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1.

DOS PREG UNTAS

Son dos las preguntas que se suscitan en el curso de cualquier dis


cusin sobre la ciencia) a saber:
(A) Qu es la ciencia? Cmo procede? Cules son sus re
sultados? En qu se diferencian sus criterios, procedimientos y
resultados de los critetios, procedimientos y resultados de otros
campos?
(B) Qu venlaias tiene la ciencia? Qu la hace preferible
a otras formas de existencia que utilizan criterios diferentes y ob~
tienen resultados distintos ? Qu es lo que hace que la ciencia
moderna sea preferible a la ciencia aristotlica o a la cosmologa
de los hopi?
Obsrvese que al intentar responder a la pregunta (E) no se
nos permite juzgar las alternativas a la ciencia por medio de cri
terios cientficos. Al intentar dar respuesta a la pregunta (E) some
temos a examen dichos criterios, de manera que no podemos hacer
de ellos la base de nues tros juicios.
La pregunta (A) no tiene una sola respuesta, sino muchas. Cada
una de las escuelas filosficas explica de forma diferente qu es la
ciencia y cmo funciona. Tenemos adems las versiones de los cien
tficos, los polticos y los llamados portavoces del gran pblico. No
nos alejamos de la verdad si decimos que la naturaleza de la ciencia
) est an sumida en la oscuridad. A pesar de todo, la cuestin se
r: sigue debatiendo y existe la posibilidad de que algn da lleguemos
a alcanzar algn modesto conocimiento sobre la ciencia.
No existe apenas nadie que plantee la pregunta B. La excelen
cia de la ciencia se supone, no se defiende. Los cientficos y los
filsofos de la ciencia actan aqu como lo hicieran con .anterioridad
los defensores de la Primera y Unica Iglesia .Romana: la doctrina de ~

la Iglesia es verdadera, todo lo dems es pagano o carece de sen


~ tido. De hecho, ciertos mtodos de discusin y sugestin que antao
.
,.

La ciencia en una sociedad libre 85


84 Pa,,1 Feyerabend
siones polticas, sin haberlos analizado y sin haberlos sometido a
fueran el tesoro de la retrica teolgica han encontrado ahora en votacin. Los cientficos no los someten a votacin, O por lo menos
la ciencia su nuevo hogar. esro es lo que nos dicen, y los profanos desde luego que no lo hacen.
Este fenmeno, aunque singular y algo deprimente, difcilmente A veces se discuten propuestas concretas y se sugiere una votacin
molestara a una persona sensible si se restringiera a un pequeo (iniciativas nucleares), pero el procedimie. .n to no se hace extensivo
nmero de fieles: en una sociedad libre hay lugar para muchas a las teoras generales y los hechos cientficos. La sociedad mo
creencias, doctrinas e instituciones extraas. Pero el supuesto de la derna es (copernicana~> no porque el sist~ma copernicano haya sido
superioridad intrnseca de la ciencia ha ido ms all de esto y se sometido a votacin, discutido democrticamente y elegido por ma
ha convertido en artCulo de fe para casi todo el mundo. Adems, yora simple; es copernicana porque los cientficos son coperni~
la ciencia no es ya una insti tucin especial; forma ahora parte de canos y porque se acepta su cosmolog(a de una forma tan acrtica
la estructura bsica de la democracia de la misma manera que la Igle como en otros tiempos se 'aceptara la cosmologa de obispos y car
sia constituyera en su tiempo la estructura bsica de la sociedad. denales .
Naturalmente la Iglesia y el Estado estn cuidadosamente separados Hasta los pensadores audaces y revolucionarios se someten al
en la actualidad . El Estado y la Ciencia, sin embargo, funcionan en juicio de la ciencia. Kropotkin quiere acabar con todas la s institu
estrecha asociacin. ciones existen tes, pero a la ciencia ni siquiera la toca. Ibsen llega
Se gastan inmensas sumas en el desarrollo de las ideas cientficas . mu y lejos en su crtica de la sociedad burguesa, pero sigue haciendo
Disciplinas bastardas como la filosofa de la ciencia, que no tiene de la ciencia la medida de la verdad. Lvi-Strauss ha hecho que nos
nada que ver con la ciencia ms all del nombre, se aprovechan de demos cuenta de que el pensamiento occidental no es - tal y como
la popularidad de la ciencia. Las relaciones humanas se someten a en otro tiempo se pensaba- la cumbre solitaria de los logros huma
un tratamiento cientfico, tal y como ponen de manifiesto los pro nos, pero tanto l como sus seguidores dejan a la ciencia al margen
gramas educali vos, los proyectos de reforma penitenciaria , el adies de la relativizacin de las ideologas '. Marx y Engels estaban con
tramiento militar, etc. El poder ejercido por l, profesin mdica vencidos de que la ciencia ayudara a los trabajadores en su bsqueda
sobre cada etapa de nuestras vidas supera ya el poder que antao de la emancipacin mental y social.
detentara la Iglesia. Casi todas las disciplinas cientficas son asigna Tal actitud tena perfecto sentido en los siglos XVI!, XVIII e in
turas obligatorias en nuestras escuelas. Mientras que los padres de cluso XIX, cuando la ciencia era una de entre las muchas ideolo
un nio de seis aos pueden decidir instruirle en los rudimentos del gas en competencia, cuando el Esrado a n no se haba declarado
protestantismo o de la fe juda, no tienen esta misma libertad en el en su favor y cuando su decid ida carrera estaba ms que equilibrada
caso de las ciencias. La fsica, la astronoma y la historia deben por pun tos de vista e instituciones alternativas . En aquellos tiern
aprenderse; no pueden ser reemplazadas por la magia, la astrologa
o el esrudio de las leyendas. 1 Uvj.Strauss (The SQvage mind, Ch ica;o, 1966, pp. 16 ss. [ El pensamien
No quedamos satisfechos con una presentacin puramente hir to salvoje, Mxico, rCE, 1964]) ni ega que el mito, que es el producto de la
trica de los hechos y los principios fsicos (astronmicos, biolgi ufacuItad mitoJogizante" del hombre , d la espalda a la realidad. Ve en l
cos, sociolgicos, etc. l. No decimos: algunos creen que la Tierra se una aproximacin a la naturaleza que ~irve de complemento a la ciencia y que
se caracreriza por un universo cerrado de instrumentos ) en tanto que el
mueve alrededor del Sol mientras que otros conciben la Tierra como
cientfico ensaya nuevos procedim jentos para obtener nuevos resultados .
una esfera hueca que contiene al Sol, los planetas y las estrellas Nunca puede darse un conflicto entre Jos resultados de la ciencia y el mito,
fijas_ Decimos: la Tierra se mueve alrededor del Sol, y cualquier por lo que la cuestin de sus respectivos mritos no puede Hegar a plan.
otra cosa carece de senddo. tearse. Los crticos marxistas ven las cosas de o tra forma. As1, M. GodeIer
Por ltimo , la forma en que aceptamos o rechazamos las ideas (<<Myth et histoire)), Annales, 1971) deja que el mito transforme los ~nume
rosos datos objetivos sobre la naturaleza en una explicacin "imaginativa" de
cientficas difiere radicalmente de los procedimientos de decisin la realidad en la que los ~da tos objetivos) son los datos de la dend a.
democrtica. Aceptamos los hechos y las leyes cientficas, los en La ciencia, una vez ms, lleva las de ganar.
seamos en nuestras escuelas. basamos en ellos importantes deci-
.c
t~

Paul Feyerabend La ciencia en una sociedad libre 87 1:


86
pos la ciencia era una fuerza liberadora, no porque hubiera encon
2. EL PREDOMINIO DE LA CIEN CIA,
trado la verdad o el mtodo correcto (aunque los defensores de la
UNA AMENAZA PA RA LA DEM OCRACIA
ciencia supona que sta era la razn ) sino porque restringa la in
fluencia de otras ideologas y dejaba as espacio individual para el
La simbiosis del Estado y una ciencia no analizada enfrenta a los
pensamiento. En aquellos tiempos no era necesario someter a con
intelectuales (y, sobre todo, a los liberales) con un interesante pro
sideracin la pregunta B. Los enemigos de la ciencia, que todava
blema.
es taban bien vivos, trataron de mostrar que la ciencia estaba equi
vocada y minimizaron su importancia, desafo al que los cientficos Los intelectuales liberales se cuentan entre los principales de
hubieron de responder. Los mtodos y los resul tados de la ciencia fensores de la democracia y la libertad. Ruidosa y persistentemente
fueron sometidos a una discusin crca. En esta situacin tena proclaman y defienden la libertad de pensamiento, de expresin,
perfecto sentido comprometerse con la causa de la ciencia. Las de religin y, en ocasiones, algunas formas un tanto ftiles de ac
mismas circunstancias en que tena lugar el compromiso la conver cin poltica.
tan en una fuerza liberadora. Los intelectuales liberales son tambin racionalistas. Consi ti:
De aqu no se sigue que el compromiso tenga hoy un efecto deran el racionalismo (que, para ellos, coincide con la ciencia ) no It
liberador. Nada ha y nada en la ciencia, ni en cualquier otra ideo slo como un punto de vista entre muchos, sino como una base i
loga, que las haga intrnsecamente liberadoras. Las ideologas pue para la sociedad. La libertad que defienden queda, por ta nto, ga i
.'
den deteriorarse y conver tirse en religiones dogmticas (ejemplo: el rantizada en condiciones que no estn ya sujetas a ella . Slo les
marxismo). Empiezan a deteriorarse en el momento en que alcanzan est garantizada a quienes ya han aceptado parte de la ideologa
el xito, se convierten en dogmas cuando la oposicin es aniquila
racionalista (esto es, cientfica) '.
da: su triunfo es su ruina. La evolucin de la ciencia en los siglos XIX
Durante mucho tiempo, este elemento dogmtico del racionalis
y XX, Y en especial tras la segunda guerra mundial, es un buen ejem
mo apenas fu e advertido y mucho menos comen tado. Son varias las
plo. La misma empresa que una vez dotara al hombre de las ideas
razones de este descuido. Cuando los negros, los indios y otras
y de la fuetza para liberarse de los temores y los prejuicios de
razas reprimidas saltaron por primeta vez a la palestta de la vida
una religi6n tirnica le convierte ahora en un esclavo de sus intere pblica, sus dirigentes y sus seguidores entre los blancos teclamaron
ses. No nos dejemos engaar por la retrica liberal ni por el gran la igualdad. Pero la igualdad - incluida la igualdad raciah>- no
espectculo de tolerancia que algunos propagandistas de la ciencia significaba entonces igualdad para las tradiciones, sino igualdad de
estn dando en nuestro provecho. Preguntmonos si estaran dis aeceso a una determinada tradicin (la tradicin de los blancos). Los
puestos a conceder a las concepciones de los hopi -pongamos por blancos que apoyaron la peticin abrieron la Tierra Prometida, peto
caso--- el mismo papel que en la educacin bsica desempea hoy la se trataba de una Tierra Prometida construida segn sus presupuestos
ciencia, preguntemos a un miembto de la Ametican Medical Asso y equipada con sus juguetes favoritos.
ciarion si permitira que hubiera curanderos dentro de los hospitales " La situacin no tard en cambi ar. Un nmeto cada vez mayor
estatales, y pronto veremos lo reducidos que son en realidad los de ind ividuos y de grupos comenz a critica r los regalos concedi
lmites de esta tolerancia. y hay que tenet en cuenta que estos dos 3 . O bien revivieron sus propias tradiciones, o bien adoptaron
lmites no son el resultado de la investigacin, sino que se imponen
-como despus veremos- de forma completamente arbitraria. ,.
Vase la nota 14 de la primera parte.
:3
Los cristianos blancos de clase media (y los liberales, los racionali stas
J
e inclu so los marxistas) experimentaron una gran sa tisfaccin cuando por fin
se les concedieron a los indios algunas de las maravillosas oportunidades de la
gran sociedad en que crean vivi r. disgustndose y ofendindose cuando la reac
cin fue de decepcin y no de abyecta gratitud. Pero, por qu un indio,
, 88 PauI Feyeraberui
La ciencia en una sociedad libre 89
tradiciones distin tas tanto de la del racionalismo como de las de
rasgos externos de las ' forma s de vida no cientficas, sino de las
sus antepasados, Los intelectuales comenzaran entonces a desarrollar
concepciones del mundo , y de las prcticas (navegacin, medicina,
interpretaciones, Despus de todo, haban estudiado las tribus
teora de la vida y de la materia) que antao estuvieran asociadas
y culturas no occidentales durante bastante tiempo, Muchos de los
a ellas, Existen sociedades como la China continearal donde las
descendientes de sociedades no occidentales deben todo el conoci
prcticas tradicionales se han combinado con puntos de vista cien
miento que tienen acerca de sus antepasados a la obra de los mi
tficos y han llevado , a un mejor conocimiento de la 'naturaleza,
sioneros, aventureros y antroplogos blancos, algunos de los cuales
asl como a un mejor tratamiento de la enfermedad , individual y
estaban dotados de un talante liberal' , Cuando, ms tarde, los an
sociaL Y de este modo ha empezado a revelarse el dogmatismo
troplogos recopilaron y sistematizaron este conocimiento, lo trans~
oculto detrs de nuestros modernos amigos de la libertad: los prin
formaron de una forma muy interesante, Subrayaron el significado
cipios democrticos, tal y como se ll evan a la prctica en la actuali
psicolgico, las funciones sociales, el temple existencial de una cul
dad, son incompatibles con la plcida existencia, el desarrollo y el
tura, y despreciaron sus implicaciones ontolgicas, Segn ellos, los
crecimiento de las culturas especiales, Una sociedad racional-liberal
orculos, las danzas de la lluvia , el tratamiento de la mente y el
(-marxista) no puede coarener una cultura negra en todo el sentido
cuerpo, expresan las necesidades de los miembros de una sociedad,
de la palabra, No puede contener una cultura juda en todo el sen
funcion an como aglutinante social, revelan las estructuras funda
tido de la palabra, No puede contener una cultura medieval en
mentales del pensamiento, pueden incluso llevar a una mayor con
todo el sentido de la palabra, Unicamente puede contener dichas
ciencia de las relaciones entre los hombres y entre el hombre y la
culturas Como injertos secundarios en una estructura bsca deter
naturaleza sin que por ello vengan acompaados de un conocimiento
minada por una poco santa alianza entre la ciencia y el racionalismo
de los acontecimientos lejanos , la lluvia, la mente o el cuerpo, Estas
(y el capitalismo)',
interpretaciones no eran casi nunca el resultado de un pensamiento
Pero, podra exclamar el intransigente partidario del racionalis
crtico; por lo general eran meras consecuencias iIlas tendencias
mo y de la ciencia, no est justificada tal forma de proceder? No
antimetafsicas populares y ' tambin de la firme creencia en la ex
hay una diferencia abismal entre la ciencia, por un lado, y la reli
celencia del cristianismo, primero, y de la ciencia, despus, As fue
gin, la magia y el mito, por otro? No es tan grande y tan evidente
como los intelectuales (incluidos los marxistas), ayudados por las
esta diferencia que resulta innecesario sealarla y estpido negarla?
fuerzas de una sociedad que es democrtica slo de boquilla, casi
No estriba la diferencia en el hecho de que la magia, la religin
lograron triunfar en ambos frentes; pudieron hacerse pasar por ami
y las cosmovisones mticas tratan de mantenerse en contacto con
gos comprensivos de las culturas no occidentales sin por ello poner
en peligro la supremada de su propia religin: la ciencia, la realidad mientras que la ciencia ha alcanzado el xito en tal em
La situacin cambi nuevamente , Hay ahora individuos, entre .5 El profesor Agassi (vase el caprolo 1 de la tercer2 parte) ha credo
los que se cuentan algunos cientficos mu y dotados e imaginativos, ver en este pasaje una insinuaci6n de que los judos deb fran volver a las
que estn interesados en una autntica revitalizacin no ya de los tradiciones de sus' antepasados, de que los indios americanos deberan reanu
dar sus viejas costumbres (incluidas las danzas de la lluvia), y ha hablado dd
que jams so6 con imponer su cultura al hombre blanco, habra ahora de carcter reaccionado de estas sugerencias. Reaccionario? Ello supone que
mostrarse agradecido por el hecho de que se le imponga la cultura blanca? el paso a la ciencia y la tecnologa no fue un error, que es precisamente
Por qu habra de estar agradecido al hombre blanco que, tus robarle sus 10 que es t en litigio. Supone tambin que las danzas de la lluvia, pongamos
posesiones materiales, su tierra y su espacio vital, procede a robarle tambin por caso, son infructuosas; pero, quin ha analizado la cuestin? Adems,
su mente? yo no insino lo que Agassi me atribuye . No digo (por ejemplo) que los
4 A veces los misioneros cristianos comprendieron mejor la racionalidad D indios americanos deberan reanudar sus viejas costumbres. Digo que quienes
herent e a las fotmas de vida brbaras que sus sucesores cientficos, siendo deseen reanudarlas deberan poder hacerlo, en primer lugar, porque en una
tambin mayor su humanitarismo. A modo de ej~plo, el lector puede con democracia todo el mundo deb era poder vivir como le parezca y, en segundo
sultar la obra de Las Casas, expuesta por Lews Han.ke en All Mankind s One. luga.r, porque ninguna ideologa y ningn modo de vida $00 tan perfectos
Northetn Illinois Pr~s , 1974. como para no tener nada que aprender de una comparaci6n con las aleer
nativas.

