


G. Rousseau

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Rousseau G. Les historiens musulmans et la troisime croisade (suite). In: chos d'Orient, tome 2, n7, 1899. pp. 342-352;

doi : 10.3406/rebyz.1899.3234

http://www.persee.fr/doc/rebyz_1146-9447_1899_num_2_7_3234

Document gnr le 26/04/2016


LES HISTORIENS MUSULMANS

ET LA TROISIME CROISADE

(Suite.)

V. TROISIEME CROISADE PRISE DE terreur d'autant plus vive que le roi

!
SAINT-JEAN D'ACRE PAR LES FRANCS Richard, la suite de querelles locales, s'tait
empar de la ville et venait de planter sa
De graves nouvelles arrivent d'Europe. bannire sur ses murs. A prsent, Saladin
Le comte de Poitiers et une foule de barons, devait accepter la venue des croiss et s'en
puis les rois de France et d'Angleterre dbarrasser le plus vite possible. II revint
ont pris la croix Vzelay . De plus, Henri II alors son ide premire : traiter avec le
est mort, son fils Richard monte sur le roi de France ds qu'il paratrait, et crer
trne. A cette annonce le Soudan se des obstacles au roi d'Angleterre pour
trouble (i). entraver sa route
Le comte, peine couronn, marchera Selon ses prvisions, Philippe dbarqua
contre les infidles; le nombre de ses le premier (8 avril 1 191). Tout en
soldats et de ses vaisseaux est inconnu. Cote comptant sur son esprit de politique modre,
que cote, il faut Saladin une alliance, Saladin ne ngligea pas de prendre
des troupes de secours; il crit (2) la certaines prcautions : Boha-Eddin, dont la
hte au calife pour se plaindre de la mission avait chou, tait revenu au camp;
mollesse de ses peuples et charge Boha-Eddin il nous apprend que son matre fit
de partir pour Bagdad. renouveler la. garnison d'Acre. Les lettres qu'il
Puis, rflchissant que le roi recevait de la place assige par des
d'Angleterre a fort faire dans son royaume, qu'il plongeurs ou par des pigeons commenaient
est jeune et trs pris de sa parente Bren- tre dsespres. La famine et les
gre de Navarre, il peut croire un retard maladies faisaient cruellement souffrir des
indfini. Saladin, comme tous les Arabes, troupes normes et une population reste
tait un esprit chercheur; volontiers il trop nombreuse. L'mir Karacouch et un
crait des embarras imaginaires aux autre chef connu dans l'histoire sous des
ennemis qu'il voulait loigner, et, ses yeux, noms divers, mais dont le plus certain est
un couronnement et un mariage taient des Salk-el-Eddin, attendaient eux aussi avec
obstacles plus que suffisants pour retenir impatience la venue de Philippe pour
longtemps un prince heureux. entrer en ngociations avec lui. Le futur
En dpit de ces suppositions, le roi vainqueur de Bouvines ne peut tre accus
Philippe de France s'embarquait Gnes et de manquer de courage, mais son humeur
le roi d'Angleterre Marseille; sa mre cauteleuse, son caractre essentiellement
Alinor lui amenait sa fiance travers froid, son intelligence pratique,
l'Italie. l'engageaient dans l'tat des choses prfrer
La nouvelle de l'arrive des princes une paix honorable la plus brillante
croiss Messine parvint trs vite au camp victoire.
sarrasin et frappa (3) tout le monde d'une Tout en pressant les travaux du sige
l'aide de ses machines de guerre, il se lia
secrtement avec Karacouch. Plus d'une
(1) Malek-Adhel. fois, la tombe de la nuit, on aperut le
(2) Boha-Eddin.
(3) Rcit de Malek-Adhel. turban vert de l'mir l'entre de la tente
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royale ; ces deux hommes, galement de forme lgante, se dgage alertement.


