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04/02/2017 Stylistiques?

Unpointcesttouttroispoints,cenestpastout:DelapertinencedunemarqueexplicitedimplicitePressesuniversitairesd

Presses
universitaires
deRennes
Stylistiques?|JudithWulf,LaurenceBougault

Unpointcest
touttroispoints,
cenestpas
1
tout :Dela
pertinencedune

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marqueexplicite
dimplicite
Ccile Barbet, Yves Le Bozec et
LouisdeSaussure
p.395409

Texteintgral
1 Trois points une problmatique qui pourrait sembler
microscopique, sauf sapercevoir combien ce signe a des
proprits trs complexes, qui offrent matire rflexion,
tantaustylisticienquaupragmaticien.
2 On notera demble quil faudrait prfrer points
suspensifs (voir Littr 1987, Grevisse 2007/1936)
pointsdesuspensioncarsilasuspensionestunefigure,
lespointssuspensifsnefontpastoujourslafiguredela
suspension en revanche, on pourra rapprocher les trois
points des figures de linterruption, de la rticence ou de
laposiopse.
3 Enralit,cestroispointssontunsigneunique,etreconnu
comme tel nous parlerons donc du troispoints au
singulier.
4 Cetroispointsestunemarquequipourtreunique,nenest
pas moins complexe : cest une marque de ponctuation
encorerelativementpeunorme,unemarquesurlaquellela
littrature est essentiellement descriptive (voir Damourette
1939, Grevisse 2007/1936, Drillon 1991). Cest prcisment
cettelacunedeproblmatiquequisuscitelintrt,etinvite
se tourner vers des hypothses explicatives. Nous en
avancerons ici quelquesunes, et chercherons savoir
comment ce troispoints en fait plus essentiellement une
varit particulire du troispoints : le troispoints
d interruption interne intentionnelle (Le Bozec, 2004),
voirinfrasinterprte.
5 On constatera tout dabord que le troispoints est
polysmique, dans la mesure o cette marque donne lieu
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une varit importante deffets si cest un signe unique, le


troispoints est donc dot dun composant smiotique
unique, mais qui est sousdtermin, et qui doit donc tre
spcifienco(n)texte.

Lapolysmiedutroispoints:rappels
dunetypologie
6 La grande varit demplois du troispoints se dploie
partirdunsoclesmiotiqueminimaletsousdtermin:ce
soclepeuttredfinicommelemanque,lellipse,lalacune.
Enfait,leproposestinterrompu:nousreprendronsdoncla
classification de Le Bozec (2004) fonde sur la notion
dinterruption,pourquiletroispointsmontrequunnonc,
ou une partie dun nonc, est laiss inachev,
volontairementounon3.
7 LeBozec(2004)identifiedaborduneinterruptionexterne:
celleci est due un phnomne extrieur lnonciateur.
Linterruption externe se divise ellemme en une
interruption dialogique dans laquelle un personnage en
interrompt un autre, et une interruption non dialogique o
la parole est interrompue par un vnement extrieur
lchange.
8 Voiciunexempledinterruptiondialogique:
MERCURE
Dunjambon
SOSIE
Lyvoil!
MERCURE
Quejallaidterrer,
Jecoupaibravementdeuxtranchessucculentes,
Dontjesusfortbienmebourrer[].(Molire,1965:218)

9 Voilunexempledinterruptionnondialogique:
(2)Bonjour,brigadier.Commentall
Nossalamalecssontinterrompusparletimbrelectronique
demontlphoneportable:All?(LakhdarBelad,2000:
102)

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10 Un troisime type dinterruption externe un peu flottant,


mais les catgories ne sont pas toujours discrtes
autoriseralatransitionverslinterruptioninterne.Ilsagitde
linterruptionnarrativececasrelveplusduphnomnede
rgie, et est comparable un etc. : en effet, le propos
svanouit sans clture sur un prolongement indtermin,
unerpliqueresteinachevepourcausedefinderoman,de
rideau qui tombe, ou de pense que vient recouvrir le rcit
qui reprend (Le Bozec, 2004 : 4), voir (3). Le Bozec note
comment cette interruption narrative est le plus souvent
appele par le procd inverse de la contreinterruption,
olavoixsurgitdenullepart,continuantunproposdj
engag dans le silence des mots, sorte de dpart in medias
res de la rplique (Le Bozec, 2004 : 4) dans ce cas, le
troispointsestinitiateurdupropos,voir(4).
(3) Il dut arriver au domaine par cette alle de sapins quil
avait suivie jadis, o il avait entendu, vagabond cach dans
les basses branches, la conversation mystrieuse des beaux
enfantsinconnus
Et cest ce soirl, avec des sanglots, quil demanda en
mariageMlledeGalais.(AlainFournier,1932:274)
(4)Lesplusbeauxromansdelavie,disaitil,quandje
mtablissurmescoussinsdecanap,labridespaulesde
la comtesse de Damnaglia, sont des ralits quon a
touches du coude, ou mme du pied, en passant. (Barbey
dAurevilly,1994:171)

