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UD 16.

LOS PAISES IBEROAMERICANOS: PROBLEMTICA


ECONMICA Y SOCIAL.

INTRODUCCIN.

1. EVOLUCIN SOCIO-ECONMICA IBEROAMERICANA EN EL SIGLO


XX.
1.1. LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XX (1900-1945).
Problemas sociales y un periodo de prosperidad, excepto la crisis de 1929-
1934.
La creciente dependencia de EE UU.
Las dictaduras y el populismo reformista.
1.2. LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XX (1945-1998)
La larga crisis (1945-1975) y el predominio de EE UU.
El populismo y las dictaduras.
La falsa prosperidad del periodo 1975-1982.
El retorno a la democracia y las reformas (aos 1980).
El triunfo de la democracia y del neoliberalismo (aos 1990).

2. SOCIEDAD.
2.1. POBLACIN.
ETAPAS DE LA EVOLUCIN DEMOGRFICA.
1) 1800-1930.
2) El boom demogrfico (1930-1998).
EL MODELO DEMOGRFICO ACTUAL.
LA DISTRIBUCIN DESIGUAL.
LA MASIVA URBANIZACIN.
LA DIVERSIDAD RACIAL Y CULTURAL.
La diversidad racial.
La diversidad cultural.
2.2. PROBLEMTICA SOCIAL.
El excesivo crecimiento demogrfico.
La desigualdad socioeconmica.
La pobreza de las clases populares.
Las consecuencias en la sociedad.

3. ECONOMA.
3.1. EL SECTOR PRIMARIO.
La estructura agraria: el predominio del latifundio.
LA PRODUCCIN AGRARIA.
Agricultura.
Ganadera.
Explotacin forestal.
Pesca.
3.2. EL SECTOR SECUNDARIO.
MINERA Y ENERGA.
Los modelos: exportador y de mercado interior.
Los recursos y la produccin.
INDUSTRIA.
Los modelos industriales: desarrollado, semidesarrollado y
subdesarrollado.
3.3. EL SECTOR TERCIARIO.
TRANSPORTES.
COMERCIO INTERIOR.
COMERCIO EXTERIOR.
Los bloques comerciales.
TURISMO.
FINANZAS.
OTROS SERVICIOS.
3.4. LA PROBLEMTICA ECONMICA Y LAS REFORMAS.
Agricultura y reforma agraria.
El problema de la deuda externa.
La liberalizacin econmica y las inversiones extranjeras.
LA ACTUALIDAD.
Una poca de prosperidad.
El debate sobre las polticas econmicas.
La situacin en 2012.
INTRODUCCIN.
La UD se centra en la problemtica social y econmica, insertndola dentro de
un conocimiento general de su sociedad y su economa. Interesa sobre todo el proceso
de su subdesarrollo y las polticas que se han emprendido para superarlo. El anlisis
histrico, que necesita cierta distancia temporal, termina aproximadamente en el ao
2000, aunque se ocasionalmente se incluyen datos posteriores, que en todo caso se
actualizan en el blog Herdoto, en la entrada La situacin actual de Latinoamrica, as
como en las entradas respectivas de cada pas.

Mapa poltico de Latinoamrica.


Mapa lingistico de Amrica.

Los conceptos ms usados para referirse a esta regin son:


- Hispanoamrica, definida por el habla hispana.
- Iberoamrica, la anterior ms el Brasil de habla portuguesa.
- Amrica Latina, la anterior ms el resto de pases al sur del Ro Grande, o sea,
del Caribe y las Guyanas britnica, la francesa y la exholandesa Surinan. El trmino
equivalente de Latinoamrica es de origen francs (hacia 1860) y es el ms usado en
Geografa.
Hay un panamericanismo latino, basado en un extendido sentimiento de
comunidad en lo lingstico, cultural, econmico y social, pero la mayor parte de los
procesos de unin poltica han fracasado, debido a las pugnas entre las lites polticas
que dominaban los respectivos pases. Recientemente, empero, est surgiendo
institucionalmente mediante organismos como la OEA (Organizacin de Estados
Americanos), el Mercosur (mercado comn de Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay,
que est en vas de extenderse a Chile y Bolivia), el Grupo Andino, las Cumbres
Iberoamericanas (desde 1991), etc.
En Amrica se distinguen los pases de Amrica del Norte (EE UU y Canad),
los del Caribe (las antiguas colonias de Gran Bretaa, Francia y Holanda) y los de
Iberoamrica (antiguas colonias espaolas y el Brasil portugus), y estos ltimos son los
que estudiamos aqu, por lo que usaremos sobre todo el trmino Iberoamrica.
Resumen.
La divisin poltica iberoamericana se origina en la divisin administrativa del
Imperio espaol y portugus, con su consolidacin en las guerras de Independencia de
principios del s. XIX. Mientras que Espaa dominaba el continente y las islas de Cuba,
Santo Domingo y Puerto Rico, y Portugal dominaba Brasil, en el Caribe hay numerosas
ex-colonias recientes de Gran Bretaa, Francia y Holanda.
La problemtica poltica, social y econmica es muy grave: golpes de Estado,
corrupcin poltica, presin demogrfica, problemas alimentarios, urbanizacin masiva,
pobreza y subdesarrollo, deuda externa, dependencia exterior...
La zona ha padecido fuertemente el neocolonialismo europeo y norteamericano,
en un proceso comn a todos los pases.