distingus, sans grandes convictions Son peron qui la fait surnommer le

.
religieuses, trouvaient dans leur intimit un Tranche-la-Mer fend les flots ; le pavillon
charme assez extraordinaire; ils se louaient gigantesque d'Angleterre, gonfl par la
rciproquement devant leur entourage et brise, semble former une voile de plus : les
passaient de longues heures converser rames, en frappant l'eau rgulirement, la
ensemble et examiner les astres. font jaillir en cume tincelante.
De cette liaison, Boha-Eddin se dfend Saladin, cette vue, appelle Boha-Eddin
avec nergie; d'aprs lui, Philippe fit faire et lui ordonne d'envoyer des missaires
au Soudan des propositions de paix qui ou de pntrer lui-mme dans le camp des
furent repousses avec hauteur ; il livra deux croiss afin de s'assurer de ce qui s'y passe.
ou trois assauts, toujours galement vaincu L'appareil qu'il a devant les yeux laisse
par les vrais croyants . peu de doute sur le nom, la personne et
L'historien du roi de France, Rigord, la qualit du redoutable visiteur.
n'admet pas cette manire de voir; plus Il est croire que l'mir, sous un
vraisemblablement, Philippe attendait son dguisement quelconque, descendit lui-mme
alli, le roi d'Angleterre, dans la crainte de au camp. A force d'adresse, il se
s'attirer son ressentiment. dissimula dans la foule des curieux,
De son ct, le Soudan ne restait pas chevaliers, soldats, bourgeois, marchands, Juifs,
inactif. Li au roi deChypre, Isaac l'Ange ( ), esclaves noirs, esclaves blancs, hommes,
sorte de sclrat plus musulman que grec, femmes, de toute race, de toute nation,
il lui envoya un missaire porteur de ses accourus pour assister un si brillant
instructions. Par tous les moyens possibles spectacle.
il devait arrter la flotte anglaise au Le cheval du roi de France, retenu
passage, s'emparer de la fiance de Richard grand'peine par son cavalier, se distinguait
et la retenir prisonnire dans une au loin.
forteresse. La prudence de la jeune fille, Cependant les navires approchaient; les
l'audace de Cur de Lion firent chouer ces uns lourds et de grande taille, arms de
projets. Le grince crois dbarqua dans tourelles, les autres plats et plus lgers;
l'le, s'en empara, fit le Grec prisonnier, se deux mts, peints de couleurs voyantes,
maria entre temps et mit la voile pour la ou blanches.
Palestine (2). Un mouvement gnral, des cris, des
Entre Tyr et Beyrouth, il rencontra le acclamations salurent l'apparition de
navire colossal de l'amiral Loulou, il Richard, roi d'Angleterre, l'avant de son
l'attaqua et le coula. En apprenant cette vaisseau. Le roi tait beau, blond, avec le
dfaite, le Soudan saisit deux mains sa teint clair et les yeux azurs, la taille haute
barbe grise et frise, et s'cria avec un et mince, bien prise dans son haubert
sanglot : Dieu! je perds Acre, en argent, couvert de la cotte rouge brode.
perdant mes soldats chers et choisis, en qui Sur la tte il portait un bonnet plat de
j'avais mis toute confiance. Je suis accabl velours cramoisi, doubl d'une bonne
par une perte si amre. En effet, c'tait calotte d'acier contre laquelle s'mousse-
bien l'heure de se dsesprer. Le 13 jiou- rait le cimeterre des musulmans.
madi (8 juin), au coucher du soleil ,Salah- Au-dessus du genou gauche on voyait la bande
Eddin vient sur le seuil de son pavillon de cuir bleu (1) qui devait le faire
respirer la brise du soir; tout coup, il reconnatre dans la mle. Auprs de lui se
aperoit la mer couverte de voiles. De la tenait sa jeune femme, la jolie, la dlicate,
masse des vaisseaux, une galre, longue, la sduisante reine Brengre. Personne

(1) Boha-Eddin. (1) Hoveden. Premire apparition de l'Ordre de


(2) Vinsauf. jarretire.
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ne pouvait tre charg de lui faire toucher les soldats, visitait les malades, sans
terre que son mari. Il la prit grands prendre garde ni l'ardeur du soleil d'Acre
bras et la descendit au milieu des cordages ni aux perfidies du climat; aussi quelques
et des pices de bois, sans se soucier des jours de ce rgime lui causrent-ils un
accrocs faits son voile, et la dposa saine accs de fivre dont on exagra la gravit
et sauve sur la plage. Ses mules brodes parmi les siens.
taient restes dans ce difficile passage, en Le roi de France, son tour, fut atteint
tombant la mer. Le roi se trouva donc d'un mal plus srieux appel Arnoldin
forc de la transporter lui-mme dans la assez semblable la fivre milliaire. Le
litire d'osier recouverte de samit moment semblait propice Saladin pour
(satin) rouge qui l'attendait. renouveler ses propositions pacifiques.
La sur de Richard, la reine Jeanne, Tout d'abord il s'adressa Philippe et lui
veuve du dernier souverain de Sicile, encore envoya avec des sorbets et des fruits rares
jeune et agrable, venait son tour, suivie diffrents objets dans le got oriental qui
de nombreuses filles d'honneur qui excitrent l'admiration gnrale. Pourtant
accompagnaient les princesses. le roi de France ne voulut rien dcider
L'missaire du Soudan en avait assez, sans son alli. Le Soudan le comprit et
et quand il vt le roi Philippe donner dpcha le fidle Boha-Eddin auprs du
l'accolade son superbe vassal, il revint, roi d'Angleterre. Ce ne fut pas sans une
navr, rejoindre son matre. A son rcit certaine apprhension que l'mir se mit
imag, Saladin dchira ses habits, et les en route la tte d'un cortge
mirs tranchrent d'un seul coup, en considrable d'esclaves et de mules charges de
signe de deuil, la mche de cheveux par vivres. Quand Richard tait malade, l'accs
laquelle le Prophte doit les saisir pour les de son pavillon n'tait gure plus
conduire en paradis. accessible aux chrtiens qu'aux infidles. Des
Les Francs, raconte Boha-Eddin, chevaliers la croix blanche (i) montaient
passrent la nuit dans des rjouissances de la garde aux alentours, les mdecins, que
toutes sortes; au lever du jour, le Soudan le roi n'coutait gure, chuchotaient (2),
reut la visite de deux serviteurs de la osant peine prescrire les drogues
reine Jeanne dont on ne connut jamais ncessaires.
l'histoire. L'mir historien les loue Les princesses Brengre et Jeanne
volontiers de leur apostasie. Hoveden, moine veillaient ensemble loigner les importuns
anglais, prtend que Jeanne Plantagenet et savaient se faire obir du terrible Cur
avait dans sa maison une grande quantit de Lion. L'aspect de Boha-Eddin,
de familles arabes que son frre Richard ressemblant Ali-Baba, dont elles connaissaient
regardait de mauvais il. Quoiqu'il en sans doute l'invraisemblable histoire, fit
soit, le soudan reut bras ouverts les dpartir les deux belles-surs de leur
deux fugitifs, et leur retour parmi les svrit. A coup sr, ce beau parleur avec
Sarrasins donna naissance un projet qui fit ses manires courtoises les charma.
balancer plus tard sur la tte de Malek- Permission lui fut accorde de pntrer
Adhel la couronne de Jrusalem. dans la chambre royale, mais on eut soin
Cependant on poussa activement le sige pralablement de faire disparatre
d'Acre, on donna trois assauts pendant breuvage, potion, et toute trace de maladie.
trois jours successifs, sans gagner L'mir, enfin introduit, se trouvait donc en
beaucoup de terrain. La prsence et la face de ce Mlek, dont on parlait depuis
gnrosit du nouveau chef avaient ramen si longtemps. Des deux cts, on
parmi les troupes la confiance, s'examinait avec une gale curiosit. Aprs un
l'abondance et la scurit. A cheval ds
l'aurore, le prince anglais parcourait le (1) Vinsauf.
camp, allait aux remparts, encourageait (2) Richard de Devizes.
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change de politesses, la conversation se remit assez vite et prouva sa


