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INTRODUCCIN AL SOLDEO

1). UNA BREVE PRESENTACIN HISTRICA


Antes de nada, y como en casi todos los campos, lo que impuls el desarrollo
de la soldadura fue La revolucin Industrial.
Desde que fueron descubiertos los metales, que nadie est seguro de cmo se
obtuvo el primer metal til, varias fueron las hiptesis. Desde que se obtuvo de
restos de un meteorito, hasta accidentalmente al calentar minerales que
contenan cobre.
Aunque hoy en da el metal (aceros, aluminios, cobres) es algo que se
encuentra presente en nuestra vida cotidiana, en un principio de su historia, el
metal por si mismo estaba limitado por el hecho de la imposibilidad de unir
grandes piezas de metal.
Como ya dijimos anteriormente, fue la revolucin industrial la que incentiv la
introduccin de los diferentes tipos de soldeo a escala comercial.
En el ao 1916 el soldeo oxiacetilnico estaba ya formado como un
procedimiento de soldeo por fusin con una calidad razonable en chapas finas
de acero, aluminio y cobre desoxidado.
El arco elctrico fue descubierto por Sir Humphrey Davy en 1801, sin darse
cuenta del enorme potencial que tena en sus manos, ya que el arco se
mantuvo durante muchos aos como una mera curiosidad cientfica. No fue
hasta 1912 cuando la soldadura con electrodo revestido lleg a tener unas
buenas propiedades mecnicas y de resistencia.
A partir de 1930 las aplicaciones de soldeo por arco elctrico crecieron
rpidamente. Sobre el ao 1935 se comienza a emplear la corriente alterna. En
1932 se empez a utilizar como proteccin un fundente granulado que se
depositaba progresivamente por delante del electrodo. El calor del arco funda
y descompona el fundente produciendo la escoria y atmsfera protectora
necesarias. El empleo del fundente granular y del alambre continuo como
electrodo dio lugar en 1935 al nacimiento del arco sumergido.
El primero proceso con proteccin gaseosa fue el TIG, que utilizaba un
electrodo de volframio y como proteccin gaseosa el Helio. El Tig resolvi el
problema del soldeo de los metales muy reactivos, aunque no se revel til a la
hora de soldar secciones gruesas o aleaciones altamente conductoras del
calor. Para salvar este inconveniente, en el ao 1948 el electrodo no
consumible de volframio fue sustituido por un alambre continuo consumible,
dando lugar a la soldadura MIG.
El elevado precio de los gases de proteccin (argn y helio) hizo que para el
soldeo del acero stos se sustituyeran por una mezcla ms econmica formada
por el gas inerte, oxgeno y anhdrido carbnico, el cual se descompone y
reacciona durante el soldeo produciendo arcos ms estables y ms
energticos. Este nuevo proceso recibi el nombre de soldadura MAG.

SOLDEO OXIACETILNICO (311 OAW)


Generalidades del proceso.
El soldeo oxiacetilnico es un proceso de soldeo por fusin que utiliza el calor
producido por una llama, obtenida por la combustin del gas acetileno con el
oxgeno, para fundir bien sea el metal base y el de aportacin si se emplea.
Para conseguir la combustin es necesario el empleo de dos gases. Uno de
ellos tiene la calidad de consumirse durante la combustin. Gases
combustibles son el propano, metano, butano aunque en el proceso del que
estamos tratando empleamos el acetileno. El otro es un gas comburente, que
es un gas que aviva o acelera la combustin. Uno de los principales
comburentes es el aire formado por una mezcla de gases (Nitrgeno 78%,
Oxigeno 21% y el restante 1% de gases nobles). El gas comburente que se
emplea en este procedimiento de soldeo es el oxgeno puro.
Equipo para el soldeo oxiacetilnico.

La principal funcin de los equipos de soldeo oxiacetilnico es suministrar la


mezcla de gases combustible y comburente a una velocidad, presin y
proporcin correcta. El equipo oxiacetilnico est formado por:
Las botellas o cilindros de oxgeno y acetileno. Entre ambas hay que destacar
varias diferencias, pero la ms representativa, aparte el tamao, es el color. La
botella de oxgeno tiene el cuerpo negro y la ojiva blanca, mientras que la de
acetileno tiene el cuerpo rojo y ojiva marrn. Internamente la botella de oxgeno
es hueca de una pieza, mientras que la de acetileno tiene una sustancia
esponjosa en su interior, ya que para almacenarlo se disuelve en acetona
debido a que si se comprime solo explota.
Los manorreductores, cuyo propsito o funcin principal es reducir la presin
muy alta de una botella a una presin de trabajo ms baja y segura y adems
de permitir una circulacin continua y uniforme del gas.
Las mangueras, que son tubos flexibles de goma por cuyo interior circula el
gas, siendo por tanto las encargadas de transportarlo desde las botellas hasta
el soplete. Los dimetros interiores son generalmente de 4 a 9 mm para el
oxgeno y de 6 a 11 mm para el acetileno. La manguera por la que circula el
oxgeno es de color azul y de color rojo por la que circula el acetileno.
Las vlvulas de seguridad o antirretroceso que son las encargadas de prevenir
un retroceso de la llama desde el soplete hacia las mangueras o de las
mangueras a las botellas. Tambin impiden la entrada de oxgeno o de aire en
la manguera y en la botella del acetileno.