~Il
90 Paul Feyerabend La ciencia en una sociedad libre 91

presa y ha ocupado as el lugar de sus antecesores? No resulta, modo de pensar y de actuar con exclusin de todos los dems'.
pues, justificado e incluso necesario eliminar del centro de la so As pues, tomemos al toro por los cuernos y contemplemos ms de
ciedad una religin ontolgicamente poderosa, un mito que pretende cerca a este horrible monstruo: el relativismo.
describir el mundo, un sistema de magia que se plantea como una
alternativa a la ciencia, y susti tuirlos por la ciencia? Estas son al
gunas de las preguntas que los liberales cultos (y los marxistas 3. EL ESPECTRO DEL RELATIVISMO
,'"
cultos) utilizarn para oponerse a cualquier forma de libertad
que sea incompatible con la posicin central de la ciencia y el ra Con la discusin del relativismo entramos en un terreno plagado
cionalismo (liberal o marxista). de falsos caminos, trampas y recovecos, un terreno donde la lla
Estas preguntas retricas encierran tres supuestos. mada a la emocin vale tanto Como un argumento y donde los aro
gumentos son de una conmovedora ingenuidad. A menudo se ataca
Supuesto A: el racionalismo cientfico es preferible a las tradi
al rel~tivismo no porque se le haya encontrado una falta, sino por
ciones alternad vas. .
que se tiene miedo de l. Los in telectuales le temen porque el
Supuesto B: no puede ser mejorado por medio de una compara relativismo amenaza su papel en la sociedad de la misma forma
cin y/o combinacin con las tradiciones alternativas. que la Ilustracin amenazara en su momento la existencia de sacer
Supuesto C: se debe aceptar y hacer de l la base de la sociedad dotes y telogos. Y el gran pblico -educado, explotado y tirani
y la educaci6n en raz6n de sus ventajas. zado por los intelectuales- ha aprendido desde hace mucho a
A continuacin tratar de mostrar que ni el supuesto A ni el identificar el relativismo con la decadencia cultural (social). As
supuesto B se corresponden con los hechos, definindose los he fue como el Tercer Reich alemn atac al relativismo, as es como
chos de acuerdo con el tipo de racionalismo implci to en A y B: lo atacan de nuevo en la actualidad los fascistas, los marxistas y los
los racionalistas y. los cientficos no pueden defender racionalmente racionalistas crticos . Ni siquiera los ms tolerantes se atreven a
(cientficamente) la posicin exclusiva de su ideologa preferida. decir que rechazan una idea O una forma de vida porque no les
Supongamos, sin embargo, que pueden hacerlo : se sigue de ello gusta (con lo cual se les echara la culpa), sino que tienen que aadir
que su ideologa deba ser entonces impuesta a todo el mundo (pre que existen razones objetivas para su actuacin (con lo cual se
gunta C)? No parece ms bien que hay que conceder a las tradi echara al menos en parte la culpa a lo rechazado y a los que se
ciones que dan sentido a la vida de las personas iguales derechos aferran a ello). En qu consiste el relativismo, que parece sembrar
e igual acceso a los principales puestos de la sociedad con indepen. el temor a la divinidad dentro de cada cual?
dencia de lo que las dems tradiciones piensen sobre ellas? No
debemos exigir que las ideas y los procedimien tos que dan sen tido 8 En la Vida de Soll1, de Plutarco, encontramos el siguiente relato: ~Cuan

a la vida de las personas se admitan como miembros de pleno de do la compaia de T~sps empez a representar tragedias y su novedad atraa
al pueblo, aunque sin llegar al ex[remo de una competicin pblica, Soln
recho "de una sociedad libre con independencia de lo que las dems -que gustaba de escuchar e inscruse y que, a su avanzada edad, se entre
tradiciones piensen sobre ellos? " gaba al ocio y al recreo, e inclu so a la bebida y a la msica- acudi a pre
Mucha gente considera estas pre!iuntas como una invitacin al senciar la actuaci6n de Tespis en $ U propia obra, tal y como era costumbre en
la angedad. Despus de la rl;,)resentacin, Soln se acerc a ~I y le pre
relativismo. Reforinulndolas en sus trminos favoritos nos pregun gunt si no estaba avergonzado 'de Contar tantas mentiras delante de tanta
tan si es que queremos conceder a la falsedad los mismos derechos gente. Cuando Tespis contest (" .le no haba nada malo en representar esas
que a la verdad O ;i es que' queremos que se tome a los sueos tan obras y acciones en broma, Sol6h golpe violentamente el sudo con su bastn
en serio como a "las descripciones de la realidad. Insinuaciones como y dijo: -Si aplaudimos estas ros;u en broma, pronto nos veremos reverencin
dolas en serio. As! dio comieCli,.A) la -antigua discordia entre la poesa ' y 'la
stas se han ' utilizado desde los. comienzos de la civilizaci6n occi filosoffu (Plat6n, Repblica, 6lr.' b6 ss.), es decir, entre quienes .ven .todo
dental para defender un punto de vista, una form de proceder, ..;" en trminos de verdad y filiea,l"l y las restantes tradiciones. .': L "': ',:

4
92 Paul Feyerabend La ciencia en .una sociedad libre 93

.. ' Consiste en darse cuenta de que nuestro punto de vista ms a la locura, a la virtud que al VICIO, etc.}-, nicamente necesita
querido puede convertirse en una ms de las mltiples formas de mos recordar al lector las i:.",is. i y ii de la seccin 2 de la primera
otganizar la vida, importante para quienes estn educados en la parte y sus correspondientes explicaciones. Vimos entonces que
tradicin correspondiente, pero completamente desprovisto de inte clasificar las tradiciones en verdaderas y falsas ( ... etc.... ) supone
rs -y acaso un obstculo para los dems. Slo unos pocos estn proyectar sobre ellas el p;nto de vista de otras tradiciones. Las
satisfechos de poder pensar y vivir de una forma que les agrada, tradiciones no son ni buenas ni , malas; sencillamente son. Slo
sin soar en imponer obligatoriamente a los dems su tradicin. tienen propiedades deseables o indeseables para aqul que participa
Para la gran mayora (que incluye a los cristianos, los racionalistas, de Otra tradicin y proyecta sobre el inundo los valores de sta.
los liberales y buena parte de los marxistas) existe una nica verdad Las proyecciones parecen objetivas (es decir, independientes de
que debe prevalecer. La tolerancia no se entiende como aceptacin toda tradicin) y los enunciados que expresan 'sus juicios suenan a
de la falsedad codo a codo con la verdad, sino como trato humani ob;etivos porque en ellos no aparecen ni el sujeto ni la tradicin
tario a quienes desgraciadamente estn sumidos en la falsedad '. El a los que representan. Son sub;etivos porque el hecho de que no
relativismo pondra fin a este cmodo ejercicio de superioridad y, aparezcan se debe a una omisin. Esta omisin se hace patente cuan~
por tanto, a la aversin. do el individuo adopta otra tradicin: sus juicios de valor cambian .
El miedo al caos moral y polItico acrecienta la aversin al aadir Al tratar de explicar este cambio se ve obligado a revisar el con
desventajas prcticas a los inconvenientes intelectuales. Los relati tenido de todos sus juicios de valor, al igual que los fsicos tuvieron
vistas -se dice- no tienen por qu respetar (las leyes de la so que revisar el contenido de incluso los ms sencillos enunciados so
ciedad a la cual pertenecen, no tienen por qu fumplir sus prome bre la longitud cuando se descubri que sta depende del sistema
sas, observar los contratos cometciales, respetar la vida de los de de referencia. Los que no llevan a cabo la revisin no pueden enor
msj son como bestias que se guan por caprichos momentneos y, gullecerse de formar una escuela de filsofos particularmente pers
al igual que las bestias, constitUyen una amenaza para la vida ci picaces que han resistido a la embestida del relativismo moral, como
vilizada. tampoco pueden enorgullecerse de formar una escuela de fsicos
Es interesante observar cunto se asemejan estas consideracio particularmente perspicaces que han resistido a la embestida de la
nes a las quejas de los cristianos que presenciaron cmo la religi6n relatividad aqullos que todava se aferran a las longitudes absolu
se alejaba gradualmente del centro de la sociedad. Los temores, in tas. Slo son testarudos, estn mal informados, o ambas cosas.
sinuaciones y predicciones fueron exactamente iguales, pero no se y lo mismo sucede con los que contemplan el relativismo en tr
hicieron realidad. La sustitucin de la religin por el racionalismo minos de igualdad de derechos para la falsedad, la irracionalidad, el
y la ciencia no cre un paraso (ni mucho menos), pero tampoco vicio, etctera.
origin el Caos. Que el recurso B la verdad y la racionalidad es tan retrico
No origin el caos, se apunta, porque el racionalismo es de por como desprovisto de contenido objetivo resulta evidente si se tiene
s una filosofa ordenada. Se sustituy un orden por otro. Pero el en cuenta lo escasamente articulada que est su defensa. En la
relativismo quiere eliminar todos los componentes ideolgicos (a seccin 1 hemos visto que la pregunta Qu ventajas tiene la
excepcin de los que por ahora resulten convenientes). Es posi ciencia? apenas se plantea y no se le da una respuesta satisfactoria.
ble esia sociedad? Puede funcionar? Cmo lo hat? Son pre Lo mismo se puede decir de otros conceptos fundamentales '. Los
gun tas a las que es preciso responder. filsofos . investigan la naturaleza de la verdad, o la naturaleza del
Comenzando por las dificultades intelectuales (o semnticas) conocimiento, pero rara vez 5e preguntan por qu ha de buscarse
-a saber, la insinuacin de que el relativismo consiste en conceder
8 PuC'do emplear la palabra '(verdad cuando estoy criticando su uso
los mismos derechos a la verdad que a la falsedad (a la razn que acrtico? Por supuesto que s, del mismo modo que puedo utilizar el aJemn
para explicar fI UD pblico alemn las desventajas de la lengua aJemana y las
'7 Vase Henry Kamen, The rise 01 lolera/ion, Nueva York, 1967, ventajas dcllatIn.
~..:
94 Paul Feyerabend
La ciencia en una sociedad libre
95
la verdad (la pregunta s6lo se plantea en la frontera entre las tra
diciones: se plante6, por ejemplo, en la frontera entre la ciencia y Finaliza as la parte intelectual o semntica de la discusi6n
sobre el relativismo.
el cristianismo). Las mismas nociones de Verdad, Racionalidad y
Realidad, que supuestamente eliminan el relativismo, estn rodeadas
por un amplio terreno de ignorancia (que corresponde a la ignoran Pasando ahora a !os problemas polticos, podemos empezar sea
cia del defensor de la tradicin que suministra el material para sus lando que muchos de ellos son completamente imaginarios. La su
despliegues ret6ricos). posici6n de que stos afectan slo a los relativistas y se resisten a
cualquier solucin si no es dentro del marco de una tradicin deter
Por consiguiente, apenas si existe alguna diferencia entre los
minada (cristianismo, racionalismo) es sencillamente una calumnia,
miembros de una tribu primiriva que defienden sus leyes porque
apoyada en un anlisis insuficiente. Debemos distinguir entre el re
san las leyes de sus dioses o de sus antepasados y las propagan en
lativismo poltico y el relativismo filosfico y debemos separar
nombre de la tribu y el racionalista que apela a criterios objetivos ,
las acti tudes psicolgicas de ambas clases de rela tivistas. El relati
excepto por el hecho de que aqullos saben lo que hacen y ste no'
vismo poltico afirma que todas las tradiciones tienen iguales dere
chos: el mero hecho de que algunas personas hayan organizado sus
a Las reglas de una ciencia radonal ---dicen los intelectuales liberaIes vidas de acuerdo con una determinada tradici6n basta para dotar
no entraan intereses particulares, Son objetivas en el se ntido de que a sta de todos los derechos fundamentale s de la sociedad en que
subrayan la verdad, la razn, etc., que son independientes de jas creencias y
los deseos de grupos con intereses concretos. Al distinguir entre la valide z
se da. Un argumento ms filos6fico puede refrendar este proceder,
de una exigencia , una regla o una sugerencia, y el hecho de que la exigencia, haciendo ver que las tradiciones no son ni buenas ni malas, sino
la regla o la sugereneia sea aceptada, los racionalistas crticos parecen trans que sencillamente San (primera parte, seccin 2, tesis i), que ad
formar el conocimiento y la moral de las ideologas tribales en la representa quieren caractersticas positivas O negativas nicamente cuando se
eacin de circunstancias independientes de la tribu. Pero las ideologas tribaJes las ve a travs del cristal de o.tras tradiciones (tesis ii ) y que se
no dejan de ser ideologas tribales por el hecho de no ser ab iertamen te defi
nidas como tales. Las exigencias que los racionaliscas defienden y las nociones
ha de dar preferencia al juicio de quienes viven segn esa tradicin.
que utilizan hablan obetivamen te) y no en nombre de Sir Karl Popper o del El relativismo /ilo s6/ico es la doctrina que sostiene que todas las
profesor Gerard Radnitzky p::>rque han sido hechas para que hablen as tradiciones, teoras e ideas son igualmente verdaderas o igualmente
y no porque los intereses de Sir Katl O del ptofesor Radnitzky ya no se falsas, o -en una formulacin an ms radical- que resulta acep
tengan en cuenta y han sido hechas para que hablen as! a fin de asegurarles table cualquier asignacin de valores de verdad a las tradiciones.
un pblico mayor y mantener la pretensin de liberalismo y potqu e los ra
cionalistas tienen muy poco sentido de lo que podramos denominat cualidades
En ningn lugar de esta obra se defiende esta forma de relativismo.
exiscenciaks de la vida. Su objetividad no es en absoluto diferente de la No se afirma, pongamos por caso, que Aristteles es tan bueno
objetividad del funcionario colonial que, habiendo ledo uno o dos libros, como Einstein ; se afirma -y se dan razones para ello-- que
cesa de dirigirse a los nativos en nombre del Rey y lo hace ahora e n nombre A ristteles es verdadero es un juicio que presupone una deter
de la Razn, o de la objetividad del sargento que en vez de gritar: Ahora,
minada tradicin, es un juicio relativo que puede cambiar si cambia
perros, escuchadme: esto es 10 que quiero que hagis y Dios tenga piedad
de vosotros si no hacis exactamente lo que os digo ronronea: Bien, creo la tradicin subyacente. Puede existir una tradicin para la cual
que lo que debemos hacer es ... _. En uoo y otro caso se req uiere la obediencia Aristteles sea tan verdadero como Einstein, pero hay otras tradi
a las rdenes y a la ideologa del que habla . Todo esro resulta todava ms ciones para las que Einstein es demasiado poco interesante como
claro cuando examinamos d modo como argumencan los racionalistas . Estable para merecer un examen. Los juicios de valor no Son objetivos
cen una ~verdad),} y mtodos ~ob;etivos para llegar a ella. Si todas las
partes de la discusin conocen los conceptos y Jos mtodos necesarios, en~
y no pueden ser utilizados para dejar de lado las opiniones subje
tonces no hay ms que decir. La discusin puede comenzar de inmediato. Si tivas que surgen de las distintas tradiciones. Mantengo tambin
una de las partes no conoce los mtodos o utiliza mtodos propios, entonces que la apariencia de objetividad asociada a algunos juicios de' valor
es preciso educarla, 10 cual significa que no re la toma en serio a menos que deriva del hecho de que se ' utilice, aunque no se reconozca, una
su forma de proceder coincida con la del racionalista: Los argumentos son
tradicin determinada: la falta de toda impresin de subjetividad
tribucotricos),} y el racionalista es el sclor.
no es una prueba de objetividad, sino la prueba de una omisi6n .
Paul Feyeraheftd La cieftcia' en Ufta sociedad libre 97
9~

r ' . Pasando a las actitudes de los rel"tivistas, debemos distinguir tancia tan apasionadamente. subrayan, protegen a la sociedad por
'~~te (a) los miembr~s de una sociedad rel~tivista y (b) los rela medio de leyes, tribunales, prisiones y eficientes fuerzas de polica .
tivistas filosficos. Entre los primeros encontraremos todas las ac Pero las fuerzas policiales tambin pueden ser utilizadas por los
titudes que van desde el dogmatismo ms absoluto combinado con relativistas, puesto que (y as llegamos a la segunda parte de la
un imperioso afn de ganar adeptos h.sta el ms acrrimo libera suposicin con la que se iniciaba este prrafo) tal 'sociedad no
lismo/cinismo. El relativismo poltico hace afirmaciones acerca de existe ni podra existir sin dispositivos de proteccin. H ay que re
derechos (y acerca de las estructuras pro lectoras que defienden estos conocer que ' hablar de polica, prisiones y proteccin no suena
derechos), no acerca de creencias, actitudes, etc. Por su parte" los bien a los ordos de quienes estn preocupados por la libertad. No
relativistas filosficos pueden ---como hemos visto- exhibir toda obstante, un adiestramiento universal en la virtud y la racionalidad ,
clase de actitudes, incluida la puntual obediencia a la ley. que destruya las 'tradiciones y tienda a crear sumisos zombies es
Ahora bien, parece suponerse que In aceptacin del relativismo una amenaza todava mayor. Qu clase de proteccin es mejor, la
poltico habr de aumentar drsticameme el nmero de quienes ni ineficaz proteccin derivada de la injerencia en el alma o la mucho
camente desean complacerse a s mismos y que todo el mundo se ms eficaz proteccin externa que de;a i"tacta el alma y tan slo
someter a sus caprichos. Considero esta suposicin sumamente in restringe nu es tros movimientos?
fundada. Slo algunas de las tradiciones de una sociedad relativista Una sociedad relativista contendr, pues, una estructura protec
sern desordenadas; la mayor parte de ellas reglamentarn a sus tora bsica. Esto nos lleva al siguiente argumento en favor del ra
miembros an ms frreamente de lo que~hace en las llamadas cionalismo (o de cualquier otra ideologa de carcter similar): No
sociedades civilizadas de nuestras das . Dicha suposicin insina deber ser justa la estructura? No deber estar protegida de
tambin que el drstico aumento en el ndice de criminalidad que cualquier influencia indebida? No deber haber un procedimiento
actualmente observamos se debe a la faha de adoctrinamiento -y no objetivo para saldar las discus,iones acerca de su significado ? Una
a la falta de eleccin-, de manera quc no es el miedo a las repre vez ms, no resulta necesario el racionalismo por encima de las
salias, sino una educacin . adecuada, lo que hace que la gente se tradiciones particulares?
comporte correctamente (teora totalmen te inverosmil ). El cristia Para responder a esta pregunta tan slo debemos darnos cuenta
nismo predicaba el amor al prjimo y quemaba, mataba y lisiaba a de que los marcos protectores no caen del cielo, sino que se intro
cientos de miles de personas. La Revolucin Francesa predicaba la ducen en una situacin histrica concreta, y tambin de que es esta
Razn y la Virtud y acab en un ocano de sangre. Los Estados situacin -y no una discusin abstracta sobre la justicia o la
Unidos de Amrica se erigieron sobre el derecho a la libertad y a racionalidad- lo que determina el proceso. Quienes viven en una
la bsqueda de la felicidad, pero sin eIr.bargo existan la esclavitud, sociedad que no concede a su tradicin los derechos de que la creen
la represin y la intimidacin . Naturalmente se podra decir que el merecedora harn lo posible por transformarla. Para llevar a cabo
fallo se debi a mtodos de educacin ineficaces, pero lo cierto ese cambio utilizarn los medios ms eficaces con que puedan contar.
es que mtodos ms eficaces no sc::an sensatos ni humanos. Se servirn de las leyes vigentes si es que ello va ayudar a su causa ,
Erradquese la facultad de matar y la gel" te puede perder su pasin. entablarn un debate abierto (vanse las explicaciones de la primera
Erradquese la facultad de mentir y puede que tambin desapa parte, seccin 2, tesis vi) all donde los representantes del status
rezca la imaginacin, que siempre se opone a la verdad del momento qua carezcan de una opinin firme y de un procedimiento seguro,
(vase la nota 6). Una educacin virt uosa puede fcilmente inca organizarn una insurreccin si parece que no hay ya otro camino.
pacitar a los hombres para ser perversos a fuerza de hacerles in Pedir en ese punto que limiten sus esfuerzos a lo que es racional
capaces de ser personas: un precio muy alto para unos resultados que mente admisible no es ms sensato que pedir que se den razones
podran obtenerse por otros procedimientos. Que estos otros pro para convencer a una pared. Adems, por qu habran de preocu
cedimientos existen es algo abiertamente admitido por los antirrela parse por la objetividad cuando lo que pretenden es hacerse orr
tivistas. Lejos de confiar en la fuerza de la ideologa cuya impor- en unas circunstancias leoninas , es decir, subjetivas?
98 Paul Feyerabend La ciencia en una sociedad libre 99
Muy diferente es la situacin de las tribus , culturas y personas por una tradicin especial y un tanto agresiva, con los mismos de
que no forman parte de un mismo Estado y se ven obligados a con rechos que los crisdanos, taostas, canfbales o musulmanes negros,
vivir puesto que confluyen en una misma zona. Este es el caso de pero carente por lo general de la comprensin humanitarista que
babilonios, egipcios, griegos, mitanis , hititas y muchos otros pueblos stos tienen. Es hora de que nos demos cuenta de que la ciencia
con intereses en Asia Menor. Aprendieron los unos de los otros y es tambin una tradicin particular y de que su hegemona ha de
crearon el primer internacionalismo (Brestead) entre 1600 y 1200 ser revocada por medio de una discusin abierta en la que participen
antes de Cristo. La tolerancia hacia las Otras tradiciones y los otros todos lils'ffiiembrs de la sociedad.
credos era considerable y super Con creces la tolerancia que ms Ahora bien (y Con esto pasamos a la pregunta A de la seccin 2),
tarde mostraron los cristianos hacia formas de vida alternativas. El no puede ocurrir que esa discusin revele en seguida la abrumadora
Yassaq de Gengis Jan, que proclama idnticos derechos para todas excelencia de la ciencia y restaure as el status qua? Y si no lo hace,
las religiones , demuestra que la historia no siempre progresa y que no ser una prueba de la ignorancia y la incompetencia de los no
el pensamiento moderno puede ir muy a la zaga del de algunos especialistas? Y si es as, no seria mejor dejar las cosas Como estn
salvajes por lo que respecta al buen juicio, el espritu prctico en lugar de molestarles con cambios intiles que no sirven ms que
y la tolerancia. para perder el tiempo?
El tercer caso es el de una sociedad relativista dotada ya de una
estructura protectora. Este es el caso en el que parecen estar pen
sando los racionalistas. Queremos mejorar la estructura protectora. 4. EL JUICIO DEMOCRATICO REC HAZA LA VERD AD