11 Quand linterruption est le produit de lnonciateur, on


lappelleinterne.Danslecadredecetteinterruptioninterne,
LeBozec(2004)remarquequellepeut,premirement,tre
non intentionnelle : cest linterruption provoque par
lmotion,lorsquelelocuteurnetrouvepassonmot,dansle
cadre dialogique, mais aussi dans le dveloppement
monologique, o elle montre la confusion de lesprit, voir
(5).Ilestimportantdenoterquecetteinterruptionmotive
nestpasunprocdrhtoriquedulocuteurpourmettreen
scne les marques dun sentiment, mais bien la traduction
parlescripteurduntroublesignalcommerel.
(5) Non, cestdire oui. je suis surpris cette terre
appartenaitundemesamis.Ilyatrslongtempsquejai

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quittIthaque un de mes amis vous avez d entendre


parlerdelui:Ulysse!(Giono,1971:65)

12 linverse,linterruptioninternepeuttreintentionnelle,et
produire une figure de rhtorique. Le Bozec (2004) la
nommeformulativequandlelocuteurmontrequilcherche
volontairement son mot : elle mne la figure de
lpanorthose, ou de la rtroaction, quand le mot est
reformul,voir(6).Illanommesuggestivequandestlaiss
au destinataire le soin de complter le propos : elle
correspond alors la figure de la rticence, par laquelle
labsence du mot/des mots hyperbolise le sens, o le
silence [est] loquent pour reprendre le mot de
Marouzeau (1950 : 1), le nondit explicite, expressif
(Catach,1994:63),voir(7).
(6) La chose la plus comment diraisje ? la plus
paradoxaleouicestlemotlachoselaplusparadoxale,
cest quun tas de gens qui manquent compltement
dinstructionparlentcesdiffrenteslangues.vousentendez?
Questcequejaidit?(I,1992:135)
(7)Lbas,enFrance,rappelezvousnousnavionsquune
seulemeunemequinevivaitquedervesdavenirET
SI, MAINTENANT, PAR FAIBLESSE ne voyez vous pas
que je mabaisserais encore vos yeux. que je me
dshonorerais (Bisson, La Chtelaine de Shenstone, III,
II.,citparDamourette,1939:90)

13 Linterruption interne intentionnelle fait figure, elle est


rhtorique, quand les autres varits dinterruption
nengagent pas le dsir du locuteur dorner son discours, et
nesontquedesprocdsdergie.Nousnousintressons
laspectintentionneldelacommunication,etautroispoints
qui y ressort. Pour expliquer ce phnomne de silence
loquent,ilnoussembleindiqudeconvoquerunethorie
delimpliciteetdelacommunicationintentionnelle.

