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mile DURKHEIM (1896-1897)

La prohibition de
linceste

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca
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Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"


Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html

Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque


Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 2

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

mile Durkheim (1896-1897)

Laprohibitiondelinceste

Une dition lectronique ralise partir du texte dmile Durkheim (1896-


1897), La prohibition de l'inceste et ses origines in Anne sociologique, vol.
I, 1896-1897, pp. 1 70, rubrique: Mmoires originaux. Paris: PUF. Texte
reproduit dans Journal sociologique, pp. 37 101. Paris: PUF, 1969, 728 pages.
Collection Bibliothque de philosophie contemporaine.

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Pour le texte: Times, 12 points.


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dition complte le 23 septembre 2002 Chicoutimi, Qubec.


mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 3

Tabledesmatires

SectionI
SectionII
SectionIII
SectionIV
SectionV
SectionVI
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 4

Laprohibitionde
l'incesteetses
origines
parmileDurkheim(18991900)

Retourlatabledesmatires

inAnnesociologique,vol.I,18991900,pp.170,rubrique:Mmoire
originaux.Paris:PUF.Textereproduitdans Journalsociologique,pp.37
101. Paris: PUF,1969, 728pages. Collection Bibliothque dephilosophie
contemporaine,728pp.

Pourbiencomprendreunepratiqueouuneinstitution,unerglejuridique
oumorale,ilestncessairederemonteraussiprsquepossibledesesorigines
premires;carilya,entrecequ'elleestactuellementetcequ'elleat,une
troitesolidarit.Sansdoute,commeelles'esttransformecheminfaisant,les
causesdontelledpendaitdansleprincipeontellesmmesvari;maisces
transformations,leurtour,dpendentdecequ'taitlepointdedpart.Ilen
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 5

estdesphnomnessociauxcommedesphnomnesorganiques;silesens
danslequelilsdoiventsedveloppern'estpasfatalementprdterminparles
proprits qui les caractrisent leur naissance, cellesci ne laissent pas
d'avoiruneinfluenceprofondesurtoutelasuitedeleurdveloppement.

C'estcettemthodequenousallonsappliquerauproblmequifaitl'objet
de cette tude. Laquestion desavoirpourquoi laplupart des socits ont
prohibl'inceste,etl'ontmmeclassparmilesplusimmoralesdetoutesles
pratiques, a t souvent agite, sans que jamais aucune solution ait paru
s'imposer. La raisonde cet insuccs est peuttre dans la manire dontla
rechercheatconduite.Onestpartideceprincipequecetteprohibition
devaittenirtoutentirequelquetat,actuellementobservable,delanature
humaineoudelasocit.C'estdoncparmilescirconstancesprsentesdela
vie,soitindividuellesoitsociale,qu'onestallchercherlacausedterminante
decetterprobation.Or,laquestionainsipose,onnepouvaitguredonner
derponsesatisfaisante;carlescroyancesetleshabitudesquisemblentle
pluspropresexpliqueretjustifiernotrehorreurdel'inceste,nes'expliquent
ninesejustifientellesmmes,parcequelescausesdontellesdpendentet
les besoins auxquels elles rpondent sont dans le pass. Au lieu donc de
procderainsi,nousallonsnoustransporterd'embleauxoriginesmmesde
cettevolution,jusqu'laformelaplusprimitivequelarpressiondel'inceste
ait prsente dans l'histoire. C'est la loi d'exogamie. Quand nous l'aurons
dcriteetquenousenauronsrenducompte,nousseronsmieuxentatde
comprendrenosidesetnossentimentsactuels.

I
Retourlatabledesmatires

On appelle exogamie la rgle en vertu de laquelle il est interdit aux


membresd'unmmeclandes'unirsexuellemententreeux.Maiscemotde
clanatsouventemployd'unemaniretropindcisepourqu'ilnesoitpas
ncessairedeledfinir.

Nous appelons ainsi un groupe d'individus qui se considrent comme


parentslesunsdesautres,maisquireconnaissentexclusivementcetteparent
cesignetrsparticulierqu'ilssontporteursd'unmmetotem.Letotemlui
mmeestuntre,animouinanim,plusgnralementunvgtal ouun
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animal,dontlegroupeestcensdescenduetquiluisertlafoisd'emblmeet
denomcollectif.Siletotemestunloup,touslesmembresduclancroient
qu'ilsontunlouppouranctre,etparconsquentqu'ilsonteneuxquelque
chose duloup. C'est pourquoiils s'appliquent euxmmes cette dnomi
nation;ilssontdesloups.Leclanainsidfiniestdoncunesocitdomes
tique, puisqu'il est compos de gens qui se regardent comme issus d'une
mmeorigine.Maisilsedistinguedesautressortesdefamillesparcefaitque
laparentyestfondeuniquementsurlacommunautdutotem,nonsurdes
relationsdeconsanguinitdfinies.Ceuxquienfontpartiesontparents,non
parcequ'ilssontfrres,pres,cousinslesunsdesautres,maisparcequ'ils
portenttouslenomdetelanimaloudetelleplante.Leclannesedistingue
pasmoinsnettementdelatribu,duvillage,enunmotdetouslesgroupesqui
ontunebase,nonplusverbaleenquelquesorte,maisterritoriale.Oubiences
socits ne connaissent pas du tout l'emploi du totem, ou bien, s'il arrive
qu'ellesenaientun(cequiestpeufrquent)iln'estplusqu'unesurvivanceet
joueunrleeffac.Cen'estplusluiquiconfrelanaturalisation,demme
que,aujourd'hui,lefaitdeporterteloutelnomnenousfaitpas,luiseul,
membresdetelleoutellefamille.C'estdoncletotemquiconstituelapro
pritcaractristiqueduclan.

Celapos,lapratiquedel'exogamieestfacilecomprendre.Unhomme
quiappartientauclanduLoup,parexemple,nepeuts'unirunefemmedu
mmeclannimmeunefemmed'unclandiffrent,siceclanportelemme
totem.Carsilesclansd'unemmetribuonttoujoursetncessairementdes
totemsdistinctspuisquec'estparletparlseulementqu'ilspeuventse
distinguerlesunsdesautresiln'enestpasdemmedeceuxquiappar
tiennentdestribusdiffrentes.Parexemple,chezlestribusindiennesde
l'AmriqueduNord,ilyadestotemscommeleloup,latortue,l'ours,le
livre,quisontd'unemploitrsgnral.Or,quellequesoitlatribu,entre
deuxindividusdummetotem,touterelationsexuelleestinterdite . 1

D'aprslaplupartdesrcits,cetteinterdictions'appliquetoutcommerce
sexuel en gnral. Quelques observateurs rapportent cependant que, dans
certainessocits,lesmariagesrgulierssontseulsastreintscettergle;les
unionslibresn'auraientpasentenircompte.Ceseraitlecasdanslatribude
PortLincoln,chezlesKunandaburi,chezlespeupladesduBasMurrayetdu
Darling infrieur . Mais, outre que ces tmoignages sont l'exception, la
2

question,parellemme,apeud'intrt.Asupposerque,unmomentdonn,
la loi d'exogamie ait distingu entre l'tat de mariage et ce qu'on devait
appelerplustardleconcubinage,ladistinction,l'origine,taitimpossible,
1 V.CURR,AustralianRaces,n52.GIRAUDTEULON,originesdumariageetde
lafamille,p.103.
2 FRAZER,Totemism,p.59.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 7

pourl'excellenteraisonqu'iln'yavaitaucuncritreauquelonptreconnatre
uneunionrgulired'uneunionlibre.L'Australienprendfemmedetoutesles
manirespossibles,parachat,parchange,parraptviolent,parenlvement
concert,etc.Touslesmoyenssontbonsettousluisontpermis.Quellediff
rence,dslors,peutilyavoirentreuneconcubineetunepouselgitime?
Pourqu'ilyaitmariage,encorefautilquelecommercedessexessoittenude
remplircertainesconditionsdterminesetdontleconcubinages'affranchit.
Parconsquent,onnevoitpascommentlargledel'exogamieneseseraitpas
appliquetouteslesrelationssexuelles.Dureste,mmechezdespeuples
avancs, en Jude, Rome, la prohibition de l'inceste est absolue et sans
rserve.Ilestdoncpeuprobablequ'elleaitadmisdecesdistinctionsetdeces
tempraments dans les socits infrieures: car c'est cette phase de
l'volutionsocialequel'incesteatleplusviolemmentrprouv.Toutau
plus peuton se demander si parfois il a pu jouir d'une certaine tolrance
quandiltaitcommisaucoursderencontresaccidentellesetsanslendemain . 1

Toutmanquementcettedfenseesttrssvrementrprim.Leplusg
nralement, en Australie comme en Amrique, la peine est la mort . 2

Cependant il arrive qu'un traitement diffrent est appliqu aux coupables.


ChezlesTatahi(NouvellesGallesduSud)l'hommeesttu,lafemmeest
simplementbattueoublessed'uncoupdelance.ChezlestribusdeVictoria,
la moindre galanterie entre gens du mme clan est l'objet de mesures
rpressives:lafemmeestbattueparsesproches,etl'homme,dfrauchef,
estsvrementrprimand.S'ils'obstineets'enfuitaveccellequ'ilaime,ilest
scalp .Ailleurs,ilnesemblepasqu'unepeineenformesoitinflige;mais
3

alorsc'estunecroyancegnraleetindiscutequelescoupablessontpunis
naturellement,c'estdireparlesdieux.ChezlesNavajos,parexemple,ondit
queleursossedesschentetqu'ilssontvousunemortprochaine.Or,pour
lesauvage,unetellemenacen'estpasunvainmot;ellequivautunecon
damnationdontleseffetssontplusinfailliblesquesielleavaittprononce
pardesjugeshumains.Car,d'aprslesidesprimitives,lespuissancesredou
tablesquipeuplentlemonderagissentcontretoutcequilesoffenseavecune
ncessitautomatique,toutcommefontlesforcesphysiques.Unactequiles
lsenepeutdoncresterimpuni.Laconvictionquelechtimentnepeuttre
vitestmmetellementabsolue,quetrssouventl'ideseuledelafaute
commisesuffitdterminerchezlecoupabledevritablesdsordresorgani
ques et mme la mort. Ainsi, les crimes dont la socit ne poursuit pas
directementlarpressionnesontpastoujourslesplusvniels.Ilenest,au

1 Aussi, dans ce qui suivra, emploieronsnous les mots de mariage, de relations


conjugales,presquecommesynonymesd'unionsexuelle.
2 V.FISONet HOWITT,KurnaiandKamilaroi,p.65.CURR,AustralianRaces,III,
462.
3 FRAZER,op.cit.,p.59.Cf.DAWSON,AustralianAborigences,Melbourne,1881.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 8

contraire,qu'elleabandonneleursconsquencesnaturellesparcequ'ilssont
d'uneexceptionnellegravitetque,pourcetteraison,l'expiationdoitsepro
duire d'ellemme et comme mcaniquement . Les violations de la loi
1

d'exogamiesontdanscecas;ilestpeudecrimesquipassentalorspourplus
abominables.

Danscequiprcde,nousavonsdcritl'exogamiesoussaformelaplus
simple: mais elle prsente des modalits plus complexes. La prohibition
s'tendsouvent,nonpasseulementunclan,maisplusieurs.Ainsi,dans
l'AmriqueduNord,latribudesTlinkitscomprenddixclansquiserpar
tissentendeuxgroupestrsnettementdistincts,delamaniresuivante : 2

Premiergroupe Deuximegroupe
Clandel'Ours. ClandelaGrenouille.
Clandel'Aigle. Clandel'oie.
ClanduDauphin. ClanduLionmarin.
ClanduRequin. ClanduHibou.
Clandel'Algue. ClanduSaumon.

Or,lesmembresdupremiergroupenepeuventprendrefemmequedansle
secondetrciproquement.Lesunionssontinterdites,nonseulementl'int
rieurdechaqueclan,maismmeentreclansd'unmmegroupe.Onretrouve
lammeorganisationchezlesChoctasetelletaitautrefoisenvigueurchez
les Iroquois . En Australie, elle est presque absolument gnrale. Chaque
3

tribuestdiviseendeuxsectionsquedsignentdesnomsspciaux;chezles
Kamilaroi, l'une s'appelle Kupathin et l'autre Dilbi; chez les Kiabara
(Queensland), les noms sont presque identiquement les mmes; chez les
Buandik (Australie du Sud), Krokis et Kumites; chez les Wotjoballuk
(Victoria),KrokitchetGamutch,etc. . 4

Chacunedecessectionsestsontourdiviseenuncertainnombrede
clans,etlecommercesexuelestinterditentretouslesclansd'unemmesec
tion.Dumoinscetteinterdictiontaitlargledansleprincipe;aujourd'hui,

1 OntrouveradesfaitsnombreuxdansSTEINMETZ,EthnologischeStudienzurErsten
EntwickelungderStrafe,II,p.349etsuiv.
2 MORGAN,AncientSociety,p.101.
3 MORGAN,Op.cit.,pp.90et162.
4 FRAZER,Totemism,p.65.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 9

elletendserelchersurcertainspoints,maiselleestencoretrsfrquente,
et,lmmeoelleadisparu,latraditionenconservelesouvenir.

Cetteextensiondelaloid'exogamieestsimplementdue undvelop
pementduclan.Eneffet,quandunclans'accrotaudeld'unecertainemesu
re,sapopulationnepeutpastenirdanslemmeespace:elleessaimedonc
autourd'elledescoloniesqui,n'occupantpaslemmehabitat,n'ayantpasles
mmes intrts que le groupe initial dont elles sont issues, finissent par
prendreuntotemquileurappartienneenpropre,etellesconstituentdslors
des clans nouveaux.Nanmoins,toutsouvenirdel'ancienne viecommune
n'estpasabolidummecoup.Touscesclansparticuliersgardentpendant
longtempslesentimentdeleursolidaritpremire;ilsontconsciencequ'ils
nesontquedespartiesd'unmmeclan,etparconsquenttoutmariageentre
eux leur apparat comme aussi abominable qu'avant leur sparation. C'est
seulementquandlepasscommences'oublierquecetterpugnancediminue
etqu'onvoitnouveaul'exogamieserenfermerdansleslimitesdechaque
clan. L'exemple des Senecas Iroquois montre que le sentiment de l'unit
originelledevaitconserveruneassezgrandevivacitpourproduireseseffets.
Les huit clans dont tait forme la tribu taient encore rpartis en deux
groupesdiffrentsetl'onsavaittrsbienquelemariageavaittautrefois
interditentretouslesclansd'unmmegroupe.Maiscen'taitplusqu'une
rminiscencehistorique,sanschodanslescurs;c'estpourquoilesunions
taientpermisesdeclanclan.

Ainsi,cetteexogamiepluslargenediffrepasennaturedecellequenous
avons observe en premier lieu; elle repose sur le mme principe. Elle
dpenddesidesrelativesauclan.Ilyalieuseulementdedistinguer,parmi
lessocits quimritentd'treappelesainsi,deuxespcesdiffrentes:le
clanprimaireetlesclanssecondaires.Ceuxcisontdesfragmentsdupremier
qui s'en sont dtachs, mais de telle sorte que tous les liens ne sont pas
dtruitsentrelessegmentsainsiforms.Inversement,onappelleprimairele
clan primitif tel qu'il tait avant d'tre subdivis, ou bien encore l'agrgat
formparcesdiffrentessubdivisions,unefoisqu'ellessontconstitues.On
luiaaussidonnlenomdephratrie,parcequelaphratriedesGrecssoutenait
lemmerapportavecles[motgrecdansletexte]Iln'yaaucuninconvnient
seservirdecetteexpressionpourvuqu'ilsoitbienentenduqueletypesocial
ainsidnommestidentiqueennatureauclanproprementdit.

Plusieursfaitsdmontrentquelesclans,ainsirunisdansunmmegroupe
exogame, ont bien cette origine. D'abord, c'est partout une tradition qu'il
existeentreeuxdesliensparticuliersdeparent:ilssetraitentmutuellement
defrres,tandisqueceuxdel'autrephratriesontseulementleurscousins . 1

1 MORGAN,Op.cit.,p.90.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 10

Ensecondlieu,laphratrieaparfoisuntotemquiluiestpropretoutcom
meleclan;c'estl'indicequ'elleestellemme,outoutaumoinsqu'elleat
un clan. Enfin, dans certains cas, le totem des clans fragmentaires est
videmmentdrivdeceluidelaphratrie;cequiprouvequelemmerapport
de drivation existe entre les groupes correspondants. Par exemple, les
Tlinkitscomptentdeuxphratries.LapremireapourtotemleCorbeaunoir;
orlesclansparticuliersdontelleestcomposesontleCorbeaunoir,laGre
nouille,l'Oie,etc.LasecondeapourtotemcollectifleLoup;lesclansqu'elle
renfermesontleLoup,l'Ours,l'Aigle,etc.End'autrestermes,lepremierclan
dechaquephratrieapourtotemletotemmmedelaphratrietoutentire;
c'estdoncqu'ilesttrsvraisemblablementleclaninitiald'otouslesautres
sont issus. Ilest en effet naturel que son nom soit aussi devenu celui du
groupepluscomplexeauqueliladonnnaissance.Cettefiliationestencore
plusapparentechezlesMohgans.Latribucomprendtroisphratries:l'une
d'ellesapourtotemlatortue;lesclanssecondairessontlaPetiteTortue,la
Tortuedesmarais,laGrandeTortue.Touscestotemsnesontquedesaspects
particuliersdeceluiquiserttoutelaphratrie.Ontrouvedesfaitsanalogues
chezlesTuscaroras . 1

Ceprocessusdesegmentationunefoisconnu,lesvariantes,enapparence
bizarres,queprsenteparfoislaloid'exogamiedeviennentaismentexplica
bles.Unedesplustrangesestcellequel'onaobservechezlespeupladesde
NewNorciadansl'Australieoccidentale.Latribuestformededeuxclans
primaires,dechacundesquelstroisclanssecondairessontdescendus:

Premierclanprimaire Deuximeclanprimaire
Mondorop Noiognok
Clanssecondaires Trarop Jiragiok
Tondorop Palarop

Nulnepeutsemarierdanssonclan;mais,deplus,Tiraropnepeuts'unir
niMondoropniTondorop,tandis queMondoropetTondoroppeuvent
s'unirentreeuxquoiqu'ilsappartiennentunemmephratrie.Demme,toute
relationsexuelleestinterditeentreJiragiokd'unepart,etNoiognoketPalarop
del'autre,maisnonentrecesdeuxderniers .Lacausedecetterglemen
2

tation,quiparatsiarbitraire,estdesplussimples.Al'origine,iln'yavaitque
1 V.FRAZER,Totemism,pp.6164.
2 CURR,AustralianRaces,I,320.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 11

deux clans, Mondorop et Noiognok. De Mondorop se dtacha d'abord


Tirarop; puis, aprs un temps plus ou moins long, Tirarop, son tour,
essaima Tondorop.Tirarop setrouva ainsi en troites relations de parent
aveclesdeuxautresclans,puisqu'iltaitndel'unetqu'ilavaitengendr
l'autre;c'estpourquoitouteunionfutinterditeentreeuxetlui.Maiscomme
entre Mondorop et Tondorop il n'y avait, au contraire, aucun rapport de
filiation,aumoinsdirect,ilstaienttrangersl'unpourl'autre,etlamme
prohibitionn'avaitaucuneraisond'treencequilesconcernait.Lasituation
respectivedesclansdel'autrephratries'expliquedelammemanire . 1

II
Retourlatabledesmatires

Ainsil'exogamieestsolidaireduclan.Cettesolidaritestmmetellement
troitequ'elleestrciproque:nousneconnaissonspasdeclanquirponde
ladfinitioncidessusetquinesoitexogame.C'estdiredummecoupquelle
estouquelleadtrelagnralitdel'exogamie;caronsaitquelpoint
l'institutionduclanestuniverselle.Touteslessocitsousontpasseselles
mmes par cette organisation, ou sont nes d'autres socits qui avaient
primitivementpassparl.Ilestvraiquequelquesauteurs ontcrupouvoir
2

qualifier d'endogames certaines tribus australiennes qui sont pourtant


composesdeclans;maisc'estfauted'avoirdistinguentrelesassociations
proprementtotmiques,quiseulessontdesclans,etlesassociationsterrito
rialesquisesuperposentparfoisauxprcdentes.Ilestfrquenteneffetque
lasocitaitunedoubleorganisation;qu'outrelesgroupespartielsdontle
totemfaitl'unitelleencomprenned'autres,quireposentexclusivementsurla
communautdel'habitatetquineseconfondentpasaveclespremiers.Une
circonscriptionterritorialedecegenrepeuttrsbienconteniroudesclansou
desfragmentsdeclansdiffrents.Parsuite,leshabitantsd'unteldistrictn'ont
pasbesoind'ensortirpourobserverlaloid'exogamie,carilsytrouventdes
femmesauxquellesilspeuvents'unir,prcismentparcequ'ellesnesontpas
dummeclanqu'eux.Autrementdit,ledistrictestendogame,maisildoit
cetteparticularitcequ'ilestfaitdeclansexogames.

1 Cf.KOHLER,ZurUrgeschichtederEhe,p.50.
2 V.CURR,op.cit.,I,106.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 12

D'unautrect,iln'estpasdouteuxqueleclan,toutendiffrantdela
familletellequenousl'entendonsaujourd'hui,nelaissepasdeconstituerune
socitdomestique.Nonseulementlesmembresquilecomposentseconsi
drentcommedescendusd'unmmeanctre,maislesrapportsqu'ilssoutien
nentlesunsaveclesautressontidentiquesceuxquidetouttempsontt
regardscommecaractristiquesdelaparent.Pourneciterqu'unexemple,
pendantdessicleslavendettaatledevoirfamilialparexcellence;l'ordre
dans lequel les parents taient appels l'exercer tait l'ordre mme des
parents.Or,dansleprincipe,c'estauclanqu'elleincombe.Onpeutmme
direque,danslessocitsinfrieures,lesliensquidriventduclanprimentde
beaucouptouslesautres.Siunhomme,ditCunow ,adeuxfemmes,l'unedu
1

clan Ngotak et l'autre du clan Nagarnuk (totems usits chez les tribus
australiennesdusudouest),ets'iladechacuneunenfant,commelafiliation
est utrine, le premier sera un Ngotak comme sa mre et le second un
Nagarnuk.OrlepetitNgotaksesentirabeaucoupplusprocheparentd'un
Ngotakquelconque,mmeappartenantunautredistrict,quedesondemi
frreNagarnukaveclequelilatlev:etpourtant,ilpeuttrsbiensefaire
qu'ilaiteutoutauplusl'occasionderencontrerlepremierquelquesrares
crmonies religieuses.Parconsquent,puisquel'incesteconsistedansune
unionsexuelleentreindividusparentsundegrprohib,noussommesfond
voirdansl'exogamieuneprohibitiondel'inceste.