s'engagea sans doute dans cette langue reconnaissance Saladin par une attaque vigoureuse
franque que le savant Boha-Eddin ne de la place d'Acre. Nuit et jour, les balis-
pouvait ignorer. On admira les belles poires, taires et les archers lanaient des pierres
les pches veloutes, les prunes de Damas et des flches ; les machines de guerre du
envoyes par le Soudan au malade, les roi de France : la mauvaise Cousine, la
corbeilles de filigrane d'argent, les mauvaise Voisine, le Chat, jetaient dans la
garnitures de cou, les fleurs de plume destines ville des quartiers de roche, rpandaient le
aux dames. feu grgeois comme de l'eau. Rsister de
En vain l'mir cherchait-il diriger tels moyens tait presque impossible; le
l'entretien sur les importants motifs de sa gouverneur d'Acre ou ses lieutenants (1)
visite, Richard se drobait toujours avec allrent secrtement Karouba demander
gaiet, parlant du climat, des difficults Saladin l'autorisation de se rendre.
qu'prouvait son cuisinier, homme habile Aigrement reus par le Soudan, ils subirent ses
dans son art (i), trouver pour sa table reproches et, punition immrite, se
quelque chose de prsentable. La volaille virent dpouills de leurs biens.
surtout manquait totalement! Dcourags, ils reprirent le chemin du camp des
Un peu surpris, Boha-Eddin s'empressa croiss et entamrent des ngociations
d'assurer qu'on en ferait parvenir au camp ; avec le roi de France d'abord, puis avec le
aprs quoi, soit pour continuer une roi d'Angleterre.
plaisanterie, soit par confusion, le roi reprit : Aprs quelques heures de pourparlers
J'ai ici des faucons (2) pour la chasse sous la tente du grand-matre du Temple,
que je vous destine, ils sont maigres et Robert de Sabl, les conditions de Richard
ne peuvent toucher rien, envoyez donc furent poses : elles taient dures. La ville
ces poulets dont vous parlez afin qu'ils tout entire avec sa garnison, le bois de la
puissent s'engraisser avant que je vous vraie Croix, 7 000 captifs, encore entre les
les donne. Cette rponse ne plut pas mains du Soudan (2), 100 000 bezans pour
l'mir, qui le prit d'un ton hautet rpliqua les frais du sige, les mirs en personne
avec vivacit : Avouez plutt que vous comme otages, devaient tre remis aux
tes malades, vous et les vtres, et que Francs. Karacouch accepta tout ce qu'on
vous avez besoin de nous pour vous voulut ; lui et plusieurs de ses compagnons,
soigner. Le roi rit franchement et sa bonne convaincus des vrits de notre foi,
humeur dsarma Boha-Eddin. On se spara abjurrent et reurent le baptme (3).
bons amis, et l'envoy s'en alla convaincu Le 22 juillet 1 1 9 1 , le roi d'Angleterre fit,
que le Mlek, d'une force terrible, avec la reine, sa femme, son entre dans
suprieur tous les princes, possdait aussi un Acre.
caractre enjou et aimait les plaisanteries. Le sige avait dur deux ans, la ville
Ce qui le frappa surtout, ce fut la beaut se trouvait dans un tat pitoyable. Toute-
clatante de la reine Jeanne, dont les
cheveux roux frisaient sous ses voiles de veuve.
C'tait un mariage qu'il pensait sans (1) Emad-Eddin.
(2) Lettre du roi d'Angleterre l'abb de Clairvaux.
doute, non pour lui, mais pour le frre du (Hoveden).
Soudan Malek-Adhel, si semblable aux (3) Ibn Alatir.
Francs par ses qualits et par ses gots. Nota. L'mir Boha-Eddin Karacouch et ses
Quoi qu'il en soit, grce peut-tre aux compagnons vinrent en France la suite du roi
sorbets, aux fruits exquis, aux paons et Philippe. Ils firent pendant la route un plerinage
aux poulets envoys profusion, Richard au tombeau des trois rois, dont l'un d'eux se
vantait de descendre. Celui-l mme s'tablit Paris,
servit Philippe et ses successeurs. Selon toute
(1) Richard de Devizes. vraisemblance, il est le chef d'une famille qui n'est pas
(2) Boha-Eddin. encore teinte.
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fois, des richesses immenses y taient excuter le trait sign par le Soudan aprs
entasses, et les soldats chrtiens de tout la capitulation d'Acre. Il demandait surtout
pays espraient bien trouver l de quoi la vraie Croix et les captifs chrtiens que
se ddommager de leurs peines en pillant Saladin ne semblait pas press de lui
selon les coutumes de la guerre. Mais rendre. Par la bouche de son missaire
Richard s'opposa nergiquement toute habituel, Boha-Eddin, le Soudan fit rpondre
espce de rapines, il fit garder les rues et qu'il tait prt remettre et les captifs et
les carrefours, et s'installa lui-mme dans la vraie Croix, pourvu que Mlek-Ric,
la maison du gouverneur appele le de son ct, laisst partir en libert les
Vieux Palais . Le roi Philippe, un peu 2 700 hommes qu'il gardait comme otages.
malgr lui, reut l'hospitalit des C'tait agir avec une entire mauvaise
Templiers. foi ; pourtant, Richard consentit, la seule
condition que les prisonniers chrtiens
VI. RETOUR DE PHILIPPE-AUGUSTE reviendraient les premiers. L'mir partit
EN FRANCE VICTOIRE d'aRSOUF en toute hte annoncer son matre que
le Mlek usait d'une vritable modration.
La pense de la bonne ville de Paris Salah-Eddin, trs cruel, rendu plus irritable
tenait plus de place dans l'esprit de encore par la dfaite et la maladie, ne
Philippe que sa nouvelle conqute. Il avait voulut rien entendre. Par politique
assez fait pour repartir sans scrupule. Sa cependant, il renvoya Boha-Eddin Acre, muni
sant mal rtablie rclamait un autre de superbes cadeaux, bijoux, chevaux,
climat. Dcid laisser une partie de son toffes prcieuses, rclamant sept jours de
arme et ses machines de guerre son sursis, et menaant de faire dcapiter,
vassal, puis s'embarquer, il envoya cinq brler et pendre tous les chrtiens en son
barons, l'vque de Beauvais et le duc de pouvoir, s'il n'tait pas obi. Reu
Bourgogne, le prvenir de ses amicalement par Richard, l'mir discuta avec
intentions (). lui tous les points de sa dlicate mission ;
Richard se trouvait alors dans une des le peu d'esprance que gardait encore le
salles de son palais; il jouait aux checs pacifique historien tait plutt du ct de
avec Barthlmy Mortimer, comte de son ennemi. Il comptait plus sur ce
Leicester, tandis que la reine, tout en caractre loyal et gnreux que sur les grces
brodant, jugeait les coups. L'entre des hypocrites et fausses de son matre.
envoys de Philippe n'interrompit pas le Richard rpondit qu'il accordait le sursis,
dialogue, en pur provenal, des deux poux. mais qu'il refusait les prsents, gages
Levant peine les yeux, et sans interrompre ordinaires d'entente. 11 rfrerait de ces
sa partie, le roi couta tranquillement les propositions au Conseil de la croisade, et
paroles de l'vque et des chevaliers. si un seul cheveu d'un captif chrtien
Ce dpart n'est pas honorable, dit-il, tombait injustement, il irait lui-mme, la
puis faisant avancer un pion, il ajouta: tte de son arme, en face de Karouba,
Si votre matre est vraiment malade conduire ses otages et les punirait de mort.
je ne veux pas tre cause de sa mort, il Pendant ces ngociations, Saladin
peut retourner chez lui. excutait, sans raison connue, son sanguinaire
Aprs avoir reu cette rponse laconique projet. Ainsi qu'il l'avait dit, les captifs, au
et peu engageante, les envoys se nombre de 4 000, prirent dans les plus
retirrent, et, quelques jours aprs, Philippe horribles supplices, brls, pendus,
quittait la Palestine. dcapits ; les femmes et les jeunes filles
Rest chef suprme des armes, le roi furent envoyes dans les harems.
d'Angleterre s'occupa avant tout de faire A cette brusque et terrible nouvelle,
Boha-Eddin repartit sur-le-champ. Il
() Hoveden. devenait clair que toute trve tait rompue,
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qu'on ne pouvait esprer ni l'excution du Le meilleur des hommes attaqua