Lapertinencedutroispoints
14 PourSperber&Wilson(1986/1995),auteursdelathoriede
la pertinence, la communication est rgie par des principes
dconomie notre hypothse sera que le troispoints
dinterruptioninterneintentionnellesexplique,aumoinsen
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partie,parlexploitationdecesprincipes.Sperber&Wilson
partent dun constat fondamental, celui de la sous
spcificationgnraleducodelinguistique:ilyadavantage
dans le sens compris que dans le code linguistique. Le
destinataire dun nonc doit, pour construire un sens
completpartirdunnonc,leverlesambiguts,attribuer
des rfrents aux expressions, ajouter des composants de
senscommelesprsuppositionsetlesimplicationslogiques.
Mais surtout, il doit enrichir, par raisonnement partir du
contenu littral et des informations contextuelles dont il
dispose, le contenu ainsi obtenu pour trouver les
informationsquelelocuteurestsusceptibledavoirsouhait
communiquer par cet nonc dans ce contexte. Ainsi, pour
prendre un exemple simple, lnonc Jai mang, sil est
profrenrponseuneinvitationdjeuner,seraenrichi
en paliers successifs : le locuteur a mang rcemment, le
locuteur na pas faim, le locuteur dcline linvitation
djeuner.Lescontenusdrivsendernierlieusontdoncdes
implicitations, ou implicatures, plus ou moins au sens o
lentendGrice(1957),etellessupplentcequelnoncne
ditpasenpermettantdefaireunehypothseausujetdece
que le locuteur cherche communiquer, mais quil a laiss
en quelque sorte en suspens. Le raisonnement que
proposentSperberetWilsonestrapideetefficace,maisilest
risqu, contrairement aux modles logiques formels
habituels, par exemple ceux de la smantique du discours.
Pour Sperber & Wilson, linterlocuteur slectionne avec un
certain risque une ou des prmisse(s) contextuelle(s),
savoirdesinformationsvenuesducontexte,qui,combines
avec le contenu explicite de lnonc luimme dans un
raisonnement, sont susceptibles de lui faire dcouvrir,
comme conclusion, le contenu implicit par le locuteur.
Comme la slection des prmisses contextuelles peut tre
errone, il sensuit que la conclusion peut ltre aussi.
Sperber & Wilson ajoutent que le processus de
comprhensionrevientformulerunehypothseausujetde
lintention que le locuteur avait de rendre manifeste son
destinataire un contenu particulier. Ainsi, pour Sperber &
Wilson, la communication est avant tout une affaire
dhypothsesformulablesausujetdintentions,devouloir
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dire.Danscemodle,lecodentantquunindice,mme
sil est riche, beaucoup de la part interprtative revient
linfrence, raisonnement spontan et non conscient qui
sopreenprsencedunstimuluscommunicationnel.
15 Lintrtdutroispointsquenoustudions,cetgard,cest
quil invite un enrichissement pragmatique partir dun
indice minimal : il se borne reprsenter le fait quil y a
quelque chose dintentionnellement laiss la spculation
dudestinataire.
16 Pour Sperber et Wilson, le processus de comprhension
donc denrichissement est guid par la recherche dun
quilibre quils appellent la pertinence. Cet quilibre
concerne leffort consenti pour interprter un stimulus et
leffort,oulensembledeffets,quisontobtenus:tantqueje
nai pas atteint un effet que je ressens comme suffisant, je
continuemontravailinterprtatif.Pareffet,ilfautentendre
quelque chose dinformationnel : lmergence en particulier
duneoudeplusieursnouvelle(s)information(s)leffort,de
plus, est susceptible de gradation, comme leffort : un effet
sera dautant plus grand quil modifiera en profondeur
lenvironnementcognitifdudestinataire.Autrementdit,ily
adesinformationspluscrucialesquedautres,etserontplus
crucialescellesquientranentplusdemodificationsdansles
hypothsesqueledestinataireentretenaitjusquel.Deson
ct,lelocuteur,parleshypothsesquilpeutfaireausujet
des capacits de contextualisation de son destinataire,
exploite sa capacit dcouvrir des contenus non
explicitement verbaliss, et incite le destinataire, par le fait
dactesdecommunication,tirerdavantagedesonnonc,
sicestpossible,quenedonnelecontenulittralouexplicite.
Orilestconstitutifdetoutactedecommunicationostensive,
cestdire exhib comme tel et le troispoints
dinterruption interne intentionnelle (dsormais dIII)
participebienentendudunecommunicationostensive dun
contenulaissnonverbalis,quelelocuteurprsumedela
pertinencedecequilcommuniquelaidedelnoncquil
produit. Autrement dit, si un locuteur, en loccurrence
scripteur, indique un troispoints, une consquence de la
thorie de la pertinence est que cette indication est
intentionnelleetquelledoitdoncservirdedclencheurpour
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un travail de construction de sens. Cest ce que nous nous


proposonsderegarderdeplusprs.
17 DanslecasdutroispointsdIII,lathoriedelapertinence
conduirait naturellement penser, donc, quil sagit dune
marque ostensive, associe un contenu smantique ou
smiotique minimal, marque qui doit tre interprte
relativement un contexte. Lhypothse la plus naturelle
serait, dans ce cadre, que le trois point soit une marque
ostensive dimplicite, cestdire une marque qui signale
explicitement quil y a des infrences tirer. Cest
lhypothse que nous ferons. Mais toute la complexit du
troispoints dIII rside dans le fait, facilement observable,
quilpeutservirparfoisnonpascommuniqueruncontenu
implicite,maisdclencheruntravaildinfrenceuntout
autre niveau. Ce sont ces aspects que nous allons aborder
maintenant.

Analysedequelquesphnomnes
18 Le troispoints dIII est, comme not prcdemment, une
marque explicite dimplicite qui invite le destinataire
infrer un contenu informationnel et, paralllement,
communique le choix de lnonciateur de ne pas donner ce
contenu explicitement. Nous nous interrogerons ici sur
laspect restituable du contenu informationnel. Dans notre
analyse, nous tudierons dabord les cas o un contenu est
videmment restituable, et continuerons jusquaux cas o
aucuncontenunesemblerestituable.
19 Le premier cas tudi est celui que nous avons appel la
listeouverteonpourraitdanscescasltrouverunetc.,
voir(8)&(9).
(8) Dabord, il aurait peur. Il sattendrait des paroles
dsagrables, des moqueries. Mais au contraire : je serais
douce, cline, jaurais lair de le prendre au srieux
(Nimier,1996:231)
(9) Un succs fou, des fleurs, des gens charmants, des
lumires.(ibid.:237)