C'estmmesouscette formequecette prohibition estapparue pourla


premirefoisdansl'histoire.Eneffet,nonseulementelleestgnraledans
toutes les socits infrieures etd'autantplusrigoureusequ'elles sontplus
rudimentaires,maisonnevoitpasquelautreprincipeauraitpuprimitivement
donnernaissancedesinterdictionssimilaires.Cartouterpressiondel'inces
te suppose des relations familiales reconnues et organises par la socit.
Cellecinepeutempcherdesparentsdes'unirquesielleattribue cette
parentuncaractresocial:autrement,elles'endsintresserait.Orleclanest
lapremiresortedefamillequiaittsocialementconstitue.Sansdoute,le
clan australien comprend dj dans son sein des familles plus restreintes,
formesd'unhomme,delafemmeoudesfemmesaveclesquellesilvit,etde
leursenfantsmineurs;maiscesontdesgroupesprivs,quelesparticuliers
fontoudfontleurgr,quinesontastreintsseconformeraucunenorme
dfinie.Lasocitn'intervientpasdansleurorganisation.Ilssontauclance
quelessocits d'amisoulesfamillesnaturellesquenouspouvonsfonder
aujourd'huisontlafamillelgitime.Onapuvoird'ailleursdecombienla
parentduclanestalorssuprieuretouslesrapportsdeconsanguinit.C'est
ellequifondelesseulsdevoirsdomestiques quelasocitsanctionne,les
seuls quiaientuneimportance sociale. Sidoncelle tait primitivement la
1 DieVerwandschaftsOrganisationenderAustralneger,p.120.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 13

parentparexcellence,c'estelleaussi,suivanttoutevraisemblance,quiad
donnernaissanceauxpremiresrglesrpressivesdel'inceste;toutaumoins,
sid'autresrelationsn'ontpastardavoirlemmeeffet,cenepeuttreque
paranalogieaveclesprcdentes.

Cependant,nousnepouvonsnousentenircesconsidrationstropexclu
sivementdialectiques.Enfait,mmeparmilessocitslesplusrudimentaires
quel'onconnaisse,ilenestbienpeuo,ctdesinterdictionscaractristi
ques de l'exogamie, il ne s'en rencontre d'autres qui, au premier abord,
paraissenttred'uneespcediffrente.Ilimportedoncdelesexaminerafinde
voirsirellementellesontuneautreorigine.

Lesplusimportantessontcellesquitiennentcequ'onappelleenethno
graphielesystmedesclasses.

Dansuntrsgrandnombredetribusaustraliennes,ladivisionenclans
primairesetsecondairesn'estpasseuleaffecterlesrapportsdessexes.Cha
queclanestdeplusdivisendeuxclassesquedsigneunnomspcial.Ces
noms sont les mmes pour tous les clans d'une mme phratrie; mais ils
diffrentd'unephratriel'autre.Pourunetribuqui,commec'estlargleen
Australie,comprenddeuxphratries,ilyadoncentoutquatreclassesnomina
lementdistinctes.Voici(p.47),parexemple,quelletaitcetteorganisation
chezlesKamilaroi . 1

D'aprslesrglesordinairesdel'exogamie,unhommequelconquedela
premire phratrie pourrait pouser une femme quelconque de la seconde,
qu'ellesoitdel'Emu,duBandicotouduSerpentnoir.Maisladivisionen
classes apporte des restrictions nouvelles. Les membres d'uneclassede la
phratrieDilbinepeuventpassemarierindiffremmentdanslesdeuxclasses
delaphratrieKupathin,maisdansl'uned'ellesseulement.AinsiunMurri,
qu'ilsoitunOpossum,unKangurooouunLzard,nepeutpouserqu'une
Buta,etuneMataqu'unKumbo;demme,unKubbi,quelquetotemqu'il
appartienne,nepeuts'unirqu'uneIppata,etuneKubbotaqu'unIppai.Mais
l'uniond'unMurriuneIppata,oud'unIppaiuneMata,oud'unKubbiune
Buta,oud'uneKubbotaunKumbo,apparatcommeaussiabominableque
cellequiseraitcontracteentredeuxindividusd'unmmeclan.Voildonc,
cequ'ilsemble,uneexogamienouvellequisesurajoutecelleduclanetqui
limiteencorelechampdesslectionsmatrimoniales.

Clans secondaires Classes

1 V.FISONetHOWITT,op.cit.,p.43.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 14

Hommes Femmes
Murri Mata
L'Opossum
Kubbi Kubbota

1re Phratrie Murri Mata


Le Kanguroo
(Dilbi) Kubbi Kubbota

Murri Mata
Le Lzard
Kubbi Kubbota

Kumbo Buta
L'Emu
Ippai Ippata
2e Phratrie
Kumbo Buta
(Kupathin) Le Bandicot
Ippai Ippata

Kumbo Buta
Le Serpent noir
Ippai Ippata

Maisonnepeutcomprendrelesensetlaportedecetterglementationsi
l'onneconnatlamaniredontcesclassessontcomposes.Chacuned'elles
correspondunegnrationdiffrenteduclan.Onsaiteneffetquechaque
clan,commechaquephratrie,serecruteexclusivementparvoieoudefiliation
utrineoudefiliationagnatique.L'enfantcompteoudanslegroupedeson
pre,oudansceluidesamre,maisjamaisdanslesdeuxlafois.Si,comme
c'estlecasdebeaucoupleplusgnral,lafiliationestutrine,sil'enfant,par
suite, appartient au clan maternel, des deux classes entre lesquelles la
populationdececlanestrpartiecellelaquelleilestrattachestcelledont
samrenefaitpaspartie.SicelleciestuneButa,sesfilsserontdesIppai,ses
fillesdesIppata.Estelle,aucontraire,uneIppata?sesenfantsseront,selon
leursexe,oudesKumbooudesButa.Chaquegnrationappartientdonc
uneautreclassequelagnrationprcdente;etcommedanschaqueclanil
n'yaquedeuxclasses,ilenrsultequ'ellesalternentrgulirement.Suppo
sonsparexemple,poursimplifiernotreexpos,qu'unmomentdonntoutle
clandel'EmunecomprennequedesKumboButa;lagnrationsuivante,il
n'yenauraplus.Eneffet,lesdescendantsdesKumbocomptentdansl'autre
phratrieparcequec'estcelledeleurmre,etlesenfantsdesButasontdes
IppaietdesIppata.Mais,latroisimegnration,cesderniersdisparaissent
leurtour;carleursdescendantsappartiennentl'autreclasse,c'estdire
que les KumboButa renaissent, pour s'effacer de nouveau la quatrime
gnration,etainsidesuiteindfiniment.Letableausuivantrendsensiblece
quedevientleclanchaquegnration.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 15

ClansdelaphratrieDilbi ClansdelaphratrieKupathin
Gnrations:

1re Murri Mataz Kumbo Buta


2e Kubbi Kubota Ippai Ippata
(Enfants des Mata de la 1re gn.) (Enfants des Buta de la 1re gn.)
3e Murri Mata Kumbo Buta
(Enfants des Kubota de la 2e gn.) (Enfants des Ippata de la 2e gn.)
4e Kubbi Kubota Ippai Ippata
(Enfants des Mata de la 3e gn.) Enfants des Buta de la 3e gn.)

CetteorganisationneserencontrepasseulementchezlesKamilaroi;sans
treabsolumentuniverselle,elleestd'unetrsgrandegnralit.Lesnoms
seulschangentd'unetribul'autre.Parexemple,chezlesKoga,lesquatre
classes se nomment Urgilla et Unburri pour la premire phratrie, Obur et
Wungopourlaseconde : 1

UnUrgillanepeutpouserqu'uneObur;lesenfantssontWungo.
UnUnburrinepeutpouserqu'uneWungo;lesenfantssontObur.
UnOburnepeutpouserqu'uneUrgilla;lesenfantssontUnburri.
UnWungonepeutpouserqu'uneUnburri;lesenfantssontUrgilla.

Ilestinutiledemultiplierlesexemples;ilsserptenttousidentiquement,
auxtermesprs.(Voirlesencadrssuivants)

Dans un seul cas, nous trouvons une organisation un peu diffrente. Chez les
Wuaramongo, au lieu de deux classes dans chaque phratrie, il y en a quatre, soit huit pour
toute la tribu. Mais les principes fondamentaux restent les mmes. Chaque classe ne peut
s'unir qu' une classe dtermine et les enfants sont d'une autre classe que les parents. La
seule particularit, c'est que les petits-enfants, eux aussi, ont une classe distincte. Voici,
par consquent, comment les gnrations se succdent :

Premire phratrie Deuxime phratrie


Hommes Femmes Hommes Femmes

1re gnration Akamara Nukamara Kabaji Kabaji

1 V.CUNOW,op.cit.,p.9.Poursimplifier,nousnedonnonsquelaformemasculine
destermesquiserventdsignerlesclasses.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 16

2e gnration Ungerai Namajeli Opala Narila


(Enfants des Nukamara) (Enfants des Kalaji)
3e gnration Ampajoni Tampajoni Apongardi Napongardi
(Enfants des Namajeli) (Enfants des Narila)
4e gnration Apononga Napononga Tungli Nungeli
(Enfants des Tampajoni) (Enfants des Napongardi)
4e gnration Akamara Nukamara Kabaji Kabaji
(Enfants des Napononga) (Enfants des Nungeli)

Et la srie recommence nouveau (v. HOWITT, Further Notes on the Australian


classes in Journal of the Anthropological Institut, 1888, pp. 44-45).

Le cas est d'ailleurs douteux; Howitt l'a en partie reconstruit, plus qu'il ne l'a
directement observ.

Un arrangement la fois aussi complexe et aussi rpandu doit tenir


videmmentdescausesgnralesetprofondes.Quellessontelles?

Laquestionafaitledsespoirdesethnographes.Lesunsontcrursoudre
ladifficultenassimilantlaclasseauclan .Maisilestbiencertainqu'ellen'a
1

jamais eu de totem; elle ne rentre donc pas dans la dfinition du clan.


D'autres ontessay d'yvoir une sorte de caste, sans qu'aucun fait justifie
l'hypothse .Cunowestpeuttrel'auteurquiafaitl'effortleplussoutenu
2

pourjeterquelquelumiresurcestrangescombinaisons.Pourlui,chaque
classeseraitungrouped'individussensiblementdummege.Ilestcertain
quedel'gedpendent,engrandepartie,laplaceoccupeparchacundansle
clan,lanatureetl'tenduedesesdroitscommedesesdevoirs.Onnesaurait
doncs'tonnerqu'unenomenclaturespcialeaittimaginepourexprimerla
maniredontlapopulationserpartitselonl'ge;qu'untermedsigneles
enfantsquin'ontpasencoresubilacrmoniedel'initiation;unautre,les
adultesinitisetdjmaris,outoutaumoinsnubiles;unautreenfin,ceux
quinonseulementsontmaris,maisontdjdesenfantsmaris.Telseraitle
sensdestermesemployspourdistinguer,danschaqueclan,lesdiffrentes
classes.Quantauxprohibitionsmatrimonialesattachescetteorganisation,
ellesseraientsimplementduesunesorted'instinctquel'auteurattribueaux
primitifs, sans trop en expliquer l'origine, et qui leur inspirerait une vive
rpugnancepourlesmariagescontractsentreindividusd'getropingal . 3

Maissilesclassescorrespondaientl'ge,lesindividusdevraientchangerde
classeenavanantdanslavie.Ondevraitlesvoirpasserdelatroisimela

1 V.FISONetHOWITT,op.cit.,p.70etsuiv.
2 Ilsemblequecesoitl'opinionexprimeparGALLONdansunetrscourtenotequ'a
publieleJournaloftheAnthrop.Inst.,1888.
3 V.CUNOW,op.cit.,pp.144165.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 17

secondeetdelasecondelapremiremesurequ'ilsvieillissent.Or,toutau
contraire,laclasselaquelleonappartientestimmuablementfixe,unefois
pourtoutes,dslejourdelanaissance.Cunowrpond que,silesnomsdes
1

classesavaientchangauxdiffrentespriodesdel'existence,lebutpoursuivi
n'auraitpastatteint.Eneffet,soitunhommedevingtcinqans,comprispar
consquentdanslaclasseintermdiaireentrelesplusjeunesetlesplusgs.
Danslasuitedesavie,ilpourraitpouserdesfemmesbeaucoupplusjeunes
quelui,pourvuqu'elleseussentatteintl'gedel'initiation,c'estdirepourvu
qu'ellesfussentdevenuesadultesavantqueluimmeftsortidelacatgories
desadultes;carellessetrouveraientalorsdanslaclassequicorrespondla
sienneeto,parsuite,ilpeutlgitimementcontractermariage.Pourtant,ily
auraittoujoursentreelleetluilammediffrenced'gequedansleprincipe;
uneunionentrejeunesetvieuxseraitdoncpermise,contrairementlargle
quenotreauteursupposeavoirtsuivie.Ceseraitpourprvenircersultat
quelesAustraliens,d'aprsCunow,auraientconventionnellementtablique
laclassedechacunseraitnominativementdterminepourtoutelavieetle
suivrait,sanschangements,traverstouteslesphasesdesacarrire.Decette
faon,eneffet,lesdiffrentsgroupesd'genepeuventplusserejoindreetse
confondresousunemmerubrique,puisqu'ilsportentdestiquettesdistinc
tes.Seulement,Cunownes'aperoitpasque,decettemanire,ilruinelabase
mmedesathorie;caralorslesclassesnecorrespondentplusladivision
parcouchesd'ge,puisqu'untelarrangementmaintientdansdescatgories
sparesdesgensquiontgalementdpassl'enfancesansatteindreencorela
vieillesse.Inversement,lemmemotpourras'appliquergalement,iciun
enfant,lunvieillard,puisquelaclassedel'unetdel'autreestdtermine
dsleurnaissanceetindpendammentdeleurgerespectif.Silevieillardest
nd'uneIppata,ilseraunKumbo,toutcommelebabyquiauraunemrede
lammeclasse . 2

Diratonque,eneffet,cessystmesnecorrespondentpasladistribution
delapopulationparge,maisqu'ilsontuniquementpourobjetdeprvenirle
mariageentreascendantsetdescendants?Maiss'ilss'opposentrellement
cequ'unprepousesafille(puisque,parprincipe,ellen'appartientpasla
classeoilpeutprendrefemme),ilsnemettentaucunobstacleauxunions
entre grandsparents et petitsenfants. Car,comme chaque classe renat au
bout de deux gnrations, une femme et sa petitefille appartiennent la
mmeclasse,celle,parconsquent,olegrandprepeutlibrementchoisir.
Soit,parexemple,unKubbiquipouseuneIppata,lesfillesdecelleciseront

1 V.CUNOW,op.cit.,p.146.
2 Ajoutezcelaquejamaislesinstitutionssociales,surtoutlesinstitutionsprimitives,
n'ontdesoriginesaussidlibrmentartificielles;rienn'estpluscontrairecequenous
savonsquedelesexpliquerpardesarrangementsconventionnelsdecegenre,institusde
partiprisenvued'unbutprconu.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 18

desButa,maisles filles decesButaserontdenouveaudesIppataquele


premier Kubbi pourra librement pouser, puisqu'il peut lgitimement pr
tendretouteslesfemmesdecetteclassesansdistinction.C'estdirequecette
organisationdoitavoirunautrebutqued'interdirelesmariagesentreparents
enlignedirecte.L'alternancequilacaractrisenepeuls'expliquerainsi.

Leproblme,pourtant,nenousparatpasinsoluble.Cetterglementation,
enapparencebizarre,n'estqu'uneextensiondelaloiordinaired'exogamie.
Pour s'en convaincre, il suffit de se reporter certaines particularits que
prsentelaconstitutiondesclansaustraliens.

Posonstoutd'abordqueladivisionenclassesadapparatreauplustard
dsquelatribuacomprisdeuxclansprimaires.Eneffet,partout,sansaucune
exception,lesnomsdesclassessontrigoureusementlesmmesdanstousles
clans d'unemmephratrie.C'estdoncqu'ils taient djenusagedansle
groupeinitialdontcesgroupespartielssontsortissuccessivement.Ilestpass
des premiers aux seconds. On peut dire d'ailleurs qu'il n'y a pas de con
testationsurcepoint.

Pourcomprendrecommentcesclassesontprisnaissance,reprsentons
nousdoncunetribudiviseendeuxclansprimaires,nonencoresubdiviss.
Pourfaciliterl'exposition,nousappelleronsl'un A etl'autre B,Ah et Af les
hommesetlesfemmesdupremier, Bh et Bf leshommesetlesfemmesdu
second.Alapremiregnration,leschmadesdeuxclansseradonc:

ClanA ClanB

Ah1 Af1 Bh1 Bf1

Envertudelaloid'exogamie,Ah1s'uniraBf1etAf1Bh1.Lafiliationse
faisantenligneutrineC'estunpostulatquenousprionslelecteurdenous
accorder provisoirement, les enfants du couple Ah1 Bf1 seront du clan B,
puisquec'estceluidelamre,etlesenfantsducoupleAf 1Bh1serontduclan
Apourlammeraison.Nousappelleronslespremiers,suivantleursexe,Bh2
etBf2,lessecondsAh2,Af2.

Jusqu'ici,toutsepasseconformmentauxrglesdjconnues.Maisvoici
unfaitquivientencompliqueretensingulariserl'application.Danstoutesces
tribus,quoiquel'enfantporteletotemmaterneletquoiqu'ilsoitcomptdans
leclandesamre,celleci,partirdumomentoelleestmarie,vitchezson
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 19

mari,parconsquentsurleterritoireoccupparleclandecedernier.C'estl
qu'ellemetaumondesesenfants;c'estlqu'ilssontlevs,lquesesfils
rsident toute leur vie et ses filles jusqu' l'poque de leur mariage. Les
enfantsdeBf1(c'estdireBh2etBf2)natrontdoncenAetypasserontleur
existence,outoutentireouenpartie,parcequeAestleclandeleurpre;
inversement,lesenfantsdeAf1 (c'estdireAh2 etAf2)natrontenBety
resteront parce que leur mre y a suivi son mari. Il se produira ainsi un
vritablechasscroisentrelesdeuxclans;ladeuximegnration,tous
lesindividusquiportentletotemAetquiperptuentleclanAsontdansle
clanB,etrciproquement.Leschmadesdeuxgroupesdevient:

TerritoireduclanA TerritoireduclanB

2egnration Bh2 Bf2 Ah2 Af2

la troisime gnration, nouveau chasscrois, mais qui rtablit les


choses comme elles taient en premier lieu. En effet Bh2 pouse Af2 et
l'emmnedansleclanAoilvit.Lesenfants,hritantdutotemmaternel,
sontAh3etAf3,et,cettefois,ilssetrouventbieneffectivementdansleurclan
naturelA.Demme,parcequeAh2apousBf2ets'esttabliavecelleenB
oilhabite,c'estenBaussiquenaissentetsontlevsleursenfantsBh3et
Bf3;ceuxcisontdoncgalementsurleterritoiredugroupedontilsportentle
totem.Parconsquent,lasuitedesgnrationspeuttrefiguredelamanire
suivante:

Population Population
occupantleterritoireduclanA occupantleterritoireduclanB
Gnration:

1re Ah1 Af1 Bh1 Bf1


2e Bh2Bf2(enf.deBf1etAh1) Ah2Af2(enf.deAf1etBh1)
3e Ah3Af3(enfdeAf2Bh2) Bh3Bf3(enfdeBf2Ah2)
4e Bh4Bf4(enfdeBP3Ah3) Ah44Af4(enfdeAf3Bh3)
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 20

Ainsi,chaquegnrationsetrouveplacedansdesconditionsdiffrentes
decellequilasuitimmdiatement.Silapremireestlevesurleterritoire
duclandontelleportelenom,lasuivantevitendehors,c'estdiredans
l'autreclan;maislatroisimeseretrouvenouveauchezelle.Puisquedonc
les gnrations d'un mme clan passent leur existence dans des milieux
sociauxaussidiffrents,ilestnaturelqu'onaitprisl'habitudededistinguer
entreellesetdelesappelerdenomsgalementdiffrents;c'estpourquoiun
motspcialfutattribucellesquinaissentetquirestentsurlesolfamilial,
unautrecellesqui,toutencontinuantporterlesinsignesdistinctifsduclan
ettoutenrestantlesfidlesdummecultetotmique,nersidentpourtantpas
aulieuosetrouvelefoyermmedececulte.Etpuisqu'ellessonttourtour
endognes, sil'onpeutainsiparler,ettourtour exognes, lemmeroule
ment doit se retrouver dans les dnominations qui leur sont appliques.
Autrementdit,chaquegnrationformerauneclassesuigenerisquisedistin
gueraparsonnomdecellequisuit;maiscellequiviendraentroisimelieu
auralemmenomquelapremire,laquatrimelemmequelasecondeet
ainsidesuite.Voild'ovientcettealternancepriodiqueentrelesclasses,
quiparataupremierabordsisurprenante . 1

Lescausesquiexpliquentladivisiondechaqueclanenclassesalternes
vontrendregalementcomptelesprohibitionsmatrimonialesquisontatta
chescetteorganisation.

