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Review

Reviewed Work(s): La parole intrieure, essai de psychologie descriptive by Victor Egger


Review by: Victor Brochard
Source: Revue Philosophique de la France et de l'tranger, T. 13 (JANVIER A JUIN 1882),
pp. 409-426
Published by: Presses Universitaires de France
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41072129
Accessed: 23-07-2017 20:56 UTC

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ANALYSES ET COMPTES RENDUS

Victor Egger. La parole intrieure, essai de psychologie descrip-


tive (in-8, Paris, Germer Baillire, 1881).
La parole intrieure est une chose fort connue et fort ignore. Elle est
fort connue du sens commun : tmoin ces expressions s'entretenir avec
soi-mme, se dire soi-mme, etc. ; il y a bien des choses dont nous
disons qu'elles parlent au cur ou l'esprit, ce qui ne signifie pas seu-
lement qu'elles sont pour nous les signes de certaines ides, mais
encore qu'elles nous donnent l'occasion de faire et d'exprimer intrieu-
rement une multitude de rflexions. On sait si chez les potes le cur
parle souvent, et c'est aussi un pote qui a chant les voix intrieures. -
Elle est fort ignore des philosophes. La psychologie classique n'en dit
rien; la psychologie anglaise en parle peu et n'en dit rien qui vaille.
Les grands philosophes la passent sous silence, et si l'on excepte quel-
ques observations justes et prcises de Bossuet, dont l'attention a t
attire sur ce point par les thories des mystiques et des quitistes sur
la e pure contemplation et l'oraison de transport , quelques tho-
riciens peu connus, des philosophi minores, tels que Bonald et Car-
daillac, taient jusqu' prsent les seuls qui eussent accord quelque
attention ce phnomne, dont on parle si souvent et auquel on pense
si peu. Encore ne l'ont-ils que trs imparfaitement observ. A peine
Bonald l'a-t-il remarqu, qu'il prend son vol et va se perdre dans les
nuages de cette mtaphysique mystico-idaliste laquelle on a fait
trop souvent l'honneur de la discuter. Gardaillac voit mieux, quoiqu'il
ne voie pas trs bien ; il y a du moins quelque chose garder des obser-
vations de ce consciencieux et trop effac psychologue.
M. Victor Egger s'est donn la tche de faire connatre cette parole
incomprise. Que la question soit entirement neuve, ou peu s'en faut,
c'est ce que nul ne contestera; qu'elle prsente par elle-mme un grand
intrt et doive dsormais occuper une place importante en psychologie,
c'est ce que M. Egger a voulu montrer, et personne, croyons-nous,
aprs avoir lu son livre, ne niera qu'il y ait russi. Outre le mrite
d'avoir dcouvert une province ou, si l'on prfre, un canton ignor de la
psychologie, le livre de M. Egger se recommande encore par l'esprit
dans lequel il est crit, par la mthode qui y est applique. Le sous-

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41<G RBYUB PHK.08OPHfQtfB

titre de l'ouvrage en indique bien la tendance : Essai de


criptive. L'auteur est un vrai, un pur psychologue. Il ne
d'incursions dans le domaine de la physiologie, et il fait
la mtaphysique qui le sollicite quelquefois, les efforts
toires. S'attacher aux faits, les dcrire tels qu'il les voit
es distinguer d'aprs leurs plus dlicates nuances, av
d'esprit qui ne s'gare point au milieu d'une multitude d
une intrpidit qui ne recule ni devant les minuties, ni
rence de la subtilit, quand la vrit l'exige, voil so
mme temps, le seul instrument qu'il emploie est l'obse
conscience ou plutt par la mmoire. Non pas qu'il
templer cet tre mtaphysique, cette substance en s
lfe moi, et dont tant de psychologues se sont flatt d'a
M. Egger se borne la description des faits; il est purem
Mme il entend l'observation par la conscience autreme
saient la plupart des psychologues. C'est une des bonnes
son livre que c l'observation de conscience des ancien
exemple : mouvoir son bras, uniquement pour observer la
est une exprimentation, car nous crons le fait que no
pour l'observen * Si le spectateur est en mme temps ac
pas craindre que Facteur, au lieu de suivre son inspira
ne modifie son jeu pour rpondre aux secrets dsire
On vite l'objection, si le fait observ ne dpend plus d
ment o nous l'observons, si l'on observe le pass au
c L'observation de mmoire correspond l'observation pu
physiques et naturelles, et c'est l le vrai procd du
Dans tous les cas, on 1 voit, il s'agit d'une mthode tou
d'introspection.
Si M; Egger se distingue nettement ds psycholog
dBvoir faire de large emprunts la physiologie, il ne- d
de ceuxi et ils sont nombreux , qui expliquent la plupar
mnes psychologiques par des- sensations musculaire
qu'on pourrait appeler l'cole du toucher ou. du musole. L
la vue et de l'oue ont, selon lui, plus d'importance que c
S'il parle souvent de la volont il entend, contrairem
Biran et avec M. Renouvier, une volont toute mentale,
n'agit pas directement sur le* muscles, mai* ne leur im
vement que par l'intermdiaire dee reprsentations
La volont, ainsi dfinie, joue un rle important dans
M. Egger; la ncessit ou te dterminisme sont partout
du moins* les fait sont expliqus sans recourir aux hyp
quelle reposent oes doctrines* une distinction impo
tffcabitude ngative et de l'habitude positive, domine
tout tfouvrage et en marque bien l'esprit. Par l'hab
qui est l'habitude pure et) simple* s'explique tout oe
psychologique* ^affaiblit ou disparait : c'est une puissan