20 Le destinataire pourrait certainement complter


lnumration sans peine, ou, quand bien mme il ne le
pourrait pas, le troispoints montre que la liste nest pas
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ferme,quedautreslmentslacompltent,maisquilnest
pas pertinent de continuer lnumration, de verbaliser ces
autres lments, car ce qui suit sera du mme ordre, du
mme acabit, et napportera pas de relle information
nouvelle, do une dperdition deffet face leffort dajout.
En dautres termes, ajouter de nouveaux lments la liste
jusqu lexhaustivit ne ferait que produire de leffort de
traitement de linformation sans ajouter deffet, rendant
ainsi ces ajouts peu pertinents, peu pertinents, voire non
pertinents. Non quajouter de linformation serait
effectivement ou rellement sans aucun effet, mais, dirons
nous,cestcequecommuniqueencecasletroispointsdIII,
toutensignalantlexistencedautreslments.
21 Quandletroispointssertdejoker(Drillon1991:416),
voir(10),soneffetestsimilaireceluidelalisteouverte:en
(10), on se doute bien de ce qui suit le moi je , le trois
points indique quil est suivi dun paradigme de diffrents
lments, mais dont la spcification nest pas pertinente, et
lamarquedeponctuationconcentrelattentionsurcequiest
rellementpertinent,intressant:lemoijerpt.
(10) peine vous ontils quitte, ils nhsitent pas, ils
stalentsurledosetilsdisent:Moije(ibid.:232)

22 Ontrouvepeuttreen(11)letroispointsdIIIsuggestive
proprement parler, ou tout au moins le cas le plus
intressant il sagit de ce que Drillon nomme tout
simplementlesousentendu(1991:406).
(11) Fallait bien quelles soccupent, les poupes, et puis
linfirmire, cest comme une autre femme, a sait
reconnatre. Nempche. Ce sera la chouette vie. (ibid. :
168)

23 Il manque en (11) un argument du verbe transitif


reconnatre le contenu propositionnel est restituable
contextuellement comme dans les cas prcdents mais le
troispoints ne tient plus le mme discours. Dans ce cas,
les points de suspensions tiennent en suspens ce qui ne
doitpastreditexplicitement(Bachelard,1993:47).Ona
ici affaire la figure de la rticence, o lon sinterrompt
volontairement, [qui] est une pause expressive, dont le
silence est amplifi par ce quon pourrait attendre la
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place (Dupriez, 1984 : 336), qui consiste selon Fontanier


sinterrompre et sarrter tout coup dans le cours
dune phrase, pour faire entendre par le peu quon a dit, et
avec le secours des circonstances, ce quon affecte de
supprimer, et mme beaucoup audel [cest ce beaucoup
audel qui va nous intresser, voir aussi l audel des
mots dont parle Marouzeau, 1950 : 1]. Combien cette
figure, employe propos, lemporte sur tout ce que la
parolepourraitavoirdeplusloquent!Enfaisantnatreles
penses en foule dans lesprit, elle affecte le cur dune
manire vive et profonde (1977 : 135), voir aussi (12) &
(13).
(12) Avec votre nez retrouss, vous ne serez jamais
malheureuse,vous(ibid.:232)
(13) [] si profond dsespoir que tout coup mon pre,
abandonnant cette rserve, cette distance quil montre
toujours ici mon gard, me serre dans ses bras plus fort
quil ne mavait jamais serre, mme autrefois. il sort son
mouchoir, il essuie avec une maladresse tendre, comme
tremblante,meslarmes,etilmesemblevoirdeslarmesdans
sesyeux.(Sarraute,1996:1053)

24 NousavonspostulqueletroispointsdIIIestunemarque
ostensive de nondit, une marque explicite dimplicite qui
invite donc le destinataire infrer un contenu
informationnel,etquicommuniqueenmmetempslechoix
du locuteur de ne pas donner ce contenu explicitement. Ce
troispoints a donc galement une valeur illocutoire, qui
invite le destinataire tirer des infrences au sujet de
lattitude que lnonciateur adopte visvis de ce contenu
laiss linterprtation du destinataire. Cette attitude est
modale au sens large. Le troispoints dIII exhibe que le
locuteur se dcharge, comme dans les autres cas de
communicationimplicite,ducontenuinfrable,etconduit
son tour saisir dautres attitudes qui en dcoulent :
hsitation, rserve, pudeur, etc., son silence [est]
loquent.
25 LetroispointsdIIIdonnelinstructionquunmanqueest
combler,etsicemanquepeuttrecombl,ledestinatairese
pose la question des motivations de ce blanc . Que

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montre le troispoints ? Et pourquoi cette hsitation quand


lemanqueestcomblparlocuteurluimme?Danscecasle
troispoints montre toujours lattitude du locuteur,
Damourette (1939 : 9193) en donne une liste quasi
exhaustive:letroispointspeutmarquerlemensonge,le
peu de conviction , l allgresse , la tristesse , le
sarcasme,latimidit,etc.
26 Cependant, le manque nest pas ncessairement
propositionnel : quand le troispoints dIII est dpourvu
duneimplicaturercuprable,seulelattitude(ausenslarge
dtatmental,dmotion,)dulocuteurestrcuprevoir
comment (13) semble un cas limite entre rcupration
possibleduncontenupropositionneletnonrcupration.
27 Il est en effet des cas o aucune forme propositionnelle
dveloppe ne vient complter le silence du troispoints, et
cestprobablement,enfait,lecaslepluscourant,voir(14).
(14)Lamaisonestsituedansunvasteparcsanspelouses,
jonch daiguilles de pin, plant de grands arbres sombres.
Dans la salle manger vient sasseoir notre table un
hommeauvisagebouffi[.](ibid.)