Esta mejora --dicen los racionalistas- no ha de hacerse de forma y LA OPINION DE LOS EXPERTOS

arbitraria, no ha de ejercerse ninguna influencia indebida, cada uno


de los pasos ha de venir determinado por criterios objetivos. Pero, Hay dos aspectos en esta pregunta. Uno se refiere a los derechos
por qu tendran .que imponerse desde fuera los criterios que rigen de los ciudadanos y de las tradiciones en una sociedad libre y el
la interaccin entre tradiciones? Hemos visto en la primera parte orro a las (acaso desventajosas) consecuencias de un eercicio de estos
que la relacin entre razn y prctica es una relacin dialctica: las derechos .
tradiciones se rigen por criterios que a su vez han de juzgarse por el En una democracia un ciudadano tiene derecho a leer, escribir y
modo como influyen sobre aqullas. Lo mismo puede decirse de los hacer propaganda de cuanto despierte su fantasa. Si cae enfermo,
criterios que rigen la interaccin entre las diversas tradiciones de una tiene derecho a ser tratado de acuerdo con sus deseos, bien por cu
sociedad libre. Son tambin las propias tradiciones las que determi randeros (si es que cree en el arte de la curandera), bien por mdicos
nan, mejoran, depuran y eliminan dichos criterios; o por decirlo en cientficos si es que confa ms en la ciencia). Y no slo tiene
trminos explicados en el mismo lugar, la interacci6n en/re tradicio derecho a aceptar ideas, vivir de acuerdo con ellas y divulgarlas
nes es una interaccin abierta~ no Una interaccin racional. Sugiriendo en cuanto ciudadano, sino que -siempre que pueda financiarlas o
que los asu ntos internos de una tradicin deben ajustarse a reglas encuentre gente dispuesta a apoyarle econmicamente- puede formar
objetivas y erigindose ellos mismos en los principales inventores,
,
D
asociaciones para defender su punto de vista. A los ciudadanos se
~
guardianes y pulidores de las reglas. los intelectuales han logrado les concede este derecho por dos razones : en primer lugar, porque
hasta el momento interponerse .entre las tradiciones en cuestin y todo el mundo debe poder buscar lo que crea que es la verdad o la
sus problemas. Han logrado impedir una democracia ms directa en forma correcta de actuar; en segundo lugar, porque el nico modo
la que los problemas sean resueltos por quienes los padecen y las de llegar a formarse una opinin til de lo que se supone que es la
soluciones evaluadas por quienes tienen que vivir segn ellas, enri ,\ verdad o la forma correcta de aCtuar consiste en familiarizarse con
quecindose <:on los fondos que desviaban en su propio beneficio.
., el mayor nmero posible de alternativas. Las razones fueron explica
Es hora de que nos demos cuenta de que los intelectuales no son das por Mili en su inmortal ensayo Sobre la libertad. Es imposible
ms que un simple grupo bastante codicioso que se mantiene unido mejorar sus argumentos.
!U V ",-.:, .r UUIo J. e yCI uve,!", LA - Ciencia" 'en ' una sociedad libre IUI

.')', : )Te , la base de .este derecho, todo ciudadano tiene voz y voto ls manas libres: Su; , tcticas ' no estn limitadas por ningn tipo de
ace:r .. de)a marcha de cualquier institucin a la que contribuya eco: consideraciones hmanitaria~; las riic~~ rstricciones son 1as que el
np.. '.mente, bien sea con carcter partic~lar o COI1].O contribuyente: material, la pericia y la mano de obra imponen, Por el contrario
cole:. os y universidades estatales y centros de investigacin finan una democracia deberla tratar al en~migo de forma humana au~
ciad,:, por los impuestos (como es el caSO de la National Science cuando esto reduzca sus posibilidades d victoria. Es cierto que son
Fow,,:,tion), estn sujetos al criterio de los contribuyentes; lo mismo muy pocas' las democracias que "viven cri arreglo a' estas normas,
succ,' con todas las escuelas elementales de carcter locaL Si los pero las que s lo hacen contribuyen notoriamente al progreso de
contr";)uyentes californianos quieren que en sus universidades esta nuestra civilizacin. La - situacin es exactamente la misma en el
tales se ensee vud, medicina popular, astrologa o ceremonias de dominio del pensamiento. Debemos darnos cuenta de que hay en este
la d Hc.za de la lluvia, esto ser , lo que tengan que ensear dichas mu"ndo cosas ms importantes que ganar una guerra, hacer que la
univel sidades. La opinin de los expertos se tendr lgicamente en ciencia progrese o encontrar la verdad. Adems, es completamente
cuenta, pero la ltima palabra no la tendrn ellos. La ltima palabra falso que quitarles de las manos a los expertos las decisiones ms
la constituir la decisin de comits democrticamente constituidos , importantes y dejrselas a los profanos vaya a disminuir el porcentaje
en los cuales el hombre de h calle lleve las de ganar. de xitos en las decisiones,
Ptro, posee el hombre de la calle los conocimientos precisos
para romar esta dase de decisiones? No cometer graves errores?
No resulta, por lo tanto, necesario dejar en ma~os de los e>:pertos
las decisiones ms importantes? 5. LA OPINlON DE LOS EXPERTOS ES A MENUDO INTERESADA
Y POCO FIABLF. Y REQUIERE UN CONTROL EXTERIOR
En una democracia, desde luego que no.
Una democracia es un colectivo de personas maduras y no un Para empezar, los expertos llegan frecuentemente a resultados dis
rebao de ovejas guiado por una pequea camarilla de sabelotodos. tintos , tanto en cuestiones sustantivas como en su aplicacin. Quin
La madurez no se encuentr.a tirada por las calles, sino que hay que no conoce al menos un caso en su familia en que un .mdico reco
aprenderla. No se aprende en las escuelas (al menos no en las escuelas mienda una determinada operacin y otro est en contra de ella,
actuales, donde se enfrenta al estudiante a copias desecadas y falsi mientras que un tercero sugiere que se acte de forma completamente
ficadas de vie;as decisio"es), sino por medio de una participacin diferente? Quin no ha ledo algunas de las discusiones acerca de
activa en las decisiones que se hayan de tomar. La madurez es ms la seguridad nuclear, el estado de la econonia, los efectos de los
importante que los conocimientos espedficos y debe perseguirse aun pesticidas, los pulverizadores de aerosol, la eficacia de los mtodos
cuando ello pudiera interferir en las. delicadas y refinadas charadas educativos o el inllujo de la raza sobre la inteligencia? Dos, tres,
de los cientficos. Despus de todo, hemos. de decidir cmo han de cinco e incluso ms puntos de vista surgen en tales discusiones y es
aplicarse las formas particulares de conocimiento, hasta dnde pode posible encontrar defensores cientficos de todos y cada uno de ellos
mos ccnfiar en ellas, en qu relacin estn con la totalidad de la A veces uno se siente tentado de decir: tantos cientficos, tantas
existencia humana y -por consguiente- con otras formas de cono opiniones. Hay naturalmente terrenos en los que los cientficos estn
cimien to, Claro est que los cientficos suponen que no hay nada de acuerdo, pero esto no basta para despertar nuestra confianza. La
mejor que la ciencia. Los ciudadanos de una democracia no pueden unanimidad es muchas veces el resultado de una decisin poltica:
contentarse con una fe tan piadosa. La participacin del hombre los disidentes son eliminados O guardan silencio para preservar la
de la calle en las decisiones ms importantes es, pues, necesaria reputacin de la ciencia como fuente de un conocimiento fidedigno
aun cuando esto disminuye el porcenta;e de xitos en las decisiones. y casi infalible. En otras ocasiones la unanimidad es el resultado de
La situacin que acabo de describir presenta mltiples semejanzas prejuicios compartidos: se toman posiciones sin que se haya sometido
con una situacin blica. En una guerra, un Estado totalitario tiene la cuestin a un anlisis detallado y se las reviste de la misma autO

i
102 Paul Feyerabend La ciencia en una sociedad libre 103

ridad que resultara de una investigacin minuciosa. Un ejemplo de la ignorancia que hace caso omiso de los obstculos o es incapaz de
ello es la actitud hacia la astrologa, a la cual me referi t despus. percibirlos 10. La ciencia necesita tanto al experto Como al diletante 11.
La unanimidad puede tambin reflejar una disminucin de la con O tra respuesta es que los cientficos no saben a menudo de qu
denda critica : la crtica ser dbil mientras se tome en consideracin estn hablando. Tienen opiniones firmes, conocen algunos argumen
un solo punto de vista. P or esta razn una unanimidad fundada tos clsicos en favor de estas opiniones, incluso puede que conozcan
exclusivamente en consideraciones internas a menudo resulta algunos resultados fuera del campo especfico en el que trabaja n,
equivocada. pero cas(" siempre dependen - y tienen que depender (a causa de la
Estos errotes pueden ser descubiertos por el hombre de la ca lle especializacin}- de chismes y rumores. No se req uiere una inteli
y por el dile tante; muchas veces han sido descubierto~ por ellos. Los gencia especial ni un conocimiento tcnico para averiguarlo. Todo
inven tores construyen mquinas imposibles) y realizan descubri aqul que sea un poco perseverante puede descubrirlo y entonces
mientos <<imposibles. Fueron intrusos O cientficos con inslitos encontrar tambin que muchos de los rumores que con tanta segu
historiales los qu e hicieron que la ciencia progresara. Einstein, Bohr ridad se presentan no son ms que simples errores.
y Born eran diletantes y as lo dijeron en numerosas ocasiones. As, R. A . Millikan, ganador del Premio Nobel de fsica, escribe
Schliemann, que refu t la idea de que el mito y la leyenda carecen en Reviews 01 M odern Physics (vol. 29, 1949, p . 344): Einstein
de todo contenido fctico, fue inicialmente un prspero hombre de nos lo dijo a voces: 'aceptemos simplemente esto (el experimento de
negocios; Alexander Marshack, que refut la idea de que el hombre Michelson) como un hecho experimental establecido y procedamos
de la Edad de Piedra era incapaz de un pensamiento complejo, co
menz siendo periodista; Roberr Ardrey era un dramaturgo y lleg 10 E l desconoeimiento de las doctri nas de bs escuelas estab lecid as ayud

a la antropologa pqr su conviccin en el estrecho parentesco existente a Galileo en su Illvestigacin. La ignorancia hizo que otros adoptaran los
resultados de sta a pesar de las graves dificu leades observacionale s y con
entre la ciencia y la poesa; Coln careda de educacin universitaria
ce ptuales. Esm se pone de ma nifiesto en los captulos 9 11 y el apndice 2
y h ubo de aprender latn al final de su vida; Robert Mayer tan s610 de Te\{.
conoCa en lneas muy generales la fsica de comienzos del siglo XIX; u Es in te resance ver cmo las exigencias de la nueva filosofb experimental
los comunistas chinos de la dcada de los cincuenta, que resrauraron aparecida en el siglo XVII descartaron no slo hiptes is o mmdos, sino ios
la medicina rradicional en las universidades e iniciaron as una de las msmos electos cuya falsedad se pre renckr ms tarde habe r demost rado por
medio de la investigacin cientIfica : los efec tos parapsicolgicos y los efectos
ms interesantes lneas de investigacin de todo el mundo, tenia n que mues tran una armona entre el microcosmos y el macrocosmos dependen
un escaso conocimiento de las complejidades de la medicina cientfica. de un estado de nimo (y, en el caso de los fenmenos a gran escala, de un
Cmo es esto posible? Cmo es posible que el ignorante o el que estado social) que queda suprimido por el requis ito de ({observ adores libres
est mal informado pueda a veces hacer mejor las cosas que quien de prejuicios y neutrales. Estos efectos aumentan con la e.,"I(cicaci6n, con un
enfoq ue global y con un a escrecha correlacin de los agentes espiriwales y
conoce el tema a fondo? materiales; disminuyen y casi desaparecen cuando se ado pta un enfoque fro
Una respuesta est ligada a la propia naturaleza del conocimiento. y analtico o cuando la religi6n y la teologa se separan del estudio de la
Todo conocimiento contiene elementos vlidos junto a ideas que materia inene . De es te modo el empirismo cientfico acab con sus rivales es
pi r'tualis ras. acab con los seguidores de Agripa de Nettesheim, John Dee y
impiden el conocimiento de_nuevas cosas . Estas ideas no son meros Robert Fludd, no porque explicara mejor un mundo que exista con indepen
errores, sino que resultan necesa ri a~ para .Ia ": 'investigacin : no se dencia de todo plinto de vista, sino JXlrq ue empleaba un mtodo que ' no
puede progresar en una direccin sin bloquear el progreso en otra. permita que surgieran efecws espi rituales. Elimin estos efectos y procedi
entonces a describir el mundo empobrecido insinuando que no haba tenido
Pero la investigacin en esta o tra direccin puede revelar que el lugar cambio alguno. Jacobo l , a quien los espri tus no le hacan muy feliz,
progreso alcanzado hasta entonces no es ms que una quimera. no pudo sino da r 13 bienvenida a esta orientacin y tenemos razones para
Puede socava~ los cimientos de la autoridad en la totalidad del suponer que los cientficos que imploraban el patrocinio rea l organizaban
su ciencia en consecuencia. El cambio de actitud de Bacon haci3 la magi a de
campo. As pues, la ciencia necesita tanto la estrechez de miras que ber:1 contemplarse asimismo desde esta ptica: v3se F. Ya tes , The Rosicrucian
pone obstculos en el camino de una curiosidad desenfrenada como ElIlighu,ment, Londres, 1974.
104 . Paul l'eyerabend ~ ... ...
~ ,~" .... ... ...... - --_ . . ..

a partir de aqu a extraer sus inevitables consecuencias' I y l mismo Von Neumann . constitua una autoriqad que bastaba para rechazar
puso manos a la obra Con una energa y una capacidad que muy pocos cualquier objeci6n. La salvacin se deba . a la fuerza de un rumor
en la tierra poseen. As naci la teora especial de la relatividad. basado en la autoridad .
La cita indica que Einstein parte de la descripcin de un expe En este punto resulta muy llamativa la semejanza entre la ciencia
rimento, que nos insta a dejar a un lado las ideas previas y a concen moderna y la Edad Media. Quin no . r~cuerda cmo se eludan
trarnos exclusivamente en el experimento, que l mismo abandona las objeciones recurriendo a Arist6teles? Quin no ha odo hablar
tales ideas y que por medio de este mtodo llega a la teora especial de los muchos rumores (como el de que los cachorros de len nacen
de la relatividad. No hay ms que leer el trabajo de Einstein de 1905 muertos y son lamidos por su madre hasta que cobran v:da) que
para darse cuenta de que procede de forma completamente distinta. pasaron de una generacin a otra y fueron partes fundamentales
No se menciona en absoluto el experimento de Michelson-Morley del conocimiento medieval? Quin no ha ledo con indignacin
ni, si vamos a eso, ningn experimento en concreto. El punto de c6mo se rechazaban las observaciones mediante el recurso a teoras
partida de ]a argumentacin no es un experimento, sino una con que no eran sino otros rumores y quin no ha pontificado u odo
jetura, y Einstein no recomienda eliminar la conjetura sino eri pontificar sobre la excelencia de la ciencia moderna en este sentido ?
girla en principio (precisamente lo contrario de lo que Millikan nos Los ejemplos muestran que la diferencia entre la ciencia moderna
dice que hace Einstein). Cualquiera que sepa leer PllI\de verificarlo, y la ciencia medieval es a lo sumo una cuestin de grado y que
aunque no tenga conocimientos especiales de fsica , puesto que el en ambas se dan los mismos fenmenos. La semejanza aumenta
pasaje aparece en Ia primera parte -la parte no matemtica- del cuando consideramos cmo tratan las instituciones cientficas de
trabajo de Einstein. imponer su voluntad al resto de la sociedad 12.

Un ejemplo ms tcnico es la llamada prueba de Von N eumann.


En los aos treinta existan dos grandes interpretaciones de la teora
cuntica. De acuerdo con la primera de ella s, la teora cuntica es 6. EL EXTRAO CASO DE LA ASTROLOGIA

una teora estadstica (como la mecnica estadstica), siendo las incer


tidumbres imputables al conocimiento y no a la naturaleza. De acuerdo P ara llevar las cosas a nues tro terreno voy a ocuparme brevemente
con la segunda interpretacin, las incertidumbres no slo reflejan de la Declaracin de 186 destacados cientficos contra la astro
nuestra ignorancia, sino que son inherentes a la naturaleza: un estado loga, que apareci en el nmero del Human;s! correspondiente a
ms definido de lo que las relaciones de incertidumbre indican sen septiembreoctubre de 1975. La declaracin consta de cuatro partes.
cillamente no existe. Esta segunda interpretacin fue defendida por En primer lug3C est la declaracin propiamente dicha, que ocupa
Bohr, que ofreci multitud de argumentos cualitativos, y por Heisen alrededor de una pgina . A continuacin vienen 186 firmas de astr
berg, que la ilustr con sencillos ejemplos. Haba adems una prueba nomos, fsicos , matemticos, filsofos e individuos de profesiones
algo complicada, debida a Von Neumann, que supuesramente mos no especificadas (entre los cuales se CUentan dieciocho ganadores del
traba que la mecnica cuntica era incompatible con el primero de Premio Nobel). Despus siguen dos articulos en los que se expone
estos dos puntOS de vista. En todos los congresos hasta los aos con cierto detalle la acusaci6n contra la astrologa.
cincuenta la discusin se desarrollaba como sigue. En primer lugar Pero lo que sorprende al lector, cuya imagen de la ciencia se ha
exponan sus argumentos los partidarios de la segunda interpretacin. formado al filo de los acostumbrados elogios que subrayan su racio
A continu~cin los contricantes presentaban sus objeciones. En oca nalidad, su objetividad, su imparcialidad, etc., es el tono religioso
siones stas eran ms que considerables y no era fcil darles respuesta. del documento, el analfabetismo de los argumentos. y la forma
Entonces alguien deca: Pero Von Neumann ha demostrado ... y autoritaria en que se presentan. Los doctos caballeros tienen profun
con esto se acallaba a la oposicin al tiempo que se salvaba la segunda
interpretacin. La salvacin no se deba al hecho de que la prueba 12 Hay numerosos ejemplos en la obra de Robert Jungk D~r A/omstaat,

de Von Neurnann fuese tan conocida, sino a que el mero nombre Munich, 1977 [El Es/ado nuclear, Barcelona, Crtica, 1979].

