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PROCESOS SOCIOPOLITICOS

CONTEMPORANEOS DE CENTROAMERICA *

Marie-Chantal Barre**

La emergencia de movimientos tnico-polticos en el escenario


centroamericano constituye una nueva dimensin de la problemtica
regional, de manera particular a partir de que ciertos sectores indgenas
se han integrado a la lucha poltico-militar. Quin, en Centroamrica.
en Europa, en Estados Unidos o en otras partes, se preocupaba por los
miskitos antes de 1981, salvo algunos antroplogos? Fue necesario
que el conflicto de la costa atlntica nicaragense se internacionalizara
y pusiera en peligro la seguridad nacional de un gobierno revoluciona-
rio, todava frgil y en proceso de institucionalizacin, para que el
mundo entero descubriera esta presencia indgena imbricada en los
desafos nacionales e internacionales, la cual adquira un papel impor-
tante en el curso de los acontecimientos.

Pas Poblacln % Poblacln


lndlgena aproximativo total

Guatemala 3.5-4.000.000 50-60-75 7.963.000


Nicaragua 100.000-150.000 4-6 3.272.000
Honduras 110.000-250.000 2-7 4.369.000
Pan am 90.000-130.000 5-8 2.183.000
El Salvador 40.000-47.000 9-10 4.857.000
Costa Rica 15.000-20.000 menos 1 2.523.000
Belice 12.000-15.000 8-9 162.000

FUENTES: Poblacin total: Informe 1986 del Banco Interamericano de Desarrollo BID, cifras de 1985, para Guatemala.
Nicaragua, Honduras, Panam, El Salvador, Costa Alca y Belice: cifra de 1984, segn Belize In FlgurH
1985, produced by the Gobernment lnformatlon Servlce, Belmopan, Belice. Poblaciones Indgenas: segn
la documentacin de la COAPI (Coordinadora Regional de Pueblos Indios de Centroamrica), Informa-
ciones proporcionadas por las organizaciones Indgenas, revista " Amrica Indgena" del Instituto lndlge
nlsta Interamericano, "Ethnles" de Survlval lnternatlonal de Francia (Nm. 4-5, t-automne, 1986:
Amrlque Central e, les lndlens, la Guerre et la pralx), revista del Mlnorlty Alghts Group de Londres (Aeport
nm. 62, Wlnter 1982: Central Amerlca 's lndlans).

* Este estudio, producto de varios y recientes viajes a Centroamrica, dio materia a la


autora para diversas conferencias sobre este tema, Impartido en la Universidad de
San Carlos de Guatemala (USAC) en septiembre y octubre de 1987, asr como en la
Universidad Autnoma del Estado de Mxico en enero de 1988.
** Investigadora francesa, doctora egresada del Instituto de Altos Estudios de
Amrica Latina de Parla.
Fue necesario que una gran parte de los flujos de refugiados
guatemaltecos, que buscaron proteccin en el sur de Mxico, revistie-
ran una indiscutible dimensin indgena para que la comunidad inter-
nacional tomara conciencia de que en Guatemala existe la proporcin
ms importante de diferentes grupos tnicos de todo Centroamrica.

De los 25 millones de habitantes que pueblan Centroamrica,


aproximadamente 5 millones son indgenas. El cuadro da una idea de
esta poblacin en cada uno de los pases de la zona. Hemos propor-
cionado un mnimo y un mximo en cuanfo a los datos, debido a la
dificultad para obtener cifras confiables: los Gobiernos tienden a
minimizarlas, mientras que los indgenas y algunos antroplogos, a
aumentarlas.

Desde el principio de los ochentas, estos nuevos actores se


distinguieron por su participacin en las luchas sociales y polticas, as
como por desarrollar reivindicaciones propias de las minoras tnicas
que exigen ms espacios en el marco nacional. Dicho fenmeno no es
exclusivo de Centroamrica ni de Amrica Latina en su conjunto, ya que
el problema de las minoras tnicas se ha manifestado con insistencia
en Europa desde el siglo XIX (particularmente a travs del llamado
"movimiento de las nacionalidades"); existe an en la actualidad en el
viejo continente bajo mltiples expresiones: tambin se est instalando,
de manera conflictiva, en los pases recientemente descolonizados de
Africa y Asia. En Amrica Latina, corresponde a lo que se ha llamado
genricamente la cuestin indgena. Sin embargo, ahora se observa
una tendencia en hablar de la cuestin indgena en trminos de un
asunto tnico-nacional. Este enfoque acenta la relacin entre las
cuestiones tnica y nacional. Cmo se articulan? Son fundamen-
talmente opuestas o pueden generar una dinmica social y poltica
complementaria hacia objetivos comunes? O es necesario, como lo
sostienen ciertas posiciones ms tradicionales y conservadoras, que
una se integre a la otra?

Los nuevos movimientos indgenas observados durante los lti-


mos aos se desenvuelven en una regin donde se ha instalado la
guerra. Su participacin conflictiva en la dinmica nacional y regional
nos obliga cada vez ms a medir la importancia de los problemas
tnicos en los procesos sociales y polticos. Esos problemas, como lo
muestra Centroamrica, no se pueden reducir a una simple dimensin
cultural o sencillamente econmica, como lo han hecho las corrientes
culturalistas y economicistas durante decenios.

El perodo colonial se caracteriz por las rebeliones Indgenas,


siempre reprimidas de manera violenta y vencidas en apariencia. Luego,

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durante mucho tiempo, los Indgenas se escudaron en una resistencia
silenciosa, aunque no pasiva. Por otra parte estaban poco interesados
en la construccin nacional implementada por los liberadores de
Amrica Latina. Es cierto que este proceso de construccin nacional
se efectuaba segn una importacin conceptual: el Estado-nacin,
secretado y consolidado en Europa, recibido por los pases del llamado
Tercer Mundo como un producto acabado y supuestamente adaptable
a sus realidades pos-coloniales.

Tal importacin conceptual se llev a cabo sin tomar en cuenta las


especificidades del continente, particularmente la presencia indgena,
la cual no se tom en consideracin en la construccin nacional.
Desde la independencia de los pases de Amrica Latina, los libera-
dores y sus descendientes detentadores del poder, nunca pensaron en
otorgar a los indgenas un sitio en las nuevas estructuras. La idea de
nacin que prevaleci en Centroamrica, como en el resto de Amrica
Latina, por la voluntad de los liberales, todava depende en gran medida
de la idea nacional europea, sobre todo latina (Francia, Espaa, Italia),
es decir, la idea poltica, moderna, voluntarista de la nacin, nacida en el
espritu de los revolucionarios franceses del siglo XVIII y, luego, adop-
tada por los liberadores de las Amricas: una nacin en proyeccin, un
"proyecto sugestivo de vida en comn" tal como lo vea Ortega y
Gasset 1 o incluso "un plebiscito de todos los das" segn la famosa
frmula de Ernest Renan. 2

Aplicada a Amrica Latina, tal idea de nacin, "una e indivisible",


identificada con el Estado se concret en una poltica centralista,
integracionista, que pretenda hacer de los indgenas, simples ciu-
dadanos de segunda clase, que perdera poco a poco sus caracteres
distintivos, y no pueblos diferenciados que hubieran podido aportar
elementos para una nueva idea de nacin.