Envertudelaloid'exogamie,ilestinterditauxmembresd'unmmeclan
des'unirentreeux.Maislesdeuxsriesdegnrationsoudeclassesdontla
suiteconstitueleclanBparexemple,ilenestunequivitdansleclanA,ainsi
quenousavonsvu.Sansdoute,ellen'enapasletotemet,enunsens,elleen
restedistincte.Nanmoins,parcelaseulqu'elleyavulejour,qu'elleyat
leve, elle est en rapports continus avec les gnrations de A, qui elles
mmesviventenA;carlesunesetlesautresoccupentlemmesol,exploi
tentlesmmesfortsetlesmmesrivires,ontreulammeducation,etc.
Parsuite,entrecesdeuxfragmentsdeclansdiffrents,maisquisontrappro
chssurunmmehabitat,quisontplongsdanslammeatmosphremorale,
ilsenouencessairementdesrelationstrstroitesqui,sanstreidentiques
celles quiexistententrelesporteurs d'unmmetotem,nelaissentpasd'y
ressembler. Si donc ces derniers liens passent pour tre exclusifs de tout
commerce sexuelentre ceuxqu'ils unissent,ilestinvitable que,parvoie
d'extensionlogique,lespremiers,tantdemmenature,aientfiniparpro
duirelemmeeffet.Quandonaprisl'habitudederegardercommeincestueux
etabominableslesrapportsconjugauxdesujetsquisontnominalementdu

1 Nousavonsrendusensiblecettealternancedansleschmacidessusenreprsentant
chaqueclanpardescaractresdiffrents.Onvoitque,chaquegnration,lescaractres
changent.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 21

mme clan, les rapports similaires d'individus qui, tout en ressortissant


verbalement desclansdiffrents,sontpourtantencontactaussiouplus
1

intimequelesprcdents,nepeuventmanquerdeprendrelemmecaractre.
Onpeuteneffetprvoirdsmaintenantquelacommunautdutotemn'ade
vertuquecommesymboledelacommunautd'existence;sidonccelleciest
aussirelle,sansqueletotemsoitcommun,lersultatseralemme.Ainsi,
parleseuleffetdelaloid'exogamie,laclassedeAquiestneenAnepeut
passemarieraveclaclassedeBquiestnegalementenA,quoiqueles
totemssoientdistincts.Maiscommelammefraternitn'existepasavecla
classedeBquiestneenBetqui,parsuite,n'ariendecommunavecles
gens deA,lammeprohibition n'apas deraisond'treetle mariageest
licite; car non seulement ces deux classes ressortissent deux groupes
totmiquesdiffrents,maisleurvieestsparepuisqu'elles'couledansdeux
milieuxindpendantsl'undel'autre.Inversementetpourlesmmesmotifs,la
classedeAquiestneenBnepeuts'unirqu'laclassedeBquiestneenA.
D'une manire gnrale, une classe d'un clan ne peut contracter mariage
qu'avecuneseuledesclassesdel'autre,c'estsavoiraveccellequiestplace
dansdesconditionscorrespondantes:celledeAquiestneenAaveccelle
deBquiestneenB,celledeAquiestneenBaveccelledeBquiestne
enA.Etcomme,cetgard,deuxgnrationssuccessivesnepeuventjamais
tredanslammesituation,ilenrsultequ'unefemmenepeutjamaisprendre
mariniunhommeprendrefemmedanslagnrationouclassequisuitlaleur.

L'exogamiedesclassesn'estdoncquel'exogamieduclanquis'estpropa
ge partiellement d'un clan primaire l'autre, et rciproquement; et cette
propagation a pour cause, en dfinitive, l'inconsistance particulire la
constitutionduclan.C'esteneffetungroupeamorphe,unemasseflottante,
sansindividualit trs dfinie,dontlescontours surtoutnesontpasmat
riellement marqus surlesol.Onnepeutpasdire quelpointprcis de
l'espaceilcommence,quelautreilfinit.Tousceuxquiontlemmetotem
enfontpartie,oqu'ilssetrouvent.N'ayantpasdebaseterritoriale,ilne
saurait rsisterauxcauses quitendent ledissocierengroupesterritoria
lementdistincts.Or,l'usagequiveutquelafemmeaillevivreavecsonmari,
joint au principe de la filiation utrine, rend ncessaire cette dissociation.
Chaqueclan,sousl'actiondecesdeuxcausesrunies,laisses'tablirhorsde
luiunepartiedesgnrationsquiluireviennentdedroitetreoitdansson
seindesgnrationsquiluisonttrangres.Parsuite,ilssemlentlesunsaux
autres,sepntrent,changentleurpopulation,etdescombinaisonsnouvelles

1 Parlnousnevoulonspasdirequeletotemnesoitqu'unmot,unsigneverbal;ilest
lesymboledetoutunensembledetraditions,decroyances,depratiquesreligieuseset
autres.Maisquandlesdiffrentespartiesd'unmmeclanneviventplusensembled'une
mme vie, le totem n'a plussa signification premire, quoiqu'il conserve encore trs
longtempssonprestigeparl'effetdel'habitude.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 22

prennentainsinaissanceauxquelleslaloid'exogamies'tend,maissousdes
formes galement nouvelles. On comprend du reste qu'il en rsulte un
affaiblissementdugroupeproprementtotmique.Carlesportionsdeclans
divers qui sont ainsi runies en un mme lieu vivent d'une mme vie et
forment par consquent une socit d'un genre nouveau, indpendante du
totem.Amesurequ'ellessedveloppent,ellesrejettentdoncausecondplanla
vieilleorganisationduclan,quipeupeutenddisparatre.

Cetteexplication,ilestvrai,s'appliqueuniquementaucaslmentaireo
latribunecomprendencorequedeuxclansprimaires.Mais,unefoisque
chacund'euxs'estsubdivissontourenclanssecondaires,ceuxcihritent
deladivisionenclassesquis'taittabliedanslegroupeinitial.Elless'y
organisentsurlesmmesbasesqu'ellesavaientdanslesdeuxclansprimitifs,
puisqu'elles ne sont sous cette forme que le prolongement de ce qu'elles
taienttoutd'abord.C'estainsiqueseproduisentlessystmesunpeuplus
compliqusquenousavonsdcritsenpremierlieu . 1

Outrequecettethoriepermetd'expliquer,jusquedanssesdtails,l'orga
nisationdesclassesaustraliennes,ellesetrouveconfirmeparplusieursautres
faits:

1 Elle implique quecette organisationestenpartie dtermine parle


principedelafiliationutrine.Sidoncnousnenoussommespastromp,on
doitvoirlesclassess'effacerlolafiliationsefait,aucontraire,enligne
masculine.Danscecaseneffet,d'aprsnotrehypothse,ellesn'ontplusde
raisond'tre;car,commelesenfantsportentalorsletotemdeleurpre,et
nonplusceluideleurmre,ilsnaissentetsontlevsdansleclanmmedont
ilsportentlenom.Chaquegnrationsetrouvedoncplacedanslesmmes
conditions que son ane et que la suivante: elles sont toutes endognes.
Toutematiremanqueainsipourdistinguerentreelles.Ladualitdugroupe
totmiqueetdugroupeterritorialadisparu,soitquelesdeuxnefassentplus
qu'un,soitquelepremieraitcessd'exister.Orc'taitcettedualitquipro

1 RestelecasuniquedesWuaramongooilyaquatreclasses,aulieudedeux,dans
chaquephratrie.Si,vraiment,ladescriptionqu'enadonneHowittestexacte,cequiest
douteuxd'aprslestermesmmesdontilsesert,ellen'ariend'inconciliableavecl'expli
cationquenousvenonsdedonner.Onpeut,parexemple,supposeravec CUNOW(Op.
cit.,p.150)queceshuitclassessontduescequedeuxtribus,ayantdesclassesdiff
rentes, se sont confondues ensemble; chacune aurait apport ses dnominations qui
auraienttconserves.Mais,commeellesnepouvaientl'trequ'conditiondedsigner
desgnrationsdiffrentes,ilenseraitrsultquelesmmestermesneseraientrevenus
qu'auboutdequatregnrationsdanschaquephratrie.Biendescirconstances,d'ailleurs,
peuventavoirdtermincepeuplecompliquercetteterminologie:orc'estseulement
parcettecomplicationunpeuplusgrandequ'ilsedistinguedesautres.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 23

duisait les combinaisons alternes auxquelles correspond le systme des


classes.Celuici,parconsquent,nepeutplussubsisterquecommeunesurvi
vancesansutilitetdestine,parsuite,dclinerprogressivement.

Lesfaitssontconformesladduction.Howittluimmearemarqu que 1

partoutoleclanserecrute exmasculiselpermasculos, laclassen'existe


pas:c'estlecaschezlesNarrinyeri,lesKurnai,lesChipara.Currremarque
galementquelaclassedel'enfantest,enprincipe,dtermineparcelledela
mre .2

2Si,commenousl'avonsadmis,ladivisiondesclassess'estproduiteau
momentolatribunecomprenaitencorequedeuxclansprimaires,elledoit
s'altrermesurequelesouvenirdecetteorganisationprimitivetendse
perdre. C'est en effet ce qu'on observe. Chez les Kamilaroi, les liens qui
unissaientautrefoislesclansd'unemmephratrieontfiniparsedtendre,et
parsuitelemariageatpermisentrecertainsd'entreeux.UnEmuapu
pouser une Bandicot, quoique tous deux fussent de la phratrie Kupathin.
Mais,pourcela,ilfallutquelemariagedevntliciteentrelesdeuxclassesde
cettemmephratrie.Cefuteffectivementcequiarriva.Larglementationque
nousavons exposeplushaut,d'aprs laquelle unIppaiouunKumbone
pouvaits'unirniuneButaniuneIppata,s'estpeupeurelche,et,en
dernierlieu,iln'taitplusdfenduunIppaiduclandel'Emud'pouserune
IppataduclanBandicot.UnKumbopeutprendrepourfemmeuneButadans
lesmmesconditions.

Onnousreprocherapeuttredefairereposertoutecetteexplicationsur
unehypothse,enadmettantquelafiliationavaittd'abordutrineetn'tait
devenueagnatiquequeplusLard.Maisilimportedebiencomprendrelesens
denotreproposition,avantdelacontester.Nousnesongeonsaucunement
souteniravecBachofenetMorganque,dansleprincipe,chaquepetitgroupe
familialaeupourcentrelafemme,nonlemari;quec'estchezlamreetsous
ladirectiondesparentsmaternelsquel'enfanttaitlev.Lesfaitsdmontrent
avec vidence qu'en Australie un tel arrangement est contraire l'usage
gnral;c'estcequenousvenonsnousmmederappeler.Nousn'entendons
parlerquedugroupedontletotemestlabase.Or,nouscroyonsindiscutable
queletotem,l'origine,setransmettaitexclusivementenligneutrine;que
leclan,parconsquent,n'taitcomposquededescendantsparlesfemmes . 3

1 FurtherNotes,p.40.
2 AustralianRaces,I,69et111.
3 C'estcequereconnaissentmmelesauteurscommeGrosse,quipourtantcombattent
lesthsesdeMorgan.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 24

Sansqu'ilsoitncessairedetraiterfondlaquestion,lesraisonsquisuivent
suffisentjustifiernotrepostulat:

1 Plus les socits sont rudimentairement dveloppes, plus le clan


maternelyestfrquent.IlesttrsgnralenAustralie,oilserencontre
quatrefoissurcinq;ilestdjplusrareenAmrique,olaproportionn'est
plus que de trois ou mme de deux pour un . Or les PeauxRouges sont
1

parvenusuntatsocialsensiblementsuprieurceluidesAustraliens.

2Jamaisonn'avuunclanpaternelsechangerenunclanutrin;onne
citepasunseulcasocettemtamorphoseaittdirectementobserve.On
sait,aucontraire,aveccertitudequelatransformationinverses'estbiensou
venteffectue.

3 Untelchangementapparatd'ailleurscommeinexplicable.Qu'estce
quiauraitpudterminerlegroupedupresedessaisirpartiellementdeses
enfantsetleurimposeruntotemtranger,avectouteslesobligationsmora
lesetreligieusesquiendrivent?C'estdansleclanpaternelqu'ilssontvenus
aumonde,c'estlqu'ilspassentleurexistence,lesunsentotalit,lesautresen
grandepartie,D'opourraittrevenuel'habitudedelesfaireinscrireune
autresocittotmique?Cunowluimmereconnatquelarponseestpeu
prsimpossible . 2

L'volutioninverseest,aucontraire,facilementintelligible.Dj,parle
seulfaitquel'enfantgranditchezsonpre,aumilieudesesparentspaternels,
ilestinvitablequ'iltombedeplusenplusdansleursphred'action,c'est
dire qu'il finisse par tre totalement incorpor dans leur clan. Il y a une
anomaliecequ'ilyrsideetcequ'iln'enportepaslenom.Pourquecette
rvolutions'accomplissesansgrandesrsistances,ilsuffitquelestraditionset
lesusagesquisontlabaseduvieuxtotmismeaientperduleurautorit
premire.Cesonteneffetlesseulsliensquirattachentenpartiel'enfantune
autrecommunautmoraleetqui,ainsi,s'opposentuneassimilationcom
plte.Parconsquent,mesurequ'ilsserelchent,l'obstaclediminue.Or,en
fait,iln'estpascontestableque,lolafiliationagnatiqueest tablie,le
totmismeestaffaibli.ChezlesKurnai,iln'yenaplus;iln'existeplusde
clandutout,maisseulementdesgroupesterritoriaux,divissimmdiatement
enfamillesparticulires.ChezlesNarrinyeri,ilsurvitencore,maissousune
formeattnue.Chaquegroupelocalauntotem,aumoinsengnral,mais
l'lment territorial estdevenuprpondrant:chacunedeces divisions est
caractrise avant tout par la portion du sol qu'elle occupe. Aussi estelle
1 V.FRAZER,Totemism,pp.6972.
2 Op.cit.,p.135.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 25

dsigne,nonparlenomdesontotem,maisparuneexpressionpurement
gographique.Certainesontmmeplusieurstotems,cequiestcontradictoire
aveclanotionmmeduclan;unclanvritablenepeutavoirdeuxtotems,
parcequ'ilnepeutavoirunedoubleorigine.Deplus,l'tretotmiquen'est
plus,chezlesNarrinyeri,l'objetd'unculte;sic'estunanimal,ilpeut tre
chassetmang.Lesindividusnes'identifientplusaveclui.Cen'estplus
gurequ'unetiquetteconventionnelle . 1

Cunow,ilestvrai,atentdesoutenirque,siletotmismenes'observepas
danscessocits,cen'estpasqu'ilyaitdisparu,c'estqu'iln'yavaitjamais
exist.Suivantlui,lesKurnaireprsenteraientlaformelaplusinfrieuredela
civilisation australienne; les Narrinyeri, tout en dpassant les prcdents,
n'auraientpasencoreatteintlesautrestribusdummecontinent.C'estpour
quoil'organisationtotmiqueseraitmmeinconnuedespremiersetseulement
l'tatnaissantchezlesseconds.Malheureusementpourcettehypothse,on
trouve chez les Kurnai des vestiges trs vidents d'un totmisme ancien.
Chaquesexeasontotemetcetotemestl'objetd'unevritablevnration:
pour les hommes, c'est une sorte d'mu (yeerung); pour les femmes, une
espcedefauvette(djeetgun).Touslesoiseauxappelsyeerungsontconsid
rs commeles frres deshommes,tous ceuxappels djeetgun commeles
sursdesfemmes,etcesdeuxsortesd'animauxtaientregardscommeles
anctres des Kurnai . Le caractre totmique de ces croyances et de ces
2

pratiques est d'autant plus incontestable qu'on les retrouve dans plusieurs
socitsolecultedutotemestrestlabasedel'organisationsociale .D'un 3

autrect,ilesttoutfaitimpossibled'yvoiruneformepremireetcomme
unpremieressaidutotmisme;carilestcertainque,l'origine,letotemnat
du clan dont il fait l'individualit. Ce n'est qu'ultrieurement et par voie
drivequ'ils'esttenduauxgroupesformsparchaquesexel'intrieurde
chaqueclan . 4

1 CUNOW,op.cit.,p.82.Cf.CURR,Op.cit.,II,p.244etsuiv.
2 FISONet HOWITT, Op.cit.,pp.194,201etsuiv.,215,235. HOWITT,Further
Notes,p.57etsuiv.
3 V.FRAZER,Totemism,p.51.CRAWLEY,SexualTabousinJournaloftheAnth.
Inst., 1895,p.225.AussinecomprenonsnouspascommentCunowapudire(p.59)
qu'onneretrouvepasdetotemssexuelsendehorsdesKurnai.
4 PourprouverquelesKurnai sontplusprochesdesoriginesquelesautrestribus
australiennes, Cunow invoque ce fait que l'enfant y appelle la sur de son pre
Mummung,nomvidemmentparentdeceluiqu'ildonnesonpre(Mungan).Sidonc,
ditnotreauteur,lasurdupreestappeleascendantmaternel,c'estque,jusqu'des
tempsassezrcents,elletaitrellementlamre,etquechaquehomme,parconsquent,
pousaitsasur:cequiindiqueraitcertainementuntatsocialtrsprimitif.Maisc'est
oublier queces expressions neservent pas dsigner desrapports deconsanguinit,
commenouslemontreronsplusloinproposdulivredeKohleretcommeCunowle
reconnatluimme;onn'enpeutdoncrienconclurerelativementauxliensdesangqui
unissentouunissaientlesmembresdugroupe.Enralit,Mungandsignelagnration
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 26

Ces faits, d'ailleurs, concordent avec ceux que nous avons tablis tout
d'abord.Cequitendrenverserleprincipedelafiliationutrine,c'estlaloi
d'exogamiecombineavecl'usaged'aprslequellafemmedoitvivrechezson
mari; car ce sont ces deux rgles qui font que l'enfant est plac imm
diatementsousladpendancedesesparentspaternels,tandisqu'ilesttenu
loinduclandesamre.Orlesmmescauses,nousl'avonsmontr,branlent
lasocittotmiqueetysubstituentunagrgatolacommunautdusoljoue
unrleplusimportantquelacommunautdunom.Parconsquent,quandles
groupeslmentairesdontestfaiteunetribuserecrutentparvoiededescen
dancemasculine,ilestinvitableouqu'ilsn'aientplusriendetotmiqueou
queletotmismen'ysurvivequ'affaibli.Oubienletotem,commednomi
nationcollectivedugroupe,disparatcompltement,oubien,cequiestplus
frquent,ildevientunesimpletiquette,unarrangementconventionnelqui
rappelleextrieurementl'institutiondisparue,maisquin'apluslemmesens
nilammeporte.Cen'estpluslesymboledetoutunensembledetraditions
sculaires,depratiquesorganisesetmaintenuespendantdelonguessuitesde
gnrations;carilatrduitprendrecetteformelasuited'unervolution
quiaemportcespratiquesetcestraditions.

Les explications qui prcdent s'appliquent presque identiquement aux


quelques autres interdictions sexuelles que l'on a signales dans les tribus
australiennes et que l'on a parfois prsentes comme trangres la loi
d'exogamie,dontellessontpourtantdesconsquencesetdesapplications.On
peutlesramenerauxdeuxtypessuivants:1Quandleclanestagnatique,les
rapportssexuelsnesontpasseulementinterdits aveclesmembresduclan
auquelonappartient,c'estdireaveclesparentspaternels,maisencoreavec
ceux du clan maternel. C'est le cas, notamment, chez les Narrinyeri . En
1

d'autrestermes,l'exogamieestdouble;2Mmequandleclanestutrin,on
citedescasolemariageestinterditnonseulemententrelesindividusquien
fontpartie,maisencoreentreeuxetcertainsdeleursparentspaternels.C'est
ainsique,chezlesDyerie,unhommenepeutpousernilafilledesonfrre,
nilasurdesonpre,nilafilledelasurdesonpre,nilafilledufrrede
samre .2

Lepremierfaitsecomprendsanspeineunefoisqu'onareconnul'ant
rioritduclanutrinsurleclanagnatique.Car,quandcedernierseconstitua,

masculinedugroupepaternelquiestantrieurecelledel'enfant,etMummunglapartie
fmininedelagnrationquiestdanslesmmesconditions.
1 CUNOW,op.cit.,p.84.CURR,II,pp.245et268.
2 CUNOW,p.114.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 27

les ides etles habitudes quel'ancienne organisationavait fixes dansles


consciences,nedisparurentpascommeparenchantement.Laparentutrine
perditsaprimaut,maisellenefutpasabolie,et,puisqu'elleavaitexclusi
longtempslecommercesexuel,ellecontinuaavoirlesmmeseffets.Tout
cequ'ilyeutdechang,c'estquelaparentagnatiqueeutdsormaislamme
influence.L'ancienneexogamiesemaintintctdelanouvelle.Laprohi
bitiondevintbilatrale.

Quantauxinterdictionspartiellesetplusoumoinsexceptionnellesqu'ona
signaleschezlesDyerieetquelquesautrestribus,ellescorrespondentune
phasedetransition.Ellesontds'tablirunmomentolaparentpaternelle
commenaitfairesentirsonaction,sansqu'elleftencoredevenueprpon
drante. Car une telle transformation n'a pu s'accomplir qu'avec la plus
extrmelenteur.C'estpeupeuquelesliensquirattachaientl'enfantautotem
maternelsesontrelchs;peupeuquelescaractresdelaparentmater
nellesesontpropagsl'autre.Djlesystmedesclassesavaitpoureffet
d'empcher le mariage avec la moiti du clan paternel, puisque, sur deux
gnrations,ilyenavaituneaveclaquellelesrelations conjugales taient
interdites.Iln'yadoncriend'extraordinairecequecetteinterdictionsesoit
peupeucommuniqued'autrespartiesdummeclan.Unefoissortiedes
limites dfinies dans lesquelles elle tait primitivement renferme, elle ne
pouvaitmanquerdegagnerdeprocheenprocheparunesortedecontagion
logique.Jenepuispouserlasurdemonpreparcequ'elleappartientla
gnrationquiprcdelamienne,partantlaclassequim'estinterdite.Mais
alors,commentlemariageaveclafilledecettefemmeapparatraitilcomme
beaucoupmoinsodieux?L'horreurquel'uninspiresetransfrenaturellement
l'autre,parcelammequelessentimentsdeparentdontl'uneetl'autre
personnesontl'objetsontsensiblementdemmenature.Demme,jenepuis
pouser,sijesuisfemme,lefrredemamreparcequ'ilportelemmetotem
quemoi;maisalorsn'estilpasinvitablequecettemmedfenses'tende
auxfilsdecethomme,quiluitiennentdesiprsetquiviventsouslemme
toitetdelammeviequelui ?Cequiadfacilitercetteextension,c'estque
1

touslesmembresd'unmmeclanseregardaientcommeissusd'unmme
anctreetvoyaientmmedanscettecommunedescendancelasourceprin
cipaledeleursobligationsrciproques.Ildevaitdoncapparatrecommenatu
reletlogique,auboutd'uncertaintemps,quelammedfensedecontracter

1 Nousprenonscesexpressionsdefils,filles,frres,etc.,sansenprciserlesensplus
quenefontlesvoyageurs.Or,tantdonnlevocabulaireusitchezlesprimitifs,onpeut
toujourssedemandersicesexpressionsdsignentdesindividusdtermins,soutenant
aveclesujetquilesnommeainsidesrelationsdeconsanguinitidentiquescellesque
nousappelonsdesmmesnoms,oubiensiellesrpondentdesgroupesd'individus
comprenantchacunpresquetouteunegnration.Lesrcitsdesobservateursnousrensei
gnenttroprarementsurcepoint,quiauraituneimportanceessentielle.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 28

mariages'appliqutdesrelationsdeconsanguinitdiffrentesdecellesqui
passaientpourcaractriserleclan.