..,..
;~
106 Paul Feyerabend LA ciencia en una sociedad libre 107

das convicciones, se sirven de su autoridad para difundir estas con larga lista de pases y condados- "muchas personas de uno y otro
vicciones (para qu 186 firmas si se dispone de argumentos?), sexo, sin pensar en su propia salvacin, se han extraviado de la fe
conocen unas cuantas frases que suenan como argumentos, pero desde catlica y se han abandonado a los demonios ... , etc. Las palabras
luego no saben de lo que estn hablando". son casi idnticas a las del comienzo de la <~Declaracin, como tamo
Tomemos la primera fase de la "Declaracin. Dice as: .Cien bin lo son los sentimientos expresados. Tanto e! Papa como los 186
rficos de campos muy diversos esrn preocupados por la aceptacin destacados cientficos deploran la creciente popularidad de lo que
cada vez mayor de la astrologa en muchas partes de! mundo. ellos coifsidian pntos de vista escandalosos. Pero qu dlferencia
En 1484 la Iglesia Catlica Romana public e! Malleus Maleji de expresin y erudicin!
carum, excelente manual de brujera. El Malleus es un libro muy Al comparar e! Malleus con las exposiciones del conocimiento
interesante, Consta de cuatro partes: fenmenos, etiologa, aspectos contemporneo, e! lector puede verificar con facilidad que e! Papa
legales y aspectos religiosos de la brujera. La descripcin de los y sus doctos autores saban de qu hablaban. No se puede decir lo
fenmenos es lo suficientemente minuciosa como para permitirnos mismo de nuestros cientficos. No conocen aquello que estn ata
identificar las perturbaciones mentales que acompaan a algunos de cando -la astrologa- n las partes de su propia ciencia que socava
los casos. La etiologra es pluralista: no slo se da la explicacin su ataque.
oficial, sino que tambin se recogen otras explicaciones, incluidas las As, e! profesot Bok escribe lo siguiente en e! primero de los
puramente materialistas. Por descontado, a la postre slo se acepta artculos que se adjuntan a la declaracin: Todo cuanto puedo hacer
una de las explicaciones sugeridas, pero las alternativas se analizan es afirmat clara y terminantemente que los modernos conceptos de la
y es as posible evaluar los argumentos que llevan a eliminarlas. Esta astronoma y la fsica espacial nO respaldan en absoluto -<J, mejor
caracterstica hace al Malleus superior a casi todos los manuales de dlcho, confieren un respaldo negativo- a los principios de la astro
fsica, biologa y qumica de nuestros das. Hasta la teologa es plura loga, esto es, al supuesto de que acontecimientos celestes como
lista: no se guarda silencio sobre los puntos de vista herticos ni se la posicin de los planetas, la Luna y el Sol, ejercen un influjo sobre
les ridiculiza; se les describe, examina y elimina sobre la base de una los asuntos humanos. Ahora bien, entre los modernos conceptos
argumentacin. Los autores conocen la materia, conocen a sus adver de la astronoma y la fsica espacial se cuentan grandes plasmas
sarios, exponen correctamente sus posturas y argumentan contra stas planetarios y una atmsfera solar que se extiende en el espacio mucho
desplegando en sus argumentos la mayor informacin de que se dls ms all de la Tierra. Los plasmas interactan con e! Sol y entre
pona en la poca. ellos mismos. La interaccin conduce a una dependencia de la acti
La obra tiene una introduccin, una bula del Papa Inocencio VIII vidad solar con respecto a las posiciones relativas de los planetas.
promulgada en 1484. La bula dice as: "Ha llegado a nuestros odos, Escrutando stas se pueden predecir con precisin determinadas ca
1
no sin afligirnos con amargo pesar, que en .. ,) -y aqu va una ractersticas de la actividad solar. La actividad solar influye en la
calidad de las seales radiofnicas de onda corta, por lo que estas
13 Esto es completa y literalmente cierto. Cuando un representante ce la fluctuaciones pueden asimismo predecirse a partir de la posicin de
BBC quiso entrevistar a algunos de los cientficos galardonados c;on el Premio 1os '1p anetas 14 .
Nobel, stos se negaron arguyeJ1do que nunca haban estudiado astrologa y La actividad solar ejerce un poderoso influjo sobre la vida. Esto
no tenan la menor idea. de sus detalles. Lo que, sin, embargo, no les impidi6 es algo sabido desde hace mucho tiempo. Lo que no se saba era
denigrada pblicamente. En el caso de Vdikowski la situacin fue exacta l,
mente la misma. Muchos de los cientficos que trataron de impedr la publi. cun sutil es esta influencia. Las variaciones de! potencial elctrico J
. ~,

caci6n del primer libro de VelikoW'ski o que escribieron en contra del


14 J. H. Nelson, RCA Review, vo1. 12, 1951, pp. 26 JJ.; Electrical Engine .,
mismo una vez publicado jams leyeron una de sus pginas, sino que se
fiaron de los crusmes o de las reseas periodsticas. Hay constancia de ello. ing, vol. 71, 1952, pp. 421 JJ. Muchos de los estudios cientficos de inters
para nuestro problema se describen y clasifican en la obra de Lyall ,Watson
Vase De Grazia, The VelikowJki alfa;r, Nueva York, 1966, as como los
Superna/ure, Londres, 1973. La opinin cientfica ortodoxa ha hecho ~caso
ensayos recogidos 'en VelikowJki reconJidered, Nueva York, 1976. Como es ha
omiso de la mayor parte de estos estudos {sin someterlos a crtica), ;" : . .::Hj
bitual, la mayor seguridad va de la mano de la mayor ignoranCia.
108 Paul Feyerabend
~ La ciencia en una sociedad libre 109
~:
de los rboles dependen no slo de la actividad global del Sol, sino
randa el papel que el agua y los coloides -_,,,nicos" desempean
tambin de destellos individuales y, por consiguiente, de las posicio
en la vida, podemos suponer que es por ,,,edio del agua y del
nes planetarias l~. Piccard, en una serie de in vestigaciones que abar
sistema acuoso como pueden reaccionar la.'; fuerzas externas sobre
caron ms de treinta aos, ,halla variaciones en el nmero de reaccio
los organismos vivos 2<1.
nes qumicas estandarizadas que no podan explicarse por las
F. R. Brown ha demostrado en una serit de artculos la enorme
condiciones -meteorolgicas o del labo rato rio. El y otros cientficos
sensibilidad de los organismos. Las conchas de las os tras se abren
que trabajaban en ese campo se inclinaron a pensar que los fen
y se cierran de acuerdo con las mareas . Al ser llevadas a tierra
menos observados estn bsicamente relacionados con cambios en
firme, en un recipiente oscuro, prosiguen su actividad. Finalmente su
la estructura del ag ua urilizada en los experimentos ". El enlace
ritmo se adapta al nuevo emplazamiento , lo cual quiere decir que
qumico del agua es unas diez veces ms dbil de lo que por trmino
sienten las debilsimas corrienres de una cisternalaboratorio tierra
medio suelen ser los enlaces qumicos, de forma que el agua es
adentro". Brown es rudi asimismo e! metabolismo de los tubrculos
sensible a influjos extremadamente sutiles y es capaz de adaptarse
y descubri un perodo lunar, por ms que se mantuviese a las pa
a las ms diversas circunstancias como ningn otro lquido puede
tatas a una temperatura , una presin, una humedad y una iluminacin
hacerlo 1'. Es muy posible que los destellos solares deban incluirse
constante: la capacidad humana para manlener constantes estas
entre estas diversas circunstancias 18 1 lo cual conducira nuevamente
condiciones es menor que la capacidad de la patata para percibir los
a una dependencia respecto de las posiciones planeta~s. Conside
ritmos lunares ", por lo que la afirmacin de! profesor Bok segn
15 Fue H. S. Burr quien lo descubri. Las referencias pueden encontrarse la cual das paredes de la sala de alumbramiento nos protegen eficaz
en Watson, op. cit. mente de muchas de las radiaciones conocidas resulta no ser sino W1
15 S. W. Tromp, Fossible effects of ex tra-terrestrial stimuli on colloidal caso ms de firme conviccin basada en la ignorancia.
systems and living organisms, Proc. 5th. Intern. Biometeorolog. Congress, La Declaracin recalca e! hecho de que da astrologa era una
Nordwijk, 1972, compilado por Tromp y Beuma, p. 243. Este artculo con
parte esencial de la concepcin mgica de! mundo y el segundo de
tiene una exposicin de los trabajos iniciados por Piccardi, quien emprendi
estudios a gran escala sobre las causas de ciertos procesos fsico-qumicos los artculos que a ella se adjuntan suministra una refutacin defi
del agua no reproducibles. Algunas de las causas guardaban relacin con las nitiva al demostrar que <da as trologa surgi de la magia. De
erupciones solares; otras, con los padm:erros lun ares. La referencia a esta dnde sacaron los doctos caballeros esta informacin? Al parecer no
clase de estmulos extraterrestres es rara entre los ambient610gos y los pro hay ningn antroplogo entre ellos y dudo enormemente que alguno
blemas anejos son a menudo olvidados o despreciados (p. 239). Sin em
bargo, a pesar de una cierta resistencia por parte de los cientficos onodoxos,
de ellos est familiarizado con los ms recientes resultados de esta
se puede observar en los ltimos aos' una dara ruptura entre los investiga disciplina. Lo que conocen son algunas vieias concepciones de lo que
dores ms jvenesl> (p. 245). Existen centros especiales de investigacin -como podramos llam ar el perodo tolemaico de la antropologa, a saber,
el Biorneteorological Research Center de Leiden y el Sranford Research Center cuando a partir del siglo XVlI el hombre occidental se crey e! posee
en Meno Park , California- que estud ian lo que antao se denominara in
fluencia de los cielos sobre la tierra, habiendo encontrado correlaciones entre
dor exclusivo del conocimiento verdadero, antes de que los estudios
procesos orgnicos e inorgnicos y entre parmetros planetarios, solares y de campo, la arqueologa y un anlisis ms detallado de! mito lle
lunares. El artculo de Tromp contiene una exposicin y una amplia biblio varan a descubrir el asombroso conocimiento que posean los antiguos
grafa. El Biometeorological Research Center difunde listas peri6dicas de pu y los modernos primitivo,,>, cuando se supona que la historia con-
blicaciones (mcnografas, informes, artculos en revistas cientficas). De buena
parte del trabajo reaUzado en el Stanford Research Instirute e instituciones
conexas se da cuenta en la ohra de JOM Mitchell, comp. , Psychic explOTa/ion. HI Tromp., loe. cit.

A chollenge lar science, Nueva York, 1974. 20 Piccardi, loe. cit.

17 G. Piccarcti, T he chemicol bosis 01 medicol climotology, Springfeld 21 Am. }ourn. Pbysiol., vol. 178, 1954, pp. 510 .'s.
(Ill.), 1961. n Bio/. Bull., vol. 112, 1957, p. 285. El efecto podra asimismo deberse
18 Vase G. R. M. Verfaillie, Int ern. JouTn. BiometeoTol., vol 13, 1969, a la sincronicidad . Vase C. G . Jung, i<Synchronicity : an acausal connecting
pp. 113 ss. principIe, en The collected wOTks 01 C. G. Jung, vol. 8, Londres, 1960,
pp. 149 IS.
110 Paul Feyerabend La ciencia en una sociedad libre 111

sista en una mera progresin de puntos de vista primitivos a otros qu hay de la confi=a en tests psicolgicos que desde hace tiempo
que lo son menos. Como vemos, el dictamen de los 186 destacados se han convertido en sustitutos de un pensamiento honesto y fun
cientficos se basa en un .. antropologa antediluviana, en la igno damentado en la valoracin de personas de todas las edades? "'.
rancia de los resultados ms recientes en sus propios campos (astro Y, por lo que respecta al origen mgico de la as trologa, basta con
noma, biologa, as como la conexin entre ambos) y en su inca decir que la ciencia estuvo en otro tiempo es trechamente ligada a la
pacidad para percibir las implicaciones de aquellos resultados que magia y debera ser rechazada si es que se ha de rechazar la astrologa
s conocen . Ello demuestra hasta qu punto estn dispuestos los sobre esta base.
cientficos a mantener su autoridad incluso en campos de los que no No deberan interpretarse estas puncualizaciones como un intento
tienen el menor conocimiento. de defender la astrologa tal y como la practican en la actualidad la
Hay muchos errores de menor envergadura. Se dice que la inmensa mayora de los astrlogos. La astrologa moderna se parece
astrologa sufri un grave golpe de muerte cuando Coprnico reem en muchos aspectos a la primitiva as tronoma medieval: hered ideas
plaz el sistema tolemaico. Obsrvese el maravilloso lenguaje: cree interesantes y profundas, pero las distorsion y las reemplaz por
el docto autor que existen golpes de muerte que no sean gra ves? caricaturas que se acomodaban mejor a la limitada comprensin de
Por lo que respec ta al contenido, nicamente cabe deci r que lo cierto quienes la practicaban >.l. Las caricaturas no se utilizan en la inves
es precisamente todo lo contrario. Kepler, uno de los principales tigacin; no se intenta en absoluto pasar a nuevos dominios y aumen
copernioanos, utiliz los nuevos descubrimientos para perfeccionar tar nuestro conocimiento de las influencias extraterres tres; funcionan
la astrologa, hall nuevos testimonios en su favo r y la defendi sencillamente como un depsito de reglas y frases ingenuas aptas
frente a los adversarios ". Se critica la afirmacin de que los astros para impresionar al ignorante. Pero no es s ta la objecin que nues
predisponen pero no constrien, olvidando que la moderna teora tros cientficos hacen. No es el aspecto de estanca miento que ha
de la herencia (pongamos por caso) apela constantemente a las pre llegado a oscurecer los supuestos bsicos de la astrologa lo que ellos
disposiciones . Algunas afirmaciones especficas que forman parte de atacan, sino que atacan estos mismos supuestos, proceso en el que
la astrologa son criticadas trayendo a colacin testimonios contra sus propias disciplinas son con vertid as en caricaturas . Es intere
rios ; no obstante, toda tearia mnimamente interesante est s iempre sante ver cun Cerca estn una y o tra parte en lo que respecta a
en conflicto con numerosos resultados experimentales. En esto la su ignorancia, a su faruidad y su deseo de lograr un fcil poder
astrologa se asemeja a programas de investigacin cientfica enorme sobre las mentes".
mente respetados . H ay una cita un poco larga de una declaracin
hecha por psiclogos, la cual dice as: Los psiclogos no hallamos
ninguna prueba de que la- astrologa tenga valor alguno como ndice 7. EL HOMBRE DE LA CALLE PUEDE Y DEBE SUPERVISAR LA CIENCIA
de las inclinaciones pasadas, presentes y futuras de la vida de una
persona . . . . Considerando que los ast rnomos y los bilogos no han Estos ejemplos -no del todo atpicos " - demuestran que sera no
encontrado ninguna prueba que haya sido publicada y que corres slo dispara tado, sino claramente irresponsable, aceptar el dictamen
ponda a sus propios campos de investigaci6n, esto difcilmente puede de Ios cientficos y de los mdicos sin ningn Otro anlisis. Si el
tomarse como un argumeto. Al ofrecer al pblico el horscopo asunto es importante, ya sea para un pequeo grupo o para la socie
como sustituto de un pensamiento ho~esto y fundamentado, los dad en su conjunto, entonces este dictamen debe someterse al examen
ast rlogos son culpables de haber explotado la propensin humana ms concienzudo. Comisiones de no especialistas debidamente ele
a tirar por el camino ms fcil; pero, qu hay del psicoanlisis,
24 La objecin de la libre voluntad no es nueva.; la enarbolaron los Padres
23 Vase Norbert Herz, Keplers Astrologie, Viena , ' 1895, as como los pa de la Iglesia. Igual sucede con la objecin gemela.
sajes relevantes de las obras completas de Kepler. Kepler se opone a la astro . ~ Sobre la astrologa, puede verse TCM, p. 86n. ...::,1'. _ :r
loga tropical y . se "queda con la astrologa sideral, aunque s610 para fen " Vase TCM, p. 1980.
menos de masas como es el caso de guerras, plagas, etc. ., En TCM Se dan ms ejemplo. ~ ..""
;.
LA ciencia :en una socleaaa unre H.J
112 Paul Feyerabend
Que la gente corriente puede descubrir los errores de los espe
gidos deben '.minar si la teora de la evolucin est realmente cialistas siempre que estn dispuestos , a trabajar duro es el su
tan ' bien esr,,: .. cida como los bilogos nos quieren hacer creer, si la
puesto bsico de todo juicio con jurado. La ley exige que el testi
cuestin qu,,,i .. zanjada en caso de estarlo y si debera su'stituir en ., monio de los expertos sea comprobado y sometido al dictamen de un
la escuela a (, "OS puntos ' de vista. Deben analizar caso por caso la .jurado, Al imponer este requisito se reconoce que los expertos son
segu ridad de :. s reactores nucleares y tener acceso a lada la intor humanos despus de todo, que cometen errores a~n dentro de su
macin de in : s. Deben examinar si la medicina cientfica es me propia especialidad, que tratan de disimular cualquier fuente de
recedora de L exclusiva de la autoridad terica, del acceso a los incertidumbre que pudiera menoscabar la credibilidad de sus ideas
fondos y de tos privilegios de mutilacin de los que actualmente y que su pericia no es tan inaccesible como suelen dar a entender.
disfruta O si, ror el contrario, los mtodos curativos no cientficos y se reconoce tambin que un profano puede adquirir el conoci
resultan con frecuencia superiores. Deben tambin fomentar las miento necesario para comprender sus procedimientos y detectar sus
comparaciones pertinentes : quienes prefieran las tradiciones de la equivocaciones , suposicin que resulta confirmada una y Otra vez.
medicina trib,l deben revivirlas y practicarlas puesto que, por Eruditos engredos y amedrentados, cubiertos de ttulos honorficos,
un 1ado, ste e S s deseo yI por otro, as obtenemos informacin c tedras universitarias y presidencias de sociedades cientficas, son
sobre la eficaci, de la ciencia (vanse infra las observaciones de la derrotados por un abogado con talento suficiente para examinar la
seccin 9). Las comisiones deben examinar tambin si los lesls psico ms impresionante jerga y poner al descubierto la incertidumbre,
lgicos evalan adecuadamente las mentes de las personas, deben la vaguedad y la monumental ignorancia que se esconde tras la ms
entrar en el problema de las reformas penitenciarias, etc., etc. En deslumbrante ostentacin de omnisciencia: la ciencia no esl fuera
todos los casos la ltima palabra no corresponder a los expertos, del alcance de las luces nalurales de la raza humana. Lo que propongo
sino a los ms directos interesados ". es que se apliquen estas luces a cuantas ' importantes cuestiones
sociales estn ahora en manos de los expertos .
2& Se debe supervisar a los dentificos, los educadores y 105 mdicos ,uando