La integracin de los indgenas se apoy particularmente en la


ideologa del mestizaje, considerada como que deba resolver todos los
problemas (en este sentido, debe reconocerse un intento de rechazo a
las teoras racistas muy extendidas a finales del siglo XIX), y en el
positivismo que extendi en Amrica Latina la idea del "progreso" (esta
filosofa consideraba al indgena como un freno para el progreso).

En forma paralela se desarrollaba una corriente propia de Amrica


Latina: el indigenismo. Primero literaria y humanitaria, luego portadora

1 Jos Ortega y Gasset, Espafta Invertebrada, Coleccin Austral, Espasa-Calpe, No.


1345, Madrid , 1972.

2 Ernest Renan, Qu'est-ce qu'une nation? Calmann-Lvy-Parfs, 1882.

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de protestas contra la injusticia que golpeaba a los indgenas, esta
corriente se extendi sobre todo en los pases con Importante poblacin
autctona: Per, Bolivia, Mxico, Ecuador y, en lo que se refiere a
Centroamrica, en Guatemala. Pero, poco a poco, el indigenismo sera
recuperado por el poder, el cual a su vez lo pondra al servicio del
nacionalismo de los jvenes Estados-naciones latinoamericanos, con
el propsito concreto de integrar a los indgenas a la sociedad nacional.
Tal integracin era, y sigue siendo, concebida de una manera multidi-
mensional: socio-econmica, cultural, poltica, civilizadora, nacional.
En suma, el indigenismo de Estado responde-a las grandes opciones de
los gobiernos, desde la modernizacin hasta la seguridad nacional.

A partir de 1940, fecha del Primer Congreso Indigenista Interame-


ricano celebrado en Mxico, los institutos indigenistas se multiplicaron
en todo el continente. Al mismo tiempo se cre el Instituto Indigenista
Interamericano, -rgano de la Organizacin de Estados Americanos-
(OEA) con sede en Mxico. Centroamrica sigui el mismo movi-
miento. En Guatemala, el Instituto Nacional Indigenista (INI) forma parte
del Ministerio de Cultura y el Congreso atiende una Comisin de
Asuntos Indgenas. En Panam, la poltica indigenista depende del
Ministerio de Gobierno y Justicia. En Costa Rica, la Comisin Nacional
de Asuntos Indgenas practica la poltica indigenista gubernamental
(CONAI). En Nicaragua, la poltica indigenista acaba de dar un gran
giro con la implementacin de un proceso de autonoma de la costa
atlntica, regin con mayora indgena; la cual era casi inexistente en la
poca de Somoza. El Salvador aborda la cuestin indgena a travs del
Ministerio de Cultura y Comunicaciones. Honduras no posee ninguna
institucin indigenista, aunque tenga una importante poblacin autc-
tona. En Belice los indgenas no son objeto de poltica especfica
alguna, no obstante su presencia y su lucha por reivindicaciones
particulares como se ver ms adelante.

Despus de estas precisiones sobre la instauracin de los


Estados-naciones en Amrica Latina, y en particular en Centroamrica
donde la balcanlzacin regional, poco tiempo despus de la indepen-
dencia, super los intentos de unificacin poltica, veamos las grandes
lneas de la cuestin indgena en esta parte del mundo, para luego
examinarla en cada pas.

ASPECTOS GENERALES Y TENDENCIAS DEL


PROBLEMA INDIGENA EN CENTROAMERICA

Antes de proseguir, es preciso subrayar que los indgenas, del


norte al sur del continente, tienen reivindicaciones comunes, que se en-

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cuentran tambin en Centroamrica: problemas de tierras culturales, y
lingsticos; lucha por la autonoma comunitaria y/o territorial, exigen-
cia del poder de decisin en sus propios asuntos (que puede traducirse
por la defensa comunitaria o demandas de autonoma local, Incluso
regional como en los casos de Nicaragua o Panam) y, desde hace
algunos ai'los, el problema de la guerra. 3

Desde 1970 Centroamrica se ha convertido en el teatro de un


importante movimiento organizado de los Indgenas, el cual se ha
acelerado desde principios de los ai'los ochenta. Este fenmeno es
paralelo a la intensificacin de las luchas sociales a las cuales hay qu
ai'ladir, en algunos casos, como Guatemala y Nicaragua, enfrentamien-
tos poltico-militares. Otros pases slo conocen un desarrollo muy
dbil de las luchas tnicas (Honduras, El Salvador).

Los indgenas centroamericanos estn comprometidos en todos


los tipos de luchas, desde la ms legal y pacfica (Panam, Costa Rica,
Belice) hasta la lucha armada. Debe destacarse que las guerrillas
centroamericanas de la actualidad tienen una indiscutible dimensin
indgena. Lo vemos en Guatemala y en la oposicin armada nicara-
gense, donde los indgenas constituyen gran parte de los combatien-
tes, aunque no de dirigencia: su salida bajo diversos factores pueden
plantear graves problemas a las organizaciones poltico-militares en la
lucha por sus objetivos.

Al mismo tiempo, y esto es nuevo, algunos gobiernos los recono-


cen como interlocutores: fue el caso del gobierno sandinista con la
organizacin de la oposicin armada MISURASATA (en un contexto de
guerra) y con menos repercusiones internacionales en Panam o en
Costa Rica (en un contexto de paz). Los indgenas participan en los
procesos de negociacin como tales, lo que no se poda imaginar hace
solamente quince ai'los. Esto testimonia una evolucin de las menta-
lidades de los otros sectores de la sociedad observables especialmente
en la izquierda, sobre todo en algunos sectores marxistas que tradi-
cionalmente practican tambin el paternalismo y el integracionismo
hacia los indgenas. Esta tendencia a la apertura es evidente en
Nicaragua, pero tambin est en las reflexiones tericas de ciertas
organizaciones poltico-militares guatemaltecas y de manera general,
en una nueva actitud de los sindicatos y los partidos polticos.

En forma paralela a este desarrollo organizacional a niveles


regionales y nacionales, se instauran solidaridades indgenas interna-

3 Marie-Chantal Barre . ldeologlas Indigenistas y Movimientos Indios, Siglo XXI,


Mxico, 1983.

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clonales en especial centroamericanas. As se cre en 1977 en
Panam la Coordinadora Regional de Pueblos Indios de Centroamrica.
Reagrupa organizaciones tnico-polticas de toda la regln que se
renen con regularidad. CORPI se dedica sobre todo al intercambio de
informaciones e Intervenciones precisas. Por ejemplo, esta organiza-
cin visit varias veces Nicaragua, donde los responsables del gobier-
no le consultaron acerca de la poltica que deba Implantarse en la costa
atlntlca, poblada por una mayora de miskltos. CORPI forma parte del
Consejo Mundial de Pueblos Indgenas (CMPI) con sede en Canad,
, organizacin no gubernamental con un pap-el consultivo, en el Consejo
Econmico y Social de Naciones Unidas. A travs de este medio, los
Indgenas centroamericanos se mantienen Informados de los proble-
mas de minoras en el mundo entero, desde el norte al sur de las
Amricas, desde Australia hasta la Laponia. Por otro lado, .en julio de
1987 se constituy en Panam el Primer Parlamento Indgena de
Amrica Latina, producto de una r~unin de parlamentarios indgenas
de todo el continente. Estos son ejemplos de cmo se desarrollan las
solidaridades indgenas.