1. EVOLUCIN SOCIO-ECONMICA IBEROAMERICANA EN EL SIGLO


XX.
1.1. LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XX (1900-1945).
Problemas sociales y un periodo de prosperidad.
Iberoamrica en estos decenios experiment una explosin demogrfica, con
migraciones internas (xodo rural), explotacin de nuevas tierras, urbanizacin e
industrializacin.
La economa progres en la mayora de los pases, por la intensa inmigracin
europea; las exportaciones de alimentos y materias primas, sobre todo durante las dos
guerras mundiales; y el xito de las primeras reformas econmico-sociales.
El impacto de la Gran Depresin (1929-1934), aunque fue mucho menor que en
EE UU y Europa, afect gravemente a Iberoamrica al principio, por su gran
dependencia del mercado y los capitales de EE UU y Europa, al caer los mercados
exteriores. La miseria fue generalizada en los primeros aos 1930 y se instauraron
muchos regmenes autoritarios. Pero pronto lleg la recuperacin (1935-1945), apoyada
en la iniciativa de una nueva clase empresarial iberoamericana y, sobre todo, en el
aumento de la demanda de los aliados durante la II Guerra Mundial. As, hubo un slido
crecimiento desde 1935 hasta 1945. La exportacin de materias primas, la disminucin
de importaciones de productos manufacturados y el supervit comercial, explican que
gran parte de la deuda exterior fuera amortizada y algunos pases se industrializaran con
xito (Argentina, Mxico, Brasil). Hacia 1945 algunos pases de Iberoamrica, sobre
todo los del Cono Sur, tenan un nivel de vida muy superior al de Europa Occidental y
parecan insertos definitivamente entre los pases ms desarrollados.
Los desequilibrios sociales eran muy fuertes, entre la minora de criollos que
dominaban las tierras y la mayora de mestizos e indios explotados, de un modo muy
semejante al de la Amrica colonial.
La creciente dependencia de EE UU.
En este periodo se cambi progresivamente la dependencia europea por la
dependencia norteamericana, sobre todo despus de 1914. Los acontecimientos ms
importantes de este proceso de cambio fueron: en 1898 la independencia de Cuba y la
soberana de EE UU sobre Puerto Rico, seguida de los protectorados norteamericanos
sobre Cuba (1901), Hait (1916) y Santo Domingo (1924), y de las intervenciones en
Panam (1903), que se separ de Colombia, a fin de dominar el canal, en Mxico (1914)
y en otros Estados centroamericanos. Era la poltica del big stick, que convirti el
Caribe en un lago norteamericano.
La presidencia demcrata de Roosevelt adopt una nueva poltica de solidaridad
y confianza mutua, que liquid en 1934 los protectorados de EE UU sobre Cuba, Hait y
Santo Domingo, y se retir de Nicaragua. En los aos siguientes la presencia del capital
norteamericano super al britnico.
Las dictaduras y el populismo reformista.
Por el cambio y la conflictividad social nacieron partidos democrticos y
movimientos revolucionarios. Para controlar esta conflictividad, las clases
conservadoras y las potencias extranjeras favorecieron regmenes polticos
presidencialistas (la mayora demaggicos e ineficaces) o dictaduras militares con
caudillos, salvo contadas excepciones (Brasil, Chile, Argentina, Uruguay...). Todo esto
explica las recurrentes revoluciones, en especial la que estall en Mxico en 1910, que
fue un modelo para otros cambios en Iberoamrica, con sus medidas de reforma agraria,
nacionalizacin de las empresas extranjeras, alfabetizacin... En cambio, los conflictos
entre pases fueron escasos, destacando slo los de Paraguay y Bolivia por el dominio
del Chaco (1928-1929, 1932-1935). Ante la crisis de los primeros aos 1930, las fuerzas
armadas instauraron nuevas dictaduras en varios pases antes democrticos.
Por otra parte, el populismo reformista arraig con fuerza (continu en varios
pases hasta los aos 1970). Era un movimiento ideolgico con caractersticas de
nacionalismo y caudillismo (militar o civil autoritario). Destacaron los ejemplos de
Mxico (Crdenas, tal vez el ms reformista social de los presidentes mexicanos) y
Argentina (justicialismo/peronismo de Pern, inspirado en el fascismo).
1.2. LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XX (1945-1998)
La larga crisis (1945-1975) y el predominio de EE UU.
Pero desde 1945, con la cada de las exportaciones y una contraccin del
crecimiento y la aparicin de la Guerra Fra, la economa sufri gravemente. Muchas
empresas industriales y comerciales se hundieron, el paro aument, y la conflictividad
social creci.
El hemisferio volvi a depender del capital norteamericano, expresado en una
proliferacin de multinacionales que explotaban los recursos naturales y dejaban muy
pocos beneficios en la zona. As, en los aos 80 el capital norteamericano posea el 80%
de la siderurgia, el 90% de la minera y el 30% de los restantes sectores industriales. Se
haba perdido una oportunidad histrica de desarrollo.
