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Manuel Luna Alcoba

Ensayos de Tecnodcea sobre


la bondad de la ciencia, la
libertad del mercado y el
origen de la mquina
H\IDICE

Prefacio

PARTE I La bondad de la ciencia.

l. El conocimiento como sntesis en Kant.


@2. El carcter sinttico de la ciencia.
@3. El papel de la crtica.
@4. La seleccin cientfica. 13
@5. La unidad de las ciencias. 16
@6. Experimentar. 17
@7. El descubrimiento cientfico. 20
@8. Publicar, publicar, publicar. 23
@9. Ciencia y tcnica. 28

PARTE H La libertad del mercado. 38


l. Las ilusiones del capitalismo. 38
@2. Las reglas del mercado. 40
@3. Globalizacin. 43
@4. Creacin de valores. 45
@5. Trabajo y valor. 47
@6. Necesidad y valor. 51
@7. Un repaso a las teoras del valor. 53
@8. El valor. 57

PARTE HI El origen de la mquina. 59


l. Tcnica y tecnologa. 59
@2. El dispositivo. 64
@3. Qu es una mquina? 59
@4. Productos. 64
@5. Mquina e instrumento. 66
@6. Conectividad. 68
@7. Significado. 72
@8. Adopcin de nuevas tecnologas. 73
@9. Difusin. 75
@ 10. Reinventar. 77
@ ll. Patentando la ciencia. 79
@ 12. Patentes y mercados. 81
@ 13. Para qu patentar? 82
@ 14. Estructura de una patente. 83
@15. El secreto de los planos. 85
@ 16. Patente y secreto. 85
@ 17. Tecnologa y secreto. 89
@ 18. Qu es un secreto? 90
@ 19. Necesidad de secretos. 92
@20. Lugar y secreto. 94
@21. Divulgacin de secretos. 96
@22. tica y tecnologa. 97
@23. Transferencias tecnolgicas. 98
@24. El heroico inventor. 100
@25. Tipos de invencin. 104
@26. Patente e invencin. 106
@27. Incentivos a la invencin. 109
@28. Comercializacin. 110
@29. Tcnica y mercado. 112
@30. Difusin y cambio social. 114
@3l. Dispositivo y sujetos. 115
32. Network externalities. 119
33. Tecnologas y desigualdad social. 120
34. Evolucin y revolucin en tecnologa. 120
@35. Determinismo tecnolgico. 123

APNDICE. Notas crticas sobre historia de la filosofa de la tecnologa. 125

Resumen de la controversia reducida a los argumentos en forma. 140

BIBLIOGRAFA EMPLEADA 145


... lo que pasa es que no hay manera de diferenciar
a un robot de un ser humano bueno (Isaac Asimov, Yo
robot)

"Siempre quise saber si puedo fastidiar a la gente


ms de lo que la fastidio." (Bender Bending Rodrguez)
Prefacio.
Hacia principios del siglo XVHI, el filsofo alemn Gottfried Wilhelm Leibniz
decidi escribir una carta a la princesa Sofa Carlota acerca del origen del mal en el mundo.
En buena parte, sera una respuesta al Diccionario de Pierre Bayle, cuya lectura haba
turbado a su querida princesa. La "carta" fue ganando en volumen hasta ver la luz hacia
1710 en forma de un libro de ms de quinientas pginas. Su ttulo: Essais de Theodicee sur
la bont de Dieu, la libert de lhomme et lorigine du mal. Teodicea era una palabra
acuada por el propio Leibniz a partir de dos palabras griegas, Theos (dios) y dik (justicia).
Juntas expresaban perfectamente lo que Leibniz pretenda hacer, mostrar si y hasta qu
punto Dios es culpable del mal que existe en el mundo. Leibniz argumentaba
detenidamente que Dios, aun siendo perfecto, no poda crear un mundo perfecto, pues, a
la postre, eso sera algo as como "recrearse" a s mismo. Por tanto, entre todos los mundos
posibles, eligi aqul que resultaba el mejor. Dicho de otro modo, Dios ha creado el mejor
de los mundos posibles. Esta expresin le vali a Leibniz el sanbenito de optimista y su
teora es calificada de "optimismo metafsico". Desde luego habra que distinguir entre el
optimista Leibniz y el "optimismo" de sus escritos. Mientras Leibniz trabaj
incansablemente por la paz en el mundo y la reunin de las iglesias, la idea del "mejor de
los mundos posibles" implica que, por mucho que hagamos, este mundo ya no puede ir a
mejor. Por tanto, aun siendo Dios todopoderoso ybondadoso, las guerras, las enfermedades
y las miserias son inevitables. Semejante argumentacin dejaba en claro que la culpa del
mal no era de Dios, sino de la libertad humana que, inevitablemente, perverta las
intenciones del creador. Aqu Leibniz haca autnticos equilibrios sobre un alambre,
equilibrios maravillosos dentro de sus planteamientos generales, pero que difcilmente se
podan mantener a poco que uno se saliese de ellos.
Hoy da, en la civilizacin occidental, da un poco igual si Dios es culpable o no de
la existencia del mal en el mundo. De hecho, da igual si Dios existe o no. La infabilidad del
Papa, causante de un cisma en Occidente que Leibniz quiso cerrar, es un tema irrelevante.
Eso no significa que Occidente viva sin Dios, como quieren algunos y es ridculo hablar de
un Occidente laico. Simplemente se ha cambiado a un Dios por otro y a unos profetas por
otros. El nuevo Dios se llama televisin. Es omnipresente, la tenemos en un altar en el
centro predominante de nuestras casas y los nuevos profetas no dejan de emitir sus prdicas
a travs de ella. En cuanto al Papa, ya no tenemos uno, sino muchos, cada uno de los
locutores de telediario, cada uno de los moderadores de tertulias, cada presentador del

giliconcurso de moda. Su palabra es ley, infalible como antao lo fue la voz del Vaticano,
pues se limita a expresar los mandatos divinos. En nuestra cultura occidental se puede
dudar de la existencia de Dios, pero dudar de la existencia de lo que aparece por televisin
es una blasfemia que pocos se atreven a sostener. Y si no me cree, intntelo, intente
procurarse un auditorio lo suficientemente grande y trate de convencerlo de que lo que ven
en sus pantallas son meros reejos distorsionados de la realidad, de que reducir la
complejidad del mundo auna noticia de diez segundos es tergiversador, de que los espacios
de "telerrealidad" estn poblados de actores. A lo mejor consigue captar la atencin de su
pblico durante unos minutos, pero, por mucho que argumente, por mucho que
ejemplifique, difcilmente conseguir apartarlo brevemente de una amena conversacin
sobre los contenidos de la ltima trasmisin televisiva.
El milagro de la ecuarista ha sido sustituido hoy por un rito no menos mgico: el
encendido de la televisin. De hecho, el mundo del hombre moderno no ha cambiado gran
cosa del que viva en las cavernas. Nuestro mundo de vida sigue siendo el mundo de los
milagros, de la magia, del misterio. La sucesin interminable de epifenmenos de un Dios
esquivo, celoso y omnipotente. Cuanto ms extendida est una tecnologa, menos probable
es que sus usuarios tengan una idea remota de cmo funciona. Hay quien se extraa de que
nuestra era de Internet vea un resurgir de las supersticiones. Nada ms lgico. Para el
usuario medio, resulta tan comprensible la inuencia de los astros en su vida como el efecto

del marcado de un nmero en su mvil. Y si la moderna fe resulta inexpugnable a los


ataques de la razn, otro tanto cabe decir de los modernos amuletos. Ni la amenaza del

cncer, ni el estigma de la impotencia lograrn apartarnos del mvil mucho ms de lo que


nuestros abuelos se apartaron de una cadena algo ms benigna, el reloj.
De los dioses habidos hasta ahora sabemos cmo crearon el mundo y para qu, pero
qu relacin tienen los dioses de la tecnologa con este mundo? La omnipotencia del dios
leibniciano no bastaba para acabar con el mal, podr hacerlo la omnipotencia de la nueva
tecnologa? Y si la tecnologa no puede por qu no puede? por que no es omnipotente o
porque es la causante de ese mal? acaso la tecnologa es inocente y la razn del mal en el
mundo est tras ella en la ciencia que la funda? o la causa est, como acert a ver Leibniz,
en la libertad, en la libertad del mercado que regula las relaciones entre ciencia y
tecnologa?
Pero, qu horror! Cmo nos atrevemos a utilizar estas expresiones? de dnde
hemos salido? Todo buen conocedor de la filosofa del siglo XX sabe que est prohibido
hablar de ciencia y tecnologa como si fuesen cosas diferentes. Ciencia y tecnologa son lo
mismo y a quien no presuponga esta obviedad es lgico acusarlo de desvariar. No hay
diferencia alguna entre la tarea de las empresas farmacuticas y la labor de los astrnomos,
todos se dedican a lo mismo. Ahora bien, si todos se dedican a lo mismo, por que son tan
diferentes los libros de filosofa de la ciencia y de filosofa de la tcnica? Tmese cualquier
libro de un filsofo de la ciencia: Popper, Kuhn, Lakatos, Hanson, Stegmller, da igual, sea
cual sea su escuela, su procedencia histrica o sus teoras. All ver citados a Ptolomeo, a

Galileo, a Newton, a Heisenberg, a Torricelli, a Darwin. Tmese cualquier libro de filosofa

de la tecnologa a quien se cita all? a estos cientficos? a Corliss, a Newcomen, a


Akwright, a Nobel, a Marconi? Ni siquiera encontrar el lector una mala cita de Edison, una

idea somera de cules son los antecedentes del automvil, una anotacin sobre inventos que
no se comercializaron. Los filsofos de la tecnologa han reexionado largamente sobre los
textos de Heidegger pero no sobre la ausencia de la rueda en la Amrica precolombina. Los
mejores libros de filosofa de la tecnologa del siglo XX son libros de historia de la filosofa
de la tecnologa. Slo citan a Kant, Heidegger, Habermas, Marx y Weber. Las teoras de
Popper, de Kuhn, incluso de Feyerabend, se basaron en un pormenorizado conocimiento
de la historia de la ciencia. La filosofa de la tecnologa del siglo XX, se ha basado en la
ignorancia supina de los ms elementales hechos de la historia de la tecnologa. Cuanto de
tecnologa conocen sus autores proviene de su trato directo con las mquinas que han ido
cayendo en sus manos (mquinas que, usualmente, no comprenden de modo pleno y de las
que ignoran cmo han llegado hasta ellos) y en la cita reiterada de los que con anterioridad
a ellos hicieron lo mismo. Meritorio sin duda, pero si es esto lo que esperan encontrar aqu,
basta con que lean el apndice. En todo caso, hay que ser justos. La culpa no es de quienes
se han dedicado a resumir las ideas de Heidegger. La culpa es de Heidegger mismo. Pero
vayamos por partes.
PARTE I La bondad de la ciencia.

1. El conocimiento como sntesis en Kant.


Casi al comienzo de su Crtica de la razn pura, Kant estableca dos criterios para
clasificar los juicios. Uno haca referencia al modo en que podamos comprobar la verdad
o falsedad de los mismos. Hay juicios cuya verdad o falsedad se puede determinar sin
necesidad de acudir a la experiencia. Estos son los juicios a priori y en los mismos Kant
inclua todos los juicios de las matemticas. En el caso de otros juicios, Kant considera que
es necesario acudir a la experiencia para llegar a saber su verdad o falsedad. A este tipo de
juicios Kant los llama a posteriori. Queda an otro criterio para clasificar los juicios en
funcin de que amplen nuestro conocimiento o no. Lo que Kant quiere dar a entender es
que hay juicios en los que el predicado no aade informacin nueva al sujeto, por ejemplo,
el caso de todos los cuerpos son extensos o todos los cuerpos son impenetrables o
todos los cuerpos tienen forma. Sin embargo, un juicio del tipo todos los cuerpos poseen
peso, sera sinttico, pues, del anlisis del concepto de cuerpo no se puede extraer el
hecho de que pese.
Segn Kant, la ciencia se caracteriza porque sus juicios son sintticos, esto es,
amplan nuestro conocimiento, sin dejar de ser a priori, es decir, se puede averiguar su
verdad o falsedad antes de acudir a la experiencia. El carcter a priori de los juicios es
imprescindible porque slo este tipo de juiicos son necesarios, esto es, tienen validez
universal. Los enunciados extrados de la pura experiencia no pueden ser universales y, por
tanto, no pueden conformar verdadera ciencia. La pregunta que, a partir de este punto,
encara la Crtica de la razn pura es, precisamente, cmo son posibles estos juicios
sintticos a priori. La respuesta final de Kant ser que tales juicios son posibles porque
todo conocimiento es el resultado de una sntesis. Sntesis, por un lado, de elementos

procedentes de la experiencia y, por otro, de elementos puestos por el sujeto, elementos que
ste pone en funcionamiento con la experiencia, pero que no proceden de la experiencia.
Los posee con anterioridad a tener cualquier experiencia. Dicho de otro modo, la ciencia
slo sera elucidacin, un modo de sacar las consecuencias ltimas de esa estructura con
la que el sujeto ordena la experiencia, los elementos a priori.
El objetivo de Kant con toda este entramado explicativo es dar cuenta de cmo y
Ensayos de Tecnodicea

por qu la fsica de Newton haba aguantado ms de un siglo sin aparente desgaste, algo que
se puede deducir fcilmente de los ejemplos propuestos por Kant. Tal y como aparecan en
Newton, la gravedad, la masa, la extensin y la impenetrabilidad, entre otras cosas, eran
como propiedades no jerarquizadas de la materia. En Newton haba poco ms que una
enumeracin de las propiedades que otros, empezando por Euler, intentaron sistematizar.
Euler, propuso la impenetrabilidad como la propiedad esencial de la materia e intent
deducir el resto a partir de ella. Kant hace de esa enumeracin no una constatacin
emprica, sino una sucesin de sinnimos de la materia, si bien deja fuera el peso, sin que
nos explique por qu. Cabe suponer que el motivo es que el peso aparece cuando un cuerpo
se pone en relacin con otro. Y aqu es donde surge la cuestin clave que, como es natural,
obvia Kant en este momento, eljuicio todos los cuerpos ejercen fuerza gravitatoria, sera
un juicio analtico o sinttico? La respuesta relativista est clara, pues extensin y fuerza
son, simplemente, dos aspectos de lo mismo. Aunque, en este caso, el carcter sinttico del
peso se volvera mucho ms confuso.
Mas incmodo le result a Kant el caso de las matemticas. Y es que, de las

matemticas, hemos mencionado dos ejemplos. Primero se nos dijo que los enunciados
matemticos eran juicios a priori, pero, despus, se nos aclara que son juicios sintticos a
priori. En general, los matemticos no tienen problemas para adscribir sus enunciados al
primer tipo. Encajar dentro del segundo les resulta ms problemtico. Sin embargo, Kant
tena que elegir entre aceptar el parecer de los matemticos y dilucidar qu separa a la
matemtica pura de la fsica matemtica o prescindir de la autoadscripcin que realizaban
quienes pertenecan al primer campo. Con bastante sensatez, eligi lo ms fcil, es decir,
lo segundo.

2. El carcter sinttico de la ciencia.


Aunque las dicotomas kantianas son difcilmente sostenibles hoy da, hay un atisbo
de profunda verdad en la idea de que el conocimiento es el resultado de una sntesis.
Sntesis entre estructuras que conforman nuestro entendimiento y una serie de elementos
que tienen otra procedencia y que ya han sufrido una serie de etapas de procesamiento hasta
dejarlos en su forma ms elemental. Caracterizar al conocimiento como sntesis conduce,
inmediatamente, a la cuestin de cmo se organizan los resultados de esa sntesis. El propio
Kant planteaba que, inevitablemente, la razn humana conduca a niveles de sntesis cada
vez superiores, hasta llegar a las ideas de la razn pura (el alma, el mundo entendido como
totalidad y Dios), ya absolutamente desligadas de la experiencia e incapaces de ofrecer
conocimiento cientfico alguno. Esta afirmacin puede formularse de otra manera diciendo
Manuel Luna

que la metafsica no puede ser una ciencia. Pero hay otra posibilidad no explorada por Kant,
a saber, la existencia de mecanismos reguladores que impidan la prosecucin de la cadena
de sntesis llegados a un punto. Porque, lo cierto, es que si bien todos los seres humanos,
individual o colectivamente se han planteado la existencia de algo inmortal o no en ellos,
no todos los pueblos ni todos los individuos han acabado inevitablemente en la idea del
mundo como totalidad o de Dios como fin ltimo de sus indagaciones acerca del entorno
en el que vivan. La existencia de tales inhibidores del conocimiento tambin pueden
constatarse histricamente. El ms famoso es, sin duda, la religin, que siempre ha tratado
de limitar los caminos de la ciencia y dems ramas del saber. A esto es a lo que se refera
Nietzsche cuando preguntaba qu cantidad de verdad podan soportar los seres humanos.
No obstante, este tipo de limitaciones es lo que se podra llamar inhibiciones externas al
sistema de conocimiento. Existen, sin embargo, reguladores que proceden del propio
mecanismo de la sntesis. El ms popular de ellos es lo que se llama el experimento
crucial. Experimento crucial es el nombre popular para una reconstruccin a posteriori
de los hechos. Determinados experimentos detienen unos crecimientos tericos y resultan
estimuladores para otros. Pero la manera ms habitual de inhibir el conocimiento es
estableciendo modificaciones entre los elementos de la sntesis que impidan su posterior
unin. La afirmacin einsteniana de que la gravedad es resultado de una perturbacin del
espacio-tiempo, cerraba cualquier intento de explicar la naturaleza de la atraccin
gravitatoria, basndose en alguna propiedad de la materia. La nica manera de entenderla
a partir de aqu era como resultado de un campo y no como condicin del mismo. De un
modo ms simple, la sntesis slo es posible suponiendo la abundancia de los elementos
que la configuran. La propia limitacin de la lgica a las formas silogsticas, que es, ms
o menos, el estado en el que se hallaba en poca de Kant, impeda que el hablar de sntesis
lgica permitiera introducir otros operadores. Pero, lo caracterstico de la ciencia, es que,
en ella, cada nueva teora establece sntesis que inhiben la prosecucin de otras sntesis,
esto es, las teoras aclaran hechos que no pueden ser elucidados por otras teoras. Esto hace
que las teora entren en una dura competencia en la cual se decide su subsistencia misma.
Slo las teoras que logren expandir, temporalmente, el conocimiento, es decir, proseguir
su sntesis, puede decirse que estn vivas. El modo en que una teora entra en competicin
con las dems por los elementos de la sntesis es muy variado. Entran en competicin, por
ejemplo, por reclutar individuos que las defiendan y desarrollen, por lo recursos para la
realizacin de experimentos y, lo que es ms importante, por la recopilacin de datos que
permitan sustentarlas. La vida de una teora cientfica es una permanente competicin. En
el saber de cada poca existe toda una nebulosa de ideas, en pugna unas con otras a la
espera de una serie de reacciones que les permitan aadirse a la estructura del conocimiento

10
Ensayos de Tecnodicea

existente. Cuando esas reacciones se producen, la idea se despliega en una teora y entonces
tiene que demostrar su capacidad de supervivencia respecto de otros despliegues posibles.
El medio, el medio que la pone a prueba y al que debe mostrarse perfectamente adaptada
no es la realidad. La red lanzada para atrapar la realidad no debe ser slo ms tupida, debe
ser tambin ms manejable, aunque este manejo quede, de momento, en manos de
especialistas. A lo que debe adaptarse una teora es a las relaciones entre los individuos y
la realidad. De aqu que el concepto de prueba vare de unas culturas cientficas a otras. Tal
y como se desarroll en la matemtica india, por ejemplo, estaba alejado del ideal deductivo
occidental. Sus pruebas eran una conuencia de procedimientos para eliminar las
posibles dudas que pudiese generar un enunciado y buscar el asentimiento de la comunidad
cientfica. Las pruebas de la matemtica india siguen ms el modelo de lo que en
Occidente se considera tpico de las ciencias naturales que de la matemtical. An as,

existe la clara intencin de buscar una validez que vaya ms all del crculo de proximidad
inventiva. Esta es la clave de la supervivencia de una teora. Toda teora debe sobrevivir
a las crticas racionales y, sin embargo, permitir capturar la realidad.

5 3. El papel de la crtica.
Una verdadera crtica racional slo puede ser aqulla que tiene en cuenta las
relaciones entre probabilidades. La teora de probabilidades de F. P. Ramsey parta de
considerar a las creencias racionales como una seccin de la lgica. Cada creencia tendra
una posicin en un orden de magnitudes, por lo que la razn humana no sera ms que la
proporcin existente entre las probabilidades. Este es el error fundamental de Kant. Kant
consideraba que la razn trabaja obteniendo sntesis de un orden superior a nuestros
conocimientos. Pero la razn humana no trabaja sobre nuestros conocimientos sino sobre
aquello que desconocemos. Sobre los conocimientos no es necesario edificar y, si se hace,
es por obra de la pura lgica deductiva. La razn es necesaria all donde hay que construir
andamiajes entre simples probabilidades. No es de extraar que la razn se haya
demostrado cualquier cosa menos un trascendental. Como la probabilidad, est ligada a las
condiciones de posibilidad de un sujeto, o, si se prefiere, la razn siempre est ligada a una
mtrica, a una topografa concreta, a una cartografa, en definitiva, a un sitio. Significa
esto que la razn no es universal? No, significa que la razn trabaja con las mismas reglas,
pero debe adaptarse a la situaciones concretas. Si efectivamente la razn es una relacin

lCfr.: Srinivas, M. D. Proofs in Indian Mathematics, en Selin, H. (Ed.) Encyclopaedia of the History of
Science, Technology and Medicine in Non-Western Cultures, Springer Verlag, Berlin, Heidelberg, New York, 2008, pg.
1833.

ll
Manuel Luna

entre probabilidades, entonces se puede comprender que la aplicacin de las mismas reglas
d lugar a la multiplicidad de conductas que podemos observar en el ancho mundo. Pero
cuando esas condiciones se restringen con unos criterios muy especficos de qu es lo que
est permitido argumentar, la razn slo puede dar el estrecho margen de respuestas que
se observan en la ciencia. Ahora podemos entender lo que quera decir Popper cuando
afirmaba que slo el conocimiento que sea susceptible de una crtica racional, puede ser
considerado aceptable2. "Crtica racional" significa ataques desde el conocimiento existente
acerca de lo que es probable ala nueva teora. Resulta claro que toda teora tiene que poder
soportar una crtica de ese gnero. Pero si eso es todo, entonces realmente tiene muy poco
de racional. Depender por completo del conjunto de saberes existentes en la poca y eso
incluir conocimientos racionales, creencias y creencias que no se sabe que lo son. En
definitiva, lo que permite o no la crtica racional es la estructura de la comunidad en la que
se produce, de aqu la importancia de los principios que rigen las sociedades cientficas para
su correcto funcionamiento.
La sociedad cientfica se rige por principios ciertamente distintos del de nuestras
sociedades occidentales. En primer lugar, es una sociedad igualitaria. Dentro de unos
mrgenes, los individuos que la conforman tienen una capacidad de trabajo ms o menos
homognea. Quizs no todos son capaces de aguantar las mismas horas en un laboratorio
ni de dedicarle el mismo nmero de das a la semana, pero la productividad del tiempo
dedicado es ms o menos la misma. Suele haber largos perodos baldos y explosiones de
datos fiables. La confianza que estos individuos se otorgan unos a otros depende de los
resultados y no de cualidades que adornen sus respectivas personalidades. Hay otro aspecto
de igualitarismo en la sociedad cientfica y es que cualquiera puede criticar o ser criticado
por cualquiera, con independencia de la antigedad o el cargo que ocupen.
El "republicanismo" cientfico puede calificarse de "comunismo". Comunismo,
en primer lugar, en un sentido orwelliano. Aunque todos los cientficos son iguales en tanto
que sus teoras pueden ser criticadas por todos y han de ser defendidas ante todos, unos son
ms criticables que otros. En determinadas ramas, en determinados campos, en
determinadas pocas, hay una clara jerarqua en la que unas lites muy definidas, controlan
becas, publicaciones y fondos. Pero comunismo tambin por su intemacionalismo. Ms
all de su adscripcin a un partido o de su condicin de ciudadanos de un pas, los
cientficos tienen una cierta aspiracin de pertenecer a una comunidad ms amplia, que
desborda fronteras e idiomas. Finalmente, "comunismo" porque la nica propiedad
reconocible es la atribuida por la comunidad en base a que el investigador entrega

2Cfr.: Popper, K. R. El desarrollo del conocimiento cientco. Conjelurasy refutaciones, Paids, Bs. As., 1979,
pg. 178.

12
Ensayos de Tecnodicea

desinteresadamente los logros de su investigacin al pblico. La publicacin de los


hallazgos juega, de hecho, un papel central en el funcionamiento de la ciencia. Volveremos
sobre este tema ms adelante.
Cuando estas reglas no escritas se pervierten, se abren las puertas para la llegada del
fraude. Judson, en efecto, seala cuatro sntomas caractersticos de la aparicin de fraude:
el investigador prodigioso, el mentor seducido, la psicosis compartida y el abuso de poder.
El autor del fraude suele ser un tipo con una productividad asombrosa. Para l no parecen
existir los experimentos fallidos, las condiciones de trabajo inadecuadas, ni las dificultades
para dar forma a un artculo. Suele ser, adems, una persona encantadora, en la que todos
confan por sus habilidades sociales hasta el punto de que sus mentores no dudan en abusar
de su poder para protegerle. Por supuesto, sta no es la nica forma de abuso de poder que
origina fraude. Otra forma tpica es la apropiacin de los logros de los dems3.

4. La seleccin cientfica.
Es muy habitual, cuando se habla de lucha por la supervivencia, pensar en la
dramtica competicin entre depredadores y depredados. La realidad es mucho ms
prosaica. El nico modo en que la supervivencia resulta significativa para cualquier gnero
de evolucin es que vaya unida a la fecundidad: sobreviven las teoras ms fecundas, eso
es, precisamente lo que significa que prosiga sus sntesis hasta un lmite que en ese
momento no se puede apreciar. Una teora fsica no se refiere a procesos fsicos, sino a
leyes, enunciados y teoras fsicas. Qu es entonces una teora con gran contenido o, como
le gusta decir a Popper, una teora audaz? Evidentemente, una teora fecunda, fecunda de
conexiones con otras teoras. Esto es lo mismo que decir de una teora que ha logrado
sobrevivir al feroz proceso de seleccin entre teoras. Pero no es la ms apta porque ha
sobrevivido. Es la ms apta porque ha resultado ser la ms fecunda, del mismo modo que
el animal mejor adaptado es el que ha obtenido mayor descendencia. Las diferentes
posibilidades, las diferentes respuestas o teoras, compiten ferozmente entre s y esa
competencia es en funcin de su adaptacin al medio, quiero decir, al conocimiento
existente en ese momento, entendiendo por tal la totalidad de datos y teoras de todas las
disciplinas. Una teora cientfica no resulta elegida porque sea la que mejor casa con los
conocimientos existentes en esa poca, sino porque es la que se ha mostrado ms adaptada
a la relacin que existe entre ellos y lo que se considera la realidad, esto es, los datos
obtenidos por nuevas observaciones, las pautas estticas, las expectativas sociales, etc.

3Cfr.: Judson, Anatoma del fraude cientco, pg. 118.

13
Manuel Luna

"Mejor adaptado" significa "mejor adaptado" a este medio ambiente, es decir, al


medio ambiente que exista en el momento en que se acept la teora. Ahora bien, la misma
aceptacin de la teora implica que el saber como conjunto ha cambiado, ya no es s, sino
s+l. La aceptacin de una teora implica, eo ipso, la transformacin del medio ambiente y,
por tanto, la apertura de nuevas adaptaciones posibles que tardarn ms o menos en ser
descubiertas. Esto es vlido para cualquier disciplina y para cualquier concepto de ciencia.
Al fin y al cabo, la ciencia es una actividad cultural y para cualquier cultura, estar viva
significa incorporar nuevos elementos, ajenos, hasta entonces, a ella. Estudios sobre la
medicinatradicional de Oceana demuestran cmo, de modo rutinario, se incorporan nuevas

prcticas, que, automticamente, pasan a ser vistas como parte de una tradicin antiqusima.

Hasta tal punto es algo usual y rutinario, que los practicantes de esta medicina en absoluto
perciben que sus tradiciones se hayan visto alteradas. Ciertamente todo esto puede decirse
a la inversa: cuantas ms conexiones establezca una teora con otras, eo ipso, ms
conexiones prohibir. De este modo se asume sin problemas el teorema de Bayes. Una
teora tendr mayores posibilidades de ser aceptada cuanto ms fcil sea de conectar con
los conocimientos preexistentes y cuanto mayor sea el nmero de conexiones insospechadas
hacia nuevas posiciones que abra. Por supuesto, entre ambas condiciones existe una cierta
contraposicin, una especie de cuello de botella. De aqu que las teoras cientficas estn
sometidas a un estricto proceso de seleccin debido a esta doble presin confluyente. La
teora seleccionada siempre ser la teora mnima, esto es, aquella coherente con los datos,
y que, teniendo el menor nmero de nodos, posea el mayor nmero de caminos transitables
entre ellos. Con esto se resuelve la tesis de la subdeterminacin emprica de las teoras
planteada por Quine. Aunque efectivamente pueden existir teoras absolutamente
incompatibles entre s pero compatibles con los datos, aunque varias de ellas pueden tener
grados de simplicidad semejantes, slo una puede ser la teora mnima. La
subdeterminacin queda resuelta sin necesidad de recurrir a los facts of the matter que,
como bien indica vila, no nos libran de pensar que cada cientfico vive no slo dentro de
un paradigma, sino dentro de un mundos.
Curiosamente Popper, con cuyos planteamientos era incompatible el darwinismo,
ya traz el paralelismo entre teoras y seleccin natural. No obstante, las cosas no son tan

fciles. La seleccin natural de una teora, la demostracin palpable de su fecundidad, hace,

4Cfr.: Macpherson, C. Medicine in Oceana, en Selin, (Ed.) Encyclopaedia, pg. 1571.

5Cfr.: vila Caamares, L. Indeterminacin de la traduccin, subdeterminacin emprica de las teoras yfacts
ofthe matter, en Revista Latinoamericana de Filosofa, vol. XXVIII, n l, otoo 2001, pgs. 8-9, 14 y 27-8.

6Cfr.: Conocimiento objetivo, Tecnos, Madrid, 3a ed., 1988, pg. 140.