Pero tambin existen otras corrientes de solidaridad Internacional


a su favor de parte de otros sectores. En efecto, en 1983, durante una
reunin del Tribunal Permanente de los Pueblos, celebrada en Madrid,
este organismo dio su apoyo a representantes indgehas de Guatemala,
quienes expusieron las dramticas condiciones del conflicto interno
que se desarrollaba en su pas. Los guaymi de Panam recibieron
igualmente numerosos apoyos en su lucha por la autonoma territorial
de su "comarca" para poder intervenir en contra de los grandes
proyectos de desarrollo que los amenazan . La solidaridad internacio-
nal hacia los indfgenas de Guatemala rara vez les llega en forma directa:
en la realidad, pasa por el canal de las representaciones exteriores de
las organizaciones que los apoyan.

Las organizaciones envan con mayor frecuencia al extranjero a


sus propios embajadores indgenas. Es el caso del CUC (Comit de
Unidad Campesina) guatemalteco, cuya representante ms conocida a
nivel internacional es Rigoberta Manch. Lo mismo sucede con los
miskltos, tanto los que escogieron la lucha armada (Brooklyn Rivera ... )
como los que prefirieron pactar con el gobierno sandinista (Hazel
Lau ... ).

Tal apertura hacia lo internacional se acompaa de apoyos


internacionales a favor de las distintas posiciones de acuerdo con los
diversos intereses polticos: si los europeos estn muy sensibilizados en
cuanto a la lucha de los indgenas de Guatemala o a las reivindicacio-
nes de autonoma de los miskitos, el gobierno de Estados Unidos, por su

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parte, apoya a estos ltimos slo en la medida en que se oponen
militarmente al rgimen sandinista. Estas diferentes posiciones evi-
dencian que si las luchas indgenas conllevan sus particularidades
tnicas, no se pueden aislar de los procesos sociales y geopolticos en
los cuales se encuentran insertadas. De esta manera, el conflicto
miskitos/Gobierno sandinista se internacionaliz por su insercin en
polticas que dependen de la geoestrategia, donde los intereses de
Estados Unidos son determinantes. En cambio, el conflicto vivido en
Guatemala permaneci a nivel interno (y reconocido como tal por las
Naciones Unidas) ya que, por el momento nadie tiene inters en su
internacionalizacin.

Existe una ltima dimensin del problema indgena en Centroam-


rica, consecuencia de los conflictos en la regin: los flujos de refugia-
dos que se internaron en Mxico procedentes de Guatemala, o los que
penetraron en Honduras y Costa Rica huyendo de Nicaragua, muestran
una importante poblacin indgena, as como los desplazados internos
en estos mismos pases.

En Honduras, el 30 de junio de 1987, de una poblacin estimada


en 43,000 refugiados nicaragenses, 25,000 de ellos eran miskitos y
sumos. En relacin con las repatriaciones supervisadas por el ACNUR
(Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados), de 1762
refugiados nicaragenses que regresaron a su pas entre el primero de
enero de 1987 y el 30 de junio del mismo ao, los miskitos sumaban
1,492. 4 En Mxico, los 46, 100 refugiados guatemaltecos asistidos por
el ACNUR en los campamentos de Chiapas, Quintana Roo y Campeche,
pertenecen en su inmensa mayora a varios grupos tnicos indgenas
de Guatemala (quich, canjobal, mam, etc.). Belice recibe igualmente
numerosos indgenas que huyen de Guatemala, sobre todo en la
provincia surea de Toledo, pero tambin al norte del pas.

En lo que se refiere a los propsitos de las diversas organizacio-


nes indgenas centroamericanas, no existe realmente reivindicacin de
una nueva formacin estatal maya (excepto en algunos individuos) que
rebase las fronteras y que pudiera compararse con la reivindicacin
indianista de algunas organizaciones de los Andes que proclaman la
reconstruccin del antiguo imperio inca (Per, Bolivia). La herencia
maya est presente, reviste una dimensin histrica y cultural eminente,
pero no nutre ningn proyecto particular, hasta donde se sabe. Los
proyectos, cuando existen, se quedan a nivel de cada Estado-nacin.
Sin embargo, las solidaridades tnicas fundamentales en el pasado
maya s existen realmente, como lo vemos entre los refugiados gua-
temaltecos y los indgenas de Chiapas en Mxico.

4 Cifras no oficiales de ACNUR.

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La mayora de las organizaciones tienen sobre todo propsitos a
corto y a mediano plazo, lo que evidencia la urgencia de los problemas
y tambin la inestabilidad de la regin.

Veamos cmo se manifest el problema indgena durante los dos


ltimos decenios en los pases de Centroamrica: Guatemala, Nica-
ragua, Honduras, Panam, Costa Rica, El Salvador y Belice.

GUATEMALA

Con 23 grupos tnicos repartidos en casi todo el territorio, es el


pas ms indgena de toda la regin. Su problema fundamental es el de
la tierra, la cual se revaloriz con la implementacin de grandes
proyectos de desarrollo en las zonas indgenas. De tal manera que, en
1978, un centenar de kekches que reclamaban sus tierras expropiadas,
fueron masacrados en Panzs (Alta Verapaz). En 1980, otros cuarenta
indgenas murieron en el incendio de la embajada de Espaa, al
reclamar la creacin de una comisin de investigacin sobre los
crmenes cometidos por el ejrcito en contra de sus comunidades, bajo
el pretexto de luchar en contra de la guerrilla, a la cual se haba
integrado un nmero cada vez ms importante de indgenas.

Sobre este ltimo punto, destacan tres importantes etapas en


cuanto a la participacin indgena en la lucha armada:

1) La etapa de los aos 60's: las guerrillas guatemaltecas de este


perodo se caracterizan por la falta de participacin indgena, lo
que llev a algunos sectores de la lucha armada a esbozar una
reflexin sobre el problema indgena en Guatemala.

2) La etapa de finales de los al'los 70's y principio de los 80's:


como efecto de la degradacin constante de su nivel de vida, y
sobre todo debido a la fuerte represin por parte del ejrcito en
contra de estas poblaciones sospechosas de participar en la
guerrilla, los indgenas se integran masivamente en la lucha
armada.

3) Etapa actual, desde 1985 aproximadamente: recesin en la


participacin de las bases indgenas o en la lucha armada.
Numerosos factores influyeron en esta reciente tendencia: can-
sancio y desaliento moral de la poblacin ante la represin militar
y c~rencia de una perspectiva de victoria de la guerrilla a corto y
mediano plazos.

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Por otro lado, no es necesario demostrar la eficacia de la lucha
contrainsurgente que a la vez abate y desalienta a la poblacin : el
control militar en las zonas conflictivas (en particular a travs de las
Patrullas de Autodefensa Civil , -PAC- controladas por el ejrcito), y la
reestructuracin fsica y demogrfica de las regiones ms explosivas
(desplazamientos de poblaciones, implantacin de "polos de
desarrollo" militarmente controlados, etctera). Esta reestructuracin
tanto social como jurdico-poltica busca provocar la ruptura de las
comunidades y la prdida de las culturas autctonas 5 que constituyen
potentes elementos de resistencia a los cambios.