ocupan un cargc pblico, pero tambin se les debe vigilar con la mayor aten
cin cuando se le5 requiere pata que resuelvan IOI problemas de UI1 individuo conformen con un nico diagns tico y husmeen y supervisen su tratamiento.
O de una familia . Todo el mundo sabe que no siempre se puede confiar en Por supuestO, los segundos dictmenes no han de quedar circunscritos a la
los font aneros, los carpinteros y los electricistas y que ms vale estar pendiente profesin mdica, ya que el problema pudiera no radcar en la incompetencia
de eUas. Se empic: a por comparar diferentes empresas, se elige la que hace de un mdico o grupo de mdicos, sino en la incompetencia de la. medicina
mejores sU8erenda~ Y se supervisa cada uno de los pasos de su trabajo. 1.0 cientfica en su conjunto. As pues, todo paciente debe ser el supervisor de
mismo puede deci r!-e de las llamadas profesiones superiores: el individ uo que su tratamiento, de la misma manera que a todo grupo de personas .y a roda
contrata a un ahoi"ado, consulta a un meteor6Jogo o pide un informe sobre tradicin se les debe permitir juzgar los proyectos que el gobierno quiere
su casa, no puede dar todo por sentado si no quiere encontrarse con una llevar a la prctica y rechazar todos aquellos que no consideren pertinentes.
cuantiosa factura j' con problemas an mayores que aqullos que esperaba La situacin es an peor en el caso de los educadores. Mientras que es
que el experto le solucionara. Todo esto es algo bien sabido. Pero todava posible determinar si un tra tamiento lrico ha tenido xito o no, carecemos
hay profesiones que parecen estar fuera de toda duda. Son muchos Jos que de medios para determinar el xito de un tratamiento mental, el xro de la
confan en un md ico o en un educador como antao hubieran confiado en un llamada educacin . Pueden evaluarse la lectura, la escritura, la aritmtica y el
sacerdote. Sin emb:~rgo, los mdicos se equivocan en sus diagnsticos, pres conocimiento de hechos bsicos. Pero, qu podemos decir de un adoctri
criben medicamentos nocivos, cortan, someten a rayos X, mutilan a la menor namiento que co nvierta a la gente en existencialistas de segunda mano o en
provocaci6n, porqu: son incompetentes, porque no tienen cuidado y sin em filsofos de la ciencia? Qu podemos decir de las esrupideces que propagan
bargo han logrado hasta el momento librarse de la acusaci6n de asesinato nuestros socilogos y de las atrocidades que nuestros artistas consideran ob ras
porque la ideolega bsica de la profesin mdica que se form a raz de la maestras.)? Pueden colar impunemente sus ideas, a !J)(nos que los discpulos
revoluci6n cientfica slo pu ede abarcar determinados aspectos del organismo comiencen a controlar a sus maestros como los pacientes han comenzado a
humano y no obstante sigue tratando de cubrir su totalidad mediante el mismo controlar a sus mdicos: en todos los casas el consejo es utilizar a los expertos,
mtodo. De hecho. el escndalo de los tratamientos equivocados ha llegado a pero sin creules jams y --desde luego-- sin liarse de ellos por completo.
ser tal que los propios mdicos aconsejan ahora a sus pacentes que no se
114 Paul Feyerabend La ciencia en una sociedad libre 115

pensadores decidieron no respetar ciertas reglas obvias O porque


8. LOS ARGUMENTOS DE LA METODOLOGIA NO PRUEBAN las transgredieron involuntariamente. A la inversa, se puede demos
LA EXCELENCIA DE LA CIENCIA trar que la mayor parte de las reglas que en la actualidad los cien
tficos y los filsofos de la ciencia consideran piezas de un mtodo
Las consideraciones hechas hasta ahota podtan ser criticables admi cientfico uniforme son intiles -no pwducen los resultados que
tiendo que la ciencia -que es un producto de los esfuerzos del debieran- o empobrecedoras. Es posible, claro est, que algn da
hombre- tiene sus fallos, pero aadiendo que no deja de ser mejor descubramos una regla que nos ayude en todas las dificultades, como
que las dems formas de obtener conocimientos. La ciencia es supe tambin es posible que algn da descubramos una teora que lo
rior por dos razones: utiliza el mtodo adecuado para conseguir explique todo en nuestro mundo. Tal cosa no es probable -<asi
resultados y existen mltiples resultados que prueban la excelencia podra uno atreverse a decir que es lgicamente imposible--, pero
de dicho mtodo. Analicemos con ms detenimiento estas razones. no deseo excluir por el momento esta posibilidad. El hecho es que
La respuesta a la primera razn es sencilla: no hay ningn m ese proceso no ha comenzado todava: hoy por hoy tenemos que
todo cientfico, no hay ningn nico procedimiento o conjunto de hacer ciencia sin poder confiar en ningn mtodo cientfico bien
reglas que sea fundamental en toda investigacin y garantice que es definido y estable.
cientfica y, por consiguiente, digna de crdito. Todo proyecto, Las puntualizaciones precedentes no significan que la investi
teora o procedimiento ha de ser juzgado por sus propios mritos y gacin sea arbitraria y carezca de toda gua. Existen criterios, pero
de acuerdo con criterios que se adecuen al proceso en cuesti6n. La derivan del propio proceso de investigacin y no de concepciones
idea de un mtodo universal y estable que sea medida inmutable abstractas de la racionalidad . Se requiere habilidad, tacto y conoci
de adecuacin, as como la idea de una racionalidad universal y miento de los detalles para llegar a juzgar Con conocimiento de causa
estable, son tan fantsticas como la idea de un instrumento de me los criterios exis tentes y para in ventar otros nuevos, de la misma
dicin universal y estable que mida cualquier magnitud al margen manera que se requiere habilidad, tacto y conocimiento de los deta
de las circunstancias. Los cientificos revisan sus normas, sus proce lles para poder juzgar con conocimiento de causa las teoras exis,
dimientos y sus criterios de racionalidad cuando penetran en nuevos tentes y para inventar otras nuevas. En la seccin 3 de la primera
campos de investigaci6n del mismo modo que revisan y tal vez susti parte y en la seccin 3 del captulo 4 de la tercera parte se dan
tuyen totalmente sus teoras y sus instrumentos cuando penetran en ms detalles.
nuevos campos de investigaci6n. El argumento principal con que Algunos autores estn de acuerdo con lo dicho hasta ahora, pero
cuenta esta respuesta es de carcter histrico: no existe ninguna no obstante siguen dando a la ciencia un trato especial. Polanyi,
regla, por plausible que sea y por bien fundada que est en la Kuhn y otros se oponen a la idea de que la ciencia debe regirse
lgica y la filosofa general, que no haya sido violada en una u otra por criterios externos e insisten como yo en que los criterios se
ocasin. Tales violaciones no son sucesos accidentales ni resultados desarrollan y examinan a la luz del proceso de investigacin que
perfectamente evitables de la ignorancia y la distracci6n. Dadas las suppestamente han de juzgar. Este proceso -dicen- es un meca
circunstancias en que tuvieron lugar, fueron necesarias para el pro nismo extremadamente delicado. Tiene su propia Razn y determina
greso o para cualquier otra- cosa que pudiera .,considerarse deseable. su propia Racionalidad. Por lo tanto -aaden-, se le ha de dejar
De hecho, uno de los rasgos ms sorprendentes de los recientes estu tal y como est. Los cientficos slo tendrn xito si se orientan
dios de historia y filosofa de la ciencia es la toma de conciencia por entero hacia la investigaci6n, si se les permite ocuparse nica
de que fen6menos tales 'como la invencin del atomismo en la .anti mente de aquellos problemas que consideren importantes y emplear
gedad, la revoluci6n coperneana, el nacimiento' del atomismo mo nicamente aquellos procedimientos que les parezcan efectivos. ,-.'.'
derno (Dalton, la teoda cintica, la teora de la dispersin, la estereo No es posible mantener esta ingeniosa defensa del apoyo econ6,
qumica, la teora cuntica) o la progresiva aparicin de la teora mico sin las consiguientes obligaciones. Para empezar",1a investi;
ondulatoria de la luz nic'amente pudieron ocurrir 'porque algunos gacin no siempre tiene xito y a menudo produce monstruos: Los
La CIenCIa' en una Jocu:aaa UQTt:
116 Paul Feyerabend

Jo, iei:ueos errores en mbitos re ringidos se pueden quizs corregir 9. LA CIENCIA , TAMPO CO E S PREFERIBLE . POR sus RESULTADOS
desde el interior; los errors 'd.; ,,,cJnjunto qu afectan a la <<ideologa
bsica del campo slo' puede, ser detectados -y 10 han sido a De acuerdo con la segunda razn, la ciencia merece una posicin
nenud~ por intrusos y ciel'" :;eos con" u~a trayectoria personal especial por s us resultados.
inslita.' Al hacer uso de nueva: 'deas, estos intrusos corrigieron los Esto solamente constituye un argumento si se puede demostrar:
errores y de este modo modifica 'n sustancialmente la investigacin. a) que jams otra concepcin ha producido nada comparable; b) que
Ahora bien, 10 que se consider. o no un error depende de la tra los resultados de la ciencia son autnomos y no deben nada a agentes
dicin desde la que se juzga: p >C J una tradicin analtica (en medi no cientficos. Ninguno de estos dos supuestos resiste un anlisis
cina, pongamos por caso), 10 ;:lportante es descubrir elementos
detallado.
bsicos y mostrar cmo a partir de ellos se puede construir todo, Es cierto que la ciencia ha hecho prodigiosas contribuciones a
El hecho de que no se produzc" un xito inmediato es un indicio nuestro conocimiento del mundo y que este conocimiento ha llevado
de la complejidad del problema 'j de la necesidad de perseverar en a realizaciones prcticas an ms prodigiosas. Tambin es verdad que
una investigacin eficaz del mismo tipo. Para una tradicin holista, casi todos los rivales de la ciencia han desaparecido o han cambiado
10 importante es descubrir cone, iones a gran escala . El hecho de de tal forma que no estn ya en conflicto con sta (ni se da, por
que en la tradicin analtica no se produzca un xito inmediato es consiguiente, la posibilidad de que sus resultados difieran de los
ahora un indicio de su insuficienc!o (parcial) y se hace preciso sugerir resultados de la ciencia): las religiones se han desmitologizado
nuevas estrategias de investigaci0~ (sta es, dicho sea de paso, la con el propsito explcito de resultar aceptables en una poca cien
situacin en la que poco ms o menos se encuentran cienas partes tfica y los mitos se han <<interpretado de manera que desaparezcan
de la investigacin sobre el cncer). Al principio las sugerencias se sus implicaciones ontolgicas. Algunas de las caractersticas de este
vern como una interferencia indeseada , del mismo modo que los proceso no son en modo alguno sorprendentes. Aun en el casa de
fsicos aristotlicos de los siglos xn y XVII consideraron que la com una competencia leal suele haber una ideologa que cosecha xitos
binacin de argumentos astronmcos y fsicos era una interferencia y supera sus adversarios. Esto no significa que los adversarios derro
indeseada. Y esto nos lleva a otr8 crtica a la concepcin de Kuhn tados carezcan de mritos ni que hayan dejado de ser capaces de
y Polanyi, sta supone que las di" inciones y separaciones implcitas hacer alguna aportacin a nuestro conocimento; signHica nica
en un determinado perodo histrico son incuestionables y deben ser mente que por el momento se han quedado sin aliento. Pueden
mantenidas. Pero a menudo conf!\lveron programas de investigacin volver y derrotar a quienes les vencieron. La filosofa atomista es
diferentes o se subsumi uno en el otro, producindose como conse un ejemplo excelente. Se introdujo (en Occidente) en la antigedad
cuencia un cambio de competenc'"s . No hay razn alguna por la con el objetivo de salvan> macrofenmenos como el fenmeno del
que el programa de investigacin ciencia no pueda ser subsumido movimiento. Fue superada por la filosofa de los aristotlicos (mucho
en el programa de investigacin ,-9ciedad libre y las competencias ms sofisticada desde el punto de vista dinmico), volvi a imponerse
modificadas y redefinidas como cocresponde. Tal cambio es necesario con la revolucin cientfica, se vio rechazada a raz del desarrollo
-sin l jams se agotarn las p,,,ibilidades de la libertad- y no de las teoras de la continuidad, de nuevo salt a la palestra a finales
hay nada inherente a la ciencia (""epto el deseo de los cientficos del siglo XIX y otra vez se vio restringida por la complementariedad.
de vivir su vida a expensas de 10' dems) que 10 prohba; muchos Tmese si no la idea del movimiento terrestre. Apareci en la anti
desarrollos cientficos, si bien a meClor escala, han sido exactamente gedad, siendo derrotada por los poderosos argumentos de los aristo
del mismo tipo y, adems , hace ml!cho tiempo que el 'legocio de la tlicos y considerada por Tolomeo como una opinin increblemente
ciencia -que vive de la sociedad y refuerza sus tendencias totaJi ridcula, 10 cual no impidi su triunfal rehabilitacin en el siglo XVII.
tarias- ha ocupado el lugar de una ciencia independiente. Esto basta y 10 que vale para las teoras tambin vale para los mtodos: el
para despachar la objecin de Kuhn v Polanyi. conocimiento se basaba en la especulacin y en la lgica hasta que


118 Paul Feyerabend La ciencia en una sociedad libre 119

Arist6teles introdujo un procedimiento ms emprico, que fue susti diaron las ideologas tribales, pero -al estar llenos de preJuIcIos e
tuido por los mtodos ms matemticos de Descartes y Galileo, los insuficientemente preparados- fueron incapaces de encontrar prueba
cuales acabaron por combinarse con un empirismo absolutamente alguna de superioridad o, Cuanto menos, de igualdad (y, en caso de
radical de la mano de los miembros de la escuela de Copenhague. haberla descubierto, no la habran reconocido como tal). De nuevo
La lecci6n a extraer de este esbozo hist6rico es que el revs ocasional vemos cmo la superioridad de la ciencia no es el resultado de la
que pueda sufrir una ideologa (que no es ms que un puado de investigacin ni de los argumentos, sino de presiones poticas, insti
teoras en combinacin con un mtodo y un punto de vista filosfico tucionales e icls militares.
ms general) no ha de tomarse como una razn para eliminarla. Para ve~ lo que sucede cuando se eliminan estas presiones o se
Sin embargo, esto fue precisamente lo que les sucedi a las viejas utilizan contra la ciencia basta con echar un vistazo a la historia
formas de ciencia y a los puntos de vista no cientficos tras la de la medicina tradicional en China.
revolucin cientfica: fueron eliminados primero de la propia ciencia China fue uno de los pocos pases que escap al dominio inte
y luego de la sociedad, hasta llegar a la actual situacin en que lectual ejercido por Occidente h"sta el siglo XIX. A comienzos del
tanto el prejuicio general en favor de la ciencia como los medios siglo xx una nueva generacin, cansada de las viejas tradiciones y
institucionales ponen en peligro su supervivencia: como hemos visto, de las restricciones que stas conllevaban, a la vez que fascinada
la ciencia se ha convertido en un elemento de la estructura bsica por la superioridad material e intelectual de Occidente, import la
de la democracia. En tales circunstancias, resulta sorprendente que la ciencia. La ciencia no tard en dejar de lado todos los elementos
ciencia sea la nica soberana y la nica ideologa que produzca resul tradicionales. La medicina herbaria, la acupuntura, la moxibustin,
tados valiosos? Es la nica soberana porque algunos xitos pasados la dualidad yin/yang, la tea la de los chi, fueron ridiculizadas y
han dado lugar a medidas institucionales (educacin, papel de los eliminadas de las escuelas y los hospitales. Se consider a la medi
expertos, papel de grupos de poder como la American Medical cina occidental como el nico procedimiento sensaro, actitud en la
Association) que impiden un posible restablecimiento de sus rivales. que se persisti hasta aproximadamente 1954. Entonces el partido,
Dicho someramente, aunque no por ello incorrectamente: la hege advirtiendo la necesidad de una supervisin poltica de los cient
mona actual de la ciencia no se debe a sus mritos, sino al tinglado ficos, orden la vuelta de la medicina tradicional a los hospitales
que se ha montado a su favor. y las universidades. Esta orden restaur la libre competencia entre
En este montaje est involucrado otro elemento que no debemos la ciencia y la medicina tradicional. Se descubri entonces que sta
olvidar. Ya dije antes que las ideologas pueden sucumbir aun en el ltima dispona de mtodos de diagnstico y terapia superiores a
caso de competencia leal. En los siglos XVI y XVll se dio una com los de la medicina cientfica occidental. Quienes procedieron a com
petencia (ms o menos) leal entre la ciencia y la filosofa occiden parar las medicinas tribales con la ciencia hicieron descubrimientos
tales antiguas y la nueva filosofa cientfica; jams hubo una com similares. La leccin que podemos extraer es que las ideologas,
petencia limpia entre este conjunto de ideas y los mitos, las religiones prcticas) teoras. y tradiciones no cientficas pueden convertirse en
y los procedimientos de las sociedades no occidentales. Estos mitos, poderosos rivales de la ciencia y revelar las principales deficiencias
estas religiones y estos procedimientos desaparecieron o se deterio de esta si se les da la posibilidad de entablar una competencia leal.
raron no porque la ciencta fuese mejor,sino: P9rque los apstoles Darles esta oportunidad es tarea de las instituciones en una sociedad
de la ciencia eran los conquistadores ms decididos y porque supri libre 29. Sea como fuere, la excelencia de la ciencia nicamente se
mieron materialmente a los portadores de las culturas alternativas.
No hubo ninguna investigacin. No hubo ninguna comparacin ob 29 En los siglos ~ XVI Y XVII los artesanos pusieron de relieve el con
I

jetiva de mtodos y . resultados. Hubo clonizaci6n y supresin de flicco entre su conocimiento concreto y el conocimiento abstracto de las es
cuelas. Mediante la prctica, escribe Bernard Palisay (citado por P. Rossi,
los puntos de vista de las tribus y naciones colonizadas. Estos puntOS PhiloJophy, Jechnology and the arts in Ihe early modern ero, Nueva York,
de vista fueron sustituidos primero por la religin del amor fraterno 1970, p. 2 [Los fil6sofos y las mquinas (1400-1700), Barcelona, Labor, 1966];
y despus por la religin de la ciencia. Unos pocos cientlficos es tu la obra incluye muchas otras citas parecidas, as como un profundo anlisis

-
120 Paul Feyerabend
L4 ciencia en una sociedad libre 121
puede afirmar luego de haber procedido a numerosas comparaciones {, n6menos inaccesibles para un enfoque objetivo de laboratorio" _
con puntos de vista alternativos. Tampoco sorprende descubrir que el hombre primitivo tena concep
Las investigaciones ms recientes en antropologa, arqueologa ciones dignas de toda consideraci6n. El hombre de la Edad de Piedra
(y especialmente en el pr6spero campo de la arqueo astronoma "), era ya el hamo sapiens plenamente desarrollado y . se enfrent a
historia de la ciencia y parapsicologa" han demostrado que nuestros inmensos problemas que resolvi con gran . ingenio. A la ciencia
antepasados y los primitivos contemporneos posean cosmologas, siempre se la ha elogiado por sus realizacioneS_No olvidemos, pues,
teoras mdicas y doctrinas biol6gicas enormemente desarrolladas, q"e fueron los inventores del mito quienes inventaron el fuego y las
que con frecuencia son ms satisfactorias y producen mejores resul formas de conservarlo . D omesticaron animales, cultivaron nuevos
tados que sus competidores occidentales ", al tiempo que describen tipos de plantas y las mantuvi eron como tipos distintos ms all de
lo que en la actualidad puede hacer la agricultura cientfica '". Inven
de la situacin en la que surgen), demuestro que las teoras de muchos fi taron la rotacin de cultivos y desarrollaron un arte que puede
16sofos, aun de los ms ant iguos y renombrados, so n falsas en muchos compararse con las mejores creaciones del hombre occidental. Al no
aspectos. Mediante la prctica demostr Pa racelso que los conocimi enlos m
estar lastrados por la especializacin, descubrieron conexiones a gran
dicos de los herbolar ios , mdicos rurales y hechiceros eran superiores a los
de )a medicina cientfica de la poca. Mediante la prnica refuta ron los na escala entre los hombres y entre el hombre y la naturaleza , confiando '
vega ntes las ideas cosmolgicas y clim atolgicas de las escuelas. Es intere en ellas para mejorar su ciencia y sus socied ades: la mejor filoso[fa
sante observar que la situ acin no ha cambiado mucho. Mediante la prctica ecol6gica se encuentra en la Edad de Piedra. Cruzaron los ocanos
los acupun turistas y los herbolarios dem uestran que pueden diagnostica r y en embarcaciones mejor dotadas para la navegacin que las actuales
curar enfermedades cuyos efenos la med icin a cientfica conoce, pero no como
prende ni cura. Media nte la prctica )' Thor Heyerd !Jhl refut las opiniones
de proporciones similares y demostraron un conocimiento de la
cientficas acerca de las posibilidades de navegacin de las embarcaciones navegacin y de las propiedades de los materiales que, aunque en
(vase The Ro exped;/;onJ, Nueva York , 1972, pp. 120, 155, 156, 122, 175, conflicto con las ideas cientficas, resulta correcto en la prctica J!t.
261 , 307, etc. [Los expedio"" Ro, Barcelona, Editorial )u venrud, 1954) ). Eran conscientes del papel del cambio y sus leyes fundamen tales lo

M ediante la prcrica los "udium prodecan efectos que nO encajaban en ]a


tuvieron en cuenta. Slo muy recientemente ha vuelto la ciencia a

concepcin ci entfica del mundo y fueron ddicullzados has ta que algunos


cientficos aud aces procedieron ;1 investigarlos y demostraron su realidad. [Has[a la concepcin del cambio que se tena en la Edad de Piedra, poniendo

organizac iones ciencficas tan rigurosas como la American Associalion for the as fin a una larga y dogmtica insistencia en las leyes eternas de la

Advancement of Science los ro man ahora en serio y los reconocen institucic; naturaleza que se inici con el racionali smo de los presocrticos
nalmente ( dando cabida a organizaciones dedicadas al e~tudio de los fenmenos y culmin a finales del siglo pasado. Adems, no se trat6 de descu
parapsicolgicos)] . El nacimienro de la ciencia moderna no ha eliminado la
tens in entre la prctica ex tracicntifica y la opinin aca dmica: tan slo le ha
brimientos instintivos , sino que fueron el resultado de la reflexin
d ado un contenido diferente. La opinin acadmica no es ya la de Arist6teles; y b especulacin. Hay numerosos datos que sugieren que los caza
ni siquiera se restringe a un au to r determinado: est constituida por un con dores-recolectores no slo disponen de suficientes reservas de alimen
junto de docrrinas, mmdos y procedimienms experimentales que pretende tos , sino tambin que realmente tienen mucho ms tiempo libre que
poseer el nico mtodo seguro para hallar la verdad (pretensin que como
continu amente se ha demostrado, cs falsa, aunque los procedimientos de
los modernos trabajadores industriales o agrarios e incluso ms
ocultaci6n a los que se ha hecho ya referencia dificultan el descubrimiento de que los profesores de arqueologfa. Era una gran ocasi6n para el
los fallos fund amentales ). pensamien to puro 96. No conviente obstinarse en creer que los
30 Para este campo y otros conexos, vase R. R. H odson (comp .), Th~
33 Vase el capfrulo 4 de Te M.

place 01 aslronomy in /he ancienl world. OxIord, 1974.