El populismo y las dictaduras.
Como respuesta a la crisis, el populismo se extendi en los aos 50 y 60 a Per
(aprismo), Venezuela (Gmez), Brasil (Vargas), Ecuador (Velasco Ibarra), Guatemala
(Arbenz). Pero estos experimentos reformistas fracasaron a la larga, por no superar los
problemas econmicos y sociales y por la oposicin a las reformas por parte de EE UU
(atemorizados por la amenaza sovitica) y de las oligarquas apoyadas en los generales
golpistas ms conservadores, que aplastaron a los movimientos reformistas en los
decenios de 1950 y 1960 e instauraron largas y sangrientas dictaduras (Guatemala,
Nicaragua, Paraguay...). Slo a veces los golpes de Estado militares tenan una fuerte
base popular porque eran desarrollistas: su objetivo era desarrollar econmica y
socialmente los pases (el caso peruano es significativo), pero volvieron a fracasar por la
contradiccin de que uno de los grupos dominantes (el ejrcito) hiciese una reforma
contra sus intereses.
Slo triunf polticamente un movimiento revolucionario de base popular, en
Cuba (1959, revolucin castrista), que impuls un rgimen comunista que expropi las
empresas extranjeras y colectiviz la economa. Pero su adscripcin comunista conllev
la enemistad de EE UU y un aumento de la tensin en el Caribe. Finalmente, el rgimen
cubano fracasar en lo econmico.
En suma, Iberoamrica sufri una grave y continua crisis social y econmica
entre 1945-1975, y perdi el tren del desarrollo, debido a una serie de problemas
(muchos de los cuales an perduran):
- Excesivo crecimiento demogrfico, por el aumento de la natalidad y el
descenso de la mortalidad, con un rejuvenecimiento de la poblacin.
- Urbanizacin rpida, que multiplic el nmero y la poblacin de las ciudades,
con graves problemas de integracin social.
- Grandes problemas sociales: analfabetismo, desempleo, falta de sanidad y
vivienda, etc.
- Proceso acelerado de industrializacin, costoso, ineficiente, desigual y mal
planificado.
- Proteccionismo ineficaz, por un Estado proteccionista que arruin a los pases
al sostener costosos sectores improductivos en aras de los intereses de una minora
dirigente.
- Dependencia del mercado mundial de materias primas.
- Inflacin exorbitante.
- Neocolonialismo financiero.
- Inestabilidad poltica.
La falsa prosperidad del periodo 1975-1982.
El periodo 1975-1982 fue de relativa prosperidad, pese a la crisis de las
economas occidentales, gracias al aumento de los precios del petrleo y de las materias
primas, pero era un crecimiento ficticio, mal planificado, con un gran despilfarro y
corrupcin, que slo enriqueci a las clases dominantes y aliment una enorme deuda
exterior e inflacin en Venezuela, Brasil, Mxico, Argentina..., por lo que cayeron varias
de las ltimas democracias en el Cono Sur (Chile, Argentina, Uruguay). El nico
movimiento popular que triunf fue el de Nicaragua (1980, Frente Sandinista), que
despus sera ahogado econmicamente por EE UU.
El retorno a la democracia y las reformas (aos 1980).
A mediados de los aos 80 era evidente que las dictaduras militares, que haban
sido amplia mayora en los aos 60 y 70, no solucionaban los graves problemas del
subdesarrollo y que la tensin social amenazaba extender las revoluciones. Las clases
dominantes y EE UU cambiaron su poltica entonces, favoreciendo la restauracin de la
democracia y reformas econmico-sociales para estabilizar los pases. Durante el
decenio de los 80 han vuelto en todos los pases los regmenes democrticos y se
emprendieron reformas econmicas neoliberales, con un alto costo econmico y social,
a fin de sanear las economa.
El xito poltico no fue seguido al principio del econmico, porque si en los aos
80 la economa mundial creci, en cambio en Iberoamrica la economa se colaps por
el continuo descenso del precio del petrleo y las materias primas. Una excepcin fue
Chile, beneficiado por una poltica econmica de liberalizacin durante la dictadura de
Pinochet segn el modelo de los Cuatro Dragones asiticos y que ha consolidado las
bases de un desarrollo sostenido.
El triunfo de la democracia y el neoliberalismo (aos 1990).
El triunfo de la democracia se ha consolidado en los aos 90, pese a las
dificultades temporales, gracias al fin de la Guerra Fra (cada de la URSS, 1989). En
1998 slo subsiste una dictadura en el continente, el rgimen comunista de Cuba, con
terribles problemas causados tanto por su involucin interna como por el boicot
norteamericano.
En los aos 90 el modelo neoliberal (tomando como ejemplo a Chile) ha sido
seguido por otros pases: Argentina, Mxico, Per, Brasil, etc., con resultados en general
excelentes aunque su costo social sea muy grande debido a que el FMI exige polticas
de reduccin de los gastos sociales. En una aparente contradiccin el triunfo del
neoliberalismo est consiguiendo en los aos 90 un crecimiento econmico, pero no la
disminucin de las desigualdades sociales.