Por su lado, la guerrilla no est exenta de errores con respecto a


sus bases indgenas, a pesar de un evidente cambio de actitud desde el
punto de vista terico: triunfalismo desde principio de los aos 80;
aventurerismo de ciertas operaciones (que provocaron en ciertas
comunidades el deseo de no querer or nada de la guerrilla, aunque
sigan anhelando un cambio de sociedadl pero a ms largo plazo , segn
otro ritmo y otras estrategias que no coinciden necesariamente con las
sostenidas por los revolucionarios actuales); paternalismo en las rela-
ciones con los indgenas, casi todos los dirigentes siendo ladinos, lo
que, a los ojos de muchos indgenas ms crticos, constituye una
reproduccin de la divisin racial del pas por los sectores revoluciona-
rios. En cuanto al problema del proyecto de sociedad : es dudoso el
lugar que tendrn los grupos tnicos en la nueva sociedad deseada por
las organizaciones revolucionarias, y es cierto que ste es un problema
tambin de toda la clase poltica. La nocin de desarrollo de los
indgenas y las estrategias para alcanzarlo, no siempre son las mismas
que las de los no-indgenas. Lo que se plantea es el problema del
poder. Es por esto que, segn nuestro anlisis, la etapa actual, en lo
que se refiere a la participacin indgena en la lucha armada, plantea
para sta el problema del poder. Esta es una etapa decisiva. De
manera que, por el momento, no hay ningn proyecto unificador para
esta diversidad guatemalteca.

Es preciso subrayar tambin que la represin sufrida por los


indgenas, sumada a la transformacin fsica y poltica del pas, llevaron
a numerosos sectores a integrarse en las luchas sociales no armadas,
buscando de esta manera obtener una mejora, aunque sea mnima, de
su situacin, ya que no pueden permitirse esperar por ms tiempo, un
cada vez ms hipottico gobierno revolucionario. Sin embargo, aun-

5 Varios estudios elaborados por el Centro de Estudios Integrados de Desarrollo


Comunal examinan este proceso de destruccin-reestructuracin de las comunida-
des Indias en Guatemala. Ver CEIDEC Etnocldlo o etnodesarrollo en Guatemala, la
desestructuracln de las comunidades lndlgenas y los llamados "polos de
desarrollo", Mxico, julio de 1987.

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que haya disminuido su participacin en la lucha armada, les mostr su
fuerza y les hizo tomar conciencia de que en Guatemala toda lucha
social de envergadura no se poda desarrollar sin ellos. Al mismo
tiempo crece el deseo de fundar sus propias organizaciones , sin que
stas obligatoriamente se opongan a otras formaciones polticas y
sindicales. Tener paciencia, reconstruirse, elaborar nuevas estrategias
de lucha, utilizar los nuevos espacios abiertos con el gobierno civil de
Vinicio Cerezo, quien lleg al poder en enero de 1986, pero con
prudencia pues, como lo sealan refugiados guatemaltecos en Mxico,
"el problema no es con Vinicio Cerezo sino con los militares". La
violencia persiste en Guatemala, sob re 'ocio en el campo que sigue
siendo, en tanto continue !a guerrilla. el terrerio privilegiado de los
militares.

La participacin de los indgenas en la lucha armada y su posterior


retroceso evidenci problemas de fondo que deberan llevar a la
reflexin no solamente a la guerrilla sino a la sociedad guatemalteca, en
su conjunto: en qu consiste un proyecto nacional en una sociedad
multitnica? Problema de concepciones, que valen tanto en la estra-
tegia poltico-militar como en la del desarrollo, problema del tiempo
(muy diferente en las sociedades indgenas) que influye sobre el ritmo
que debe darse a los cambios de toda naturaleza, en particular
estructurales (as, guardadas las proporciones, es tan difcil para las
poblaciones indgenas acostumbrarse a los cambios estructurales
realizados por los gobiernos militares en el campo guatemalteco, como
para los miskitos adaptarse a la reestructuracin de la costa atlntica
implementada por los sandinistas en Nicaragua).

Para terminar este captulo, veamos cules son las diferentes


tendencias del proceso organizacional de los indgenas guatemaltecos,
en los ltimos aos.

Si bien una parte est convencida de que es necesaria la lucha


armada para lograr un cambio en la sociedad y por lo tanto, contina
subordinada a las organizaciones poltico-militares, otros prefieren
integrarse a las organizaciones sindicales, polticas, religiosas, etctera,
inscritas dentro de la lucha legal. Algunos grupos son partidarios
moderados o ms radicales de un movimiento indgena autnomo. Pero
dicho movimiento, puede revestir caractersticas muy distintas: puede
ser nicamente local o dedicarse a proyectos de desarrollo econmico
y culturales comunitarios, o tratar de extenderse hacia otras regiones.
Puede ser moderado en su ideologa y abierto a las alianzas con los
ladinos, pero tambin puede radicalizarse y defender una posicin de
rechazo total a la civilizacin occidental (estos sectores indianistas son,
en general, minoritarios, pero existen). Finalmente, el movimiento indf-

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gena guatemalteco adquiri una nueva dimensin con los desplaza-
mientos masivos de poblacin debido a la lucha contrainsurgente.
Estos desplazados internos que estn en condiciones de sobrevivencia,
con frecuencia deben apoyarse en las solidaridades tnicas y comuni-
tarias, y organizarse espontneamente para lograr fines precisos y
urgentes con el propsito de sobrevivir en las afueras de la capital o en
otras ciudades y en otras regiones donde se han refugiado.

Ciertas organizaciones, sin ser indgenas, tienen una mayora de


bases indgenas, es el caso del GAM (Grupo de Apoyo Mutuo), el cual
reagrupa familiares de desaparecidos, lo que muestra hasta qu.punto
los grupos tnicos indgenas de Guatemala han sufrido por el conflicto
interno que desgarra elpas.

Los indgnas han sido y an lo son en la actualidad, duramente


golpeados por la lucha contrainsurgente llevada a cabo por el ejrcito.
El gobierno de Vinicio Cerezo no puede controlar la constante violencia
en el pas. Sin embargo, se mostr preocupado a favor del desarrollo
del Altiplano. Por otra parte, la Constitucin guatemalteca de 1985 ha
evolucionado favorablemente hacia las poblaciones indgenas con
relacin a la de 1965. En aqulla se han inscrito ciertas demandas
culturales o educativas (educacin bilinge) y la proteccin de sus
tierras. No obstante, a pesar de su buena voluntad, el gobierno civil
demcrata cristiano debe plegarse a un sistema de poder, donde el
parmetro militar no se puede evitar.

Otro aspecto relacionado con el problema indgena es el siguiente:


la eventual repatriacin de los refugiados instalados en Mxico, el cual
se ha constituido en debate pblico en Guatemala, y cuya solucin
depende de numerosos factores, entre otros la consolidacin del
gobierno demcrata-cristiano; actitud de las Fuerzas Armadas, ya que
ciertos sectores no desean el regreso de los que consideran como un
conjunto de "subversivos" y, evolucin de la apreciacin de los mismos
refugiados sobre la situacin interna de Guatemala para su repatriacin
voluntaria (inquietud en cuanto a las represalias en su contra , miedo a
que los enven a los "polos de desarrollo", miedo de haber perdido sus
tierras, etctera). Es evide_nte que la evolucin de todos estos proble-
mas est estrechamente relacionada con la reconciliacin nacional del
pas, proceso en el cual no faltarn nuevas disputas entre " duros" y
"moderados" , tanto en el seno de toda la clase poltica, como entre los
militares e incluso, los mismos guerrilleros.