14
Ensayos de Tecnodicea

ciertamente, que un nmero progresivamente mayor de cientficos jvenes se adhieran a


ella. Pero aqu no termina todo. Los representantes de las teoras rivales siguen trabajando
en ellas hasta que biolgicamente su vida activa llega a su fin. Durante todo ese tiempo hay
oportunidad de organizar un contraataque. Mas, al decaimiento generacional y a una
autntica seleccin natural de las teoras, hay que aadir tambin un cierto gnero de
seleccin sexual. Teoras bien promocionadas, teoras apoyadas por buenos vendedores de
las mismas o, ms simplemente, teoras de moda, pueden ocupar una buena cantidad de
tiempo de los investigadores. Pues bien, uno de los rasgos de la ciencia de nuestra poca
es que este tipo de seleccin se ha convertido en preponderante. Hay varios factores que han
incidido en la progresiva importancia de la seleccin sexual. El primero es la tendencia a
confundir la estructura de los artculos con la propia de los congresos, simposios y jornadas.
Poco a poco, las revistas cientficas se han ido poblando de un nmero cada vez mayor de
ilustraciones, ms grandes y ms vistosas. Esta situacin se ha visto favorecida por el
desarrollo de publicaciones en Internet, pues los dispositivos de lectura electrnica
favorecen los textos con pocas palabras y muchas imgenes. Las conferencias y ponencias
han sufrido un proceso anlogo. A la informacin oral, tpica de estos modos de
comunicacin cientfica, se tiende a sobreimponer una informacin icnica, que rara vez
es ms que absolutamente superua y que pervierte la intencin primigenia de acercar estos
medios de comunicacin cientfica a los artculos. El resultado es una powerpointitis aguda
que ya ha llevado a algunos a preguntarse si las presentaciones no nos estarn volviendo
estpidos atodos. En efecto, una presentacin con Power Point tiene la expresa intencin
de captar la atencin del pblico y es un hecho comprobado que los seres humanos
prestamos ms atencin cuanto menos informacin escrita estamos viendo. El resultado es
que las presentaciones tienden a ser escasamente argumentativas, a sustituir la conexin
causal por una jerarqua simplificadora y fragmentaria, haciendo extremadamente fcil
introducir asunciones no siempre clarificadas. A ello hay que aadir que la eleccin entre
un tipo de grficos y otros puede esconder una cierta estructura en los procesos no
demostrada por los datos7.
Por si fuera poco, el progreso cientfico corre paralelo al desarrollo de un
instrumental cada vez ms sofisticado y costoso, hasta el punto de que slo estn al alcance
de corporaciones industriales o los propios Estados. Esto significa que cualquier nuevo
proyecto, cualquier programa de investigacin que desee ser testado, deber pasar la
aprobacin de una larga serie de comits formados por polticos y todo gnero de legos en
el campo en cuestin. Por supuesto, tales comits sern ms proclives a aprobar las

7Matthews, J. R. y Matthews, R. W. Successful Scientific Writing. A stepbystep guidefor the biological und
medical science, third edition, Cambridge University Press, 2008, pgs. 66, 75 y 87-9.

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Manuel Luna

propuestas apoyadas por grandes nombres y bien promocionadas que aqullas realmente
prometedoras. Nombres consagrados que, a su vez, difcilmente apoyarn las ideas ms
innovadoras y originales. El resultado es que slo las propuestas ms ortodoxas dentro de
las corrientes de pensamiento cientfico generalmente aceptadas gozarn del privilegio de
la contrastacin experimental y de las enriquecedoras enseanzas que de ello se derivan8.
La consecuencia ltima es que la tecnologa impone una normalizacin a la ciencia por la
que sta debe abandonar la senda de las revoluciones cientficas que siempre la
caracterizaron para entrar en el camino de las mejoras puntuales de matiz, sin grandes saltos
ni descubrimientos. Es, pues, la tecnologa la que asimila la ciencia a su propio modelo de
desarrollo y no la naturaleza misma de la ciencia. La tecnologa, se ha convertido en fuente
de conocimiento y no en resultado del mismo. Los grandes saltos, las grandes teoras de
sntesis, estn siendo sustituidas por un progreso paso a paso totalmente comparable al de
la tcnica. El resultado es que campos punteros de la ciencia se guan ms por cuestiones
susceptibles de ser explicadas por teoras de marketing que por una autntica filosofa de
la ciencia.

5. La unidad de las ciencias.


No hay que entender la evolucin de las teoras en el sentido meramente pasivo, de
una estructura que se va haciendo ms y ms grande. Toda nueva conexin, toda nueva
posicin aadida al sistema implica reposicionar todas las anteriores, reorientar todo el
sistema y, por tanto, modificar la estructura en su conjunto. Crecer y modificarse son
operaciones coimplicadas en una estructura. Queda claro aqu que, como quera von
Bertalanffy, esta concepcin lleva a la idea de unidad de las ciencias9. Todas las ciencias,
todos los saberes, han de estar unidos en algn punto. Esto no significa la reduccin
cartesiana de unos a otros. No se trata de un rbol deductivo, sino de que, en los ms
diversos saberes hay un despliegue desigual de estructuras comunes subyacentes o, por
decirlo de otro modo, un mapa orgnico. Tampoco hay que caer en el extremo
feyerabeniano de que cualquier disciplina vale cuanto vale otra. Entre las diferentes
disciplinas existe una gradacin continua que ira de la lgica o la matemtica al sentido
comn. Pero lo que distingue a unas de otras no es que unas estn ms ancladas que otras
en la realidad, sino que los enunciados de unas acotan con mayor precisin los enunciados

8Cfr.: Penrose, R. El camino hacia la realidad. Una gua completa de las leyes del universo, Debate, Barcelona,
2006, pgs. 1364-5.

9Cfr.: von Bertalanffy, L. Teora general de los sistemas, FCE, Madrid, 1976, pgs. 88-91.

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Ensayos de Tecnodicea

que pueden seguirle que las otras. A 2 + 2 slo le puede seguir 4, pero al enunciado "creo
en el absurdo" le puede seguir cualquier cosa. Naturalmente, hay ms, de lo contrario, la

totalidad del saber humano estara conformado por una serie de clculos lgicos, los cuales
se computaran en los hombres. Pero ste es un modo errneo de entender las cosas, porque
se toman las diferentes disciplinas como aisladas unas de otras y sus partes como formando
una unidad. Las reglas de esos clculos no determinan los diferentes pasos, sino que slo
los acotan, abren mrgenes de posibilidad. Cada disciplina acota, con mayor o menor
laxitud, los enunciados permisibles a partir de un cmulo de conocimientos dados. A esto
es a lo que se alude cuando se habla de la objetividad en la ciencia.

5 6. Experimentar.
A veces, en el despliegue de una teora aparece algo cuyo acople con ella es
perfecto. En apariencia nos hallamos ante su verdad absoluta, su plenificacin. Pero esto
es pura apariencia. Como hemos dicho la adaptacin siempre conlleva un matiz temporal.
Toda adaptacin lo es por el momento. Una plenificacin de este gnero no significa, en
realidad, una verificacin, sino una falsacin, en la medida en que impide el posterior
despliegue del sistema. Popper tena razn, las teoras hablan exclusivamente de sus
posibles falsadores y el xito de una teora consiste en adaptarse a ellos para transformarlos
y hacerlos inocuos. Los falsadores son el relleno de la casilla vaca de un sistema que
impide su posterior despliegue. Lo que toda teora afirma es que ella es verdad, esto es, que
su adaptacin siempre estar limitada en el tiempo y que, como consecuencia, nada
impedir su despliegue posterior. La posibilidad de expansin de una teora, depende de su
habilidad para evitar estos cierres. Dicho a la inversa, cuantas ms conexiones permita y
con menos elementos, cuanto ms uido haga el trnsito entre esos elementos (por ejemplo,
con definiciones ntidas), mayores sern sus posibilidades de expansin. Pero, a la vez que
se abre, a la vez que se expande, una teora debe evitar que las rivales aprovechen los

canales por ella excavados. El modo ms fcil de hacerlo es prohibiendo ciertas


direcciones, prohibiendo ciertas conexiones entre ideas, que hagan la teora demasiado
exible. Es en ese juego de apertura de nuevas posibilidades y cierre de otras, de permitir
el trnsito de unos conceptos a otros, a la vez que se prohben ciertas interconexiones, de
exibilizar a la vez que se cristaliza, es en ese juego, decimos, donde la experimentacin
adquiere su significado.
Para entender el significado de la experimentacin hay que entender, en primer
lugar, que los datos cientficos no son absolutos. Cualquier dato cientfico es relativo,
relativo a un procedimiento para su obtencin. O, por decirlo de un modo ms apropiado

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Manuel Luna

y que acabar teniendo sentido ms adelante, los datos cientficos dependen del contexto.
Un experimento es, pues, una apertura del sistema hacia lo que no le es propio, a lo otro,
por tanto, es posibilitar la intervencin de lo ajeno, pero, precisamente por ser un modo de
preguntar, un modo de abrirse a lo otro, determina qu es lo propioy qu es lo que se puede
preguntar, cul es el modo de interactuar con lo otro. El experimento es, una pregunta a la
naturaleza, siempre que se entienda que es naturaleza no es algo ajeno o exterior a la
teora. La naturaleza es la teora, el ncleo mismo del que ha surgido. Un experimento es
lo que el cientfico hace con algo que sucede en la naturaleza. La demostracin palpable de
lo que venimos diciendo es el factor clave que hace de cualquier experimento un
experimento vlido, la repetibilidad.
Experimentacin y publicacin son caras de la misma moneda pues lo que convierte
a los experimentos en piedra de toque de la ciencia es su repetibilidad. Repetibilidad que
no significa repeticin. Realmente los experimentos no son repetidos hasta que surge la
sospecha de que algo no anda bien. Pero hoy da se ha ido mucho ms all. "Repetibilidad"
ya no significa, ni siquiera "posibilidad de repetir efectivamente un experimento". Ms bien
estamos hoy en la repetibilidad como posibilidad terica de repetir un experimento. No se
trata ya de que las especificaciones tcnicas de las publicaciones cientficas, como las
patentes, sean insuficientes para repetir cualquier experimento, es que ninguna institucin
destinar tiempo ni dinero a tal fin. Aun en el caso de que este obstculo pudiese ser
sobrepasado, quedara otro: pocas revistas publicaran un artculo con resultados negativos.
Aqu entramos en un terreno resbaladizo. Un cientfico no debe inventar datos, sino
procedimientos para obtenerlos, no debe seleccionarlos, sino seleccionar los procedimientos
para medirlos y, por supuesto, debe ser el autor de las ideas, mtodos y/o resultados que
publica. Cualquier proceder contrario a estos principios constituye una conducta
encuadrable como fraude cientfico. Ahora bien qu cientfico se ha mantenido siempre
dentro de estos estrictos mrgenes de actuacin? Quedndose con este dogma hay muchas
cosas que no deberan ser consideradas ciencia, por ejemplo, el psicoanlisis freudiano. Las
decenas de curaciones por la palabra que el padre de la psicologa moderna deca haber
efectuado, se resumen en ocho historiales clnicos. Tomemos el caso de Mendel. Estudi
biologa y estadstica, eligi los guisantes como sujetos para sus experimentos y,
casualmente, caracteres que se trasmiten de modo independiente. Curiosamente sus datos
tienden a coincidir con sus expectativas de un modo tan exacto que alguien mucho menos
versado en estadstica que l, los hubiese considerado sospechosos). De hecho, esta
coincidencia casi milimtrica entre los resultados y lo que cabra esperar es un sntoma

10Cfr.: Ib., pg. 73.

18
Ensayos de Tecnodicea

reiterado del fraude. Y es que el trmino "precisin" es ambiguo. En el lenguaje corriente,


"precisin" es sinnimo de exactitud. Pero una medida "precisa" en ciencia hace referencia
a una medida efectuada reiteradas veces mediante procedimientos distintos. En estas
condiciones, lo preciso es, inevitablemente, inexacto. Difcilmente mtodos de medicin
diversos, e incluso el mismo, utilizado repetidas veces, arrojarn exactamente el mismo
resultado.
El caso de Freud, de Mendel no son nicos. En 1873 aparece La expresin de las
emociones en los animales y en el hombre, obra de Charles Darwin. Darwin, como siempre,
muy por delante de su poca, marca con este escrito el inicio de la utilizacin de las
imgenes como datos para la investigacin cientfica. Pero el acto de nacimiento de la
icnica cientfica est marcado por algo que es una constante en el reino de la imagen: la
falsedad. De hecho, la mayor parte de las ilustraciones que pueblan las pginas de este libro
no son fotografas como se nos pretende hacer creer, sino dibujos que retocaban las
fotografas originales. Entre otras cosas, estos retoques incluan la eliminacin de los
electrodos que figuraban en las imgenes realmente tomadas, pues stas eran una serie que
recoga los experimentos de GuillaumeBenj amin Duchenne de Boulogne para estimular
msculos faciales con corrientes elctricas. Ciertamente Darwin se enfrent aun problema
insoluble. Hasta tal punto estaba adelantado a su poca que lo que l necesitaba para su
estudio eran cmaras fotogrficas que captasen instantneas, algo inimaginable en su
tiempo. Darwin nunca ocult que las fotografas por l empleadas haban sido amaadas.
Claro que tampoco dio pistas de hasta qu punto lo haban sido. Si Freud, Mendel y Darwin
estaban implicados en casos, cuando menos, de dudosa tica hasta dnde llega la
dimensin del fraude en ciencia?
Deca Edelman que el dogma central de la ciencia es la experimentacin, la ciencia
consiste en experimentar. La experimentacin es un elemento clave en ciencia y el hecho
que viene a demostrarlo es que la cantidad y calidad del fraude cientfico aumenta
proporcionalmente a su base emprica. La matemtica es una disciplina relativamente libre
de la posibilidad de fraude. ltimamente, con la proliferacin de pruebas basadas en la
capacidad de computacin de los ordenadores, ha aparecido un resquicio por el que se han
colado un cierto nmero de artculos que han acabado siendo retirados. En el polo opuesto,
las ciencias mdicas padecen un goteo continuo de fraudes de toda laya.

11Cfr.: Alonso, M. y Finn, E. Fsica, versin espaola de Carlos Hernndez y Vctor Latorre, Pearson
Educacin, Mxico, 1999, vol. l, pg. 24.

12Cfr.: Judson, Anatoma delfraude cientfico, pg. 80.

13Cfr.: Op. cit. pg. 247.

19
Manuel Luna

Un modo frecuente de esquivar la acusacin de fraude suele ser la afirmacin de


que, si bien los datos aportados son falsos o estn manipulados, la teora defendida por el
artculo en cuestin es correcta. Esto es lo que hizo el premio Nobel David Baltimore
cuando se vio envuelto en el caso ImanishiKari. No se trata, como quera Popper de que
los experimentos refuten las teoras y ni siquiera, como pretenda N. R. Hadson, de que las
teoras guen la experimentacin. Parece, ms bien, que son las teoras las que refutan los
experimentos. Los experimentos no se realizan en un intento de falsar las teoras sino de
confirmarlas y si su resultado no casa con ella, se los guarda en un cajn a la espera de
tiempos mejores. El proceso de confirmacin es, entonces, indirecto y harto complejo. En
esencia, la serie experimental realizada por el padre de una teora es extremadamente poco
informativa. Sus resultados, como es obvio, casan con la teora, de lo contrario sta no
habra visto la luz. Lo realmente importante comienza a partir de este momento, con su
publicacin, porque es cuando ve la luz que otros cientficos se apresuran a sacar
conclusiones de la teora en cuestin. Conclusiones que, a su vez, son sometidas a

contrastacin emprica y as sucesivamente. Si se puede hablar de constrastacin en ciencia,


sta no tiene que ver con la falsacin, sino con lo que Judson llama "triangulacin" y lo que
Whewell denomin en el siglo XIX "concurrencia de inducciones". La "concurrencia de
inducciones" fue el mtodo empleado por Darwin y consiste en una serie de hechos y
evidencias experimentales que conuyen hacia una misma idea. Esta concurrencia de
inducciones tiene especial valor si los indicios proceden de disciplinas o campos de
investigacin, en apariencia, muy alejados entre s.

7. El descubrimiento cientfico.
El camino hacia la publicacin es largo. Comienza con una serie de lneas de
investigacin que aparecen superpuestas en la mente del cientfico. Este conoce el punto
de partida y tiene ms o menos claro el punto de llegada. Entre ambos, hay una serie de
caminos posibles, todos los cuales son paralelamente analizados. No obstante, la lnea de
investigacin a nivel de desarrollo de experimentos, slo puede ser secuencial. De este
modo, lo que, aparentemente, es una sucesin de idas y venidas, de investigacin en Zig

14Esta colaboradora de Baltimore, le proporcion los datos que necesitaba para cierto artculo mediante lo que
en ciencias de la vida se llama jocosamente trabajo de laboratorio en seco. En este caso, el trabajo consisti en
refundir creativamente experimentos realizados por otra investigadora con resultados negativos. Lejos de admitir el
fraude, Baltimore se lanz a una defensa numantina del artculo que acab dividiendo a la comunidad cientca
norteamericana (cfr.: lb. pgs. 180, 228, 250 y 263).

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Ensayos de Tecnodicea

zag, en realidad, es una superposicin de caminos imaginarios. Como se ha dicho muchas


veces, el mejor camino para unir dos puntos reales es el camino imaginario. Al cabo, todos
esos caminos ideales van interfiriendo entre s, algunos destructiva y otros creativamente,
hasta acabar colapsando en la direccin de lo real. Esa sucesin de interferencias, es lo que
el sujeto siente o percibe como una gua en sus avances, gua que los cientficos
identifican, frecuentemente, como bsqueda de la belleza o de la simplicidad.
El camino de la creacin cientfica es una camino libre de palabras. La mente del
cientfico est ocupada con esquemas, esto es, cuerdas de pensamientos con posiciones
vacas. Es normal, por tanto, que los cientficos hablen de este perodo como de un esfuerzo
de sntesis, un quedarse con los elementos fundamentales, desechando los dems. En este
esquema las palabras no suelen ser otra cosa que signos de una posicin concreta en la
cuerda de pensamientos sin un claro valor designativo hacia la realidad. A su vez, en esa
cuerda de pensamientos, en ese esquema, se produce la inevitable atraccin entre algunas
posiciones. Esta es la razn por la que muchos cientficos dicen pensar con figuras y/o
imgenes. Originalmente, el pensamiento cientfico es un pensamiento ajeno a las palabras.
Estas quedan, por decirlo as, en la penumbra, a la espera de que la conciencia deje de estar
focalizada sobre los productos de la imaginacin.
La forma bsica de esquema, de cuerda de pensamientos a la hora de desbrozar un
territorio es la analoga. La analoga toma como base las relaciones de orden para revelar
las estructuras subyacentes. Analoga no quiere decir ahora nada ms que isomorfismo. El
isomorfismo entre las estructuras es lo que permite entender la pluralidad de rdenes
aparentemente diversos como partes delimitadas en una serie continua de estructuras que
se van desplegando unas en otras. De este modo, pueden verse las distintas estructuras
como despliegues sucesivos de una misma, las diferentes trayectorias como resultado de
las transformaciones efectuadas sobre cada nodo. El isomorfismo, en efecto, no tiene por
qu consistir en una correspondencia uno a uno entre los elementos de una estructura y los
de otra, puede ser, simplemente, un isomorfismo local en el entorno de una cierta posicin
o de un campo de posiciones.
La analoga concreta carece de importancia. En principio cualquier analoga puede
ser tan buena como cualquier otra si consigue establecer un isomorfismo tal que las
trayectorias seguidas por una estructura sean seguibles tambin en la otra y que, en
consecuencia, el despliegue de una estructura aparezca tambin en la otra. Como deca

15Cfr.: Holmes, F. L. Experimental systems, investigative pathways and the nature of discovery, en Meheus,
J. Y Nickles, T. (Eds.) Models ofDiscovery and Creativity. Origins: Studies in the Sources ofScientfic Creativity, 3 de
nov. de 2009, Springer, Dordrecht, Heidelberg, London, NewYork, 2009, pgs. 76-7.

16Cfr.: Hadamard, Psicologa de la invencin en el campo matemtioc, pg. 140. Los ejemplos de Hadamard
no se limitan a las matemticas, campo que le es propio, abarcan de la qumica a la antropologa.

21
Manuel Luna

Maxwell, la analoga se produce entre las relaciones de dos fenmenos, no entre las cosas
relacionadas. Desde luego, ningn ejemplo mejor que J. C. Maxwell. Sus ecuaciones de
campo fueron obtenidas suponiendo la existencia de unos remolinos magnticos a modo
de celdas de un panal entre cuyos intersticios circularan bolitas girando en direccin
contraria a los remolinos. Lo ms interesante es que Maxwell est hablando del ter. El ter
estara formado por remolinos elsticos y bolitas! A partir de aqu, de un modo
verdaderamente asombroso, Maxwell lleg a sus ecuaciones de campolg. Por supuesto no

es muy probable que Maxwell creyese en la existencia de un ter tal, pero eso carece de
importancia. Lo realmente importante de la analoga no es si las estructuras en cuestin
tienen una conexin real, lo verdaderamente importante es que sea fecunda. La fecundidad
es el criterio definitivo para cualquier analoga. Fecundidad significa capacidad de explicar
una pluralidad de fenmenos aparentemente desconectados y heterogneos sobre la base
de una nica analoga. Fecundidad implica capacidad para indicar nuevos isomorfismos
donde nadie los haba supuesto antes. Sin analoga, todo cuanto nos queda es el puro ensayo
y error.
El modo habitual en que una cuerda de pensamientos, un esquema, se concretiza es
como modelo. Un modelo no tiene por qu ser algo tangible. Lo habitual es que el modelo
sea puramente mental. Modelo, en ciencia, designa pues, no un aparato, sino la forma de
organizar el conocimiento sobre algo. Un modelo es, esencialmente, un mapa, entendido
como un modo de disponer espacialmente el conocimiento, si bien ese espacio no tiene por
qu ser fsico. Frente al artefacto, que suele disponer de un plano que indica dnde se
inserta cada pieza, el mapa es una mera indicacin o, mejor, el conjunto de relaciones que
existen entre nuestros indicios. Un modelo no es ms que un cierto tipo de analoga, aunque
una analoga no es lo mismo que una modelizacin. El camino del modelo suele ser un
camino de ida y vuelta respecto de lo modelizado. En la analoga se produce ms bien un
enganche, una atraccin isomrfica entre determinadas secciones de las dos estructuras que,

posteriormente se va multiplicando, apareciendo un nmero cada vez mayor de enlaces. El


camino de la analoga es mltiple, de un lado a otro, sin mayor orden ni concierto. Analoga
significa, pues, exibilidad, adaptacin rpida al medio. Modelizacin implica, por contra,
estandarizacin, patrones rgidos. El modelo nos presenta un sistema acabado, la analoga,
los componentes de un sistema. Pero, precisamente por eso, los componentes tienen que
estar integrados mientras a los modelos les basta con asociarse, con amalgamarse. El

17Cfr.: Maxwell, J. C. An Elementary Treatise ofElectricity, 1876, cit. en Snchez Ron, J. M., introduccin a
Maxewll, J. C. Escritos cientficos, CSIC, Madrid, 1998, pg. XLII.

18Cfr.: Berkson, W. Las teoras de los campos de fuerza. Desde Faraday hasta Einstein, Alianza Editorial,
Madrid, 2a ed., pgs. 186-90.

22
Ensayos de Tecnodicea

modelo es sometido a un largo proceso de testado que, en su caso, no implica la inclusin


en un tnel de viento, por ejemplo. Ms bien, se trata de manipularlos, de incluirlos en una
narracin, esto es, de deducir consecuencias a partir de l y de aadirle propiedades por
induccin. Esta diferencia en cuanto al proceso de creacin es importante porque, como
decimos, la analoga es, esencialmente, un proceso que lleva de cosas conocidas a otras an
no conocidas, forma parte de lo que en filosofa de la ciencia se llama el contexto de
descubrimiento. La modelizacin forma parte del contexto de explicacin, esto es, del
entramado en el cual se sacan a la luz los sucesivos pliegues.

5 8. Publicar, publicar, publicar.


Ahora estamos en condiciones de entender una de las claves de la ciencia. En efecto,
como hemos sugerido, a los cientficos los mueve, primariamente, un afn de
comunicacin. La carrera de un cientfico est condicionada por su capacidad de publicar.
En la ciencia existe una autntica presin comunicativa derivada del hecho de que, en
general, son varios los grupos investigadores enfrascados en un programa y slo el primero
recibir reconocimiento. Adems, los resultados de una investigacin quedan anticuados
con rapidez. Por ello, el nivel de lecturas de un cientfico es muy limitado. La mayor parte
de ellos no son vidos lectores de trabajos de su campo. Para cuando stos son publicados,
sus propias investigaciones los han llevado ms all de lo que leen. Buena parte de lo
publicado ya est anticuado y puede servirle slo como punto de partida para sus
investigaciones, pero no le ayudar en ellas. De aqu la enorme importancia de la red de
prepublicaciones que ha crecido exponencialmente con Internet. La comunicacin, cuanto
ms rpida mejor, es clave, la base misma de la ciencia. Si los cientficos tuvieran que
avanzar al ritmo que marcan las publicaciones cientficas, el progreso cientfico sera
extremadamente lento. El tiempo que transcurre desde que una revista cientfica veloz
recibe un artculo hasta que lo publica no est por debajo del ao. El caso de los libros es
an peor. Como consecuencia, los cientficos prefieren entrevistas personales o por medios
electrnicos alas publiaciones. El resultado es que menos de la mitad de las publicaciones
cientficas alcanza a encontrar, al menos, un lector. Por tanto, para qu publicar? Esta
pregunta es anloga a la que veremos planteada a propsito de la tecnologa: para qu
patentetar? Como en aquel caso, la respuesta es la ilusin, la esperanza. Pero la ilusin y
la esperanza no de ser uno de los pocos que obtiene beneficios econmicos de su
innovacin, la ilusin, la esperanza de obtener, ante todo, reconocimiento. El
reconocimiento es el incentivo del cientfico. La razn bsica y fundamental por la que
existen las publicaciones cientficas estandarizadas es garantizar el reconocimiento de haber

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Manuel Luna

sido el primero en descubrir algo. Ah acaba todo. Los artculos cientficos no cubren
ningn objetivo relacionado con lo que entendemos habitualmente por ciencia.
La audiencia primaria de un artculo cientfico no son los dems cientficos de un
campo o el pblico en general, sino el editor y los rbitros de las diferentes revistas a las
que se enva. Es esta audiencia la que condiciona el conjunto de caractersticas que renen
los artculos cientficos. El ttulo, por ejemplo, debe ser una descripcin precisa del
contenido del artculo para que el editor sepa a quin debe enviarlo para su revisin. La
introduccin, por su parte, debe ser la descripcin de un nicho en el cual busca ubicarse el
artculo, lo cual exige ir desde los aspectos ms generales alos ms particulares, desde el
mapa general de la ciencia hasta el cubculo exacto en el cual se cobij ar la publicacin. La
finalidad de esta estructura es resaltar el terico centro de inters del comit de redaccin
de una revista cientfica: la novedad. Tericamente, el criterio clave para que una revista
acepte un artculo es la novedad. Obviamente sta es la teora. En la prctica, si fuese el
criterio esencial para decidir si un artculo iba o no a aparecer en una revista, no ms de un
cinco por ciento de los artculos alacanzara a ver la luz. Aqu podemos encontrar un fuerte
contraste entre los artculos cientficos y las patentes. Mientras el primer umbral que debe
pasar un artefacto para ser patentable es su novedad, ste constituye en ciencia el ltimo
umbral, la mayor parte de las veces no traspasado, sin que ello impida su publicacin.
La nica parte de un artculo cientfico en la que, realmente, se est mirando de
reojo a los colegas y, a veces, a un pblico ms general, es el resumen y la conclusin. No
se espera que los rbitros lean estas secciones y son las que, sin duda, leern personas
escasas de tiempo y con conocimiento suficientemente amplios para sobreentender las
elipsis que en ellos se presenten. El ncleo de atraccin de editores y rbitros est en otra
parte, a saber, en las tablas e ilustraciones. Desde que Darwin public su libro sobre la
expresin de las emociones, vivimos en un mundo en el que la imagen ha ido abarcando
un campo cada vez ms amplio de la realidad hasta convertirse en la realidad misma.
Progresivamente tendemos a dejarnos impresionar por la imgenes. Las propias
publicaciones cientcas no son ajenas a este proceso. Poco a poco se han convertido en un
amago de Bild Zeitung pero sin seoritas ligeras de ropa en la contraportada. Las palabras,
los desarrollos tericos, ocupan un nmero progresivamente menor de lneas mientras las
ilustraciones son progresivamente ms grandes y coloridas. Es otra manera de arrebatar la
palabra a los cientficos y acercarlos a los ingenieros.
No obstante, ningn artculo cientfico, ni siquiera matemtico, carece por completo
de palabras. De hecho, lo fundamental en el caso de los artculos cientficos no es la
matemtica en ellos contenida. Ante todo, un artculo cientfico no es una teora, ni la

descripcin de un experimento, ni la recopilacin de una serie de ellos. Todo artculo

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Ensayos de Tecnodicea

cientfico es, en primer lugar, la seleccin de un determinado material. Esto es lo que


diferencia a un artculo cientfico de otro tipo de escritos cientficos. La documentacin
para pedir una subvencin, por ejemplo, es un escrito cuyas exigencias cientficas no son
inferiores a las de un artculo. Sin embargo, no se le supone perdurabilidad, ni se le exige
seleccin de material precisamente. Los libros de notas de un laboratorio son, sin duda,

perdurables, de hecho su perdurabilidad es su razn de ser, pero su naturaleza es totalmente


contraria a la seleccin del material. Por otra parte, los libros de notas no son propiedad de
su autor, sino del laboratorio para el cual trabaja. De alguna manera el libro de notas o el
libro de campo, deben ser el ncleo de las publicaciones cientficas y la clave est,
precisamente, en ese de alguna manera.
No se espera que las tablas e ilustraciones aclaren el contenido del texto, se espera
de ellas que narren la historia completa del artculo que, de otra manera, se describe con
palabras. Igualmente, tampoco se espera que el texto repita con palabras los resultados
mostrados en las ilustraciones. Aunque las ilustraciones deben contar por s solas toda la
historia, aunque no debera haber ms de una ilustracin por cada 1.000 palabras, lo que
caracteriza a un artculo cientfico es que no basta con contar la historia una vez. En
realidad, un artculo cientfico no es la narracin de una historia sino la doble narracin de
una historia, una mediante palabras y frmulas y la otra mediante tablas e ilustraciones. De
esa doble narracin se espera que no sean contradictorias o, dicho de modo positivo, que
sean compatibles, que se entrelacen de modo coherente, pero nadie pretende que repitan lo
mismo o que coincidan plenamente. Las palabras, por ejemplo, deben relatar detenidamente
la descripcin de los procedimientos que han llevado a los resultados presentados en las
ilustraciones. Cualquier filsofo de la ciencia dir que esta descripcin debe ser tan
completa que permita reproducir los experimentos por quien lo desee. Pero la importancia
de la imagen hoy da es tal que el idea de repetibilidad es, como hemos dicho, un ideal.
Para un cientfico joven, sus posibilidades de promocin profesional pasan por
publicar en una revista de prestigio. La clave para el prestigio de estas revistas es lo que se
llama la "revisin por iguales". Su justificacin se halla en el igualitarismo de la sociedad
cientfica: cualquier teora debe ser susceptible de crtica racional por parte de cualquiera.
ste se convierte en el criterio clave para la publicacin. El problema est en que este
sistema de revisin por iguales comienza a hacer aguas por todas partes. Es caro, requiere
mucho tiempo y no est exento de favoritismos. Pero la peor acusacin que se le puede
hacer es que se ha convertido en un supuesto sistema de revisin ms que en un sistema de
revisin real y efectivo. Para entender por qu, no hay ms que constatar algunas cifras.
Prcticamente cada mes sale a la luz una nueva revista cientfica especializada en un campo
progresivamente ms reducido. Todas ellas anuncian el sometimiento a la revisin arbitral

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Manuel Luna

como criterio de rigor. Sin embargo, por pura lgica, cuanto ms especializada sea una
revista ms difcil ser encontrar revisores competentes libres de conicto de intereses. En
muchos campos de la ciencia actual esta dificultad es, lisa y llanamente, una imposibilidad
y en el caso de la economa, hace tiempo que se convirti en un chiste. Supongamos que
este problema no existe. El nmero de revistas cientficas en circulacin puede rondar muy
bien las 50.000. Qu revisor puede garantizar que el artculo que le ha tocado en suerte no
ha sido ya publicado previamente con otro ttulo?.
Douglas P. Peters y Stephen J. Ceci, reenviaron doce artculos de psicologa ya
publicados por parte de departamentos prestigiosos a 36 revistas cambiando el nombre de
los autores y los departamentos de procedencia. Slo tres artculos de los doce fueron
detectados en algn caso como fraudulentos. Peor fue el caso de los otros nueve. Ocho de
ellos fueron rechazados debido a sus serios fallos metodolgicos 19. Un caso llamativo lo
narra el bioqumico brasileo Franklin D. Rumj anek. Despus de haber trabajado en Gran
Bretaa durante seis aos, publicando con regularidad, se encontr con enormes
dificultades para seguir con el mismo ritmo de publicaciones cuando su firma era
acompaada por el nombre de su departamento en Brasil. Una prueba realizada por el
prestigioso British Medical Journal demostr que de ocho errores crticos introducidos en
un artculo, slo unos pocos rbitros eran capaces de detectar dos o tres.
Por supuesto, el sistema de Peer Review no slo tiene detractores. Curiosamente,
algunos de los artculos ms fervorosos en su favor han salido de la pluma de humanistas.
Stanley Fish, por ejemplo, el que fuera presidente de la Milton Society, adujo en No Bias,
No Merit. The Case against Blind Sumission, que el respaldo otorgado por el nombre de
una institucin es el marco de referencia imprescindible para juzgar el mrito o demrito
de un escrito. Es algo que, sin lugar a dudas, cualquier buen hermeneuta defender y que
explica por qu la mayora de los que alcanzan un cierto status en el mundo de las
humanidades defiende la hermenutica en mayor o menor medida. El problema est en que,
entonces, se identifica ciencia con sociedad cientfica o universidad. Aunque esto
quizs no comporte hoy da un gran problema en lo que se refiere a la qumica o la fsica,
es probablemente falso en la mayor parte de las disciplinas, caso de la astronoma, la
biologa, las matemticas, etc. Que no se puede hacer juicios sin asumir en cierta medida
los valores de una institucin es una cosa y otra muy distinta que no se deba hacer juicios

19Cfr.: Judson, Anatoma delfraude cientfico, pgs. 295 y 308 y Peters y Ceci, Peer Review Practices, en
Schatz, D. Peer Review. A Critical Inquiry, Rowman & Littlefield Publishers Inc., Lauham, 2004, pgs. 197 y 203.