D'unemaniregnrale,mesurequelesclanssemlentetsepntrent
delafaonquenousavonsdcrite,lesdiffrentessortesdeparentfontde
mme;ellessenivellent.L'ancienneparentutrinenepeutplus,parcons
quent, garder sa prpondrance. Mais alors, du mme coup, le cercle des
interdictionss'tend.Ils'tendmmetellementqu'ilenvientparfoisneplus
avoirdebornesprcises.Nonseulementilgagneleclanpaternelaprsleclan
maternel,maisilvaplusloin;ilatteintd'autresgroupes,quin'ontcontract
aveclesprcdentsquedesalliancesplusoumoinspassagres.Surtoutquand
letotemfaitdfautpourdistinguerlesrelationsincestueusesdesautres,onne
saitplusoellescessent.C'estcequiparats'treproduitchezlesKurnai.
Nullepartlafusiondesclansn'adtrepluscomplte,puisqueletotmisme
adisparu.Lasocitestfaitedegroupesdonttouslesmembresseregardent
commeparents,maisquin'ontplusd'insignecommun.Or,nullepartaussiles
cas de prohibition ne sont aussi multiplis. Ainsi, un Kurnai ne peut pas
pouserunefemmequiappartientungroupeocertainsdesesprochessont
djallsprendrefemmes.Ilenrsultequ'illuifauttrssouventcherchertrs
loinunefemmelaquelleilpuisselgitimements'unir . 1

L'exogamieestdoncbienlaformelaplusprimitivequ'aitrevtuelesyst
me des prohibitions matrimoniales pour cause d'inceste. Toutes les inter
dictionsqu'onobservedanslessocitsinfrieuresensontdrives.Dansson
tat tout fait lmentaire, elle ne dpasse pas le clan utrin. De l elle
s'tend,partiellementd'abordettotalementensuite,auclanpaternel;quelque
fois,ellevaplusloinencore.Mais,soussesmodalitsdiverses,elleesttou
jourslammergleappliquedescirconstancesdiffrentes.

Onconoitdslorsquelintrtilyauraitsavoirquellescausesl'ont
dtermine.Cariln'estpaspossiblequ'ellen'aitpasaffectl'volutionult
rieuredesmursconjugales.

1 CUNOW,op.cit.,p.68.Voiluneautre preuvequel'organisationfamilialedes
Kurnai n'a rien de primitif. Bien loin que l'horreur de l'inceste soit chez eux son
minimum,ellen'estnullepartaussidveloppe.Onpeutmmedirequ'elleyatteintun
dveloppementanormal.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 29

III
Retourlatabledesmatires

Ungrandnombredethoriesonttproposespourrpondrelaques
tion.Ellesserangentasseznaturellementendeuxclasses.Lesunesexpliquent
l'exogamieparcertainesparticularitsspcialesauxsocitsinfrieures;les
autres,parquelquecaractreconstitutifdelanaturehumaineengnral.

Lubbock,SpenceretMacLennanontattachleursnomsauxpremires.
Quoiqueleursexplicationsdiffrenttoutesdansledtail,ellesreposentsurle
mmeprincipe.Pourlesunsetpourlesautres,l'exogamieconsisteessen
tiellementdansunactedeviolence,dansunraptqui,d'abordsporadique,se
seraitpeupeugnralisetserait,parcelamme,devenuobligatoire.Les
hommes auraient t amens par diffrentes raisons aller prendre leurs
femmesdansdestribustrangrespluttquedanslaleur,et,avecletemps,
cette habitude se serait consolide en rgle imprative. Paralllement, elle
aurait aussichang denature. Tandis que primitivement elle supposait un
coupdeforce,unevritablerazzia,elleseraitdevenuepeupeupacifiqueet
contractuelle;etvoilpourquoic'estsouscetteformequ'onl'observeleplus
gnralementaujourd'hui.

Surlanaturedescausesquiauraientdonnnaissance cetusage,ces
auteurssesparent.PourMacLennan ,c'estlapratiquedel'infanticidequi
1

l'auraitrenduncessaire.Lesauvage,ditil,tuesouventsesenfants,etcesont
lesfillesquisontsacrifiesdeprfrence.Ilenrsultequelesfemmessonten
nombre insuffisant dans la tribu; il faut donc prendre au dehors de quoi
comblercesvides.PourLubbock,c'estlebesoindesubstituerdesmariages
individuelsauxmariagescollectifs,seulstolrsl'origine,quiauraitjoule
rledcisif.PartisandesthoriesdeMorganetdeBachofen,iladmeteneffet
que,dansleprincipe,tousleshommesdelatribupossdaientcollectivement
touteslesfemmes,sansquenulptenapproprierunepoursonusageexclu
sif; car une telle appropriation et t un attentat contre les droits de la
communaut.Maisilentaitautrementdesfemmesquifaisaientpartiedes
socitstrangres;surelles,latribun'avaitaucundroit.Celuidoncquiavait
russiencapturerunepouvaitlamonopoliser,s'illedsirait.Orcedsirne
pouvaitmanquerdes'veillerdanslecurdel'homme,parcequelesavan

1 V.StudiesinAncientHistory,chap.VIIetpassim.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 30

tagesdecessortesd'unionssontvidents.Ainsiseseraitformunprjug
dfavorableauxmariagesendogames .Enfin,pourSpencer,c'estlegotdes
1

socitsprimitivespourlaguerreetlepillagequiauraittlacausedtermi
nanteduphnomne.L'enlvementdesfemmesestunemanirededpouiller
levaincu.Lafemmecapturefaitpartiedubutin;elleestdoncuntrophe
glorieuxet,parsuite,recherch.C'estunepreuvedessuccsquel'onarem
portsdanslabataille.Lapossessiond'unefemmeconquiselaguerredevint
ainsiunesortededistinctionsociale,untitrederespect.Parcontrecoup,le
mariage quel'oncontracte pacifiquement auseindelatribufutconsidr
commeunelchetetfltri.Delafltrissurelaprohibitionformelleiln'ya
qu'unpas .2

Nousnementionnonsquepourmmoirecesexplicationstropsommaire
mentconstruites.Onnevoitpaspourquoi,dansleseulbutd'obvierl'insuf
fisancedesfemmesindignes,leshommesseseraientinterdit,etsouspeine
demort,d'utilisercellesqu'ilsavaientsouslamain.D'ailleurs,iln'estprouv
niquel'infanticidedesfillesaiteucettegnralit,niqu'ilaitpuproduireles
effetsqu'onluiattribue.Ilestvraiqu'ilestfrquentenAustralie;maisoncite
biendespaysoiln'estpaspratiqu .Entoutcas,ilyaunfaitquidevrait
3

rtablir l'quilibre entre les sexes, alors mme qu'il serait ainsi rompu au
lendemaindelanaissance:c'estque,mmedanslespaysciviliss,lamorta
litnaturelledesgaronsdpassecelledesfilles.Aplusforteraison,endoitil
treainsidanslessocitsprimitivesountatdeguerrechroniqueexpose
l'homme bien des causes de mort qui menacent moins directement les
femmes.Eteneffet,d'uneenqutefaiteparlessoinsdugouvernementanglais
surdiffrentspointsdeslesFidji,ol'infanticidetaitenusage,ilrsulteque
si,pendantl'enfance,lenombredesgaronsdpasseceluidesfilles,lerapport
estinversepourcequiconcernelesadultes . 4

LesthoriesdeLubbocketdeSpencersontencoreplusdnuesdetout
fondement. La premire reposesurunpostulat quin'estplus actuellement
soutenable. Il n'est pas un seul fait qui dmontre la ralit d'un mariage
collectif.Quoideplustrange,d'ailleurs,quecettetribuoleshommesd
laisseraientobligatoirementtouteslesfemmesparcequ'ilsenontlapleine
proprit?Ajoutezcelaquelesfemmesfaitesprisonnireslaguerrede
vaient,commelebutinfaitencommun,appartenircollectivementlacom
munautetnonleurravisseur.QuantSpencer,l'appuidesonhypothse,
ilciteentoutquatrefaits ,desquelsilrsulteque,chezlessauvages,onexige
5

1 V.Originesdelacivilisation,p.124.
2 V.Principesdesociologie,Il,p.236etsuiv.
3 V.lesfaitsdansWESTERMARCK,L'histoiredumariagehumain,pp.297299.
4 V.FISONetHOWITT,KarnaiandKamilaroi,pp.171176.
5 Principesdesociol.,II,p.239.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 31

parfois des preuves decourage comme condition prliminaire au mariage.


Maisestcequeleseulmoyendetmoignerdesabravoureestdeprendredes
femmes?OntrouveauMoyenAgedesusagesanalogues;lechevalierdevait
mriter sa fiance par quelque bel exploit. Pourtant, il ne s'est alors rien
produitquiressembltl'exogamie.Quelcart,enfin,entrelemobileauquel
onattribuecetterglementationetlapeineterriblequifrappaitleviolateurde
laloi!

Maisleviceradicaldetouscessystmes,c'estqu'ils reposentsurune
notionerronedel'exogamie.Ilsentendenteneffet,parcemot,l'obligation
den'avoirderapportssexuelsqu'avecunefemmedenationalittrangre;
c'est le mariage entre membres de la mme tribu qui serait prohib. Or
l'exogamien'ajamaiseucecaractre.Elledfendauxindividusd'unmme
clandes'unirentreeux;mais,trsgnralement,c'estdansunautreclandela
mmetribu,outoutaumoinsdelammeconfdration,queleshommesvont
prendreleursfemmesetquelesfemmestrouventleursmaris.Lesclansqui
s'allientainsiseconsidrentmmecommeparents,loind'treentatconstant
d'hostilit.Cettemalheureuseconfusionentreleclanetlatribu,dueune
insuffisantedfinitiondel'unetdel'autre,acontribupourunelargepart
jetertantd'obscuritsurlaquestiondel'exogamie.Onnesauraittroprpter
que si le mariage est exogame par rapport aux groupes totmiques (clans
primaires ou secondaires), il est gnralement endogame par rapport la
socitpolitique(tribu).

Mac Lennan, il est vrai, reconnat que l'exogamie, telle qu'elle existe
aujourd'hui,sepratiquel'intrieurdelatribu.Maissuivantlui,cetteexoga
mieintrieureseraituneformeultrieureetdrive,dontilexpliquelagense
assez ingnieusement. Soient trois tribus voisines A, B, C qui pratiquent
l'exogamiedetributribu.LeshommesdeA,nes'unissantqu'auxfemmesde
B et de C, s'en emparent de force et les emmnent chez eux. Quoique
captives,ellesgardentleurnationalit;ellesrestentdestrangresaumilieu
deleursnouveauxmatres.Envertudelarglequiveutquel'enfantsuivela
condition de la mre, elles communiquent ce caractre aux enfants qui
naissentd'elles.Ceuxcisontdonccenssappartenirlatribumaternelle,soit
B,soitC,quoiqu'ilscontinuentvivredanslatribuAoilssontns.Ainsi,
auseindecettederniresocit,nagurehomogne,seformentdeuxgroupes
distincts,l'unB'composdefemmesdeBetdeleursenfants,l'autreC'qui
comprendlesfemmesdeCetleursdescendantsdesdeuxsexes.Chacunde
ces groupesconstitue unclan.Unefois qu'ils sontformsparceprocd
violent,ilsserecrutentrgulirementparlavoiedelagnration,lesenfants
qui naissent ressortissant au clan maternel. Ils survivent donc aux causes
artificielles qui leur avaient donn naissance, s'organisent et fonctionnent
comme des lments normauxde lasocit. Quandce rsultat estatteint,
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 32

l'exogamie extrieure devient inutile. Les hommes deB' n'ontplus besoin


d'allerconqurirhorsdelatribudesfemmesd'uneautrenationalit;ilsen
trouventchezeuxdansleclanC' . 1

Maisnoussavonsaujourd'huiquelesclanssesontformsd'unetoutautre
manire.Danslaplupartdestribusaustraliennesetmmeindiennes,iln'est
pasdouteuxqu'ilssontnsdedeuxsouchesprimitivesparvoiedegnration
spontane. Ils nesontdoncpas dus uneimportation violente d'lments
trangersetdjdiffrencis.L'hypothsedeMacLennanpourraittoutau
plus s'appliquer aux deux clans primaires dont les autres sont sortis par
segmentation. Mais il est bien improbable que ces deux sortes de clans
rsultentdedeuxprocessusaussidiffrents,alorsqu'iln'yapasentreeuxde
diffrencefondamentale.Pourquoid'ailleursl'introductiondefemmestran
gresauraitelledonnnaissance,danstantdecas,deuxgroupeshtro
gnes et deux seulement? Il faudrait donc admettre que chaque tribu a
rgulirementempruntdeuxseulementdesesvoisineslesfemmesquilui
manquaient.Maispourquoiseseraitelleainsilimite?Pourquoienfincette
importation auraitelle subitement cess ds que les deux clans primaires
commencrentapparatresurlefondprimitivementhomognedelapeu
plade? On ne voit pas davantage comment l'exogamie, ainsi transforme,
auraitpusemaintenirsielleavaitlescausesqu'onluiattribue.Carcen'tait
pasunmoyendediminuerladisettedefemmesdontonpouvaitsouffrirque
de faire passer celles qu'onavait d'unclan dans l'autre. Ces virements ne
pouvaientavoirpoureffetd'accrotre,sipeuqueceft,letotaldelapopu
lationfminine.

Plusdigned'examenestlathoriedeMorgan .L'exogamieauraitpour
2

causelesentimentdesmauvaisrsultatsqu'onasouventimputsauxmaria
gesentreconsanguins.Si,commeonl'adit,laconsanguinitestparelle
mmeunesourcededgnrescence,n'estilpasnaturelquelespeuplesaient
interditdesunionsquimenaaientd'affaiblirlavitalitgnrale?

Mais quand on cherche dans l'histoire comment les hommes se sont


expliqueuxmmescesprohibitions,quelsmobilesparaissentavoirobi
leslgislateurs,onconstateque,avantcesicle,lesconsidrationsutilitaires
etphysiologiquessemblentavoirtpresquecompltementignores.Chez
les peuples primitifs, il est bien dit et l que ces unions ne sauraient
prosprer.Quandunhommeseserauni satante,ditleLvitique ,ils 3

porterontlapeinedeleurpchetn'aurontpasd'enfants.Maiscettestrilit

1 L'explication a t reprise par KAUTSKY, Kosmos, t. XII, pp. 162 et par


HELLWALD,MenschlicheFamilie,p.187etsuiv.
2 MORGAN,AncientSociety,p.69.
3 Liv.XX,20.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 33

estprsente commeunchtiment infligparDieu,noncommelacons


quenced'uneloinaturelle.Lapreuve,c'estqu'auversetsuivantlesmmes
expressionssontemployes danslecasd'unmariagequiparluimmene
sauraitavoirdemauvaiseffetsorganiques:ils'agitd'unhommequis'unitla
femmedesonfrre.Dansl'antiquitclassique,lesraisonslesplusdiverses
sontallgues.PourPlaton,lecroisementseraitsurtoutunmoyendemler
lesfortunesetlescaractresetderaliserunehomognitdsirablepourle
biendel'tat .Pourd'autres,ils'agitd'empcherquel'affectionnesecon
1

centredansunpetitcercleferm .SuivantLuther,silaconsanguinitn'tait
2

pasunobstacle,onsemarieraittropsouventsansamour,uniquementpour
maintenirl'intgritdupatrimoinefamilial .C'estseulementversleXVIIe
3

siclequ'apparatcetteidequecesunionsaffaiblissentlaraceetdoiventtre
prohibespourcemotif;encorerestetelleassezindcise .Montesquieune4

semblepaslasouponner .Maiscequiestplusintressant,c'estqu'elleparat
5

avoirtpresquetrangrelardactiondenotreCode.Portalis,dansson
exposdesmotifs,n'yfaitpasallusion.Onlatrouveindiquedanslerapport
faitauTribunalparGillet,maiselleyestrelgueausecondplan.Outre
quelquesidesprobablessurlaperfectibilitphysique,ilya,ditil,unmotif
moralpourquel'engagementrciproquedumariagesoitimpossibleceux
entre qui le sang et l'affinit ont dj tabli des rapports directs ou trs
prochains.IlestdoncbieninvraisemblablequelesAustraliensetlesPeaux
Rougesaienteucommeuneanticipationdecettethoriequinedevaitsefaire
jourquebeaucoupplustard.

Cependant,cettepremireconsidrationn'estpassuffisammentdmons
trative.Onpourraitsupposerqueleshommesonteuconfusmentconscience
desmauvaiseffetsdelaconsanguinit,sanspourtants'enrendreclairement
compte, et que ce sentiment obscur a t assez fort pour dterminer leur
conduite.Ils'enfauteneffetquenousconnaissionstoujoursavecclartles
raisons qui nous font agir. Mais pour que cette hypothse ft recevable,
encore faudraitil que les maux dont on accuse les mariages consanguins
fussentrels,incontestablesetmmed'unevidenceassezimmdiatepour
quedesintelligencesgrossirespussentenavoiraumoinslesentiment.Il
faudraitmmequ'ilsfussentdenaturefrappervivementl'imagination,de
quelquemanired'ailleurs qu'onselesexpliqut;car,autrement,l'extrme

1 Rpublique,V,9;Lois,VI,16,etVIII,6.
2 C'est lecas d'Aristote,desaint Augustin.VoirlestextescitsdansHUTH, The
MarriageofnearKin,p.25.
3 V.HUTH,p.26.
4 V. BURTON, AnatomyofMelancholy, Oxford, 1621,pp.81,82. CAMPANELLA
DeMonarchiaHispanica,1640,liv.XV.
5 Espritdeslois,XXVI,p.14.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 34

svrit despeines quel'ondit tredestines les prvenirseraitinintel


ligible.

Or, si l'on examine sans parti pris les faits allgus contre la consan
guinit, le seul point qui paraisse tabli, c'est qu'ils n'ont aucunement ce
caractredcisif .Sansdoute,onpeutciterdescasoelleparatavoirt
1

nfaste;maislesexemplesfavorableslathseopposenesontpasmoins
nombreux.Onconnatdepetitsgroupessociauxdontlesmembres,pourdes
raisonsdiverses,onttobligsdesemarierentreeux,etcelapendantde
longuessuitesdegnrations,sansqu'ilenftrsultaucunaffaiblissement
delarace .Ilsemble,ilestvrai,ressortirdecertainesobservationsquela
2

consanguinitaccrotlatendanceauxaffectionsnerveusesetlasurdimutit;
maisd'autresstatistiquestablissentqu'ellediminueparfoislamortalit.C'est
cequeNeuvilleatablipourlesJuifs . 3

Ces contradictions apparentes prouvent que la consanguinit, par elle


mme,n'estpasncessairementmalfaisante.Loilexistedestaresorgani
ques,mmesimplementvirtuelles,ellelesaggraveparcequ'ellelesaddition
ne.Mais,pourlammeraison,ellerenforcelesqualitsqueprsententgale
mentlesparents.Sielleestdsastreusepourlesorganismesmalvenus,elle
confirmeetfortifieceuxquisontbiendous.Ilestvraiqu'endonnantun
reliefexceptionnelcertainesdispositions,mmeavantageuses,ellerisquede
troublerl'quilibrevital;carc'estuneconditiondelasantquetoutesles
fonctions se balancent harmonieusement et se maintiennent mutuellement
dans un tat de dveloppement modr. Mais d'abord, si ces ruptures
partiellesd'quilibresontmorbidesauregarddelaphysiologieindividuelle,
si,dansunecertainemesure,ellesmettentlesujetquienestatteintdansdes
conditionsmoinsfavorablespourluttercontrelemilieuphysique,ellessont
souventpourluiunecausedesuprioritsociale.Ilretrouved'unctcequ'il
peutavoirperdudel'autre,etparfoisdavantage;carl'hommeestdoubleet
seschancesdesurvienedpendentpasseulementdelamaniredontilest
adaptauxforcescosmiques,maisencoredesasituationetdesonrledansla
socit.Ainsi,l'incontestabletendancedesJuifs touteslesvaritsdela
neurasthnie est peuttre due, en partie, une trop grande frquence des
mariagesconsanguins;or,commeelleapourconsquenceunementalitplus
dveloppe,elleleurapermisdersisterauxcausessocialesdedestruction
1 V.lesfaitsdansHUTH,pp.140186.
2 Nousne pouvonsciter touslesouvrages parussurla question.Ontrouvera une
bibliographiecomplteainsiquetouslesfaitsimportantsallgusdepartetd'autredans
lelivredeHUTHdjcit(Londres,1887).UnepetitebrochuredeSHERBEL, Ehe
zwischenBlutsverwandlen,Berlin,1896,contientaussiunassezbonexposdel'tatdela
question.
3 LebensdauerundTodesursachen,Francfort,1855,pp.1819et111113.Leschiffres
sontreproduitsdansHUTH,pp.176177.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 35

qui les assaillent depuis des sicles. Surtout, on ne voit pas pourquoi les
socits condamneraient d'une manire absolue cette culture intensive de
qualitsdtermines;carellesenontbesoin.Lesaristocraties,leslitesne
peuventpasseformerautrement.Entoutcas,lesphnomnesdedgn
rescencequipeuventseproduireainsi,quelquedegrqu'ilssoientnuisibles,
nesontsensiblesquesicessortesd'unionssesontrptespendantplusieurs
gnrations.Ilfautdutempspourquel'nergievitales'puiseforced'tre
spcialise.Lesconsquencesdecettespcialisationoutrenepeuventdonc
treatteintesqueparuneobservationpatienteetprolonge.