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ANALYSES. - VICTOR EGGER. La parole intrieure. 411
L'habitude positive, habitude corrige par l'attention, rend compte de
tout ce qui se conserve ou se fortino; et comme, si l'attention a des
motifs, ils sont peu apparents, elle est en apparence au moins, une
libert. De l proviennent des varits individuelles; les lois de l'me
ne sont donc plus universelles et absolues ; s'il faut de telles lois pour
constituer une science, la psychologie, telle que l'entend et la pratique
notre auteur, ne serait pas une science, au sens rigoureux du mot, mais
plutt, comme dit M. Renouvier, une critique.
On voit, par ces indications, l'intrt qui s'attache l'uvre que nous
annonons; personne ne contestera qu'elle mrite une analyse exacte
et une discussion approfondie.
L'ouvrage se compose de six chapitres : le premier comprend un
aperu descriptif et une histoire de la question ; le second est consacr
la comparaison de la parole intrieure et de la parole extrieure ; le
troisime passe en revue les varits vives de la parole intrieure,
c'est--dire les cas o la parole intrieure, qui est d'ordinaire une image
faible, s'exalte jusqu' se rapprocher de l'hallucination ou mme jusqu'
l'atteindre; le quatrime achve de caractriser la parole intrieure en
marquant sa place dans la liste des phnomnes psychologiques ; le cin-
quime et le sixime dterminent les rapports de la parole intrieure et
de la pense, d'abord au point de vue de leurs situations respectives
dans la dure, puis au point de vue de l'essence et de l'intensit. -
Pour puiser la question, il resterait chercher comment l'habitude de
parler intrieurement se forme chez l'individu contemporain, comment
elle s'est forme dans l'histoire de l'humanit, et examiner les modi*
ftcations qu'elle subit dans les tats psychiques anormaux, comme- le
sommeil, l'ivresse, la folie. Forc de se borner, NL Egger a d ngliger
ces dernires question, sans s'interdire toutefois de faire des excursions
dan le domaine rserv, quand son sujet l'exigeait.
Ea parole intrieure peut tre appele une imitation ou un cho de
la parole extrieure; elle est forme des mmes lments; elle a le
mme rythme et le mme timbre, c La parole intrieure est comme
une parole; ma parole intrieure est comme ma parole. Elle diffre
de la parole extrieure en ce qu'elle est un tat fai ble; en outre, elle est
plus rapide, car nous n'avons pas besoin de reprendre haleine, et nous
nous dispensons d'articuler nettement chaque mot ; elle est plus concise,
cap souvent un mot suffit pour remplacer toute une phrase; des expres-
sions synthtiques, comme : c Malheureux!... Un autre.... Jamais.... >
inintelligibles pour autrui, peuvent tre parfaitement claires pour nous;
elle est plus personnelle, car nous pouvons notre gr modifier lasyntuxe,
crer des mots nouveaux dont seule nous comprenons le sens et qui
expriment pour nous les nuances les plus particulires de nos senti-
ments. D un autre ct cependant, notre parole intrieure peut s'man-
ciper de notre personnalit vocale; ne nous arrive-t-il pas dHnstituar
mentalement un dialogue avec un personnage imaginaire, dont nousen-
tewduns la voix elle timbre diffrents des ntres? Nous pouvons imiter

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412 REVUE PHILOSOPHIQUE

intrieurement les intonations les plus diverses, le


tranges; et souvent, si nous voulons, dans une intent
par exemple, les reproduire extrieurement, nos organe
Plus varie, plus souple que la parole extrieure, la parole intrieure
est aussi plus correcte; on le voit bien dans le cas o nous nous exerons
parler une langue trangre, lorsque, sachant bien ce qu'il faut dire et
quel accent il faut prendre, nous ne parvenons pas nous satisfaire.
Enfin la parole intrieure est une image purement sonore : elle est un
tat simple, tandis que la parole extrieure est un couple de sensa-
tions. Nous ne nous bornons pas en effet, quand nous parlons, en-
tendre notre voix; nous sentons, pourvu du moins que nous voulions
y prter quelque attention, les mouvements de la langue et des lvres;
la sensation sonore est toujours accompagne d'une sensation tactile.
Il est vrai que certains psychologues, comme Al. Bain, ont soutenu que
la parole intrieure est aussi toujours accompagne de l'image d'un
mouvement buccal : ainsi le veut la thorie si rpandue aujourd'hui qui
voit dans la sensation tactile-musculaire ou son image un lment de
tous les faits intellectuels. Mais, s'il en tait ainsi, comment comprendre
que notre parole intrieure puisse prendre l'apparence de la parole
d'autrui? C'est pourtant ce qui arrive frquemment dans les hallucina-
tions hypnagogiques. Il serait trop hardi de dire, la lettre, que les au-
tres parlent par notre bouche. Si l'attention applique au phnomne de
la parole intrieure semble y dcouvrir un lment tactile, c'est que,
comme on l'a vu plus haut, l'observation attentive est une vritable
exprimentation; mais qu'on se contente de se remmorer une parole
intrieure rcente, et l'image du tactum buccal ne figurera pas dans le
souvenir. L'image tactile, si elle accompagne l'image sonore, est enti -
rement inobservable; autant dire qu'elle est absente. Au vrai, voici
comment, suivant M. Egger, les choses se passent. A l'origine, la parole
intrieure, imitation et cho de la parole extrieure, se compose, comme
elle, d'un lment sonore et d'un lment tactile; mais, mesure que la
vie psychologique se dveloppe, l'habitude exerce sur les deux paroles
une influence toute diffrente. Dans la parole extrieure, bien que nous
soyons surtout attentifs l'lment sonore, l'habitude n'efface pas
l'lment tactile, parce qu'il est une sensation, toujours donne et
toujours renouvele : l'habitude ne peut aller jusqu' nous anesthsier.
Dans la parole intrieure, au contraire, l'lment tactile n'apparat plus
qu' titre d'image; il est par l mme plus faible, et, comme l'attention
le ddaigne toujours, il se trouve soumis l'influence de ce que
M. Egger appelle l'habitude ngative; c'est le propre de tous les tats
que l'attention ne protge pas contre l'oubli par un effort constant d'aller
toujours s' affaiblissant mesure qu'ils se rptent. L'image tactile
arrive-t-elle disparatre? Y a-t-il, au terme de cette progression d-
croissante, un zro de conscience? Question dlicate, qu'il est inutile
de soulever. Il suffit que de l'lment tactile de la parole intrieure il ne
reste plus qu'une conscience infinitsimale ; il est, comme nous disions,

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ANALYSES. - VICTOR EGGER. La parole intrieure. 413
inobservable. En fin de compte, il sera vrai de dire que la suppression
de l'image tactile est un effet de l'habitude ; le lien trs rel qui l'unit
l'lment sonore peut tre bris; c'est une association separable et
contingente.
Il reste signaler une dernire diffrence; ici, nous rencontrons une
thorie importante, un peu complique, trs originale : l'auteur, dpas-
sant les limites un peu troites de son sujet, essaye de rsoudre une dif-
ficile question de psychologie gnrale; il ne s'agit de rien moins que
d'une thorie nouvelle de la perception extrieure.
Les caractres attribus jusqu'ici la parole intrieure taient intrin-
sques; mais quand nous disons que la parole est intrieure, ce n'est
plus une qualit possde par le phnomne et immdiatement donne
avec lui que nous constatons : c'est un jugement que nous portons sur
lui. Gomment expliquer ce jugement?
A vrai dire, et c'est l une des vues les plus ingnieuses de M.Egger,
ce qu'il faut expliquer, ce n'est pas que la parole paraisse en cer-
tains cas intrieure, c'est qu'elle ne le paraisse pas toujours. Il n'y a
pas proprement parler de perception interne, ou du moins la percep-
tion interne n'est que l'absence, la privation de la perception externe.
En effet, les choses ne sont connues de nous que par les tats de
conscience qui les reprsentent : c'est une vrit que peu de philosophes
contestent aujourd'hui. Il est vrai que, parmi ces tats de conscience,
les uns sont considrs comme subjectifs : ils appartiennent au moi; nous
les gardons pour nous. Les autres sont projets au dehors, alins
d'avec nous; ils forment le non-moi ou le monde extrieur. Mais cette
distinction, que l'habitude nous a rendue familire, n'est pas primitive.
A l'origine, l'esprit est idaliste; il ne connat qu'un tre dont il saisit
confusment l'unit en mme temps que la diversi t, et cet tre, c'est
lui-mme. Puis peu peu il apprend tracer une ligne de dmarcation
entre ses tats, gardant les uns, projetant les autres au dehors. - II
faut bien entendre que par ces mots : dehors, externe, extrieur, on ne
veut rien dsigner ici qui appartienne la catgorie de l'tendue, mais
seulement la diffrence du moi et du non-moi. Pour viter l'quivoque
attache ces mots, M. Egger aurait volontiers employ le mot non-moi-
zt; il ne l'a risqu qu'en note : plusieurs lui en sauront gr. - Par
suite, les faits de conscience, en eux-mmes et l'tat dq nature, sont
internes ; ils deviennent externes en certains cas. Tout ce qui n'est pas
dclar externe par un jugement spcial est interne. On voit comment
le problme s'est modifi : il ne s'agit plus que d'expliquer pourquoi la
parole intrieure n'est pas juge externe. - Expliquons d'abord pour-
quoi la parole d'autrui, puis notre propre parole sont juges ext-
rieures.
Pourquoi en gnral certains tats sont-ils dclars extrieurs? La
premire rponse qui s'offre l'esprit est que ces tats sont ceux qui
sont donns comme tendus. Cette explication, suivant notre auteur,
peut tre valable pour les sensations visuelles et tactiles : il admet