20Cfr.: De Vries, J. Peer Review. The Holy Crow of Science, en Frediksson, E. H. (Ed.) A Century ofScience
Publishing. A Collection ofEssays, IOS Press, Amsterdam, 2001, pgs. 236-7.

21Cfr.: Schatz, (Ed.) Peer Review. A Critical Inquiry, pg. 225 y ss.

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Ensayos de Tecnodicea

de valor sin asumir los valores de una institucin. Lo primero significa que la objetividad
es difcil de alcanzar, lo segundo que debemos olvidarnos de ella. En este caso caben dos
posibilidades. Una es asumir, contra toda evidencia, que todas las instituciones dedicadas
a una disciplina comparten los mismos valores, en cuyo caso no estamos diciendo nada. La
otra posibilidad conduce a que slo los miembros de una institucin conozcan
verdaderamente los valores de esa institucin, con lo que slo ellos pueden juzgar acerca
de la validez o no de un artculo, en cuyo caso los revisores son intiles. De todos modos,

si los artculos deben ser juzgados en el contexto de una institucin, no hay modo de juzgar
la validez de las mismas con lo que, en la prctica, la nica posibilidad es asignar a cada
nombre de una institucin el valor que tiene ahora mismo y que ya mantendr para siempre.
El sistema de Peer Review ha recibido numerosas propuestas de mejora. Quizs la
ms prometedora es la que pretende acentuar las caractersticas de las sociedades cientficas
mismas. Consiste en horizontalizar el proceso de revisin de tal modo que se abra un
dilogo entre iguales, entre revisores y autores, en el que puedan intervenir tambin otros
miembros de la comunidad. Obviamente, los cientficos temen una proliferacin de
revistas sin revisin arbitral.
Existe otro tipo de revisin arbitral, supuestamente realizada por expertos mucho
ms abierta, trasparente y crtica: las reseas. No obstante, tampoco es un procedimiento
carente de riesgos. Los laboratorios farmacuticos comienzan a imponerse la norma de
repetir todos los supuestos experimentos significativos para sus lneas de investigacin que
se mencionan en las publicaciones de su campo. Saben bien por qu. Las empresas del
ramo han encontrado en las publicaciones cientficas un filn para sus campaas de
marketing. El procedimiento es muy simple. Se elaboran informes sobre un determinado
producto o, mejor an, una "resea bibliogrfica" sobre investigaciones relacionadas con
aquel. A continuacin se busca un nombre de prestigio que se avenga, previo pago, a firmar
el "artculo" en cuestin. Finalmente, se enva a una revista de prestigio. Pocas son las que
rechazarn participar en este juego.
Pero la existencia de mltiples revistas en cada campo tiene otra cara an ms
peligrosa. Simplemente, como ya hemos dicho, no puede haber lectores suficientes para
mantenerlas atodas ellas. De este modo, las leyes del mercado entran por la puerta de atrs.
En efecto, si bien las leyes del mercado no afectan a la seleccin de una teora cientfica,
s afectan al umbral que stas deben sobrepasar para convertirse en una teora elegible:
su publicacin. La nica manera que encuentran muchas publicaciones cientficas de cubrir

22Cfr.: Peters y Ceci, Peer Review Practices, en Schatz, (Ed.), Peer Review. A Critical Inquiry, pg. 208.

23Cfr.: Judson, Anatoma delfraude cientfico, pg. 336.

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Manuel Luna

costes es elevar su precio hasta el punto de que los suscriptores particulares no puedan
permitrsela. En ese momento, entran en juego los suscriptores institucionales: bibliotecas,
laboratorios, centros de investigacin, etc. Si se logra llegar a este punto, los problemas de
subsistencia para una revista cientfica han desaparecido prcticamente, pues la demanda
se vuelve inelstica, es decir, se puede subir el precio de la suscripcin de un modo casi
ilimitado sin perder clientes. Tres publicaciones han conseguido hacer de este
procedimiento la base para un lucrativo negocio: Cell, Nature y Science. Las tres se
vanaglorian de publicar del modo ms presto los ltimos avances de la ciencia. De hecho,
compiten entre ellas por conseguirlos. El requisito bsico es, ahora si, el de las oficinas de
patentes: la novedad. La consecuencia es simple, Benjamn Lewin, durante aos editor y
propietario de Cell, se hizo famoso entre los cientficos de renombre por sus presiones para
que los escritos fuesen breves, concisos y limpios de datos no imprescindibles. Judson
relata la ambivalencia de los cientficos respecto de estas publicaciones. Por un lado las
desprecian por su sensacionalismo. Por otro, son conscientes del espaldarazo que supone
publicar en ellas. Pero para la ciencia como actividad, sus resultados no dan lugar a
ambigedades. Hace unos aos, un cientfico que fuese buen conocedor de su disciplina,
poda saber el grado de fiabilidad que tena un artculo de su especialidad. Hoy da, ni su
lectura ms detallada le permitira estar seguro. Los artculos que ahora mismo estn viendo
la luz, son ms breves y efectictas que los de hace treinta aos. Las argumentaciones se
sincopan, los detalles experimentales estn sumarizados y se permite aducir como
demostracin "datos no mostrados". De este modo, se introduce un ncleo de secretismo
anlogo al de las patentes. No es de extraar, pues, que muchos cientficos hayan perdido
la nocin de qu es lo que separa sus hallazgos de las invenciones. El resultado es el
menudeo de casos de fraude cientfico.

5 9. Ciencia y tcnica.
Hasta el siglo XIX la mayor parte de los cientficos realizaron tambin aportaciones
tecnolgicas. Pero eso no es decir demasiado. Segn Derry yWilliams, al menos hasta 1750
la ciencia obtuvo ms de la tcnica (en especial como fuente de inspiracin) que a la
inversa. A este respecto, cabe citar el ejemplo puesto recientemente de manifiesto por
Galison. Galison explica cmo, hacia finales del siglo XIX, comenz a ser un problema la
sincronizacin de relojes. Problema poltico por la necesidad de establecer una

24Cfr.: Op. cit. pgs. 232, 300 y 304.

25Cfr.: Derry, T. K. y Williams, T. I. Historia de la tecnologa, Siglo XXI, Madrid, Mxico, 1977, pg. 64.

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Ensayos de Tecnodicea

correspondencia entre la hora en la metrpolis y en las lejanas colonias. Problema tcnico,


pues no haba modo de realizar esta sincronizacin a largas distancias por procedimientos
mecnicos. Problema, y esto slo de pasada lo menciona Galison, productivo. Las fbricas,
las industrias, los procesos de transporte de mercancas, deban tener un horario
homogneo, uniforme. Toda la cadena industrial, desde la extraccin de materias primas
hasta la distribucin de los productos elaborados, deba estar sometida a la misma unidad
de medida, tan inmutable como el metro patrn. Durante mucho tiempo, los trenes no slo
transportaron pasajeros, tambin llevaban la hora. Facilitar los viajes se convirti, as, en
una manera de disciplinar a los ciudadanos, de acostumbrarlos a una tirana del horario que
pronto habra de acompaarlos en el trabajo y poco despus en su vida entera. Hoy da,
desde nuestras diversiones a lo que tardamos en desayunar, todo est sometido a su
dictadura. El tiempo lo es todo y no tenemos tiempo de nada. Pues bien, en el contexto de
la exigencia de un patrn de medida del tiempo, en medio de una autntica vorgine por
hallarlo, nace la teora de la relatividad. No es casualidad que el concepto de simultaneidad
sea el ncleo central de la teora. Tampoco lo es que Einstein trabajara en la oficina de
patentes de Berna. Un buen nmero de patentes que pasaron por las manos del joven
Einstein eran modelos para sincronizar relojes.
Los problemas tecnolgicos de la poca, fueron fuente de inspiracin para Einstein.
La tecnologa, de hecho, extrajo muy pocos beneficios de la solucin einsteniana. Pero no
fue solo el caso de Einstein. Si la simultaneidad, de acuerdo con la propuesta de Einstein,
se reduce a sincrona, si no se puede hablar de ella a menos que se muestre un
procedimiento para producirla, entonces no se puede considerar que el electrn tenga una
posicin y un momento si no se muestra un procedimiento para medirlos. Los problemas
de la simultaneidad y la solucin de Einstein fueron la fuente de inspiracin de
Heisenberg.
Histricamente, no puede hablarse de identidad entre ciencia, tcnica y tecnologa.
A menos que confundamnos esta identidad con otro hecho, a saber, que hasta el siglo XIX
no exista una clara diferencia entre ciencia y tcnica, como tampoco la exista entre ciencia
y filosofa. Un caso muy tpico fueron los griegos. Magnficos cientficos, desarrollaron
inventos tcnicos notables. Sin embargo, lo mejor de la mayor parte de sus inventos
tcnicos es que estuvieron muy por delante de sus conocimientos cientficos. El vnculo
entre ciencia y tcnica, el desarrollo de una autntica tecnologa, brill por su ausencia. Un
caso, an ms destacado fue el de Roma. Pueblo poco dado a la invencin tecnolgica, se

26Cfr.: Galison, P. Einsteins Clocks, Poincars Maps, Hodder and Stoughton, Londres, 2003, pg. 125.

27Cfr.: Op. cit. pg. 25.

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Manuel Luna

limit al desarrollo de tcnicas de procedencia diversa. La inversa puede encontrarse en


China. Desde, al menos, el siglo V, China haba conocido un notable progreso tecnolgico
que los llev al hallazgo del acero y la plvora entre otras cosas. Sin embargo, estos
notables progresos tcnicos no sirvieron para dinamizar el resto del utillaje tecnolgico, el
cual permaneci anclado en el medioevo hasta bien entrado el siglo XX, ni para el despegue
de una ciencia en el sentido occidental.
El acero es un buen ejemplo de lo que venimos dicinedo. En occidente, los primeros
hombres en hacer progresos sobre la forma de obtener acero, no eran cientficos, ni
ingenieros. El caso de Benjamn Huntsman, relojero, es tpico de lo que ms adelante
llamaremos invenciones de los usuarios privilegiados. Insatisfecho con las aleaciones
existentes para fabricar relojes, inici en 1740 una serie de experimentos que le llevaron
a una forma de acero mucho ms uniforme que las conocidas hasta entonces. Por supuesto,
Huntsman intent mantener sus resultados en secreto, pese a utilizarlos en sus relojes.
Aunque los procesos que llevaban a la fabricacin del acero no fueron entendidos hasta
mucho ms tarde, los intentos de Huntsman de mantener sus procedimientos en secreto,

fracasaron. No es slo el caso del acero. De la electricidad a los globos aerostticos,


pasando por la radio, multitud de hallazgos tecnolgicos han visto la luz antes de que lo
hiciera su explicacin cientfica. Marconi no aplic los conocimientos cientficos de su
poca a la propagacin de seales sin cables. Ms bien obtuvo soluciones tecnolgicas a
problemas cientficos poco comprendidos. Buena parte de los pioneros de la Revolucin
industrial carecan de los conocimientos cientficos ms elementales sobre la disciplina de
sus inventos. La gran explosin tecnolgica del siglo XIX fue llevada a cabo por personas
ajenas a la ciencia o que posean de ella un conocimiento bastante indirecto (algo que, en
el caso de la qumica, se prolong hasta casi el siglo XX). La lista, de Newcomen a Snow
pasando por Watt, Carnot u Otto, sera interminable.
La inversa tambin es cierta, el desarrollo tcnico no tiene por qu conducir al
desarrollo cientfico. A veces lo hace, a veces el progreso tcnico puede conducir a una
involucin cientfica. Durante casi 1.500 aos, la aritmtica china se desarroll a travs de

28Cfr.: McNeil, I. Introduction: Basic Tools, Devices and Mechanisms, en McNeil, I. (ed.) An Encyclopaedia
ofthe History of Technology, Routledge, Abingdon, 1996 pgs. 18-9.

29Cfr.: Gale, W. K. V. Ferous Metals, en McNeil (Ed.) An Encyclopaedia, pg. 160.

30Cfr.: Basalla, G. The Evolution of Technology, Cambridge University Press, Cambridge, 1988, pg. 101 y
Bagley, J. A. Aeronautics, en McNeil (Ed.), An Encyclopaedia, pg. 691.

31Cfr.: Multhauf, R. P. La qumica industrial en el siglo XIX, y Ferguson, E. U. La mquina de vapor antes
de 1830, ambos en Kranzberg M. y Pursell, C. W. Jr. (eds.) Historia de la tecnologa. La tcnica en Occidente de la
Prehistoria a 1.900, Editorial Gustavo Gili S. A., Barcelona, 1981, pg. 185; y Cardwell, Historia de la tecnologa, pgs.
201-3, 301 y 472-3.

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Ensayos de Tecnodicea

un sistema numrico basado en palillos. Estos palillos, de entre 2 y 15 cms de largo y de


unos pocos milmetros de grosor, eran dispuestos sobre un tablero para representar los
nmeros. La ausencia de palillo indicaba el cero. Rpidamente, el sistema de notacin se
convirti en un sistema de clculo. Sumar, restar, multiplicar y dividir resultaban simples
procesos mecnicos de redistribucin de los palillos. Poco a poco, estos procesos
mecnicos se fueron convirtiendo en algoritmos para solucionar ecuaciones lineales y
efectuar operaciones con matrices. Entre los siglos X y XII (dinasta Song), el rpido
crecimiento econmico exigi modos de clculo ms rpidos y ms asequibles de manejar
por capas ms amplias de la sociedad. Ambas exigencias fueron cubiertas con la invencin
del baco. A cambio, el baco careca de las potencialidades del sistema de palillos. El
resultado final fue que los logros obtenidos por la antigua matemtica china cayeron en el
olvido.
Un ejemplo de que no se puede asimilar el progreso cientfico con el tecnolgico
es el caso de la guerra. En su eplogo a The work of art in the age of mechanical
reproduction, de 1935, Walter Benj amin sostiene que la guerra del siglo XX es un ejemplo
de cmo las inmensas capacidades productivas de la moderna tecnologa no haban sido
asumidas por la sociedad de la poca. En consecuencia, estas fuerzas eran utilizadas no para
la produccin, sino para la destruccin. Esta tesis de Benjamin es doblemente errnea.
Primero, porque guerra y produccin son cualquier cosa menos antnimos. Y segundo
porque la guerra es un ejemplo de cmo la tecnologa, a diferencia de la ciencia, progresa
vertiginosamente en determinados perodos en los que se cortan los ujos de informacin.
Estos perodos son, precisamente, perodos de aislamiento, perodos en los que proliferan
los secretos. Es manifiesto que la guerra trae como consecuencia un notable estancamiento
cientfico en favor de una progresin geomtrica de la tecnologa. Como si el aumento de
los secretos disparara las invenciones tcnicas. Por no acudir a ejemplos recientes bien
conocidos, pinsese en los violentos aos de comienzos del siglo XIX o en el desarrollo de
los antibiticos durante la Segunda Guerra Mundial.
A la tecnologa le corresponde como tarea nica, producir. Producir mquinas,
herramientas, protocolos, procedimientos, producir cosas tangibles o no, pero la tecnologa
slo produce. La nica manera de asimilar a la ciencia con esto es diciendo
perogullescamente que la ciencia produce conocimiento. Si uno se molesta en repasar la
literatura cientfica, podr observar cmo los libros, los artcuos, los cuadernos de notas y
las solicitudes de subvencin cumplen funciones que no pueden etiquetarse bajo el verbo
producir. En primer lugar, la ciencia demuestra. Demuestra teoremas y corolarios,

32Cfr.: Lay Yong, L. Algebra in China, en Selin, (Ed.) Encyclopaedia, pgs. 109ll.

31
Manuel Luna

demuestra la correccin de las teoras, demuestra la falsedad de los supuestos. Sus mtodos,
son diversos, sus caminos comunes a todas las culturas o no, sus procedimientos aceptados
o discutidos, pero una parte de la tarea cientfica es demostrar. Ningn aparato, ninguna
herramienta, ningn instrumento es la demostracin de una teora, teorema o corolario en

ningn sentido comnmente aceptado que queramos darle a esas palabras.


Tambin es funcin de la ciencia exhibir, presentar, mostrar datos. La inmensa
mayora de los artculos cientficos son presentacin de datos. Buena parte de la carrera
investigadora de un cientfico consiste en la acumulacin de datos. Medir e informar de sus
mediciones forma parte de su rutina. Para muchos cientficos, a lo largo de su carrera o
durante importantes perodos de tiempo, sta es la nica tarea que realizan. Presentar,
mostrar, exhibir datos es poco menos que un apndice en la carrera del ingeniero. Ninguno
de ellos presentar en su currculum o aducir como mrito haber efectuado las mediciones
de tal y cual parmetro. Sin ser irrelevante, es una tarea secundaria para l. El artculo en
el que se daba cuenta de las mediciones efectuadas por Michelson y Morley, la expedicin
que midi la curvatura de la luz de una estrella lejana al pasar cerca del Sol, las tablas de
Tycho Brahe sin las que Kepler no hubiese podido hacer nada, son hitos cientficos.
Ligado a lo anterior est la tercera tarea que caracteriza al cientfico: observar. El
cientfico observa la naturaleza o, mejor, la pequea cuadrcula de la que se ocupa. La
observa armado de una teora que le dice qu observar, qu es un dato a tener en cuenta,
qu est mirando. A veces lo hace de modo directo, a veces mediado por instrumentos. Sin
observacin no hay medicin y sin medicin no hay ciencia. A un ingeniero los datos le
vienen ya dados. El no tiene que recogerlos de la naturaleza y mucho menos plantearse qu
es lo que hay que observar. El ingeniero no observa ms que en el sentido trivial de mirar
la lista de especificaciones que deben caracterizar la pldora, la mquina o el tipo de
cemento a producir. En definitiva, la ciencia demuestra, exhibe, presenta, observa, informa

y/o muestra, la tecnologa slo produce. De esta diferencia en cuanto a sus atribuciones,
se deduce otra mucho ms importante, relativa a su funcionamiento. Mientras al hallazgo
tecnolgico accede el menor nmero de individuos posibles, al descubrimiento cientfico,
accede el mayor nmero posible. La publicidad alcanzada por una teora adoptada por la
comunidad cientfica y que suele, incluso, adquirir la forma de publicaciones divulgativas,
contrasta fuertemente con la implantacin de una nueva tecnologa, siempre envuelta en el
secreto o, al menos la desinformacin. A este respecto ningn ejemplo mejor que el de
Faust y Gutenberg, quienes slo tras mltiples acusaciones de brujera abandonaron su
estrategia de presentarse al pblico como "copistas".
La carrera de un cientfico se cimienta sobre la comunicacin con sus superiores
jerrquicos, con cientficos de mayor experiencia o, simplemente, con sus pares. En

32
Ensayos de Tecnodicea

tecnologa, por contra, el aspecto clave es cmo limitar el campo de lo comunicado o


comunicable. Hay reas de la tecnologa en las que ni siquiera existe un equivalente al
artculo cientfico. El ingeniero es un lector incansable de literatura cientfica a la bsqueda
de ayuda para sus invenciones. Pero cuando llega a ellas no las har pblicas salvo del
modo parcial implicado en las patentes. Tampoco creo que sea necesario caer en los
extremos de Price, quien define la ciencia como lo que resulta contenido en las
publicaciones cientficas. Pero s es cierto que un cientfico que trabaja para una empresa,
la cual impone restricciones a sus publicaciones est dedicndose a los desarrollos
tecnolgicos, no a la ciencia, que fue lo que hall Ellis.
Hace ya algn tiempo se realiz una estudio basndose en una serie de cuestionarios
presentados a diferentes cientficos e ingenieros que trabajaban para empresas. A partir de
los resultados de dicha encuesta, Ellis extrajo la conclusin de que, una vez ms, no haba

diferencias entre cientficos e ingenieros. Las conclusiones de Ellis se sitan en un nivel


emprico, demasiado quiz . La validez de las opiniones de un cientfico acerca de lo que
hace y por qu lo hace es, en el fondo, equivalente a la opinin de cualquier ciudadano. A
menos que se pretenda que el cientfico, por el hecho de serlo, est dotado de especiales
facultades reexivas acerca de la ndole de su tarea. Las respuestas dadas por estos
cientficos fueron, al cabo, las que caban esperar de lo que eran: empleados que, como todo
hijo de vecino, queran ganar ms y trabajar menos. La cuestin no es si un cientfico que
trabaja para una empresa cree que respeta el ethos de la ciencia o no. La cuestin es: se
comporta un cientfico que trabaja para una empresa de acuerdo con las normas ticas de
sta o de acuerdo con el ethos de la ciencia? An ms deberamos esperar que existieran
diferencias entre los cientficos e ingenieros que trabajan para una empresa y que, por
definicin, practican "ciencia aplicada"?
Cierto que la diferencia entre la lgica cientfica y la tcnica es la que hay entre
determinary producir, pero esta diferencia es insoslayable. Conseguir el objetivo propuesto,
producir el artefacto buscado, es el nico leitmotiv del ingeniero. Hallar una solucin ms
elegante al problema anterior, mostrar la relacin existente entre dos teoras, conseguir un
logro parcial, son cuestiones irrelevantes para el ingeniero por mucho que jalonen la carrera
de los ms famosos cientficos. La diferencia entre determinar y producir es la diferencia
entre explicar lo que existe y crear algo que no exista previamente. En cierto modo aqu
podemos aplicar la afirmacin de Hume de que el cientfico dice cmo son las cosas y el

33Cfr.: Price, D. J. de S. Ciencia y tecnologa: distinciones e interrelaciones, 1969, en Barnes, Estudios sobre
sociologa de la ciencia, pg. 167.

34Ellis, N. D. La ocupacin de la ciencia, en Barnes, B. Estudios sobre sociologa de la ciencia, Alianza


Universidad, Madrid, 1980, pgs. 187-193.

33
Manuel Luna

ingeniero dice cmo deben ser a partir de ese momento. Hume sealaba que no haba paso
posible del ser al deber. El trnsito no es, desde luego, tan fcil ni tan simple. Es cierto que
ciencia y tcnica tienen un vnculo comn, en el lenguaje que utilizan, es decir, las
matemticas. Las matemticas sirven para describir la naturaleza y es la sntesis de
elementos naturales y de sus explicaciones matemticas la que utilizar el ingeniero para
crear un objeto artificial que cumple una funcin concreta. De este modo, aunque ciencia
y tecnologa compartan un instrumento, lo hacen de un modo muy diferente. En ciencia ese
instrumento es utilizado con una nica finalidad, la explicacin. En tecnologa su
utilizacin es tan variada como lo exigen las diferentes cosas a producir.
La tecnologa, como la totalidad de los productos de la mente humana, est
sometida a un proceso evolutivo, esto es, en ella domina el azar y la seleccin natural. El
azar proporciona una diversidad de inventos simultneos, de mquinas y herramientas que
supera con mucho lo imprescindible para la realizacin de una tarea. Dentro de esta
diversidad, se ejerce una continua y estricta seleccin, a veces natural (se conservan los

mejor adaptados), a veces sexual (se conservan los ms atractivos). Pero el azar juega un
papel diferente en ciencia, acta a otro nivel, a nivel estratgico, digamos. El azar es, en
buena medida, el gua fiel de la ciencia. Pocas han sido las investigaciones cientficas que
no han acabado en un resultado extrao, inverosmil o, todava mejor, en una nueva
cuestin. No se trata de que la ciencia carezca de propsito y la tecnologa lo posea,
tampoco se trata de que el azar no juegue ningn papel en la tecnologa. La cuestin es que
el resultado de la aparicin del azar en ciencia y tecnologa es muy diferente. Es el caso de
la rueda en suspensin (que nunca acab de servir en las ruedas hidrulicas para las que fue
diseada, aunque constituy el estandar en los cochecitos para bebs)35 o los "Postits".
Estos papelitos adhesivos, que anualmente suponen varios millones de ingresos para 3M,
deben su existencia a un invento muy anterior, un tipo de cola particularmente ineficaz
porque el papel con ella pegado acababa por despegarse. Los raticidas basados en warfarina
tienen un origen muy semejante. En los aos 30, los peritos agrnomos recomendaban
sembrar una variedad de heno que rebaj aba la acidez de determinados suelos. Los granjeros
que siguieron tal consejo observaron cmo su ganado mora de hemorragias estomacales.
Un anlisis del estmago de estos animales llev al descubrimiento de que, en determinadas
variedades de heno, hay altas tasas de coumarina, antecedente qumico de la wafarina, base
de los raticidas actuales. La tecnologa, siempre obtiene lo mismo con la intervencin del
azar, una nueva aplicacin de algo ya existente. En ciencia, cuando aparece el azar, el

35C~: Cardwell, Historia de la tecnologa, pg. 478.

36Cfr.: Op. cit., pgs. 141 y 158.