El soplete, cuya misin principal es asegurar la correcta mezcla de los gases,


de forma que exista un equilibrio entre la velocidad de salida y la de
inflamacin. A continuacin podemos ver un soplete con cmara de mezcla de
inyeccin.
Produccin de los gases usados en el soldeo.
Acetileno (C2H2)
Es el ms importante de los hidrocarburos gaseosos y como combustible es el
elemento ms valioso. Es una composicin qumica de carbono e hidrogeno (2
partes de carbono por 2 de hidrgeno). El acetileno se produce al ocurrir la
reaccin del agua con carburo de calcio. El carburo de calcio se obtiene de
hornos elctricos mediante la reduccin de la cal viva con carbono.
El carburo de calcio y el agua se pone en contacto en recipientes adecuados
llamados generadores; generalmente los generadores de acetileno se
construyen con accesorios que los hacen funcionar automticamente para
producir acetileno en la misma cantidad que consume el soplete dejando de
generar tan pronto se acaba la llama. Esto era utilizado anteriormente ya que
hoy en da se pueden adquirir fcilmente los tanques con acetileno para poder
utilizarlo directamente al soplete. El acetileno es un gas incoloro e inspido sin
sabor, pero de olor caracterstico semejante al agua miel de la caa.
Oxgeno (O2)
Es un gas que se encuentra en la naturaleza mezclado o combinado con otros
elementos qumicos, y es el principal en toda combustin: La llama
oxiacetilnica lo utiliza como gas comburente. En el aire existe mezclado con
nitrgeno y con varios gases nobles. El oxgeno es un gas inodoro, incoloro e
inspido.
Son dos los principales procedimientos en la industria para la obtencin del
oxigeno:
a) Proceso del aire lquido.
b) Proceso electroltico.
El proceso del aire lquido se basa en el principio de separacin de otros gases
que existen mezclados en el aire, sometindolos a muy bajas temperaturas
para lograr la licuefaccin de estos. Ese aire lquido se somete a la accin de
secadores y purificadores para despus comprimirlos a muy alta presin.
Bsicamente lo que se hace es separar l oxigeno del nitrgeno dejando
evaporar este ltimo mientras que el oxigeno permanece en estado liquido y se
deposita en tanques de almacenamiento para comprimirlos.
El oxgeno por procedimiento electroltico se produce haciendo pasar una
corriente elctrica continua a travs del agua. Se cierra provocando as la
disociacin de los elementos que la componen.
Diferentes llamas y sus caractersticas.
Una de las caractersticas de la llama oxiacetilnica consiste en sus
propiedades qumicas, por lo que su accin sobre el metal fundido puede variar
notablemente. Las diferentes caractersticas se obtienen variando las
proporciones relativas de oxigeno y acetileno en la mezcla de gases que arde
en la punta del soplete.
Las vlvulas del soplete adems de cerrar y abrir los gases, permiten al
operario el control de la graduacin de la llama. Para hacer lo anterior, el
operario debe estar familiarizado con la composicin del metal base en que va
a trabajar y conocer bien las diferentes llamas, caractersticas y modos de
obtenerlas.
La llama oxiacetilnica se produce por la combustin del acetileno en una
atmsfera de oxgeno. Como consecuencia hay una combustin incompleta y
la llama queda cargada de carbono cuyo color es amarillo y escape de humo
negro. Si la cantidad de oxigeno se modifica hasta el punto de llegar a un ligero
exceso de acetileno, la llama se denomina reductora, con tres zonas
diferenciables: el dardo, la zona reductora y el penacho.
En la punta del dardo de la llama nos encontramos con la zona ms caliente
(3100C), luego con la zona reductora que corresponde a la reduccin primaria
con una temperatura de 2000 C y por ultimo est el penacho que es la regin
de combustin secundaria en la que tiene influencia el aire del ambiente, cuya
temperatura es de 1200C.

