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Le Maghreb, au del et en de du colonial

Mhamed OUALDI

Deux ouvrages appels devenir des rfrences pour lhistoire de lAlgrie et du


Maroc ont paru en 2012. Adoptant des perspectives distinctes, ils permettent dprouver
la ncessit dinscrire ces histoires dans des temporalits et des chelles qui dpassent le
tte--tte historiographique entre la France et ses anciennes colonies.

Recenss :
- Abderrahmane Bouchne, Jean-Pierre Peyroulou, Ouanassa Siari Tengour, Sylvie Thnault
(dir.), Histoire de lAlgrie la priode coloniale (1830-1962), Alger-Paris, Barzakh-La
Dcouverte, 2012.
- Daniel Rivet, Histoire du Maroc de Moulay Idrs Mohammed VI, Paris, Fayard, 2012.

Loubli dun Maghreb rvolutionnaire ?


1962-2012 : la clbration du cinquantenaire de lindpendance de lAlgrie a donn
lieu lan pass une actualit ditoriale intense sur lhistoire de ce pays durant la priode
coloniale et surtout sur la guerre dAlgrie. Parmi ces publications, louvrage dirig par A.
Bouchne, J.-P. Peyroulou, O. Siari Tengour et S. Thnault est appel devenir une rfrence
incontournable pour accder ce qui est devenu un domaine phare des travaux historiques en
France depuis les annes 19901.

Dans lensemble, cette profusion ditoriale a veill des curiosits. Elle pourrait
permettre de rationnaliser des dbats secous par des regains mmoriels et des enjeux
diplomatiques entre la France et lAlgrie. Pourtant, cet effort commmoratif a aussi eu deux
effets secondaires. Il a, dune part, replac ces deux pays dans un tte tte historiographique.
Et, par contrecoup, cette vague ditoriale a fait passer au second plan, lchelle maghrbine de
lanalyse, alors mme que la Tunisie et la Libye taient engages dans des bouleversements
politiques et que le Maroc poursuivait des expriences singulires2.

Dans ce contexte, les deux cadres dominants danalyse de lAlgrie coloniale, savoir
le colonial et le national doivent tre prouvs selon des temporalits et des
inscriptions territoriales plus larges. Lhistoire du Maroc de D. Rivet, parue la mme
poque, fin 2012, permet cette confrontation. Moins mise en lumire, cette publication est
galement appele devenir une porte dentre vers le Maroc, autre composante majeure du
nord de lAfrique, de plus en plus dlaisse dans les recherches historiques menes en France.


1
ce titre, cet ouvrage sajoute aux deux tomes toujours indispensables de lHistoire de lAlgrie
contemporaine publis en 1964 par C.-A. Julien et C.-R. Ageron, et aux trois courts volets rdigs par B. Stora
pour la collection Repres de la Dcouverte entre 1991et 2001.
2
Ensemble de mouvements que le lecteur pourra suivre avec prcision dans la revue en ligne, lAnne du
Maghreb.

1
Construction du Maroc et dpassement dune bipolarit franco-algrienne
LHistoire de lAlgrie et lHistoire du Maroc sont construits de manire diffrente.
Lauteur du second livre, D. Rivet, suit une histoire sur un temps long, de la priode antique
aux temps postcoloniaux. Il aborde l, dans son uvre, un troisime angle dobservation aprs
avoir explor dans sa thse dtat, linstitution du protectorat au Maroc sous lautorit du
Marchal Lyautey de 1912 1925 puis tabli un large panorama du Maghreb lpreuve de
la colonisation de 1830 1962. Ce nouvel opus est personnel en ce quil dit en creux le
rapport de lauteur un pays quil a longtemps frquent et continue daimer. Mais il ne
constitue pas un rcit monocorde ou un exercice dadmiration. partir de sources
maghrbines et de descriptions dune grande finesse qui plongent le lecteur dans des univers
sociaux et sensoriels, D. Rivet se demande comment le Maroc sest construit depuis son
islamisation et au fil des renouveaux religieux et sociaux.