34
Ensayos de Tecnodicea

resultado no suele tener mucho en comn con lo existente, sino que, ms bien, es la
apertura a un mundo nuevo e insospechado, normalmente, a un mundo de nuevas e
insospechadas cuestiones.
En ciencia existen, bsicamente, dos tipos de invencin. La primera consiste en
encontrar un medio para llegar a un objetivo conocido. La segunda es un descubrimiento
cuyas consecuencias ltimas y/o utilidad son descubiertas posteriormente. La repercusin
meditica de uno y otro caso es muy diferente. Normalmente, cuando el objetivo es
conocido y los medios no, hay ms de un grupo en competencia por alcanzarlo, con lo que
el primero que llega suele convertirse en la comidilla de congresos, reuniones y
publicaciones. Quien descubre algo cuya aplicacin se desconoce, muchas veces no logra
la atribucin hasta bastante despus. Lo normal, por tanto, es que el primer caso alcance
una mayor repercusin y proporcione una imagen de la ciencia como bsqueda de medios
para alcanzar fines. El segundo caso, sin embargo, es el que habitualmente protagoniza la
historia de la ciencia. Y es a esto alo que se suele llamar descubrimiento por azar.
Los descubrimientos por azar se producen en ciencia debido a la incapacidad para
prever con total exactitud los resultados de cada experimento o hacia dnde acabar
llevando un programa de investigacin cientfica. El azar que interviene en el surgimiento
de nuevas tecnologas hay que entenderlo en sentido darwiniano, esto es, no existe una
relacin directa entre el nuevo invento y las necesidades reales de los individuos que
acabarn por usarlo o, dicho de otro modo, no hay una relacin directa entre las conexiones

previstas por el fabricante y las que realmente se realizan con posterioridad. Un caso tpico
es el de las campaas anticonceptivas en el tercer mundo. Es un lugar comn sealar que
las elevadas tasas de natalidad y, en consecuencia, de poblacin joven, dificultan el
desarrollo y favorecen la inestabilidad de los pases subdesarrollados. Pero la expansin de
las campaas para popularizar los anticonceptivos tropieza con una curiosa paradoja.
Quienes primero van a tomar conciencia de la necesidad de estos mtodos no es la
poblacin rural, particularmente acuciada por los problemas derivados de la alta natalidad,
sino la poblacin urbana, relativamente bien educada y de un nivel social y econmico por
encima de la media. La razn es simple. Ellos son los que tienen ms acceso a los canales
de comunicacin, los que poseen una educacin que les permite entender fcilmente los
mensajes que stos les transmiten y poseen un estatus social que, directa o indirectamente,
les ha puesto en contacto con otros patrones de fecundidad. El resultado es que los primeros
en adoptar la innovacin son quienes menos la necesitan.
Pero volvamos a nuestro tema, es evidente que si la tecnologa se define como
ciencia utilizada con fines tcnicos, la distincin entre ambas no ser tajante. Ciencia y
tecnologa no son dos conjuntos cerrados, sino polos de una serie continua en la cual se

35
Manuel Luna

engloban las diferentes investigaciones. Pero decir que blanco y negro no existen, sino que
constituyen los polos de una serie continua de grises no significa decir que blanco y negro
son el mismo color o que estn separados por algn matiz. Nuestro anlisis hallar tantos
matices que los distingan como se quieran encontrar.
Hasta bien entrado el siglo XX, la diferencia entre quienes trabajaban en ciencia
pura y en tecnologa era bastante clara. El giro que condujo a la situacin presente data de
los aos 40 y su portavoz ms notable fue Vannevar Bush. Como director de la Oficina de
Investigacin y Desarrollo Cientficos de los Estados Unidos, contribuy, entre otras cosas,
a la mejora del radar, la produccin industrial de antibiticos y la fabricacin de la bomba
atmica. Bush fue, sin embargo, un feroz defensor de la investigacin "pura", de la ciencia
movida nicamente por los propios intereses cientficos. En esta faceta fue el fundador del
moderno Instituto de Tecnologa de Massachussetts. Hacia 1944, a Bush se le pidi la
realizacin de una serie de recomendaciones sobre el papel del gobierno en el desarrollo
de la ciencia en el perodo postblico.
En estos informes, Bush introduca una serie de argumentaciones convergentes
sobre el que era el leitmotiv de sus dos facetas, la de director de una oficina dedicada a
promover los avances tecnolgicos y la de fundador del todopoderoso MIT. Estas
argumentaciones constituyen el ncleo duro de una cierta manera de conducir las ideas
desde entonces. La ciencia "pura", argumentaba Bush, debe ser financiada porque tarde o
temprano acarrear progresos tecnolgicos. En este razonamiento hay que distinguir la
literalidad de la intencin. Su intencin era conseguir tanto dinero como fuese posible para
ciencia "pura" debido a que los aportes privados haban disminuido considerablemente en
los aos anteriores a la Segunda Guerra Mundial. Haba, pues, que garantizar la
supervivencia de la ciencia "pura" bajo el paraguas estatal, esto es, convencer a burcratas
que no ven ms all de sus papeles de la importancia de investigaciones que por su propia
naturaleza no son fcilmente compresibles para los legos. Pero la literalidad de este
razonamiento dice otra cosa, a saber, que no hay ni ha habido jams ciencia pura. La
ciencia, tarde o temprano, acaba por aplicarse al progreso tecnolgico. Ahora bien, dada la
urgencia de la situacin actual, porque toda situacin actual es urgente, por qu esperar
a que sea tarde? no es mejor financiar investigaciones de un rendimiento prctico
inmediato? sta es la pendiente argumentativa por la que se ha ido deslizando la
financiacin gubernamental de la ciencia en los ltimos 60 aos. El resultado es que ningn
proyecto investigador que aspire a conseguir dinero pblico puede presentarse como "puro",
so pena de recibir un sonoro portazo por toda respuesta. Todava se puede ir un poco ms

37Cfr.: Judson, Anatoma delfraude cientfico, pg. 36.

36
Ensayos de Tecnodicea

all. Se puede, por ejemplo, comunicar a las universidades que, en un futuro inmediato, se
les va a "conceder mayor autonoma". El eufemismo "conceder mayor autonoma", significa
siempre lo mismo: se va a reducir su financiacin. De paso se suele insinuar que consigan
los ingresos necesarios para su funcionamiento de "otras instancias". La consecuencia es
obvia, en los ltimos aos son frecuentes los convenios entre universidades y empresas que
ponen los recursos de aqullas al servicio del mercado. An se puede ir ms lejos, por
ejemplo, se puede animar a los investigadores a que ellos mismos abandonen el sustento
por parte del erario pblico y se vendan al mercado, perdn, quiero decir, que sean ms
emprendedores. De este modo, los becarios de investigacin han sido sustituidos por
precarios empleados cuyo ethos, obviamente, no es el cientfico, sino la pura voracidad
comercial. Los procedimientos de laboratorio han dejado de ser protocolos para la bsqueda
del conocimiento, y han devenido objetos de patente por los que se pueden obtener jugosos
beneficios. Hacerlos pblicos mediante artculos en revistas cientficas es, pues, algo de
paletos. Lo mejor es esquematizar las explicaciones necesarias. Ya slo falta el sarcasmo
final de los voceadores de la identidad de ciencia y tcnica: acusar a los propios cientficos
de ser los que, desde el fondo de sus corazones y desde el principio de los tiempos han
deseado que se llegara a esta situacin, como si esta situacin hubiese sido la nica
formacin histricamente observable y lgicamente posible. De momento, han convencido
a los filsofos, el da que logren convencer a los propios cientficos, la ciencia "pura" ser
slo un recuerdo.

37
PARTE II La libertad del mercado.

1. Las ilusiones del capitalismo.


La mejor descripcin del capitalismo que conozco aparece en Uno, dos, tres, por
boca de un joven comunista de la DDR a punto de alcanzar un ttulo nobiliario. Dice as:
"el capitalismo es como una sardina podrida, brilla pero apesta!" En efecto, lo que ha
hecho al capitalismo el sistema econmico imperante no es su eficacia a la hora de
aprovechar los recursos, ni su eficiencia en la distribucin de bienes, ni su capacidad para
incorporar innovaciones tecnolgicas. Lo que hace superior al capitalismo es que brilla, y
mucho. Es estticamente atrayente. Cualquiera que tuviese la oportunidad de pasear
alternativamente por las calles del Berln Este antes de la cada del muro y por las del
Oeste, no tendra la menor duda de qu sistema era el mejor. Los anuncios de nen, los
escaparates, el arco iris sin fin de los anuncios, conferan una alegra, un fulgor a las calles
del Berln occidental que la oferta cultural del comunismo no poda igualar. El propio Billy
Wilder, para quien esta idea parece haber sido una obsesin, lo cuenta con detalle en
Ninotchka. La glida comisaria sovitica acaba convertida al capitalismo gracias a las luces
de Pars, un disparatado sombrero y el bigotillo de Melvyn Douglas.
Los filsofos en general han entendido mal hasta qu punto los ideales estticos son un
poderoso motor de conducta. Cuando Marx analizaba el capitalismo de su poca no
acababa de ver por qu los individuos se enrolaban en un sistema tan perverso y aportaba
como nica explicacin que se vean forzados a ello. Ningn sistema funciona durante
mucho tiempo si la recluta de participantes en l se hace por la fuerza y el capitalismo dura
ya demasiado. Los obreros nunca bajaron a la mina porque alguien les azotara. La levita del
burgus, los restaurants recin importados de Pars, los lujosos coches y los empolvados
lacayos, ejercan sobre ellos una fascinacin como la que ejerce la luz sobre los mosquitos.
Desde entonces el capitalismo no ha dejado de embrujarnos con visiones cada vez ms
sofisticadas y hermosas. De hecho, se ha inventado un aparato cuya nica finalidad es
embaucarnos cotidianamente con su promesa infinita de un mundo mejor.
Digmoslo de otra manera. El capitalismo es el mejor sistema econmico que existe
porque es el que con ms profusin genera ilusiones. Vivimos en un mundo de ilusiones
continuamente recreadas a nuestro alrededor para que no nos demos cuenta de que la

38
Ensayos de Tecnodicea

sardina est podrida. Existen infinidad de ellas, pero aqu quisiera centrarme en dos.
La primera es la que yo llamara la ilusin de los lunes por la maana y figuraba como
lema a la entrada de Auschwitz. Somos atrados hacia un trabajo que nos empobrece fsica
y/o mentalmente gracias a la ilusin perpetua de que el trabajo nos har libres. S, es lunes
y nuestro jefe nos va a cantar las cuarenta delante de todo el mundo y la montaa de papeles
que me aguarda da miedo, pero... el ao que viene me espera un ascenso, las vacaciones se
acercan, el prximo fin de semana me lo voy a pasar de lujo o, lo mejor de todo, dentro de
poco me podr comprar... Demostrar que es simplemente un espejismo es fcil. Esta ilusin
se propaga a lo largo de todas las jerarquas laborales. Tambin nuestro jefe cree tener al
alcance de la mano el ascenso, las vacaciones soadas, o la compra del fueraborda.
Ascender, econmica o socialmente no significa alcanzar los sueos deseados, significa
cambiar de segmento, es decir, que el sistema proyectar para nosotros otro tipo de
espejismos que nos hagan seguir hacia delante. Y cuando parece que ya no hay forma
alguna de ilusionar a la gente, el capitalismo siempre se saca de la chistera su conejo
favorito: "gracias a m puedes tener suerte". A este conejo se le suele llamar lotera,
quinielas o cupones. Siempre hay una zanahoria delante de nuestro hocico, lo bastante
jugosa para que sigamos moviendo la sempitema noria de lo mismo.
Si analizan la biografa de las personas que conocen, de sus jefes, de los triunfadores y
fracasados de esta vida, descubrirn que, en realidad, el trabajo no hizo nunca libre a nadie.
Todo lo ms, el trabajo unido a un golpe de suerte, el sacrificio durante aos por una visin,
una amplia red de contactos sociales cuya fuente ltima suele ser la familia, permiti a un
puado reducidsimo de individuos alcanzar sus sueos. Diferentes estudios lo indican, el
ascensor social est parado, la cantinela de que cualquiera puede triunfar si se esfuerza es
mentira. Los hijos de obreros acaban siendo obreros y los hijos de familias pudientes
acaban teniendo pudientes negocios con contadsimas excepciones. El sacrificio, el
esfuerzo, la sucesin interminable de lunes horrorosos, puede llevarnos a subir un tramo
o dos en el IRPF... hasta que nos jubilemos. Poco ms.
La segunda ilusin que deseo citar es una ilusin de cuo reciente. Se trata de la ilusin
de que el capitalismo funciona porque los ricos reparten su dinero en forma de salarios,
inversiones, consumo, etc. Es una ilusin que no exista en la poca de la Revolucin
Industrial porque, entonces, el mismo patrono que te empleaba, te alquilaba una casa y te
venda el alcohol en su cantina, con lo que quedaba muy clara la dinmica del sistema. La
externalizacin contribuy a oscurecerla. As surgi una ilusin que el propio John Rawls
presupone como una verdad absoluta en sus planteamientos y que los neoconservadores
convirtieron en bandera de sus propuestas como si fuera un hallazgo. En realidad, el
capitalismo funciona precisamente por lo contrario, porque siempre encuentra maneras

39
Manuel Luna

de que quienes tienen menos le den dinero a quienes tienen ms. Hay varias formas en que
esto puede llegar a ocurrir. La ms simple es cuando pagamos el recibo de la luz. No es de
extraar, pues, que este proceso llegue recurrentemente a un lmite de saturacin que genera
lo que se llama crisis. Las sucesivas crisis del capitalismo no son ms que el momento
en que el desembolso de dinero de los que tienen menos hacia los que tienen ms ya no
puede producirse de modo inmediato y ha de ser diferido en el tiempo.

2. Las reglas del mercado.


La falacia salvaje de la libertad del mercado se muestra muy claramente en el modo
en que ha cambiado la imagen de China con la apertura de sus mercados. De feroz dictadura
comunista, ha pasado a ser la tierra de las oportunidades, el paraso de los consumidores
innumerables. Frente a esta falacia de equiparar mercado y libertad, las lites progresistas
defendern que la libertad de mercado debe ir acompaada de libertad prctica. Bonita
ingenuidad. Con ella o bien se supone que nuestras sociedades occidentales constituyen un
modelo ptimo que hay que exportar o bien se ignora la tendencia del capitalismo, como
denunciara Marx, de extender los mercados ala vez que fragmenta las sociedades, previa
fragmentacin de los individuos.
La nica libertad que trae el mercado es la suya propia, la libre circulacin de
mercancas y capitales, mientras los trabajadores son sometidos a jornadas laborales sin fin
en el entorno de unos centros de produccin que les permiten ser cualquier cosa excepto
personas. La reglamentacin que rompe el mercado libre no es la que prohbe hacer pis en
horas de trabajo, ni la que prohbe el uso del email o el telfono para fines privados, no es
la que permite despedir a una mujer embarazada ni la que ve con malos ojos los deseos
sexuales de los empleados. La reglamentacin contra la que lucha la libertad del mercado
es la que logra mantenerlo dentro de ciertos lmites que impiden el desbordamiento de su
locura y su implosin final.
La idea liberal de que el mercado se autorregula y que funciona mejor cuantas
menos reglas se le impone es una estupidez reiteradamente desmentida por los hechos. Los
mismos neoliberales que piden desregular el mercado corren temerosos bajo las faldas de
Keynes en cuanto asoman las orejas de la crisis. El mercado se autorregula mientras se
suceden rcords de beneficios. Cuando hay prdidas, rpidamente se habla de la obligacin
moral de los bancos centrales de socorrer, con dinero pblico, a quienes antes se
enriquecieron sin querer saber nada del inters pblico. Lo que en realidad buscan quienes
hablan de autorregulacin de los mercados es de la privatizacin de los beneficios mientras
las cosas van bien y de la socializacin de las prdidas cuando las cosas van mal. Sin norma

40
Ensayos de Tecnodicea

que los regulen, sin cortapis as que impidan su peridica cada en el abismo, sin frontera que
se le resista, el mercado lo inunda todo, lo absorbe todo, lo asimila todo, el aire, la
naturaleza, el vientre de las madres, los genes de los ratones y el nombre de las cosas.
Sociedad de consumo no es ms que otro nombre para ese mercado que ha obtenido la
libertad de convertirlo todo en una mercanca y en la que, a la inversa, los individuos slo
tienen capacidad de elegir cuando se trata de qu mercanca comprar o en qu mercanca
convertirse. Se puede decir de un modo ms inmediato, los individuos importan como
clientes, en tanto que empleados, carecen de toda relevancia. Esta es la razn por la que
tampoco podemos pedir una vuelta a Keynes. Keynes pensaba an en un sistema econmico
productivo, mientras que nosotros vivimos en otro modelo econmico: el de la sociedad de
consumo. Los individuos son menos importantes como productores de bienes que como
consumidores de los mismos. Los trabajadores son cada vez menos importantes para las
empresas. No es en ellos en quienes piensan primariamente. Los trabajadores son de una
importancia muy relativa. A quienes tiene que tener en cuenta cualquier empresa en todo
momento es a sus clientes. El caso paradigmtico en nuestros das es la proliferacin de
empresas dedicadas al ocio. Con un personal mnimo se atiende a una inmensa masa de
clientes los cuales pagan por comprar su trocito de ideologa. Ideologa sta que consiste
en afirmar que lo ms importante es la diversin porque siempre que no se est divirtiendo
el individuo slo puede estar pensando y sa no es sino la forma bsica de resistencia ante
lo establecido. Para justificar esta aniquilacin completa de los ms mnimos vestigios de
individualidad siempre se puede apelar a un argumento democrtico: es lo que la gente
quiere. Como si a la gente se le hubiera otorgado algn gnero de autonoma que le
permitiese oponerse a la enajenacin de lo que debera ser definitorio de ellos mismos.
La consabida "eficiencia de los mercados", esto es, la inconmobible fe neoliberal
en que el precio acabar por reejar toda la informacin que existe sobre un activo es otra
tpica falacia del capitalismo. Si los mercados son eficientes, por qu no son tan
predecibles como la trayectoria de una bala de can? La razn es que hay dos errores en
esta manera de enfocar las cosas. El primero es un error bsico de planteamiento. El punto
de partida es la idea de que hay, por una parte, un sujeto y, por otra, un objeto, llamado "el
mercado". La realidad es muy diferente. No se trata de un sujeto confrontado a un objeto,
sino de una multiplicidad de sujetos que interactan de forma compleja entre s. Por poner
un modelo filosfico, no estamos ante en sujeto cartesiano, que trata de conocer un mundo
absolutamente diferente de s mismo. Ms bien, estamos ante la mnada leibniciana.
Leibniz defina su mnada como un reflejo del universo, pero este "universo" no era sino
una pluralidad de mnadas que se reejaban unas a otras. Exactamente eso es el mercado,
una pluralidad de sujetos en todo momento pendientes de todos los dems. Ahora bien, la

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Manuel Luna

pregunta que cabe plantear respecto de esta manera de entender las cosas es cmo puede
haber pautas de regularidad en el comportamiento de una masa de sujetos, todos pendientes
unos de otros, dispuestos a reaccionar al menor sntoma de pnico o de euforia. Y la
respuesta est en Leibniz y en el anlisis tcnico. El universo leibniciano era un todo
ordenado porque todas las mnadas estaban constituidas de la misma manera y el mercado
presenta regularidades porque todos sus actores utilizan las mismas herramientas para
analizarlo. Son estas herramientas las que conducen a soluciones equivalentes y las que
garantizan una cierta homogeneidad de comportamientos. Evidentemente, no todos los
actores van a una porque, como hemos visto, estas herramientas proveen soluciones
dispares y depender de a cul de ellas se le preste atencin preponderante. Estamos, en
cualquier caso, lejsimos del modelo clsico de un sujeto que tiene que conocer un objeto
llamado "mercado". Esta es la razn del xito de los paseos aleatorios por la bolsa.
Hace ya tiempo, unos periodistas demostraron que, vendndose los ojos, lanzando
dardos sobre las pginas de cotizaciones del Wall Street Journal y comprando las acciones
as "seleccionadas", se podan obtener beneficios superiores a los obtenidos mediante la
utilizacin de cualquier mtodo de anlisis. Las herramientas que se emplean para analizar
el mercado que componen el famoso anlisis tcnico, son la causa de los resultados y no,
simplemente, el mtodo que conduce a ellos. La demostracin de que esto es as resulta
extremadamente simple. Charles Dow, Muchisa Homma, W. D. Gann y otros padres del
anlisis tcnico, fueron exitosos inversores que lograron obtener notables fortunas
personales utilizando algunos instrumentos de su invencin. En realidad, nunca se nos
aclara, ni se nos aclarar, si esa fortuna se debi a su xito como inversores o como

escritores de libros que se vendieron como rosquillas, pero, bueno, supongamos lo primero.
Todos los que vinieron despus, usaron sus herramientas, progresivamente con menos
xito. Ninguno de ellos logr repetir la acumulacin de dinero de que hicieron gala los
fundadores del mtodo. Por qu? Pues porque cuando todo el mundo utiliza las mismas
herramientas de anlisis, la ventaja que stas proveen desaparece, pasando a integrarse
como canales reguladores del propio ujo econmico. Con ello, dejan de ser parte de la
solucin y se convierten en parte del problema. La prueba ms simple de lo que venimos
diciendo es que cuando los anlisis coinciden en que un valor debe subir o bajar, ste sube
o baja, sin que haya necesariamente nuevas informaciones sobre l, simplemente, porque
las herramientas de anlisis conducen a una profeca que se autocumple.
Otra manera de presentar la eficiencia del mercado es el dogma neoliberal acerca
de que la informacin se distribuye de modo homogneo, puesto que est "ah" y slo hay
que descubrirla. Los crticos del neoliberalismo sealan que la informacin se concentra all
donde hay concentracin de dinero, con lo que no hay distribucin homognea de

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Ensayos de Tecnodicea

informacin y, por tanto, tampoco de oportunidades. Ambos tienen razn. La informacin


se distribuye de modo homogneo dentro de unos crculos concentricos cuyo permetro
viene trazado por la cantidad de dinero disponible para la inversin. De un modo burdo
podemos decir que hay tres de estos crculos. El primero y ms numeroso es el conjunto de
pequeos y medianos inversores cuyas fuentes de informacin son las noticias que pululan
por los peridicos o Internet. Entre ellos puede haber diferencias notables en lo referente
ala cantidad de dinero y de informacin disponible, pero estas diferencias son menores de
las que guardan, como conjunto, con los integrantes del segundo crculo, el de los agentes
que se dedican a efectuar compras y ventas en el mercado. Finalmente, estn los grandes
potentados, directores de los grandes fondos de inversin, presidentes de grandes entidades
financieras y otros actores capaces de determinar con sus decisiones las tendencias que
seguirn los anteriores. Es cierto que un pequeo inversor tiene las mismas oportunidades
que cualquier otro, pero, en absoluto puede competir con el empleado de un banco que
maneja una cantidad de dinero de ste invirtindola en bolsa y no digamos con el presidente
del mismo. Por tanto, los mercados no son eficientes en un sentido general y sin
restricciones. Lo son en la distribucin de ganancias entre los actores que manejan las
mismas herramientas de anlisis y entre los que tienen una cantidad de informacin y de
dinero comparable.

5 3. Globalizacin.
En el futuro, cobrarn particular auge los intentos, que venan de antiguo, por
globalizar no las monedas ni los sistemas productivos, sino los mercados. El argumento
ser el de siempre. Se hablar de la necesidad de extender la libertad, aunque, curiosamente,

no se tratar de la libertad de las personas, sino de las cosas, ms en concreto, de las

mercancas. La libertad que es preciso extender no est ligada al libre albedro ni a la


capacidad de elegir ni al hecho de poder decidir el propio futuro. La libertad que es preciso
extender es la libertad del mercado, como si una entidad abstracta, un conjunto otante de

mercancas, una masa desmesurada de capitales, pudiera tener la inteligencia y voluntad


suficientes para optar por los mejores fines. Esto es lo caracterstico de nuestro tiempo,
yuxtaponer como si fuera lo ms normal del mundo trminos que slo deberan ir en la
misma frase si la intencin fuese contraponerlos, pues, detrs del mercado, siempre hay un
sistema productivo y ste, en el mejor de los casos es un rgimen carcelario, en el peor, es
un rgimen esclavista. Ya Aristteles seal que el proletariado est sometido a un cierto

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Manuel Luna

gnero de servidumbre, cuando no de esclavitud, siquiera sea temporal.


Hoy da resulta sintomtico ver cmo, recurrentemente, se plantea la cuestin de la
necesidad de matar a violadores, asesinos, pedfilos, etc. Este tipo de cuestiones recurrentes
obedecen a una cuestin de fondo. El trabajo se ha convertido hasta tal punto en una
especie de presidio, que nadie valora el enorme castigo que significa la prdida de libertad.
La mayora de nosotros la perdimos hace tiempo. El modo en que se nos prepara para ello
es muy simple. Frecuentemente se ha querido ver a los asesinos en serie como una
desviacin perversa de la produccin en serie. De modo anlogo, el terrorismo global sera
una perversin del proceso globalizador. Viendo las cosas as se consigue ocultar la
verdadera relacin causal. Una sociedad que padece una ola de asesinatos en serie se
convierte, ipso facto, en una sociedad dispuesta a aceptar todo tipo de mecanismos de
vigilancia y clasificacin. Como muestra la pelcula M de Fritz Lang, un asesino en serie
convierte a una ciudad en una fbrica social. Si estamos dispuestos a aceptar cmaras en
las calles, en los colegios, los aparcamientos, por qu no en el trabajo? Si estamos
dispuestos a que los psiclogos tracen perfiles de presuntos psicpatas, socipatas y
terroristas, por qu no de trabajadores eficientes? Al fin y al cabo, cualquiera puede ser
un maltratador, un pedfilo, un terrorista. En este sentido, el que haya movimientos
terroristas que nos amenacen desde Pakistn o Indonesia, debe ser considerado algo
positivo. Significa que en estos pases, las subcontratas, pasarn pronto de un rgimen
esclavista a otro carcelario, perdn, quise decir occidental. El caso de M puede extenderse
a muchas otras pelculas. Hace ya mucho que un subgnreno de las pelculas de terror nos
habla de la amenaza de invasores sin alma, mecanismos humanos que tratan de entrar en
nuestras casas para modernos y, de este modo, asimilarnos a ellos, son los zombies que,
como los inmigrantes, parecen fascinados por la luz de nuestras vidas.
Vivimos en una sociedad de consumo globalizada, he aqu la tarjeta de
presentacin de cualquier intento por constatar cmo son las cosas. Ahora bien, lo que
obtenemos con un enunciado tal no es la enumeracin de algn o algunos hechos. Una
afirmacin de este gnero es una obviedad, algo que sale al paso apenas uno abra un libro,
un peridico o una pgina web. Sin embargo, la filosofa se caracteriza por huir de lo obvio,
as que no estra de ms que analicemos qu significa globalizacin y sociedad de
consumo.
La globalizacin de la que tanto se habla es, hasta cierto punto, ficticia o, por lo
menos, es ficticia su novedad. El capital siempre ha sido global. La verdadera globalizacin
econmica fue la que exista a finales del siglo XIX, cuando las monedas estaban atadas a

33Cfr.: Aristteles, Poltica, 1259a1259b, pg. 25.

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Ensayos de Tecnodicea

un patrn oro, plata o bimetal. La que ahora se pretende establecer es una reestructuracin
de aqulla. El patrn monetario mantena un vnculo real entre las monedas de los
diferentes pases. Por aquel entonces, el triunfo de un negocio, los puestos de trabajo, la
extensin o la salida de la pobreza dependa, por ejemplo, de que alguien hallara una pepita
de oro, digamos, en Sudfrica. El descubrimiento de una mina de oro o el invento de un

nuevo procedimiento de purificacin de los metales causaba feroces tensiones


intermonetarias que arrastraban a los pases ms lejanos al caos. La poltica norteamericana
sobre la plata fue la causa directa de la hiperinaccin China y de todo lo que vino despus
en ese pas. El control de las minas desemboc en guerras y conictos sin fin y en casi
cualquier parte del mundo se pudieron hallar elegantes europeos que importaban a la lite
sus costumbres y sus idiomas. Parece que ya nadie se acuerda de las quiebras bancarias de
1893, del asalto a las reservas de oro estadounidense o de la deacin que abarc de 1875

hasta 1896. El cierre el 15 de agosto de 1971 de la "ventanilla del oro" supuso el fin de esta
etapa de globalizacin y el comienzo de un proceso que ha llevado a refundarla sobre una
nueva base. Fue precisamente el temor que gener el fin de esta globalizacin el que llev
a James Tobin a proponer su famosa tasa sobre el volumen delas transacciones de moneda.
El objetivo declarado de la tasa Tobin no era, en absoluto, frenar la globalizacin ni ayudar
a los pases pobres. Su objetivo era hacer los mercados ms estables y afianzarlos al reducir
el volumen de la especulacin. Quienes se oponen a esta globalizacin no son ms que
conservadores, conservadores del statu quo.
La fragmentacin de la economa mundial nunca fue completa. Globalismo y
aislamiento siempre han sido caras de una misma moneda. No hay ms que pensar en la
apuesta de los EEUU por la OMC y, a la vez, la proteccin de los productos nacionales
desde la agricultura al acero. Esto no es ms que una especie de modelo a gran escala de
la propia empresa. Toda empresa tiene un interior, formado por trabajadores especializados
con altos cargos administrativos y un exterior formado por trabajadores poco cualificados
que hoy se sitan verdaderamente en el exterior, en otro pas.

4. Creacin de valores.
El inters que algunos economistas tienen actualmente por los filsofos se extender
pronto a Nietzsche. Como es bien sabido, Nietzsche es el gran terico de la creacin de
valores. Las famosas tres transformaciones son un breve recorrido por la historia de la
economa. Primero est el camello, smbolo del transporte de mercancas, del trueque y del
intercambio. Pero el camello se transforma en len, que quiere ser "seor de su propio
desierto". El len es un claro smbolo del propietario, del seor de haciendas que hubo de

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Manuel Luna

enfrentarse con el mercantilismo, ese dragn de oro del que habla Nietzsche. "Todos los
valores han sido creados y yo soy todos los valores creados". No puede haber aumento ni
disminucin de valores, el secreto consiste en sacarlos de su escondite y transportarlos y
el valor supremo es, por supuesto, el oro. Los hacendados tuvieron ciertamente que luchar
duro contra el dragn del mercantilismo para seguir aferrados a la produccin de valores
de sus tierras y no volverse a convertir en camellos transportadores de mercancas. Pero el
len tiene todava que transformarse en capitalista, en el creador de los valores. Nietzsche
no se queda corto al describirlo. El derecho de nuevos valores es "el tomar ms horrible...
eso es para l robar y cosa propia de un animal de rapia". Cuando lo haga el len se habr
transformado en nio, la imagen misma del capitalista. Inocente, proclama el laissez faire
mientras instaura una reglamentacin carcelaria en sus fbricas. Olvidadizo y comenzando
siempre de nuevo, niega que haya existido nunca otro modo de produccin. Juguetn,
jugando con juegos como los del lenguaje de Wittgenstein que tanto interesan a los
economistas actuales. Rueda que se mueve a s misma como el sistema econmico dice
hacerlo. Sorprendentemente, los economistas creen en el perpetuum mobile, en la
posibilidad de seguir esquilmando la naturaleza y a los seres humanos indefinidamente.
Esta singular historia de la economa sincopada, que, nada menos, abre elAs habl
Zaratustra, plantea uno de los ncleos temticos del libro, a saber, qu relacin existe entre
los creadores de valores y quienes los consumen. A su vez, apunta a uno de los problemas
bsicos de nuestra era: si los creadores de valores deben hacer uso de los mismos no en
tanto que usuarios, sino en tanto que creadores. Nietzsche bloquea esta posibilidad en la
medida en que supone que los nuevos valores surgen de la simple destruccin de los
anteriores. En buena medida sta es tambin la idea de la economa, el valor de cualquier
producto tecnolgico se deriva de su capacidad de sacar a otros del mercado.
Si se consiguiese mostrar que la creacin de valor siempre aparece como
consecuencia de la transformacin de valores anteriores, el camino para la tica econmica
estara expedito. Como el propio Nietzsche sealara, valores ticos y valores econmicos
estn indisolublemente unidos. Los valores ticos aumentan la probabilidad de
supervivencia de los grupos que consideran eso valioso. Cualquier cosa que disminuya la
probabilidad de supervivencia del grupo sera considerada un antivalor. Se trata de una
competicin basada en intangibles, pues, los valores son siempre intangibles, una empresa
dedicada al mantenimiento de un cementerio nuclear, por ejemplo, crea valor sin producir
nada. Quien mejor ha visto esto ha sido Pierre Moscovici, el que fuera ministro francs de
Asuntos Europeos. En unas declaraciones a la prensa, afirmaba que Europa era una

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Ensayos de Tecnodicea

comunidad de valores de todo gnero, valores econmicos y morales. De aqu que la


llegada al poder de la ultraderecha austriaca fuese un problema europeo. Es divertido en
este sentido or alos defensores de la globalizacin afirmando que sta traer la extensin
de los derechos humanos o a Habermas diciendo que la Europa del mercado traer la
Europa de los ciudadanos. Todo esto es cierto. Tiene, sin embargo, una pega. Si la
economa tiene que asentar los derechos humanos, stos van a ser entendidos como una
serie de propiedades, pblicas e intercambiables, al igual que cualquier otra propiedad.
Intercambiables, por ejemplo, por ayudas al desarrollo. An ms, qu sea un ser humano
vendr definido por poseer o no determinadas propiedades. El ser humano, producto de la
globalizacin ser simplemente el propietario de ciertos valores que den libertad, derecho
de reunin, asociacin, etc. Valores econmicos, por supuesto. Otro tanto cabe decir de los
ciudadanos de Habermas.
Las cualidades aportadas por la tecnologa son la base del valor de un producto. Para
aadir valor a un producto es preciso que la propia fbrica se convierta en una fbrica de
valores. Ahora bien,, el valor surge de la creencia. Ninguna empresa puede crear valor si
sus integrantes no comparten una serie de creencias. Para ello, el nico camino se llama
integracin. Hay que integrar a todos los miembros de la plantilla de tal modo que la
empresa sea precisamente eso, una empresa, esto es, una serie de objetivos conocidos y
compartidos por todos, que todos los empleados conozcan los fines ltimos de la empresa,
los caminos que llevan a ellos y el modo en que pueden contribuir para lograrlos. En la
medida en que se logre eso, mejorarn los procesos de gestin internos, se generar valor
y, como consecuencia, se fidelizar a la clientela. Evidentemente, el camino que lleva a esto
pasa por una comunicacin bidireccional con los empleados y por la confianza. Esto
implicara un cambio radical pues la revolucin industrial, converti a la mquina en el
nico factor integrador, vertebrador, de la fbrica.