trait, ni mme une guerre loyale. Pour bientt, dans les plaines d'Arsouf, toute
rpondre ses sanglants massacres, Richard l'arme du Soudan, la cavalerie de Taki-
ft alors un acte de reprsailles navement Eddin, les mamelouks du prince Daher,
barbare. Le 16 aot, aprs en avoir et leur fit essuyer une dfaite qui vengea
confr avec les autres chefs de la croisade, celle de Tibriade. Les historiens arabes et
il monta cheval, fit conduire ses francs ne tarissent pas sur cette bataille
prisonniers sous la montagne de Karouba, et l, clbre, le roi d'Angleterre y dploya ses
devant l'arme du Soudan, ses soldats les grandes qualits militaires; il y montra
dcapitrent. Cette action inhumaine, l'excs de sa vaillance et l'excs de sa force ;
indigne d'un chrtien, ne parut troubler son pe s'brcha sous les coups, ses
en rien la conscience du roi d'Angleterre. mains, dans les gantelets, se dpouillrent
Il avait pris cette rsolution pour effrayer de leur piderme, il moissonna les
l'ennemi et arrter d'autres excutions Sarrasins, comme un moissonneur abat les
dans les villes de Jaffa et de Jrusalem ; il pis (i), il fut superbe, il fut hroque, il
en parle dans une de ses lettres avec un devint lgendaire.
sang-froid qui tonne (i). Le soir, toujours mont sur son cheva
Le moyen du reste russit; le Soudan, Fannel, la lance en arrt, faisant au galop
pouvant, quitta Karouba et s'enfona le tour de ce champ de victoire, Richard
dans l'intrieur des terres. Huit jours rencontra un mir de petite mine, peu
aprs, toute l'arme chrtienne se mit en arm, mont sur une bte paisible. Le
route pour l'atteindre, suivant le bord Mlek arrta une minute sur lui son
de la mer, afin d'viter les grandes herbes regard clair et ferme, le trouva courb en
dont les tiges pineuses gnaient la marche deux sur sa selle, chtif, effac, infrieur;
des chevaux. il dplut ce chevalier admirable de se
Ces iooooo hommes marchaient dans mesurer contre un adversaire mdiocre, et
un ordre admirable, rapporte Boha-Eddin ; le frappant comme sans y prendre garde
en vrit, le Mlek avait pens tout. d'un coup lger de sa lance, il se contenta
Pour viter ses soldats l'touffement de le dsaronner (2) en passant.
caus par des mailles trop serres, il avait Ah! s'il avait su le nom de cet mir de
fait largir les hauberts ; dessous, les Francs si pauvre apparence! Mais comment
portaient des surcots de feutre si pais, se douter qu'il venait d'avoir devant lui
que les flches ne les traversaient pas. Salah-Eddin lui-mme; Salah-Eddin
Le roi allait devant, mont sur son cheval humili, furieux, accablant de reproches son
fauve avec une toute petite escorte de entourage (3).
chevaliers choisis. Des vaisseaux chargs Tranquille pour quelque temps sur le
de remdes et de provisions restaient sort de ses troupes, Richard songea aller
sous le vent, et quand les hommes se chercher Brengre qu'il avait laisse Saint-
sentaient par trop las, le roi les faisait monter Jean d'Acre. II ne pouvait se passer
dix par dix dans des barques qui les longtemps de cette jeune femme dont les
menaient aux galres. Les malades et mme charmes et les qualits (4) exercrent
les morts y taient aussi transports afin toujours sur lui la plus heureuse influence.
d'viter toute mauvaise impression sur les Type accompli de la beaut au moyen ge,
troupes. Certes, jamais Boha-Eddin n'avait frle et dlicate, avec des yeux profonds
vu pareils soins, et ce Mlek, si terrible d'un bleu sombre, portant merveille le
.