Enrsum,s'ilsemblebienquelesmariagesconsanguinscrenttoujours
unrisquepourlesindividus,s'ilestsagedenelescontracterqu'avecpru
dence,ilsn'ontcertainementpasleseffetsfoudroyantsqu'onleuraparfois
attribus.Leurinfluencen'estpastoujoursmauvaise,et,quandelleestmau
vaise,ellenedevientapparentequ'lalongue.Maisalors,onnepeutad
mettrequecettenocivitlimite,douteuseetsimalaismentobservable,ait
taperued'embleparleprimitif,nique,unefoisaperue,elleaitpudon
nernaissanceuneprohibitionaussiabsolueetaussiimpitoyable.L'redes
discussionssoulevesparceproblmeestloind'treclose;lesthoriesles
plusopposessontencoreenprsence;laquestionmmen'estsouponne
quedepuispeu;lesfaitsnesontdoncpasd'une videnceetd'unenettet
tellesqu'ilsaientpusaisirl'espritdusauvage.Luiquid'ordinairesaitsimal
distinguerlescauses,relativementsimples,quidterminentjournellementla
mort,commentauraitilpuisolercefacteursicomplexe,enchevtraumilieu
de tant d'autres, et dont l'action, lentement progressive, chappe par cela
mmel'observationsensible?Surtout,ilyaunefrappantedisproportion
entrelesinconvnientsrelsdelaconsanguinitetlessanctionsterriblesqui
punissent tout manquement la loi d'exogamie. Une telle cause est sans
rapportavecl'effetqu'onluiprte.Siencoreonvoyaitlespeuplessecompor
terd'ordinaireaveccetterigueurdansdescirconstanceanalogues!Maisles
mariagesentrevieillardsetjeunesfilles,ouentrephtisiques,ouentreneuras
thniquesavrs,entrerachitiques,etc.,sontautrementdangereux,etpourtant
ilssontuniversellementtolrs.

Maisuneraisonplusdcisive encore,c'estquel'exogamienesoutient
qu'unrapportmdialetsecondaireaveclaconsanguinit. Sansdoute,les
membresd'unmmeclansecroientissusd'unmmeanctre;maisilyaune
normepartdefictiondanscettecroyance.Enralit,onappartientauclan
dsqu'onenporteletotem,etonpeuttreadmisleporterpourdesraisons
quinetiennentpaslanaissance.Legroupeserecrutepresqueautantpar
adoptionquepargnration.Lesprisonniersfaitslaguerre,s'ilsnesontpas
tus,sontadopts;trssouventmme,unclanenincorporetotalementou
partiellement un autre. Tout le monde n'y est donc pas du mme sang.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 36

D'ailleurs,onycomptetrssouventunmillierd'individus,et,dansunephra
trie,plusencore.Lesunionsainsiprohibesnesenouaientdoncpasentre
prochesparents,etparsuiten'taientpasdecellesquirisquentdecompro
mettre gravement une race. Ajoutez cela que les mariages au dehors
n'taient pas interdits, que des femmes taient certainement importes des
tribus trangres alors mme que l'exogamie n'tait pas de rgle; il se
produisait donc, en fait, des croisements avec des lments trangers, qui
venaientattnuerleseffetsquepouvaientavoirlesunionsconcluesentretrop
prochesparents.Ainsinoysdansl'ensemble,ilnedevaitpastrefaciledeles
dmler.

Inversement, l'exogamiepermetlemariageentreconsanguinstrsrap
prochs. Lesenfantsdufrredemamreappartenant,souslergimedela
filiationutrine,uneautrephratriequemamreetquemoi,jepuisles
pouser.Ilyaplus:partirdumomentolesouvenirdesliensquiunissaient
entreeuxlesclansd'unemmephratrieeutdisparuetolemariageeutlieu
d'unclan l'autre,frresetsursdeprepurentlibrement s'pouser.Par
exemple,chezlesIroquois,unmembredeladivisionduLouppeuttrsbien
s'unirunefemmedeladivisiondelaTortue,etavecuneautredeladivision
del'Ours.Maisalors,commel'enfantsuitlaconditiondelamre,lesenfants
decesdeuxfemmesressortissentdeuxclansdiffrents:l'unestunOurs,
l'autreuneTortue,etparconsquent,quoiqu'ilssoientconsanguins,rienne
s'opposecequ'ilss'unissent.Aussi,mmedespeuplesrelativementavancs
ontils permis le mariage entre frres et surs de pre. Sarah, la femme
d'Abraham,taitsademisur ,etilestditaulivredeSamuelqueTamaret
1

pu pouser lgalement son demifrre Ammon . On retrouve les mmes


2

usages chez les Arabes , chez les Slaves du Sud qui pratiquent le
3

mahomtisme .AAthnes,unefilledeThmistocleapoussonfrrecon
4

sanguin .Cheztouscespeuples,pourtant,l'incestetaitabhorr;c'estdonc
5

quelarprobationdontiltaitl'objetnedpendaitpasdelaconsanguinit.

1 Gense,XX,12.
2 Samuel,II,XIII,13.
3 SMITH,KinschipandMarriageinearlyArabia,p.163.
4 KRAUSS,SitteundBrauschderSdslaven,p.221.
5 CorneliusNEPOS,Cimon,I.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 37

IV
Retourlatabledesmatires

Ilresteraitdirequel'exogamieestdueunloignementinstinctifque
ressententleshommespourlesmariagesconsanguins.Lesang,atonsouvent
rpt,ahorreurdusang.Maisunepareilleexplicationestunrefusd'expli
cation.Invoquerl'instinctpourrendrecompted'unecroyanceoud'uneprati
que,sansrendrecomptedel'instinctqu'oninvoque,c'estposerlaquestion,
nonlarsoudre.C'estdirequeleshommescondamnentl'incesteparcequ'il
leur parat condamnable. Comment croire d'ailleurs que cette rprobation
puissetenirquelquetatconstitutifdelanaturehumaineengnral,quand
onvoitsousquellesformesdiversesetmmecontradictoireselles'estexpri
meaucoursdel'histoire.Lammecausenepeutexpliquerpourquoi,ici,ce
sont surtout les mariages de parents utrins qui sont interdits, tandis
qu'ailleurscesontceuxdeparentsconsanguins;pourquoi,dansunesocit,
laprohibitions'tendl'infini,tandisque,dansl'autre,ellenedpassepasles
collatrauxlesplusproches.Pourquoi,chezlesHbreuxprimitifs,chezles
anciens Arabes,chezles Phniciens,chezles Grecs.chezcertains Slaves,
cetteaversionnaturellen'empchaitellepasunhommed'pousersasurde
pre?Mme,ilestdescasnombreuxoceprtenduinstinctdisparatcom
pltement.Lesmariagesentrepresetfilles,frresetsurs,taientfrquents
chezlesMdes,chezlesPerses;touslesauteursdel'antiquit,Hrodote,
Strabon,QuinteCurce,sontd'accordpourdireque,chezcesdernierssurtout,
l'usage tait gnral . En gypte, mme les gens du commun pousaient
1

souvent leurs surs ;c'tait aussila rgle enPerse.Onsignalela mme


2

pratiquedanslesclasseslevesduCambodge ;lescrivainsgrecsl'attri
3

buaientpeuprstouslespeuplesbarbaresd'unemaniregnrale .Enfin, 4

1 V.notammentLUCAIN,Pharsale,VIII,p.408.QUINTECURCE,VIII,pp.9et10.
2 DIODORE,1,p.27.Cf.MASPRO,Contespopulairesdel'gypteancienne,p.52.
3 V. MONDIRES, Renseignements sur la Cochinchine in Bulletin de la Soc.
d'Anthrop.deParis,1875.
4 EURIPIDE,Andromaque,V,173.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 38

pournousentenirlaseuleexogamie,commentrattacherunedisposition
congnitaledel'individuunsentimentquidpendd'unfaitaussiminemment
socialqueletotmisme?L'instinctasesracinesdansl'organisme;comment
une particularit organique quelconque pourraitelle produire une aversion
pourlecommercesexuelentredeuxporteursd'unmmetotem ? 1

Puisqueletotemestundieuetletotmismeunculte,n'estcepasplutt
danslescroyancesreligieusesdessocitsinfrieuresqu'ilconvientd'aller
chercherlacausedel'exogamie?Eteneffet,nousallonsmontrerqu'ellen'est
qu'un cas particulier d'une institution religieuse, beaucoup plus gnrale,
qu'onretrouvelabasedetouteslesreligionsprimitives,etmme,enun
sens,detouteslesreligions.C'estletabou.

Onappelledecenom unensembled'interdictionsrituellesquiontpour
2

objetdeprvenirlesdangereuxeffetsd'unecontagionmagiqueenempchant
toutcontactentreunechoseouunecatgoriedechoses,oestcensrsider
unprincipesurnaturel,etd'autresquin'ontpascemmecaractreouquine
l'ontpasaummedegr.Lespremiressontditestabouesparrapportaux
secondes.Ainsi,ilestsvrementdfenduunhommeduvulgairedetoucher
soitunprtre,soitunchef,soituninstrumentduculte.C'estque,encessujets
d'lite,habiteundieu,uneforcetellementsuprieurecellesdel'humanit,
qu'un homme ordinaire ne peut s'y heurter sans en recevoir un choc
redoutable;unetellepuissancedpassecepointlessiennesqu'ellenepeut
secommuniquerluisanslebriser.D'autrepart,ellenepeutpasnepasse
communiquer lui ds qu'elle entre en contact avec lui; car, d'aprs les
croyancesprimitives,lespropritsd'untresepropagentcontagieusement,
surtoutquandellessontd'unecertaineintensit.Sidconcertantequepuisse
nousparatrecetteconception,lesauvageadmetsanspeinequelanaturedes
choses est capable de se diffuser et de se rpandre l'infini par voie de
contage. Nous mettons quelque chose de nousmmes partout o nous
passons;l'endroitonousavonsposlepied,onousavonsmislamain,
gardecommeunepartiedenotresubstance,quisedisperseainsisanspourtant
s'appauvrir.Ilenestdudivincommedureste.Ilserpanddanstoutcequi
l'approche;ilestmmedoud'unecontagiositsuprieurecelledespro
prits purement humaines, parce qu'il a une bien plus grande puissance
d'action.Seulement,ilfautdesvasesd'lectionpourcontenirdetellesner
1 Pourtrecomplet,mentionnonsunehypothsedeWESTERMARCK, Originedu
mariage,p.307:l'horreurdel'incesteseraitinstinctiveetcetinstinctseraituneffetdela
cohabitation.Cellecisupprimeraitledsirsexuel.L'ideavaittdjmiseparMoritz
WAGNER (in KOSMOS,1886,p.29). Maisellenesaurait s'appliquer l'exogamie,
puisquelesporteursd'unmmetotemnecohabitentpasensembleetviventmmeparfois
dansdesdistrictsterritoriauxdiffrents.Nousverronsplusbasquecetteexplicationne
vautpasdavantagepourlesformesplusrcentesdel'inceste.
2 Lemotestempruntlalanguepolynsienne;maislachoseestuniverselle.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 39

gies.Siellesviennentpasserdansunobjetquelamdiocritdesanaturene
prparait pas un tel rle, elles y exerceront de vritables ravages. Le
contenant,tropfaible,seradtruitparsoncontenu.C'estpourquoiquiconque
ducommunatouchuntretabou,c'estdireohabitequelqueparcellede
divinit,secondamnedeluimmelamortoudesmauxdiversquelui
infligerattoutardledieusousl'empireduquelilesttomb.Delvientla
dfense d'y toucher, dfense sanctionne par des peines qui tantt sont
censess'appliquerd'ellesmmesaucoupableparunesortedemcanisme
automatique,deractionspontanedudieu,tanttluisontappliquesparla
socit, sielle jugeutile d'intervenir pourdevancer et rgulariser lecours
natureldeschoses.

Onaperoitlerapportqu'ilyaentrecesinterdictionsetl'exogamie.Celle
ciconsistegalementdanslaprohibitiond'uncontact:cequ'elledfend,c'est
lerapprochementsexuelentrehommesetfemmesd'unmmeclan.Lesdeux
sexesdoiventmettres'viterlemmesoinqueleprofanefuirlesacr,etle
sacrleprofane;ettouteinfractionlarglesoulveunsentimentd'horreur
quinediffrepasennaturedeceluiquis'attachetouteviolationd'untabou.
Commequandils'agitdetabousavrs,lasanctiondecettedfenseestune
peinequitanttestdueuneinterventionformelledelasocit,maistantt
aussitombed'ellemmesurlatteducoupable,parl'effetnatureldesforces
enjeu.Cedernierfaitsurtoutsuffiraitdmontrerlanaturereligieusedes
sentiments qui sont la base de l'exogamie. Elle doit donc trs vraisem
blablementdpendredequelquecaractrereligieuxdontestempreintl'undes
sexes,etqui,lerendantredoutablel'autre,faitlevideentreeux.Nousallons
voir que,effectivement, les femmes sont alors investies parl'opiniond'un
pouvoirisolantenquelquesorte,quitientdistancelapopulationmasculine,
nonseulementpourcequiconcernelesrelationssexuelles,maisdanstousles
dtailsdel'existencejournalire.

C'estsurtoutquandapparaissentlespremierssignesdelapubertquese
manifestecettetrangeinfluence.C'estdanscessocitsunerglegnrale
que,cemoment,lajeunefilledoittremisedansl'impossibilitdecommu
niqueraveclesautresmembresduclanetmmeavecleschosesquipeuvent
servircesderniers.Onl'isoleaussihermtiquementquepossible.Ellene
doitpastoucherlesolquefoulentlesautreshommesetlesrayonsdusoleilne
doivent pas parvenir jusqu' elle, parce que, par leur intermdiaire, elle
pourraitentrerencontactaveclerestedumonde.Cettepratiquebarbarese
retrouvedanslescontinentslesplusdivers,enAsie,enAfrique,enOcanie,
sousdesformespeinediffrentes.ChezlesngresduLoango,lesjeunes
filles,lapremiremanifestationdelapubert,taientconfinesdansdes
cabanesspares,etilleurtaitdfendudetoucherlesolavecunepartie
dcouvertedeleurcorps.ChezlesZoulousetlestribusdusuddel'Afrique,si
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 40

lessignesapparaissentpourlapremirefoisaumomentolajeunefilleest
auxchampsoudanslafort,ellecourtlarivire,secachedanslesroseaux
defaonn'trevueparaucunhomme,etsecouvresoigneusementlatte
avecunvoile,afinquelesoleilnelatouchepas,lanuitvenue,elleretourne
lamaisonetelleestenferme dansunecabanepourquelquetemps.Ala
NouvelleZlande, il y a un btiment spcial rserv pour cet office. A
l'entre,estsuspendueunebotted'herbessches;c'estlesignequel'accs
d'unlieueststrictementtabou.Atroispiedsdusol,setrouveuneplateforme
debambous;c'estldessusqueviventcesjeunesfillesquisetrouventainsi
sans communication directe avec la terre. Ces prisons sont si troitement
closesquelalumiren'ypntrepas.C'estpeines'ilyarriveunpeud'air
respirable.OnretrouveexactementlammeorganisationchezlesOtDanoms
deBorno.Leursparentsnepeuventmmepasparlercesmalheureuses
recluses;unevieilleesclaveestprposeleurservice.Ceconfinementdure
quelquefois sept ans; aussi leur croissance estelle arrte par ce manque
prolong d'exercice, et leur sant reste branle. Mme usage, avec des
variantesinsignifiantes,laNouvelleGuine,Ceram,chezlesIndiensde
l'ledeVancouver,chezlesTlinkits,lesHadas,lesChippeouais,etc. . 1

ChezlesMacusisdelaGuyaneanglaise,lajeunefilleesthissedansun
hamacaupointlepluslevdelamaison.Pendantlespremiersjours,ellene
peutendescendrequelanuitetelleobserveunjenerigoureux.Quandles
symptmescommencentdisparatre,elleseretiredansuncompartimentde
lamaison,construitspcialementpourelledanslecoinleplusobscur.Le
matin,ellepeutfairecuiresanourriture,maissurunfeuetavecdesinstru
mentsquineserventqu'elle.C'estseulementauboutdedixjoursqu'elle
recouvresalibert,etalorstoutelavaissellequ'elleaemployeestbriseet
lesmorceauxensontsoigneusemententerrs.L'emploiduhamac,enpareil
cas,esttrsfrquent;cettesuspensionentrecieletterreesteneffetunmoyen
commoded'obtenirunisolementhermtique.Ilestgalementusitchezles
IndiensduriodelaPlata,danscertainestribusdeBolivie,duBrsil.Chezles
premiers, on va mme jusqu' ensevelir la jeune fille comme si elle tait
morte;onneluilaissequelabouchedelibre . 2

Cettepratiqueattellementrpandueetelleestsipersistantequ'onen
trouvedestracestrsapparentesdanslefolklored'untrsgrandnombrede
socits.Frazer arecueilliplusieurslgendespopulairesdelaSibrie,dela
3

Grce,duTyrol,quitoutess'inspirentdelammeide.Onyprteausoleil

1 V.pourledtaildesfaits,FRAZER,GoldenBough,II,pp.226238;KOHLER,Die
RechtederUrvoelkerNordAmerikas inZeitsch. f. vergleich.Rechtswissenschaft,XII,
pp.188189;PLOSS,DasWeibinderNaturundVoelkerkunde,I,pp.159169.
2 FRAZER,Op.cit.,II,p.232.
3 Ibid.,II,p.236.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 41

un got particulier pour de jeunes mortelles que leurs parents tiennent


renfermespourlessoustrairesesatteintes.L'antiquehistoiredeDanan'est
peuttrequel'undecesressouvenirs.Ons'expliqueeneffetqu'auboutd'un
certaintempsonaitdonncesensauxprcautionstraditionnellesquitaient
prisespourisolerlesjeunesfillesdesrayonssolaires.

Mais cen'estpas seulement aumoment delapubert queles femmes


exercentcetteespced'actionrpulsivequirejetteloind'ellesl'autresexe.Le
mmephnomnesereproduit,quoiqueavecunemoindreintensit,chaque
retourmensueldesmmesmanifestations.Partout,lecommercesexuelest
alorssvrementinterdit.ChezlesMaoris,siunhommetoucheunefemme
danscettesituation,ildevienttabou,etletabouestencorerenforcs'ilaeu
des rapports avec elle ou s'il a mang des aliments cuits par elle. Un
Australien,trouvantquesafemme,enpriodedemenstrues,acouchsursa
couverture,latueetmeurtluimmedeterreur .Lafemmeestobligede
1

vivrepart.Ellenepeutpartagerlerepasdepersonneetpersonnenepeut
mangerdesalimentsqu'elleatouchs .Leshommesnedoiventmmepas
2

mettrelepiedsurlestracesquelesfemmesontpulaissersurlechemin,et,
inversement,ellesdoiventfuirlesendroitsfrquentsparleshommes.Pour
prvenir un contact accidentel, elles doivent porter un signe visible qui
avertisse deleur tat .Pouratteindre plus srement cersultat, elles sont
3

contraintesunerclusiondeplusieursjours.Parfois,ellessonttenuesd'habi
terendehorsduvillage,dansdescabanesspares,aurisqued'tresurprises
parlesennemis .D'aprsleZendAvesta,ellesdoiventsetenirdansunlieu
4

sparetloindetoutcequiesteauetfeu ,afinquelaverturedoutequiest
5

enellesnesecommuniqueriendecequisertl'alimentation.Chezles
Tlinkits,pours'isolerdusoleil,ellessontobligesdesenoircirlafigure . 6

L'usages'estmaintenudanslalgislation mosaque.Pendantseptjours,la
Juivenedevaitavoirdecontactavecpersonne,etaucundesobjetsqu'elle
avaittouchsnepouvaittretouchpard'autres .Quantauxrapportssexuels,
7

ilstaientsvrementinterdits;lapeinetaitcelleduretranchement .Del, 8

tantdeprjugsquirgnentencoredansnoscampagnessurladangereuse
influencequelafemmeexercealorsautourd'elle.

1 CRAWLEY,sexualtabous,inJ.A.I.,1895,p.222.
2 CRAWLEY,p.124.
3 PLOSS,op.cit.,I,p.170.
4 Lesfaitssontinnombrables.V.PLOSS,loc.cit.
5 PLOSS,Op.cit.,p.174.
6 KOHLER,DieRechted.Urvoelk.desN.Amerikas,p.188.
7 Lvitique,XV,19etsuiv.
8 Lvitique,XX,18.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 42

Les pratiques sontles mmes au moment del'accouchement. Chez les


Esquimaux,lafemmeencouchesdoitresterenfermedanslamaison,quel
quefois pendant deux mois. A sa premire sortie, elle doit mettre des
vtementsqu'ellen'ajamaisports,ChezlesGroenlandais,ellenedoitpas
mangerl'airlibreetnulnedoitseservirdelavaissellequ'elleaemploye.
ChezlesChippeouais,lefoyersurlequelellefaitcuiresesalimentsnedoit
treutilisparpersonne.Desjeunesgens,ayantparmgardemangd'unplat
quiavaittprparsurlefeud'uneaccouche,erraienttraverschampsen
selamentantdesdouleursqu'ilsressentaientdj.Dansungrandnombrede
tribus, la femme est exile dans des cabanes loignes ou une ou deux
femmesvontlaservir .ChezlesDamaras,l'hommenepeutmmepasvoirsa
1

femmeencouches .D'aprsleLvitique,lasquestrationdelamredurait
2

quaranteouquatrevingtjours,selonlesexedel'enfant.Pendantlespremiers
septjours,larclusiontaitaussicompltequ'entempsdemenstrues . 3

Unsentimentd'horreurreligieusequipeutatteindreunteldegrd'inten
sit,quetantdecirconstancesrveillent,quirenatrgulirementchaquemois
pendant une semaine au moins, ne pouvait pas manquer d'tendre son
influence audel des priodes o il avait primitivement pris naissance et
d'affectertoutlecoursdelavie.Untrequ'onloigneoudontons'loigne
pendantdessemaines,desmoisoudesannes,selonlescas,gardequelque
choseducaractrequil'isole,mmeendehorsdecespoquesspciales.Eten
effet,danscessocits,lasparationdessexesn'estpasseulementintermit
tente,elleestdevenuechronique.Chaquepartiedelapopulationvitpartde
l'autre.