5. Trabajo y valor.
Si realmente hubiese un fuerte vnculo entre trabajo y valor, si el trabajo, por s
mismo, sin necesidad de integracin, produjese valor, nuestras modernas sociedades
occidentales careceran de l. En estas sociedades en las que el sector servicios ocupar la
mayor parte de la poblacin, lo fundamental no es la produccin sino el consumo. No se
nos paga por nuestro trabajo, se nos paga para que consumamos. Las sociedades de

39Cfr.: El Pas, 5IIZOOO.

40Cfr.: "La segunda oportunidad, en El Pas, 25-1-1993.

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Manuel Luna

cazadoresrecolectores vivan en un estado ideal en que el que el trabajo, tal y como lo


entendemos hoy da, bsicamente, la fabricacin de arcos, echas y azagayas, difcilmente
ocupara ms de dos horas diarias. Sin embargo, estos cazadoresrecolectores estaban mejor
alimentados que los primeros agricultores. Tampoco a stos le fue tan mal. Los recuentos
de das festivos en la Edad Media muestran que los tristemente famosos siervos de la gleba
trabajaban ms o menos lo mismo que un ejecutivo actual. Para qu ha servido entonces
la introduccin de las mquinas? Para acortar la jornada laboral no, para disminuir el
nmero de das laborables, tampoco. Para qu entonces? Un obrero actual tiene a su
disposicin una fuerza de trabajo equivalente a la de cien o mil campesinos medievales,
pero los cien o mil obreros cuya fuerza de trabajo ha sido reemplazada por la mquina y el
que la opera siguen teniendo los mismos das festivos que los campesinos medievales.
Cmo puede ser? qu ha ocurrido? acaso no ha habido aumento de la productividad?
Pues no, ni lo habr. El trabajo real que efecta la inmensa mayora de los trabajadores
actuales se puede conseguir con unas cinco horas de trabajo diario tirando muy lejos. Por
qu tiene que permanecer tres o cuatro horas ms en su puesto de trabajo si, realmente no
van a producir nada en l? Todo el tiempo que el trabajador ya no tiene que trabajar para
producir lo que realmente se necesita, se lo ocupa con trabajo virtual o, directamente,
ficticio. Buena parte de nuestro trabajo es virtual, imaginario, pura ficcin til. La forma
ms habitual de trabajo ficticio consiste en rellenar papeples, papelillos y papelotes que, al
parecer, es imposible que un ordenador rellene de modo automtico. Para qu? Bueno, en
algunos casos para tener la excusa de contratar al cuado, al primo o, en el caso del Estado,
a algn compromiso del partido, para que revise esos papeles, papelillos o papelotes. En
otros, porque se sospecha que, en su tiempo libre, los trabajadores slo pueden dedicarse
a cultivar sus perversiones, leer, adquirir conocimientos, hacer el amor y cosas as. El
populacho terminara no gestionando su tiempo libre, sino gestionando libremente su
tiempo. Y esto es lo mismo que decir que el capitalismo habra muerto. Si, efectivamente,
el trabajo ha devenido algo virtual, ficticio, si el trabajo se ha convertido en una ficcin til,
qu puede querer decir la famosa milonga de que hay que ligar los salarios a la
productividad? Si por ligar salarios a productividad se entiende pagar ms a quien ms
horas pasa en el puesto de trabajo, los espaoles deberamos ser los asalariados mejor
pagados de toda Europa. Nadie trabaja ms horas que nosotros. Por eso me parece que no
va por ah la cosa.
Igual, este ligue va de unir los salarios ala productividad real. Pero entonces la cosa
es todava peor. Pongamos un ejemplo simple. Supongamos que se paga ms a los
agricultores que ms producen. Un grupo de campesinos asalariados descubrira el modo
de aumentar la cosecha por hectrea. Se les pagara ms y, en consecuencia, seran

48
Ensayos de Tecnodicea

rpidamente imitados por sus vecinos. El resultado sera una escalada en la produccin de
todo tipo, digamos, de hortalizas. Mejorara eso la situacin del mercado de hortalizas?

La verdad es que la consecuencia sera exactamente la inversa. La sobreproduccin


generara una cada de los precios y los muy productivos agricultores acabaran en el paro.
Otra cosa es ligar salarios y produccin virtual. En una economa centrada en el
sector terciario, la mayor parte del trabajo, de la produccin, es virtual, o mejor an ficticia,
el trabajo se ha convertido en una ficcin til. Tomemos un caso donde la productividad
parece poder medirse de un modo fcil, los agentes comerciales. Cunto de su trabajo
puede decirse productivo? Segn un estudio realizado hace unos aos, un 5%. De la
actividad total que despliega un agente comercial un promedio del 42% de su tiempo "de
trabajo" se va en circular con su coche; un 13%, desayunando, comiendo o tomando copas;
un 8%, aparcando, andando, telefoneando; un 7,5% sufriendo las llamadas que tiene que
atender su cliente; un 6% esperando en recepcin; otro 6% en conversaciones triviales...De
verdad se le paga por vender? En ese caso, su productividad aumentara sensiblemente si
no condujera, no tuviera charlas triviales, no comiese, desayunase, tomase copas... O
disminuira?
Dedicamos ms tiempo a rellenar formularios explicando el trabajo que
supuestamente hacemos que a hacerlo realmente. De este modo, creamos un puesto de
trabajo que es el que ocupa aquella persona que supervisa nuestros formularios y que, en
realidad, dedica ms tiempo a rellenar formularios diciendo que ha ledo nuestros
formularios que a leerlos, con lo cual crea un trabajo que consiste en... As llegamos hasta
los ejecutivos, que producen... exactamente qu diablos produce un ejecutivo? cmo
medir la productividad de un ejecutivo? por los informes que rellena? por los que lee?
por las decisiones que toma sin leer informes? por cmo mejora el funcionamiento de una
compaa cuyo funcionamiento depende, en realidad, dela coyuntura econmica? Todava
mejor: cunto produce el departamento de marketing? Pues todo el dinero que se arroja
en l parece conseguir que compren ms los clientes fieles a la compaa. En su objetivo
real, a saber, atraer nuevos clientes, los anuncios parecen conseguir bien poca cosa.
En busca de la excelencia fue un best-seller neoconservador de los aos ochenta
que recopilaba caractersticas comunes de las 43 empresas norteamericanas ms exitosas.
Pero la "bsqueda de la excelencia" se convirti rpidamente en "la maldicin de la
excelencia" pues, al poco tiempo, la mayora de las 43 empresas analizadas pasaron del
xito a luchar por su supervivencia. Como ya he explicado, la economa tiene de ciencia
lo que yo de santo. Se parte de unos presupuestos que no son ms que ideologa, se extraen

41Cfr.: Kotler, Armstrong, Saunders, Wong, Principles ofMarketing, pg. 859.

49
Manuel Luna

una serie de consecuencias y se estudia el caso de la empresa X, que alcanz el xito gracias
a hacer esto. Por supuesto, no se menciona el caso de las otras 500 empresas que tambin
hicieron esto y se pegaron el gran batacazo. Desgraciadamente nadie publica o nadie
recomienda o nadie lee, libros que se titulen: Cmo me arruin en seis meses, Biografa de
cien personas que no se hicieron millonarias o Empresas que alcanzaron rpidamente la
quiebm~ Habra en ellos muchas ms enseanzas sobre la economa real que en los best
sellers habituales. En la realidad, las empresas parecen buscar cualquier cosa menos el
xito.
El trabajo no consiste en la produccin de algo, como suele entenderlo el
capitalismo. Trabajo no es lo mismo que produccin. Los expertos se quejan de que la
productividad no aumenta. Tal vez sea porque el trabajo no depende de los inputs y outputs
del sistema. El trabajo consiste sobre todo en el proceso que lleva de los inputs a los
outputs. Es este proceso el que da lugar a la creacin de valor y en esto, el proceso
productivo se mimetiza con la tecnologa, pues todo el discurso tecnolgico es acerca de
cualidades: acero ms resistente, cemento ms moldeable, tintes ms duraderos. La
tecnologa est interesada de un modo especial por las diferencias cualitativas.
Cuantitativamente, nada diferencia al hierro, el carbn y el oxgeno del acero y los residuos
resultantes de su reaccin. Lo que a la tecnologa le interesa son las cualidades, que s tiene
este ltimo y no los primeros. Y esas cualidades aparecen como resultado de mezclarlos de
acuerdo con una regla. Las reglas de mezclado son la base de la tecnologa. Estas reglas no
hacen referencia a lo que puede llegar a existir, sino al modo en que deben entrar en
relacin esos elementos coexistentes y, sobre todo, al modo en que esos elementos deben
coexistir en un lugar. El paso de la cantidad a la cualidad, del modo en que se relacionan
los que no coexisten temporalmente al modo en que deben relacionarse los que coexisten,
es simple, basta establecer cul es la sucesin correcta, cul es la serie de pasos precisos
que se llevan a cabo, en definitiva, basta encontrar un orden, para que comencemos a hablar
de lo que, como hemos dicho, constituye la base de la tecnologa, producir. Es cierto, que
el cambio cualitativo se somete a un trnsito por la cantidad. Pero, precisamente porque
esto es lo que significa la tecnologa, utilizacin de la ciencia con fines tcnicos. Por contra,
una teora cientfica, en esencia, lo que hace es explicar la relacin entre la presencia (o
ausencia) de uno o varios fenmenos y la presencia (o ausencia) de otros. Un modo tpico
de entender esto es afirmar que una teora hace predicciones. Por consiguiente, una teora
cientfica no habla slo de lo que existe actualmente. Tambin incluye en el campo de su
discurso lo que puede llegar a ocurrir.
La ciencia excluye las consideraciones cualitativas. El discurso cientfico no habla
acerca de la mayor o menor intensidad de un tinte. Un cierto tipo de consideraciones

50
Ensayos de Tecnodicea

cualitativas es inevitable en toda teora cientfica. Pero cuando la ciencia habla acerca de
consideraciones cualitativas es, precisamente, para excluirlas. Hay al menos dos momentos
en que una teora habla de cualidades. Uno es el momento de la medicin, en el que se
determina qu variaciones son despreciables. Otro es el momento del desarrollo
matemtico, en el que se determinan qu factores carecen de relevancia para el clcub~
Pero lo que debe quedar claro es que las cualidades no son algo que la tecnologa
introduzca en los productos. La cualidad es siempre lo que el consumidor extrae del
producto tecnolgicamente elaborado. Aqu es donde cobra sentido el concepto marxista
de trabajo social. El "trabajo social" es un concepto extremadamente complejo pues en l
entran diversos factores. En primer lugar no se refiere a la cantidad de tiempo empleada en
producir algo, sino a la cantidad de trabajo empleado en producirlo. Y esta cantidad no se
mide por el tiempo efectivo, sino que viene indicada por el tiempo mnimo necesario para
producir algo en una sociedad concreta. Por seguir el ejemplo de Umpirrez, la cantidad de
trabajo social para producir un metro de tela a partir de 100 m de hilo puede ser, digamos,
de una hora. Pero si en esa sociedad concreta se introduce una mquina capaz de
transformar 100 m de hilo en un metro de tela en 1/2 h, eo ipso, la cantidad de trabajo social
disminuye hasta 1/2 h. Ergo, concluye Umpirrez, tambin disminuir su valor~ O no,
porque si bien ninguno de nosotros comprara un coche manufacturado, la etiqueta "hecho
a mano" aumenta, en lugar de disminuir el valor de una tela. La cuestin est, por tanto, en

si creemos necesitar un tejido hecho a mano o no.

5 6. Necesidad y valor.
Hay diferentes formas de crear la necesidad de un producto. La ms simple consiste
en crear escasez. La tpica definicin econmica de qu es un bien incluye su carcter
escaso. Un factor coadyuvante es convencernos a todos del carcter competitivo de la
sociedad y de la posibilidad de diferenciarnos, de hacernos en cierto modo visibles,
mediante el consumo. Esto viene a reforzar el carcter preciado de lo escaso. La
consecuencia es fcil, cuanto ms escasa sea una tecnologa, ms preciado ser poseerla.
Esta tendencia se acelera en la medida en que pueda conseguirse un stock cero o en que
puedan crearse "listas de espera", normalmente relacionadas con el miedo a la
superproduccin de las empresas y no con el desmedido inters por parte del pblico hacia
el producto en cuestin. Pero, por encima de todo, la creacin de escasez, es un acicate

42Cfr.: Gillies, D. Philosophical Theories ofProbability, Routledge, London and New York, 2000, pg. 144.

43Cfr.: Umpirrez, "Transformacin de la mercanca en dinero (teora del valor de Marx), pgs. lO-ll.

51
Manuel Luna

feroz para la innovacin tecnolgica. La mejor manera de acortar la vida til de los
productos es reemplazarlos rpidamente con nuevas versiones que no tardarn, a su vez,
en quedar obsoletas. Evidentemente, a este ritmo de sustitucin de productos, las mejoras
tcnicas apenas pueden consistir en otra cosa que no sea en matices. No slo eso, la escasez
de determinados productos ha incrementado sensiblemente la expectativa de recompensa
de sus sustitutos, ejerciendo un poderoso efecto llamada sobre ciertas tecnologas. El caso
del nylon y el neopreno durante la primera mitad del siglo XX es muy tpico. La expansin
de Japn, primero en China y despus por las colonias europeas en Asia, priv a las
industrias occidentales de seda y caucho. El resultado fue un alza desproporcionada del
precio de ambos productos, que incentiv la investigacin sobre sustitutivos de los
mismos. No obstante, no hay que llamarse a engao. Estamos hablando de perodos de
inestabilidad poltica y guerra. La mayor parte de las invenciones no tienen su origen en una
necesidad sino que la crean. No hay ms que pensar en el coche, que de ninguna manera
surgi de una crisis de escasez de caballos. La propia invencin de la rueda no satisfaca
ninguna necesidad real como lo demuestra el hecho de que regiones del mundo que no la
adoptaron la utilizaban con fines rituales o ldicos. Cmo y por qu ocurre esto es fcil
de entender si desechamos la idea de que una mquina o instrumento determina su uso.
El talento inventivo de la Inglaterra de la Revolucin Industrial es casi ridculo
frente al talento inventivo griego. Pero si el inventor griego era poco ms que un sabio, en
cuanto tal, alejado del mundanal ruido, el inventor decimonnico era un hombre
profundamente implicado en su mundo, de un talento prctico que casi le llevaba de puerta
en puerta, suplicando una subvencin para su trabajo. La Revolucin industrial se debi,
en buena parte, a que, contrastando con los griegos y los cientficos, el interlocutor que
tena ante s el ingeniero no era ni el poltico ni la mayor parte de la poblacin, ni la
comunidad cientfica, sino un cliente real o potencial cuyas necesidades deban ser
satisfechas o engendradas. Es ante l ante quien, desde entonces, tiene que responder el
ingeniero y es con l con quien siente tener un compromiso. La razn es simple, ningn
invento, por muy bueno que sea, tendr difusin si no satisface un nmero suficiente de
clientes, es decir, si no convence a un nmero suficiente de individuos de que tienen una
necesidad que ese invento satisface. Los hermanos Hyatt no fueron ni los primeros ni los
mejores trabajadores del plstico, pero s los primeros en captar el amplio mercado que se
les abra, satisfaciendo las necesidades de los dentistas americanos, hartos de los precios

44Cfr.: Day, L. The Chemical and Allied Industries, en McNeil (Ed.), An Encyclopaedia, pg. 218.

45Cfr.: Basalla, G. The Evolution ofTechnology, Cambridge University Press, Cambridge, 1988, pgs. 7-9.

52
Ensayos de Tecnodicea

abusivos impuestos por el monopolio del caucho. No obstante, el volumen de necesidades


concretas que pueda tener un mercado como tal es poco significativo si lo comparamos con
el hecho de que toda innovacin engendra, eo ipso, nuevas necesidades. As es como han
funcionado las cosas, al menos, desde que la introduccin del cultivo de cereales condujo
a la bsqueda de sal para aadir a la dieta. Lo fundamental es siempre el valor que el
consumidor potencial otorga al nuevo producto y no la necesidda que satisface, pues, como
deca Edgar Dole, de la Ohio State University, podemos tener necesidades vitamnicas no
satisfechas y no asumirlas porque no somos conscientes del dao que causarn en nosotros.
Adoptar una nueva tecnologa, lo cual, en muchos casos, significa convertirnos en
consumidores de un producto, implica reconocer la existencia de esa necesidad, esto es,
reconocer el perjuicio que sufriremos de no adoptarla.
Convencer a los individuos de que la vida es una competicin basta para garantizar
el continuo surgimiento de "nuevas necesidades" ya, implcitamente se los est
persuadiendo de que los individuos que sufran retraso en la adopcin de una nueva
tecnologa, probablemente, sufrirn tambin alguna suerte de desventaja en su lucha por
captar nuevos beneficios. Es cierto que no es sta la nica direccin causal entre innovacin
y necesidad. Un jardinero deseoso de acabar con una plaga de gusanitos sin daar a las
abejas de su panal tiene una necesidad real que puede ser satisfecha por un nuevo
plaguicida. Pero por cada uno de estos ejemplos, se pueden encontrar al menos tres que
apoyan la otra posibilidad. De hecho, la mayora de los productos del mercado crean nuevas
necesidades ms que satisfacerlas. Y, desde luego, esto es vlido para los productos
farmacuticos. El problema radica en que la reconstruccin histrica de las innovaciones
incurre con facilidad en una racionalizacin de este proceso por el cual las invenciones
surgen como consecuencia de unas necesidades, como si alguien pudiera necesitar algo que
no existe sin que previamente se den condiciones previas para que descubra esa necesidad.
Necesitamos aquello que se nos ensea a necesitar. Las necesidades no surgen de la nada,
son creadas. Nadie necesit nunca un arma de fuego en Amrica hasta que aparecieron los
espaoles utilizndolas. Debe quedar claro, pues, que no es la aparicin de una necesidad
la que crea un gradiente que incite a la innovacin, bien al contrario, toda necesidad es
resultado de la innovacin, no causa de la misma. Si adoptamos esta perspectiva, nos
resultarn meridianamente claros los efectos de las distintas teoras acerca de los valores
econmicos.

46Cfr.: Multhauf, La qumica industrial en el siglo XIX, en Kranzberg y Pursell, Historia de la tecnologa,
pg. 535.

53
Manuel Luna

5 7. Un repaso a las teoras del valor.


En la teora de BhmBawerk hay un notable mrito. Aunque su punto de partida
es la subjetividad del valor, su finalidad es proceder a una objetivacin de este valor
subjetivo. Para ello se recomienda observar el punto inferior de satisfaccin de necesidades
en que queda un sujeto al que se le ha sustrado el objeto de nuestra valoracin. El nivel
inferior de las necesidades que quedan sin satisfacer es entonces igualado a la utilidad
marginal y el valor de la mercanca resulta entonces medido. Lo ms interesante de este
procedimiento es su punto de partida. Ese estrato inferior de necesidades no satisfechas,
esto es, el valor de la mercanca, depende directamente de un supuesto inicial: la posicin
econmica del sujeto en cuestin. Desde luego, BhmBawerk no escapa a la crtica de
Marx de que bajo ningn concepto puede presuponerse que existe una relacin directa entre
precio y valor. Si, efectivamente, el valor quedara plenamente cuantificado en funcin del
dinero, entonces llegaramos a una paradoja frecuentemente analizada en los textos
liberales. En efecto, si alguien compra un coche por tres millones, es porque considera que
en el intercambio del coche por el dinero obtiene alguna ganancia. Esto slo es posible si
se admite que para el cliente el coche vale ms de tres millones. Pero, para quien lo vende
el razonamiento es exactamente el inverso. Obtener una ganancia de la venta supone
considerar que el vehculo en cuestin cuesta menos de tres millones. Hay dos vas posibles
para salir de esta paradoja. La primera consiste en aludir a las percepciones subjetivas de
los individuos que participan en la compra-venta. El valor se convierte de este modo, en
valor percibido. La otra posibilidad es aludir a la escasez relativa de unos bienes y otros.
En un concesionario lo que abundan son coches, pero no dinero. Quien dispone de tres
millones tiene bastante dinero aunque, probablemente, los coches no abundan entre sus
posesiones. Como seala Umpirrez, hay otro anlisis posible, el anlisis marxistag~

Umpirrez se centra en otro ejemplo, el de una seora que compra al tendero un kilo de
mantequilla. La seora no es que tenga abundancia relativa de dinero, es que tiene
necesidad de mantequilla. A su vez, el tendero no es que tenga escasez relativa de dinero,
lo que tiene es necesidad de l. Por supuesto, el anlisis de Umpirrez sera mucho ms
interesante si se hubiese quedado con el ejemplo del coche, porque, en este caso, no
estamos hablando de una necesidad biolgica constantemente renovada por el
funcionamiento de nuestro organismo, sino de una necesidad creada por el propio mercado.
Una vez ms tenemos aqu el error caracterstico de Marx, considerar que las estructuras

47Cfr.: Schumpeter, J. A. Diez grandes economistas de Marx a Keynes, Alianza Editorial, Madrid, 1990, pg.
241.

48Cfr.: Umpirrez, Snchez, F. Transformacin de la mercanca en dinero (teora del valor de Marx),
www.lacavernadeplaton.com/artculosbis/marx0203.htm, julio de 2003, pg. 34.

54
Ensayos de Tecnodicea

capitalistas se limitan a distorsionar la percepcin que los individuos tienen de s mismos,


sin llevarlos a actuar sobre s mismos en el sentido de esta distorsin. Porque el hecho es
que el valor s depende de la percepcin que los sujetos tengan de l o, por volver al
ejemplo, los sujetos no compran lo que necesitan, sino lo que creen que necesitan.
Umpirrez mismo bordea esta cuestin cuando afirma que algo puede ser un valor de uso
sin ser un valor. El ejemplo no puede ser ms evidente: el aire. Tiene un significativo valor
de uso, pero carece de valor econmico dado que no es resultado de un trabajo, seala
Umpirrez. Vayamos por partes. Cmo que el aire no tiene un valor econmico? Un
chal a las afueras tiene un valor aadido respecto de la misma edificacin en el centro de
la ciudad, precisamente que en el primero se puede disfrutar de aire puro, sin que haya una
fbrica de aire al lado. Por qu tiene ese valor? Porque multitud de posibles compradores
creen tener la necesidad de ese aire puro. Y se trata de creer, pues no se encontrar en
ninguna parte del contrato de compraventa una clusula referida a la calidad del aire de la
parcela. An ms, la propia publicidad que vende el chalet bajo el eslogan "disfrute del aire
del campo", no aclarar qu partculas tiene ese aire en suspensin. El aire puro del campo,
entre otras cosas, puede contener altas concentraciones de polen de gramneas... Este tipo
de errores lastra la mayor parte de los anlisis marxistas del valor. Para el Karl Kaustky, por
poner otro ejemplo, el valor es introducido en una mercanca no exactamente por el trabajo
empleado en fabricarla sino por la mquina misma que se emplea. Cuanta mayor pueda ser
la produccin que efecte una mquina, mayor ser su valor y, por tanto, la cantidad de
valor transferida a la totalidad de la produccin, por ms que el valor de cada producto
concreto disminuya. Lo que habra que plantear es de dnde obtiene su valor una mquina,
porque aqu slo caben dos opciones o bien ese valor es equivalente al dinero que cuesta
o habremos de caer en un regreso al infinito.
Segn Hegel, el valor de algo depende de la necesidad que haya del producto y de
su utilidad (Brauchbarkeit), pero tomadas ms en un sentido cuantitativo, no cualitativo5 1~
Como Engels observ acertadamente, esta definicin de valor obvia completamente
cualquier intervencin del trabajo. El valor depende nica y exclusivamente de la necesidad
que hay del objeto portador del valor. De este modo, la cuestin ltima de cmo se genera

49Cfr.: Op. cit., pgs. 21-2.

50Cfr.: Kautsky, The Economic Doctrines ofKarl Marx, pgs. 148-9.

51Cfr.: Hegel, Grundlinien der Philosophie des Rechts, Erster Teil, Erster Abschnitt, B, 63, en Hegel Werke,
vol. 7, pg. 35.

55
Manuel Luna

ese valor brilla por su ausencia. El valor brota de las fuentes de la necesidad52. En realidad,

lo fundamental del trabajo no est en fabricar productos, sino en crear valor, aunque el
valor no tiene por qu ser proporcional al trabajo. En este sentido, la teora de Hegel es
mucho ms acertada que la de Adam Smith. Smith supona que el valor de un producto
dependa de su capacidad para ser intercambiado por otros. Rpidamente, esta
intercambiabilidad era estandarizada en tomo a unos patrones monetarios. La consecuencia
lgica es que el trabajo siempre produce valor, pues su producto siempre tiene precio. Esta
es la piedra en la que han tropezado multitud de economistas.
Para Aristteles, los productos carecan esencialmente de valor. En ellos
originalmente no haba valor alguno en cuanto tales. No obstante, los excedentes agrcolas
condujeron a su intercambio. Este intercambio gener la necesidad de continuas
mediciones, por lo que se decidi sustituir el intercambio de mercancas por otro
intrecambio, a saber, con algo til y de fcil manejo: oro, plata, etc. Es en este intercambio
donde surge el valor como tal. Aristteles lo demuestra diciendo que pronto se intent
eliminar la fatigosa tarea de pesar los metales preciosos mediante su acuacin. Y esta
acuacin es lo que designa el valor. El valor, por tanto, no radica en el dinero con el cual
es intercambiable una mercanca, pues el dinero es metal acuado. El valor estaba ah desde
antes de la acuacin y radicaba en la posibilidad de intercambio con lo til y manej able.
De hecho, estos dos puntos de vista son considerados por Aristteles la base de dos formas
de economa muy distintas. La primera consiste en la economa domstica que,
bsicamente, decide qu productos sern la fuente de alimentacin del hogar y cules sern
considerados excedentes, es decir, intercambiables por dinero. Es obvio que slo estos
segundos adquirirn valor. La riqueza consiste, pues, en tener lo suficiente para llevar una
vida sin apuros. La otra forma de entender la economa considera que todo es susceptible
de ser intercambiable por dinero, luego todo tiene valor. La riqueza consiste ahora en
acumular tanto dinero como sea posible. Mientras el primer gnero de economa es una
economa limitada, pues slo se pueden producir y consumir ciertas cantidades, el segundo
no lo es en absoluto, ya que se puede acumular dinero sin lmites.

52Cfr.: Engels, F. Eugen Dhrings Umwlzung der Wissenschaft, 2. Abschnitt, VI y 3. Abschnitt, IV, en Marx,
K. y Engels, F. Werke, Herausgegeben vom Institut fr MarxismusLeninismus beim ZK der SED, Berlin, Dietz, 1956
y ss. vol. 20, pgs. 185-6 y 290.

53Cfr.: Aristteles, Poltica, 1257a, pg. 16.

54Cfr.: Op. cit., 1257bl258a, pg. 18.