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4tf4 REVUE PHICOSPIHQUE

qu'elles sont donnes comme tendue. Mais-' elle n


les sons. Le son en effet peut ne pas tre localis ; il
retendue, comme la couleur et la rsistance : il est
temps. Nous le jugeons pourtant extrieur, et par
l'association devenue insparable entre l'ide du no
retendue, nous lui attribuons une place dans retendue.
cette fois de l'extriorit la spatialit, et non plus, comme tout
l'heure, de la spatialit l'extriorit; retendue n'est plus le signe de
l'extriorit, mais l'extriorit est la raison de la spatialit.
Maintenant, les raisons pour lesquelles les sons, tels que la parole
d'autrui, sont jugs extrieurs, sont au nombre de trois : Io la parole
d'autrui est un tat fort ; 2 eile est gnralement associe d'autres
tats forts, des visa en mouvement (mouvements des lvres, etc.) ; & elle
est un tat imprvu, fortuit, qui rompt la srie des tats faibles en
laquelle nous sentons s'exercer notre pouvoir personnel, et qui est
dpourvu de tout rapport logique avec les tats faibles immdiatement
antrieurs. - De ces trois caractres, le dernier est, vrai dire, le plus
essentiel.
Notve propre parole nous parat extrieure pour les mmes raisons :
elle est un tat fort; elle est toujours associe d'autres tats forts, tels
que les tacta buccaux; et, si en elle-mme elle n'est pas imprvue, elle
provoque des phnomnes imprvus, les chos, les rponses, des mou*
vements, et, par suite, elle parat de la mme famille.
Lorsque ces trois conditions viennent manquer, il est tout naturel
que la parte soit juge intrieure.
Le jugement par lequel la parole est dclare intrieure, dj implicite
en ce sens qu?il n'exige pas une affirmation expresse du moi comme
oppos au non-moi, est-il encore implicite un autre point de vue,
celui de la reconnaissance ou du souvenir? Tel est le lien, un peu lche
ce qu'il semble, par lequel M. Egger rattache sa thorie de la per-
ception extrieure sa thorie del mmoire.
Pour qu'une chose soit explicitement juge mienne, il faut qu'elle soit
reconnue. La reconnaissance est un jugement analogue la perception
externe : c'est elle et non, la perception interne, qui fait pendant la
perception externe. Ces deux jugements supposent comme l'espace et
1er temps. Percevoir une chose extrieure, c'est la situer dans l'tendue;
reconnatre une chose, c'est la situer dans le pass, c'est--dire dans le
temps, carie temps rel, c'est le pass; le prsent n'est qu'un indivi-
sible instant, un nant de dure, et l'avenir n'est pas encore. On n'a pas,
vrai dire, l'exprience du prsent : La conscience ainsi dfinie est
une contradiction logique, car elle ne serait autre chose que la connais-
sance d'un nant par un nant ; ou le terme conscience est vide de sens,
ou il signifie la mmoire immdiate, la mmoire avant l'oubli. > Le pr-
sent rel, le prsent empirique, est le pass immdiat; le pass rel est
le pass lointain.
Le jugement de reconnaissance divise, au point de vue du temps, les

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ANALYSES. - victor EGOER. La parole intrieure. 415
phnomnes en deux groupes, le pass et le prsent, exactement comme
la perception externe les divise en deux autres groupe, les faits ext*-
rieurs et les faits internes. Et l'ide du moi est attache * l'ide de la
dure par un lien indissoluble, comme l'ide du non-moi est inspara-
blement unie l'ide d'tendue. Un tat pass et oubli, qui revient la
conscience, est par l mme dclar mien ; un tat n'est reconnu comme
mien que s'il est reconnu comme pass.
Cependant ces diffrents groupes ne concident pas entre eux. Un fait
tendu peut tre considr comme non mien en tant qu'il est tendu,
comme mien en tant qu'il est pass, J'ai vu cela jadis; ceZa, c'est--
dire quelque chose d'extrieur; jadis, c'est donc un phnomne pass;
jadis entrane je; tandis qu' un point de vue je me refuse le phno-
mne, un autre point de vue je le retiens.
Enfin il peut arriver que nous ne portions sur certains tats ni le ju-
gement d'extriorit, ni le jugement d'antriorit. Ils seront miens,
n'tant pas extrieurs; ils ne seront pas miens, n'tant pas reconnus;
ils seront miens sans l'tre; ils le seront implicitement; tel est le cas
des faits d'imagination, et aussi de la parole intrieure.
En effet, dans la parole intrieure, les combinaisons que nous formons
l'aide des mots, les phrases, sont nouvelles; elles ne sont donc pas
reconnues ; elles ne sont pas miennes. Il est vrai que les mots sont des
tats anciens, de vieilles connaissances ; mais ils ne sont pas reconnus
non plus. Nous retrouvons ici l'influence de l'habitude ngative. Si nous
avons un intrt quelconque nous rappeler en quelles circonstances
nous avons appris le sens d'un mot, ou si le souvenir est rcent, comme
quand nous tudions une langue trangre, la reconnaissance se pro-
duira. Si nous rptons souvent les mmes mots sans attention, la re-
connaissance s'affaiblira et nuira par disparatre. Or c'est prcisment
ce qui se produit pour la plupart des mots usuels; les mots n'ont pas
de valeur par eux-mmes , ils ne sont pour nous que des instruments
de travail et non des souvenirs : t Un mot usuel n'existe plus pour lui-
mme, mais pour les phrases dans lesquelles il entre, et pour la por-
tion d ide qu'il sert exprimer. > Les mots ne sont donc pas plus re-
connus que les phrases, et la parole intrieure est mienne implicite-
ment.