28 Cegenredexemplesmontrequeprobablementleffetcentral
dutroispointsdIIIestdedirequelonnepeutouquelon
ne veut pas dire, et den faire infrer une attitude, une
motion qui serait trop coteuse ou impossible
communiquer par une forme propositionnelle explicite et
dveloppe. Les motions, ou les attitudes quelles quelles
soient, sont particulirement difficiles dcrire dans une
forme propositionnelle dveloppe, le troispoints dIII est
ainsijustifipuisquilestgnrateurduneffetquiauraitt
obtenu de bien plus grands cots par une verbalisation
longueetfastidieuse.
29 Touscescontenusnondits,quilssoientpropositionnelsou
non, ont un certain nombre de proprits avec lesquelles
joueletroispoints.Premirement,tantnondit,lecontenu
impliciteestlaisslachargeinterprtativedudestinataire,
etlelocuteurscripteurmontrejustementquequelquechose
estlaisslachargeinterprtativedudestinataireenposant
graphiquement un troispoints, dans la bouche dun
personnageparexemple.Maiscequiestplusintressantou

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moins trivial, cest quun contenu nondit, implicite, nest


pas astreint une quivalence avec une forme explicite de
substitution : un contenu implicite nest pas forcment le
tenantlieu,lesupplant,duneformeexplicitedveloppeet
compltequiseraitdispositiondudestinataire.
30 Ceci constitue dailleurs un aspect de la communication
verbale, et des figures par exemple, qui a aussi t exploit
par Sperber & Wilson (1989/1995, 2006), au sujet de la
mtaphore. Le propos de ces auteurs consiste dire, entre
autres, que la mtaphore nest pas une question de
substitution, mais bien de fabrication dinfrences qui
nauraient pas pu tre gnres autrement que grce au
procd mtaphorique. En dautres termes, loin de la
tradition, notamment aristotlicienne, qui voudrait que la
mtaphoresoitunsubstitutimag,lapragmatiquecognitive
de la thorie de la pertinence suggre que la mtaphore est
en fait intraduisible, car aucune autre formulation ne
pouvaitproduirelesmmeseffetsavecllgancedunetelle
conomie mentale, do le frappant dune mtaphore et sa
richesse. Leffet peut tre assez proche lorsquon rencontre
un troispoints qui demande au destinataire dinfrer les
raisonspourlesquelleslecontenuestlaissnondit,contenu
qui peut dailleurs ne pas tre rcuprable du tout.
Autrement dit, cest pour ces raisons de proprits de non
quivalence, de non asservissement un contenu explicite
de substitution, que le troispoints va nous permettre de
construireunereprsentationdeltatmentalquiaconduit
au positionnement de cette marque. Nous irions volontiers
jusqu suggrer que par nature, un contenu implicite est
potentiellement plus riche, comme dans le cas de la
mtaphore par exemple, ou plus fin, quune structure
verbalisable en une proposition pleinement dveloppe (il
suffitdesepenchersurladiffrenceentreunnoncaustyle
indirectlibre,olattitudedupersonnagerelativementson
direestimplicite,etlemmenoncaudiscoursindirect,o
lattitudedupersonnageestexplicite).Encesens,letrois
pointsdIIIrponddesobjectifsdecommunicationquile
rapprochentdesautresmoyenslinguistiquesdesaffranchir
des contraintes purement codiques, tout comme les figures
engnral.Ensomme,letroispointsdIIIneditrien,sice
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nestquecequilneditpas,ouquelefaitdenepasdire,est
hautementpertinent.
31 Entantquemarqueexplicitedimplicite,letroispointsdIII
joue la fois sur le niveau implicite et explicite de la
communication.Toutdabord,ilexplicitequilsesubstitue
un contenu non explicitable en les circonstances (parfois,
un contenu implicite rcuprable dans le co(n)texte). Dans
certains cas, voir (7) repris en (15), on complte lellipse
facilement, et cette partie de contenu nest pas un contenu
indpendant implicite, cest un contenu sur lequel le
locuteur semble sengager, donc qui ferait partie du niveau
explicitedelacommunication.
(15) Lbas, en France, rappelezvous nous navions
quune seule me une me qui ne vivait que de rves
davenir ET SI, MAINTENANT, PAR FAIBLESSE ne
voyezvouspasquejemabaisseraisencorevosyeux.queje
me dshonorerais (Bisson, La Chtelaine de Shenstone,
III,II.,citparDamourette,1939)

32 Eneffet,silellipseestfacilementcomblable,etsicefaitest
manifeste,alorslaprisederisqueinterprtatifesttrsfaible,
et, corollairement, la possibilit du locuteur de se rtracter
sur le contenu se rduit jusqu pratiquement disparatre.
Comme la rtractabilit, ou, linverse, la question de
lengagement du locuteur sur les contenus quil
communique, est admise comme lun des critres cruciaux
pour la distinction entre ce qui est explicite et ce qui est
implicite, on voit que le troispoints dIII questionne,
prcisment,cettefrontire.Et,pardelcequestionnement,
souvre galement celui de ce que la recherche actuelle
nomme linterface smantiquepragmatique. Mais cela
convoqueraituneautrediscussion.