Ces imbrications entre la narration historique et la multiplicit des points de vue


analytiques sont travailles dune manire plus explicitement polyphonique dans louvrage
sur lAlgrie, au fil dune centaine darticles rdigs par 79 auteurs europens, nord-
amricains et maghrbins. Visant dpasser la bipolarit franco-algrienne et uvrer
pour un exercice de reconnaissance rciproque (p. 7-8), toute larchitecture de louvrage
est conue selon les sparations/interactions et luttes entre composantes de lancienne socit
coloniale et colonise en Algrie. Publi par des maisons ddition franaise (La Dcouverte)
et algrienne (Barzakh), dirig par des historiens des deux rives, le livre est charpent autour
de quatre squences chronologiques qui, sil faut prsenter les choses de manire binaire,
impliquent autant les colons que les coloniss : un temps de la conqute coloniale de 1830
1880 succde un moment dorganisation de deux Algrie de 1880 1914 puis un temps
des inventions politiques jusquen 1944 avant une priode de conflits menant
lindpendance de 1962. Au fil de ces squences, les directeurs de la publication ne se
contentent pas dune synthse mais tentent aussi des relectures problmatiques indites,
toujours solides et souvent russies, notamment dans les chapitres composs par S. Thnault
et O. Siari Tengour.

Chacun de ces quatre rcits est galement suivi de mises en perspective temporelles,
spatiales, de lanalyse croise des points de vue des Franais dorigine europenne et des
Algriens musulmans, et au final de portraits dacteurs souvent excellemment brosss : il faut
mentionner ici dans des styles diffrents, les courtes biographies dIsmal Urbain, Mhamed
Ben Rahal, Mohammed-Salah Bendjelloul et la trs tonnante et stimulante relecture par Z.
Ali-Benali de la vie de Fadhma NSoumeur, femme de zaoua, dun mausole vnr, en lutte
contre les conqurants franais en Kabylie dans les annes 1850. Cette architecture a priori
complexe est en ralit fluidifie par des renvois darticles, un index de 2500 noms de
personnes, une longue table des matires qui rendent du coup cet ouvrage de 717 pages
pratique consulter par priode et problmatique particulire.

Les acquis de lhistoire coloniale et la piste des autres temporalits


Chacun leur manire, les deux livres, conus par les historiens du fait colonial,
dmontrent tout lapport heuristique et les acquis majeurs des tudes critiques de cette
priode, menes depuis les indpendances des annes 1950 et 1960 pour le Maghreb. Leurs
auteurs rappellent ainsi la violence des conqutes coloniales depuis les annes 1830, les effets
sociaux des processus dappropriations foncires et, dans le mme temps, la fragilit des
premiers systmes dadministration mis en place dans la colonie algrienne et le protectorat
marocain.

2
Louvrage sur lAlgrie restitue galement de manire accessible au grand public des
perces scientifiques rcentes : ltude du droit, de la citoyennet et de lindignat comme
rvlateurs dune situation coloniale (selon les travaux de L. Blvis et E. Saada) ; la
profondeur sociale et la grammaire politique des rvoltes de la seconde moiti du XIXe sicle
(admirablement exposes pour la rvolte de Moqrani de 1871 par M. B. Salhi et pour celle de
Margueritte entre 1901-1903 par C. Phline). Des auteurs prennent aussi en charge les effets
contemporains du colonial dans les transitions tatiques, pour limportation des stratgies de
guerre rvolutionnaire, ou pour la gestion des populations immigres en foyer Sonacotra
et dans des bidonvilles de la rgion parisienne.

Dans ce vaste panorama, deux questions au moins ne sont quesquisses. Dune part,
celle de lhistoire de lenvironnement rcemment explore par Diana K. Davis pour lAlgrie
et aborde ici surtout sous un angle gographique par Marc Cte. Et, dautre part, le dbat
fondamental sur la question de lextermination des populations locales est voque ici de
manire beaucoup trop succincte par Benjamin Brower alors que cette problmatique
combien cruciale a donn lieu rcemment discussions et critiques de fond autour du livre
dOlivier Lecour Grandmaison, Coloniser, exterminer. Sur la guerre et ltat colonial.