Diversas zonas calorficas de la llama oxiacetilnica


Si el exceso de acetileno se reduce, las zonas reductoras desaparecen
lentamente y en un momento dado se confunde con el dardo, obteniendo as la
llama neutra.

Si continuamos reduciendo, las regiones de la llama se limitan a dos, el dardo y


el penacho, obtenindose as una llama oxidante. El dardo es puntiagudo y se
escucha un sonido de zziceo. Adems se observa como si el dardo se
desprendiera de la punta del soplete.
Aplicacin de las llamas.
En el cuadro que mostramos a continuacin podemos observar el tipo de llama
que debe aplicarse de acuerdo con el tipo de material base que vamos a
soldar.

MATERIAL DE TIPO DE
MATERIAL BASE FUNDENTE
APORTE LLAMA

ACERO BAJO ACERO BAJO NO NEUTRA


CARBONO CARBONO
HIERRO
GALVANIZADO

HIERRO FUNDIDO ACERO BAJO


SI NEUTRA
GRIS CARBONO

ACERO
INOXIDABLE AL
SIMILAR O 25-12
CROMO-NIQUEL SI NEUTRA
CON COLUMBIO
ACERO AL
CROMO

ACERO ALTO ACERO AL


NO CARBURANTE
CARBONO CARBONO

ALUMINIO PURO O
ALUMINIO SI CARBURANTE
AL SILICIO

ACERO BAJO
CARBONO
HIERRO
GALVANIZADO LIGERAMENTE
BRONCE SI
HIERRO FUNDIDO OXIDANTE
GRIS
HIERRO FUNDIDO
MELEABLE

Presin de trabajo.
Para reducir el riesgo de un retroceso de llama es necesario utilizar siempre la
presin de trabajo recomendada por el fabricante, segn el tipo de boquilla
utilizada.
La presin de trabajo provoca que salga un determinado volumen de gas, a la
velocidad adecuada, para que su combustin ocurra fuera de la boquilla.
El volumen de gas proporciona el calor necesario para ejecutar el trabajo que
se desea; a mayor espesor de la placa metlica mayor volumen de gas
combustible y viceversa, a menor espesor, menor volumen. La temperatura de
la llama es constante, ya sea esta muy pequea o extremadamente grande.
Con relacin a la velocidad de salida del gas por la boquilla deber ser igual de
combustin del gas combustible utilizado.
Ejemplos de velocidad de combustin;
Hidrogeno = 11.2 m/s
Acetileno = 7.9 m/s
Metano = 5.5 m/s
Propano = 2.9 m/s
Tomando la del acetileno, si la presin es excesiva para una determinada
boquilla, la velocidad de salida del gas es mayor de 9.9 m/s y la llama se
apaga; si es demasiado baja, la velocidad es menor de 9.9 m/s y la llama
tiende a meterse en la boquilla lo que la calienta y provoca un retroceso de
llama. Si la presin de trabajo es la indicada el gas sale a una velocidad igual a
la velocidad de combustin, con lo cual nos encontramos con una operacin
segura y correcta.
Ajuste de la llama.
El ajuste de las llamas para soldar se efecta de acuerdo al siguiente
procedimiento:
a) Ajustar la presin de trabajo correspondiente de acuerdo al calibre de la
boquilla que se utilice.
b) Colocarse las gafas en la frente.
c) Abrir la vlvula de acetileno en el soplete girndola vuelta
d) Encender el acetileno
e) Ajustar la llama acetilnica hasta que deje de producir humo pero que no se
separe de la boquilla
f) Abrir la vlvula de oxgeno del soplete hasta obtener la llama carburante,
neutra u oxidante que se necesite para trabajar.
g) Durante el trabajo la llama se desajusta constantemente, por lo que es
necesario reajustarla moviendo exclusivamente la vlvula de oxgeno.
Las boquillas utilizadas en el equipo oxiacetilnico son fabricadas en una gran
variedad de calibres y formas, por lo que se pueden clasificar de diversas
maneras:
a) Por el tipo de gas:
- Para oxi-gas; utlizan oxigeno puro y un gas combustible que puede ser:
i. Acetileno
ii. Butano
iii. Propano
iv. MAAP (Metil-acetileno-propadieno-propano)
v. Hidrgeno
b) Por el tipo de trabajo que realizan:
- Para soldar
- Para calentar
- Para cortar, que a su vez se califican en boquillas:
- Para corte recto
- Para ranurar
- Para corte a ras
- Para trabajos especiales
- Para quemar pintura
- Para calentar por ambos lados
- Para soldar blanda o fuerte
c) Por el tipo de mezclador:
- Mltiple; un mezclador para distintos calibres
- Individual: un mezclador para cada boquilla