2. SOCIEDAD.
2.1. POBLACIN.
ETAPAS DE LA EVOLUCIN DEMOGRFICA.
Hacia 1800, al final de la etapa colonial, la Amrica espaola contaba con unos
20 millones de habitantes, con mayora de indios y mestizos, y un 20% de blancos; en
Brasil, con unos 3 millones de habitantes, el 50% era de raza negra. Era una poblacin
en lento pero continuo aumento desde el s. XVIII. Desde entonces, se pueden distinguir
dos etapas demogrficas:
1) 1800-1930.
Durante el siglo XIX y hasta 1930 la poblacin evolucion segn un modelo de
transicin: alta natalidad (40-50 por mil), alta mortalidad (30 por mil), alta inmigracin
de origen europeo. La diversidad tnica se increment y consolid por la llegada de
nuevos esclavos africanos a Brasil y Cuba, inmigrantes chinos y japoneses, y la llegada
masiva de inmigrantes europeos: 14 millones entre 1850 y 1930, en su mayora hacia
Argentina, Brasil y Uruguay. Se pueden diferenciar ya entonces las reas de predominio
europeo (Argentina, Uruguay, Chile, Brasil meridional), negroafricano (Antillas, noreste
brasileo), indomestizo (Andes, Mxico).
2) El boom demogrfico (1930-1998).
Desde los aos 1930 Iberoamrica vive un enorme crecimiento demogrfico: de
los 104 millones de habitantes de 1930, 140 millones en 1940 y de 440 millones en
1991 y 474 millones de 1994.
El crecimiento (1,9% anual) alcanz su mximo en los aos 50 y 60 (2,8%)
gracias al mantenimiento de la alta fecundidad y al descenso de la mortalidad debido a
la mejora de la sanidad. En cambio, desde los aos 30 la corriente inmigratoria se redujo
hasta casi desaparecer en los aos 50 y convertirse en un foco de emigracin: ms de 20
millones de iberoamericanos han emigrado, casi todos a EE UU.
EL MODELO DEMOGRFICO ACTUAL.
Es un modelo an de transicin, excepto en los pases ms desarrollados
(Argentina, Uruguay y Chile).
En 1995 la poblacin era de 490 millones de habitantes, el 8,4% del total
mundial.
El ndice de crecimiento es del 1,7% en 1990-1995, un poco superior a la media
mundial (1,5%).
El ndice de natalidad es del 25% en 1990-1995, que est en la media mundial,
como el ndice de fecundidad, con 2,93 en 1990-1995.
El ndice de mortalidad es muy bajo, con 6,7% en 1990-1995 y el ndice de
mortalidad infantil es de 40 en 1990-1995, por debajo de la media mundial (62), pero
muy por encima del de Amrica del Norte (9).
La esperanza de vida ha llegado a 68,5 aos en 1990-1995.
LA DISTRIBUCIN DESIGUAL.
La poblacin est desigualmente distribuida.
En el interior tropical de Amrica del Sur, la densidad humana es inferior a 1
hab/km, mientras que hay altas densidades en las tierras altas mesoamericanas y las
cuencas andinas, y hay grandes concentraciones urbanas en los ncleos costeros
(separados por grandes espacios semivacos).
LA MASIVA URBANIZACIN.
Aunque la mayora de la poblacin vive en el medio rural hay pases muy
urbanizados (Argentina, Uruguay, Mxico...).
Las grandes urbes (sobre todo las grandes capitales) crecen de modo
espectacular, como Ciudad de Mxico (20 millones), Sao Paulo (15), Buenos Aires y
Rio de Janeiro (10, Lima y Santiago de Chile (5).
LA DIVERSIDAD RACIAL Y CULTURAL.
La diversidad racial.
Hay una gran diversidad racial en Iberoamrica, aunque atenuada por la
importancia de las uniones interraciales.
Se pueden clasificar los pases por el grupo racial dominante:
- Amrica blanca: Argentina, Uruguay, Costa Rica.
- Amrica india: Per, Ecuador, Bolivia, Paraguay, Guatemala... Sobre todo en
la cordillera de los Andes.
- Amrica negra: Hait, Jamaica, algunas regiones de Brasil (noreste).
Pero en casi todos los pases hay una gran diversidad de razas y una mayora de
mestizos (y, en menor proporcin, de mulatos), especialmente en Brasil, Mxico,
Colombia, Venezuela y Chile.
La diversidad cultural.
La principal diversidad no es racial, sino cultural: no se distingue al blanco,
mestizo, indio o negro, sino al que vive como tal. Estas diferencias culturales estn
marcadas por el lugar que cada grupo ocupa en el sistema social. Los blancos y su
modo de vida personifican a las clases altas (y la clase media urbana), mientras que
indios y negros se identifican con la cultura de las clases ms bajas, y en medio estn los
mestizos y mulatos.
2.2. LA PROBLEMTICA SOCIAL.
Los problemas sociales bsicos son:
- El excesivo crecimiento demogrfico.
- La desigualdad socioeconmica.
- La pobreza de las clases populares.
El excesivo crecimiento demogrfico.
Hay un excesivo crecimiento de la poblacin por encima del aumento del PIB,
gracias al crecimiento vegetativo explosivo. Iberoamrica es la regin del mundo con
mayor ndice de crecimiento demogrfico, sobre todo en las clases populares ms
pobres y analfabetas, por lo que urge una poltica ms eficaz de control de la natalidad,
basada sobre todo en la educacin de la mujer y la mejora de su condicin social.
La gran desigualdad socioeconmica.
Destacan las enormes desigualdades sociales entre las clases sociales. Por un
lado estn los terratenientes y la burguesa burcrata y financiera, y por otro lado estn
los campesinos y el proletariado urbano. Segn un informe PNUD (1995), en 12 pases
iberoamericanos, con ms de 360 millones de personas, el 20% ms rico obtiene
ingresos de 8,1 a 32,1 veces mayor que el 20% ms pobre, mientras que tal relacin es
de tan slo 6,1 en los pases de la Unin Europea.
La pobreza de las clases populares.
La pobreza de las clases populares es particularmente penosa. Las estadsticas
son impactantes. Segn el informe CEPAL (1995): casi la mitad de los
latinoamericanos vive en la pobreza y 94 millones no cuentan con los recursos
necesarios para alimentarse adecuadamente. Segn otra estadstica, ms de 160
millones de personas, un 37% de la poblacin, son pobres (incluyendo en esta categora
a quienes disponen de unos ingresos inferiores a dos dlares diarios por persona).
Las consecuencias en la sociedad.
Todo ello repercute en estos negativos efectos:
- Grandes aglomeraciones urbanas con enormes masas de subproletariado
pauprrimo, que viven en barrios de chabolas. Hacia 1995 haba un dficit de 35
millones de viviendas, lo que afectaba a 170 millones de personas, y en 2012 haba un
dficit similar, pese a que se han construido decenas de millones de casas.
- Insuficiencia alimentaria.
- Alta tasa de analfabetismo (salvo en los pases del cono Sur).
- Baja tasa de escolarizacin.
- Infraestructura sanitaria escasa.
- Elevadas tasas de mortalidad infantil.
- Esperanza de vida corta en las clases populares.
- Alto nivel de desempleo.
- Excesiva proporcin de poblacin activa en la agricultura, con escasa
industrializacin y dbil terciarizacin.
- Baja renta per cpita.
- Excesivo peso del sector estatal.
- Inestabilidad poltica y social, con recurrentes revueltas sociales (Per,
Venezuela, Argentina).
- Amenaza constante de violencia debido al golpismo militar (Venezuela), las
fuerzas paramilitares (Colombia, El Salvador, Guatemala), las guerrillas (Colombia,
Per) y las mafias de narcotraficantes (Colombia).
- Corrupcin poltica al ms alto nivel (casos de Mxico, Per, Venezuela,
Brasil...).