Niveaudulocuteur,niveaudurgisseur
33 Jusquici, nous avons envisag le troispoints comme la
marque directe, pure, de linterruption nous avons
prsuppos lquivalence entre la formulation orale et la
marque graphique. Dornavant, nous distinguerons
clairement le processus nonciatif de celui qui parle, et sa
miseentexteparunrgisseur4delnonciation.
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34 Nous poserons donc deux niveaux danalyse, que nous


pouvonsnommerniveaudulocuteuretniveaudurgisseur.
Demble, nous notons que la communication dune
intentionpeutseffectuercesdeuxniveaux,sparment,ou
ensemble : ainsi le troispoints, comme marque explicite
dimplicite, peut aussi bien exprimer une suspension du
discours du locuteur (par exemple linterruption interne
intentionnelle, voir supra), quun processus de rgie
(interruptionoususpensionpourunautremotif,commepar
exemple lbauche dun mtadiscours sur le personnage)
manantdelauteuroudunarrateur,quunecombinaisonde
deux.
35 Nous emprunterons notre premier exemple au genre
dramatique:
(16)S.
Ciel!Mefautilainsirenoncermoimme,
Etparunimposteurmevoirvolermonnom?
Quesonbonheurestextrme
Decequejesuispoltron!
Sanscela,parlamort!
M.
Entretesdents,jepense,
Tumurmuresjenesaisquoi?(Molire,1965:215)

36 En (16), le troispoints ne traduit pas une interruption


externe,carMercurenecoupepaslaparoleSosie,nimme
une relle interruption interne intentionnelle, car le propos
de ce dernier ne sinterrompt pas, ne se met pas en
suspension, ne fait pas figure. Au contraire, il meurt
doucement,commeleconfirmelecommentairedeMercure
(Entretesdents[]/Tumurmures).
37 Le troispoints sera donc dans ce cas la marque graphique
dun jeu de scne du comdien interprtant Sosie, qui
laissera entendre ce grommellement dont Mercure lui fait
reproche. Pas de vritable ellipse donc, tout au plus un
proposbienexistantmaisinaudible.Carletroispointsestla
marquedecetinaudible,effacementdusensplusquellipse
dutexte,quindiqueindubitablementlauteur.
38 Dfini au travers de cette finalit, le troispoints relve des
didascalies : didascalie interne si lon considre quil
appartientencoreautextedontlecomdienfaitentendrela
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performance sonore par le moyen de son confus


ronchonnement, didascalie externe si lon considre
lextrmelibertdecontenuquelamarquegraphiquelaisse
laprofration.
39 Cependant, comme didascalie, il nest dj plus le fait du
personnage, mais bien une marque de lintention
directionnelle affirme par lauteur (son rle de rgisseur),
mtadiscours ordonnant la manire dont le texte doit tre
interprt.
40 On pourra comparer cet emploi lusage du point
dexclamation. Marque de la modalit exclamative
modalit la plus communment mise en doute par la
grammairelepointdexclamationindiqueaucomdienla
mlodie sur laquelle le texte doit tre dclam, et
ventuellement, suggre quune gestuelle puisse en
accompagner la diction. Remarquons combien la
ponctuation est une didascalie conomique,
quantitativement plus sobre mais tout aussi efficace5
quunlongmtadiscoursexterne.
41 On peut oprer une analyse parallle de lusage du trois
points dans la prose narrative. Cest le cas du propos
rapport, o se superposent au moins deux nonciations,
celle du personnage et celle du rgisseur. Lexemple (17)
viendraillustrerlechevauchementdesvoix.
(17) [SainteAnne parle] Un succs fou, des fleurs, des
genscharmants,deslumires[a]Ilfallaitvenir.Leconcert
surtoutaemballlecoloneldeFermendidier.Ilestsortien
grommelant:Brouf,brouf,bellemusique,bellemusique
[b]Pleinlesoreilles.(Nimier,1996:237)

42 Loccurrence (a) appartient aux propos de SainteAnne,


rapports au style direct. Il illustre de faon classique une
interruptionintentionnelle,achevantunenumrationdont
le locuteur laisse entendre quelle pourrait se prolonger par
des exemples supplmentaires. En revanche, on reconnat,
dansloccurrence(b),lesproposdeFermendidierrapports
parSainteAnne(miseenabmedunstyledirect),obrille
lestyleconstitutifducolonel,quiaboieplusquilneparle:
loccurrence (b) ne traduit donc pas vritablement un
discours manquant (voir redoublement de belle