J4 E. Anderson, Plan/s, mdn and li/~J Londres, 1954 .

31 Puede encontrarse una exposicin en E. M.itcheIl, op. cit.


3S Vanse las obras de Thor Heyerdahl Kon Tiki y The Ro exp~dilions} y

32 Vase el material recogido por Lvi-Str auss en los captulos 1 y 2 de


El pensamient o salvaie . Los mdicos que trabajan con curanderos tribales han
en especial las pp. 120, 122, 153, 132, 175, 206, 218, SS . , y 259 de esta
ltima, acerca de la navegabilidad del papiro y de la adecuada construcci6n
expresado muchas veces su admiraci6n por la tolerancia y conocimiento de
de las balsas .
stos, as como po; su facilidad para comprender nuevos mtodos cura tivos
36 1. R . Bjnfo rd y S. R . Binford, New perspeclives in Archaeo[ogy, Chicago,
(rayos X, por ejemplo).
1968, p. 328 . Vase asimismo la obra de Marshall Sahns_
122 Paul Feyerabend La ciencia en una sociedad libre 123
descubrimientos de la Edad de Piedra se debieron a un uso instintivo amor platnico por los circulas, la medicina sac partido del herba.
del mtodo cientfico adecuado. Si as hubiera sido y si hubieran rismo, la psicologa, la metafsica y la fisiologla de brujas, comadro
conducido a resultados correctos, por qu entonces han llegado nas, magos y boticarios ambulantes. Es bien sabido que la ciencia
los cientficos posteriores a conclusiones tan distintas? Por lo dems, mdica de los siglos XVI y XVI!, aunque hipertrfica desde el punto
ya hemos visto que no existe ningn mtodo cientfico, As pues, de vista terico, era un tanto impotente frente a la enfermedad (y
si a la ciencia se la elogi a por sus realizaciones, habra entOnces que sigui sindolo an mucho tiempo despus de la <<revolucin cient
elogiar cien veces ms al mito pues to que sus realizaciones fueron fica). Innovadores como Paracelso volvieron a las ideas anteriores
incomparablemente mayoces. Los inventores del mito inauguraron e hicieron que la medicina progresase. Por doquier vemos cmo la
la cultura mientras que los racionalistas y los cienficos slo la ciencia resulta enriquecida por mtodos y resultados acientficos,
cambiaron y no siempre para bien 31. mientras que silenciosamente quedan en suspenso o son abandonados
La suposicin b) puede refutarse con idntica facilidad: no hay procedimientos que a menudo se han considerado partes esenciales
una sola idea cientfica de cierta importancia que no haya sido robada de la .misma.
de alguna parte. La revolucin copernicana constiruye un magnfico
ejemplo. De dnde ~ac Coprnico sus ideas? De las autoridades
de la antigedad, Como l mismo dice. Quines san las autorida 10. LA CIENCIA ES UNA IDEO LOGIA MAS

des que desempearon es te papel en su pensamiento? Entre Otros, y DEBE SER SEPARADA DEL ESTADO DE LA MISMA

Filolao, que era un pitagrico de ideas poco claras. Cmo logr FORMA QUE LA RELIGION ESTA YA SEPARADA DE ESTE
Coprnico hacer de las ideas de Fi101ao parte de la astronoma de
su poca? Violando las regl as metodolgicas razonables. Mi asombro Comenc diciendo que una sociedad libre es una sociedad en la que
no tiene lmites, escribe Ga lileo:la, cuando pienso que Aristarco todas las tradiciones tienen los mismos de rechos y la misma posibi
y Coprnico fueron capaces de hacer que la razn triunfara sobre lidad de acceso a los centros de poder.
los sentidos de tal modo qr,,, se convirti en duea de sus creencias . Esto nos enfrentaba a la objecin de que slo es posible garan
Sen tidos se refiere aqu a la experiencia que Aristteles y o tros tizar la igualdad de derechos si la estructu ra bsica de la sociedad
haban utilizado para demo'trar que la Tierra est en reposo. La es <<objetiva y no est sometida a presiones indebidas por parte de
razn que Coprnico opo oe a dichos argumentos es la muy mstica cualquier otra tradicin . Por lo tanto, el racionalismo tendr ms
razn de Filolao (y de los ',ermetistas) combinada con una fe igual importancia que las restantes tradiciones.
mente mstica en el carcter privilegiado del movimiento circular. La Pero si el racionalismo y los puntos de vista concomitantes an
astronoma y la dinmica modernas no podra n haber progresado sin no existen o carecen de poder, no podrn ejercer el influjo previsto
este uso acientfico de ide", antediluvianas. sobre la sociedad. No obstante, en tales circunstancias la vida no es
Mien tras que la astronoma se benefici del pi tagorismo y del un Caos. Hay guerras, lucha por el poder y discusiones abiertas entre
las distintas culturas. Por 10 tanto, la tradicin de la objetividad se
31 En Hesodo, que puser ' etapas an teriores del pensamiento, las Jeyes puede introducir de mltiples formas . Supongamos que se introduce
empiezan a existir (la autorid<:.. \ de Zeus) y son el resultado de un equilibrio
mediante una discusin abierta; entonces, por qu habramos de
de fuerzas contrapuestas (los ti tanes endenad()s): ~Son el producto de un
equilibrio dinmico. En el sigJq XIX las leyes era n consideradas eternas y ab modificar en este pUntO la forma de la discusin? Los intelecruales
solutas, eS[Q es, no como el resultado de un equilibrio de fuerzas que se dicen que a causa de la objetividad de su proceder (penosa falta
limitan entre s. La cosmolr.. ; :a de Hesodo est muy por delante de la de perspectiva , como hemos visto). No hay razn alguna para aferrarse
ciencia del siglo XIX. .
a la razn aun si se ha llegado a ella por medio de una discusin
J8 Dia/ogue concerning ti. ~ two chiel wor/d syslems, trad. por Drake,
Berke1ey y Los Angeles, 19 "~ p. 328 [Dilogo sobre los sistemas mximos, abierta. Todava hay menos razones para aferrarse a ella si ha sido
Buenos Aires, ,Aguilar, S, A. de Ediciones, 1975 .. ,] . Para . mayores detalles, impuesta por la fuerza. La objecin queda as desca rtada.
vanse los captulos de TCM dt'::. i.: ados a Galileo. ' La segunda objecin es que, por ms que puedan reclamar igual
24 '. Paul. Feyerabend .r.,; ciencia 'en una sociedad libre 125

dad de derechos, " s ' distintas tradiciones no producen los 'mismos esperar que los ({estudios sociales~> creen la sabidura que necesita
resultados. . Una di- ",'sin abierta puede ponerlo de relieve. El coro mos, Pero puede adquirirse a travs de la participacin en las ini

lario 'es que la eX I:'..,.nciade la ciencia qued establecida hace mucho ciativas ciudadanas. Por . esta razn, ' el lento progreso y la lenta

tiempo; as pues, " ., qu tanto revuelo? .erosin de la autoridad de la ciencia y de arras instituciones igual.

.Hay dos resp " , :as a esta objecin, Primera, que la excelencia mente pujantes que se producen como resultado de estas iniciativas

relativa de la cien' .1 est muy lejos de haber quedado establecida. son preferibles a medidas ms radicales: las iniciativas ciudadanas son

Hay naturalmente ::Iuchos rumores en ese sentido, pero los argu la mejor y la nica escuela que por ahora tienen los ciudadanos libres.

mentos propuesto ~ ~e disipan en cuanto se les analiza con mayor


detenimiento. La c.>:ncia no es superior en virtud de su mtodo,
puesto que no hay t-ingn mtodo, y tampoco lo es en virtud de sus 11. ORIGEN DE LAS IDEAS DE ESTE ENSAYO
resultados: sabemos lo que la ciencia hace, pero no tenemos ni la
menor idea de si otras tradiciones podran hacerlo mucho me;or. El problema del conodmtento y de la educacin en una sociedad
Por lo tanto, debemos averiguarlo. libre me preocup por primera vez en 1946 mientras disfrutaba de
Para eUo hemos de dejar que todas las tradiciones se desarrollen una beca estatal en el Weimar Institut zur Methodologischen Er
juntas libremente, tal y como por lo dems exige la condicin funda neuerung des Deu rchen Theaters, que no era sino una continuacin
mental de una sociedad libre, Es muy posible que una discusin del Deutsches Theater Moskau que dirigiera Maxim VaBentin. El
abierta sobre este desarroUo revele que algunas tradiciones tienen personal y los estudiantes del Institut visitbamos peridicamente
menos que ofrecer que otras, Esto no significa que hayan de ser los teatros de la Alemania OrientaL Un tren especial nos trasladaba
abolidas (pervivirn con todos sus derechos mientras haya alguien de una ciudad a otra, Llegbamos , comamos, hablbamos con los
interesado por eUasj; nicamente significa que por el momentO sus actores y asistamos a la representacin de dos o tres obras. Despus
efectos (materiales, intelectuales, emocionales, etc) desempean un de cada representacin se peda al pblico que se mantuviera en su
papel relativamente pequeo. Pero lo que una vez gusta no tiene localidad y comenzbamos a discutir en torno a lo que acabbamos
por qu gustar siempre y lo que en cierto momento ampara a las de ver. Habla clsicos, pero tambin obr~s modernas en las que se
tradiciones no tiene por qu ampararles en otras , La discusin abierta, trataba de analizar acontecimientos recientes. Casi siempre se refera
~ y con eUa el exameo de las tradiciones favorecidas, tendr que con a la labor de la resi stencia en la Alemania nazi y no se diferenciaban

,
l" tinuar: la sociedad no se identifica nunca con una determinada tradi
cin; el Estado y las tradiciones se mantienen siempre separados,
en absoluto de las obras nazis que anteriormente ensalzaran la acti
vidad subterrnea de los nazis en los pases democrticos. En ambos
'i La separacin del Estado y de la ciencia (racionalismo) -parte casos haba proclamas ideolgicas, explosiones de sinceridad y peli
l' esencial de esta separacin genrica entre el Estado y las tradiciones grosas situaciones en la tradicin de policas y ladrones, Esto me
.1
no puede ni debe introducirse por medio de un nico acto poltico: dejaba perplejo y as lo dije en los debates: cmo ha de estar estruc
son muchos los que atn no han alcanzado la madurez necesaria para turada una obra para que uno pueda saber que presenta el lado
vivir en una sociedad libre (esto se aplica sobre todo a los cientficos bueno? Qu hay que aadir a la accin para lograr que la lucha
y a otros racionalista,), Los miembros de una sociedad libre deben del combatiente de la resistencia parezca moralmente superior a la
tomar ' decisiones sobre cuestiones de carcter bsico, deben saber de un nazi clandestino en Austria antes de 1938? No basta con
cmo reunir la informacin necesaria, deben comprender los obje darle las consign"s adecuadas, puesto que entonces damos por
tivos de tradiciones distintas de la suya y el papel que desempean descontada su superioridad y no mostramos en qu consiste. Tampoco
en la vida de sus miembros, La madurez a la que me estoy refi. puede ser su nobleza, su humanidad, la marca distintiva; entre
riendo no es una virtud intelectual, sino una sensibilidad que nica los seguidores de cualquier movimiento hay siempre canallas y pero
mente puede adquirirse por medio de asiduos contactos con pumas sanas dignas . Un dramaturgo puede naturalmente decidir que la
de vista diferentes, No puede ser enseada en las escuelas y es intil complejidad es un lujo en las bataUas morales y ofrecer una visin
126 Paul Feyerabend La ciencia en una sociedad libre 127
en blanco y neg ro. Puede llevar a sus seguidores a la victoria, pero en nuestro presidente. Casi rodos los miembros del circulo eran estu
a costa de convettirles en brbaros. Cul es, pues, la solucin? En diantos ", pero tambin recibimos las visitas de profesores y de
aquel momento yo opt por Eisenstein y la inflexible propaganda de dignatarios extranjeros. Juhos, Heintel, HoIlitschet, Von Wright,
la causa justa. No s si ello se debi a una conviccin profunda, Anscombe y Wingenstein asistieron a nuestras reuniones y dialogaron
a que me dej llevar por los acontecimientos O a la magnificencia del COn nosotros. Wittgenstein --<Jue tard mucho en decidirse y, cuando
arte eisensteiniano. Hoy dira que la eleccin se debe dejar al pblico. 10 hizo, se present Con ms de una hora de recraso--- tuvo una
El dramaturgo presenta unos personajes y cuenta una historia. Si sus briosa intervencin y pareci preferir nuestra irrespetuosa actitud
simpatas se indinan hacia algn lado, debera serlo hacia sus villanos, a la aduladora admiracin de que era objeto por ,lequier. Nuestras
puesto que las citcunstancias y las penalidades desempean en la discusiones se inielaron en 1949 y llegaron, con ir r.errupciones, has~
creacin del mal y de las malas intenciones un papel tan importante ta 1952 ( 1953). La mayor parte de mi tesis se pre3ent y analiz
como las intenciones mismas, tendindose por lo general a resaltar en las reuniones y muchos de mis primeros artculo,> son el resultado
estas ltimas. El dramaturgo (y su colega, el profesor) no debe tratar directo de aquellos debates.
de anticiparse a la decisin del pblico (de sus alumnos) o sustituirla 2) El Crculo de KraIr formaba parte de un. organizacin que
por Su propia decisin si es que ste no es capaz de tomar una se llamaba Osterreischischen College. El College haba sido fundado
resolucin . En ninguna circunstancia deber tratar de Jer una fuerza en 1945 por resistentes austracos" con el propsito de crear un
moral. Una fuerza moral, ya apunte al bien o al mal, convierte a la foro para el intercambio de estudiantes y de ide" s, con lo que se
gente en esclava y la esclavitud -aun la esclavitud al servicio de! preparara la unificacin poltica de Europa. Durame el curso acad
Bien o del propio Dios- es la ms abyecta de las condiciones. As mico funcionaban seminarios Como el Crculo de Kraft y durante el
es como veo hoy las Cosas. No obstante, me llev mucho tiempo verano se organizaban reuniones internacionales, lns cuales se cele
llegar a este punto de vista. braban (y todava se celebran) ~n la pequea 10c,Ld.d tirolesa de
Despus de un ao en Weimar quise complementar e! arte y el Alpbach. All conoc a destacados intelectuales, artistas y polticos,
teatro con las ciencias . y las humanidades. Dej Weimar y comenc y debo mi propia carrera acadmica a la amis tosa ayuda de algunos
a estudiar (historia, ciencias auxiliares) en el famoso Institut fr de ellos. Tambin comenc a sospechar que lo que realmente cuenta en
Osterreichische Geschichrforschung, dependiente de la Universidad una discusin pblica no son tanto los argumen~os como ciertas
de Viena. Ms tarde estudi fsica y astronoma, de manera que final formas de presentar esos mismos argumentos. Par3 contrastar esta
mente volv a la disciplina que haba decidido seguir antes del parn sospecha intervine en las discusiones defendiendo con gra n seguridad
tesis de la segunda guerra mundial. puntos de vista absurdos. Estaba muerto de miedo --despus de
Se dieron las siguientes influencias>>: todo, yo no era ms que un estudiante rodeado de peces gordos- ,
pero, habiendo asistido a una escuela de arte drami t;co, defend la
1) El Circulo de Kraft. Muchos de nosotros, estudiantes de causa a mi entera satisfaccin. Las dificultades de la racionalidad
ciencias e ingeniera, estbamos interesados por los fundamentos cientfica me fueron reveladas con toda claridad por
de la ciencia y por problemas .filosficos ms amplios. Asistamos a
conferencias de filosofa . qu . nos . aburran y no tardamos en ser )~ Muchos de ellos son ahora cientficos o ingenieros . .1" ohnny Sogon es
expulsados por hacer preguntas y co;';e;;tarios sarcsticos. Todava profesor de matemticas en la Universidad de Illinois; _-fenrich Eichorn
recuerdo al profesor Heintel aconsejndome con los brazos en alto: (que fue uno de los firmantes de la encclica anti-astroJgic : mencionada ms
arriba), director del observa torio de New Haven; Goldbe - .c' de Buda , con
Herr Feyerabend, entweder sie halten das Maul, oder sie verlassen sejero de empresas de electrnica; Erich ]antsch, que' con o.:":; a los miembros
den Vorlesungsaal *" No desistimos y fundamos nuestro propio de nuestro drculo en el observatorio astronmico, se ha con' !.: do en un guru
crculo de filosofa. Vieror Kraft, uno de mis profesores, se convirti de los cientficos disidentes o seudodisidentes que tratan d .:: ;J lilizar las veja s
tradiciones con nuevos prOpsitos. . '.
40 atto Molden, hermano de Fritz Molden (de la edj: '!:11 Molden), fue
.. Seor Feyerabend, o se calla o se va de la sala,., (N. del T .) durliJlte muchos aos el dinmico dirigente y organizador.
128 Paul Feyerabend La ciencia en una sociedad libre 129