56
Ensayos de Tecnodicea

8. El valor.
Qu es lo que cambia cuando cambia un valor? solo un valor? El cambio en el
valor de una mercanca implicara un cambio en todo el mercado, que habra pasado a ser
otro. Los cambios de valor nunca pertenecen a una mercanca aislada, sino a todo el
mercado en el cual aqulla est inmersa. La alteracin del valor en una mercanca arrastra
una cascada de alteraciones en todas las mercancas de su mismo mercado. Marx tiene
razn al sealar que lo que le confiere su valor a una mercanca es la sociedad porque el
hecho de que creamos que algo es valioso depende, obviamente, de los valores ya presentes
en una sociedad. No es, por tanto, el uso el que le da un valor a la mercanca ni el trabajo,
sino algo previo y subyacente a ambos. Los productos tienen valor si tienen un uso, pero
lo que determina su valor no es el uso que se les d sino un largo proceso adaptativo, en el
que tratan de alcanzar un objetivo, esto es, un producto tiene valor si con l los sujetos
pueden hacer lo que crean que queran hacer. El valor es el conjunto de creencias acerca
de algo que tiene un grupo y que altera sus posibilidades de alcanzar un objetivo. El valor
de una mercanca es, pues, su posicin en el sistema global de mercancas. Lo que
determina esa posicin es un juego diferencial, una autntica seleccin sexual, con otras
mercancas que podran ocupar su posicin. De este modo, cada producto ocupa un nicho
que le es propio y al que resulta mejor adaptado. La consecuencia inmediata es que el
nombre que se le ponga al nuevo producto es fundamental, aunque no tiene que ver
necesariamente con que suene bien o mal, sino con que su sonido sea el apropiado o no. En
cualquier caso, el valor va siempre de la mercanca a la realidad. No debe sorprendernos,
pues, que se vendan palabras. Este es un nuevo negocio en el que Google se ha labrado una
considerable reputacin. La tcnica en cuestin se llama "posicionamiento en buscadores"
y consiste en un contrato, con frecuencia transnacional, entre dos empresas, una de las
cuales quiere garantizar que tras cada bsqueda efectuada sobre una palabra, su pgina web
aparezca en una de las diez primeras posiciones.
Ahora estamos en condiciones de entender por qu el valor de un producto vara en
funcin de la marca que lo respalda: obviamente porque la marca le aporta valor. Pero esto
no es una caracterstica de algunas marcas, sino de todas. Lo fundamental de una empresa
no es fabricar productos, sino valores. Los productos son meras cristalizaciones de los
valores intangibles que produce la empresa competitivamente hablando. Pero no basta con
invertir la relacin entre necesidad y valor, no basta con invertir la relacin entre trabajo y
valor. Si queremos entender el vnculo entre tecnologa y mercado, hay que invertir tambin
la relacin entre fbrica y maquinismo. En verdad, es necesario, pues, la idea, tan frecuente,
de que el maquinismo dio origen a las fbricas es errnea. Mucho antes de que las primeras
mquinas de vapor se abrieran paso, ya existan talleres con una fuerte reglamentacin. La

57
Manuel Luna

propia idea del taller lleva a la mquina y no a la inversa. North expone con claridad cmo
la agrupacin del trabajo en tomo a lugares concretos se produjo, ante todo, por
consideraciones de organizacin, an ms, de disciplina laboral. Decidida la localizacin
del trabajo, el destinar determinados lugares a la produccin, se inicia una lnea
unidireccional de evolucin, atravesando un punto de no retorno. En efecto, una pluralidad

de obreros con un trabajo en un lugar comn y en un mismo tiempo no puede trabajar de


cualquier forma. La localizacin efectiva, el asignarle un lugar a la produccin slo tiene
sentido si ste se realiza bajo un determinado orden. Una vez agrupados los obreros, el
siguiente paso es la supervisin del trabajo y la especializacin. Pero la mejor forma de
realizar ambas es posibilitar medidas objetivas del trabajo, objetivar los rendimientos para
ajustarlos con bases cuasicientficas. En un marco como ste, la introduccin de la mquina
estaba condenada al xim~ Estamos, por tanto, ante un ejemplo de la vinculacin entre

tecnologa y lugar.

55Cfr.: North, Estructura y cambio, pg. 193.

58
PARTE III El origen de la mquina.

1. Tcnica y tecnologa.
En la definicin que aqu adoptaremos, tcnica seran, los medios disponibles para
transformar recursos en modos de satisfacer necesidades humanas. Cada tcnica implica,

por consiguiente, tantas otras como se quiera determinar dentro de ella. Tecnologa sera
entonces el resultado de utilizar la ciencia con fines tcnicos. Dicho de otro modo, los
medios cientficos disponibles para convertir recursos en formas capaces de satisfacer
necesidades humanas. La aplicacin de una tcnica sobre otra siempre lleva al surgimiento
de una tecnologa. Es ms, la existencia de un conjunto de tcnicas relacionadas, lo que
podramos llamar un sistema tcnico, siempre revela la presencia de una cierta tecnologa
implcita. El modo en que esta tecnologa asume el sistema de tcnicas preexistente siempre
es el mismo: imponiendo un orden. No obstante, el modo en que la tecnologa aparece no
viene determinado por el campo de tcnicas. De la tecnologa puede decirse tanto que
aparece en un lugar como en un entramado posicional. Ni que decir tiene que estamos
distinguiendo entre tcnica y tecnologa a la vez que las relacionamos. No es la tendencia
dominante.

2. El dispositivo.
Poco hay de salvable en el aspecto ms frecuentemente citado de Heidegger, el
vnculo o, mejor, la identidad entre ciencia y tcnica. Sin embargo, otro aspecto de los
planteamientos heideggerianos resulta extremadamente interesante, a saber, su bsqueda
de la esencia de la tcnica que acaba concluyendo que sta radica en el Gestell. "Gestell"
es una palabra alemana que significa "chasis" o "armazn tcnico" de algo. Pero Heidegger
no escribe Gestell, sino Ge-stell. Con ello hace referencia al participio presente del verbo
stellen, que es gestellt. "Stellen" significa "poner", "colocar". De aqu que la traduccin
correcta de Ge-stellen sea "dispositivo". "Dispositivo" es, en efecto, una traduccin
admisible de "Gestell". Como Ge-stell, "dispositivo", hace referencia a disponer, que, al
igual que "gestellen", significa colocar en un orden y situacin. El dispositivo no es, por
tanto, un mecanismo concreto o una serie de mecanismos. Los mecanismos son resultado

59
Manuel Luna

del dispositivo en la medida en que est dispuesto con anterioridad a ellos, en la medida
en que el dispositivo es entendido no como una cierta disposicin de los entes, sino como
algo que dis-pone al ser humano mismo como dej claro Heidegger en una entrevista
publicada en Der Spiegel.
Pues bien, dice Heidegger, si efectivamente la esencia de la tcnica es el dis
positivo y lo que hace posible toda disposicin es una posicin, esto es, la del ser, entonces
l es el que fundamenta tanto la posibilidad de des-ocultamiento presente en la tcnica
como en la verdad. La tecnologa otorga sentido porque la esencia de la tcnica es el dis
positivo. Ahora bien, el dispositivo no es, como quiere Heidegger, una cierta disposicin
de los entes y ni siquiera del ser humano. El dispositivo lo que hace es situar a la mquina
en dis posicin de hacer cosas. El dispositivo es un sistema que est preparado para generar
determinadas respuestas ante determinados inputs. Esa relacin entre entradas y salidas
halla su fundamento en la disposicin. Pero, a su vez, el dispositivo tambin nos dispone
a nosotros a establecer una y slo una relacin concreta con l. Disponer implica, en efecto,
un orden y una situacin. Por decirlo de otro modo, lo que permite una disposicin siempre
es la ausencia de una posicin, que se va a intentar asaltar. La disposicin es un orden entre
cosas diferentes, un orden discreto, que no es capaz de engendrar continuidad. La
disposicin es un absoluto en el sentido de que las cosas quedan referidas a ella. Lo que de
relativo hay en la disposicin es su orientacin hacia un fin. No queda configurada por una
serie de relaciones diferenciales horizontales sino transversales. De aqu que la disposicin
sea un dispersor de enunciados, de trayectorias, de comportamientos, impulsados,
empujados por el dispositivo que los modifica, los altera.
En general el ncleo de todo dispositivo est oculto, no se muestra, permanece a
salvo de la mirada a menos, claro est, que se lo desmonte. De aqu que el dispositivo eluda
su trasmisin, la comunicacin. Todo esto puede resumirse diciendo que un dispositivo es
una falla, que surge en coordinacin con otras, cada una de las cuales marca un punto
indivisible. Dicho de otro modo, un nuevo dispositivo siempre surge de una relacin con
otros. El modo ms tpico de establecer esta relacin es la negacin, la oposicin. Carruaje
sin caballos fue el primer nombre del automvil y quin no conoce la gasolina sin
plomo? Cuando se trata de un dispositivo lo primero es la aparicin de ese no, despus
aparece lo diverso, lo diferente. Lo negativo es condicin de posibilidad de la competencia,
de la diversidad. Desarrollar un dispositivo significa oponerse a otro, toda disposicin es
un gnero de negacin. An ms, cada elemento de un dispositivo guarda con los dems
una relacin negativa de oposicin. Todo es negativo en lo artificial. El reino de lo artificial

56Cfr.: 23IXl966, en Heidegger, M. Gesamtausgabe, Vittorio Klosterman, Frankfurt am Main, 1995, (en lo
sucesivo, G) vol. XVI, pg. 671 y Heidegger, Die Frage nach der Technik, 1953, G VII, pgs. 21, 23 y 26.

60
Ensayos d e Tecnodicea

es el reino de la negacin, la fuente misma de las negaciones. Ocupar el lugar de otro


dispositivo no significa asumir el papel que aquel cumpla, implica siempre desalojar ese
otro dispositivo. Esto se debe a que los elementos que componen un dispositivo pueden
tener grados diferentes de compatibilidad. A partir de aqu se origina la segmentacin. La
realidad configurada por los dispositivos es una realidad contradictoria, fragmentada, rota,

en la que todo significado se deriva de la negacin delo anterior. Todo dispositivo lleva en
s una cierta tcnica de segmentacin, aunque slo sea porque su introduccin divide el
mercado entre quienes usan de ese dispositivo y quienes no. Para los usuarios, el
dispositivo genera una suerte de monopolio parcial. El dispositivo orienta, de acuerdo con
un principio rector, a un grupo de individuos hasta entonces homogneo con sus adlteres.
En cualquier caso, lo segmentado por un dispositivo no es el grupo concreto de individuos
que se orientan a l, sino la sociedad como un todo, pues toda ella ha resultado clasificada
de acuerdo con nuevos principios rectores. An ms, si adoptamos el punto de vista del
sistema maqunico en su conjunto y no de un dispositivo particular, cada indiviudo sera
un punto en la matriz de todos los dispositivos en uso. Ahora no queda ms que invertir
la ecuacin y afirmar que lo que individualiza es la utilizacin de los dispositivos, es decir,
que los individuos demandan ms y ms dispositivos diferentes para sentirse nicos. De
este modo, los individuos se convierten en un producto ms de los dispositivos, en meras

piezas de una maquinaria.0cupar un lugar es para un dispositivo una cuestin de lucha por
la existencia con otros dispositivos que quieren ocupar ese lugar y, normalmente, vence
quien puede contar con la ayuda de otros dispositivos, esto es, el ms compatible. Por tanto,
la ocupacin de un lugar concreto va a depender siempre del sitio que ocupe, pero no, o no
slo, del sitio fsico que ocupe. Ms bien, depende del sitio que ocupe en la cadena de
dispositivos. Es evidente que esta ocupacin puede generar un conicto. Una vez la
mquina se apropia de un espacio y un tiempo, su conectividad lleva a que esta apropiacin
se extienda por todo el espacio circundante creando una autntica red en su entorno, red
que, evidentemente, carece de otro centro que el que queramos establecer para nuestro
anlisis. Todo lo anterior, implica la imposibilidad de calcular de antemano el alcance de
las necesidades reales de los consumidores y la posicin que el nuevo producto ocupar en
sus mentes. Dicho de otro modo, nunca puede calcularse exactamente con qu lo conectar
un usuario en el sentido literal de enchufarlo y en un sentido mucho ms amplio de con qu
experiencias pasadas lo relacionar. Todo dispositivo delimita un entorno en el cual genera
un cierto nivel de conictos. El carcter ms o menos acentuado de ese conicto depende
del radio de ese entorno, del modo en que el entorno de ese dispositivo puede incluir otros,
extendiendo el conicto. Si, efectivamente, el conicto originado por un dispositivo tiende
a expandirse indefinidamente, el dispositivo ser rechazado. El grado de aceptacin de un

61
Manuel Luna

dispositivo es inversamente proporcional a lo que Entelman llama su magnetismo


conictual57. La forma de desactivar estos conictos, la forma de introducir un nuevo
dispositivo pasa por descomponerlo en una serie de elementos la mayora de los cuales
tendr rasgos comunes con otros dispositivos.
Un dispositivo es lo contrario de la diversidad, es aquello que tiende a ordenar las
diferencias, no a multiplicarlas. Para empezar, todo dispositivo lo es para alguien, existe
dentro de un mercado concreto que lo reconoce, que lo lleva a implantarse o no, que hace
que sus usuarios potenciales lo perciban como dotado de un cierto valor, de unas ciertas
ventajas. En definitiva, todo dispositivo tiene que ser propiedad de alguien. Lo primero que
hace todo dispositivo es reordenar el campo de posibilidad, reestructurar toda la red de
dispositivos. Es cierto que cada dispositivo remite a un cierto nmero de operaciones
complejas, por ejemplo, rotaciones, y, en la medida en que se puedan establecer diferencias
entre estas operaciones complejas, cada dispositivo genera un cierto tipo de diversidad, la
ligada a nmeros y medidas, es decir, al orden. Los dispositivos engendran diversidad, pero
con el reordenamiento de las diferencias a que da lugar el dispositivo, se pone trmino a
sta hasta que un nuevo dispositivo sea desaloj ado. Esto explicara que, ocupados ciertos
lugares, se logre un encauzamiento que invierte la tendencia a aumentar el desorden. La
tecnologa es vista como la apertura de posibilidades nuevas sin darse cuenta de que su
papel ms importante es el de, precisamente por ello, cancelar toda una serie de
posibilidades.
Todo lo anterior tiene un corolario curioso y es que, si bien la tecnologa tiende a
hacer ms inamovible un determinado statu quo, el desarrollo de nuevas tecnologas mueve
inevitablemente en la direccin de alterarlo. De este modo, la mquina rene en s dos
aspectos completamente contradictorios. Por un lado, ella misma es reacia a todo cambio.
La mquina perfecta e imposible, es aquella que devuelve exactamente los mismos outputs
con los mismos inputs. La propia burocracia, contraria a cualquier innovacin y reacia a
usartecnologas nuevas, fue puesta por Weber como ejemplo de maquinaria eficiente. No
se trata de una cuestin accidental. Si la nueva tecnologa no es capaz de implantar
rpidamente las rutinas que le son propias, si no es capaz de esclerotizar los uidos canales
por los que ha penetrado, puede producirse una discontinuacin en el proceso de innovacin
tecnolgica. Romper con la estructura maqunica previa e imponer otra son los requisitos
para la implantacin de una novedad tecnolgica. La tecnologa aparece ahora como una
fuerza que abre posibilidades, que permite alternativas, pero que inmediatamente cristaliza

57Cfr.: Entelman, R. F. Teroa de conflictos. Hacia un nuevo paradigma, Gedisa Editorial, Barcelona, 2002,
pg. 136.

58Cfr.: Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, zweiter Teil, Kapitel IX, 2. Abschnitt, pg. 562.

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Ensayos d e Tecnodicea

en un statu quo cuya aspiracin es la permanencia. La nueva tecnologa es, al principio,


ajena, extraa, un cierto modo de alteridad que no deja de ser (entendida como) un modo

de lo propio. Adoptar la nueva tecnologa implica, por tanto, redefinir. Redefinir la nueva
tecnologa en trminos que son propios y que permiten adoptarla. Pero tambin redefinirnos
a nosotros mismos, nuestra propia organizacin, el modo en que nos entendemos, cmo
obtenemos provecho de ella. Rpidamente, la nueva tecnologa comienza a producir
resultados, cristalizando de este modo una estructura a su alrededor que se opondr a
cualquier nueva innovacin tecnolgica. Por eso, la idea de que las nuevas tecnologas
permiten mayores libertades, ese idlico estado en el que la introduccin de nuevos aparatos
permite romper los esquemas establecidos, ha sido vista por algunos como ejemplo de que
las tecnologas contribuyen a aumentar las posibilidades, las oportunidades de quienes
tienen menos, en definitiva, la libertad. Como estamos viendo, se trata de una ilusin.
Cualquier ejemplo que se pueda poner pertenece a los estadios iniciales de implantacin
de la tecnologa, cuando est desbrozando los caminos que le permiten hacerse con nuevos
usuarios. Apenas la nueva tecnologa se haya extendido un poco, apenas haya alcanzado
la masa crtica para que su difusin sea imparable, las posibilidades abiertas sufren una
brusca deaccin, todo a su alrededor queda de nuevo congelado en viejos esquemas en
donde apenas se encuentran resquicios de libertad. Esa desaparicin de posibilidades, ese
drstico recorte de libertad, ese cercenar las oportunidades que conlleva el asentamiento de
una tecnologa, es inevitable si sta quiere triunfar. La tecnologa no slo implica
desarrollo, cambio, sino tambin esclerotizacin, estancamiento. La tecnologa abre
posibilidades nuevas y, precisamente por ello, cancelar toda una serie de posibilidades.
Cualquier posicin marca diferencias respecto de su entorno, tan ntidas que, a veces, se
convierten en un pozo sin salida posible. Pinsese en el fenmeno "QWERTY". Los
primeros teclados de mquinas de escribir hubieron de estar conformados de tal modo que
las varillas de los tipos no se enredaran al pulsar las teclas. De ah que se adoptase un
teclado cuya fila superior comenzaba por las letras Q, W, E, R, T, Y. No es la mejor
disposicin ni, por supuesto, la nica posible hoy da. Sin embargo, todos lo intentos que
se han hecho por sustituirlo han terminado en fracaso. El ser humano est ligado al teclado
QWERTY mientras sigan existiendo teclados. El caso QWERTY no es el nico. La tcnica
ejemplifica abundantemente casos de elecciones en favor de la peor posibilidad hasta el
punto de que despus no hay vuelta atrs. Es ms, la tecnologa puede conducir al
estancamiento cientfico, como ya vimos.

63
Manuel Luna

5 3. Qu es una mquina?
Una mquina es un dispositivo de geometra regular, sin efectos de composicin y
sin ornamentacin, caracterizada por su repetibilidad. El carcter repetitivo de la mquina
es el ncleo de todas sus definiciones como mecanismo. Entendida como mecanismo, se
caracteriza por poner en funcionamiento las mismas operaciones con las mismas
herramientas que los seres humanos, pero sin ellos. No obstante, Karl Kautsky ya seal
el carcter errneo de estas definiciones, pues dejan la diferencia entre mquina e
instrumento al nivel del motor que pone en funcionamiento el conjunto de operaciones
maqunicas. Lo fundamental de la mquina, aquello que permite que sea susceptible de
medida, no es lo que hace ni para qu sirve, lo fundamental de la mquina es que ocupa un
sitio. Esto cabe entenderlo de mltiples formas y todas ellas son vlidas. La mquina es un
conjunto de partes separadas por una distancia. Distancia que no slo corresponde a una
cierta cantidad de espacio fsico que haya que recorrer. Es un espacio de fases, en el que el
producto tiene que recorrer toda una trayectoria, atravesar toda una serie de pasos. A estos
pasos, a esta trayectoria del espacio de fases es alo que se llama distancia. Por tanto, la
mquina ayuda alos elementos que van a formar su producto a recorrer una distancia y, lo
que es ms importante, sita a los individuos que operan a su alrededor a una cierta
distancia. Distancia entendida como la distancia que guardan entre s los operarios y
tambin como la distancia que conlleva la aparicin de ciertos vnculos y no otros entre
ellos. Vnculos, en primer lugar, de subordinacin, pero vnculos, previo a ello, de
compaerismo o rivalidad entre los subordinados, en definitiva, jerrquico en cuanto al
conocimiento que tienen respecto de la mquina. Si la mquina es un dispositivo, si queda
caracterizada por el doble ujo de productos e instrumentos que la recorre, si su
funcionamiento es un continuo marcar distancias, las patentes no pueden garantizar una
propiedad ms o menos intelectual, todo lo ms, pueden delimitar un territorio, como
veremos.
Hacer de la mquina un dispositivo, caracterizado por ocupar un sitio, afirmar que
todo es sustituible y, por tanto, todo est sometido a medida implica que ninguna mquina
es simple consecuencia de una frmula, de una sucesin de frmulas o una teora cientfica.
El motivo es muy simple. Hilbert estableci que las frmulas matemticas ocupan una
posicin en el entramado de frmulas demostrable y Riemann que ninguna topologa
determina una mtrica. Pues bien, es esa relacin entre topologa y mtrica, la que existe
entre ciencia y tcnica, una relacin mediada por todo un cmulo de principios conectores.
Por decirlo de otro modo, la mtrica es resultado de una topologa ms un campo, un campo

59Cfr.: Feller, W. An Introduction to Probability. Theory and Its Applications, Third Edition, John Wiley &
Sons, 1968, vol. l, pg. 360.

64
Ensayos d e Tecnodicea

de posibilidades. Ese campo de posibilidades, esos principios conectores, ese conjunto de


condiciones que van caracterizando las frmulas matemticas hasta convertirlas en un
producto, es el conjunto de factores conocidos en la industria como comercializacin. En
el proceso de comercializacin, el factor clave es conectar esa mquina, enganchar ese
dispositivo con toda una serie de smbolos, dicho de otro modo, trazar un mapa para su
difusin. Ninguna mquina puede venderse sin convertirse en un smbolo. Smbolo
especialmente rico cuando la determinacin de su significado es escasa, esto es, cuando son
pocas las mquinas con las que se conecta. El coche, por ejemplo, es una mquina de este
tipo, que rpidamente adquiere un carcter simblico. Una mquina es, pues, ante todo, un
smbolo, un mapa.
Smbolos son, desde luego, las ltimas innovaciones introducidas en el mercado,
smbolos de estatus. Pero smbolos tambin en un sentido mucho ms profundo. Funcionar
bien o mal siempre es una cuestin de interpretacin. Esto es algo que ya estableci Weber.
Para comprender una mquina hemos de comprender su significado, sin l, una mquina
resulta ininteligibk60~ Desde luego, un factor fundamental para la difusin de la tecnologa
es su significado, su nombre y su manera de entenderla. Podemos ir un poco ms all. La
mquina, por su naturaleza simblica, slo puede funcionar si se la interpreta
correctamente. A diferencia de los textos, cuya lectura permite reconstruir su sentido, la
lectura de un smbolo, de un mapa, de una mquina, no permite, por s misma, reconstruir
su sentido, al menos no se lo permite al obrero que opera con ella. La mquina slo puede
ser entendida desde la totalidad del sistema maqunico. Desde esta totalidad, la mquina y,
ms en concreto, las operaciones que efecta el operario, cobran sentido. Por ello, la
mquina no es un smbolo abstracto, presupone una conexin entre su apariencia y su
significado. Conexin sta de naturaleza metafsica porque ha sido establecida por una
suerte de voluntad superior, por una cierta deidad de esa religin pagana que es el
capitalismo. La mquina es mucho ms parecida a una imagen que un signo pues hace algo
presente. Ahora podemos entender que nuestra poca, la poca de la imagen, sea tambin
la de una poca hipermaqunica. Las mquinas que producen, que registran, que modifican
imgenes constituyen la esencia de todo el sistema maqunico.
La mquina trae algo a la presencia de un modo repetido, reiterado. Pero no slo
trae algo a la existencia, no slo asigna un lugar a aquello que no lo tena, no slo
representa, tambin lo somete a su tiempo, le otorga un ahora. La mquina actualiza, en
primer lugar, un pasado, aquel en el que tuvo su origen, y hace a ese pasado presente.
Presenta, pues, de nuevo, algo pasado, originando su reconocimiento como vlido.

60Cfr.: Weber, M. Definition ofsociology, en Max Weber, Sociological Writings, Continuum Intl. Pub. Group,
Pennsylvania, 1994, pg. 231.

65
Manuel Luna

Pero el carcter simblico, la unidad interna de apariencia y significado que


constituye la mquina no es simple. No se limita a la disolucin de la tensin entre el
mundo de las ideas y el de los sentidos, apunta a una desproporcin entre forma y esencia,
entre expresin y contenido. En particular, la moderna tecnologa, vive de esa tensin. La
posibilidad de la instantnea y total coincidencia de lo aparente con la infinitud del mercado
en un proceso fabril, asume que lo que completa la mquina en funcionamiento es la
pertenencia mutua de individuo y mercado. En la moderna tecnologa, la forma de la
mquina corresponde exactamente con su naturaleza original radicada en la unin y
separacin unsona. La desproporcin de forma y esencia es tan fundamental a la mquina
como su funcionamiento, el cual apunta ms all de la apariencia. Una vez ms, todo en la
mquina apunta hacia fuera de ella, sus inputs, sus operaciones, sus productos, su sentido.
Por tanto, la eficacia de una mquina se mide no por su eficiencia, sino por su capacidad
para difundirse. Eficacia es un concepto esttico, que hace referencia a contextos estables.
La solucin ms eficaz es la que alcanza con menos costos un fin conocido. Si hay varios
fines posibles, puede hablarse de una solucin ms o menos eficaz. Pero cuando el fin no
es bien conocido y el perodo de tiempo est sometido a discusin, no est claro en qu
sentido puede hablarse de costes menores, esto es, de eficacia. El resultado es que la
eficacia de una mquina no resulta mensurable de un modo objetivo y libre de prejuicios.
La nica eficacia de la que cabe hablar es, pues, la capacidad de esa tecnologa para
expandirse y no a las mejoras econmicas, sociales o personales, que impliquen para sus
usuarios. Saber cmo poner en funcionamiento una nueva tecnologa es una cuestin de
hermenutica.
En tanto que smbolo, la mquina es incapaz de innovacin o de renovacin
mientras sea interpretada fielmente. Pero cuando entra en funcionamiento la traduccin, la

heterodoxia, comienza la posibilidad de adaptarla a nuevos contextos locales y, por tanto,

a continuar el incesante devenir tecnolgico. Este es un campo relativamente poco


explorado, el de la hermenutica tecnolgica. Sin embargo, no es aqu donde suele ponerse
el acento a la hora de definir la tcnica.

4. Productos.
Lo caracterstico de un dispositivo es redefinir el espacio en que se asienta,
reordenar su entorno, con lo que sus propiedades tienden a transferirse a todo lo que entra

61Cfr.: Sabe], Ch. F. A RealTime Revolution in Routines, en Herkscher, Ch. y Adler, P. S. (Eds.) The Firm
as a Collaborative Community. Reconstructing Trust in the Knowledge Economy, Oxford University Press, Oxford, 2006,
pg. 128.

66
Ensayos d e Tecnodicea

en contacto con l. Esto es particularmente cierto de los productos. El producto de la


mquina debe ser entendido, pues, como la consumacin de la representacin maqunica.
La mquina nunca produce algo real. El producto de una mquina es siempre un puro
constructo que se necesita postular para explicar las transformaciones del sistema en su
conjunto, sus repeticiones. En el proceso fabril, en la industria, la mquina es el nico
criterio real de orden, y ese orden debe ser fcil, inteligible por todos, de aqu que un
aspecto inherente a las mquinas sea su carcter repetitivo. La repetibilidad nsita en el
concepto de mquina, debe ser entendida adecuadamente. No hay que suponer que haya
algo as como un producto el cual aparece una y otra vez, resultado de la accin de una
mquina. No hay que suponer la existencia de una serie de operaciones que controlen la
repeticin de los mismos procesos. No hay que suponer que estas repeticiones provoquen
cambios en los sujetos, ya sean los operarios o los consumidores. Los productos de una
mquina y la repeticin no son dos partes integrantes del mismo proceso. Propiamente, los
productos de una mquina no se modifican por la repeticin de los procesos a los que ella
da lugar, sino que son consecuencia de esta repeticin. Elproducto primario de cualquier
mquina, aquel que el usuario exige y que el ingeniero procura, es la repeticin. Slo en
la medida en que hay una vuelta a presentarse de lo mismo puede decirse que las mquinas
producen algo. El sujeto no cambia como resultado de la repeticin, es tan diferente como
sta. Hay repeticin porque hay un sujeto que o ante el cual algo se vuelve presente y hay
sujeto porque hay repeticin. La repeticin y las modificaciones del sujeto son dos caras
de la misma moneda y no dos procesos interrelacionados. Si no hubiese repeticin, nada
se modificara y, por tanto, no habra sujeto de esas modificaciones. El producto de una
mquina no es un simple objeto, tambin los sujetos son productos de ella. Pero en la
medida en que la repeticin queda dentro de las propiedades de la mquina, escapando a
la actividad de los sujetos, stos pierden capacidad prctica. De aqu una doble
consecuencia. En primer lugar, el conocimiento de la mquina que poseen los sujetos suele
ser bastante rudimentario. En segundo lugar, todo en la mquina es susceptible de ser
sustituido. Cualquier individuo puede ser sustituido por otro, pero la propia mquina puede
ser sustituida por otras. La razn es que en los modernos procesos industriales, todo est
sometido a medida.
El producto de una mquina resulta medido, interpretado o, lo que es lo mismo,
resulta agenciado por parte de las operaciones repetitivas de otra mquina. Hasta tal punto
el producto resulta embebido en el proceso maqunico que, como decimos, puede
considerrselo un mero constructo que designa una serie continua de sistemas que pueden
conectarse a travs de l. Si tenemos una multiplicidad de sistemas que pueden entenderse
como ramificaciones de uno solo, esto es, una pluralidad de sistemas tales que puede

67
Manuel Luna

trazarse una trayectoria que llevara de unos a otros, un sistema que se despliega en una
pluralidad y tal que cada mquina sea definida por una transformacin, entonces puede
postularse un objeto al que se denomina "producto", obtenido por la actuacin de una
mquina. La consecuencia obvia es que cada producto de la actuacin de una mquina es
una casilla vaca, un hueco que permite el juego del sistema maqunico. Es la tcnica la que
decide cules son las operaciones permitidas y cules no.

5. Mquina e instrumento.
Pero la mquina no queda plenamente caracterizada por el ujo de productos que
la transitan. Su caracterizacin plena exige hacer referencia a otro ujo, el de los
instrumentos. Para Weber la diferencia entre mquina e instrumento es irrelevante. Pero
si las mquinas pudieran ser tratadas como instrumentos, entonces podran ser definidas por
su finalidad y sta quedara sometida a la razn. Lo cierto es que entre mquina e
instrumento hay importantes diferencias. El instrumento impone un cierto tipo de orden
entre los coexistentes. El modo en que impone ese orden lo diferencia del resto de
instrumentos. Pero, a la vez que diferencian, los instrumentos homogeneizan, pues todo
aquello alo que es aplicable, queda comprendido en una categora que iguala y confunde
estos elementos. Un instrumento surge por una cierta generalizacin sobre las operaciones
que hay que realizar. Pero a esta generalizacin es necesario asignarle un nombre. Por s
mismos, los instrumentos son prelingsticos. Su nombre aparece con posterioridad a su
diseo. Los instrumentos permiten el mantenimiento de la unidad de la estructura funcional,

la tcnica la pluralidad de resultados. Lo que define a una mquina es el modo en que


recorre ese camino. Lo que singulariza a una mquina no son los instrumentos que le son
aplicables porque el nmero de cosas que caen bajo el dominio de un instrumento siempre
es discutible, quiero decir, forman un conjunto difuso. Lo que caracteriza a una mquina
es el punto concreto en que el ujo de instrumentos que la transitan intersecta el ujo de
los productos. Por contra, una tcnica establece diferencias competitivas, pugnas selectivas
entre instrumentos ala cual slo unos pocos sobreviven. Un instrumento iguala cosas que
por s son diferentes. Los instrumentos aparecen cuando se marca un nuevo punto de
conexin entre tcnicas ya existentes, cuando se establece un nexo entre dos tcnicas. En
cualquier caso, lo que designa un instrumento, su significado, no es una serie de
operaciones permitidas, sino su posicin dentro de una tcnica. Kant tena razn, los

62Cfr.: Weber, M. Energetische Kulturtheorien, 1909, en Weber, M. Gesammelte Aufsitze zur


Wissensschaftslehre, Hrsg. von J. Winckelmann, 6. erneut durchgesehene Auglage, J. C. B. Mohr (Paul Siebeck),
Tbingen, 1985, pg. 415.