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musique),maisbienlellipseduncommentaireducolonel.
Cetroispointsnestpas,audemeurant,dnudironie:est
ce lexpression originale de Fermendidier, ou un rajout de
SainteAnne ? Plutt le soulignement par SainteAnne de
lhumourparticulierdeFermendidier.
43 Etudionsensuiteunexempleparticulirementcomplexe,car
ilconstruitunsystmenonciatifrpartisurtroisniveaux:
(18) [Fermendidier parle] OReish lance une proclamation.
Trs mauvais got. Appels la rvolte. Laisse videmment
une situation impossible. Essaie de sauver la face : Mes
camarades de combat Aprs la guerre, cette autre guerre
qui sappelle la paix Mainteneurs de lide franaise
Ambassadeurs de la civilisation Chevaliers du droit
Reste vos cts de cur et desprit Vous dis pas adieu
maisaurevoir.(ibid.:183)

44 Le narrateur (le premier niveau) passe la parole au Colonel


de Fermendidier (le second niveau), dont le style se
caractrise par une scheresse militaire, notamment
exprime par labsence des pronoms personnels et par les
phrases nominales brves. Mais lintrieur de ce
monologue intrieur tenu par Fermendidier, ce dernier
cherche reproduire, de faon moqueuse, la dclaration
dOReish(troisimeniveau):pourcefaire,ilnengardeque
lesmotscls.
45 Le troispoints ne marque donc pas les interruptions de
troisimeniveauquiseraientlefaitdelnonciateurOReish,
maisaucontraire,ilsignifieletravaildunarrateurdesecond
niveau,Fermendidier,quirapportecedeuximeniveaules
propos du personnage situs au troisime niveau : tout en
utilisant le style direct, il tronque ces propos afin de les
caricaturer et den souligner la scheresse par son propre
style,tantdutonqueducontenu.
46 Dune certaine faon, ces troispoints ne sont pas loin du
troispointsentrecrochets,signalantlellipsedeproposdont
onpeutfairelconomietoutensignalantlexistence.
47 Ces exemples montrent la dissociation entre la marque
graphiquedutroispointsetlafonctioninterprtativequon
lui associe, puisquil ne peut y avoir de lecture univoque de
cetteponctuation.Cestpourquoitroispointsetinterruption
nesontpaslammechose:silinterruptionestunacteoral,
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le troispoints est une marque crite qui ne pose pas


dquivalencetotaleetsystmatiqueaveclactepragmatique.
Ilyatranscription,traductiondoncadaptation.
48 Lesexemplesmettentenvidencelautonomiegraphiquedu
signe, comme une marque spcifique dune stylistique de
lcrit. Or, lorsquon recompose un nondit, se pose un
problme de psychologie et dans le roman, la norme nest
pas la psychologie humaine (le vritable), mais une
psychologieprobablementromanesque(levraisemblablede
la mimsis). Le troispoints appartenant au code crit, son
interprtation sinscrit donc avant tout dans cette
psychologie romanesque, qui na quune relation
dquivalence(etnondgalit)aveclapsychologiehumaine.
Ainsi,danslexemple(18)lediscoursdeFermendidiernest
paslareproductiondundiscoursrel:bienaucontraire,il
laboreuncodeautonome,vraisemblablemaisnonvritable
(peuton croire que quelquun parle vraiment ainsi, en
dehors des pensionnaires dun hpital psychiatrique ? !),
construit autour de marques signifiantes mais convenues :
ainsi labsence des pronoms personnels, les phrases
nominales, les troispoints, etc. ne copient pas, mais
miment, cestdire signifient, en les en extrayant, les
aspects les plus significatifs, les plus parlants, qui
constituerontlaspcificitdudiscoursdeFermendidier.
49 Plusloinencore,lautonomiestylistiquedutroispointspeut
le mener un statut de pure marque visuelle. Il perd alors
toute quivalence orale et devient une marque de
reconnaissance stylistique de lauteur. Cette fonction de
reprage par le regard sillustre particulirement chez
Cline6,voir(19),oletroispointssatureletexte:
(19) Il a bien fallu que je me mette donc moi en inventer
des trucs pour men dbarrasser de son amour comme elle
disaitCestdelquelidemestvenuedeluifairepeuren
luiracontantcommeaquejedevenaisunpeufoudetemps
autre Que a me prenait par crise Sans avertir Elle
maregarddetravers,dundrledilEllesavaitpastrop
sictaitpasencoreunbobard(Cline,2000:56)