31
NICARAGUA

Segn algunas fuentes, en la costa atlntica viven de 50,000 a


80,000 miskitos, de 8,000 a 15,000 sumos, 1,000 ramas, y de 30,000 a
40,000 criollos (negros y mulatos).

El problema indgena en Nicaragua ilustra cmo un conflicto de


minora tnica puede internacionalizarse antes de haberse percibido
como un problema nacional. Los sandinistas pagaron por las graves
carencias tericas y prcticas de la izquierla latinoamericana en este
campo. Incomprensiones, errores, abusos de poder, migraciones for-
zadas, violaciones de derechos humanos, caracterizan los primeros
aos de poder sandinista en la costa atlntica. El problema indgena,
en particular el miskito, lleg a ser el "taln de Aquiles" del nuevo poder,
una debilidad que no escap a Estados Unidos. La explotacin poltica
del problema indgena y el desarrollo de la oposicin armada al rgimen
revolucionario permiti a los Estados Unidos buscar el aislamiento de
Nicaragua por medio de la reprobacin internacional, con la finalidad
de recuperar un spacio que se les estaba escapando en una zona que
consideran como parte de su seguridad nacional. Los norteameri-
canos y la oposicin nicaragense encontraron con los miskitos un
terreno favorable para la lucha antisandinista, ya que stos se oponan
rotundamente a la poltica integracionista del Gobierno que se opona a
su tradicin de autonoma desde la poca colonial.

Cuando los sandinistas llegaron al poder, la costa atlntica estaba


ms cerca de los Estados Unidos que del Estado nicaragense. De
pronto surgi el Estado de manera impositiva, al mismo tiempo que se
retiraron las compaas norteamericanas que operaban en la regin.
Fue un golpe para los indgenas cuya trayectoria histrica era total-
mente diferente de la de los habitantes de la vertiente del pacfico, ya
que haban sido colonizados por los ingleses y no por los espaoles.
Las diferencias son evidentes en cuanto a historia, lenguas, culturas,
religiones, (morava), etctera. El enfrentamiento pareca inevitable y se
hubiera dado seguramente sin la intervencin de los Estados Unidos.
Los indgenas de la costa atlntica no participaron en la revolucin,
pero su papel fue determinante en la geopoltica regional y en el
proceso revolucionario. Despus de haber tratado el problema mili-
tarmente, en un primer nivel, los sandinistas optaron por una solucin
poltica del conflicto.

Son numerosas las consecuencias de los enfrentamientos entre


sandinistas y contras; la militarizacin de la costa; la oposicin poltica y
los problemas econmicos; decenas de millares de refugiados nica-
ragenses (con una mayora de miskitos en Honduras), la imbricacin

32
del problema de la costa atlntica dentro del concierto internacional,
donde se oponen el proyecto revolucionario sandinista y los intereses
geopolticos estadounidenses; la resistencia de los miskitos a un control
poltico, econmico e ideolgico al que nunca haban estado acostum-
brados. De manera abrupta, los indgenas fueron obligados a definirse
en trminos polticos occidentales: izquierda/derecha, sandinistas/con-
tras, sin matices. El conflicto los llev a aliarse con los sandinistas y
con los contras. Con ello fracturaron las antiguas solidaridades tnicas
y regionales. Los lderes, cualquiera que sea la organizacin a la que
pertenecen, se conocen prcticamente todos de manera personal,
forman parte de la misma lite intelectual de la costa. Si se opusieron
polticamente en la actual coyuntura, todos comparten este fondo
comn miskito, este mismo origen tnico que puede, en un momento
dado favorecer acercamientos (lo que explica quiz que los sandinistas,
ayudados por las organizaciones indgenas aliadas, hayan iniciado
plticas con sectores indgenas involucrados en la lucha armada).

Todas las organizaciones tienen bases reales, cualquiera que sea


su tendencia: colaboracin incondicional con los sandinistas, alianza
crtica, oposicin conciliadora ms o menos abierta al dilogo, oposi-
cin radical que desea igual que los Estados Unidos, la cada del Frente
Sandinista de Liberacin Nacional. De esta manera, MISAT AN, creada
en 1984 con el apoyo de los sandinistas, mantiene, sin embargo, una
actitud crtica. MISURASATA, organizacin de lucha armada que
operaba desde Costa Rica, entr al dilogo (sin salida) con el FSLN en
1984-1985. MISURA, que operaba desde territorio hondureo, se
fraccion en 1985 entre los partidarios del dilogo con el gobierno
nicaragense y los seguidores de la lucha armada . Otra organizacin
poltico-militar, KISAN, constituida en 1984 bajo la presin de los
Estados Unidos, se dividi tambin en torno al dilogo con los sandi-
nistas.

Los miskitos, aliados de la contra, presagiaron que, si sta llegara


al poder, se mostrara tan nacionalista como los sandinistas y, con
seguridad, tan integracionalistas como fueron estos ltimos durante los
primeros aos de gobierno revolucionario. Es decir, que la alianza de
los miskitos con la contra puede, desde un cierto punto de vista,
aparecer ms tctica que estratgica. La contra, por su parte, nunca
elabor proyecto alguno de sociedad que tomara claramente en cuenta
las aspiraciones de los habftantes de la costa atlntica .6 Las organi-

6 El uno de septiembre de 1983, un documento de ARDE (Alianza Re volucionaria


Democrtica) titulado "Postulados para el rescate democrtico de la revolucin
nicaragense firmado por Edn Pastora (del Frente Revolucionario Sandinista . FRS),
Brooklyn Rivera (de MISURASATA), Alfonso Robelo (del Movimiento Democrtico
Nicaragense, MDN) y Jos Dvila Membreno (del Frente de Solidaridad Demcrata

33
zaciones miskitas, que sean prosandinistas o antisandinistas, se pro-
nuncian por la autonoma y nunca por el separatismo.

En este contexto de guerra y bajo su impulso, los sandinistas


modificaron su apreciacin del problema indgena. En este sentido
surgieron tres etapas:

1a.) La nueva Constitucin nicaragense promulgada el 9 de enero de


1987, posee numerosos artculos relativos a las comunidades de la
costa atlntica y, en particular, prev 1a1nstauracin de un rgimen
de autonoma para estas mismas comunidades (Artculo 181). As
la autonoma adquiere una base constitucional. Si comparamos
esta Constitucin con la de otros pases latinoamericanos, apare-
ce notablemente como la ms avanzada, en lo que se refiere a las
minoras indgenas (antes, este lugar lo tena Panam).

2a.) Los das 23 y 24 de abril de 1987 se reuni una Asamblea


Multitnica que aprob el anteproyecto de ley sobre las Regiones
Autnomas de la costa atlntica, en el cual se reconoci a
Nicaragua como "nacin multitnica y pluricultural".

3a.) Finalmente la Asamblea Nacional aprob la "Ley de autonoma


regional para los pueblos de la Costa Atlntica", a finales de 1987.