Mais tout en posant ces acquis de lhistoire du fait colonial au Maghreb, ces ouvrages
formulent aussi des voies inexplores ou des pistes quil faudrait creuser la fois pour
enrichir les histoires maghrbines, mais aussi afin de multiplier les passerelles entre ce qui est
dbattu pour cette aire et ce qui prte discussion de manire gnrale en histoire. Ces pistes
ont autant voir avec les diffrentes temporalits luvre dans lAlgrie et le Maghreb
colonial quavec les diffrentes inscriptions territoriales des socits nord-africaines.

Si louvrage de D. Rivet pense lhistoire marocaine surtout au fil dune succession


dtats et de dynasties de sultans, et sil serait vain de reprocher aux directeurs de louvrage
sur lAlgrie de stre maintenus dans une priode coloniale qui fait sens pour eux, les deux
livres posent tout de mme la question de savoir comment situer la priode coloniale parmi
dautres rythmes historiques ou parmi dautres historicits, dautres articulations des temps
qui traversent ou ont travers le Maghreb depuis le XIXe sicle. LHistoire du Maroc permet,
ce titre, de reprer des moments de dcalages entre une modernit impulse par ltat et les
rythmes propres de la socit marocaine. Dans lHistoire de lAlgrie, larticle de J. Sessions
repense les arrives de colons en Algrie selon les processus luvre dans dautres empires
coloniaux fonds par des puissances europennes. La contribution de J. Dakhlia savre plus
stimulante encore en ce quelle inverse de manire convaincante une lecture commune de
lvnement 1830 , de la prise dAlger par les Franais non pas tant comme celui dune
confrontation soudaine lEurope, mais plutt comme la fin dune histoire certes
conflictuelle, mais commune avec lEurope (p. 144). Mais il y aurait dautres rythmes,
dautres sens du temps et de lhistoricit combiner lhistoricit coloniale : ceux des tribus,
de la dvotion religieuse, ou encore des autorits provinciales dAlger, Tunis et Tripoli
prtant nominalement allgeance aux sultans ottomans entre le XVIe sicle et 1911, date de la
chute de Tripoli aux mains des Italiens.

Et de ce dernier point de vue provincial ottoman, pris en compte dans les deux
ouvrages, il y aurait matire approfondir la question centrale dune modernit locale, conue
partir de centres dautorits plurielles au Maghreb (palais, zaouas, casernes, souks, ports)
et qui continue affecter les temps coloniaux puis nationaux. Les Algriens entrent -ils
rellement dans la modernit politique dans lEntre-Deux-Guerres par lapprentissage de

3
lengagement dans des partis politiques, ou par la participation des dfils leuropenne
comme cela est avanc au moins deux reprises dans louvrage collectif (p. 238 et p. 403) ?
Avant cela, ce que les administrateurs franais conoivent dans les annes 1830 comme
lAlgrie , partir du terme arabe de Jazir, connat cette mme poque, au diapason
des provinces arabophones de lEmpire ottoman et de leurs marges, une nouvelle vague de
rformes militaires, administratives et fiscales sous la houlette de lmir Abdelkader et
dAhmed Bey, gouverneur de Constantine. Deux courtes biographies de ces rsistants
lautorit franaise saisissent la connaissance commune ces hommes, mais aussi
l indignophile Ismal Urbain, des rformes menes la mme poque par Muhammad
Al en gypte (p. 28, 134). Mais il faudrait aussi interroger les modalits et le sens dune
transversalit de ces rformes du Caire au Maroc, des annes 1820 aux annes 1840 : est-ce le
signe de la coagulation dune modernit nord-africaine dans le cadre dune modernit plus
globale qui prcde et impacte le colonial ? Dans un article novateur sur la perception du
mouvement des Jeunes Algriens au dbut du XXe sicle, J. Fromage propose une grille
de lectures tout en nuances qui peut aider prendre en compte ces degrs dadaptations
maghrbines puisque son schma danalyse prsente le courant rformiste des Jeunes
Algriens non pas tant en termes de ruptures mais comme la combinaison dans un
continuum revendicatif de positions politiques la fois proches et distinctes (p. 240).