50 Sil y a ici un effet pragmatique li au troispoints, il ne


concernera donc plus seulement un paramtre
informationnel ou une infrence sur la motivation
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motionnelle de linterruption, mais aussi, au niveau du


discours en jeu entre lauteur et son destinataire, la
reconnaissance recherche par lauteur de son statut,
traverslarcurrencedeceticlittraire.
51 Commenousavonsessaydelemontrer,letroispointsdIII
demande avant tout tre enrichi pragmatiquement, mais
ceci nest quune entre en matire sur le troispoints du
point de vue de son traitement pragmatique. Ce que lon
peutdjnotercestade,enconsidrantlaprisederisque
interprtative ralise par le destinataire au contact de ce
signe, cest dabord que le troispoints donne lieu une
tentative, si le co(n)texte lautorise, de rcupration dun
contenu implicite pertinent, cestdire qui va valoir la
peine, en quelque sorte, de dpenser leffort mental de
reconstruction du contenu laiss en suspens. Cette
rcuprationduncontenuimplicitepertinentauncaractre
risqu, spculatif : le destinataire nest jamais sr davoir
reconstruit le bon contenu, il applique cette heuristique
risquecarildoitraisonneravecdesprmissesdontilnepeut
tre certain que ce sont les bonnes, comme dans toute
oprationdeconstructiondecontenusimplicites,parnature
hypothtique.
52 Ce premier aspect du troispoints nest pas forcment
laspect le plus important, central ou subtil. Le second
aspect,probablementcreuserdavantage,entoutcasleplus
fascinant, est leffet qui donne lieu, dailleurs peuttre
mmetoujours,lattributionparledestinataireaulocuteur
dune attitude ou dune motion directement lie
linterruption ellemme, pour le moins quand elle est
intentionnelle (mais cela concernerait aussi certains cas
dinterruption non intentionnelle). Le risque interprtatif,
alors, ne concerne pas le processus de dduction qui ferait
intervenir une prmisse peu sre, mais est li la capacit
humaine en gnral, et du destinataire dans les
circonstances, attribuer en dehors de schmas de
raisonnement, les bons tats mentaux, sur la base dindices
co(n) textuels, lnonciateur, respectivement lauteur
narrateur. Une part importante de la recherche en
pragmatique met en lien, prcisment, laptitude
interprtative humaine et la capacit, naturalise dans une
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largemesure,attribuerspontanment,souventdemanire
efficace mais avec une prise de risque certaine, des tats
mentauxautrui,capacitempathiquequelalittraturesur
la thorie de lesprit prfre qualifier de
mtareprsentationnelle7. La citation de Balzac en exergue
de cet article rend compte du risque interprtatif
intrinsquementliautroispointsdIII:cespoints[sont]
prodigusdanslespassagesdangereux,commedesplanches
offerteslimaginationdulecteurpourluifairefranchirles
abmes:ledestinatairelecteurnepeuttresrderaliser
les bonnes infrences, mais lnonciateurscripteur doit
galement prendre le risque de nexpliciter quune marque
quineditrien,quinedonnequuneinstructiondinfrences
tirer, concernant un contenu implicite et/ou une attitude.
Cesplanchesofferteslimaginationdulecteurnesontdonc
bienquedesplanchesaudessusdelabme.

Notes
1.CP.,LettresAlbertChapon,24nov.1906,citparG
M.(2007)etCN.
3.LaurenceBougaultnousfaitjustementremarquerquecettedfinition
entermesdemoinsvaluesupposeenreliefuneplusvalue:sily
a manque, ce nest quun manque combler (communication
personnelle).
4.Nousparlonsdergisseur,carilnesagitpasdenarrateur,laparole
tant au personnage locuteur, et que le terme dauteur est trop vague
pourdsignercettefonctionspcifiquedelorganisateurdutexte.
5. Nous nanalysons pas ici le troispoints en diachronie, contraint par
leslimitesdelarticle,toutenayantcependantconsciencequelvolution
delaponctuationaucoursdessicleslaissesupposerunusagevolutif
des signes. Nous laissons avec bonheur la porte ouverte un
prolongement de cette tude. Remarquons toutefois que le troispoints,
quilsoitlefaitdelauteuroulartefactdelditeurmoderne,chappede
toutefaonaupersonnage.
6.OnpensegalementN.Sarraute.
7. BB S. (1995), H F. & L E. (2002), O L. &
S D. (2000), S D. & W D. (2002), parmi tant
dautres.

Auteurs

http://books.openedition.org/pur/40101 19/20
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CcileBarbet
YvesLeBozec
LouisdeSaussure
PressesuniversitairesdeRennes,2010

Conditionsdutilisation:http://www.openedition.org/6540

Rfrencelectroniqueduchapitre
BARBET,CcileBOZEC,YvesLeetSAUSSURE,Louisde.Unpoint
cest tout trois points, ce nest pas tout : De la pertinence dune
marque explicite dimplicite In : Stylistiques ? [en ligne]. Rennes :
Presses universitaires de Rennes, 2010 (gnr le 04 fvrier 2017).
Disponible sur Internet : <http://books.openedition.org/pur/40101>.
ISBN:9782753547049.DOI:10.4000/books.pur.40101.

Rfrencelectroniquedulivre
WULF, Judith (dir.) BOUGAULT, Laurence (dir.). Stylistiques ?
Nouvelle dition [en ligne]. Rennes : Presses universitaires de Rennes,
2010 (gnr le 04 fvrier 2017). Disponible sur Internet :
<http://books.openedition.org/pur/40041>. ISBN : 9782753547049.
DOI:10.4000/books.pur.40041.
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