3. ECONOMA.
3.1. EL SECTOR PRIMARIO.
La estructura agraria: el predominio del latifundio.
La estructura agraria iberoamericana est caracterizada por la polarizacin gran
propiedad-minifundio. Hacia 1990 el 2% de los propietarios posea el 50% de las
tierras, el 28% dominaba el 47,5% de las tierras y el 70% restante de propietarios se
contentaba slo con el 2,5% final de las tierras.
Salvo en aquellos pases que se han visto afectados por reformas agrarias
significativas o procesos industriales importantes, el latifundio, bajo distintas
modalidades, constituye el eje central de la economa rural, con varias formas:
Las plantaciones se hallan en las tierras bajas tropicales, estn totalmente
volcadas hacia la exportacin, en un rgimen de monocultivo casi total y emplean
tecnologas avanzadas. Frecuentemente estn controladas por empresas extranjeras.
Las estancias, propias de la regin del Plata, se vuelcan a la ganadera y la
cerealicultura extensivas, tienen mayor diversidad de cultivos y atienden una demanda
interna y externa. Estn en manos de propietarios locales.
Las haciendas, extendidas sobre las tierras altas mesoamericanas, el macizo
andino y el sertao brasileo, es una forma de explotacin ligada a la economa
campesina, que las proveen de mano de obra semigratuita: los minifundistas que
trabajan a cambio del usufructo de pequeas parcelas o bajos salarios.
La pequea explotacin es el resultado de varios procesos (desarticulacin de las
comunidades indgenas, reformas agrarias, planes de colonizacin, ocupacin de facto).
Se mueve entre la economa de subsistencia y el dominio del latifundio. Slo
excepcionalmente el pequeo campesinado alcanza la prosperidad, cerca de las grandes
urbes. Sufre la opresin de una distribucin que le impone bajos precios.
LA PRODUCCIN AGRARIA.
Agricultura.
Contina un uso inadecuado de la tierra: vastas zonas frtiles son cultivadas
extensivamente, mientras que otras zonas poco frtiles pero superpobladas son
sobreexplotadas intensivamente.
La agricultura de Iberoamrica tiene dos sectores muy diferenciados, uno de
subsistencia y otro comercial:
- Un sector de agricultura de subsistencia de escasos rendimientos, en manos de
pequeos propietarios, que cultivan con mtodos tradicionales productos alimentarios
para el autoconsumo: maz, hortalizas...
- Un sector de agricultura comercial, en manos de medianos y grandes
propietarios, que ha registrado avances notables, gracias al incremento de la
mecanizacin y del uso de fertilizantes, promovidos por el extraordinario aumento de la
demanda asitica de cereales, carne, soja... El mayor dinamismo se alcanza en los
cultivos industriales y de exportacin, por lo que hay todava un dficit en la produccin
de alimentos. Argentina es un gran productor de cereales, siendo un importante
exportador de trigo, adems de soja. Dentro de este sector, destaca un subsector de
cultivos tropicales de plantacin (azcar, caf, cacao), en manos de multinacionales
norteamericanas y grandes plantadores iberoamericanos. Brasil es un gran productor de
caa de azcar, algodn, soja y cacao y ocupa el primer lugar del mundo en la
produccin de caf, seguido por Colombia.
Ganadera.
En ganadera Argentina (la Pampa), Brasil y Uruguay ocupan puestos destacados
en la produccin de carne bovina y ovina, lana, pieles y cueros. Les siguen Venezuela y
Chile. La mayora de las explotaciones rentables son de gran tamao.
Explotacin forestal.
La silvicultura es uno de los grandes recursos naturales, con enormes bosques
tropicales en los Andes de Centroamrica y en la Amazonia, pero el problema de la
deforestacin amenaza ya el futuro. La produccin es de alto valor: madera dura (de
construccin y de muebles), pasta de papel, caucho, chicle...
Pesca.
La pesca es particularmente rica en Per (primer productor mundial), Chile y
Argentina, beneficiados por el choque de las grandes corrientes marinas fras y clidas
del Ocano Pacfico.
3.2. EL SECTOR SECUNDARIO.
MINERA Y ENERGA.
Los modelos: exportador y de mercado interior.
Hay dos modelos: el exportador y el del mercado interior, segn el enfoque de la
comercialiacin de su produccin y la propiedad de las empresas.
Los recursos y la produccin.
Iberoamrica posee una buena dotacin de recursos mineros y energticos:
petrleo y gas natural en Venezuela, Mxico y Ecuador, hierro en Venezuela, Brasil y
Chile, cobre en Chile, estao en Bolivia, plata en Mxico, etc. Pero la mayora de los
recursos estn subexplotados y la mayora se destinan a la exportacin en bruto o solo
semielaborados. Falta adems el carbn que hubiera dado una base energtica a la
tradicional industria siderrgica y metalrgica.
INDUSTRIA.
Los modelos industriales: desarrollado, semidesarrollado y
subdesarrollado.
El proceso de industrializacin anterior a 1945 fue agostado en los aos 50 y no
ha conseguido arrancar hasta la actualidad. Se consolidaron tres modelos o niveles de
desarrollo industrial, que continan en la actualidad:
1) Desarrollados: Brasil (40% de la PI iberoamericana), Mxico (20%),
Argentina (15%), con un desarrollo industrial relativamente alto y diversificado: ramas
de industria pesada y de consumo: la siderurgia (Mxico, Brasil) y metalurgia, el refino
de petrleo; las industrias transformadoras de los recursos mineros y agrcolas; las de
bienes de consumo (alimentaria, textil) y la siderurgia.
2) Semidesarrollados: Uruguay, Venezuela, Colombia, Cuba, Chile, Per. Slo