Selon la mme logique, il est difficile de conclure partir dune ptition de notables
constantinois conue en 1887 que lusage de lcrit ou la raison graphique parat ouvrir
un nouveau champ dexpriences aux Algriens la veille du XXe sicle (p. 238) alors que
le recours la ptition tait un mode de rgulation du pouvoir et de formulations de la justice
tantt mcaniques tantt novatrices lpoque moderne pour les socits du monde ottoman
comme se sont attachs le dmontrer A. Temimi, M. Ursinus ou plus rcemment encore N.
Lafi. Enfin, si les frontires de lancienne province ottomane dAlgrie sont dlimites au
cours du XIXe sicle comme le montre H. Blais avec grande clart, il serait aussi ncessaire
de considrer de trs prs les traits ngocis au cours de lpoque moderne et les
conceptualisations quelles vhiculaient, telles que les a notamment tudies F. Ben Slimane.

Territoires et langues du Maghreb


Cette question des rythmes historiques est elle-mme fortement corrle au choix de
lchelle dobservation de deux de ces quatre parties du Maghreb. La question de la cration
dun territoire marocain, des limites de ce Maroc dans un ensemble maghrbin est au cur
des quatre chapitres que D. Rivet consacre aux priodes mdivales et moderne du Maghreb
occidental. La focale rgionale se retrouve galement au terme de chacune des quatre sections
de louvrage sur lAlgrie coloniale mettant laccent tant sur les volutions parallles de
lensemble du Maghreb ou du monde arabe. Mais la question de la cration du Maroc tout
comme la ncessit de percevoir au final lAlgrie dans un contexte rgional, si elles peuvent
avoir des utilits pdagogiques et heuristiques montrent aussi les limites du national voire du
prnational comme cadre privilgi de lanalyse en histoire du Maghreb. Par contrecoup, elles
peuvent rvler tout lintrt quil y a prendre en compte la pluralit des rythmes historiques
et la varit des inscriptions territoriales.

Il y eut, en effet, dans lensemble Maghreb durant lpoque moderne, des manires
dexploiter la terre et de se lapproprier qui ne peuvent tre rduites aux concepts simplifis
de milk (proprit individuelle) et de arch (biens de tribus), comme le rappelle Didier
Guignard page 77 de louvrage sur lAlgrie. Primaient alors les notions de terres mortes et de
terres vivifies puis cultives par des usufruitiers. Ces normes et pratiques donnaient lieu de
multiples registres de lappropriation (tels quexplors par N. Michel pour le Maroc ou par A.

4
Hnia pour la Tunisie). Et ce sont ces inscriptions territoriales, ces conceptions locales de
lappropriation, et surtout ces droits locaux mis au jour par I. Grangaud y compris en domaine
urbain quil faut aussi reconstituer avec difficult tant ils ont t mis lpreuve et
disqualifis par des conceptions juridiques europennes postrvolutionnaires de la
proprit individuelle, par des expropriations et par la constitution de nouvelles rgles pour
les marchs fonciers.