C'est ce qui explique pourquoi les psychologues Tont si peu remar-


que. On ne comprendrait pas leur long silence si elle tait un tat de
conscience directement observable. Mais en ralit l'observation dite
de conscience se fait par la mmoire; et le premier objet qui se pr-
sente l'tude du psychologue, ce sont les faits explicitement miens,
les faits accompagns de reconnaissance.
Sous le nom de varits vives de la parole intrieure, M*. Egger, dans
son 3e chapitre, examine successivement la parole intrieure passionne,
la parole intrieure imaginaire et la parole intrieure morale. La pre-
mire est d'ordinaire vivante, concise, trs personnelle; la seconde est
moins concise; elle suit davantage l'allure de la parole extrieure; elle

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416 REVUE PHILOSOPHIQUE
imite mme la parole <f autrui; elle est parfois dram
inspire. La plus importante des trois est la parole in
Les ordres de la conscience, nous apparaissent souvent c
d'une faon brve et imperative, par une voix intr
cette voix prend parfois des caractres de la parole
tant htrogne au calcul d'intrt qu'elle interrompt
elle est un tat imprvu : c'est ce qui arrivait Jea
elle entendait ses voix, Socrate quand il coutait le
de son dmon. Ge n'est manquer de respect ni Jeanne
crate que de voir dans les rvlations mystrieuses
faites des hallucinations. Les hallucinations de l'oue sont les moins
pathologiques de toutes : elles ne sont nullement incompatibles avec le
plus ferme bon sens et la pleine possession de la raison. N'est-il pas na-
turel, quand on croit aux esprits, d'admettre qu'ils se manifestent par
des sons, phnomnes impalpables et intendus? Et, si un esprit parle,
c'est pour exprimer des ides; en cela il est semblable notre es-
prit. Il n'y a en de telles manifestations rien d'trange ni d'effrayant,
surtout si l'esprit est favorable et bienveillant, s'il donne de bons con-
seils et parle comme la conscience. C'est ainsi qu'une c ferme raison a
gouvern son insu la sublime folie de la jeune fille. >
Une tude attentive des documents du procs de Jeanne d'Arc con-
firme cette thorie. Pour le dmon de Socrate, la question historique
prsente plus de difficults; avec M. Fouille, et d'accord avec lui en
gnral, M. Egger essaye pourtant de la rsoudre. A notre grand regret,
nous sommes oblig de passer rapidement sur les pages d'une psycho-
logie trs fine que l'auteur a consacres ces deux questions .

On peut encore voir des manifestations de la parole intrieure morale


dans les discours qu'Homre place dans la bouche de ses dieux ; ce
sont encore des allusions aux varits vives de la parole intrieure ces
monologues, ces aparts si frquents au thtre. Toutes ces formes
vives sont comme une srie de moyens termes entre la parole intrieure
et la parole extrieure : des faits nombreux, curieusement rapprochs
et ingnieusemont comments, un exemple emprunt au roman de
M. A. Daudet, le iVaa, nous font assister au passage insensible de la
parole mentale, son expression extrieure.
Cependant, entendre sa parole intrieure comme si elle tait ext-
rieure, surtout la faire entendre aux autres, est toujours une faiblesse
ou une purilit. On n'est vraiment matre de sa pense que quand on
peut la garder pour soi. Laissons donc de ct les formes vives de la
parole intrieure, pour considrer la forme calme, qui est la plus impor-
tante et la plus frquente.
Quelle est la place de ce phnomne dans la liste des faits psycholo-
giques? Est-ce la mmoire qu'il faut le rattacher? Il est clair que les
matriaux de la parole intrieure sont toujours des souvenirs ; mais
elle fait, du moins le plus souvent, bien autre chose que de se souve-

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ANALYSES. - victor egger. La parole intrieure. 417
nir. Elle forme une foule de combinaisons nouvelles'; elle a sa vie
propre et indpendante ; elle est une cration de rame.
Dira-t-on que la parole intrieure est une image? Mais le sens du mot
imagination est spcialis et semble devoir s'appliquer une espce
du genre dont la parole intrieure fait partie, les phnomnes d'ordre
visuel. M. Egger propose le mot pseudo-sensation, qui ne nous semble
pas trs heureux; il a, selon nous, le dfaut d'veiller l'ide d'une er-
reur, d'une tromperie, qui est tout fait trangre la dfinition de la
parole intrieure. Le mot image est tout prendre le meilleur, car il
est bien convenu entre tous les psychologues qu'il ne dsigne pas seu-
lement les reprsentations de sensations visuelles. Ainsi on ne fera pas
difficult d'accorder M. Egger que les sourds-muets remplacent
les images sonores par des images tactiles*
Parmi les images, la parole intrieure a une importance toute parti-
culire qui lui vient de l'habitude. L'habitude, en un sens, est une puis-
sance destructive des caractres spcifiques de l'me : l'me est une
pure succession, et l'habitude tend supprimer a succession avec la
conscience. Mais l'attention rpare les effets ngatifs de l'habitude :
corrige par l'attention, l'habitude produit des phnomnes frquents,
mais toujours vifs et nets la conscience : ce sont des habitudes posi-
tives. Chacun des mots de notre langage usuel est une habitude posi-
tive ; et la parole intrieure reprsente en nous la perfection de l'ha-
bitude positive. Tandis que chaque mot est un tout indissoluble, les
syllabes tant rives Tes unes aux autres par ce lien de fer que Stuart
Mill a appel l'association insparable, Tordre des mots au contraire n'a
rien de fixe; sans doute ils s'appellent les uns les autres, mais non
d'une manire inluctable ; bien loin d'tre rduite, comme une men-
diante en haillons, chanter toujours le mme air, l'me est un im-
provisateur infatigable; avec des matriaux toujours les mmes, elle
construit incessamment des composs nouveaux.
Et, si l'on voulait pntrer encore plus avant, peut-tre trouverait-on
la raison du rle jou par la parole intrieure dans la nature mme du
son. c Essentiellement intendu, le son est la* fois une portion du
monde extrieur et un frre de l'me... L'me se plat aux sons, parce
qu'elle retrouve en eux sa propre essence... Le son devient sans peine
une chose de l'me, et la parole intrieure est bientt pour la conscience
le phnomne principal de la pense, non le phnomne essentiel as-
surment, mais le plus vident et comme le tuteur rigide de cette
plante fine et dlicate ; la pense s'appuie sur elle et, l'associant sa
vie, en fait presque une chose vivante, tel point qu'il faut l'observa-
tion la plus attentive pour distinguer dans cette intime association
l'lment fondamental et l'lment emprunt qui lui sert d'auxiliaire,
l'me elle-mme et cette souple armure, la fois son uvre et sa force,
qui se plie tous ses mouvements et, les revtant de son clat, les des-
sine avec nettet sur le champ de la conscience.
II reste dterminer les rapports de la parole intrieure avec la

27 Vol. 13

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418 REVUE PHILOSOPHIQUE

pense ; ici le sujet s'largit : c'est, vrai dire, la question gnrale


des rapports du langage avec la pense qui va tre tudie.
C'est une thse plausible premire vue de dire que la pense et son
expression sont simultanes et ne vont pas l'une sans. l'autre, Bonald
a prtendu le prouver; beaucoup de thoriciens littraires y souscri-
raient. On rpte avec Boileau qu'on nonce clairement ce qu'on con-
oit bien, et on est tent de faire bon accueil ce mot de Joubert :
On ne sait justement ce qu'on voulait, dire que quand on l'a dit.