Es indudable que esta voluntad de los sandinistas por buscar ur:ia


solucin poltica y ya no militar al problema de la costa atlntica abre a
los miskitos, y a los otros grupos tnicos, un espacio de participacin a
niveles regional y nacional como nunca haba tenido en la poca de
Somoza (sin embargo, ya haba gozado de autonoma durante la poca
colonial y, ms tarde, por el Tratado de Managua de 1860, firmado entre
la Corona inglesa y la Repblica de Nicaragua). Los sandinistas
optaron por el respeto a la tradicin histrica de autonoma de la costa
atlntica. La solucin tambin representa una respuesta frente a
numerosos catalizadores, entre otros: la lucha armada; la amenaza en
contra de la seguridad nacional; procesos de negociaciones; voluntad
de volver a ganar la simpata internacional, muy afectada despus del
traslado forzado de los miskitos en 1982, lejos de las zonas de combate;
buena voluntad hacia las reivindicaciones especficas de las comuni-
dades tnicas de la costa; influencia de las nuevas teoras antropolgi-
cas desarrolladas especialmente en Mxico, que incitan al reconoci-
miento de las sociedades pluritnicas en los marcos nacionales;

Cristiana, FSDC) prevea que "Una legislacin adecuada garantizar (a los pueblos
Indgenas) sus derechos al territorio, la autonoma y el etnodesarrollo de sus
comunidades tradicionales". Sin embargo, la alianza de entonces entre las organi-
zaciones firmantes se desmembr despus.

34
empef'\o de los miskitos aliados de los sandinistas para llevarlos hacia
esta solucin no militar, etctera.

Sin embargo, el problema de la implantacin de la autonoma es


incierta en una situacin de guerra, en el caso de que contine el
conflicto si fracasan las plticas entre el gobierno nicaragense y la
contra.

HONDURAS

Los grupos indgenas que viven en Honduras, son los siguientes:


miskitos (aproximadamente 25,000), lenca (50,000), paya, sumo, chort y
jicaque. Los garffunas (61 ,000), como en Nicaragua y en Belice (1,500),
constituyen un grupo tnico diferenciado pero no indgena, descen-
diente de esclavos africanos (provienen de la isla de San Vicente, en el
Caribe).

Como ya lo dijimos, el proceso de organizacin tnico-poltico de


los indgenas honduref'los es todava embrionario. Se observa all que
el liderazgo tnico lo tienen los garfunas, y se percibe un intento de
acercamiento entre los diferentes grupos tnicos indgenas y garfuna,
como lo demostr el Primer Encuentro Nacional de Grupos Etnicos de
Honduras, celebrado en Tegucigalpa en diciembre de 1985, donde los
representantes de las comunidades indgenas y garfunas analizaron
sus problemas; los ms agudos fueron las actividades productivas y la
tenencia de la tierra, denunciaron que la mayora de las parcelas
contina en manos de los terratenientes ladinos.

No obstante que los indgenas de Honduras no estn involucrados


en los Intereses Internacionales como sus hermanos nicaragenses, se
ven afectados por las consecuencias del conflicto centroamericano, ya
que su territorio est en parte ocupado por la oposicin armada al
rgimen sandinlsta, donde adems existen numerosos grupos mlskitos.
Tal situacin crea una presin complementaria sobre la tierra, la
destruccin acelerada de los bosques, y la migracin de unos 20,000
hondurerlos, 7 por razones tanto econmicas como de seguridad.

PANAMA

Cuenta con alrededor de 80,000 guaymi, 30,000 kuna, unos 10,000


choco (que hablan embera), y pequef'los grupos de bokotti y teribe.
Esta presencia indgena Indica que Panam no es nicamente un canal.

7 lnforpress Centroamericana, Guatemala, nm. 713, 30 de octubre de 1988.

35
En el momento en que la independencia indgena adquiere una
nueva importancia con la implementacin de un proceso de autonoma
de la costa atlntica nicaragense, es preciso recordar que, en Panam,
los cuna, archipilago de San Bias, gozan de autonoma desde 1925,
producto de la rebelin del pueblo kuna, "la revolucin de Tul", que se
inici poco tiempo despus de la independencia de Panam y de
Colombia (1903). Por otra parte el archipilago ocupa una posicin
geopoltica estratgica que no es ajena ni a los colombianos, ni a los
Estados Unidos.

Hoy en da, los kuna viven una autonoma mediatizada por el


partido dominante, el Partido Revolucionario Democrtico (PRO), lo que
parece satisfacerles a pesar de la dualidad de poderes entre las
autoridades tradicionales y las nacionales. A nivel interno de la
"comarca", es decir del territorio, las autoridades tradicionales parecen
ser respetadas. Varios kuna estn presentes en la Asamblea Nacional
de Panam.

En 1984, la comarca embera obtuvo en la provincia de Darin, una


autonoma limitada, ejercida por el Congreso General de la Comarca, la
primera autoridad tradicional del pueblo embera era un "Cacique
General", portavoz de la comarca ante el Gobierno y las instituciones
pblicas y privadas.

Parece sorprendente que existan en Panam dos comarcas bien


definidas, Cuna y Embera, cuando la de los guaymi, que no cesan de
reclamar desde hace muchos aos a los gobiernos sucesivos y efme-
ros desde la muerte del general Torrijos, se enfrenta siempre a grandes
dificultades para constituirse oficialmente. En realidad, los guaymi
forman el grupo tnico ms Importante del pas, lo que plantea un
problema de poder regional para el Estado nacional; adems, en su
territorio convergen mltiples intereses econmicos nacionales que
amenazan los intereses regionales de los guaymi y su propia Integridad
como pueblo. Es el caso del proyecto de la mina de cobre de Cerro
Colorado, actualmente estancado desde la cada de los precios de esta
materia prima en el mercado internacional, pero no abandonado; del
oleoducto transstmico, de presas hidroelctricas, etctera. Conside-
rando el Impacto tanto social como ecolgico de estos grandes proyec-
tos de desarrollo en su territorio, los guaymi, Infatigablemente, centran
su lucha en el reconocimiento legal de su comarca y la obtencin del
poder de decisin en cuanto a la explotacin de sus recursos naturales.
Bajo la presin de los guaymi organizados, (particularmente a travs del
Congreso General Guaymi), el Gobierno elabor en 1985 un proyecto
de ley delimitando la comarca. Pero la controversia sigue entre los

38
guaymi ms radicales y los que tratan de lograr sus fines mediante la
negociacin y las concesiones mutuas. 8

El caso de Panam donde, desde hace tiempo, la Asamblea


Nacional tiene varios representantes indgenas (por cierto como mili-
tantes de partidos polticos y no como indgenas), contrasta en Cen-
troamrica con otros pases como Guatemala o Nicaragua, donde el
problema indgena se ha manifestado en enfrentamientos violentos.
Para tratar el conflicto tnico, este pas eligi la negociacin, que por
cierto se puede transformar en mediatizacin, como en el caso de los
kuna. Sin embargo, es preciso reconocer que tal actitud abre a los
indgenas un margen apreciable de accin. Este no obstante est
limitado por los intereses nacionales como qued demostrado al hablar
de la lucha del pueblo guaymi.