C'esttoutd'abordunusagetrsrpanduqueleshommesetlesfemmesne
doiventpasmangerlammetable,nimmeenprsencel'undel'autre.
Chaquesexeprendsesrepasdansunendroitspcial.Lefait,pourunefemme,
depntrerdanslapartiedelamaisonquiestrserveaurepasdeshommes,
estparfoispunidemort .Lanourrituredesunsn'estmmepascelle des
4

autres.ChezlesKurnai,parexemple,lesgaronsdoiventnemangerquedes
animauxmles,lesfillesquedesfemelles .Lesoccupationssontrigoureuse
5

mentdistinctes;toutcequiestfonctiondelafemmeestinterditl'homme,et
rciproquement. Ainsi dans certaines tribus du Nicaragua, tout ce qui
concernelemarchestaffairedefemmes;aussiunhommenepeutilpntrer
dans unmarch sans risquerd'tre battu .Inversement,lafemme nepeut
6

1 V.desfaitstrsnombreuxdansPLOSS,Op.cit.,II,456etsuiv.
2 CRAWLEY,p.124.
3 Lvitique,XII,1etsuiv.
4 CRAWLEY,438.
5 CRAWLEY,pp.124et431432.
6 Ibid.,p.227.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 43

toucherauxvaches,auxcanots,etc.Ilyagalementdeuxviesreligieuses,
paralllesenquelquesorte.ChezlesAloutiens,ilyaunedansenocturne
clbre parlesfemmes,d'oles hommes sontexclus,etrciproquement.
Aux les Hervey, les sexes ne se mlent jamais dans les danses . Ce qui
1

dmontremieuxencorecettedualitdelaviereligieuse,c'estcettedualitdes
totemsdontnousavonseudjl'occasiondementionnerl'existence.Carle
totem, en mme temps qu'il est l'anctre, est aussi le dieu protecteur du
groupe.C'estlecentreduculteprimitif;direquechaquesexeasontotem
spcialc'estdoncdirequechacunasonculte.Ad'autresgardsencore,ce
mmefaitdmontrecombienestalorsprofondelasparationdesdeuxsexes.
Onsaiteneffetqueleclans'identifieavecsontotem;chaqueindividuse
croitfaitdelammesubstancequel'tretotmiquequ'ilvnre.Ldoncoil
existe des totems sexuels, les sexes se considrent comme faits de deux
substancesdiffrentesetcommeissusdedeuxoriginesdistinctes.C'estmme
unetraditionassezgnralequelesdeuxtotemsenprsencesontrivauxet
mmeennemis.Cettehostilitnesymbolisetellepasl'espced'antagonisme
quiexisteentrelesdeuxpartiesdelapopulation ? 2

Cen'estpasseulementdanslesoccasionssolennellesqu'hommesetfem
messonttenusdes'viter;ilarriveque,mmedanslescirconstanceslesplus
ordinairesdelaviejournalire,lemoindrecontactestsvrementprohib.
ChezlesSamoydes,lesOstiaks,leshommesdoivents'abstenirdetoucher
unobjetquelconquedontunefemmes'estservie:quiconqueaenfreintcette
dfenseparmgardedoitsepurifierparunefumigation.Ailleurs,leseulfait
d'entrer dans une hutte de femme entrane la dgradation . A la tribu
3

Wiraijuri,ilestdfenduauxgaronsdejoueraveclesfilles .ChezlesIndiens
4

delaCalifornie,enMlansie,laNouvelleCaldonie,enCore,etc.,frres
etsurs,partirdelapubert,nedoiventpluscauserensemble.ATonga,un
cheftmoignesasuraneleplusgrandrespectetnepntrejamaisdans
satente.ACeylan,chezlesTodas,unprenedoitmmeplusvoirsafilleds
qu'elleestpubre.ChezlesLethasdeBurma,garonsetfilles,quandilsse
rencontrent, dtournent leurs regards pour ne pas se voir. Dans les les

1 Ibid.,p.226.
2 Avec le temps, mesure que la vie religieuse devint chose essentiellement
masculine,cettedualitaboutitcersultatquelafemmesetrouvaengrandepartie
excluedelareligion.Maiscetteexclusionn'apasdtrelefaitprimitif,puisquenous
voyonsqueprimitivementlafemmeauneviereligieuseelle.Sil'onremarquequece
culte,poursedroberauxregardsdeshommes,s'enveloppaitnaturellementdemystre,
onenvientsedemandersiceneseraitpasl'originedesmystresfminins,commeon
enobservedansungrandnombredepays.Nousnouscontentonsdeposerlaquestion.
3 CRAWLEY,p.219.
4 Ibid.,p.124.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 44

Tenimber,ilestdfenduunjeunehommedetoucherlamainoulatted'une
jeunefille,etcellecidetoucherlacheveluredupremier . 1

Cesdeuxexistencessonttellementdistinctesquechaquesexefinitdans
certainscasparsefaireunelanguespciale.ChezlesGuaycurus,lesfemmes
ontdesmotsetdestoursdephrasequileurappartiennentenpropreetquine
peuvent pas tre employs par les hommes. De mme Surinam. En
Micronsie,beaucoupdemotssonttaboupourleshommesquandilsconver
sentavecdesfemmes.AuJapon,ilyadeuxsortesd'alphabet,unpourchaque
sexe . Les Carabes ont deux vocabulaires distincts . On signale des faits
2 3

semblablesMadagascar.

Commeconsquenceetenquelquesortecommeconscrationdetoutes
cespratiques,ilarrive,dansuntrsgrandnombredetribus,quechaquesexea
sonhabitatspcial.AuxlesMortlock,parexemple,ilyadanschaqueclan
unegrandemaisonolechefpasselanuitavectousleshabitantsmles.Cette
maisonestentouredepetiteshuttesoviventlesfemmesetlesjeunesfilles
duclan.Lespremiresyhabitentavecleursmaris;mais ceuxcisontd'un
clantranger.Lesdeuxsexesd'unmmeclansontdoncstrictementspars.
LammeorganisationseretrouveauxlesViti,auxlesPalaos ,auxlesde
4

l'Amiraut,chezcertainsIndiensdelaCalifornie,auxlesSalomon,auxles
Marquises,etc.Danscesdernires,toutefemme quipntredanslelocal
rservauxhommesestpuniedemort . 5

V
Retourlatabledesmatires

1 Ibid.,p.446.
2 Ibid.,p.235.
3 V.LucienADAM,Duparlerdeshommesetduparlerdesfemmesdanslalangue
carabe,Paris,1879.
4 HELLWALD,MenschlicheFamilie,pp.218219.
5 V.CRAWLEY.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 45

Alalumiredecesfaits,laquestiondel'exogamiechanged'aspect.Ilest
videnteneffetquelesinterdictionssexuellesnediffrentpasennaturedes
interdictionsrituellesquenousvenonsderapporter,etdoivents'expliquerde
la mme manire. Les premires ne sont qu'une varit des secondes. La
causequiempchehommesetfemmesd'unmmeclandecontracterdesrela
tionsconjugalesestaussicellequilesobligerduireauminimumpossible
leursrelationsdetoutessortes.Parconsquent,nousnelatrouveronspasdans
telle ou telle proprit des rapports matrimoniaux; seule, quelque vertu
occulte,attribuel'organismefmininengnral,peutavoirdtermincette
miseenquarantainerciproque.

Unpremierfaitestcertain:c'estquetoutcesystmedeprohibitionsdoit
tenirtroitementauxidesqueleprimitifsefaitdelamenstruationetdusang
menstruel. Car tous ces tabous commencent seulement l'poque de la
pubert;etc'estlorsquelespremiresmanifestationssanglantesapparaissent
qu'ilsatteignentleurmaximumderigueur.Noussavonsmmeque,dans
certainestribus,ilssontlevsaprslamnopause .Lerenforcementqu'ils
1

subissentlorsdel'accouchementn'arienquicontredisecetteproposition;car
ladlivrance,elleaussi,nevapassansunemissionsanglante.Lestextes
mmesduLvitiquequiserapportentcettematireindiquentquec'estdans
lanaturedeceliquidequesetrouvelaraisondel'isolementprescrit .De 2

mme,noussavonsque,dansuncertainnombredecas,cesangestl'objetde
tabousparticulirementgraves.Leshommesquilevoientperdentleursforces
oudeviennentincapablesdecombattre .Commentatonpuluiattribuerun
3

pareilpouvoir?

Nous ne nous arrterons pas discuter l'hypothse d'aprs laquelle il


inspireraituntelloignementcausedesonimpuret.Sansdoute,aubout
d'uncertaintemps,unefoisquelesensorigineldecespratiquesfutperdu,
c'estainsiqu'onselesexpliqua;maiscen'estcertainementpassousl'influen
cedesimplesproccupationshyginiquesqu'ellesseconstiturent.Outreque,
parellesmmes,lespropritsmatriellesdecesangn'ontriend'exception
nellementdangereux,lesngresdel'Australieoudel'Amriquenesontpas
tellementdlicatsqu'unpareilcontactpuisseleurparatreaussiintolrable,
mmequandilesttrsindirect.Cen'estpasparcequecesangleurrpugne
qu'ilsrefusentdeposerlepiedlounefemmeamislesien,demangerensa
prsenceoudevivresouslemmetoit.Surtout,unetellecausenesaurait
rendrecomptedespeinessvresqu'encourentsouventlesviolateursdeces

1 CRAWLEY,p.221.
2 Silafemmeenfanteunmle,elleserasouillecommeautempsdesesmois,etelle
demeurerapendanttrentetroisjourspourtrepurifiedesonsang(Lv.XII,2et4).
3 FRAZER,GoldenBough,II,p.238.CRAWLEY,pp.124,218.Cf.J.A.Inst.,IV,p.
375.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 46

interdictions.Onnecondamnepasmortunindividuparcequ'ils'estexpos
unemaladieparuncontactmalpropre.

Maiscequidoitfairedfinitivementcartercetteexplication,c'estque
touteespcedesangestl'objetdesentimentsanalogues.Toutsangestredout
ettoutesortedetaboussontinstituspourenprvenirlecontact.Certains
Esthoniensserefusenttoucherdusangetilsendonnentcommeraisonqu'il
contientunprincipesurnaturel,l'meduvivant,quipntreraiteneuxs'ils
s'enapprochaientetquipourraitycausertoutesortededsordres.Pourle
mmemotif,quandunegouttedesangtombesurlaterre,cetteforcemyst
rieusequiestenluisecommuniqueausolcontaminetenfaitunendroit
tabou,c'estdireinabordable.Aussi,touteslesfoisquel'Australienversedu
sanghumain,toutesortedeprcautionssontprisespourqu'ilnes'coulepas
parterre .Alorsquecetusageadisparupourcequiconcernelecommundes
1

hommes,ilsemaintientencorequandils'agitd'unroioud'unchef.C'estun
principequelesangroyalnedoitpastrerpandusurlesol .Certainspeu
2

plesusentdesmmesprcautionsquandils'agitdesimplesanimaux.Labte
esttouffeouassommeafinquelesangnes'coulepas.

Maiscequiestsurtoutdfendu,c'estd'employerlesangcommealiment.
Prcismentparcequedanscecaslecontactestplusintime,ilestaussiplus
svrement prohib. Chez certains PeauxRouges de l'Amrique du Nord,
c'estuneabominationquedemangerlesangdesanimaux;onpasselegibier
laflammepourquelesangensoitdtruit.Ailleurs,onlerecueilledansla
peaummedelabtequel'onensevelitensuite.ChezlesJuifs,lammeinter
dictionestsanctionneparlapeineterribleduretranchement,etletexteen
donnecommeraisonquelesangcontientleprincipevital .Lammecroyan
3

ceexistaitchezlesRomains ,chezlesArabes ,etc.Ilestprobablequela


4 5

dfensedeboireduvin,quel'onobservedansuncertainnombredesocits,
apouroriginelaressemblanceextrieureduvinetdusang.Levinestregard
commelesangduraisin.Trssouvent,danslessacrifices,levinparattre
employcommeunsubstitutdusang.AussitaitildfenduauFlamenDialis
depassersousunevigne,parcequelaproximitduprincipequitaitcensy
rsiderpouvaitconstituerundangerpouruneaussiprcieuseexistence.Pour
lamme raison,illui tait interdit detoucheretmme denommerdela
viandecrue .
6

1 GoldenBough,I,p.182.
2 GoldenBough,p.179etsuiv.
3 Lvitique,XVII,1014.Deutronome,XII,23,25.
4 SERVIUS,Aen.,V,p.79etIII,p,67.
5 V.WELLHAUSEN,RestedesArabischenHeidentumes,p.217.
6 PLUTARQUE,Quaest.Rom.,p.112.AULUGELLE,X,pp.15et13.L'hypothse
estdeFRAZER;V.GoldenBough,1,p.184etsuiv.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 47

Enfin,touteslesfoisquelesangd'unmembreduclanestvers,ilen
rsulteunvritabledangerpublie;caruneforceredoutableestainsilibre
quimenacelevoisinage.C'estpourquoidiversprocdssontemployspour
lacontenirouladsarmer.Cesexpressionssisouventemployes:Lesang
appellelesang...Lesangdelavictimecrievengeance...,doiventtreprises
dansleursenslittral.Parcequeleprincipequiestdanschaquegouttede
sang rpandu tend de luimme produire dans l'entourage immdiat des
effetsdestructifs,leseulmoyendelesviterestd'allerchercheraudehorsune
victimeexpiatoirequilessupporte.Endfinitive,vengerlesang,c'estantici
perlesviolencesquelesangengendreraitdeluimmesionlelaissaitfaire,et
ilestncessairedelesanticiperpourpouvoirlesdirigeravecdiscernementet
lescanaliser.

Oncommenceentrevoirlesoriginesdel'exogamie.Lesangesttabou
d'unemaniregnraleetiltabouetoutcequientreenrapportsaveclui.Il
repousselecontactetfaitlevide,dansunrayonplusoumoinstendu,autour
despointsoilapparat.Orlafemmeest,d'unemanirechronique,lethtre
demanifestationssanglantes.Lessentimentsquelesangveillesereportent
doncsurelle;noussavonseneffetavecquellefacilitextraordinairelanature
dutabousepropage.Lafemmeestdonc,elleaussi,etd'unemaniregale
mentchronique,taboupourlesautresmembresduclan.Uneinquitudeplus
oumoins consciente,unecertaine craintereligieuse nepeutpasn'trepas
prsentetouteslesrelationsquesescompagnonspeuventavoiravecelle,et
c'estpourquoiellessontrduitesauminimum.Maiscellesquiontuncarac
tresexuelsontencoreplusfortementexcluesquelesautres.D'abord,parce
qu'ellessontplusintimes,ellessontaussiplusincompatiblesavecl'espcede
rpulsionquelesdeuxsexesontl'unpourl'autre;labarrirequilessparene
leurpermetpasdes'uniraussitroitement.Puisl'organequ'ellesintressent
immdiatementsetrouvejustementtrelefoyerdecesmanifestationsredou
tes.Ilestdoncnaturelquelessentimentsd'loignementquelafemmeinspire
atteignentsurcepointparticulierleurplusgrandeintensit.Voilpourquoi,
detouteslespartiesdel'organismefminin,cellelestleplussvrement
soustraitetoutcommerce .Delviennentl'exogamieetlespeinesgraves
1

quilasanctionnent.Quiconqueviolecetteloisetrouvedanslemmetatque
lemeurtrier.Ilestentrencontactaveclesangetlesvertusredoutablesdu
sangsontpassessurlui;ilestdevenuundangeretpourluimmeetpourles
autres.Ilavioluntabou.

1 Neseraitcepasllesoriginesdelapudeurrelativeauxpartiessexuelles?Onad
lesvoilertrsttpourempcher leseffluvesdangereuxquis'endgagent d'atteindre
l'entourage.Levoileestsouventunmoyend'intercepteruneactionmagique.Unefoisla
pratiqueconstitue,elleseseraitmaintenueensetransformant.Nousnefaisonsd'ailleurs
qu'mettrel'hypothse,quirestevrifier.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 48

Maissilesvertusmagiquesattribuesausangexpliquentl'exogamie,d'o
viennentellesellesmmes?Qu'estcequiapudterminerlessocitsprimi
tivesprterauliquidesanguindesitrangesproprits?Larponse
cettequestionsetrouvedansleprincipemmesurlequelreposetoutlesyst
mereligieuxdontl'exogamiedpend,savoirletotmisme.

Letotem,avonsnousdit,estl'anctreduclanetcetanctren'estpasune
espce animale ou vgtale, mais tel individu en particulier, tel loup, tel
corbeaudtermin .Parconsquent,touslesmembresduclan,tantdrivs
1

decettreunique,sontfaitsdelammesubstancequelui.Cetteidentit
substantielleestmmeentenduedansunsensbeaucouppluslittralquenous
nepourrionsimaginer.Eneffet,pourlesauvage,lesfragmentsquipeuventse
dtacherd'unorganismenelaissentpasd'enfairepartie,malgrcettespa
rationmatrielle.Grceuneactiondistancedontlaralitn'estpasmise
endoute,unmembrecoupcontinue,croiton,vivredelavieducorps
auquelilappartenait.Toutcequiatteintl'unretentitdansl'autre.C'estquela
substancevivante,toutensedivisant,gardesonunit.Elleesttoutentireen
chacunedesesparties,puisqu'enagissantsurlapartieonproduitlesmmes
effetsquesil'onavaitagisurletout.Touteslesforcesvitalesd'unhommese
retrouventdanschaqueparcelledesoncorps,puisquel'enchanteurquientient
une(lescheveux,parexemple,oulesongles)etquiladtruitpeut,penset
on,dterminerlamort;c'estleprincipedelamagiesympathique.Ilenestde
mmedechaqueindividuparrapportl'tretotmique.Celuicin'apudon
nernaissancesapostritqu'ensefragmentant,maisilesttoutentierdans
chacun de ses fragments et il reste identique dans toutes ses divisions et
subdivisionsl'infini.C'estdonclalettrequelesmembresduclanseconsi
drentcommeformantuneseulechair,uneseuleviande,unseulsang ,et 2

cette chair est celle de l'tre mythique d'o ils sont tous descendus. Ces
conceptions,sitrangesqu'ellesnousparaissent,nesontpasd'ailleurssans
fondementobjectif;carellesnefontqu'exprimer,sousuneformematrielle,
l'unitcollectivequiestpropreauclan.Massehomogneetcompacteoil
n'existepas,pourainsidire,departiesdiffrencies,ochacunvitcomme
tous,ressembletous,untelgroupesereprsenteluimmecettefaible
individuation,dontilaconfusmentconscience,enimaginantquesesmem
bressontdesincarnationspeinediffrentesd'unseuletmmeprincipe,des
aspectsdiversd'unemmeralit,unemmemeenplusieurscorps.
1 Ilfauteneffetsegarderdeconfondrel'espceanimaleouvgtale.laquelleest
censappartenirl'tretotmique,etcettreluimme.Cedernier,c'estl'anctre,l'tre
mythique,d'osontsortislafoisetlesmembresduclanetlesanimauxoulesplantes
del'espcetotmise.C'estdoncunindividu,maisquicontientenlui,cripuissance,cette
espce,etenoutretoutleclan.
2 V.SidneyHARTLAND,TheLegendofPerseus,II,chap.XIIetXIII.Cf.SMITH,
KinshipandMarriageinEarlyArabia,p.148.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 49

Unepratique,enparticulier,dmontreavecvidencel'importancequiest
alorsattribuecetteconsubstantialit,et,enmmetemps,ellevanousfaire
voircequ'estcettecommunesubstance.L'unitphysiologiqueduclanest,
nous l'avons dit, loin d'tre absolue: c'est une socit o l'on peut entrer
autrementquepardroitdenaissance.Or,laformalitparlaquelleuntranger
estadoptetnaturalisdansleclanconsisteintroduiredanslesveinesdu
nophytequelquesgouttesdusangfamilial:c'estcequ'onappelle,depuisles
travauxdeSmith,leBloodcovenant,l'alliancesanglante .C'estdoncquel'on
1

nepeutappartenirauclansil'onn'estfaitd'unecertainematire,lamme
pourtous;d'unautrect,puisquelacommunautdusangsuffitfonder
cetteidentitdenature,c'estdoncquelesangcontientminemmentleprinci
pe commun qui est l'me du groupe et de chacun de ses membres. Rien
d'ailleursn'estpluslogiquequecetteconception.Carlesfonctionscapitales
quelesangremplitdansl'organismeledsignaientpouruntelrle.Lavie
finitquandils'coule;c'estdoncqu'ilenestlevhicule.CommeditlaBible,
lesang,c'estlavie,c'estl'medelachair .Parsuite,c'estaussiparson
2

intermdiairequelaviedel'anctres'estpropageetdispersetraversses
descendants.

Ainsil'tretotmiqueestimmanentauclan;ilestincarndanschaque
individuetc'estdanslesangqu'ilrside.Ilestluimmelesang.Mais,en
mme temps qu'un anctre, c'est un dieu; protecteur n du groupe, il est
l'objetd'unvritableculte;ilestlecentredelareligionpropreauclan.C'est
deluiquedpendentlesdestinestantdesparticuliersquedelacollectivit . 3

Parconsquent,ilyaundieudanschaqueorganismeindividuel(carilest
toutentierdanschacun),etc'estdanslesangquecedieurside;d'oilsuit
quelesangestchosedivine.Quandils'coule,c'estledieuquiserpand.
D'unautrect,noussavonsqueletabouestlamarquemisesurtoutcequi
estdivin:ilestdoncnaturelquelesangetcequileconcernesoientgale
menttabous,c'estdireretirsducommercevulgaireetdelacirculation.
C'estunprincipedanstouteslessocitstotmiquesquenulnedoitmanger
d'unanimaloud'uneplantequiappartientlammeespcequeletotem;on
nedoitpasmmeytoucher;parfoisilestdfendud'enprononcerlenom . 4

Puisquelesangsoutientavecletotemdesrelationstoutaussitroites,iln'est
passurprenantqu'ilsoitl'objetdesmmesprohibitions.Voilpourquoiilest
dfendud'enmanger,d'ytoucher,pourquoilesolensanglantdevienttabou.
Lerespectreligieuxqu'ilinspireproscrittouteidedecontact,et,puisquela

1 V.TheReligionoftheSemites,p.269etsuiv.
2 Lvitique,XVII,11.
3 VoirsurlecultetotmiquelelivredeFRAZER,Tolemism,Edimbourg,1887.
4 Totemism,pp.11et17.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 50

femme passe pour ainsi dire une partie de sa vie dans le sang, ce mme
sentimentremontejusqu'elle,lamarquedesonempreinteetl'isole.