68
Ensayos d e Tecnodicea

instrumentos son un gnero de representaciones. Representaciones aisladas, separadas, que


excluyen otros instrumentos.

5 6. Conectividad.
La aparicin y expansin de una tcnica se debe a que establece una diferencia
competitiva con otras tcnicas. Por ello, cada tcnica debe permitir un aumento de las
diferencias, esto es, debe contribuir al desarrollo de otras tcnicas. Pero la diferenciacin

tiene otra consecuencia. Lo fundamental de una tcnica no es slo que "funcione", adems

debe tener una identidad propia que le permita ser recordada y comunicada. Si,
efectivamente, la introduccin de nuevas tecnologas es un caso particular de cambio social,

entonces la estructura social condicionar la tasa de introduccin de nuevas tecnologas. El


factor clave en esa secuencia de identidad, recuerdo, comunicacin y cambio social es la
conectividad. En efecto, hay una notable diferencia entre la evolucin biolgica y la
evolucin tecnolgica. Mientras en la primera aparecen unas poblaciones estables tales que
la mezcla entre ellas es imposible (las especies), en la evolucin tecnolgica no hay
correlato alguno de estas especies. Prcticamente cualquier dispositivo puede injertarse en
otro para producir "descendencia" fecunda. La clave de todo invento es su conexin y es
en la conexin de dos cosas donde radica su novedad. El invento nunca es nuevo en s
mismo, es nuevo por lo que conecta. O, mejor dicho, es nuevo por lo que desconecta. Un
sistema tecnolgico enuncia qu tecnologas van a quedar desconectadas, esto es, qu
tecnologas se discontinuarn. Los sistemas tecnolgicos no slo incrementan la tasa de
adopcin de una tecnologa, tambin incrementan su tasa de discontinuacin de otras
tecnologa. La conectividad es la que hace que el nmero de inventos sea mucho menor del
que cabra suponer en el caso de simples cambios al azar.
Inventar siempre consiste en manipular topolgicamente un objeto bien fsico o
puramente ideal para conectar posiciones inicialmente separadas. Por tanto, hay que
plegar la rgida superficie de la tecnologa existente en una poca para lograr de ese modo
la aparicin de la novedad. Esta manipulacin topolgica se muestra, a veces, como una
simple extrapolacin o como aplicacin de la lgica a una situacin concreta. En general,
es a ella a la que se alude cuando se vitorea la capacidad del inventor para saber dnde
buscar una solucin. Variante de la extrapolacin es la sustitucin en un dispositivo ya
existente de una parte por otro dispositivo ya existente. En cuanto al razonamiento lgico
tiene una versin mucho ms desbrozadora de nuevos campos en el razonamiento
analgico. La analoga no es otra cosa que el isomorfismo estructural entre dos dispositivos
o procedimientos, como ya hemos dicho, por tanto, seguimos hablando del plegado de un

69
Manuel Luna

espacio posicional, de la manipulacin topolgica, pues todos los tipos de invencin


mencionados por Cullis se reducen a ste.
Es ms fcil la introduccin de un sistema tecnolgico completo que de una nica
tecnologa aislada. Si las nuevas tecnologas son evaluadas en funcin de tecnologas que
ya estn en uso, la compatibilidad es un factor fundamental en la adopcin de una
tecnologa. "Compatibilidad" es un trmino que debemos entender en un sentido amplio.
Una nueva tecnologa debe compartir rasgos con tecnologas que ya fueron aceptadas en
el pasado. Pero tambin debe ser compatible con las experiencias pasadas con otras
tecnologas del usuario potencial y, en general, con el sistema de creencias,
preconcepciones e ideas acerca del mundo de ese usuario potencial. Finalmente, una
tecnologa tiene que ser compatible con otras tecnologas existentes. Cuanto ms
compatible en todos estos sentidos sea una tecnologa ms alta ser su tasa de adopcin. La
razn es que si existen una serie de tecnologas con un fuerte vnculo entre ellas, ser ms
fcil que al menos una de ellas encuentre un "gancho" al que agarrarse en las experiencias
pasadas con otras tecnologas, en las creencias o en las expectativas en general de sus
usuarios potenciales. De este modo, las nuevas tecnologas no se introducen de una en una,
sino en "paquetes", porque la adopcin de una conduce inevitablemente a adoptar otras. Th.
A. Edison trabaj contra las orientaciones cientficas de su poca, por ejemplo, en la
aplicacin de la ley de Ohm a los circuitos paralelos. Pero su xito no vino de la mano de
sus intuiciones cientficas, sino de haber proyectado, a la vez, una lmpara incandescente,

un sistema de alimentacin para toda una ciudad y los contadores elctricos. De sus manos
no sali un invento aislado, sino una cadena de inventos listos para ser comercializados, un

sistema tecnolgico completo. Fue esta orientacin la que determin el xito de la bombilla
de incandescencia de Edison sobre sus rivales y no su mayor calidad o eficiencia. Esto es
igualmente vlido respecto de las ideas en general y basta por s mismo para explicar por
qu Kuhn crey reconocer la existencia de paradigmas en ciencia, porque los sistemas son
ms fciles de adoptar que las ideas aisladas. Los paradigmas no existen.
Aqu tenemos algo fundamental para entender la moderna tecnologa. De ella nunca
conocemos su funcionamiento, todo lo ms alcanzamos a comprender sus conexiones, la
conexin de una parte con otra, las conexiones entre los sistemas tecnolgicos, las
relaciones de unos dispositivos con otros, de unos ujos con otros. La pregunta por qu
funciona esto? no se responde con una explicacin cientfica, sino narrando con qu otros
artefactos puede conectarse o, todo lo ms, cules son las conexiones internas de las partes
del aparato en cuestin. La razn es que la moderna tecnologa se caracteriza por su infinita

63Cfr.: Cullis, Patents, Invention and the Dynamics oflnnovation, pgs. 6977.

70
Ensayos d e Tecnodicea

densidad, esto es, su infinita autorreferencialidad. Toda tecnologa se refiere a otra y sta

a otra y sta a otra... Hasta tal punto una tecnologa siempre se refiere a otra, que, con
frecuencia, se proyecta al futuro.
En un sistema tecnolgico siempre deben quedar conexiones por hacer. Eso
garantizar, por supuesto, que el sistema se conecte con las tecnologas existentes, pero
tambin que el sistema sea incompleto, con lo que resultar mximamente consistente.
Dicho de otra forma, todo sistema tecnolgico debe ser mltiplemente conexo, pero no
simplemente conexo (todo punto se puede conectar con otro). Puede expresarse de otra
manera diciendo que no todas las tecnologas tienen que estar activadas, no es necesario si
hay una posible conexin entre ellas. Todo sistema tecnolgico est, pues, reclutando
continuamente nuevas tecnologas, esto es, nuevos usuarios, o, por decirlo de otro modo,
buscando nuevas tecnologas con las que conectarse y cuya aparicin genera una
modificacin del sistema en su totalidad. De lo anterior se concluye fcilmente una de las
caractersticas de la moderna tecnologa: su caducidad. Si, como hemos dicho, toda
tecnologa se refiere a otra, si las tecnologas se difunden ms rpidamente al englobarse
en un sistema, entonces la desaparicin de una sola de ellas inducir la desaparicin de las
dems. Los datos introducidos en un CD, por ejemplo, pueden tener una vida no superior
a cinco aos como consecuencia de la obsolescencia de los programas encargados de
leerlos. Esta vida tan corta es consecuencia obvia de la competencia entre empresas que
tienen que renovar continuamente sus productos si quieren obtener nuevas ventas, pero
tambin de la necesidad de las tecnologas de establecer nuevas conexiones. Como
resultado, los productos son cada vez ms diferentes entre s, esto es, se abren a un nmero
cada vez mayor de posibilidades a costa de renunciar a otras posibilidades de conexin y,
como resultado, las tecnologas se vuelven caducas. De este modo, la caducidad es algo
inherente a toda tecnologa.
Dijimos que los dispositivos ocupan un sitio en el entramado maqunico de su
poca. Cada mquina es la heredera de una situacin tecnolgica concreta que ella misma
resume o compendia en cierto modo. Todava ms importante, el surgimiento de un nuevo
modelo de mquina contribuye inevitablemente a cambiar esa situacin. En efecto, en
cuanto una nueva mquina es introducida, el espacio queda configurado a partir del espacio
de esa mquina y el tiempo se construye en base a las transformaciones de la mquina y las
transformaciones que la mquina hace que ocurran. Cada punto del espaciotiempo queda
as caracterizado por las trayectorias que la mquina ha de atravesar hasta llegar a l. Por
eso, lo definitorio de una mquina no es servirpara algo, sino la relacin que guarda con
otras mquinas que la hacen posible o necesaria. Toda mquina es, pues, resultado de una
serie de tendencias, de inercias, que ella misma prolongar, resultado, en definitiva, de una

71
Manuel Luna

tecnologa. Pero, como vimos, esta misma referencia a otras mquinas, esta misma
capacidad para integrarse en un sistema es lo que hace que un dispositivo sea reemplazado
por otro, que todo dispositivo sea sustituible. En la actual industria, esta doble caracterstica
de los sistemas maqunicos se ha convertido en una propiedad perseguida deliberadamente.
El procedimiento bsico para ello es lo que se denomina estandarizacin y su ncleo es el
establecimiento de una medida para todo. Este es el motivo por el cual Veblen considera
la medicin la esencia del rgimen maqunico. La verdad es que Veblen no ha alcanzado
a ver la raz del problema. Si la medida aparece indisolublemente ligada al rgimen
maqunico es porque constituye la consecuencia inevitable de la mtrica que lo configura.
La medicin no se refiere a unidades. Esencialmente toda medida se refiere a una serie de
reglas de conexin, reglas que conectan los conocimientos existentes con nuevos
conocimientos. El pie, el metro o el segundo no se definen en funcin de lo que se puede
hacer con ellos, sino en funcin de lo que se conoce: el calzado que usaba Alejandro, el
acuerdo en torno a un patrn o la transicin entre dos orbitales.

7. Significado.
La decisin de introducir una nueva tecnologa implica la necesidad de vencer una
incertidumbre, la que se deriva de ignorar si la nueva tecnologa satisface o no nuestras
necesidades y para ello vuelve a ser esencial la informacin que se hace pblica y su
competicin con un ncleo de secreto nsito en toda tecnologa. Dicho de otro modo, que
un usuario adopte una nueva tecnologa o no es sinnimo de que capte su significado. Toda
tecnologa establece relaciones diferenciales con las existentes, conectndose con algunas
y desconectando otras. En el juego de conexiones y desconexiones es donde radica el
significado de la nueva tecnologa. Lo que da su significado a una mquina no es su
contenido, sino el acto de su institucin, su instalacin, su conexin con otras mquinas.
Este es el momento originario que la dota de sentido. Por s misma, sin ese acto de
conexin, sin su instalacin, no dice nada de s. Se debe estar familiarizado con ella para
saber con qu se conecta. De aqu que adquieran fcilmente un carcter simblico, como
ya hemos dicho. El significado de una mquina va a depender de la constelacin
significativa de la cultura de sus usuarios potenciales, de lo que habitualmente se conoce
como sus "valores". En efecto, el xito o fracaso de una nueva tecnologa depende, en
buena medida, de hasta qu punto quienes estn destinados a adoptar esta innovacin
capten la forma, funcin y significado de la misma. La forma es poco problemtica en la

64Cfr.: Veblen, Th. The Theory of Business Enterprise, New York, Charles Scribner's Sons, 1904, pg. 8.

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Ensayos d e Tecnodicea

medida en que queda determinada por el fabricante. Pero con la funcin comienzan los
problemas. No todas las tecnologas son utilizadas con la funcin con la que fueron creadas.
Es el caso de los cdigos para trabajar con un ordenador remoto que se han convertido en
el ncleo de los virus de Internet. Finalmente, el significado de una nueva tecnologa es
extraordinariamente difcil de prever. Con frecuencia, mquinas o procedimientos
claramente caracterizados en su forma y/o funcin, han sido rechazados por sus usuarios
potenciales como "diablicos", "impuros" o, ms frecuentemente, contrarios a la cultura
local.

5 8. Adopcin de nuevas tecnologas.


Suele considerarse que el momento en que una tecnologa ha alcanzado su uso por
la mayora de quienes podan emplearla, significa que la tecnologa se ha implantado. Lo
cierto es que ste slo es un primer paso. En efecto, los primernos adoptadores funcionan
como elementos activos de la difusin en cualquiera de las dos direcciones. Son los
primeros en adoptar una nueva tecnologa, pero tambin pueden ser los primeros en
abandonarla, generando con ello una reaccin en cascada. Rogers define la discontinuacin

como la decisin de rechazar una tecnologa previamente adoptada. En algunos casos, la


tasa de discontinuacin por parte de un grupo de individuos es tan alta como su tasa de
adopcin, con lo que haber sido empleada por la mayora de los miembros de ese grupo no
sera en absoluto garanta de la implantacin de una nueva tecnologa. Slo el
establecimiento de rutinas perfectamente normativizadas entorno a una tecnologa permite
que sta sufra bajas tasas de discontinuacin. La discontinuacin no es una curva simtrica
respecto de la adopcin, es decir, una tecnologa no se abandona porque no se alcancen los
beneficios esperados. Esto es lo que hace que perduren las tecnologas que no satisfacen a
sus usuarios.
Cualquier tecnologa genera en sus usuarios potenciales tres tipos de preguntas:
qu es?, cmo funciona? y por qu funciona? y las tres se resumen en una: dnde se
enchufa? Cada una de ellas genera un tipo de usuario y un comportamiento caracterstico
con la nueva tecnologa. Ahora bien, slo la primera pregunta puede ser respondida por los
medios de comunicacin de masas. La segunda slo la puede responder quien ya ha
utilizado la nueva tecnologa. Lo que define a la tecnologa es que rara vez se formula y
responde la tercera pregunta, salvo en los casos de reinvencin.
Segn todos los datos de la sociologa actual, las redes homfilas son ms
importares a la hora de probar nuevas tecnologas que otros canales de comunicacin,
incluyendo los medios de comunicacin de masas. Estos son, indudablemente, importantes

73
Manuel Luna

para conocer la existencia de una nueva tecnologa, pero slo logran convencer a una
minora para que la prueben. Lo que resulta decisivo para que esa nueva tecnologa se
expanda son los resultados de la prueba de esta minora de primeros usuarios. Las
transformaciones que sufran estos primeros usuarios, es decir, el modo en que sus
necesidades queden satisfechas, la ventaja relativa que les acarree y, en definitiva, el
cambio que produce en sus comportamientos y costumbres, es el factor esencial en la
difusin o no de una nueva tecnologa. Una tecnologa que pueda ser probada por sus
usuarios potenciales tendr, evidentemente, mayores probabilidades de ser adoptada. Si esto
no es posible, es decir, si las ventajas relativas no pueden comprobarse mediante un ensayo,
al menos deben ser observables. Como puede constatarse, ambos factores tienen un rasgo
comn y es, la visibilidad. Los dos factores son condiciones de posibilidad de que el
usuario potencial tome nota de las ventajas relativas de una tecnologa. Las ventajas
relativas de una tecnologa que un usuario potencial no pueda comprobar usndola o, al
menos, observando su uso, no son visibles y, por tanto, lisa y llanamente, no existen para
l.
Es difcil valorar en su justa medida el lapso de industrializacin. Hace ya tiempo
que Feller demostr que el tiempo que se tarda en ser atendido en cualquier servicio que
genere una cola depende nicamente del momento en que se pase a formar parte de la
misma. Algo semejante ocurre con las nuevas tecnologas. Llegar en el momento oportuno,
ocupar el nicho en el instante preciso en que se genera lo es todo porque toda tecnologa
abre algo as como una lucha por la supervivencia. Lucha, digamos, externa. El grupo que
posea la tecnologa ms eficaz ser el que ms ampliamente podr satisfacer sus
necesidades. Las "ventajas relativas" de las que hemos hablado, son una relacin entre
beneficios esperados y costes. A este respecto, hay que observar varias cosas. Sin duda la
tecnologa ha sido siempre un factor decisivo en la lucha entre grupos humanos a la hora
de competir por unos recursos o un territorio. Esto es algo implcito en la propia definicin
de tcnica y, por supuesto, no ha de entenderse en un sentido puramente militar, sino ms
amplio, esto es, culturalmente. El modo ms eficaz de transformar los recursos en medios

de satisfacer necesidades tender a desplazar a los dems, sean estos recursos y necesidades
cuales sean.
La "ventaja relativa" que aprecia el consumidor, significa siempre "ventaja relativa
en este contexto". La ventaja relativa es relativa, en primer lugar, a la sociedad en la cual
se introduce la tecnologa, al mercado local. Ahora bien, la mera introduccin de la
tecnologa implica que la sociedad como conjunto ha cambiado. La introduccin de una

65Cfr.: Ib., pgs. 16, 203, 205, 221, 258-9 y 303.

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Ensayos d e Tecnodicea

nueva tecnologa conlleva, eo ipso, la transformacin social y, por tanto, la aparicin de


nuevas necesidades. Por eso, "ventajarelativa" no significa que las nuevas tecnologas sean
mejores que la anteriores, todo lo ms significa que estaban mejor adaptadas a las
necesidades de una sociedad que las anteriores. Necesidades que, repetimos, por su mera
adopcin ya han cambiado. "Mejor adaptadas", a su vez, hay que entenderlo correctamente.
Las tecnologas no deben adaptarse a la realidad o a la sociedad. A lo que debe adaptarse
la tecnologa es a una determinada forma de entender las relaciones de la sociedad con una
realidad de la que forman parte y con las tecnologas que la componen.
A nivel individual "ventajas relativas" hace referencia a beneficios econmicos y
precio, pero tambin a inmediatez en los resultados, aumento del confort, reduccin del
tiempo dedicado a determinadas tareas y, por supuesto, prestigio social. Lo fundamental
que debemos subrayar, en cualquier caso, es que no se trata de beneficios reales, ni siquiera
de beneficios que produzca la nueva tecnologa. Se trata de los beneficios que el sujeto
percibe en esa tecnologa. Por mucho que la nueva tecnologa produzca beneficios reales,
si el sujeto no los percibe, no la probar y, por tanto, difcilmente la adoptar. Pero cuando
la adopta, ya no hay modificacin posible sobre los beneficios o perjuicios que le produce
esa tecnologa. La lucha por la supervivencia entre las tecnologas, la relatividad de las
ventajas de la tecnologa, indica claramente que estamos hablando de una lucha por ocupar
posiciones. Una vez ms queda de manifiesto el carcter de dispositivo que tiene toda
tecnologa.
La capacidad de expansin de una determinada tecnologa depende de su capacidad
para hallar otros lugares con condiciones anlogas a aquel del cual proceda. La tecnologa
militar puede ejemplificar otro aspecto de la misma cuestin. El siglo XIX no es slo el
siglo de la Revolucin Industrial, tambin lo es del nacionalismo (la reafirmacin del lugar)
y del colonialismo (la conquista de otros lugares). De Estados Unidos a Japn, pasando por
Reino Unido, Francia, Alemania, Italia y Rusia, los grandes logros tecnolgicos sirvieron
para conquistar pueblos inferiores tcnicamente en un sentido militar y para desarrollarse
en detrimento de los iguales tcnicamente.

9. Difusin.
La nueva tecnologa no ser adoptada a menos que los individuos situados en el
nivel ms alto de la organizacin la adopten o la toleren. El modo en que una nueva

66Cfr.: Palmer, Th. A. La tecnologa militar en Kranzberg y Pursell, Historia de la tecnologa, pg. 554.

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Manuel Luna

tecnologa llega de unos a otros y el tiempo que transcurre es lo que se denomina difusin.
En este proceso existen toda una serie de ruidos que pueden distorsionar el mensaje a
transmitir. El principal obstculo para que una nueva tecnologa sea adoptada es la uidez
de la comunicacin entre los diferentes individuos que constituyen la red social.
Cuando en 1912, J. Schumpeter public su Teora de la evolucin econmica,
propuso que la posibilidad de que una innovacin se expandiera en una sociedad dependa
de la relacin entre costes e ingresos previstos. El coste depende de los tipos de inters, de
los salarios y de los precios. Naturalmente, stos dependan de la demanda, con lo que la
posibilidad de introducir innovaciones no estaba vinculada con la situacin efectiva de la
poca en cuestin, ya que las variables presentes en stas estaban interrelacionadas en una
dinmica que tenda al equilibrio. El nico factor que poda desestabilizar una situacin
dada en favor de la innovacin era, por tanto, la previsin de ingresos, esto es, las
perspectivas del empresario de incrementar sus beneficios. Esto es correcto en lo que se
refiere ala decisin de comercializar un producto o no, pero juega un papel muy escaso en
la innovacin. Aunque simple, esta teora presenta un error, a saber, centrarse en el sujeto
que introduce una innovacin y no en el sujeto que la adopta. Sin embargo, es ste el que,
en ltima instancia, decide si la innovacin ha tenido xito o no. Como ya establecimos con

anterioridad, lo ms importante de una nueva tecnologa no es lo que sea, ni para qu sirva,


sino cmo sea percibida. En efecto, Rogers define una innovacin como "una idea, prctica
u objeto que es percibido como nueva por un individuo u otra unidad de adopcin". Lo
fundamental no es si la idea, prctica y objeto es nuevo o no. Lo fundamental es cmo la
perciben los sujetos que supuestamente pueden adoptarla. Porque, de cmo la perciban, va
a depender que busquen ms informacin sobre ella, de que busquen informacin
depender que la evalen como beneficiosa o no y de su evaluacin depender su adopcin.
Lo importante no son las ventajas reales de una tecnologa sino las ventajas percibidas por
los usuarios potenciales. Por tanto, todo el proceso de difusin de una tecnologa es un
proceso vinculado al marketing y, ms en concreto, al marketing de posicionamiento.
El proceso de difusin de tecnologas no es ms que un proceso de posicionamiento,
como lo demuestra el hecho de que el nombre dado a la nueva tecnologa resulta capital
para su adopcin. Nadie comprara un coche llamado "Nova", ni instalara en su ordenador
un programa denominado "Colga2". Por muy innovadora que sea la tecnologa de las
secadoras de una marca, nadie las usar si se les pone por nombre "Chofchof". Lo
fundamental para lograr que los usuarios prueben la nueva tecnologa es persuadirlos, esto

7Cfr.: Rogers, Dision oflnnovations, pgs. 5 y ll.

68Rogers, Dision of innovations, pgs. XX y 12 (subrayado nuestro).

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Ensayos d e Tecnodicea

es, introducir un cambio en su actitud, lo cual implica, evidentemente, un


reposicionamiento. Una nueva tecnologa ha sido adoptada cuando ha conseguido ocupar
una posicin en la mente de sus usuarios. Y es esta posicin la que la hace anloga a
tecnologas que ocupan posiciones semejantes o compatible con tecnologas que ocupan
otras posiciones, produciendo as una modificacin en el sistema posicional. El problema
es cmo se puede conquistar la mente de los individuos sin acabar de desvelar el ncleo
de secreto presente en toda tecnologa. Y la respuesta ya la hemos dado, se llama
"compatibilidad".

10. Reinventar.
La reinvencin es un proceso mucho ms frecuente de lo que se piensa. De hecho,
la reinvencin es un proceso absolutamente indisoluble dela expansin de una determinada
tecnologa. La mayor parte de las tecnologas no son aceptadas o rechazadas sin ms, sino
que sus usuarios potenciales buscan adaptar su significado a su contexto local y es en este
intento en el que se produce la reinvencin. La posibilidad de expansin de una tecnologa
depende de que su uso no est estrictamente determinado. Los ejemplos son mltiples
aunque los casos ms tpicos se hallan en las nuevas tecnologas de la comunicacin. El
telfono no fue comercializado para atender las necesidades comunicativas de la poblacin,
sino para proveer a las empresas de una herramienta cmoda, exible y rpida para
interrelacionarse. Un grupo de adolescentes japoneses convirti una funcin adicional y a
la que los ingenieros prestaron inicialmente poca atencin, los SMS, en el principal
atractivo de los mviles. Internet nunca fue pensada como un impresionante medio de
comunicacin, sino como una herramienta descentralizada que permitira mantener
conectados los centros de poder de EEUU en caso de ataque nuclear. En realidad esto se
puede aplicar a la mayor parte de las innovaciones tecnolgicas. La caldera de vapor, por
ejemplo, no fue pensada para que se la montase sobre un chasis mvil. Un caso citado por
Basalla es el del gramfono. Entre la multitud de usos que Edison le atribua, la

reproduccin de msica era slo uno ms. Casi consider una ofensa la primera oleada de
gramolas que inund los Estados Unidos. Curiosamente esta situacin se reprodujo con el
cassette. Su comercializacin inicial se dirigi a la grabacin de juicios y a la enseanza de
idiomas. El uso no viene predeterminado por ninguna mquina o instrumento. Slo se
puede hablar realmente de uso cuando sta ha establecido una relacin diferencial con el
resto de mquinas o instrumentos que conforman la tecnologa de una poca, cuando ha

69Cfr.zBasalla, The Evolution of Technology,pgs.l40l.

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Manuel Luna

dejado claro con qu se conecta y cmo. Esto significa abandonar el determinismo


tecnolgico.
La posibilidad de reinventar una tecnologa, aunque esta reinvencin se limite a un
cambio de nombre, es la piedra de toque para saber si una tecnologa se difundir o no y
durante cunto tiempo se mantendr. Existen mltiples razones para ello. La primera es que
una tecnologa no suele pensarse para solucionar los problemas de todo el mundo en todas
partes, esto es, problemas universales, sino para resolver un problema concreto de unos
usuarios concretos. Por su dependencia del mercado, ninguna tcnica, ninguna tecnologa
ha pretendido tener nunca una validez de carcter universal, exactamente lo que intenta la
ciencia. Las teoras cientficas deben mostrar su validez universal, valer para toda poca y
lugar. A los logros de la tecnologa se les exige algo ms modesto: su adaptacin local.
Ninguna mquina, ninguna herramienta, ningn procedimiento, ha nacido para solucionar
problemas de carcter general, sino los problemas de tal fbrica, de tal cadena de
procesamiento, a lo sumo, de tal regin. La tecnologa siempre surge como respuesta a un
mercado local, precedida por la reestructuracin de un lugar ms o menos abstracto (las
mquinas, por ejemplo, suelen venir precedidas por la reestructuracin del proceso fabril),
generando a su alrededor, un proceso de aumento de la entropa y originando una limitacin
de acceso al lugar donde se halla, esto es, un secreto. Hay ms, para que un invento se
integre en la cadena tecnolgica no basta con que sea bueno o tecnolgicamente fabricable,
tienen, adems que concurrir una serie de circunstancias idneas en el mercado.

Ciertamente, pueden encontrarse situaciones anlogas en la ciencia. Para que un


descubrimiento cientfico sea integrable en el acervo de una poca, es necesario que esta
poca est "preparada" para recibirlo. De lo contrario, quedar recluido en un rincn oscuro
del que tal vez, con un poco de suerte, lo saque algn historiador de la ciencia. Pero la
aceptacin de la comunidad cientfica para nada es equiparable con la aceptacin del
mercado. Mientras el mercado al cual se presenta en primer lugar un invento, es siempre
un mercado local, la comunidad cientfica que debe aceptar un descubrimiento es siempre
de carcter general, deslocalizada, universal. Mientras el mercado selecciona el que percibe
como el mejor producto, la comunidad cientfica selecciona el que demuestra ser el mejor
"producto". Por tanto, la posibilidad de que una tecnologa se expanda ms all de un lugar
concreto, depende de que pueda ser adaptada a nuevos contextos, a nuevos nichos locales.
La reinvencin, por consiguiente, es un modo de apropiacin de algo que, de otra manera,
permanece ajeno y extrao a la propia cultura. Por otra parte, cuanto ms compleja sea la
nueva tecnologa, cuantas menos explicaciones la acompaen, cuanto ms fcil sea
entender errneamente su finalidad, en definitiva, cuanto ms secreto permanezca su ncleo
constitutivo, ms fcil ser que se produzca una reinvencin. Este es el motivo por el que

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Ensayos d e Tecnodicea

aludir a la relacin mediosfines para caracterizar a la tecnologa conduce a errores. Slo


si no queda totalmente determinado por la tecnologa misma cul es su finalidad, podr
ser reinventada y slo si es reinventada ser aceptada.

11. Patentando la ciencia.


Aunque, en principio parece claro que los hallazgos cientficos no son patentables,
cada vez existen ms dudas sobre ello. En Estados Unidos, se tiende a aceptar como
patentable cualquier cosa hecha por el hombre. Esta es la tendencia que aprovech cierto
avispado australiano para patentar la rmw~ Gmez Segade argumenta respecto de los
descubrimientos cientficos que tambin ellos son susceptibles de quedar protegidos por el
secreto industrial. Pero su argumentacin aquea de un modo notable. Comienza
definiendo "descubrimiento cientfico" de tal modo que no incluye su traduccin en una
regla tcnica concreta. Definido de esta manera, el descubrimiento se separa radicalmente
de la invencin y queda fuera del mbito de la patente. Por tanto, el secreto no sera una
opcin para proteger el descubrimiento cientfico, sera la nica posibilidad de hacerlo...
si no fuera porque todo descubrimiento cientfico cae bajo la proteccin concedida por el
derecho de autor. Ahora bien, nadie puede poseer derechos de autor si no es reconocido
como tal por una comunidad. Esto implica, evidentemente, el conocimiento pblico del
descubrimiento y de los procedimientos que llevan a l. Dicho de otra manera, los
descubrimientos cientficos implican necesariamente la publicidad.
La patente de los hallazgos cientficos acabara por hacer imposible su
comprobacin emprica. La publicidad de la ciencia, su carcter pblico, es lo que permite
dar a conocer los hallazgos cientficos. Su publicacin es lo que inicia su conexin con
otras disciplinas u otros campos de la misma disciplina u otras investigaciones dentro de
este mismo campo. Y es esta conectividad, esta fecundidad, la que sirve como
comprobacin de una teora. El propio Gmez Segade se ve obligado, para evitar esta
objecin, a modificar radicalmente su definicin de descubrimiento cientfico que, una
pgina despus, resulta incluir, ahora s, la posibilidad de que sea "el punto de partida para
la realizacin de una o varias invenciones". Mejor an, se nos afirma que una empresa que
ha invertido tiempo y dinero en un programa de investigacin, tiene que ser recompensada
de algn modo, a saber, sacando ventajas respecto de sus competidores gracias al secreto
industrial. Dicho de otro modo, Gmez Segade puede imaginar razones por las cuales un

70Cfr.: Guellec, D.; van Pottelsberghe de la Potterie, B. y van Zeebroeck, N. Patents as a Market Instrument,
en Guellec, D. And van Pottelsberghe de la Potterie, B. The Economics of the European Patent System. IP Policy for
Innovation and Competition, Oxford University Press, Oxford, 2007, pgs. 120l.