Cependant cette simultanit n'est qu'apparente. Il ne faut pas dire


non plus d'une manire absolue que le mot prcde toujours l'ide ou
qu'il la suive toujours; il la prcde ou la suit selon les cas.
Il la prcde lorsqu'il s'agit d'interprter eu de s'assimiler les penses
d'autrui; quand nous lisons un texte difficile ou crit dans une langue
trangre, un intervalle apprciable spare le mot de l'ide.
Il la suit lorsque nous trouvons nous-mmes des penses nouvelles :
tout le monde sait que l'expression juste d'une ide ne se prsente pas
d'elle-mme l'esprit. Ou voit sans doute des esprits mdiocres et
confus se contenter de la premire expression venue qui rend peu
prs leur pense, si inexacte ou si incomplte qu'elle soit. Mais les
esprits fermes et prcis ne sont pas si aisment satisfaits : ils essayent,
rejettent, corrigent leurs formules, jusqu' ce qu ils aient trouv l'ex-
pression adquate de leur pense, et souvent n'arrivent pas se sa-
tisfaire pleinement. Et lorsque, cherchant sans le trouver le nom d'une
personne, nous nous rappelons son caractre, sa taille, sa profession,
ne voit-on pas clairement l'antriorit de l'ide sur le mot? Les gens
timides ont aussi des ides prsentes la conscience, mais ils n'en
trouvent la formule que dans l'escalier.
Il va de soi d'ailleurs que, l'effort mental pouvant varier, l'intervalle
qui spare le mot et l'ide sera plus ou moins grand; l'ide s'offre
presque en mme temps que le mot si nous lisons un texte facile; le
mot arrive presque en mme temps que l'ide si nous ne voulons ex-
primer que des penses banales. Ainsi s'explique l'apparente simulta-
nit de la parole et de la pense
II faut enfin, ici encore, tenir compte de l'habitude; et non pas seu-
lement de l'habitude de rpter telles ou telles formules dtermines,
mais de l'habitude de chercher pour sa pense une expression exacte
Cette habitude survit aux actes qui Tont fait natre et se manifeste par
des actes qui imitent les anciens, tout en s'en cartant. Ce qu'on croit
improviser, on l'a prpar par des rflexions et des discours intrieurs.
L'inspiration n'est que le terme d'une rflexion oublie, a Plus on est
jeune, moins on a les moyens d'tre inspir; plus on est jeune, moins
la parole peut aider la pense.
II suit de l que rien dans les oprations de l'esprit n'appartient en
propre au langage : il vaut ce que vaut la pense, et on ne trouve dans
les mois que ce qu'on y a mis. C'est un point important, qui sera mis

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ANALYSES. - VICTOR egger. La parole intrieure. 419
encore en plus vive lumire dans le dernier chapitre, le plus remar-
quable, notre sens, du livre de M. Egger.
Qu'est-ce d'abord que la pense? L'auteur refuse de la considrer
comme une entit mystrieuse qui serait cache derrire les images
qui l'expriment; la pense pour lui, ce sont les penses, et les penses
ne sont que des groupes d'images. Or la parole intrieure est la fois
une image et un signe ; quel rapport y a-t-il entre l'image signe et les
images signifies, qui seules sont, vrai dire, les penses? Puis, pour-
quoi est-ce l'image sonore, l'exclusion des autres, qu'est dvolue la
fonction d'tre un signe?
Trois cas peuvent se prsenter. Ou bien l'image signe fait elle-mme
partie intgrante du groupe signifi, par exemple si l'on dsigne le
cheval par un son imitant le hennissement : c'est l'onomatope. Ou
bien, faisant partie de ce groupe, elle n'en est pas un lment essentiel
et constitutif; elle est un caractre accessoire, par exemple si l'on d-
signe par le mot huppe un oiseau qui est avant tout une forme gra-
cieuse et un plumage brillant, surtout si Ton appelle houppe un objet
fabriqu de main d'homme, qui ressemble l'aigrette de l'oiseau : c'est
ki mtaphore. Ou bien enfin elle ne prsente aucune analogie avec le
groupe signifi; eile lui est compltement trangre et htrogne;
ainsi le son cheval ne ressemble en rien l'tre qu'il dsigne : c'est le
signe arbitraire.
Historiquement, on peut montrer que le langage passe naturellement
par ces trois phases. Psychologiquement, il est ais de voir que la troi-
sime Torme est la plu6 parfaite.
Le signes analogiques (onomatope et mtaphore) ont un grave d-
faut : chargs d'voquer dans l'esprit l'ide qui est gnrale et enve-
loppe une multiplicit d'lments, ils la particularisent ou la mutilent.
Ils la particularisent si Ton considre l'ide au point de vue de l'exten-
sion; une image, quoi qu'on fasse, est toujours particulire; le hennis-
sement que j'imite ne saurait tre le hennissement en gnral ; il n'est
pas mme une moyenne; il est ncessairement dtermin et particu-
lier; il me fera penser un cheval, non au cheval. Ils mutilent l'ide si
on la considre au point de vue de la comprhension ; en effet, par le
fait de l'institution du eigne, un lment qui n'est point par lui-mme
plus important que les autres prend une importance exagre : il sort
des rangs, se met en vue et, accaparant indment l'attention, drobe
aux autres la part qui leur revient ; le cheval ne sera plus qu'un
tre qui hennit, tandis qu'il doit tre tout autre chose.
Ces inconvnients sont vits avec le langage arbitraire. Prcisment
parce qu'il 6t htrogne aux qualits qu'il exprime, le mot arbitraire
n'en favorise aucune : il les voque toutes galement ; il est indiffrent,
impartial ; il n'y a plus de privilges. Son impartialit fait sa valeur, pour
des raisons analogues celles qui ont fait choisir la ville de Washington
pour capitale des tats-Unis. Outre ce caractre, qui constitue le signe
parfait, Ti m partialit, il faut signaler l'indpendance, qui est le carae-