Asimismo, Panam ilustra diversas expresiones de la autonoma


indgena: la autonoma tradicional de los cuna, la autonoma reciente y
limitada de los choco, y una autonoma en proyecto para los guaymi.

COSTA RICA

Poco numerosos (20,000), los indgenas de Costa Rica se reparten


en 12 reservas, cada una con una Asociacin de Desarrollo Integral que
goza de plena personalidad jurdica, que adems acta como interlo-
cutor reconocido por las distintas instituciones, tanto gubernamentales
como privadas. Dichas reservas estn protegidas por la Ley Indgena
No. 6172 de 1976, promulgada durante la presidencia de Daniel Oduber.
Segn esta Ley, "las reservas indgenas son inalienables e imprescrip-
tibles; no transferibles y exclusivas para las comunidades indgenas que
las habitan': Esto les ofrece la garanta de la territorialidad. A pesar de
la connotacin negativa que lleva el trmino de "reservas", la defensa
de stas es para ellos la nica manera de conservar legalmente sus
tierras.

No existe por ahora alguna situacin de enfrentamiento entre los


autctonos de Costa Rica y el Gobierno. Los primeros se quedan en
una lucha legal pero firme, han sabido imponerse en el escenario
nacional, a pesar de su situacin minoritaria. Por su lado, el Gobierno
los reconoce como interlocutores.

B Para entender la evolucin de estas negociaciones, ver el artculo de Bernardo Jaen


"Dilogo entre la dlrlgencla del Pueblo Guayml", en SIGU, rgano Informativo del
Movimiento de la Juventud Cuna, Panam, junio de 1987.

37
Salvo las organizaciones estrictamente locales (por ejemplo el
cantn de Talamanca, muy afectado por la exploracin petrolera), se
concret un intento de organizacin nacional desde hace varios aos
con la Asociacin Pablo Presbere (nombre de un resistente indgena
que encabez una rebelin en 1709). Llamada tambin Asindgena,
esta asociacin creada en 1978 durante el Primer Congreso de Lderes
y Dirigentes Indgenas, es muy activa a nivel centroamericano, a travs
de su participacin en la Coordinadora Regional de Pueblos Indios
(cuya sede est en San Jos), y a nivel internacional , ya que varios de
sus dirigentes ocuparon importantes puests en el Consejo Mundial de
Pueblos Indgenas. El espacio de expresin y de accin ofrecido por el
sistema poltico costarricense ayud, ciertamente a este dinamismo de
los indgenas, quienes, a pesar de su minora, en trminos cuantitativos,
supieron imponerse tanto en el escenario nacional como en los foros
internacionales.

Los principales problemas que enfrentan son : la explotacin de la


madera en sus reservas; la comercializacin de sus tierras, las exigen-
cias del desarrollo nacional que afectan sus intereses comunitarios, la
accin de los intermediarios y, ms recientemente , el enfrentamiento
con el organismo indigenista oficial , la CONAI que, en octubre de 1985,
hizo aprobar un decreto que limitaba la libertad de movimiento de los
indgenas de una reserva a la otra.

EL SALVADOR

Los indgenas de El Salvador (nhuatl-pipil, lenca y maya) repre-


sentan alrededor del 9 por ciento de la poblacin total. Desde 1932,
cuando 30,000 de los suyos fueron masacrados por el ejrcito, parecen
desaparecer de las luchas sociales. Hablar del indgena en El Salvador
era para la derecha y los militares, sinnimo de comunismo y, por su
lado, la izquierda y las organizaciones poltico-militares lo reducan en
una dimensin de simple campesino (de tal manera que este triste
episodio de 1932 lleg a ser para la izquierda una masacre de
campesinos: los indgenas haban desaparecido). En este contexto, el
movimiento indgena organizado tuvo grandes dificultades para salir a
la luz pblica. Con la Asociacin Nacional Indgena Salvadorea
(ANIS), constituida formalmente el 8 de enero de 1980, las comunidades
autctonas empiezan a reagruparse en una organizacin tnica.

Durante varios aos, los indgenas de El Salvador estn entre dos


fuegos, el de los mllitares y el de la guerrilla. Tal situacin dificultaba
cualquier movimiento autnomo e independiente, en un contexto cre-
ciente de militarizacin y polarizacin de las fuerzas presentes en dos

38
campos opuestos. Numerosos salvadoreos que no podan elegir su
campo tuvieron que exiliarse. Los indgenas que permanecieron en el
pas, no obstante ser ajenos a la guerrilla, no impidi que sufrieran las
consecuencias de la guerra civil. En 1983, 74 de ellos fueron masa-
crados en la finca de "Las Hojas".

En una primera etapa, el ANIS particip en el Pacto Social firmado


por numerosas organizaciones polticas y sindicales con el gobierno de
Napolen Duarte. Los indgenas se adhirieron a dicho pacto, a travs
de la Unin Popular Democrtica (UPO). Pero, decepcionadas, nume-
rosas organizaciones -incluida la ANIS- abandonaron dicho pacto en
frebrero de 1986, como rechazo a las nuevas medidas econmicas (el
"paquetazo"), para constituir la Unin Nacional de Trabajadores Sal-
vadoreos (UNTS) . Este episodio marc en forma clara la entrada de la
ANIS en la oposicin, despus de un perodo de apoyo tctico al
Gobierno. Sin embargo esto no signific que los indgenas se hayan
integrado a la guerrilla, sino que ms bien optaron por una solucin
intermedia, es decir una oposicin no armada, cuyo poder de moviliza-
cin es indiscutible.

Al participar en este movimiento de gran envergadura, los indge-


nas de El Salvador buscan hacer or sus reivindicaciones. De hecho la
izquierda salvadorea empieza tmidamente a admitir que an existen
indgenas en El Salvador. El no reconocimiento de dicha realidad hasta
hace algunos aos responda ciertamente al hecho de que ellos no se
haban definido claramente a favor de la oposicin: de tal manera que
sta ignoraba sencillamente su existencia.

Por su lado, el gobierno demcrata-cristiano acepta difcilmente la


prdida del apoyo inicial de la ANIS, y despus de la ruptura ha tratado
de reconstituir una nueva organizacin indgena progubernamental.

Por su parte, los indgenas observan con ojos crticos la evolucin


de las relaciones entre los miskitos y el gobierno sandinista en Nicara-
gua: si el movimiento insurrecciona! tomara el poder, convendra evitar
la repeticin de los errores iniciales de los sandinistas en la costa
atlntica.

BELICE -
Los grupos mopn y kekch del distrito de Toledo, en el sur del
pas, han formado una organizacin propia, el Consejo Cultural Maya de
Toledo (Toledo Maya Cultural Council), el cual se integr en 1984 como
miembro del Consejo Mundial de Pueblos Indgenas. Tambin forma

39
parte de la Coordinadora Regional de Pueblos Indios de Centroamrica,
(CORPI). En Belice no existe polltica indigenista. Ningn artculo de la
Constitucin del 20 de septiemt:ire de 1981 se refiere especficamente al
pueblo maya. La poltica ejercida hacia ellos es fundamentalmente
integracionista, en una direccin anglfona y caribea. Uno de sus
dirigentes, Basilio Ah, es diputado en la Cmara de Representantes para
el oeste de la provincia de Toledo, como miembro del partido conser-
vador gobernante desde 1984, el United Democratic Party (UDP). Si
este movimiento indgena es ante todo regional, tiene tambin una
resonancia nacional. Sus reivindicaciones son : enseanza en sus
propias lenguas, creacin de un instituto maya beliceo, problemas de
tierras y de la intromisin de organizaciones religiosas en sus comuni-
dades, reconocimiento por el gobierno de una nica reserva indgena
de 250,000 hectreas (de la provincia de Toledo) , nica manera para
ellos de mantener el control y la integridad de sus tierras comunitarias, e
instauracin de un consejo maya que trabajara con el gobierno.