Selon une autre perspective, ces territoires du Maghreb, saisis selon les gestes de la
dvotion et les normes attaches la foi musulmane, ont fait lobjet dune grande fluidit et
dans le mme temps dune forte segmentation. Fluidit parce que ces contres places sous
autorits musulmanes, furent la fois sous lempire dune norme commune et constiturent
un espace de circulation privilgi des confrries mystiques. Segmentation, dans le mme
temps, parce que les confrries, comme partout ailleurs dans le monde musulman, se
divisaient en branches et sous-branches, essaimaient autour des mausoles et parce que les
normes en islam donnaient lieu des interprtations divergentes et laissaient place aux
maintiens de coutumes (urf) et la formation de droits pragmatiques locaux (amal). Or
les cadres coloniaux et nationaux se sont construits le plus souvent par hostilit, distance, ou
par instrumentalisation du confrrisme religieux et du pluralisme juridique en terre
dIslam. Et de fait, ces cadres ne peuvent aider saisir pleinement ces phnomnes sinon
souterrains du moins la fois transversaux et trs localiss. Si louvrage de Daniel Rivet peut
insister sur ces dynamiques mystiques et juridiques sur un temps long, louvrage collectif sur
lAlgrie durant la priode coloniale peine leur trouver place au del dune vision classique
des confrries comme outil de rbellion des coloniss ou de pacification par les coloniaux.
La question de la vigueur et des enjeux profonds du dbat religieux, saisis par les textes, sont
surtout restitus par James McDougall dans sa courte prsentation des foyers du rformisme
musulman en Algrie (p. 387-392).

Afin de prendre au srieux ces dbats textuels autour des normes et de la foi qui
rejaillissent lvidence sur le politique et le social, pour reprer des foyers de modernit
qui ne soient pas des sas d entre dans une modernit europenne , enfin dans le but de
comprendre comment des formes de lappropriation et des droits locaux ont pu tre suspendus
ou maintenus, lvidence, les sources de ladministration coloniale majoritairement rdiges
en langue europenne (franais, espagnol et italien pour lensemble du Maghreb) ne peuvent
suffire. Les sources des makhzens, des administrations locales quelles fussent provinciales
Tripoli, Tunis, Alger, ou sultanales au Maroc et Istanbul doivent aussi tre mis profit.
Rdigs partir de diffrents niveaux darabe comme le rappelle D. Rivet ou partir de
graphies arabes pour losmanl, ces correspondances et registres fiscaux et financiers ne
perdent pas de leur caractre performatif avec les colonisations : leur mise en archives et la
mise en ordre des archives sont encore interroger en fonction de stratgies coloniales
dappropriation ; les auteurs et sujets impliqus dans ces textes ont des descendants qui se
rfrent ces crits pour revendiquer des droits.

ces sources tatiques des priodes modernes et coloniales, il faut encore ajouter les
coproductions administratives bilingues (peu tudies en tant que telles) ainsi que tous les
crits et transcriptions composs hors des circuits administratifs selon diffrents registres de
langues, selon des langues mles : on pense ici aux crits de familles ; aux coutumiers en
dialectes arabes et en langue berbre dont le Talf composition de la fin du XIXe sicle
mobilis par D. Rivet p. 244-249 ; on songe aussi aux formes varies que prennent alors les
go-documents jusqu lapparition du roman au Maghreb En concluant cette recension sur
la question fondamentale des langues au Maghreb, il ne sagit pas du tout dopposer le

5
franais larabe, de rejouer une lutte linguistique qui a abouti en Algrie, en 1935, un
arrt du conseil dtat assimilant tout bonnement la langue arabe une langue trangre
(p. 406). Il sagit au contraire, comme y invite louvrage collectif sur lAlgrie, de dpasser la
bipolarit . Il ny a aucune raison diviser le travail dhistorien par type de source, par
langue ou par nation dorigine. lvidence, seules les problmatiques priment et peuvent
susciter hypothses et rponses par mobilisation de sources conues dans plus dune des
langues en usage dans les socits maghrbines. Qui plus est, il nest de toute faon pas
certain quil faille distinguer dans le cas maghrbin, une histoire extrieure dune histoire
intrieure , une histoire coloniale dune histoire raconte du point de vue des coloniss. De
ce point de vue, il sagirait davantage de se demander si lhistoire coloniale constitue une des
deux faces de lhistoire moderne du Maghreb ou plus largement un des bassins
dhistoricit 3 parmi les plus traumatiques pour les socits maghrbines autant que pour
certaines socits europennes.

Publi dans La Vie des Ides, 10 avril 2013.


laviedesidees.fr


3 Romain Bertrand, Rencontres impriales. Lhistoire connecte et les relations euro-asiatiques , Revue
dHistoire Moderne et contemporaine, C, 54-4 bis, 2007, p. 82.