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420 REVUE PHILOSOPHIQUE

tre essentiel du signe comme tel; entendons pa


l'image la plus saillante d'un groupe, qu'il s'en d
lui succde de peu dans la conscience, comme un
pagne une arme. En des pages excellentes, M. E
une rare prcision les caractres du signe comme te
D'o vient maintenant que, parmi tant d'images, c
qui est le signe par excellence? Il semble que l'im
mieux remplir cette fonction. Elle est d'ordinaire l
un groupe donn et prsente par consquent le c
signe, l'indpendance. Aussi est-elle un signe l'ori
encore, elle conserve son importance. Les arts du d
l'criture est invente, ont leur utilit ; l'criture
sens, une dviation de l'criture primitive, qui tai
core aujourd'hui, les mots ne donnent pas des ch
santes ; il faut parler aux yeux en mme temps
pourquoi on illustre les livres destins aux enfan
leur donne des leons de choses.
Cependant l'image visuelle a t supplante par l'im
que l'une est beaucoup moins facile que l'autre
mouvements musculaires. Habitus employer de p
quand nous voulons exprimer notre pense au
naturellement amens nous servir d'images son
primer nous-mmes notre propre pense.
Indpendante du groupe dont elle fait partie, soust
dont elle est souvent l'objet, l'influence dpriman
gative, la parole intrieure conserve vis--vis de
prime une vivacit relative, et il se produit ce phn
signe gardant toujours la mme intensit, les chose
cent peu peu, affleurent peine la conscience, d
inconscientes. La pense aveugle ou symbolique,
de Leibnitz, que M. Egger oublie de citer, remp
mots, ou du moins passe si rapidement d'une ide
prend la peine d'en voquer aucune compltemen
borner signaler ici les pages trs intressantes
cet vanouissement progressif des ides et a t am
sur la dlicate question de l'inconscient.
De l rsultent les avantages et les inconvnien
la pense. Les avantages sont que la pense est bi
qu'elle n'a plus besoin de s'arrter sur chaque id
conscience sans dtriment pour l'esprit.
Les inconvnients sont qu'on peut se dshabitue
une attention soutenue, de reconstituer ses ides, d
lments trangers ne s'y introduisent pas : de l l
tine. De l aussi le fait que les linguistes ont app
et qu'on devrait bien plutt appeler Yusure des ide
On voit par l ce qu'il faut penser des mrites ordi

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ANALYSES. - VICTOR EGGER. La parole intrieure. 42t
au langage. On dit qu'il facilite le souvenir. C'est inexact, si Ton entend
par l qu'il ait comme une vertu magique qui lui permette d'voquer
son gr les ides. La vrit est qu'il est seulement un des lments du
souvenir; mais il en est le plus saillant, tant la premire chose que la
conscience aperoive nettement; il annonce les autres lments, et il
semble en provoquer l'apparition.
On dit qu'il fixe les ides. Il faut s'entendre. Les lois de l'esprit ont
form et maintiennent les ides gnrales; mais le mot, s'il est impar-
tial, assigne aux lments de l'ide la discipline qu'ils doivent garder;
il empche les empitements d'une image sur les autres. C'est dans la
mme mesure, et avec les mmes rserves, qu'on peut dire qu'il est
utile ia pense discursive; il ne lui est pas indispensable.
Souvent, on a attribu aux mots une sorte de pouvoir absolu et de
droit divin; l'organisation d'un gouvernement libre reprsente mieux
les rapports des mots et de la pense. Les mots sont comme ces dl-
gus, ces mandataires auxquels est confie l'administration des affaires
publiques; ils semblent incarner la souverainet populaire , mais ils
n'ont en ralit qu'un semblant de pouvoir; c leur dmission collective
ne saurait entraner la mort du corps social, mais seulement une crise
politique passagre, sans danger srieux pour une socit dont les
forces vives sont demeures intactes. >

La thorie de la perception extrieure, celle de la reconnaissance, la


dfinition du signe comme tel, la thorie de l'habitude positive, fort
importante, mais dont l'exposition est trop dissmine travers plu-
sieurs chapitres, voil les parties les plus remarquables du livre de
M. Egger : ce sont celles o il semble perdre de vue la question trs
particulire qu'il s'est propose. On pourrait tre tent de lui en faire
un reproche et de remarquer que, s'il a rendu son sujet intressant,
c'est la condition d'en sortir. Ce reproche ne serait pas fond. Il est
toujours permis un auteur qui traite un point particulier, de le rat-
tacher aux thories gnrales dont il dpend, et si en psychologie les
thories les plus importantes ne sont pas encore tablies de telle sorte
qu'elles soient admises de tous sans conteste, qu'on puisse en parler
sans les refaire et procder par allusions, M. Egger pourrait rpondre
que ce n'est pas sa faute. Il faut bien qu'il expose ex professo ces tho-
ries, puisque personne avant lui ne s'est charg de le faire, du moins
d'une faon qui le satisfasse. Tout au plus serait-il permis de dire qu'il
est fcheux d'introduire ainsi de grandes questions dans un livre des-
tin en lucider une moindre; qu'elles perdent tre vues de biais;
que c'est leur faire tort d'en parler sans leur donner les dveloppements
qu'elles commandent; qu'elles mritent d'tre traites pour elles-
mmes et non par occasion, qu' ce jeu enfin on risque d'tre ou trop
concis, ou obscur, ou incomplet, ou mal compris. Mais c'est l un
inconvnient dont M. Egger a t la premire victime; en plusieurs
endroits, on s'aperoit qu'il est mal l'aise, enferm dans les limites

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422 REVUE PHILOSOPHIQUE

d'un cadre trop troit; on sent qu'il en a plus dire


dire, et c'est regret qu'il se contient. Enfin on aurait
se plaindre que M. Egger, promettant peu, ait don
l'intrt des pages dont nous parlons est assez grand po
silence sur les rflexions que pourrait suggrer la manire dont il a
cru devoir composer son livre.
Mais si M. Egger chappe la critique pour avoir trait ces ques-
tions, les solutions qu'il en donne sont comme dsignes d'avance la
critique. Comment s'arrter aux dtails des ides particulires, lorsque
l'on se trouve en prsence de doctrines o sont engages les vrits
fondamentales de la science? On accordera volontiers l'auteur que la
parole intrieure diffre de l'extrieure par les caractres qu'il a si
soigneusement enumeres; on conviendra qu'elle prsente des varits
vives et une forme calme, et on admirera la finesse ingnieuse, la pr-
cision et la sret avec lesquelles il les a analyses; on souscrira
pleinement cette doctrine que la parole intrieure est une image, et
on sera mme accommodant sur le terme pseudo-sensation. Mais on
sera de moins bonne composition quand il s'agira de proclamer que le
moi ne se connat pas directement et expressment comme distinct du
monde extrieur, qu'il n'a de lui-mme une connaissance positive
qu'en se retrouvant dans le pass , et enfin que les ides gnrales ne
sont que des groupes d'images.
Nous n'avons pas du moi une conscience directe dans le prsent : la
conscience du moi dans le prsent est toujours une privation; c'est
l'absence de reconnaissance, quand ce n'est pas l'absence de perception
externe : voil l'ide principale qui domine les thories de notre
auteur sur la perception extrieure et sur la mmoire. Cette dfinition
ngative ne nous parait pas exacte.
Tout ce que nous pouvons accorder M. Egger, c'est que, avant le
jugement explicite par lequel nous dclarons que certaines choses sont
extrieures, il y a un tat vague de l'esprit qui ne se distingue pas
encore des choses. Mais, prcisment parce que cet tat est vague et
indtermin, il ne saurait tre identifi avec la conscience nette et pr-
cise que plus tard nous prenons de nous-mmes; nous en sommes
sortis, nous avons fait un pas en avant, nous avons acquis une notion
nouvelle ou fait passer l'acte une notion en puissance, quand nous
disons : Ce sentiment, cette douleur sont en moi, et non dans les
choses. Et la diffrence entre ce nouvel tat et le prcdent ne rsulte
pas uniquement de l'acte par lequel nous dclarons certains phno-
mnes extrieurs; car comment le jugement que nous portons sur ces
derniers phnomnes modifierait-il lui seul notre ide des phnom-
nes sur lesquels il ne porte pas? Avant ce jugement, les phnomnes
miens n'taient pas connus comme tels; comment le seraient-ils ipso
facto aprs ce jugement, si nous n'en affirmons rien de nouveau? En
ralit, il y a l aussi un acte spcial, un jugement direct, contempo-
rain, si l'on veut, de la perception externe, mais distinct pour l'analyse,