han desarrollado una industria de consumo y petroqumica, y dos pases la siderurgia
(Chile, Venezuela).
3) Subdesarrollados: Amrica Central, Bolivia, Paraguay, Ecuador. Apenas
comienzan su industrializacin.
Los principales problemas son: la falta de capital, tecnologa y mano de obra
especializada. Las industrias de consumo estn anticuadas y sufren la competencia de la
industria del mundo desarrollado y de los Nuevos Pases Industriales.
Actualmente las inversiones extranjeras en empresas de construccin,
automvil, textil, qumica, energa, etc., estn reactivando el progreso industrial.
3.3. EL SECTOR TERCIARIO.
TRANSPORTES.
Es enorme el dficit en infraestructuras de transporte: autopistas, carreteras,
ferrocarriles, puertos, aeropuertos, telecomunicaciones... por lo que este problema ahoga
el desarrollo econmico. En los ltimos aos est hacindose un masivo esfuerzo de
inversin, con presencia destacada de empresas espaolas.
COMERCIO INTERIOR.
El comercio interior padece por la escasez de la produccin, las barreras
arancelarias y la pobreza de gran parte de la poblacin. Hay un predominio casi
absoluto del pequeo comercio en las ciudades, mientras que en el campo subsiste el
comercio ambulante. En los ltimos aos se estn introduciendo grandes empresas de
distribucin: Carrefour, Inditex, que estn dinamizando el sector comercial.
COMERCIO EXTERIOR.
El comercio exterior se caracteriza todava por la exportacin de materias primas
(petrleo, cobre...), con precios en descenso muchos aos pero que actualmente han
experimentado un incremento excepcional, y la importacin de productos
manufacturados (automviles, maquinaria...), con precios histricamente en aumento
hasta la irrupcin de las exportaciones chinas. Esto explica que generalmente haya
habido dficits comerciales en Latinoamrica, aunque en los ltimos veinte aos este
proceso se ha revertido en varios pases gracias a las exportaciones.
Los principales mercados son EE UU, Europa, China y Japn. El comercio es
dbil cuantitativamente, con solo el 20% del total del PIB latinoamericano. En los aos
90, con la liberalizacin, estn aumentando las exportaciones, diversificando mercados,
integrando boques comerciales y ascendiendo lentamente la presencia de bienes
manufacturados.
Los bloques comerciales.
La expansin de los boques comerciales iberoamericanos y su relacin ms libre
con EE UU, Canad y los acuerdos del Pacfico y con la UE alumbran un nuevo futuro
ms esperanzador, basado en el librecambio en la propia Iberoamrica y con los otros
bloques comerciales.
Los grandes bloques econmicos en formacin, basados en la eliminacin de las
fronteras aduaneras y la unin para poder negociar con los dems bloques, son:
- Mercosur: Brasil, Argentina, Uruguay, Paraguay y Chile. Rene ms de 250
millones de habitantes.
- Comunidad Andina (o Pacto Andino): Bolivia, Per, Ecuador, Colombia,
Venezuela. Rene a ms de 110 millones de habitantes y su comercio interregional crece
casi al 20% anual.
- Mercado Comn Centroamericano: Panam, Costa Rica, Nicaragua, Honduras,
El Salvador, Guatemala. Rene a 30 millones de habitantes.
- Comunidad de Estados del Caribe: Hait, Jamaica, Bahamas, Trinidad y
Tobago...
- NAFTA: acuerdo de libre comercio de Mxico, EE UU y Canad. Se negocia
la adhesin bilateral de otros pases, como Chile y Colombia.
Los pases americanos promueven el rea de Libre Comercio de las Amricas
(ALCA), con un turno rotatorio cada dos aos tanto de la capital como de la
presidencia. Hay adems acuerdos entre bloques, como el de 1998 entre la Comunidad
Andina y el Mercosur, y el tratado de libre comercio (V-1998) de la Repblica
Dominicana y el Mercado Comn Centroamericano.
A finales de 2011 ha nacido la Comunidad de Estados de Latinoamrica y el
Caribe (CELAC), un foro regional paralelo a la Organizacin de Estados Americanos
(OEA, que integra tambin a EE UU y Canad), las Cumbres Iberoamericana (que
integra a Espaa y Portugal) y la CEPAL (Comisin Econmica para Amrica Latina, de
la ONU).
TURISMO.
El turismo es un actividad en fuerte expansin y est creando mucho empleo y
aportando divisas, sobre todo en el rea del Caribe (Mxico, Cuba, Repblica
Dominicana, Costa Rica...). Gran parte de las inversiones son de empresas europeas,
especialmente mallorquinas (Sol-Meli, Barcel, Riu...).
FINANZAS.
El sector financiero, tras sufrir varias crisis, se est modernizando, en un proceso
de masivas inversiones extranjeras, que se estn apoderando de posiciones en casi todos
los pases. Destaca la creciente presencia de la banca espaola, con BBVA y Santander
en lugar destacado.
OTROS SERVICIOS.
La economa de servicios est an retrasada, con todava escasa participacin de
las otras actividades terciarias como profesionales y especialistas, investigadores y
cientficos, gestin administrativa, educacin, sanidad... Los servicios ms importantes
siguen siendo la administracin pblica y las fuerzas armadas, excesivamente grandes
segn muchos crticos.
3.4. LA PROBLEMTICA ECONMICA.
Los principales problemas econmicos del espacio iberoamericano son:
- Reparto desigual de la riqueza, sin duda el peor problema porque lastra la
cohesin social y el progreso.
- Predominio de una agricultura poco productiva.
- Escaso sector industrial, con poca y anticuada tecnologa.
- Dficit crnico de la balanza comercial en muchos pases, debido a la
importacin de productos industriales caros y la exportacin de materias primas baratas.