.. : . 3)... Felix Ehrenhaf/, , . . lleg a Viena en 1947. Nosotros - los aparecidos comentarios de Bohr ' sobre Einstein); Max Hartmann,
estudiantes de fsica, ma. lticas . y astronoma- habramos odo biologa; Duncan Sandys hablaba de los problemas de . la poltica
hablar mucho de l. Saba, 15 que era un excelente experimentador inglesa; Hayek, de economfa; etc . Tambin estaba all Hans Thirring,
y que sus clases eran gn 'es representaciones que sus ayudantes
l . el ms veterano fsico terico de Viena~ quien constantemente trataba
tenan que preparar Con (, . s de anticipacin. Sabamos que haba de inculcarnos la idea de que habla cosas ms importantes que la
enseado fsica terica, le; _;ue -entonces como ahora- era algo ciencia y que habra enseado fsica terica a Feigl, Popper y a m
excepcional en un experim' . ..lista. Tambin nos haban llegado per mismo . Su hijo, Walter Thirring -en la -actuahdad profesor de fsica
sistentes rumores que le d"n unciaban como un charlatn. Conside terica en Viena-, tambin estaba presente. Un pblico muy distin
rndonos defensores de la ,ureza de la fsica, estbamos ansiosos guid y muy crtico.
por poderle poner pblicamente en evidencia. En cualquier caso, Ehrenhaft vino bien preparado. Mont6 algunos de sus sencillos
habra despertado nuestra C Uf _osidad y no quedaramos decepcionados. experimentos en una de las casas de campo de Alpbach e in vi t a
Ehrenhaft era un hom bre portentoso, rebosante de vitalidad y todos cuantos pudo reclutar a que echasen un vistazo. Todas las
de ideas originales. Sus clases resistan favorablemente (o desfavora tardes, de dos a tres, los participantes se acercaban asombrados y
blemente, segn el punto de vista) la comparacin con las ms refi se marchaban (si eran fsicos tericos) como si hubieran visto algo
nadas intervenciones de sus colegas. Es usted mudo? Es usted obsceno. Adems de estos preparativos fsicos, Ehrenhaft llev6 tam
tonto? De verdad est de acuerdo con todo lo que digo? , gritaba bin a cabo -como era habitual en l- un hermoso nmero publi
a cuantos hablan intentado ponerle en evidencia y deban sentarse citario. El da antes de su intervencin asisti a una conferencia
sumidos en un callado asombro por el espectculo. Sus preguntas bastante tcnica de Van Hayek acerca del orden sensorial" (una
estaban ms que justificadas, pues to que tena que aguantar a muchos versin ampliada de sta se ha publicado en forma de hbro). En el
zoquetes. La relatividad y !a teora cuntica se rechazaron inmediata coloquio se levant, con cara de. aturdimiento y respeto, y dijo con
mente y con la mayor naturah ad como especulaciones ociosas. A este la ms inocente de las voces : Querido profesor Hayek: ha sido
respecto la actitud de Ehrenhaft era muy parecida a la de Stark y una charla maravillosa, adm irable y sumamente documentada. No he
Lenard, a quienes mencion ms de una vez con aprobacin . Pero entendido ni una sola palabra ... Al da siguiente su conferencia
fue ms lejos que ellos y cri ti c tambin los fundamentos de la fsica estaba a rebosar de pblico.
clsica. Lo primero que haba que quitar de en medio era la ley de la En esta conferencia Ehrenhaft hizo una breve exposicin de sus
inercia: se parta del supuesto de que los objetos no sometidos a descubrimientos y aad i" algunas observaciones generales sobre el
ninguna perturbacin , en lugar de seguir una lnea recta, se movan estado de la fsica. Ahora, caballeros --concluy triunfante, vol
helicoidalmente . A ello sigu i.. un incesante ataque a los principios vindose hacia Rosenfeld v Pryce, que estaban sentados en la primera
de la teora electromagntica y sobre todo a la ecuacin div B = O. fila-, tienen algo que decir? Y l mismo se apresur a respon
Luego se demostraron nuevas y sorprendentes propiedades de la luz, der: No tienen nada que decir con todas sus bonitas teoras . Si/un
l' as sucesivamente. Cada demostracin iba acompaada de algunos mssen sie bleiben! Still miissen sie sein.' *.
comentarios discretamente ir"licos sobre la fsica acadmica y los Como era de esperar , el debate fue bastante turbulento y se pro
tericos que construan casrillos en el aire sin tomar en conside long durante varios das, en los que Thrring y Popper se pusieron
racin los experimentos que Ehrenhaf haba diseado y continuaba del lado de Ehrenhaft contra Rosenfeld y Pryce. Al enfrentarse
diseando en todos los campos, experimentos que haban producido con los experimentos, estos ltimos actuaron casi de la misma forma
una pltora de resultados inexplicables. como debieron de actuar los adversarios de Gahleo al enfrentarse
Pronto tuvimos ocasin de ver cul era la actitud de los fsicos con el telescopio. Alegaron que no se poda extraer ninguna conclu
ortodoxos. En 1949 Ehrenhaft acudi a Alpbach . Ese ao Popper si6n de fenmenos complejos y que era necesario proceder a un
diriga un' seminario de filosofa ; Rosenfeld y M. H. L. Pryce ense
aban fsica y filosofa de la ciencia (bsicamente a partir de los recin 1< Sigan sentados y qudense callados! (N. del r.)

;"
130 Pau! Feyerabend La ciencia en una sociedad libre 131

anlisis detallado. En una palabra, los fen6menos eran un Dreckejject la religi6n, la poltica, el teatro o el amor libre. Nos hablaban de
(palabra que se escuchaba con bastante frecuencia en las argumenta quienes se servan de la ciencia para ridiculizar a los dems --<cosa
ciones). Cul fue nuestra actitud ante esta conmoci6n? que por aquel entonces era mi ocupacin favorita- y nos invitaron
Ninguno de nosotros estaba dispuesto a abandonar la teora o a sus propios debates, presentndonos a pensadores marxistas de
negar su excelencia. Fundamos un Club para la Salvacin de la Fsica todos los campos. Llegu a conocer a Berthold Vierte!, director
Terica y empezamos a discutir sencillos experimentos. Result que de! Burgtheater; a Hans Eisler, compositor y terico musical, y a
la relacin entre la teora y e! experimento era mucho ms compleja Walter Hollitscher, que se convirti en mi profesor y luego en uno
que lo que los libros de texto e incluso los trabajos especializados de mis mejores amigos. Cuando se iniciaron mis discusiones con
dan a entender. Hay unos pocos casos paradigmticos en los que la H ollitscher yo era un furibundo positivista que estaba a fa vor del
teora puede aplicarse sin mayores modificaciones, pero en el resto empleo de reglas rigurosas en la investigacin y que no tena ms
es preciso recurrir a aproximaciones y supuestos auxiliares que a
que una sonrisa compasiva para los tres principios fundamentales
veces son bastante dudosos <u, Me parece muy interesante recordar
de la dialctica, los cuales conoca por e! pequeo planfleto de
e! escaso efecto que todo esto tuvo en nosotros durante aquella
Stalin sobre e! materialismo dialctico e hist6rico. Yo estaba inte
poca. Continuamos prefiriendo las abstracciones, como si las difi
resado por el realismo y haba tratado de leer cuantos libros sobre
cultades con las que tropezbamos no fuesen una expresin de la
e! tema me fuera posible (incluyendo e! excelente Realisierung de
naturaleza de las cosas y, por e! contrario, se las pudiese eliminar
Klpe y, por descontado, Materialismo y empiriocriticismo), pero
mediante algn ingenioso procedimiento que an estaba por descu
descubr que los argumentos en favor del realismo slo funcionan
brir. Slo mucho ms tarde cal en nosotros la lecci6n de Ehrenhaft
cuando previamente se ha introducido ya dicho supuesto. Klpe,
y nuestra actitud en aquel momento -as como de toda la profesin
por ejemplo, subrayaba la distincin entre la impresin y la cosa
me proporcionara entonces una excelente ilustracin de la naturaleza a la que sta se refiere. La distincin nos conduce al realismo
de la racionalidad cientfica.
slo en el caso de que caracterice rasgos que se dan efectivamente
4) Philipp Frank lleg a Alpbach unos aos despus de Ehren
en el mundo, que es lo que est en tela de juicio. Tampoco me
haft. Frank socav las ideas al uso sobre la racionalidad de forma
convenCa la idea de que la ciencia es una empresa esencialmente
distinta, mostrando cmo los argumentos anticopernicanos tenan realista. Por qu se ha de adoptar la ciencia Cama autoridad? No
perfecto sentido y estaban de acuerdo con la experiencia, mientras haba interpretaciones positivistas de la ciencia? Las llamadas para
que los procedimientos de Galileo resultaban acientficos si se les dojas}) del positivismo --que Lenin expusiera con tan consumada
contempla desde un punto de vista moderno. Sus observaciones me destreza- no lograron sin embargo impresionatme en absoluto. Sur
fascinaron y proced a examinar la cuestin con ms detenimiento. gan nicamente cuando se combinaban el modo de hablar positivista
Los captulos 8-11 de TCM son un tardo resultado de este estudio y e! modo de hablar realista y se haca patente su dferencia. No
(soy lento trabajando). La obra de Frank ha sido tr.tada bastante demostraban la superioridad del realismo, aunque sta fuera la im
injustamente por filsofos como Putnam, que prefieren modelos sim presin producida por e! hecho de que el realismo acompaara al
plistas al anlisis de los complejos hechos histricos. Sus ideas son lenguaje cotidiano.
ahora un lugar comn, pero fue l quien las avanz cuando casi Hollitscher nunca present un argumento que llevara, paso a
todos pensaban de otra forma. paso, de! positivismo al realismo y habra considerado tal intento
5) En Viena conoc a algunos de los ms destacados intelec, :Y
COmo una locura filosfica . Lo que hizo ms bien fue desarrollar
tuales marxistas. Este fue el resultado del hbil trabajo de propa la propia postura realista, ilustrarla con ejemplos de la ciencia y de!
ganda llevado a cabo por los estudiantes marxistas . Acudan --<como sentido comn, mostrar su estrecha conexi6n Con la investigacin
nosotros- a todos los debates de inters, ya versasen sobre la ciencia, cientfica y la prctica cotidana, evidenciando de este modo su
fuerza. Claro que siempre era posible convertir un proceder realista
41 Sobre las aproximaciones od hoc, vase TCM, p. 47. en uno positivista mecliante una inteligente utilizacin de las hip6
J-a (..H::(i(..~U r../~ ... " ... .. ~~r~ __ _

tesis 'od hoc y .de Jos cambios .de significado ad hoc, cosa que yo preferibles con mucbo a los complicados criterios llenos de epiciclos
hice con frecuencia y sin vergenza alguna (en el Crculo de Krat que manejan nuestros modernos amigos de la razn;
habamos erigido tales evasiones en una de las bellas artes). Hollitscher Desde el comienzo mismo de nuestras discusiones, Hollitscher
no planteaba cuestiones semnticas o metodolgicas, tal y como dej bien claro que l era comunista y que tratara de convencerme
podra haber hecho un racionalista cttico, sino que sigui discutiendo de las ventajas intelectuales y sociales del materialismo dialctico e
casos concretos hasta e! punto de lograr que me sintiera bastante histrico. No hubo nada de esa forma de hablar excesivamente cir
ridculo con mis objeciones abstractas. Entonces me di cuenta de la cunspecta ("Puede que est equivocado- y usted tenga raz6n, pero
ntima conexin entre el realismo y los hechos, procedimientos y juntos encontraremos la verdad) con que los racionalistas (~crticos
principios que yo apreciaba y de cmo aqul haba contribuido adornan sus tentativas de adoctrinamiento y que olvidan en el mo
ti producirlos en tanto que el positivismo se limitaba a describir los mento mismo en que su postura se ve seriamente amenazada. Tampoco
resultados de forma un tanto complicada una vez que haban sido jug sucio Hollitscher con presiones emocionales o intelectuales.
ya alcanzados: el realismo tena sus frutos; el positivismo, no. Al Naturalmente critic mi actitud y todava lo hace, pero nuestras
menos esto es lo que dira hoy, mucho tiempo despus de mi conver relaciones personales no se vieron afectadas por mis reticencias a
sin al realismo. Por aquel entonces me hice realist. no porque me seguirle de cabo a rabo. Por eso Hollitscher es un profesor mientras
convenciera ningn argumento concreto, sino porque la suma total que Popper, a quien tambin llegu a conocer bien, es un mero pro
del realismo, los argumentos en su favor y la facilidad con que se pagandista.
poda aplicar a la ciencia y a otras muchas cosas que intua aunque En un determinado momento de nuestra relaci6n, Hollitscher
no poda sealar 42 acab parecindome mejor que la suma total del me pregunt si me gustara ser ayudante de produccin de Brecht
positivismo, los argumentos que en favor suyo pudieran darse, etc., (al parecer haba un puesto libre y yo poda aspirar a l). No acept
y creo que ese fue uno de los ms grandes errores de mi vida.
etctera. La comparacin y la decisin final tuvieron mucho en comn
Enriquecer y cambiar el conocimiento, las emociones y las actitudes
con la comparacin de la vida en distintos pases (clima , carcter
a travs del arte me parece ahora una empresa mucho ms produc
de la gente, cadencia del lenguaje, comidas, legislacin, institucio
tiva y tambin mucho ms humana que el intento de influir sobre
nes, etc.) y la decisin final de empezar a trabajar y establecerse
las mentes (y nada ms) mediante las palabras (y nada ms). Si hasta
en uno de ellos. Este tipo de experiencias ha desempeado un pape! el momento no se ha desarrollado ms que un 10 por 100 de mis
decisivo en mi actitud frente al racionalismo. dotes, ello se debe a una decisin equivocada a los veinticinco aos.
Si bien es cierto que acept el realismo, no sucedi as con el 6) Durante una conferencia (sobre Descartes) que pronunci en
materialismo dialctico e histrico: mi predileccin por los argu el Osterreischischer College conoc a Elizabeth Anscombe, una im
mentos abstractos (otro resabio positivista) era an demasiado fuerte presionante y -para algunos- temible pensadora britnica que
como para permitrmelo. Hoy en dia las reglas de Stalin me parecen haba acudido a Viena para aprender alemn y as poder traducir las
obras de Wittgenstein. Me pas los manuscritos de los ltimos escri
tos de ste y los discuti conmigo. Las discusiones duraron meses
<12 Recuerdo que la respuesta de Reichenbach a la versi6n de la teora de
la relatividad de Dingler desempe un importante papel: Dingler extrapolaba
y a veces tenan lugar desde por la maana hasta altas horas de la
a partir de lo que poda adquirirse por medio de senciUas operaciones me noche. Ejercieron en m una profunda influencia, aunque no me
cnicas (fabricacin de una superficie euclidiana plana, por ejemplo), mientras resulta fcil especificar detalles. Recuerdo vivamente cmo en una
que Reichenbach insista en que la estructura real del mundo modificara ocasin Anscombe me hizo ver, por medio de una serie de inteli
a la larga los resultados de estas operaciones. No deja de ser verdad que: la gentes preguntas, que nuestros conceptos (e incluso nuestras percep
versin de Reichenbach puede interpretarse como una mquina predictiva
ms eficaz y que pudo haberme impresionado s610 porque no ea en esa ciones) de bechos bien definidos y aparentemente independientes
interpretaci6n. Eso demuestra hasta qu punto la fuerza de: los argumentos dependen de circunstancias que na se reflejan en ellos. Hay realidades
depende de cambios de actitud irracionales. --<:omo los objetos fsicos- que obedecen a un principio de con-

j'
134 Paul Feyerabend La ciencia en una sociedad libre 1))

servaci6n en el sentido de que conservan su identidad bajo mltiples bros de nuestro Circulo conocan el deductivismo gracias a Kraft,
manifestaciones e incluso sin es tar en absoluto presentes, mientras que 10 haba desarrollado antes que Popper ", en tanto que e! falsa
que otras realidades -<:omo los dolores y los recuerdos- son ani cionismo era algo que se daba por sentado en el seminario de fsica
quilados cuando desaparecen . Los principios de conservacin pue del congreso que presidiera Arthur March, de modo que no com
den variar de una etapa a otra del desarrollo del organismo humano . prendamos qu era lo que produca tanto revuelo. "La filosofa
y pueden ser duerentes para distintos lenguajes (vase la descripcin debe estar en una situacin desesperada>" decamos, "si trivialidades
de las clasificaciones ocultas>, de Worff en el captulo 17 de como s tas se toman por grandes descubrimientos. En aquella
TCM ). Supuse que tales principios desempean un papel importan te poca ni siquiera Popper pareca creer demasiado en su filosofa
en la ciencia, que pueden sufrir modificaciones durante las revolu de la ciencia, puesto que cuando le pedimos que nos enviara una
ciones y que a resultas de e110 podran verse rotas las relaciones lista de sus publicaciones incluy en e11a La sociedad abierta y
deductivas entre las teoras prerrevolucionarias y posrevol ucionarias. sus enemigos pero no as La 16gica de la investigaci6n cientf/ica.
Expuse esta primera versi6n de la inconmensurabilidad en el semi En Londres le pormenorizada mente las Philosophical Investiga
nario de Popper (1952) y a un pequeo grupo de personas en la /ions de Wittgenstein. Llevado por una inclinacin un tanto pedante,
casa de Anscombe en Oxford ( tambin en 1952, con la presencia reescrib el libro para que se pareciera ms a un tratado con una
de Geach, Von Wright y 1. 1. Hart), pero no logr despertar dema lnea continua de argum entacin. Anscombe tradujo al ingls parte
siado entusiasmo ". La insistencia de Wi ttgenstein en la necesidad de este tratado y se public como resea en 1955 en la Philosophical
de emprender investigaciones concre tas y sus objeciones al razona Review. Tambin frecuent e! seminario de Popper en la London
miento abstracto (No piense, mire!) chocaban de algn modo con School of Economics. Las ideas de Popper eran similares a las de
mis propias inclinaciones y todos ague110s artculos en los que su Wittgenstein , pero ms abstractas y an micas. Lejos de desalentarme,
influencia es visible, son, pues, una mezcla de ejemplos concretos esto acentu mi propia tendencia a la abstraccin y al dogmatismo.
y principios abs tractos ". Wittgenstein estaba dispuesto a admi tirme Al trmino de mi estancia en Londres, Popper me propuso ser su
como alumno en Cambridge, pero muri antes de que yo 11egara ayudante . Rehus a pesar de que estaba sin blanca y no saba cmo
a Inglaterra. Fue Popper quien en su lugar se convirti en mi iba a arreglrmelas para seguir comiendo. Mi decisin no se bas
superVlsor . en ningn razonamiento claramente reconocible; ms bien creo
7 ) Yo haba conocido a Popper en Alpbach en el ao 1948. que, no estando ligado a una filosofa de terminada, prefer dar tras
Admiraba la libertad con que se compor taba, su descaro, su actitud pis en el mundo de las ideas por mi propia cuenta antes que dej arme
irrespetuosa hacia los filsofos alemanes que concedan importancia guiar por e! ritual de una "discusin racionah,. Dos aos despus
- en ms de un sentido- a las discusiones, su sentido de! humor Popper, Schriidinger y mi propia charla tanera me proporcionaron
(s, el relativamente desconocido Karl Popper de 1948 era muy dis ,. un trabajo en Bristol, donde comenc a dar clases de filoso fa de
tinto al reputado Sir Karl de aos despus), as COmo su habilidad la ciencia.
para exponer en un lenguaje sencillo y periodstico los problemas 8) Haba estudiado teatro, historia, matemticas, fsica y astro
ms profundos. E ra un espritu libre, siempre presto a exponer sus noma, pero nunca filosofa . La perspectiva de tener que dirigirme
ideas sin preocuparse por fa reaccin . de -los profesionales>' . Por lo a un nutrido auditorio de jvenes impacientes no me haca precisa
que respecta a las ideas mismas, las cosas eran diferentes. Los miem mente feliz. Una semana antes de que empezaran las clases me sent
y escrib en un pape! todo lo que saba. A duras penas llen una
4;) Vas~ TCM, pp . 218 ss.