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ANALYSES. - victor egger. La parole intrieure. 423
et trs positif. Il n'y a pas, si M. gger le veut, deux jugements dis-
tincts, l'un pour poser le moi, l'autre pour poser le non-moi; il n'y a
qu'un acte de l'esprit, un seul jugement dans lequel le moi et le non-
moi se posent simultanment et d'une manire galement positive. Il
en est de mme de tous les contraires ; ils sont enchans l'un l'autre,
comme disait Socrate. Conoit-on que l'ide du multiple nous soit pr-
sente sans Tide de Tun, ou l'ide de l'autre sans l'ide du mme? Et
dira-t-on que l'un n'est que la ngation du multiple, le mme, la nga-
tion de l'autre?
Pour expliquer la distinction que nous faisons entre le mien et le
non-mien, M. Egger, on l'a vu, n'estime pas que l'tendue, attribue
par nous certains phnomnes, refuse d'autres, soit un critrium
suffisant. A ce propos, il est amen faire entre les sons et les per-
ceptions visuelles ou tactiles une diffrence profonde, importante, non
seulement pour la thorie qui nous occupe, mais pour la psychologie
tout entire : car c'est d'elle que l'auteur s'autorisera pour appeler le
son un frre de l'a m e . Cependant cette distinction nous semble peu
justifie. L'unique raison invoque est qu'il nous arrive de percevoir
des sons sans les localiser avec prcision. Mais autre chose est se
reprsenter un objet comme situ dans une tendue dtermine, autre
cho-e se le reprsenter comme situ dans une tendue quelconque, et
Tune de ces choses peut manquer sans que l'autre fasse dfaut. Ne
nous arrive-t-il pas de ne pas localiser exactement et du premier coup
une sensation visuelle? A ne consulter que l'observation, il semble
bien que nous ne percevons et n'imaginons jamais un son sans lui
attribuer une place quelconque. M. Egger en convient; mais il fait de
cette attribution de l'tendue au son un acte ultrieur de l'esprit; le
son serait tendu parce qu'il est extrieur, et non pas extrieur parce
qu'il est tendu. Sans parler des graves rserves qu'on pourrait faire
sur la distinction trop raliste tablie par M. Egger entre les cas o
l'esprit aperoit dans les phnomnes la forme de l'tendue et ceux
o il la leur attribue, cette assertion nous semble fort arbitraire. Il est
impossible psychologiquement d'imaginer un intervalle quelconque
entre le moment o le son est peru ou imagin et celui o nous le
situons dans l'tendue; il nous est donn comme soumis la forme de
l'tendue, aussi bien que toutes les autres sensations. Sans doute,
logiquement, nous pouvons distinguer le son et sa place ; de l'ide du
son on ne peut tirer analytiquement l'ide d'tendue; mais ce n'est
assurment pas ce que M. Egger, psychologue, a voulu dire. En fait, si
nous n'imaginons pas une couleur sans tendue, nous n'imaginons pas
davantage un son qui ne viendrait de nulle part et ne serait nulle part.
A dfaut de l'attribution de l'tendue, la force des tats, ou, s'ils sont
faibles, leur association avec des tats forts, surtout la suite, l'encha-
nement logique des tats, suffisent, d'aprs M. Egger, distinguer le
mien du non-mien; ce dernier caractre est, en fin de compte, seul
essentiel. Personne ne contestera qu'il ait une grande importance dans

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424 REVUE PHILOSOPHIQUE
la vie psychique; mais, lorsqu'il s'agit d'expliquer une chose aussi
primitive que la distinction du moi et du non-moi, est-il permis d'invo-
quer les lois de la logique? Le premier usage que fait l'esprit de cette
discrimination, qui est, au dire des psychologues anglais, sa premire
facult, n'est-il pas de se connatre lui-mme et de se mettre part
des choses? Ne faut-il pas un moi pour appliquer les lois de la logique,
au lieu que le moi se constitue par l'application de ces lois? et peut-on
croire que le sens du logique, si Ton nou3 permet cette expression,
s'veille avant l'ide du moi? Lorsque Descaries et Leibnitz distin-
guaient la veille et le rve par la liaison des perceptions, ils invoquaient
le mme caractre que signale son tour, pour un autre objet,
M. Egger; mais au moins ne l'invoquaient-ils que pour une pense
adulte, au moment o le moi est en pleine possession de lui-mme et
de ses moyens. Enfin, dt-on accorder M. Egger ce point de sa doc-
trine, il conviendrait de le lui rappeler lui-mme lorsqu'il dfinit le
moi ou l'a ne c une pure succession >. Nous savons bien que, en
employant cette expression, il veut surtout opposer les tats successifs
aux tals tendus; nanmoins il nous parat incorrect d'appeler le moi
une pure succession, lorsque, pour le dfinir et le distinguer de son
contraire, on a fait intervenir autre chose que la succession des tats.
La pure succession est indiffrente la suite logique; si donc on
reconnat dans le moi un principe qui, parmi les tats successifs, fait
un choix d'aprs certaines rgles, certaines catgories suprieures
(c'est bien ainsi d'ailleurs que l'entend notre auteur), c'est ce principe,
ce sont ces catgories suprieures que la dfinition doit mettre en
lumire; le moi est autre chose, et il est plus qu'une pure succession*

Des rserves analogues peuvent tre faites au sujet de la thorie de


la reconnaissance. Que la reconnaissance implique l'ide du moi, c'est
ce qu'on enseigne partout; que l'ide du moi implique la reconnais-
sance, et qu'il ne puisse y avoir, faute de reconnaissance, une affirma-
tion explicite du moi, c'est ce que M. Egger soutient; mais il ne nous
semble pas qu'il le prouve. Un tat actuel, une ide nouvelle ne peu-
vent-ils pas tre attribus au moi dans le prsent, sans que la recon-
naissance intervienne aucun degr? La mmoire y sera pour quelque
chose, si Ton accorde M. Egger, comme nous croyons qu'il faut le
faire, que le prsent rel est un pass rcent; mais la reconnaissance,
telle qu'il l'entend lui-mme, suppose l'oubli et porte toujours sur un
pass lointain. Il y a des tats, et surtout des actes, que nous nous
attribuons positivement nous-mmes dans le prsent, au moins dans
ce prsent relatif qui est un pass rcent : ces actes sont reconnus
comme miens, bien qu'ils ne soient pas reconnus comme anciens. Il
semble que M. Egger, dans ses efforts pour rapprocher l'ide du moi
et l'ide de la dure, non pas sans doute au point de les identifier, mais
au moins pour les river l'une l'autre par une association insparable,
ait mconnu ce qu'il y a de spcifique et d'irrductible dans la notion