Pero hay un grupo amplio que ya ha revertido esta situacin y consigue supervits
comerciales.
- Desequilibrio de la balanza de pagos y la consiguiente descapitalizacin, tanto
pblica como privada, lo que explica que la deuda externa haya sido enorme muchos
aos. Pero este proceso tambin se est revirtiendo con xito en muchos casos.
- Dominio de los sectores ms importantes por el capital norteamericano y
europeo, y ltimamente tambin el chino.
- Deforestacin y prdida de fertilidad del suelo.
- Agotamiento de los recursos minerales en muchas zonas.
- Explotacin excesiva de la mano de obra, muy desprotegida de derechos
laborales en varios pases.
- Masiva migracin del campo a las ciudades, en las que se erigen enormes
barrios chabolistas.
- Desempleo masivo y permanente, no alcanzando a dar trabajo a amplios
colectivos de jvenes.
- Carencias en el acceso universal a alimentacin, educacin y sanidad, vivienda
y transporte, y pensiones.
- Inseguridad ciudadana, especialmente grave en las grandes urbes. La violencia
iberoamericana es cinco veces mayor que la media mundial; hay ms de 140.000
homicidios anuales y 28 millones de familias sufren cada ao un robo o un hurto.
- Analfabetismo funcional y falta de preparacin laboral de muchos jvenes.
- Migracin al Primer Mundo de los intelectuales y cientficos.
Agricultura y reforma agraria.
Dada la importancia del sector primario en estos pases poco desarrollados, es
vital la reforma agraria, con la se pretende hacer desaparecer el doble fenmeno del
latifundismo y el minifundismo, con un reparto de la tierra que eleve el bienestar del
campesino, permita desarrollar un mercado interno y consolide una base social para la
democracia.
La mayora de las reformas han fracasado relativamente por culpa de la falta de
preparacin y capital, la corrupcin y los excesos que olvidan la realidad del mercado
global.
La reforma de Mxico se comenz a aplicar en los aos 1930 y muchos
latifundios se repartieron entre una multitud de pequeos propietarios, pero con ello no
se ha logrado una agricultura competitiva y la inmensa mayora de la poblacin
campesina sufre de pobreza y tiene que emigrar a las ciudades o EE UU.
La reforma de Cuba (desde 1959) aun ha sido peor, pues la colectivizacin de la
propiedad slo ha conseguido la reduccin de la produccin y la miseria de la
poblacin.
El caso de Bolivia fue ms exitoso, pues aunque el campesinado sigue siendo
muy pobre, se ha formado una clase social de pequeos propietarios y la produccin al
menos es autosuficiente.
El problema de la deuda externa.
Un gran problema para el despegue econmico sigue siendo la deuda externa,
que hace poco solventes a varios pases sin el apoyo del FIM y los mercados de
capitales, como demostr la crisis del peso mexicano (1992-1993), que afect a otros
pases del rea debido a la prdida de confianza de los inversores. La refinanciacin de
la deuda aligerando la carga financiera ha sido un xito en los ltimos aos, pero
todava queda mucho por hacer.
La liberalizacin econmica y las inversiones extranjeras.
La poltica neoliberal aplicada desde los aos 1980, a fin de sanear la economa,
disminuy el peso del sector estatal, con polticas de reduccin de los gastos sociales y
masivas privatizaciones de empresas pblicas en sectores protegidos (electricidad,
aerolneas, telecomunicaciones, minera y petrleo, banca y seguros, etc.). Ello ha
tenido un alto costo social (desempleo), pero abri a la competencia y a la
modernizacin grandes sectores improductivos y atrajo grandes inversiones extranjeras.
Iberoamrica se est equiparando as a los sistemas econmico-sociales de Occidente y
tiene excelentes perspectivas de desarrollo.
LA ACTUALIDAD.
Una poca de prosperidad.
En 1996 el crecimiento de las mayores economas iberoamericanas segua con
un rango del 2%-4,5% en los casos de Brasil, Ecuador, Per, Mxico, Argentina,
Colombia. Chile con ms del 6% y Venezuela con una disminucin del 2% eran los
extremos.
Argentina y Mxico superaron la grave crisis de la recesin de 1995 (efecto
tequila), derivada de la alta deuda exterior, mientras Per evit el sobrecalentamiento
de 1994-95, que haba disparado la inflacin. La poltica exigente del FMI disminuy la
inflacin (que se coma las rentas de los trabajadores y los rentistas) hasta un mnimo
histrico, el paro descendi por primera vez desde 1988, la inversin extranjera sigui
llegando a raudales, aunque subsistieron los graves problemas de la pobreza y la
inseguridad, a niveles ms altos que en 1980, especialmente en las zonas rurales, y se
increment la conflictividad social. La regin super la crisis asitica y el descenso de
los precios de las materias primas (petrleo, pulpa de papel, papel, cobre), consiguiendo
en los aos siguientes datos macroeconmicos muy favorables:
- El PIB aumenta a un ritmo alto, aunque irregular.
- La inflacin ha descendido en la mayora de los pases.
- Ha aumentado mucho el comercio exterior. Por ejemplo, Mxico en 1992-1997
ha aumentado sus intercambios con la UE un 44%, un 154% con EE UU y un 200% con
Canad, gracias al acuerdo NFTA. Y los intercambios de China con Latinoamrica se
han multiplicado por diez en un decenio.
- La balanza comercial es cada vez ms positiva, con los acuerdos de apertura
comercial con EE UU, Canad, la UE, Japn, China...
- La deuda exterior se ha reconvertido a menores tipos de inters.
- Se privatizan las empresas estatales, aunque en algunos pases, como
Venezuela, Argentina y Bolivia, han vuelto las nacionalizaciones.