..... Para mayores detalles , vase la secd6n 7 de la primera par te de esta


obra. ' 4fI Vase mi resea de Etkennlnislehre de Kraft en el British Journal lar '

"" Vanse a este respecto mis comentarios sobre estos ardculos en Der the Philosopby 01 Science, vol. U, 1963, pp. 319 fr.} Y muy especialmente el
Wisunrchal/rlheoreiische Realismus und die Au/orita der Wissenschallen, segundo prrafo de la p. 321. Vaose asimismo las referencias que hace Popper
Wiesbaden, 1978. en La lgica de la in vestigacin cientfica.
137
136 Paul Feyerabend La ciencia en una sociedad libre

pgina.- Eo ;nuces apareci Agassi con un excelente consejo: Mira, que me diera' cuenta de lo intil de tales ' intentos: uno de ellos
Pau! ,' me Jijo, la' primera lnea es tU primera clase; la segunda fue una discusin con el profesor C. F. van Weizsacker en Ham
lnea, tu ser;unda clase; y as sucesivamente. Me tom en serio su burgo (1965) acerca de los fundamen tos de la teora cuntica. Van
consejo y n,o fue bastante bien salvo por el hecho de que mis clases Weizsacker mos tr cmo surgi6 la mecnica cuntica de la investi
se convirtieron en una rancia coleccin de agudezas de Wittgenstein, gacin concreta mientras yo me . quejaba, con argumentos generales
Bohr, Popp' r, Dingler, Eddington y otros. En Bristol segu estu de carcter m~todolgico, de que se hubieran omitido importantes
diando teora cuntica. Descubr que haba importantes principios alternativas. Los argumentos que daban pie a mi queja eran bastante
fsicos que descansaban sobre supuestos metodolgicos que eran buenos (son los argumentos recogidos en el captulo 3 de TCM),
violados siempre que la fsica progresaba: la fsica debe su autoridad pero de pronto vi con toda claridad que al imponerlos sin atender
a las ideas que difunde, pero a las que nunca obedece en la prctica a las circunstancias eran ms un obstculo que una ayuda: todo aqul
de la investi gacin; los metodJogos hacen las veces de agentes publi que trate de resolver un problema --en la ciencia como en cualquier
citarios contratados por los fsicos para elogar sus resultados , sin otra parte- debe gozar de tina absoluta libertad y no puede estar
que por ello se les permita acceder a la empresa misma. Llegu constreido por ninguna norma o requisito, por convincentes que
a ver con toda claridad que el falsacionismo no es una solucin a lo stos puedan parecer al lgico o al filsofo que los ha diseado en la
largo de mis discusiones con David Bohm, que daba un enfoque soledad de su despacho. Las normas y los requisitos deben contras
hegeliano a la relacin entre las teoras, sus elementos de juicio y tarse por medio de la investigacin Y na recurriendo a las teoras
sus sucesoras " . El material del captulo 3 de TCM es el resultado de la racionalidad. En un largo artculo'" expliqu cmo haba uti
de estas discusiones (lo publiqu por primera vez en 1961) <s. Las lizado Bohr esta filosofa y en qu se diferencia de procedimientos
observaciones de Kuhn sobre la omnipresencia de las anomalas se ms abstractos. Por consiguiente, el profesor Van Weizsacker es el
ajustaban bastante bien a estas dificultades u,, pero aun as trat mximo responsable de mi conversin al anarquismo, aunque no
de hallar reglas generales que pudiesen aplicarse en todos Jos casos "' le hizo ninguna gracia cuando se lo dije en 1977.
e incluso a desarrollos no cie~tficos .51, Dos acontecimientos hicieron 9) El segundo de los acontecimientos que me incit a aban
donar el racionalismo y a sospechar de todos los intelectuales fue
'1 He expuc:s:o el hegelianismo de Bohr en m ensayo Again~t rnethod,
bastante distintO. Permtaseme, antes de exponerlo) comenzar con
aparecido en el volumen IV de los Mirmesola slud.;es lor the philosophy 01 algunas observaciones ms generales. La forma como se resuelven
science, 1970 [Codra el mtodo, Barcelona, Arie!, 1974J. en nuestras sociedades los problemas sociales, los problemas de
<la Popper sei'la16 en una ocasi6n (durante un debate en el Minnesota distribucin de la energa, ecolgicos, educativos, el cuidado de los
Center for the Philosophy of Science en el ao 1962) que el ejemplo del
ancianos, etc., puede describirse ms o menoS as, Surge un problema,
movimiento brow!1 iano no es ms qu e una versi6n del ejemplo de Duhem
(conflicto enue leyes especficas como las de Kepler y teoras generales como No se hace nada. La gente empieza a interesarse, Los polticos
la de Newton). Pero hay una diferencia tremendamente importante. Las di fomentan este inters. Se requiere el concurso de los expertos. Estos
vergencias con r ~~p ect o a las leyes de Kepler son en principio observables esbozan un plan o una serie de planes. Los grupos de poder, que
(<<en principo quiere decir dadas las leyes conocidas de la naruraleza)), cuentan con sus propios expertos, efectan diversas modificaciones
mientras que no sucede as con las dh'ergencias microsc6picas con respecto
a la segunda ley de la termodinmica (los instrumentos de medicin estn
hasta que se acepta y pone en prctica una versin aguada. El papel
sometidos a las mismas fluctuaciones que las cosas que han de medr ). Nada de los expertos ha cobrado cada vez ms importancia a lo largo de
podemos hacer sin 'U na teora alternativa. este proceso. Los intelectuales han bosquejado teoras acerca de la
49 Le el libro de Kuhn en 1960 - todava en forma de manuscrito-- y aplicacin de la ciencia a los problemas sociales. Para inspirarse,
lo discut ampliamcilte con l.
~o V6ase la exposicin en o({Reply to critcism, Boston sludies, vol. u, na en el volumen colectivo Filoso/ia de la ciencia y religi6n, Salamanca, Edi
1965. ciones Sgueme, 1976].
~l Vase On (he improvement of the sciences and the arts and rhe poSS! 52 On a recent critique of complementarity, Philosophy 01 Science,
ble identity of the twO, Boston Studies, vol. III, 1967 [Hay edicin castella. 1968/ 1969 (dos paItes).
138 P aul Feyerabend La ciencia en una sociedad libre 139

preguntan a otros intelectuales o a los polticos. Slo en contadas de tan humanos negreros? Ellos queran saber, queran aprender,
ocasiones se les ocurre pensar que no es aSLlnto suyo, sino de aqullos queran comprender el extrao mundo que les rodeaba: no mere
directamente implicados, tomar una decisin al respecto. Dan senci can un mejor sustento? Sus antepasados haban desarrollado sus
llamente por sentado que sus ideas y las de sus colegas son las nicas propias culturas, ricos lenguajes, armoniosas concepciones de la rela
importantes y que la gente debe adaptarse a ellas. Qu tiene que cin del hombre con el hombre y del hombre con la naturaleza,
ver conmigo todo esto? cuyos vestigios son una crtica viviente de las tendendas separatistas,
Desde 1958 fui profesor de filosofa en la Universidad de Cali analticas y egostas inherentes al pensamiento occidental. Estas cul
fornia, Berkeley. Mi cometido consista en poner en prctica la pol ruras han hecho importantes conquistas en lo que hoy se denomina
rica educativa del Estado de California, lo cua l significa que tena sociologa , psicologa o medicina, y expresan ideales de vida y la
que ensear a la gente lo que un reducido grupo de intelectuales posibilidad de una existencia humana. Sin embargo, jams fueron
blancos haba decidido que era el conocimiento . Apenas reflexion examinadas con el respeto que merecan (salvo por un pequeo n
sobre esta funcin y no por haber estado infotmado me la hubiera mero de marginales), fueron ridiculizadas y sustituidas -como algo
tomado ms en serio . Cont a los estudiantes lo que haba aprendido, perfectamente natural- por la religin del amor fraterno, primero,
organic el material de la fotma que me pareci mejor y ms con y por la religin de la ciencia, despus , O incluso fueron bloqueadas
vincente, y nada ms . Tena. claro est, algunas ideas propias , pero por multitud de interpretaciones (vase supra seccin 2 ). Se ha
estas ideas se movan en un mbito muy reducido (aunque algunos blaba mucho de liberacin e igualdad racial, pero qu significaba
de mis amigos llegaron a decir que estaba loco l. eso? Significaba la igualdad de estas tradiciones y las tradiciones
Durante los aos 1964 y siguientes, mexicanos, negros e indios del hombre blanco? No. Por igualdad se entenda la maravillosa
entraron en la Universidad como consecuencia de una nueva poltica posibilidad que ahora tenan los miembros de distintas razas y cul
educativa. All se sentaban, en parte con curiosidad. en parte con turas de compartir las manas de los blancos, de participar en su
desdn y en parte tambin aturdidos, esperando recibir una edu ciencia, su tecnologa, su medicina , su poltica . Estas eran las cosas
cacin. iQu oportu nidad para un profeta en busca de adeptos! que pensaba cuando miraba a mi auditorio y las que me hicieron
Qu oportunidad, me decan mis amigos racionalistas, para contri retroceder asqueado y espantado ante la tarea que tena que realizar.
buir a la propagacin de la razn y al perfeccionamiento de la La cacea - entonces lo v c1aro- era la de un negrero muy refinado
humanidad! iQu maravillosa oportunidad para una nueva ilustra y sofisticado. Y yo no quera ser un negrero.
cin! Yo pensaba de forma muy distinta, puesto que empec a Experiencias como sta me convencieron de que los proced. '
comprender que los intrincados argumentos y las maravillosas histo mientas intelectuales que se enfreptan a un problema con ayuda
rias que hasta entonces haba contado a mi ms o menos sofisticado de conceptos y hacen abstraccin de todo lo dems estn equivocados,
auditorio no eran ms que sueos, reflejos de la imaginacin de un haciendo que me interesara por las razones del extraordinario poder
pequeo grupo que haba logrado esclavizar a rodas con sus ideas. que en la actualidad ejerce esre error sobre las mentes. Comenc
Quin era yo para decirles a aqullos lo que tenan que pensar y esrudiando el nacimiento del intelectualismo en la antigua Grecia y
cmo haban de hacerlo? Yo no conoca sus problemas, aunque saba las causas que dieron lugar al mismo. Quera saber por qu quienes
que ten.an muchos . No estba al tanto 'de sus 'intereses, sus senti poseen una cultura rica y compleja sucumben ante ridas abstrac
mientos y sus temores. aunque saba que estaban impacientes por ciones y mutilan sus tradiciones, su pensamiento y su lenguaje hasta
aprender. Eran las ridas sofisticaciones que los filsofos haban poder dar cabida a las abstracciones. Quera saber cmo se las apa
logrado acumular durante siglos y que los liberales haban arropado aban los intelectuales para no ser acusados de asesinato, puesto
con palabras sensibleras para hacerlas aped tosas lo que haba que que es asesi nato - asesinato de mentes y de culturas- lo que ao
ofrecer a quienes haban sido despojados de su tierra, su cultura tras ao se comete en nuestras escuelas, universidades y misiones
y su dignidad, y de los que ahora se esperaba que asimilasen pacien educativas en el extranjero. Creo que es preciso invertir el curso
temente -y luego repi tiesen- las anmicas ideas de los portavoces de las cosas ; debemos empezar por aprender de aqullos a quienes
-.
140 : Pau/ Feyerabend La 'ci~ncia et,una sociedad libre 141

hemos sojuzgado, puesto que tienen mucho que ofrecer. y en cualquier dijo que se hiciera la luz y la luz se hizo. Nadie en nuestro siglo
caso tienen derecho a vivir como mejor les parezca, aunque no sean ha entendido mejor que los dadastas e! milagro del lenguaje y del
tan agresivos por lo que respecta a sus derechos y puntos de vista pensamiento, dado que nadie ha sido capaz de imaginar y mucho
como lo han sido. sus conquistadores occidentales. En 1964-1965, menos de crear un mundo en el que no desempeen ningn papel.
fecha en que por primera vez se me ocurrieron estas ideas, trat de Al descubrir la naturaleza de un orden viviente, de una razn que
encontrar una solucin intelectual a mis dudas, es . decir, di por su no es puramente mecnica, los dadastas se dieron inmediatamente
puesto que nos corresponda a mi y a personas como yo elaborar cuenta de cmo ese orden degenera en. rutina. Diagnosticaron el
la poltica educativa para los dems. Conceb un nuevo tipo, de deterioro del lenguaje que precedi a la primera guerra mundial
educacin que bebiese de diferentes fuentes y permitiese al individuo y descubrieron la mentalidad que lo hizo posible. Tras e! diagnstico
elegir las tradiciones ms ventajosas. La tarea de! profesor consistira sus ejercicios adoptaron un carcter distinto, mucho ms sin iestro :
en facilitar la eleccin , no en sustituirla por alguna verdad de su revelaron la ate rradora semejanza entre e! lenguaje de los ms desta
propia cosecha. Estas fuentes, pens, deberan tener mucho en comn cados viajantes de comercio de altura (e! lenguaje de los filsofos,
con un teatro de ideas en la lnea de Piscatar y Brecht y as propiciar los polticos y los telogos) y los sonidos inar ticulados de las bestias .
e! desarrollo de for mas de representacin muy diferentes . La expli Los elogios del ho nor, el patriotismo, la verdad, la racionalidad y la
cacin cientfica objetiva sera una de esas formas; una obra de honradez que invaden nuestras escuelas, plpitos y reuniones pol
teatro , ona (recurdese que, para Aristteles, la tragedia es ms ticas se convierten imperceptiblemente en sonidos inarticulados) por
filosfica que la histOria porque revela la estructura del proceso ms que vengan arropados por un lenguaje literario y que sus autores
histrico y no slo sus detalles accidentales); una novela, otra fo rma traten de copiar e! esrilo de los clsicos; a la postre los propios
ms. P~r qu tiene que presentarse el conocimiento bajo e! ropaje autores apenas si se diferencian de una piara de cerdos que gruen.
de la prosa y de la argumentacin acadmica? No dijo Platn que Hay alguna forma de evitar es te deterioro? Yo pensaba que s.
las oraciones escritas en un }jbro son meros estadios transitorios Pensaba que al considerar provisionales, limitados y personales todos
de un complejo proceso de' desarrollo que contiene gestos, bromas, nuestros logros y concebir la verdad como algo creado por nuestro
acotaciones y emociones? No trat l mismo de aprehender este amor hacia ella y no descubierto se podra evi tar el deterioro
proceso par medio del dilogo? Y no hubo otras formas de Cono de los antao prometedores cuentos de hadas y pensaba tambin
cimiento, algunas de las cuales eran mucho ms detalladas y realistas que era necesario desarrollar una nueva filosofa O una nueva religin
que las derivadas de! racionalismo de los siglos VII y VI en Grecia? que fundamentase esta conjetura asistemtica.
Estaba tambin el dadasmo, qu~ )'0 haba estudiado tras la segunda
guerra mundial. Lo que me atrajo de ste fue el estilo que utilizaban Ahora me doy cuenta de que est as reflexiones no son ms que otro
sus artfices cuando no se dedicab, n a las ac tividades propiamente exponente de la presuncin y la locura intelectualista. Es vanidad
dadastas. Era claro, luminoso, sencillo sin caer en la banalidad, creer que uno tiene soluciones para personas con cuyas vidas no
preciso sin ser limitado; era un estilo que se adaptaba tanto a la tiene nada en comn y cuyos problemas no conoce. Es una locura
expresin intelectual como a la expresin de las emociones. Yo puse esperar que este ejercicio de humanismo a distancia vaya a tener
en relacin es te estilo con los propios ejercicios dadastas. Supongan efectos que satisfagan a los interesados . . Desde el comienzo mi smo
que prescinden del lenguaje y viven duran'te das y semanas en un del racionalismo occidental , los in telectuales se han considerado pro
mundo de sonidos cacofnicos, palabras caticamen te rev ueltas y fesores, concibiendo el mundo como una escuela y a la gente como
sucesos carentes de sentido. Entonces, una vez hechos estos prepara disciplinados alumnos. En Platn esto es evidente. El mismo fen
tivos, sintense y escriban: el gato est encima de la alfombra. meno se da entre los cristianos, los racionalistas, los fascistas y los
Esta sencilla oracin que normalmente pronunciamos sin pensar, marxistas. Estos ltimos no intentan ya aprender de aqullos a quie
como mquinas parlantes (buena parte de nuestro habla es efecti nes quieren liberar; se atacan entre s por causa de interpretaciones,
vamente rutinaria), parece ahora la creacin de todo un mundo: Dios puntos de . vista y elementos de juicio, dando por sentado que el
142 Paul Feyerabend

embrollo intelectual resultante ser el alimento adecuado para los


nativos (Bakunin era consciente de las tendencias doctrinarias del
marxismo de su tiempo y trat de devolver todo el poder -incluido
el poder sobre las ideas- a aqullos directamente implicados). Mi
punto de vista era distinto de todo esto, pero no dejaba de ser un
punto de vista, una fantasa abstracta que yo haba inventado y que
pretenda vender sin haber tenido absolutamente nada que ver con
las vidas de los destinatarios. Esto me parece hoy en da una presun
cin insoportable. As, pues, qu es lo que nos queda?
Quedan dos cosas. Podra empezar formando parte de alguna
tradicin y tratar de reformarla desde el interior. Creo que esto es
importante. La poca en que las Grandes Mentes en combinacin
con los Grandes Poderes de la Sociedad podan dirigir las vidas de
los dems, aunque fuera de una forma discreta, llega poco a poco
a su fin (con la excepcin de Alemania). Cada vez son ms las
civilizaciones que entran en la escena de la poltica mundial, ms
las tradiciones recuperadas por gente que vive dentro de las socie
dades occidentales. Uno puede formar parte de alguna de esas tra
diciones (si ellas se lo permiten) o puede callarse, pero lo que ya no
puede hacer es drigirse a ellas como si fueran colegiales. Durante
mucho tiempo he sido un miembro un tanto excntrico de una tra
dicin se'udocientfica, de modo que puedo apoyar desde denrro
aquellas orientaciones que me agraden. Esto cuadrara perfectamente
con mi propensin a utilizar la historia de as ideas para explicar
fenmenos enigmticos y para experimentar con formas de expresin
distintas de la prosa acadmica para presentar y/o exponer ideas.
No siento demasiado entusiasmo por esta empresa, puesto que creo
que campos como la filosofa de la ciencia, la fsica de partculas
elementales, la filosofa del lenguaje ordinario o el kantismo no
deben reformarse, sino que se les debe dejar morir de muerte
natural (son demasiado caros y el dinero que en ellos se gasta hace
mucha ms falta para otras cosas ). La otra posibilidad consiste en
meterme a animador. Para m es muy atractiva. Hacer que asome
una tmida sonrisa en los rostros de quienes han sido perjudicados,
defraudados, desalentados, paralizados por alguna verdad o po,
el miedo a la' muerte, me parece algo infinitamente ms importante
que el ms sublime de los descubrimientos intelectuales: Nestroy, ,,
George S. Kaufman y Aristfanes estn en mi escala de valores muy....'
por encima de Kant; Einstein y sus anmicos imitadores. Estas son.
las posibilidades: Qu.. es lo que vaya hacer? El tiempo lo dir .. ~ "ti
l,