Une raison accessoire a probablement contribu renforcer encore ce


caractrereligieuxdelafemmeetl'isolementquienrsultait.Danslesclans
primitifs,lafiliationtaitexclusivementutrine.C'estletotemdelamreque
recevaientlesenfants.C'estdoncparlesfemmesetparellesseulesquese
propageaitcesangdontlacommunepossessionfaisaitl'unitdugroupe.A
cetgard,lasituationdel'hommetaitpeuprscellequeledroitromainfit
plustardlafemme;leclandontilfaisaitparties'arrtaitlui;iltaitfinis
ullimusfamiliaesuae.Donc,puisquelesexefmininservaitseulperptuer
letotem,lesangdelafemmedevaitsemblerplustroitementenrapportavec
lasubstancedivinequeceluidel'homme;parconsquent,ilestvraisembla
blequ'ilacquitaussiunevaleurreligieuse plushaute,quisecommuniqua
naturellementlafemmeellemmeetlamitcompltementpart.

Onpeutmaintenants'expliquerd'ovientquelesinterdictionssexuelles
s'appliquentexclusivementauxmembresd'unmmeclan.Letotem,eneffet,
n'estsacrquepoursesfidles;ceuxlseulssonttenusdelerespecterqui
croientendescendreetportentsesinsignes.Maisuntotemtrangern'arien
dedivin.UnhommequiappartientauclanduLivredoits'abstenirdeman
gerdelaviandedelivreetsetenirdistancedetoutcequirappellemmela
formeextrieuredecetanimal;mais iln'aaucuneobligationvisvisdes
animauxquisontadorsparlesclansvoisins.Ilnereconnatpasleurdivinit,
parcelaseulqu'iln'yvoitpasdesanctres.Iln'arienencraindre,demme
qu'il n'a rien en attendre. Il est hors de leur sphre d'action. Si donc
l'exogamietient,commenousavonsessaydeleprouver,auxcroyancesqui
sontlabasedutotmisme,ilestnaturelqu'elleaussisesoitrenfermedans
l'intrieurduclan.

Sansdoute,avecletemps,surtoutquandlesraisonspremiresdecespro
hibitions cessrentd'tresentiesparlesconsciences,lesentimentqu'inspi
raientspcialementlesfemmesduclansegnralisaenpartieets'tendit,
dans une certaine mesure, jusqu'aux trangres. Les manifestations mens
truellesdesunesetdesautressonttropsensiblementlesmmespourqueles
unesapparaissentcommeindiffrentesetinoffensivesquandlesautressont
cepointredoutes.C'estpourquoiplusieursdesinterdictionsquiconcernent
lespremiressecommuniqurentauxsecondes,etlafemmeengnral,quel
queftsonclan,devintl'objetdecertainstabous.Cetteextensionseproduisit
d'autantplusfacilementquecesconsciencesrudimentairessontunterrainde
prdilectionpourtouslesphnomnesdetransfertpsychique;lestatsmo
tionnelspassentinstantanmentd'unobjetunautre,pourvuqu'ilyaitentre
lepremieretlesecondlemoindrerapportderessemblanceoummedevoisi
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 51

nage.Mais,prcismentparcequecetteassimilationtaitdueunsimple
rayonnementsecondairedescroyancesquitaientlaracinedel'exogamie,
ellenefutquepartielle.Lasparationdessexesnefutcompltequ'entrehom
mes et femmes du mme clan; notamment, ce fut seulement dans ce cas
qu'elleallajusqu'l'interdictiondetoutcommercesexuel.

Onobjecterapeuttrequegnralementlesangmenstruelpassepourtre
plutt en rapports avec des puissances malfaisantes qu'avec des divinits
protectrices;queleprimitif,ens'cartantdelafemme,sedonneluimme
commeraisonqu'elleestunfoyerd'impuret,loinqu'ilenfasseuntresacre.
Maisilfautsegarderdeprendrelalettrelesexplicationspopulairesqueles
hommesimaginentpourserendrecomptedesusagesqu'ilssuivent,maisdont
lescausesrellesleurchappent.Onsaitcommentcesthoriessontcons
truites:onleurdemande,nond'treadquatesetobjectives,maisdejustifier
lapratique.Ordesraisonstrscontrairespeuventgalementdonnerunsens
unmmesystmedemouvements.Quandleprimitif,pourpouvoircompren
drelecultequ'ilvouesontotem,enfaitl'anctredesonclan,nulnesonge
admettrelaralitdecettegnalogie.Iln'estpasplusdignedecrditquand
ildotelafemmedetelleoutellevertupours'expliquerl'isolementoilla
tient.Enl'espce,ilavaitlechoixentredeuxinterprtations:ilfallaitvoir
danslafemmeouunemagiciennedangereuseouuneprtressene.Lasitua
tioninfrieurequ'elleoccupaitdanslaviepubliquenepermettaitgurequ'on
s'arrttlasecondehypothse;lapremires'imposadonc .Encoreyatil 1

nombredepeuplesqui,quandonleurdemandequellessontlesoriginesde
cesprohibitions,secontententderpondrequ'ilsn'ensaventrien,maisque
c'estunetraditionrespectedetouttemps.Dureste,toutcequiserattachela
religiontotmiquesubit,parl'effetdutemps,unedchanceanalogue.Quand
onnesutpluspourquoiiltaitdfendudemangerdelaviandedeteloutel
animal,onimaginaqu'ildevaittreimpur.C'estainsiquedestresdonton
fuyaitlecontactparrespectreligieuxfinirentparapparatrecommeimmon
des, et les rites existants s'accommodrent tout aussi bien de la seconde
conceptionquedelapremire.

Sidoncnousvoulonssavoirquelleestlacausevritabledesinterdictions
dontlesangmenstruelestl'objet,ilnousfautlesobserverenellesmmes,
abstractionfaitedetouteslesthoriesforgesaprscouppourenrendrela
survivanceintelligible.Or,ainsiconsidres,bienloinqu'ellesdnotentjene
sais queldgotetquelle rpulsion,elles apparaissent commeabsolument
1 CRAWLEY,pp.224225.Aprscequiprcde,ilestinutiledediscuterl'explication
propose par Crawley luimme; d'aprs lui, ces prohibitions auraient pour objet
d'empcherlafaiblessefmininedesecommuniquerl'homme.Ladbilitdelafemme,
en se transmettant, ne saurait dterminer la mort ou la maladie comme le fait tout
manquement ces prohibitions.Cen'est pasentantqu'tredbilequelafemmeest
tabou,maisentantqu'elleestlasourced'uneactionmagique.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 52

indiscernablesd'autrespratiquesquipourtantconcernentdestresmanifeste
mentprivilgisetvraimentdivins.Cettemmerglequidfendlajeune
fille,parvenuelapubert,detoucherlesoloudeselaissertoucherparles
rayonssolaires,s'appliqueidentiquementdesrois,desprtresvnrs.Le
Mikado, au Japon,ne doit pas fouler le sol avec ses pieds; autrement, il
encourraitladgradation.Ilnedoitpasdavantagelaisserlesrayonssolaires
arriverjusqu'lui,niexposersattel'airlibre.L'hritierdutrnedeBogota,
enColombie,doit,partirdeseizeans,vivredansunechambreobscureole
soleilnepntrepas.LeprincequitaitdestindevenirunInca,auProu,
taittenudejenerpendantunmoissansvoirlalumire.CommeleMikado,
lesouverainpontifedesZapotecs,Mexico,nepouvaitentrerencontactni
aveclaterreniaveclalumiresolaire.Lapremiredfenses'appliquegale
mentauroietlareinedeTahiti,etjadiselles'appliquaitauroidePerse .De 1

mmedanstoutelaPolynsie,leschefsetlesnoblesdoivent,toutcommela
femmel'poquedesmenstrues,prendreleursrepaspart,nesenourrirque
d'alimentscuitssurunfeuspcial,etc.Or,cestabousn'ontvidemmentpas
pourcauselarpulsionquepeutinspirerquelqueodieuseimpuret;onn'est
doncpasfondattribuerunetelleoriginelestaboussimilairesdontla
femmeestl'objet.

D'ailleurs,lesangmenstrueltaittrssouventemploycommeuneutile
mdication.Ons'enservaitcontretouteespcedemaladies,maladiesdepeau,
furoncles,gale,gourme,fivredelait,inflammationdesglandessalivaires,
etc. ;maisc'estsurtoutcontrelalprequ'ilpassaitpourtreefficace.Strack
2

abienmontrquecettepratiqueavaittaussignralequepersistante.Onla
retrouveenArabieaussibienqu'enGermanieouenItalie,etelletaitencore
trsenvoguependantleMoyenAge .Onemployaitgalementlesangqui
3

s'couleaumomentdeladlivranceetl'oncherchaitdeprfrenceceluid'une
primipare.Demmeaussilepremiersangquiapparaissaitlapubertpassait
pouravoirdesvertuscurativestoutfaitexceptionnelles,enmmetemps
qu'ildonnaitlieu,commenousl'avonsvu,destabousparticulirementsv
res.C'estdoncque,mmesanss'enrendrecompte,cespeuplesyvoyaient
autrechosequ'unesourced'effluvesimpursetdvirilisants.

Quant aux raisons qui font que le divin a pu donner naissance un


systmed'interdictionsdecegenre(quenousserionstentd'attribuerl'aver
sionpluttqu'aurespect),ellessontdedeuxsortes.Ilenestdecommunes
toutel'humanit,d'autresquisontspcialesauxpeuplesprimitifs.D'abord,
toutcequiinspireunrespectexceptionneltientlevulgairedistance,tout

1 GoldenBough,II,pp.224225.
2 PLOSS,DosWeib,1,p.172.
3 STRACK, Der Blutaberglaube in der Menscheit, Munich, 1892, pp. 1419. Cf.
CRAWLEY,p.441.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 53

commelestresoulesobjetsdontlecontactestodieux.C'estquedansle
respectilentredelacrainte;etl'trerespectluimme,pourentretenirles
sentimentsqu'ilinspire,estobligderesterd'accordavecsoncaractreetde
setenirpart.Ensemlantauxautrestres,illeurcommuniqueraitsanature
etparticiperaitlaleur;iltomberaitdoncauniveaucommun.Ainsi,quelque
diffrencequ'ilyaitauregarddelaconscienceentrecesdeuxmotions,le
dgotetlavnration,ellessetraduisentparlesmmessignesextrieurs.
Vuesdudehors,onpeutdifficilementlesdistinguer.Maislaconfusiontait
surtoutfaciledanslessocitsinfrieures,causedel'extrmeambigutqu'y
a la notion du divin. Comme l'a montr Smith, les dieux sont des forces
redoutables et aveugles; elles ne sont lies par aucun engagement moral;
suivant les circonstances ou leur simple caprice, elles peuvent tre bien
faisantesouterribles.Onconoitdslorsqu'onnelesabordequ'aveclesplus
grandesprcautions;c'estpardesdtoursqu'onpeutsansdangerentreren
relationsavecelles.L'abstentionestlargle,toutcommes'ils'agissaitd'tres
abhorrs.Orletaboun'estpasautrechosequecetteabstentionorganiseet
levelahauteurd'uneinstitution.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 54

VI
Retourlatabledesmatires

Tellessontlesoriginesdel'exogamie.

Ainsidtermines,elles paraissentd'abordtre sansrapportavec notre


conceptionactuelledel'inceste.Ilnousrpugned'admettrequ'unprincipede
notremoralecontemporaine,undeceuxquisontleplusfortementinvtrs
ennous,puissetreplacsousladpendance,mmelointaine,deprjugs
absurdes dont l'humanit s'est depuis longtemps affranchie. Cependant, en
fait,iln'estpasdouteuxquelesdispositionsdenoscodesrelativesauxmaria
gesentreparentsneserattachentauxpratiquesexogamiquesparunesrie
continued'intermdiaires,demmequenotreorganisationdomestiqueactuel
lesereliecelleduclan.L'exogamie,eneffet,avolucommelafamille.
Tantquecelleciseconfondavecleclan,etplusspcialementavecleclan
utrin,c'estlaparentutrineques'appliquentouexclusivementouprinci
palementlesinterdictionssexuelles.Quandleclanpaternelfaitreconnatre
ses droits,l'exogamie s'tend jusqu'lui. Quandle totmisme disparat, et
avecluilaparentspcialeauclan,l'exogamiedevientsolidairedesnouveaux
typesdefamillequiseconstituentetquireposentsurd'autresbases,etcomme
cesfamillessontplusrestreintesquen'taitleclan,ellesecirconscrit,elle
aussi,dansuncerclemoinstendu;lenombredesindividusentrelesquelsle
mariageestprohibdiminue.C'estainsique,parunevolutiongraduelle,elle
enestarrivel'tatactuelolesmariagesentreascendantsetdescendants,
entre frres et surs, sont peu prs les seuls qui soient radicalement
interdits.Mais,s'ilenestainsi,sinotrerglementationdel'incesten'estqu'une
transformation de l'exogamie primitive, il est impossible que les causes
dterminantes de celleci aient t sans influence sur cellel. Ces deux
institutions,nesl'unedel'autre,doiventncessairementtenirl'unel'autre.

Lesraisonsmmesqu'onadonnespourjustifiernotrerprobationpr
sentedel'inceste,vontnousaidertrouverlelienquilesunit.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 55

Ons'accordegnralementaujourd'huipourreconnatrequesiledroitet
les murss'opposentauxmariages entreparents,cen'estpas causedes
inconvnientshyginiquesquepeuventavoircesunions;maisc'est,diton,
qu'ellesseraientsubversivesdel'ordredomestique.Onentendd'ordinairepar
lque,commelaviedefamille,causedesrapprochementsdontelleest
l'occasion, risque d'veiller les dsirs sexuels en mme temps qu'elle en
facilitelasatisfaction,ledsordreetladbaucheyseraientl'tatendmique
silemariageentreprochestaitlicite.Onnevoitpasqu'onprteainsiaux
lgislateursleplustrangeraisonnement;carceseraitunsinguliermoyen,
pour prvenir les unions irrgulires entre parents, que de refuser ces
derniersledroitdes'pouserrgulirement.Onnecombatpasleconcubinage
endfendantlemariage;c'estpluttl'inversequ'iletfallufaire.Or,juste
ment, dans presque toutes les lgislations, c'est surtout le mariage qui est
considrcommeinconciliableaveclaparent.Lesimplecommercesexuel,
quoiquesouventpuni,estplusfrquemmentl'objetd'unecertainetolrance;
notredroitpnall'ignoresinotremoralelecondamne.D'ailleurs,l'loigne
mentquenousinspirel'incesteesttropspontanettropirrflchipourtenir
des calculs aussi savants. Les rpercussions problmatiques que pourrait
avoir,surlebonordredelafamille,lasuppressiondetouterglerestrictive,
sontchoses complexes etlointaines quelevulgaire aperoit maletquile
touchent faiblement. Des considrations aussi gnrales ne sauraient donc
avoir dtermin un sentiment aussi universel et d'une telle nergie. Enfin,
cettethorieprtelaloiunpouvoirqu'ellen'apas.Laloinepeutempcher
leschosesdeproduireleursconsquencesnaturelles;sivraimentlaviede
famillenousinclinaitl'inceste,lesdfensesdulgislateurresteraientimpuis
santes.L'actiondumilieudomestiqueesttropforteettropcontinuepourque
leprcepteabstraitdelaloipuisseenneutraliserleseffets.

Cependant,lapropositionquisertdebasecetteexplicationnedoitpas
trerejete.Elleexprime,quoiqued'unemanireinadquate,cesentiment
obscurdelafouleque,sil'incestetaitpermis,lafamilleneseraitplusla
famille,demmequelemariageneseraitpluslemariage.Seulement,cettat
de l'opinion vient de ce que la vie domestique nous semble repousser
naturellement l'inceste, loin qu'elle passe pour le stimuler. Sans que nous
rflchissions, sans que nous calculions les effets possibles des unions
incestueusessurl'avenirdelafamilleoudelarace,ellesnoussontodieuses,
parcelaseulquenousytrouvonsconfonducequinousparatdevoirtre
spar.L'horreurqu'ellesnousinspirentestidentique cellequ'prouvele
sauvagel'ided'unmlangepossibleentrecequiesttabouetcequiest
profane; et cette horreur est fonde. Entre les fonctions conjugales et les
fonctionsdeparent, tellesqu'ellessontactuellementconstitues,ilya en
effetunerelleincompatibilit,etparsuiteonnepeutenautoriserlacon
fusionsansruinerlesunesetlesautres.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 56

Toutcequiconcernelaviedefamilleestdominparl'idededevoir.Nos
rapportsavecnosfrres,nossurs,nosparents,sonttroitementrglsparla
morale;c'estunrseaud'obligationsdontnouspouvonsnousacquitteravec
joiesinoussommessainementconstitus,maisquinelaissentpasdes'impo
sernousaveccetteimpersonnalitimprativequiestlacaractristiquedela
loimorale.Assurment,lasympathie,lesinclinationsparticuliressontloin
d'en tre bannies; cependant les affections domestiques ont toujours cette
propritdistinctivequel'amouryestfortementcolorderespect.C'estque
l'amour,ici,n'estpassimplementunmouvementspontandelasensibilit
prive; c'est, en partie, un devoir. Il est exigible, dans la mesure o un
sentimentpeutl'tre;c'estunprincipedelamoralecommunequ'onn'apasle
droitdenepasaimersesparents.Unenuancederespectseretrouvejusque
danslecommercefraternel.Quoiquefrresetsurssoientgauxentreeux,
ilssententbienquecequ'ilsprouventlesunspourlesautresnedpendpas
seulement,nimmeprincipalement,deleursqualitsindividuelles,maistient
avant tout quelqueinfluence quilesdpasseetquiles domine.C'estla
famillequiexigequ'ilssoientunis;c'estellequ'ilsaimentens'aimant,qu'ils
respectentenserespectant.Prsentetoutesleursrelations,elleleurimprime
unemarquespcialeetleslveaudessusdecequesontdesimplesrapports
individuels. Voil aussi pourquoi le foyer a toujours, aujourd'hui comme
autrefois,uncaractrereligieux.S'iln'yaplusd'autelsdomestiques,nide
divinits familiales,lafamillen'enestpasmoinsrestetoutimprgnede
religiosit;elleesttoujoursl'archesaintelaquelleilestinterditdetoucher,
prcisment parce qu'elle et l'cole du respect et que le respect est le
sentimentreligieuxparexcellence.Ajoutonsquec'estaussilenerfdetoute
disciplinecollective.

Ilenesttoutautrementdesrelationssexuelles, tellesquenouslescon
cevons. L'hommeetlafemmequis'unissentcherchentdanscetteunionleur
plaisir, et la socit qu'ils forment dpend exclusivement, au moins en
principe,deleursaffinits lectives.Ilss'associentparcequ'ilsseplaisent,
alorsquefrresetsursdoiventseplaireparcequ'ilssontassocisauseinde
lafamille.L'amour,danscecas,nepeuttreluimmequ'conditiond'tre
spontan.Ilexcluttouteided'obligationetdergle.C'estledomainedela
libert,ol'imaginationsemeutsarisentraves,ol'intrtdespartiesetleur
bonplaisirsontpresquelaloidominante.Or,locessentl'obligationetla
rgle,cesseaussilamorale.Aussi,commetoutesphredel'activithumaine
ol'idededevoiretdecontraintemoralen'estpassuffisammentprsenteest
unevoieouverteaudrglement,iln'estpastonnantquel'attraitmutueldes
sexesetcequienrsulteaittsouventprsentcommeundangerpourla
moralit.Ilestvraiqu'iln'enestpastout faitainsidecetteunionrgle
mentequiconstituelemariage.Lemariage,eneffet,vientdeceque,comme
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 57

lecommercedessexesaffectelafamille,celleci,sontour,ragitsurluiet
luiimposecertainesrgles,destineslemettreenharmonieaveclesintrts
domestiques.Elleluicommuniqueainsiquelquechosedesanaturemorale.
Seulement,cetterglementationatteintlesconsquencesdurapprochement
sexuel,noncerapprochementluimme.Elleobligelesindividusquisesont
uniscertainsdevoirs,ellenelesobligepass'unir.Surtout,tantqu'ilsne
sontpasencorelgalementetmoralementlis,ilssontdanslammesituation
quedesamantsetilssetraitentcommetels.Lemariagesupposedoncune
priodeprliminaireolessentimentsquelesfuturspouxsetmoignentsont
identiquesennatureceuxquisemanifestentdanslesunionslibres.Mme
l'influencemoraledelafamillenepeutguresefairesentirquequandle
coupleconjugalestdevenuunefamilleproprementdite,c'estdirequandles
enfantssontvenuslecomplter.Aussi,lemariageabeautrelaformelaplus
moraledelasocitsexuelle,iln'estpasd'uneautrenaturequelessocitsde
cegenre;ilmetenjeulesmmes instincts.Maisalors,sicesdeux tats
d'esprits'opposententreeuxaussiradicalementquelebienetleplaisir,le
devoiretlapassion,lesacretleprofane,ilestimpossiblequ'ilsseconfon
dentets'abmentl'undansl'autresansproduireunvritablechaosmoraldont
lapenseseulenousestintolrable.Parcequ'ilsserepoussentviolemment
l'unl'autre,nousrepoussonsaussiavechorreurl'idequ'ilspuissentsecombi
ner en un innomable mlange, o ils perdraient tous deux leurs qualits
distinctivesetd'oilssortiraientgalementmconnaissables.Or,c'estcequi
arriveraitsiuneseuleetmme personnepouvaitlesinspirerlafois.La
dignitducommercequinousunitnosprochesexclutdonctoutautrelien
quin'auraitpaslammevaleur.Onnepeutcourtiserunepersonnequion
doitetquivousdoitunerespectueuseaffection,sansquecederniersentiment
secorrompeous'vanouissedepartetd'autre.Enunmot,tantdonnesnos
idesactuelles, unhommenepeutfairesafemmedesasursansqu'elle
cessed'tresasur.C'estcequinousfaitrprouverl'inceste.