tout l'heure pour les infortuns


prisonniers, lui semble le meilleur des hommes,
comme nous l'affirmera Malek-Adhel. (1) Boha-Eddin.
(2) Id.
(5) Vinsauf.
(i Lettre l'abb de Clairvaux (Hoveden). (4) Miss Stichland. Lives of the queens of England,
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bliant troit qui faisait ressortir toute la livrer au plaisir de la chasse. On raconte
grce de sa jolie taille, la reine d'Angleterre, qu'tant parti un matin, jeun, selon la
pieuse, sage, lettre, doue d'une facilit coutume des sobres gens de guerre , il sentit tout
d'locution remarquable, tenait sa cour en coup la fatigue le saisir. Il descendit de
Orient avec autant de dignit et de noblesse cheval, s'tendit dsarm l'ombre d'un
qu'elle aurait pu le faire en Europe (i). poivrier, et s'endormit. Entour soudain,
Sur un avis du roi elle s'tait mise en avec les siens, par une bande de
route, avec sa belle-sur et sa suite, et Mamelouks, il n'eut que le temps de saisir son
avait rencontr son seigneur peu de pe, tandis qu'un Gascon, Guillaume de
distance de la ville qu'elle venait de quitter. Pratelles, sautait sur Fannel, en s'criant
On marcha dsormais gaiement sans faire Je suis le Mlek!
de mauvaises rencontres. Cet acte de dvouement sauva la vie de
A la vrit, on aperut bien quelques Richard. Le chevalier franc fut conduit
centaines d'Arabes traversant au galop de aussitt devant Malek-Adhel qui reconnut
leurs petits chevaux les plaines de sable, bien vite la mprise de ses hommes. Ravi
mais il semblait inutile de les attaquer. Ce d'entrer enfin en relation directe avec son
pays saccag n'offrait que peu de ennemi, il renvoya le cheval favori et lui
ressources, et bien souvent on dut recourir en adjoignit un autre d'une beaut
la libralit de Malek-Adhel, seul chef extraordinaire. Il cda aussi le baudrier du roi
prsent de l'arme sarrasine. Ce frre du gar au pied de l'arbre.
Soudan, appel aussi Sapha-Eddin, n'tait Il va sans dire qu'on rendit politesse
ennemi des Francs que de nom. Depuis la pour politesse. Le Mlek souhaitait
dfaite d'Arsouf, il cherchait tous les ardemment le retour de son serviteur ; le prince
moyens d'entrer en relation avec le roi sarrasin aurait bien voulu le lui rendre,
d'Angleterre. Ses deux villes, Jaffa et As- mais il ne pouvait agir sur-le-champ de sa
calon, venaient de tomber au pouvoir des propre autorit. Comme on devait s'y
Croiss. attendre, Saladin refusa de renvoyer le
Richard choisit Jaffa pour lieu de halte prisonnier. Pour adoucir la duret du refus,
et de repos. Cette place tait son frre fit porter par l'invitable Boha-
merveilleusement situe, au bord de la mer, entoure Eddin des tentes superbes et des tapis de
de jardins enchanteurs. On planta des Perse'. Un chameau blanc, d'une espce
tentes dans ce nouveau paradis, o les rare, charg d'un palanquin de femme,
troupes trouvrent de l'eau, de la fracheur augmentait encore la valeur des prsents.
et des fruits (2). Le roi s'tablit dans un Admis une fois de plus dans l'intimit
parc immense, plant d'arbres de haute de la famille du roi d'Angleterre, l'aimable
venue; ses vaisseauxluiamenrenten mme mir put voir davantage la reine Jeanne,
temps le ncessaire pour les soldats, le dont la beaut l'avait frapp, et laquelle
superflu pour les princesses. il ne cessait de songer pour son prince.
Par politique, aussi bien que par sympathie,
VII. PROUESSES DE RICHARD RELATIONS il dsirait cette alliance. La venue de
DE SA SUR JEANNE AVEC MALEK- Richard en Palestine avait mis l'arme
ADHEL sarrasine en dbandade; les allis naturels
du Soudan, sduits par le grand renom du
roi, ne demandaient qu' changer de matre ;
Toujours actif et remuant, Richard ne
celui que les chroniqueurs anglais appellent
craignait pas de s'loigner souvent pour se
navement le Lord Muss , le Vieux de
la Montagne, le prince des assassins (Ha-
(1) Tous les historiens du temps : Vinsauf, Henry de chachin), oncle de Salah-Eddin, dont la
Hygnale, Richard de Devizes, G. de Newbridge, s'accordent
vanter les vertus et la beaut de Brengre. puissance galait celle d'un roi, offrait
(2) Vinsauf. son amiti au Mlek. Les fils de Noureddin,
LES HISTORIENS MUSULMANS ET LA TROISIME CROISADE 349