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ANALYSES. - victor egger. La parole intrieure. 425
du moi; et dans sa construction, trs ingnieuse et trs systmatique,
ii y o, selon nous, quelque chose d'artificiel.
La thorie des ides gnrales, telle que l'entend M. Egger, soulve
son tour des difficults. L'auteur admet avec ristote qu'on ne pense
pas sans image, et ce n'est pas cela que nous lui reprochons; mais la
question est de savoir s'il n'y a dans l'esprit que des images juxtapo-
ses et paraissant ensemble, sans que l'esprit seles reprsente comme
formant un tout, ou si le lien qui les unit, la forme qui les enveloppe
est quelque chose pour la pense. M. Egger semble bien tre de cette
dernire opinion quand il oppose le langage la pense; la fonction du
signe impartial est, selon lui, de reprsenter ce tout dfini que forment
les images prsentes la conscience; il correspond l'unit de ce
groupe, et cette unit existe pour l'esprit en dehors du nom, puisque
la pense est indpendante du langage et peut la rigueur s'exercer
sans lui, mme quand elle est discursive. Cependant, lorsque, au dbut
de son dernier chapitre, l'auteur dfinit la pense, cejt lment formel
n'est nulle part mentionn. Sauf quelques passages, trop peu explicites,
relatifs la loi de Vessence ou de l'analogie, il n'est question que
d'images rapproches les unes des autres; M. Egger parle comme un
pur empirique. Sa thorie ressemble singulirement celle de Stuart
Mill; on ne voit pas bien en quoi elle diffre du nominalisme mitig
du philosophe anglais. En effet, si le lien qui unit les images n'est pas
pos dans la conscience comme objet distinct, s'il n'est pas pens, si
l'analyse psychologique ne dcouvre que des images concrtes, il est
difficile de comprendre comment l'ide existerait autrement que dans
et par le nom, auquel les images sont associs; si l'unit n'est pas
expressment dans l'esprit, elle ne peut tre que dans le nom. Ainsi
M. Egger, avec une indcision qui ne lui est pas habituelle, parle tan-
tt le langage d'un conceptualiste, tantt le langage d'un nominaliste.
Dira-t-il qu'il fait uvre de psychologue, non de logicien ou de mta-
physicien; qu'il n'a pas s'occuper des formes de la pense, parce
qu'elles ne sont pas des phnomnes observables et ne laissent pas
aux groupes qu'elles ont forms une marque empirique? Pourtant, il
n'est pas tellement psychologue qu'il ne lui arrive, en cet endroit
mme, de se prononcer sur la nature des ides considres comme des
entits mystrieuses, caches sous les phnomnes, ce qui est une
question de logique ou de mtaphysique. Mais, mme comme psycho-
logue, a-t-il le droit de dfinir l'ide gnrale sans tenir compte de l'l-
ment formel sans lequel il n'y a point d'ide gnrale? A-t-il le droit
surtout de considrer l'ide comme un tout, sans tenir compte de ce
qui en fait un tout? Si cet lment existe, il ne faut pas l'omettre, alors
qu'on se flatte de dcrire exactement ce qui est; s'il n'existe pas, il ne
faudra pas en parler plus tard comme si on l'avait reconnu. D'ailleurs,
il ne faut pas abuser des divisions entre les sciences; ici surtout, la
psychologie et la logique se touchent. M. Egger sans doute n'est pas
exclusivement psychologue; il doit tre logicien ses heures, et si

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426 REVUE PHILOSOPHIQUE

M. Egger psychologue, analysant les concepts, n'y


images, nous serions curieux de savoir comment M.
peut s'y prendre pour constituer une thorie du jugeme
sonnement; sa seule ressource sera vraisemblablement d
qu'il y a sur ce point une lacune dans sa psychologie.
Ce compte rendu serait incomplet si, aprs avoir indiq
de cet ouvrage, qui sont de premier ordre, et signal
nous avons cru y rencontrer, nous ne disions quelque
remarquable dans lequel il est crit. Par une raction ex
les pompeuses dclamations la mode autrefois, plusieu
temporains font profession de ddaigner la forme litt
tentent de donner leur pense la premire expression
et ils croient faire beaucoup pour leurs lecteurs en publiant leurs
notes telles qu'ils les ont prises en courant; c'est une ironie de leur
part quand ils louent le style d'un philosophe. Il ne semble pourtant
pas qu'il soit indigne d'un philosophe, au moins quand il n'exprime
pas des ides banale?, de faire effort pour donner chacune de ses
ides la forme la plus prcise et la plus exacte, pour dire simplement
et sobrement, avec justesse toujours, avec force s'il le peut, ce qu'il
veut dire, et cela sans ddaigner les comparaisons et les exemples que
Pimag ination met au service de la raison. Il est vrai que c'est un tra-
vail difficile, qui n'est pas la porte de tout le monde et qu'il est
plus ais de railler que d'accomplir. Ce rare mrite de forme, le livre
de M. Egger le prsente au plus haut degr ; et c'est ce qui achve
d'en faire une oeuvre trs distingue et trs personnelle.
Victor Brochard.

Mme Clmence Royer. Le bien et la loi morale ; thique et


teleologe. Paris, Guillaumin et Gie. 1881.
Ce livre nouveau, d'un auteur dj connu par de nombreux et impor-
tants travaux, nous parat digne d'une srieuse attention. Il est, selon
nous, l'expression la plus nette et la plus hardie de l'volutionisme en
morale. Il dpasse mme les conclusions auxquelles aboutit H. Spencer
dans son ouvrage intitul The data of Ethics, car il embrasse dans une
vaste synthse la totalit des tres, organiques et inorganiques. Gela
seul suffirait mettre hors de doute l'originalit du livre de Mme Royer,
alors mme qu'elle n'et pas pris soin de nous rappeler dans sa pr-
face que, sur tous les points essentiels o elle se trouve d'accord avec
lui, elle avait devanc le philosophe anglais.
L'thique et la teleologie (c'est tout un), se dduit pour Mme Royer
d'une ontologie qu'elle proclame absolument nouvelle et qu'elle appelle
le substantialisme. Cette doctrine ontologique doit mettre fin l'ter-
nel antagonisme qui divise spiritualistes et matrialistes ; elle conciliera
leurs prtentions exclusives, en montrant l'unit et l'identit de nature
et de principa de l'esprit, de la force et de la matire, phnomnes dif-

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