Seulement, cette rponse n'est pas une solution, la question n'est que
recule.Ilrestechercherquelleestl'originedecesides.Commenousy
sommeshabitus,ellesnoussemblenttrsnaturelles;ellesn'ontpourtantrien
delogiquementncessaire.Assurment,tantdonnquenotreamourpour
nos femmes nous parat contraster ce point avec celui que nos surs
doiventnousinspirer,nousnesaurionsadmettrequecesdeuxpersonnagesse
confondent enunseul.Maislecontraste quenous voyonsentrecesdeux
sortesd'affectionestsipeucommandparleurnatureintrinsquequ'ilyaeu
biendescasoiln'apastreconnu.Noussavonseneffetque,cheznombre
de peuples, non pas primitifs, mais parvenus un assez haut degr de
civilisation,l'incesteatpermisetmmeprescrit ;c'estdirequelafusion
1

desrapportsdeparentetdesrapportsconjugauxytaitunerglepresque
1 Voirplushaut,sectionIV.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 58

obligatoire.Ailleurs,sifrresetsursnepeuventpass'pouser,lemariage
entre cousins et cousines est au contraire recommand; les exemples sont
innombrables.Pourtant,s'ilyavaituneantipathieconjugale,rellementirr
ductible,entrecollatrauxdupremierdegr,ellenesetransformeraitpasen
unesorted'affinit audegrimmdiatement suivant.Demme Athnes,
quandlafilletaithritire,elletaittenuedeprendrepourmarisonplus
procheparent.Lelvirat,c'estdirel'obligationpourunbeaufrred'pouser
sabellesurdevenueveuve,lapolyandriefraternellesontdesphnomnes
dummegenre.Car,silaparentparalliancen'impliquepaslaconsanguinit,
elleatouslescaractresmorauxdelaparentnaturelle;orl'incompatibilit
dontils'agiticiesttoutemorale.Elledevraitdoncseproduiredansuncas
commedansl'autre .Enfin,biendesfaitstendentprouverque,audbutdes
1

socits humaines,l'incesten'apas tdfendu.Rieneneffetn'autorise


supposerqu'ilaittprohibavantquechaquepeupladeseftdiviseen
deuxclansprimairesaumoins;carlapremireformedecetteprohibitionque
nousconnaissions,asavoirl'exogamie,apparatpartoutcommecorrlative
cetteorganisation.Or,cellecin'estcertainementpasprimitive.Lasocita
dformerunemassecompacteetindiviseavantdesescinderendeuxgrou
pesdistincts;etcertainsdestableauxdenomenclaturedresssparMorgan
confirmentcettehypothse.Maisalors,silesrelationsfamilialesetlesrela
tionssexuellesontcommencpartreindistinctes,etsiellessontretournes
tantdefoiscettatd'indistinction,onn'estpasfondcroireque,d'elles
mmesetpourdesraisonsinternes,ellestaientncessitessediffrencier.
Sil'opinionlesoppose,ilfautquequelquecause,trangreleursattributs
constitutifs,aitdtermincettemaniredevoir.

Eteneffet,onnevoitpascommentcettediffrenciationseseraitproduite,
silemariageetlafamillen'avaienttpralablementcontraintsdesecons
tituer dans deux milieux diffrents. Supposez que, en rgle gnrale, les
hommessesoientunisleursprochesparentes,notreconceptiondumariage
seraittoutautre;carlaviesexuelleneseraitpasdevenuecequ'elleest.Elle
auraituncaractremoinspassionnel,parcelaseulquelegotdesindividusy
jouerait unmoindrerle.Elle laisseraitmoinsdeplaceauxlibresjeuxde
l'imagination,auxrves,auxspontanitsdudsir,puisquel'avenirmatrimo
nialdechacunseraitpresquefixdssanaissance.Enunmot,parcelaseul
qu'ilseseraitlaborauseindelafamilleetquelaraisondefamilleluiet
faitlaloi,lesentimentsexuelseseraittempretamorti;iletprisquelque
chose de cette impersonnalit imprative qui caractrise les sentiments
domestiques.Ilenseraitdevenuunaspectparticulier.Mais,parcelamme,il
s'enseraitrapproch,et,tantpeuprsdemmenature,iln'auraiteuaucun

1 Danslescasdepolyandriefraternelle,delvirat,lesfrresviventensembledans
l'indivision;leplusjeuneadoncvcuencompagniedelabellesur,laquelleils'unit
lemomentvenu,toutautantetdelammemanirequ'avecsasur.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 59

malseconcilieraveceux.Qu'estcedoncquiapumettreobstaclecette
assimilation? Certes, la question ne se pose pas une fois qu'on suppose
l'inceste prohib; car l'ordre conjugal, tant ds lors excentrique l'ordre
domestique, devait ncessairement se dvelopper dans un sens divergent.
Maisonnepeutvidemmentexpliquercetteprohibitionpardesidesqui,
manifestement,endrivent.

Diratonque,deluimme,cepenchantserefusecestempraments?
Maiscequiprouvebienqu'iln'yestnullementrfractaire,c'estqu'illesa
docilementsubistouteslesfoisquecelas'esttrouvncessaire,c'estdire
touteslesfoisquel'incesteatpermisetusit.Carcertainement,danstous
cescas,cenesontpaslesrelationsdomestiquesquiontcdetquisesont
misesautondesrelations sexuelles;lafamille,nepouvants'accommoder
d'unedisciplineaussirelche,n'etpusemaintenirdanscesconditions,ni,
parconsquent,lasocit.Etd'ailleursd'oviendraientcesrsistances?Ona
ditparfois,ilestvrai,quel'apptitsexuelfuitinstinctivementlafamilleparce
quelacohabitationprolongeapoureffetdel'endormir.Maisc'estoublier
quel'accoutumancen'estpasmoindreentrepouxqu'entreparents .Ellene 1

devraitdoncpasproduireplusd'effetdansuncasquedansl'autre .Etpuis 2

qu'auraitpucettevaguevellitdudsircontrelesraisonsimprieusesqui
poussaientlafamilleserecruterdanssonpropresein?Caronatropperdu
devuelescomplicationsetlesdifficultsinfiniesaumilieudesquellesl'hu
manitadsedbattrepouravoirprohibl'inceste.Ilfallutd'abordqueles
familless'arrangeassentpourchangermutuellementleursmembres.Ordes
siclessepassrentavantquecetchangeftdevenupacifiqueetrgulier.
Quedevendettas,quedesangvers,quedengociationslaborieusesfurent
pendant longtemps, la consquence de ce rgime! Mais alors mme qu'il
fonctionnasansviolence,ileutpoureffetderompre,chaquegnration,
l'unitmatrielleetmoraledelafamille,puisquelesdeuxsexes,parvenusla
pubert,taientobligsdesesparer,etquel'und'eux(cefutgnralementla
femme) s'en allait vivre chez des trangers. Cette scission priodique mit
notammentlessocitsenprsencedecettedouloureusealternative:ourefu
serlafemmetoutepartdupatrimoinecommun,etlalaisserparconsquent
lachargeetsousladpendancedelafamilleoelleentrait;ou,sionlui
accordaitdesdroitsplusoumoinstendus,lasoumettreuncontrlelabo
rieux,unesurveillancecomplique,pourempcherquelesbiensdontelle
avaitlajouissancepussentpasserdfinitivementauxparentsdesonmari.La
tutelledesagnats,l'obligationpourlafillepiclred'pousersonplusproche
parent, la constitution du douaire, l'exhrdation pure et simple et sans

1 Nousempruntonsl'ideM.SIMMEL,DieWerwandtenehe(GazelledeVoss,3et
10juin1894).
2 D'ailleurs,onapu,avecautantd'apparence,soutenirlathsecontraire,savoirque
lecontactdetouslesinstantsstimulelesdsirsenleuroffrantdesoccasions.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 60

garantiesd'aucunesorte,aveclasituationincertainequienrsultaitpourla
femme,tellesfurentlescombinaisonsdiversesparlesquellesonessayade
concilier ces ncessits opposes. Or toutes ces oppositions et tous ces
conflits,leshommesselesseraientpargns,s'ilsnes'taientpasfaituneloi
dechercherleursfemmesendehorsdeleursparentes.

Ainsi,d'unepart,pourquelesrelationssexuellesaientpus'opposeraussi
radicalementauxrelationsdeparent,ilafalluqu'ellesfussentpralablement
rejeteshorsdecetteatmosphremoraleovitlafamille;del'autre,iln'y
avaitrienenellesquirendtncessairecettesparation.Ilsemblemmeque
lalignedelamoindrersistancetaitdirigedansuntoutautresens.Ilfaut
doncbienquecettedissociationleuraittimposeparuneforceextrieure
etparticulirementpuissante.Autrementdit,l'incompatibilitmoraleaunom
delaquellenousprohibonsactuellementl'incesteestellemmeunecons
quencedecetteprohibition,quiparconsquentdoitavoirexistd'abordpour
unetoutautrecause.Cettecause,c'estl'ensembledecroyancesetderitesd'o
l'exogamieestrsulte.

Eneffet,unefoisquelesprjugsrelatifsausangeurentamenleshom
mess'interdiretouteunionentreparents,lesentimentsexuelfutbienoblig
dechercherendehorsducerclefamilialunmilieuoilptsesatisfaire;et
c'estcequilefitsediffrenciertrsttdessentimentsdeparent.Deuxsph
resdiffrentesfurentdslorsouvertesl'activitetlasensibilithumaine.
L'une,leclan,c'estdirelafamille,taitetrestalefoyerdelamoralit;
l'autre,luitantextrieure,nepritdecaractremoralqu'accessoirement,dans
lamesureoelleaffectaitlesintrtsdomestiques.Leclan,c'taitlecentrede
la vie religieuse, et toutes les relations du clan avaient quelque chose de
religieux;parcelaseulquelesrapportsdessexesdurentsecontracterau
dehors, ils se trouvrent en dehors du domaine religieux et furent classs
parmileschosesprofanes.Parsuite,toutel'activitpassionnelle,quinepou
vaitsedvelopperd'unctcausedelasvredisciplinequiyrgnait,se
portadel'autreets'ydonnalibrecarrire.Carl'individunesesoumetla
contraintecollectivequequandc'estncessaire;dsquesesapptitsnaturels
trouventdevanteuxunepentequ'ilspeuventsuivrelibrement,ilss'yprci
pitent. Ainsi, grce l'exogamie, la sensualit, c'estdire l'ensemble des
instinctsetdesdsirsindividuelsquiserapportentauxrelationsdessexes,fut
affranchiedujougdelafamillequil'etcontenueetplusoumoinstouffe,
etelleseconstituapart.Mais,parcelamme,ellesetrouvaenopposition
aveclamoralitfamiliale.Avecletemps,elles'enrichitd'idesetdesenti
mentsnouveaux;ellesecompliquaetsespiritualisa.Toutcequi,dansl'ordre
intellectueloudansl'ordremotif,estnaturellementimpatientdetoutfreinet
detoutergle,toutcequiabesoindelibertvintsegreffersurcettebase
premire;c'estainsiquelesidesrelativeslaviesexuellesesonttroite
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 61

mentliesaudveloppementdel'art,delaposie,toutcequiestrveset
aspirationsvaguesdel'espritetducur,touteslesmanifestationsindivi
duellesoucollectivesol'imaginationentrepourlapluslargepart.C'estpour
cettemmeraisonquelafemmeatsisouventconsidrecommelecentre
delavieesthtique.Maiscesadditionsetcestransformationssontdesphno
mnes secondaires, malgr leur importance. Ds qu'il fut interdit aux
membresd'unmmeclandes'unirentreeux,lasparationfutconsomme.

Or,unefoisentredanslesmurs,elleduraetsurvcutsaproprecause.
Quandlescroyancestotmiquesquiavaientdonnnaissancel'exogamiese
furentteintes,les tatsmentaux qu'elles avaientsuscits subsistrent.Les
habitudes,prisesetgardespendantdessicles,nepurentpasseperdreainsi,
nonseulementparcequelarptitionlesavaitfortifiesetenracines,mais
parceque,cheminfaisant,elless'taientsolidarisesavecd'autreshabitudeset
qu'onnepouvaittoucherauxunessanstoucherauxautres,c'estdiretout.
Toutelaviemorales'tantorganiseenconsquence,iletfallulaboulever
serpourrevenirsurcequiavait tfait.Nil'hommenepouvaitaisment
renoncerceslibresjoiesdontilavaitconquislajouissance,niilnepouvait
lesconfondreaveclesjoiesplussvresdelafamille,sansquelesunesoules
autrescessassentd'treellesmmes.D'unautrect,commel'organisation
basedeclansatunstadeparlequelparaissentavoirpasstouteslessoci
tshumaines,etquel'exogamietaitlietroitementlaconstitutionduclan,
iln'estpastonnantquel'tatmoralqu'ellelaissaitderrireelleaittlui
mme gnral dans l'humanit. Dumoinsilfallut,pourentriompher, des
ncessitssocialesparticulirementpressantes;c'estcequiexpliqueetcom
mentl'incestefutlgitimchezcertainspeuplesetcommentcespeuplessont
restsl'exception.

Ilnesemblepasqueriensoitsurvenudansl'histoirequipuisserendre
cettetolranceplusgnraledansl'avenirquedanslepass.Cen'estcertes
passanscausequ'unereligionaussirpanduequelecatholicismeaformelle
mentmisl'actesexuelendehorsdelamorale,s'iln'apaslafamillepourfin.
Etencore,mmesouscetteforme,ledclaretelleinconciliableavectoutce
qui est investi d'un caractre sacr . Un sentiment comme celuil, dont
1

dpendenttantd'usagesetd'institutionsquiseretrouventcheztouslespeu
ples europens, est trop gnral pour qu'on puisse y voir un phnomne
morbide,djenesaisquellesaberrationsmystiques.Ilestplusnaturelde
supposerquelanatureamoraledelaviesexuelles'estrellementaccentue,
queladivergenceentrecequ'onpourraitappelerl'tatd'espritconjugalet
l'tatd'espritdomestiqueestdevenueplusmarque.Lacauseenestpeuttre
quelasensualitsexuelles'estdveloppealorsquelaviemorale,aucon
1 Nous ne faisons pas seulement allusion au clibat des prtres, mais la rgle
canoniquequidfendlerapprochementdessexesdanslesjoursconsacrs.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 62

traire,tenddeplusenplusexcluretoutlmentpassionnel.Notremorale
n'estellepascelledel'impratifcatgorique?

Toujoursestilque,silespeuplesontmaintenantuneraisonnouvellepour
s'opposerauxmariagesentreproches,cetteraisonestenralitunersultante
delarglementationqu'ellejustifie.Elleenestuneffet,avantd'entreune
cause.Ellepeutdoncbienexpliquercommentlargles'estmaintenue,non
commentelleestne.Sil'onveutrpondrecettedernirequestion,ilfaut
remonterjusqu'l'exogamie,dontl'actionparconsquents'tendjusqu'nous.
Sanslescroyancesdontelledrive,riennepermetd'assurerquenousaurions
dumariagel'idequenousenavonsetquel'incesteseraitprohibparnos
codes .Sansdoute,l'ternelleantithseentrelapassionetledevoirettou
1

jourstrouvmoyendeseproduire;maiselleetprisuneautreforme.Ce
n'estpasauseindelaviesexuellequelapassionauraitpourainsidiretabli
son centre d'action. Passion et amour des sexes ne seraient pas devenus
synonymes.

Ainsi,cettesuperstitiongrossirequifaisaitattribuerausangtoutesorte
devertussurnaturelles,aeusurledveloppementmoraldel'humanitune
influenceconsidrable.Onammepuvoiraucoursdecetravailquecette
actionnes'estpasseulementfaitsentirdanslaquestiondel'inceste.Ilestun
autre ordre de phnomnes qui est plac sous la dpendance de la mme
cause:cesontlesmursrelativeslasparationdessexesengnral.Le
lecteurn'apaspun'trepasfrappdelaressemblancequ'ilyaentrelesfaits
quenousavonsrapportsplushautetcequisepasseencoreaujourd'huisous
nosyeux.Suivanttoutevraisemblancesi,dansnoscoles,dansnosrunions
mondaines,unesortedebarrireexisteentrelesdeuxsexes,sichacund'euxa
uneformedterminedevtementsquiluiestimposeparl'usageoumme
parlaloi,sil'hommeadesfonctionsquisontinterditeslafemmealorsm
mequ'elleseraitaptelesremplir,etrciproquement;si,dansnosrapports
avec les femmes, nous avons adopt une langue spciale, des manires
spciales,etc.,c'estenpartieparceque,ilyadesmilliersd'annes,nospres
se sont fait du sang en gnral, et du sang menstruel en particulier, la
reprsentationquenousavonsdite.Nonsansdouteque,paruneinexplicable
routine,nousobissionsencore,sansnousenrendrecompte,cesantiques
prjugs,depuissilongtempsdpourvusdetouteraisond'tre.Seulement,
avantdedisparatre,ilsontdonnnaissancedesmaniresdefairequileur
ontsurvcuetauxquellesnousnoussommesattachs.Cemystredont,tort

1 En faisant cette hypothse, nous n'entendons pas dire que l'exogamie ait t un
accidentcontingent.Elleesttroptroitementlieautotmismeetauclan,quisontdes
phnomnesuniversels,pourqu'onpuisses'arrterunetellesupposition.Qu'onnevoie
doncdansnotreformulequ'unprocdd'exposition,destinisolerlapartdechaque
facteur.
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 63

ouraison,nousaimonsentourerlafemme,cetinconnuquechaquesexe
estpourl'autreetquifaitpeuttrelecharmeprincipaldeleurcommerce,
cette curiosit trs spciale qui est un des plus puissants stimulants de la
brigue amoureuse, toute sorte d'ides etd'usages quisontdevenus undes
dlassementsdel'existencepourraientdifficilementsemaintenir,sihommes
etfemmesmlaienttropcompltementleurvie;etc'estpourquoil'opinion
rsisteauxnovateursquivoudraientfairecessercedualisme.Mais,d'unautre
ct,nousn'aurionspasconnucesbesoins sidesraisonsdepuislongtemps
1

oubliesn'avaientdterminlessexessespareretformerenquelque
sortedeuxsocitsdanslasocit;carrien,nidanslaconstitutiondel'unni
danscelledel'autre,nerendaitncessaireunesemblablesparation.

Laprsentetude,endehorsdesesrsultatsimmdiats,peutdoncservir
montrer,parunexempletopique,l'erreurradicaledelamthodequiconsidre
lesfaitssociauxcommeledveloppementlogiqueettlologiquedeconcepts
dtermins.Onaurabeauanalyserlesrapportsdeparent,inabstracto,onn'y
trouverarienquiimpliqueentreeuxetlesrapportssexuelsuneaussiprofonde
incompatibilit. Les causes qui ont dtermin cet antagonisme leur sont
extrieures.Assurment,onnesauraittroplerpter,toutcequiestsocial
consisteenreprsentations,parconsquentestunproduitdereprsentations.
Seulement,cedevenirdesreprsentationscollectives,quiestlamatiremme
delasociologie,neconsistepasdansuneralisationprogressivedecertaines
ides fondamentales qui, d'abord obscurcies et voiles par des ides
adventices,s'enaffranchiraientpeupeupourdevenirdeplusenpluscom
pltementellesmmes.Sidestatsnouveauxseproduisent,c'est,engrande
partie ,parcequedestatsancienssesontgroupsetcombins.Maisnous
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venons de voir, et dans des cas essentiels, comment ces groupements


pouvaient avoir une tout autre cause que la reprsentation anticipe de la
rsultantequis'endgage.L'idedecettersultanten'estdonnequequandla
combinaisonestfaite;ellenepeutdoncenrendrecompte.C'estuneffetplus
qu'unecause,quoiqu'ellepuisseragirsurlescausesdontelledrive;ellea
besoin d'tre explique plus qu'elle n'explique . Il n'y a rien dans les
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1 Bienneditd'ailleursquecesbesoinsnesoientpasdestinstreneutralisspardes
besoinscontraires.Ilssemblentbientremoinsprofondsqueceuxquisontlabasedes
idesrelatives.l'inceste.
2 Lestatsnouveauxpeuventtredusaussiauxchangementsquiseproduisentdansle
substratsocial:tendueplusgrandeduterritoire,populationplusnombreuse,plusdense,
etc. Nous laissons de ct ces causes de nouveauts auxquelles les considrations
exposescidessuss'appliquentencoreplusvidemment.
3 Voilcequenousavonsvouludire,quandnousavonscritailleurs (Rglesdela
mth.sociol.,p.30)quenotreidedelamoralevientdesrglesmoralesquifonctionnent
sousnosyeux.Cesrglessontdonnesdansdesreprsentations;maisnotreconception
gnraledelamoraleneprsidepaslaconstructiondecesreprsentationslmentaires,
ellersultedeleurcombinaison,mesurequ'ellesseforment.Dumoins,si,unefois
mile Durkheim (1896-1897), La prohibition de linceste 64

propritsdusangquileprdestinencessairementacquriruncaractre
religieux.Maislanotionvulgaireduliquidesanguin,ens'associantavecles
croyancestotmiques,adonnnaissanceauxritesdontnousavonsparl.Ces
rites,leurtour,associsaveclanotioncouranteducommercesexuel,ont
engendrlesidesrelativesl'exogamie.Surlabasedel'exogamie,toute
sorted'habitudessesontprisesquifontmaintenantpartiedenotretemp
ramentmoral.Aucuneanalysedialectiquenesauraitretrouverlesloisdeces
synthseslaformationdesquellesaucunedialectiquehumainen'aprsid.
Sansdoute,mesurequelejugementcollectifsedveloppeetvientclairer
davantagelavolontsociale,cellecidevientaussiplusaptedirigerlecours
desvnementsetleurimprimerunemarcherationnelle.Maislesfonctions
intellectuelles suprieuressontencorebeaucoupplusrudimentaires dansla
socitquedansl'individu,etlescasoleurinfluenceestprpondranten'ont
tjusqu'prsentqu'uneinfimeexception.

FINDELARTICLE.

forme, elle exerce une action sur les causes d'o elle rsulte, cette raction est
secondaire.Etcequenousdisonsdelanotiongnraledelamoralitparrapport
chaque rgle particulire peut se dire de chaque rgle particulire par rapport aux
reprsentationslmentairesd'oellersulte.