lgitimes hritiers du royaume de Syrie, que Malek-Adhel comptait offrir ses


Taki-Eddin, le prince Daher, Malek-Adhel, htes les oies, les poulets, les pigeons aux
enfin, taient prts accepter les conditions pistaches, les confitures de fleurs encore
de paix qu'il leur dicterait. Cette ide d'un [ en usage en Syrie. Une tente de soie raye
mariage avec une princesse chrtienne devait servir de salle de rception ; on
souriait beaucoup au frre du Soudan. Il avait tendit d'pais tapis, on apporta des divans
prs de lui les deux serviteurs de la reine et des coussins de satin et de brocart; des
Jeanne mentionns plus haut et qui joueurs de luth et des danseurs habiles
l'entretenaient constamment des qualits arrivrent ds l'aube; la richesse et la
physiques et morales de cette dame illustre. magnificence dployes cette occasion
Age de vingt-huit anstelle semblait faite taient dignes des invits illustres qu'on
pour plaire un souverain, de quelque race attendait.
qu'il ft. Trs nergique, capable de mener J'tais moi-mme charg de toute cette
une arme, d'humeur joyeuse, mais non affaire, dit non sans plaisir Boha-Eddin,
facile, la descendante desPlantagenets avait- j'en connus tous les dtails. Le caractre
la main assez ferme pour soutenir une enjou du Mlek me causait quelque
couronne sur la tte de son mari. inquitude; je craignais qu'il ne prt pas les
Ds la premire ouverture faite choses assez au srieux. En dpit de
discrtement par l'mir, Richard comprit combien cette anxit que son grave visage
cette union pouvait tre utile aux chrtiens dissimule tant bien que mal, l'historien est l
de Terre Sainte. En Espagne, des princesses un des premiers avec son collgue Ibn-
chrtiennes avaient dj pous des rois Alatir, aussi intress que lui. Ils s'agitent,
maures; don Sanche, son beau-frre et ils s'empressent ds qu'ils entrevoient le
son meilleur ami, aimait passionnment la manteau incarnat de Richard (i), la petite
fille de Amimali, empereur du Maroc; il litire de la reine Brengre, et celle de
avait t le confident de cette romanesque la reine Jeanne. Ils se htent de prvenir
histoire (i). Le projet d'unir Jeanne, sa Malek-Adhel. Une fois dj, dans une
sur, Malek-Adhel lui plut. Sur-le-champ visite trs brve, il a vu le prince anglais
il offrit de lui donner en dot les richesses qui n'est plus un inconnu pour lui. Un
qu'elle tenait de son premier mari, la enfant de sept ans, fils de Honfroy de
seule condition que le frre du Soudan Thoron, a t choisi par Richard pour lui
apporterait pour sa part le royaume entier servir d'interprte dans cette circonstance.
de Jrusalem . Contre toute prvision , l'mir Mettant de ct les usages de sa nation,
d'abord, le prince ensuite, sans consulter Malek-Adhel reoit les princesses et les
personne, acceptrent. Une entrevue fut conduit dans son pavillon. Pendant qu'une
prpare, comme de nos jours, en dehors danseuse gyptienne, un faucon sur le
de la fiance. On prit pour prtexte une poing, des sonnettes aux pieds et aux
fte offerte par les Arabes leurs nobles mains, amuse le roi et la reine
ennemis; les dames devaient y assister. d'Angleterre, le prince arabe, par la bouche du
Rien ne fut nglig pour donner tout jeune Honfroy, tient la reine Jeanne des
l'agrment possible cette rencontre discours qu'on peut supposer trs
dcisive. Des deux cts, on rivalisa d'activit enflamms, et qu'elle coute d'un air
dans les prparatifs des repas, des chants indiffrent. Le repas suit, puis les danses
et des danses. recommencent, on s'offre de nouveaux prsents;
Richard envoya son clbre cuisinier, si la nuit tombante, Richard retourne Jaffa,
habile prparer des repas exquis, afin de enthousiasm d'une si belle rception.
faire goter au prince sarrasin les mets Sa sur tait-elle autant que lui? Il est
compliqus etapptissants d'Europe, tandis permis d'en douter. Elle n'a pas prisBoha-

(i) Hoveden. (i) Vinsauf.