Si los indgenas de Belice defienden firmemente estas reivindica-


ciones al interior del Estado, su posicin es tambin muy firme para
apoyarlo frente a las reclamaciones guatemaltecas sobre su territorio
(aunque stas se han reducido a la existencia de una salida al mar, lo
que es ms negociable); frente a este problema, son beliceos antes
que ser indgenas, y el argumento del pasado maya utilizado por ciertos
sectores guatemaltecos para sostener su peticin sobre el territorio
beliceo, no encuentra ningn eco entre ellos. Belice y Guatemala
presentan diferencias histricas, culturales, lingsticas, religiosas y
polticas tan profundas como las que existen entre las dos vertientes de
Nicaragua.

El Consejo Cultural Maya de Toledo ha establecido relaciones con


los garfunas organizados (Consejo Garfuna), lo que, al igual que en
Honduras, muestra una voluntad de desarrollar solidaridades intertni-
cas entre grupos minoritarios del pas. Los garfunas en Belice repre-
sentan el 8 por ciento de la poblacin total.

Por el momento, parecen haber quedado fuera de este proceso


organizacional los yucatecos del norte.

CONCLUSIONES

Este bosquejo de la presencia indgena en los procesos polticos y


sociales contemporneos en Centroamrica muestra que el problema
tnico es inevitable e integral. No slo se trata del conflicto de tierras o
de la cultura, o incluso del poder poltico, es todo a la vez . Es obvio que

40
esta problemtica se manifiesta en forma diferente, segn la tradicin
de lucha de los pueblos Interesados, segn su trayectoria histrica, los
sistemas polticos de los Estados a los cuales pertenecen, las grandes
opciones de los gobiernos (modernizacin, desarrollismo, cambio de
estructuras polticas y sociales, etctera), el espacio que se les ha
concedido (o negado) en la sociedad nacional, y si constituyen una
"minora" o una "mayora". En Guatemala, por ejemplo, la poblacin
indgena forma una "mayora" sociolgica cultural y polticamente
"minorizada" por una "minora" no indgena dominante.

Qu se desprende de las recientes luchas indgenas en esta zona?

Primero, en su gran mayora, se inscriben dentro de las luchas


sociales globales de Centroamrica, sin embargo, con la exigencia de
ser reconocidos como sujetos autnomos. El desarrollo de un proceso
organizacional tnico-poltico autnomo"' independiente de los partidos
y de los sindicatos, pero tambin del gobierno, evidencia esta voluntad,
difcil de asimilar por los dems sectores de la sociedad acostumbrados
a controlar las luchas sociales.

En general, las organizaciones indgenas de la regin no centran


su lucha en la oposicin entre civilizacin indgena y civilizacin
occidental, la urgencia de los problemas los obliga a no caer demasiado
en la ideologa y a mostrarse ms pragmticos. Sin embargo, toman en
cuenta esta dicotoma para sus anlisis. De tal manera que en el mismo
terreno de las luchas y en sus prcticas polticas, estn abiertos a las
alianzas, pero siempre defendiendo celosamente su autonoma.

Su creciente participacin en las luchas sociales, y en particular


en las poltico-militares, evidencian que no slo constituyen una fuerza
complementaria sino un elemento determinante en el curso de las
mismas luchas: se ven en la guerrilla guatemalteca, cuyo debilitamiento
se puede atribuir, entre otras razones (en particular a la eficacia del
combate contrainsurgente llevado a cabo en mltiples direcciones por
los militares), al retiro de las bases indgenas. Por otra parte el
debilitamiento de las guerrillas de los aos sesenta era inevitable con la
ausencia de la participacin indgena. En cuanto a la contra nicara-
gense, es cierto que sin el apoyo de los miskitos, quienes conocen
perfectamente el terreno, no hubiera persistido tanto tiempo, ni an con
la ayuda norteamericana. -

Por otro lado, estos movimientos son cada vez ms complejos: se


multiplican las tendencias con la multiplicacin de las organizaciones.
Algunas muestran una gran capacidad de negociacin (ejemplos:
Nicaragua, Panam, Costa Rica).

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Esta presencia cada vez ms importante en la escena nacional en
trminos ya no solamente culturales o econmicos, como se ha
analizado tradicionalmente, sino en trminos tnico-polticos, crea
nuevas interrogantes. En efecto, si estos nuevos movimientos indge-
nas no cuestionan al Estado en s, entra en el debate la cuestin de su
estructura, lo que levanta reflexiones necesarias sobre el problema del
poder. Cmo reestructurar el poder poltico en pases que han
importado el concepto de la soberana nacional una e indivisible, y que
se dogmatiz desde la independencia de Ce12troamrica? No podemos
olvidar las luchas postindependentistas entre centralistas y federalistas
que provocaron tantos desgarramientos. La Nicaragua sandinista, al
implementar un proceso de autonoma de la costa atlntica no estara
tratando de equilibrar este doble movimiento a la vez centralista y
centrfuga?

Todos estos movimientos cuestionan, con grados distintos, la


concepcin tradicional del Estado nacional.

Nuevas reflexiones tericas surgen en cuanto a la cuestin tnico-


nacional , tanto de parte de los indgenas como de los no indgenas.
As, no es lo mismo hablar de un pueblo indgena al lado de un pueblo
ladino, que de una Guatemala multinacional : las consecuencias a nivel
de la divisin del poder son muy distintas.

De qu hablar? de pueblos , de minoras, de naciones, de


nacionalidades, de grupos tnicos , de sociedades pluritnicas, pluri-
linges, pluriculturales, o multinacionales? Y cmo definirlas?

Aqu surge el problema del derecho de los pueblos y de las


minoras. Pero, Centroamrica vive tambin grandes violaciones de
derechos humanos. Cmo conciliar estas dos luchas? por los
derechos individuales y los colectivos? Algunos los oponen, otros
buscan conciliarlos, interpretando en esto la complejidad de las luchas
sociales, polticas y tnicas que se dan, no slo en Amrica Latina, sino
en el mundo entero.

La cuestin tnico-nacional , al tratarse de la relacin entre dife-


rentes grupos tnicos en el seno de una misma sociedad nacional,
plantea adems otro problema de gran importancia ligado al del poder y
de la relacin de fuerzas entre los diferentes grupos: la elaboracin de
un proyecto nacional que sepa tomar en cuenta las diferentes concep-
ciones del desarrollo de los grupos culturales presentes. Esto es otro
campo, inmenso, cuyo desafo reside en la conciliacin entre diferentes
valores para la elaboracin de un proyecto nacional que se podra
fundamentar, por qu no?, en una nueva idea de nacin .

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