- Se favorecen las inversiones extranjeras, que viven un crecimiento
extraordinario. Los pases ms atractivos para la inversin (en especial de EE UU y UE)
son, de mayor a menor atractivo: Mxico, Brasil, Chile, Panam. En Mxico, en 1995-
1997 sumaron 41.000 millones dlares. Destaca en Iberoamrica la presencia espaola
en telecomunicaciones, banca, energa, construccin y transporte areo.
- Ha aumentado el ahorro interno hasta el 18% del PIB (28% en Chile), aunque
an lejos del 33% asitico.
- Se liberaliza el comercio: el acuerdo NAFTA de libre comercio entre EE UU,
Canad y Mxico, que se ampliar a Chile, y los acuerdos de libre comercio en el
Mercosur, el Pacto Andino y el GATT (a nivel mundial). Esta apertura exterior une los
mercados iberoamericanos y rompe con el excesivo proteccionismo que impeda el
desarrollo en competencia de su economa.
- La accin de los bancos pblicos internacionales (BID: Banco Iberoamericano
de Desarrollo), con programas de infraestructuras y desarrollo social.
- La liberalizacin del mercado de capitales mejora la financiacin de la
economa, con la entrada de la banca privada internacional.
El reciente debate sobre las polticas econmicas.
En los diversos foros sobre el desarrollo iberoamericano se ha cuestionado la
efectividad social de los programas de reforma y liberalizacin de la economa de
Iberoamrica, as como el importante crecimiento registrado en la regin en los ltimos
aos, principalmente por su incapacidad para reducir la pobreza del continente.
Pero los responsables del Banco Iberoamericano de Desarrollo (BID) no
consideran que se pueda culpar de esta situacin a la poltica de liberalizacin, con
privatizaciones, apertura al comercio exterior, reformas del mercado de capitales. Los
retos son alcanzar una mayor estabilidad social y poltica y un mayor crecimiento
econmico: sin esas medidas el crecimiento de la economa de esos pases habra sido
menor y hay que tener en cuenta que entre 1990 y 1995 el importante crecimiento de la
regin se ha producido en el marco de una tendencia recesiva de la economa
internacional, como declaraba en 1997 Ricardo Haussmann, economista jefe del BID.
Lo mismo se puede decir de la excelente respuesta a la crisis econmica de Europa y EE
UU iniciada en 2008, que Latinoamrica sortea con gran xito, aunque se haya reducido
el crecimiento en Mxico y Brasil por su mayor dependencia de los dichos mercados.
Las recetas inmediatas de poltica econmica del BID son:
- Potenciar sectores econmicos que sean exportadores natos y que no dependan
nicamente de los mercados interiores protegidos.
- Reformar las estructuras del Estado, de modo que ejecute sus responsabilidades
bsicas y se consolide como un Estado de derecho. Es esencial consolidar la
democracia, reducir el intervencionismo estatal y la corrupcin, imponer las normas del
Estado de derecho para reducir la inseguridad jurdica, la falta de disciplina fiscal, y la
violencia.
- Un mayor consenso entre los polticos y la sociedad.
- Reformas econmicas de liberalizacin.
- Reformas laborales para favorecer la contratacin, la seguridad e higiene.
- Mayor inversin en educacin y formacin profesional.
- Incrementar la productividad y remuneracin del trabajador.
- Mejorar la seguridad social.
- Apoyar la integracin de la mujer y las comunidades indgenas.
- Potenciar a la pequea y mediana empresa.
La situacin en 2012.
La economa latinoamericana vive una larga poca de bonanza gracias a los altos
precios de las materias primas: el petrleo, el gas natural, los metales y minerales, los
productos agrcolas..., debido a la creciente demanda de China, India y otros pases
emergentes. Pero Latinoamrica se debate entre el beneficio que le proporciona este
auge y, por el contrario, los daos ecolgicos y sociales que provoca la sobreexplotacin
de los recursos naturales con tecnologas desfasadas y contaminantes, adems de que la
consiguiente apreciacin de la moneda debido a los altos ingresos de divisas perjudica
la competitividad en precios de la industria, en un proceso ya estudiado en la Holanda
de los aos 1960.
Se diferencian varios bloques en el subcontinente: los pases volcados a China y
el rea Oceana/Pacfico, como Per, Chile y Brasil, gozan de un mayor crecimiento,
mientras que los abocados a EE UU y Europa, como Mxico y el rea del Caribe, crecen
a un ritmo menor. La mayor parte de los pases realiza desde hace aos un notable
esfuerzo por diversificar sus exportaciones a estas tres grandes reas importadoras, y
tambin por equilibrar las exportaciones de materias primas con otras de mayor valor
aadido en productos elaborados y semielaborados.
Entre los mejores factores del actual desarrollo de la regin se hallan la mayor
fortaleza de las finanzas pblicas, las elevadas reservas de divisas, los supervit
comerciales, el aumento de la bancarizacin de la poblacin, los saneados bancos que
no han cado en la especulacin inmobiliaria como muchos estadounidenses y europeos,
y el crecimiento sostenido de la clase media.
A mediados de 2012 se confirman algunas amenazas para la economa
latinoamericana: las polticas populistas e ineficaces y los problemas de seguridad
jurdica de las inversiones extranjeras en Venezuela, Bolivia, Argentina y Ecuador; la
reduccin de la demanda de materias primas en China y otros pases emergentes; y la
disminucin de las entradas de divisas mediante remesas de emigrantes e inversiones
extranjeras.