35 ECHOS D ORIENT

Eddin pour confident. Nanmoins, les tre, avec du temps et de la persvrance,


ngociations continurent. Malek-Adhel le christianisme aurait-il t tabli en Orient.
rendit la visite qu'il avait reue, mais cette Mais le renoncement d'elle-mme,
fois il trouva le roi soucieux. Longtemps l'abngation lui manquaient. Elle n'eut pas le
ris se promenrent tous les deux dans les courage de plusieurs princesses, ses
alles de grenadiers .; la princesse, au dire devancires, qui convertirent leurs maris et
de son frre, ne semblait nullement dcide. leurs peuples .Effraye sans doute de
Si le royaume la tentait, le mari ne lui l'immoralit des murs orientales, elle craignit
plaisait pas, elle demandait avant tout l'autorit d'un matre musulman (i).
qu'il se ft chrtien ; sur ce point, Richard
n'admettait pas d'hsitation. VIII. DERNIERS EXPLOITS DE RICHARD.
Malek-Adhel consentait bien se faire SON RETOUR EN EUROPE MORT DE
instruire, mais l'opposition certaine de SALADIN
Saladin le troublait.
Devant ce demi-refus, le roi n'osait lui- En dpit de cette aventure, les liens
mme parler la reine Jeanne dont il d'affection qui unissaient Richard Malek-
connaissait le caractre emport. Il Adhel ne furent pas rompus; bien plus,
conseilla donc au prtendant d'crire lui-mme ! ils se fortifirent au point d'exciter les
une lettre persuasive qu'il se chargerait de murmures des croiss. Le prtendant con-
faire remettre sa sur par sa femme. duit visitait souvent le roi franc (2). On
Le prince sarrasin suivit aveuglment cet ne se gnait gure avec lui, on lui faisait
avis et crivit, dans le style le plus faire quelquefois antichambre. Le manque
potique et le plus fleuri, une dclaration en d'gards ne le froissait nullement, grce
rgle. Il comptait part lui sur l'autorit aux dners soigns et fins qu'on lui
du chef de famille pour contraindre, s'il le servait et qu'il apprciait plus qu'un autre.
fallait, cette fiance rcalcitrante. Il se Il ne voyait aussi rien de plus beau,
trompait. Le roi Lion tait un agneau chez rien de meilleur, rien de plus loyal que
lui, ce fut donc en hsitant qu'il chargea Mlek-Ric. Bien que celui-ci combattt les
Brengre de ce message dlicat. Ses siens tous les jours et que sa marche sur
craintes taient fondes; Jeanne reut sa Jrusalem ft constamment rsolue et
belle-sur avec un froncement de sourcils annonce, le frre du Soudan facilitait
de mauvais augure; elle prit le billet presque les victoires de son adversaire.
parfum, y jeta les yeux, le dchira en quatre S'il prenait fantaisie au roi de se rendre
morceaux, et le foula aux pieds (i). Le roi, compte par lui-mme des forces des
entrant sur ces entrefaites, voulut ouvrir Sarrasins, il lui conseillait, par Boha-Eddin,
la bouche, elle l'interrompit, quitta la d'emprunter le costume d'un Bdouin (3).
pice, le bouda trois jours, et ne consentit Sous ce dguisement, Richard, escort de
se rconcilier avec lui qu' la condition deux cavaliers turcopoles (4) pntrait
de ne plus entendre parler de Malek-Adhel. aisment dans le camp endormi. Un jour,
Capricieux ou motiv, ce refus eut des pourtant, sa grande taille, ses yeux bleus,
consquences malheureuses. Au point de sa moustache blonde, l'lgance, la pro-
vue du bien gnral, Jeanne Plantagenet
aurait d rpondre plus srieusement (1) Jeanne Plantagenet, son retour en Europe, pousa
des propositions si graves. Si elle tait par inclination Raymond de Saint-Gilles, comte de
devenue la femme de Malek-Adhel, peut- Toulouse, plus tard chef des Albigeois, qui la rendit fort
malheureuse. Elle mourut vers l'an 1200 (Hoveden).
(2) Vinsauf. Richard de Devizes.
(3) Vinsauf. Boha-Eddin.
(i) On sait que cet pisode a donn naissance deux (4) Jeunes gens dont les pres taient des Francs de
romans de valeur diffrente : Mathilde, de M"! Cqttin, race noble et les mres des esclaves sarrasines. Richard
uvre honnte et antihistorique, et le Talisman de Walter s'en servait gnralement comme d'espions. Ils
Scott, que tout le monde connat. appartenaient aux Templiers.
LES HISTORIENS MUSULMANS ET LA TROISIEME CROISADE

prt de ses vtements, excitrent des avec Saladin, soit avec son frre. Mais il
doutes. Une sentinelle lui posa deux ou tait si fort, si hardi, il avait tant de
trois questions curieuses. Allait-il confiance en Dieu que les mcrants
AscalonPNe craignait-il pas d'y rencontrer reculrent (i).
le roi anglais? A ces mots, le prince ne La ville de Jrusalem resta donc ouverte
put garder son srieux. C'est toi, reprit aux plerins. Toutes les places fortes du
l'Arabe en riant. Rien n'est plus littoral demeurrent aux Francs. Le libre
vrai, rpliqua le Mlek, assez raisonnable exercice de leur religion leur fut accord
cette fois pour ne pas aller plus loin et dans la Palestine entire, et cela pendant
reprendre au plus vite la route d'Ascalon. trois ans, trois mois, trois jours, trois
En retour de ses services, Malek-Adhel heures.
demanda son ami d'armer son fils Je ne sais ce que Dieu fera de moi,
chevalier, en mme temps que Daher et avait dit le Soudan, je ne puis m'engager
l'hritier de Taki-Eddin. Le roi y consentit davantage.
volontiers. Le jour de la Pentecte, les trois Peu de temps aprs le dpart du roi
princes reurent l'accolade, et peut-tre d'Angleterre, raconte Boha-Eddin, il (le
aussi l'accole , au milieu de ftes et Soudan) fut pris d'un frisson violent, puis
de festins splendides. d'un accs de fivre qui dura dix-sept jours,
Depuis lors, le frre de Salah-Eddin entrecoup de dlire et de rares moments
s'employa de toutes ses forces obtenir lucides.
des conditions de paix favorables aux 11 mourut, g de cinquante-sept ans,
chrtiens. La guerre tramait en longueur, laissant ses royaumes son frre et un
Richard multipliait des faits d'armes qui font fils.
pousser des cris d'admiration Boha-Eddin. Le roi Richard Cur de Lion, son
Ciel! quel courage! quel dvouement! ennemi, le seul qui l'avait vaincu, tait lui-
quelle force! quel roi! disait-il. mme captif en Allemagne quand cette
Malek-Adhel, lui, multipliait les cadeaux nouvelle lui parvint. Selon toute
qui ne changeaient pas les rsolutions du vraisemblance, la lettre du doge de Venise,
roi d'Angleterre. Il voulait tout ou rien, annonant un si grave vnement, lui fut
et comme Jrusalem semblait imprenable, communique par Brengre, alors Rome,
peut-tre fut-il trop prudent. Il comptait sous la sauvegarde du Saint-Sige, avec
sans la jalousie et les mesquines querelles bien d'autres choses (2).
de son entourage franais et anglais, sans Le doge, d'un ton hautain et laconique,
les rivalits des princes croiss, sans le crivait :
climat surtout, que sa constitution du Au Srnissime seigneur Richard, par
Nord supportait difficilement. Press la grce de Dieu roi d'Angleterre, duc de
d'ailleurs par la reine Brengre de retourner Normandie et d'Aquitaine, comte d'Anjou,
dans ses tats o sa prsence devenait Henry Dandolo, par la mme grce, duc
plus que ncessaire, il signa malgr lui le de Venise, de Dalmatie et de Croatie, sant
trait que lui offrit le Soudan par l'entremise et sincre affection.
de Ibn-Alatir. Comme il conservait le secret Nous vous faisons savoir, le
espoir de revenir promptement en Terre connaissant de source sre, que Saladin, l'ennemi
Sainte, il n'employa jamais le mot de des chrtiens, est mort. Celui de ses fils
paix , mais celui de trve dans les
stipulations qu'on lui prsenta.
Deux fois, cette occasion, il reut de (1) Richard de Devizes.
(2) Contre la croyance gnrale, la reine conserva
nouvelles visites de Malek-Adhel. Les toujours le moyen de communiquer avec son mari, prisonnier
articles du trait furent discuts longuement en Allemagne de Leopold d'Autriche et de l'empereur
entre eux. Richard aurait voulu vidersa Henri. La premire, elle avait connu la captivit du roi,
qui lui avait envoy son baudrier par l'entremise d'un
querelle dans un combat singulier, soit juif lombard.
352 CHOS D'ORIENT

qu'il avait dsign pour l'unique hritier Des trois mirs historiens, Boha-Eddin
de ses domaines est, prsent, Damas, seul servit Daher et Malek-Adhel. Il
tandis qu'un des autres occupe Babylone composa une vie de Saladin, dont un manuscrit
et Alexandrie. Son frre, avec une est Leyde. Il mourut en 1225. Emad-
nombreuse arme, occupe le voisinage de Eddin et Ibn-Alatir se retirrent dans leurs
Babylone. La plus grande dissension rgne pays respectifs et y fondrent des coles
entre eux. Adieu. de littrature.
Telle fut l'oraison funbre de Salah-Eddin,
le Soudan d'Egypte et de Syrie. G. Rousseau.

SAINTE XNI A MYLASA

1 un optimat de la ville et dsireuse maigre


tout de garder la virginit, elle ne voulut
La sainte damoyselle que les rien dire ses parents de peur de les con-
historiens appellent Eusebe l'estrangere quitta trister, car elle tait l'unique hritire de
Rome, sa patrie, et, s'habillant en garon leur nom et de leur fortune; mais elle
avec deux autres filles, s'embarqua pour s'ouvrit de son projet deux jeunes filles
aller outre mer, et passa en Alexandrie, qu'on avait places ses cts ds l'ge le
et de l en l'isle de C, o, se voyant en plus tendre et qui avaient grandi avec
asseurance, elle reprint les habitz de son elle. Leur concours discret permit ses
sexe, et se remettant sur mer elle alla au mains de verser furtivement dans le sein
pays de Carie en la ville de Mylassa, o le des pauvres tous les trsors dont elle
grand Paul, qui l'avoit treuve en C, et disposait.
l'avoit prise sous sa conduite spirituelle, Cependant, le jour du mariage tait
la mena, et o par aprs, estant devenu proche : Eusbie devait ou dclarer
evesque, il la gouverna si saintement ouvertement ses intentions ou se drober par la
qu'elle dressa un monastre et s'employa fuite. Ce dernier parti lui parut le
au service de l'Eglise, en l'office qu'en ce meilleur. Elle revtit ses deux compagnes de
tems-l on appeloit de diacresse, avec vtements d'homme, se dguisa de mme,
tant de chant qu'elle mourut enfin toute et, profitant d'un instant o tout le monde
sainte, et fut reconneu pour telle par autour d'elle s'adonnait aux prparatifs
une grande multitude de miracles que de ses noces, elle quitta la maison
Dieu fit par ses reliques et intercessions. paternelle prcipitamment.
De s'habiller des habitz du sexe duquel Les trois fugitives se dirigrent vers
on n'est pas, et s'exposer ainsy dguise Ostie et montrent sur le premier navire
au voyage avec des hommes, cela est non en partance. C'tait un navire alexandrin
seulement au del, mays contraire aux qui les dposa quelques jours plus tard
rgles ordinaires de la modestie chres- son port d'attache, entre l'le de Pharos et
tienne (1). les palais du Bruchion. Elles ne s'y
Cette Sainte, dont l'vque de Genve crurent pas en sret : la capitale
trouve les inspirations plus admirables gyptienne tant en continuelles relations
qu'imitables , naquit Rome d'une d'affaires avec l'Italie, quelque Romain de leur
famille illustre. Fiance de bonne heure connaissance pouvait fort bien les
rencontrer un jour ou l'autre et les trahir. Elles
(1) Trait de l'amour de 'Dieu, 1. VIII, chap. xn. prirent donc la mer une seconde fois et

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