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Manuel Luna

inventor quiera mantener algo en secreto y puede imaginar razones por las que una empresa
quiera mantener en secreto un descubrimiento cientfico, pero no puede imaginar razones
por las que un cientfico quiera mantener en secreto su descubrimiento. Por qu? La razn
es fcil de entender, porque siempre estar protegido por el derecho de autor en cuanto se
haga pblico, esto es, porque la ciencia siempre pretende publicidad. El propio Gmez
Segade admite que, de ser cierta su teora, la aplicacin del secreto industrial a los
descubrimientos cientficos entorpecera el progreso de la ciencia siquiera en un grado
mnimo7l, algo que muy pocos estaran dispuestos a admitir respecto del secreto y las

patentes referidas a la tecnologa.


Pero despus de tantas idas y venidas y de un evidente non sequitur, la
argumentacin de Gmez Segade ni siquiera consigue incluir todos los descubrimientos
cientficos dentro del secreto industrial. Slo podran llegar a incluirse los descubrimientos
cientficos realizados por cuenta de y valindose de los medios econmicos de una empresa.
Pues bien cunto representa eso respecto de los descubrimientos cientficos? cunta
"investigacin pura" se subvenciona con dinero de empresas directamente relacionadas con
el sector sobre el que versan las investigaciones? hay realmente tal cosa?
La petente no slo atenta contra el carcter pblico de la ciencia. Otra de las
caractersticas de la ciencia es su universalidad. Una ley, una teora cientfica, debe valer
para cualquier poca y lugar. Por contra, la patente es un derecho territorial. Por s
misma no garantiza una propiedad ms o menos intelectual, sino que se limita a acotar un
derecho territorial: acota un territorio de disfrute exclusivo por parte de una persona o
empresa. Por mucho que se ha trabajado en la bsqueda de un sistema de patentes no
territorial, alo ms que se ha llegado es a cierta armonizacin de los requisitos para alguna
entidad supranacional (caso de la UE) o a un acuerdo para respetar la fecha de inscripcin
en una oficina de patentes concreta por parte de los signatarios del acuerdo de Pars.
Ahora bien, el derecho territorial es el origen de la propiedad privada. En efecto, el
territorio cabe entenderlo en un doble sentido. Por una parte, es el territorio fsico de una
nacin en el que queda garantizado el derecho de patente, no hay patentes universales. Por
otra parte, es el territorio abstracto de un campo tecnolgico el que as queda acotado para
alguien. En ambos casos, acotar significa achicar, disminuir el terreno disponible, por tanto,
crear escasez de l, es decir, toda patente es un bien que hay que aspirar a poseer. Esta es
la razn por la que las patentes agudizan la competitividad del mercado. La inversa tambin
es cierta, un mercado muy competitivo genera un gran nmero de patentes. Si el mercado
es muy competitivo, las empresas buscarn la menor ventaja sobre sus rivales para afrontar

71Cfr.: Gmez Segade, J. A. El secreto industrial (Know-how). Concepto y proteccin, Editorial Tecnos,
Madrid, 1974El secreto industrial, pg. lOl.

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Ensayos d e Tecnodicea

la dureza del mercado. Por tanto, cualquier innovacin, por pequea que sea, resultar
patentada. Otro tanto cabe decir de empresas dedicadas a la exportacin, las cuales estn
habitualmente sometidas a una intensa competencia.

12. Patentes y mercados.


Las patentes existen porque se asume que el mercado por s mismo no es capaz de
llegar a un nivel eficiente en la trasmisin de invenciones. Por tanto, los gobiernos se
reservan un instrumento de naturaleza poltica para intervernir en la capacidad inventiva
del mercado que son las patentes. Las patentes estn ah para asegurar la produccin y
difusin de inventos tecnolgicos salvando las distorsiones que origina el mercado.
Guellec no duda en sealar que existe un estrecho vnculo entre regmenes fuertes de
patentes y mejoras econmicas. Pero l mismo matiza esa afirmacin a rengln seguido
para sealar que la efectividad depende en buena medida del tipo de industria del que
estemos hablando. Su impacto es muy notable en el mundo de la qumica y los
medicamentos, pero mucho menor en otros campos. De hecho, Guellec ni siquiera se atreve
a recomendar un fortalecimiento de las patentes como medio para mejorar la tecnologa de
un paB~ Otros, como Basalla sealan que no existe correlacin alguna entre incremento

de las patentes y aumento del Producto Interior Bruto. Es cierto que el nmero de patentes
crece en los perodos de expansin tecnolgica y disminuye en los de contraccin, pero
esto es consecuencia del dispendio en tasas que genera toda patente. En efecto, la puesta
en marcha de este tipo de polticas no es gratuita y en la mayora de los pases las patentes
llevan asociadas unas tasas que pueden llegar a los 2.000 euros en el caso de la Oficina
Europea de Patentes. Este organismo slo admite como sujeto de patentes lo que pueda
quedar recogido en el concepto de "tcnica", concepto que, por otra parte, queda sin definir.
La lista de cosas patentables se limita a ser eso, una lista, que ni pretende ser exhaustiva ni
tiene fundamento terico alguno. Esencialmente, los requisitos que se exigen para patentar
algo son la novedad y la no obviedad. Ahora bien, la novedad es, realmente, un requisito

mnimo, pues lo citado, lo referido, aquello en lo que el invento se apoya debe ser

72Cfr.: Guellec, D. Patents as an Incentive to Innovate, en Guellec y van Pottelsberghe, The Economics ofthe
European Patent System, pgs. 55 y 63.

73Cfr.: Guellec, Patents as an Incentive to Innovate, en Guellec y van Pottlsberghe, The Economics of the
European Patent System, pg. 74.

74Cfr.: Basalla, The Evolution of Technology, pg. 121.

75Cfr.: McLeod, Ch. Inventing the Industrial Reovlution. The English Patent System 1660-1800, Cambridge
University Press, Cambridge, NewRochelle, Melbourne, Sydney, 1988, pg. 151.

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Manuel Luna

localizado por la oficina de patentes o por los competidores que desean establecer un litigio.
Esencialmente esa novedad hace referencia a que no haya ningn documento escrito en
el que se mencione el invento y a que el inventor no haya comercializado previamente el
invento. Puede considerarse la enorme asimetra que existe entre ambos requisitos.
Cualquier documento que sea consultable es un ejemplo de precedente que puede anular
una patente, con independencia de que haya sido escrito en otro idioma y se halle archivado
en otro pas diferente a aquel para el que se solicita la patente. Sin embargo, la
comercializacin de un producto no invalida la posibilidad de patentar su modo de
produccin. Para ello tienen que concurrir toda una serie de circunstancias. Por ejemplo,
tiene que ser comercializado por su inventor y durante un periodo de tiempo superior a un
ao antes de su presentacin a la oficina de patentes. An as el argumento que lleva a su
invalidez no es que la produccin y comercializacin sean sinnimos de hacer algo pblico.
La razn que se aduce es que este comportamiento podra alargar de modo poco limpio la
proteccin otorgada por la patente. Se trata, pues, de evitar que alguien se acoja al secreto
industrial durante todo el tiempo que pueda mantenerse ste para acogerse posteriormente
a la proteccin otorgada por las patentes. El inventor debe elegir entre un sistema u otro y
no beneficiarse de ambos por un perodo superior a un ao. Hasta tal punto el xito
comercial es decisivo, hasta tal punto la patente tiene un fundamento econmico, que no
existe ningn requisito en las patentes que exija que el nuevo invento sea mejor que los ya
existentes. Otro tanto cabe decir del otro requisito.
La no obviedad es el segundo y definitivo umbral para cualquier procedimiento de
patente. Pero, en definitiva, esa no obviedad depende del xito comercial, pues, al final,
lo decisivo de cualquier patente, es su aspecto econmico. En efecto, el xito comercial en
potencia de un invento puede ser usado como argumento para su patentabilidad, ya que
demostrara la necesidad de la aparicin de ese invento. Es ms, si esta necesidad exista
y hasta ahora nadie la haba satisfecho slo puede explicarse porque el invento no es obvio.

13. Para qu patentar?


Se considera que la patente se ha infringido si alguien produce, comercializa o
importa productos protegidos por esa patente a un pas sin permiso del autor de la patente.
En ltima instancia, la capacidad protectora de una patente depende de los recursos y
habilidades para defender su vigor ante un tribunal, esto es, se demuestra cuando la patente
ya ha sido infringida, si bien no existe persecucin legal de las infracciones de una patente
a menos que medie una denuncia. Ciertamente la situacin ha mejorado mucho desde el
siglo XVIH, en que se poda decir que una patente no entraba en vigor hasta que no era

82
Ensayos d e Tecnodicea

defendida en los tribunales. Pero la razn por la cual ha mejorado es que las
especificaciones tcnicas exigidas por las oficinas de patentes hacen ms fcil su defensa
jurdica.
La idea de que la patente protege al inventor forma parte ms de la teora que de la
realidad, porque, las patentes suelen conducir a litigios sin fin que retrasan la difusin de
las innovaciones. Si la patente ha favorecido en algo a la invencin no ha sido, como
tradicionalmente se ha dicho, por proporcionar una recompensa material al individuo que
alcanza a inventar algo. Los griegos fueron fabulosos inventores pese a que Aristteles, en
su Poltica, prevena contra la idea de recompensar a los inventores. Bajo un argumento de
justicia se esconde en realidad, segn Aristteles, el peligro de las falsas denuncias y, por
tanto, de inestabilidades polticas76_ La idea de que el inventor realizaba una contribucin

a la comunidad que haba de serle recompensada con el disfrute exclusivo de derechos


sobre su logro es, al igual que la tecnologa, una idea, cuya primera expresin se produce
en la Florencia renacentista. El desarrollo de las primeras mquinas de hilar se llev a
cabo sin que ni uno solo de sus inventores recibiera un penique en concepto de royalties,
a pesar de que algunas de esas mquinas fueron patentadas. Las primeras mquinas
hiladoras carecieron, pues, de la proteccin de las patentes y, sin embargo, dieron lugar a
una carrera tecnolgica progresivamente acelerada.
Ahora bien, si las patentes no otorgan visibilidad, no protegen la propiedad
intelectual y no garantizan una justa distribucin de recompensas, por qu patentar? En
general, la patente tiene un aspecto defensivo. Se trata de poner las bases para la proteccin
de una parte de la propia investigacin ante el avance de los competidores o, mejor an,
asegurarse de que no son los competidores los que acabarn por dejarnos fuera de juego.

14. Estructura de una patente.


La patente tiene una validez intrnseca o, de un modo radical, la patente tiene su
validez en s misma. Lo primero que analizar cualquier tribunal que decida una cuestin
de patentes es el significado intrnseco de los trminos contenidos en la misma y slo
posteriormente, y si no queda ms remedio, las evidencias extrnsecas, esto es, los
diccionarios y testimonios de expertos. El problema es siempre dnde se va a colocar la
cerca, esa valla fronteriza que son las reivindicaciones. Queda claro, pues, que, a la hora

de elaborar una patente, las palabras juegan un papel determinante. El problema est en que,

76Cfr.: Aristteles, Poltica, ed. y trad. Julin Maras y Mara Araujo, Centro de Estudios Constitucionales,
Madrid, 1983, 1268b, pg. 48.

77Cfr.: Rae, J. B. El invento de la invencin, en Kranzberg y Pursell, Historia de la tecnologa, pg. 364.

83
Manuel Luna

muchas veces, las palabras no son suficientes para describir una realidad nueva o, de un
modo ms simple, no hay palabras para tal descripcin porque el campo del que se trata es
tan novedoso que an no hay una terminologa establecida. En tal caso, caben dos opciones.
La primera es agregar ala patente una serie de definiciones que dejen en claro qu es lo que
se est pretendiendo decir. Estas definiciones tambin pueden quedar implcitas en el texto
de las reivindicaciones. En caso de que no se opte por esta posibilidad, cualquierjurado que
tenga que decidir una demanda sobre esta patente asignar a los trminos nuevos un
significado en base a un constructo llamado el PHOSITA, es decir, lo que entendera una
persona teniendo habilidades ordinarias en el campo en cuestin. La parte central de una
patente es un conjunto de sentencias que delimitan el alcance de la invencin, lo que se
conoce como reivindicaciones. En ellas est la clave misma de la patente, a saber, su

exclusividad. Queda claro, pues, que las patentes no son un sistema de proteccin, sino de
exclusin. Si el dispositivo es un modo de negacin, la patente es un mtodo de exclusin,
como tal, la patente es pura expresin del carcter negativo de cualquier dispositivo, de la
exclusin a la que conduce su instalacin. No hay dispositivo posible sin esa relacin
respecto de un exterior que es esencialmente una relacin de negacin. Sin referencia a lo
otro, sin negar otros dispositivos, es nada. Por tanto, slo negando lo otro, slo
excluyndolo podr ser algo la patente. Por un lado, no es nada si no es con referencia a su
exterior. Por otro, es algo precisamente porque niega ese exterior al que, necesariamente,
se tiene que referir. Cuanto mayor sea el nmero de negaciones efectuadas, ms clara
quedar la naturaleza de aquello que estamos tratando. Esto es tremendamente importante
por dos motivos, confirma la existencia de un ncleo de secreto en toda patente y confirma
que se patenta para excluir a otros. En cualquier caso, como procedimiento de exclusin,
la patente genera escasez, esto es, es un sistema de produccin y distribucin de bienes. El
ncleo de toda patente no es, por tanto, la descripcin del producto, ni explicar cmo se
construye, ni un conjunto de especificaciones para lo produccin, ni un listado de usos
posibles, sino la exclusin. Exclusin de los otros desarrolladores del campo de
investigacin, exclusin de otros competidores del mercado, pero tambin exclusin de
consumidores potenciales que no podrn asumir la parte que se har recaer sobre ellos de
los costes de la patente. En este delicado equilibrio debe moverse el individuo o empresa
en cuestin para asumir un sistema de patentes. La reivindicacin no dicen nada del
invento. De eso se encargan la descripcin escrita y los dibujos que acompaan a la patente.
Pero, a diferencia de las reivindicaciones, stos generan pocos litigios. Ciertamente, no se
puede patentar nada que sea una caja negra, un espacio vaco, un agujero o lapso, pero s
son patentables sus bordes, sus lmites, la estructura que los contiene.

84
Ensayos d e Tecnodicea

15. El secreto de los planos.


Un plano es una representacin y una representacin es verdadera siempre que en
ella no haya algo ms que en el objeto representado. Esta condicin veritativa no dice nada
en contra de que la representacin contenga menos que en el objeto representado. Por tanto,
un plano de una mquina ser vlido aunque en l haya mucho menos de lo necesario para
construirla. Todava hoy no se sabe cmo funcionaba exactamente la locomotora Planet,

a pesar de haber sido objeto de una patente cuyos detalles han llegado hasta nosotros, para
no mencionar el caso de las patentes sobre fundicin de metales. De hecho, el carcter
incompleto de las especificaciones de la patente est dirigido a mantener el secreto, como
explcitamente manifest Arkwright en su reclamacin de 1781 al Parlamento. Este es un
caso significativo. Toda la sucesin de pleitos mantenida por Arkwright con objeto de que
se le reconocieran sus derechos sobre la mquina de hilar Jenny se basaron en que si los
bocetos aportados para la patente no eran completos se deba a que, en cualquier caso, la
patente no eliminaba un ltimo y fundamental vestigio de secreto. Frente a l, los herederos
de Hargreaves pretendieron demostrar que Arkwright no haba inventado nada. El caso se
vio no menos de tres veces con suertes alternas, aunque el veredicto final fue (injustamente)
contrario a Arkwright, por ms que hoy sepamos que quien no invent nada fue
Hargreaves. Pero en medicina la cosa iba mucho ms all. McLeod cita un cordial
elaborado, segn su patente, a base de "muchos productos de comprobada naturaleza
cordial junto con otros ingredientes especficos extrados y combinados a partir de
preparados, a la vez, qumicos y galnicos". Otro medicamento aseguraba en su patente
haber sido "extrado de una fuerte sustancia, de la cual hay muchas especies de igual virtud
y eficacia". Por supuesto, ninguna oficina de patentes exiga de estos productos
demostracin alguna de su eficacia o, al menos, inocuidad.

5 16. Patente y secreto.


El que en jurisprudencia no se pueda aplicar, a la vez, las leyes sobre patente y sobre
secreto industrial, no significa que las patentes no comporten una reserva sobre el
conocimiento perfectamente calificable como secreto. Es cierto que uno de los motivos
aducidos por ciertos sectores de la industria para no patentar es que la patente acaba
deviniendo pblica. Tambin es cierto que leer especificaciones de patentes es el primer
paso de algunas compaas para iniciar sus lneas de investigacin. Pero la patente, en la

78Cfr.: Usher, La industria textil, 1750-1830, Kranzberg y Pursell (eds.) Historia de la tecnologa, pg. 264.

79Cfr.: McLeod, Inventing the Industrial Reovlution, pgs. 50-1.

85
Manuel Luna

medida en que restringe la accesibilidad, mantiene el secreto. Para el establecimiento de la


patente no se exige que se hagan explcitas las prcticas que fueron necesarias para realizar
la invencin, ni todos los detalles relevantes y, mucho menos, los procedimientos
empleados. De este modo, aunque el producto resulte patentado, los procedimientos que
llevaron a l permanecen en secreto. Por tanto, el supuesto de que partiendo de la patente
el objeto de la misma sea reproducible por un experto, peca de optimismo. Las patentes
suelen ser incompletas en algn punto capital. La incompletud de las patentes no es un
rasgo accidental en las mismas, constituye su esencia. Si el sistema de patentes exigiera
hacer explcitos todos los detalles atinentes al caso, dejara de ser un sistema de proteccin.
En efecto, el secreto ligado a la incompletud de la patente es lo que permite que sta siga
teniendo vigor ms all del estricto perodo de validez de la misma. Von Hippel defini el
"tiempo de respuesta" como el tiempo que necesita un imitador para copiar un producto o
proceso e introducirlo en el mercado. Parte de este tiempo de respuesta viene marcado por
la incompletud de la patente. Obviamente slo parte. La otra parte viene de que la empresa
poseedora de la patente haya logrado o no establecer unos estndares a los cuales tienen que
adaptarse los imitadores potencialesso.
Originalmente, el ncleo de secreto nsito en la patente estaba muy claro. El sistema
britnico de patentes, ni siquiera pasaba por la publicacin de las especificaciones. La
patente entraba en vigor tras la insercin de un anuncio en la London Gazette y los
interesados en ella reciban las especificaciones, previo pago de una tasa en las oficinas
habilitadas para ello. Incluso con posterioridad, las especificaciones fueron muy escasas.
De hecho, el sistema norteamericano de patentes permita un tipo de patente sobre utilidad
de una aplicacin que, sin ser publicada, capacitaba para la posterior obtencin de una
patente. Esto gener lo que se llamaban patentes submarino, proyectos largamente
mantenidos en secreto que, repentinamente eran convertidos en patentes mientras la
competencia se hallaba en fase de desarrollo del producto. En 1.999 se aprob una ley por
la cual las aplicaciones acogidas a este protocolo seran hechas pblicas 18 meses despus
de su solicitud con independencia de que estuviesen listas para convertirse en patentes o no.
En cualquier caso, la fecha a partir de la cual se comienza a contar el perodo mximo de
proteccin para este tipo de patentes es la fecha misma de inscripcin y no la fecha en que
la patente emergem~
Desde un punto de vista jurdico existen leyes para proteger el secreto y leyes de
patente, es ms, no todos los objetos de secreto industrial son patentables. Para entender el

80Cfr.: Cullis, R. Patents, Inventions and the Dynamics oflnnovation. A Multidisciplinary Study, Edward Elgar
Chelteham, Northampton, 2007, pg. 30.

81Cfr.: Schechter, R. E. y Thoas, J. R. Principios ofPatent Law, Thonson West, St. Paul, 2004, pg. 271.

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Ensayos d e Tecnodicea

vnculo entre patente y secreto, es preciso tener en cuenta, primeramente, las limitaciones
del secreto. El sistema de secreto aunque suficiente desde un punto de vista industrial, no
lo es desde el punto de vista del mercado. El secreto no permite establecer distancias
respecto al objeto del secreto. Se puede estar en posesin de parte del mismo, pero mientras
no se lo posea completo, no se podr hacer uso de l. Dicho de otro modo, el secreto no
permite la coordinacin tecnolgica entre firmas. Tampoco permite estructurar un campo
informativo a su alrededor. Una firma no puede realizar investigaciones sobre necesidades
potenciales de los usuarios sin arriesgarse a desvelar cul es el objeto del secreto que se trae
entre manos. Otro tanto cabe decir respecto de los conocimientos adicionales necesarios
para convertir el objeto de un secreto en producto industrial. En consecuencia, el secreto
es el resultado de una relacin, pero l mismo no da lugar a relaciones, ms bien, las
termina, las consuma. Por otra parte, puede generar una duplicacin innecesaria de las
investigaciones haciendo difcil su control. El secreto, en definitiva, no distribuye
uniformemente los incentivos, sino que genera bolsas de incentivos heterogneas
dependiendo de si se est en posesin de l o no.
Todo este conjunto de problemas hace que, a la hora de introducir un producto en
el mercado, el secreto acabe adoptando la forma de patente. Para muchos productos, el
sistema de patentes es la forma tpica de proteccin en el actual sistema de libre mercado.
Tener una patente permite marcar distancias respecto de los competidores, obtener
informacin y conocimientos adicionales, originar intercambios comerciales, vertebrar la
investigacin y distribuir incentivos de modo uniforme. Como consecuencia de stas, hay
otras diferencias entre patente y secreto, en especial, en lo que concierne a su rgimen
jurdico. Por ejemplo, la patente est limitada en el tiempo, mientras el secreto no lo est.
En cualquier caso, sta es una diferencia ms de iure que defacto. En realidad, la situacin
suele ser la inversa. Pocos secretos pueden mantenerse eternamente, mientras que la
caducidad de la patente suele producirse cuando ya ha sido superada por alguna patente ms
eficaz. Otra diferencia es que, si bien ambos sealan un derecho de propiedad, la primera
constituye un derecho de propiedad en exclusiva y el segundo no. En efecto, mientras la
primera se atiene a las leyes sobre propiedad intelectual, el segundo se rige por las leyes
contra la competencia desleal que, en modo alguno, otorgan derechos de propiedad
intelectual, sino sobre el uso legtimo de la misma.
Cuanto ms centralizado, capitalizado y localizado geogrficamente est un sector
industrial, mayor ser su propensin a patentar innovaciones82. Pero, en realidad, no hay
razones objetivas que impelan a un inventor a buscar proteccin bajo la patente o el secreto

82Cfr.: McLeod, Inventing the Industrial Revolution, pg. 98.

87
Manuel Luna

industrial. Toda invencin tcnica es susceptible de convertirse en secreto industrial con


independencia de otras consideraciones, hasta el punto de que podemos decir que el secreto
es la primera opcin para cualquier invento. De un modo general, se puede afirmar que si
la clave de un nuevo producto es el procedimiento para obtenerlo y ste no es fcil de
descubrir por anlisis del mismo, entonces se preferir el secreto a la patente. En caso
contrario, ser sta la preferida. Otro factor que puede afectar a esta decisin es la
elasticidad de la demanda. Cuando la demanda es muy elstica, el coste de la patente no
puede hacerse recaer sobre los consumidores, que rpidamente buscarn productos ms
baratos. Por el contrario, si la demanda es inelstica, no habr problemas para hacer
repercutir en el cliente final el coste de la patente. Esto mismo vale para productos con
muchas partes sustituibles. Siempre ser posible hallar componentes ms baratos que los
patentados.
Las investigaciones al respecto, muestran la amplitud del uso del secreto industrial.
Una de ellas, realizada en el ao 2.000 en Alemania indicaba que la utilizacin del secreto,

de la patente y de una mezcla de ambos coexistan en parecidas proporciones. La misma


investigacin mostraba que los productos patentados solan funcionar bien en el mercado,
mientras que los protegidos por secreto no lo hacan tan bien. Los propios autores de la
investigacin concluan que los productos protegidos por uno u otro sistema eran muy
diferentes. Mientras que los protegidos por patentes eran productos listos para su
comercializacin, los protegidos por secreto eran productos en un estadio previo a esa etapa
o, simplemente, procesos ms que productos83. La razn es que la patente slo es asignable
bajo determinados requisitos de novedad, cosa que no ocurre con el secreto. Lo que decide
a favor de la patente o el secreto suele ser una variada red de cuestiones relacionadas con
el dinero necesario para financiar el proyecto industrial y con su singularidad. Este es un
concepto clave, cuanto ms singular sea una invencin, ms susceptible ser de patente,
pues los criterios bsicos de la misma son su carcter innovador y no obvio. Dicho de otro
modo, una invencin ser tanto ms patentable cuantos ms fracasos hayan jalonado el
camino que conduce a ella. Por el contrario, cuanto ms obvio, ms planificado y menos
sobresaltos haya tenido en su camino, ms susceptible ser de quedar protegida por el
secreto industrial. Al final quien decide cmo ser protegida la invencin es el inventor o
la empresa para la que trabaja y cmo acaba hacindose pblica esta decisin pasa por una
serie de manifestaciones externas y objetivas.

83Cfr.: Op. cit., pgs. 65 y 74.

88
Ensayos d e Tecnodicea

17. Tecnologa y secreto.


Hoy da resulta muy claro que
"los secretos de la naturaleza estn abiertos a todos cuantos los
investigan",
pero no los de la tecnologa. No se trata de que el secreto industrial favorezca el progreso
de la tecnologa, es que sta misma favorece la aparicin del secreto. Los ejemplos pueden
multiplicarse al infinito en nuestra era industrial, pero mucho antes tambin pueden
encontrarse ejemplos. Los experimentos de Daguerre y Nipce para hallar las claves de la
fotografa, siguen siendo hoy un misterio, pues buena parte de la correspondencia entre
ellos est cifrada.
Es bien conocida la ancdota de que muy pocas personas saben cmo funciona un
televisor. Salvo unos pocos ingenieros, ni los usuarios, ni los montadores, ni los operarios
de la fbrica y ni siquiera el tcnico que viene a repararnos la televisin, saben cmo
funciona el dichoso aparatito. Para todos ellos existe algn nivel en el cual aparece una caja
oscura, es decir, un determinado subsistema del cual conocen los inputs y outputs, pero no
lo que ocurre entre ambos. De este modo, lo que diariamente sucede cuando encendemos
la "tele" es para buena parte de sus usuarios un secreto tan misterioso como la cada del
rayo para un bosquimano.
La historia de la tcnica es en buena medida, la historia del secreto acerca de la
tcnica. La patente, como modo de proteger la invencin, el secreto industrial, como modo
de proteger las mejoras tcnicas, han sido tradicionalmente los aspectos legales que
protegan ese secreto, esa reclusin comunicativa, ese localismo caracterstico de la tcnica.
En buena parte, decimos, en su parte ms jugosa, all donde se ha decidido el devenir de los
acontecimientos, la historia de la tecnologa es la historia de su secreto, delos intentos por
mantenerla localizada, amarrada a un nombre, a una familia, a un pas. De hecho, la
tecnologa, ya lo hemos dicho, es un gnero de dispositivo de interiorizacin o de
apropiacin del secreto. Pero los trminos "historia del secreto" implican una contradiccin.
El secreto, aquello que elude los registros, que evita dejar huellas, no tiene historia. La
historia del secreto es la historia de su transgresin. Desde los gusanos de seda sacados de
China a las tcnicas de miniaturizacin nuclear introducidas en China, la tcnica ha ido
siempre acompaada por un reverso oscuro y silencioso que repudiaba la transmisin, la
comunicacin, la deslocalizacin.

84Cardwell, Historia de la tecnologa, pg. 488.

89
Manuel Luna

5 18. Qu es un secreto?
El secreto es lo innombrable, lo silencioso, lo reservado, lo difcilmente accesible,
lo oculto, aquello que tiene alergia a los dibujos, los bocetos y lo escrito, aquello para lo
que no cabe palabra alguna. De hecho, no existe una definicin de qu sea secreto, ni
siquiera en la normativa legal que se encarga de regularlo. El secreto es una relacin, no una
cosa, que genera relaciones diferenciales en su entorno. Desde el momento en que aparece
el secreto, aparece la posibilidad de distinguir entre una mquina y otra. El secreto otorga
individualidad a quien lo posee, esto es, nos hace visibles a los otros. Ocultar un secreto y
hacerse visible a otros son dos caras de la misma moneda. Las cosas, las mquinas, los
procedimientos, los documentos, no son secretos, sino el objeto del secreto, aquello
respecto de lo cual el secreto establece relaciones diferenciales. Lo que est en juego no son
cosas, sino conocimientos acerca de ellas. Es la asignacin de ese conocimiento en
exclusiva a quien ocupe determinada posicin, lo que constituye el secreto. Entender la
tecnologa como secreto permite explicar la emigracin de la mano de obra, el xito de
algunos sistemas productivos, la desinformacin que suele acompaar a la introduccin de
nuevas tecnologas y la posibilidad de eludir el determinismo tecnolgico. Se abre as una
lnea de investigacin que permitira, por ejemplo, hallar un nuevo encuadre de la historia
de la tecnologa salvando tanto los riesgos de un determinismo extremo como los del
indeterminismo radical. El nivel de los secretos, de las leyes de patente, de las formas en
que la tecnologa se difunde, es, en efecto, el nivel "meso" que permite hilvanar ambos
aspectos.

Un secreto es, en definitiva, como una carta robada: siempre hay quien no est en
su posesin, quien quiere guardarlo y quien lo sabe todo acerca de l. A lo largo de la
historia, los diferentes recorridos por estas casillas han determinado diferentes sistemas en
torno al secreto. El motor de ese recorrido no ha sido nunca la presin de quien no conoca
nada en su intento por alcanzarlo, como pudiera parecer, sino la pugna entre quien pretenda
mantener el secreto y los restantes elementos. En efecto, si se observa bien, esta casilla se
solapa con las otras dos en cierta medida. Para poder guardar un secreto hay que saber qu
hay que guardar y, viceversa, saberlo todo acerca de l implica saber cmo guardarlo. Este
solapamiento ha motivado sucesivas reestructuraciones del sistema de proteccin de
secretos.

En la poca romana, el inventor era el nico que realmente poda guardar el secreto.
No existan leyes para protegerle, en el sentido en que nosotros las entendemos, como
tampoco leyes de proteccin de la competencia. Pero el inventor no era el nico que lo
saba todo acerca de l, tambin un esclavo poda saberlo y s haba leyes contra quien
intentase hacer que un esclavo revelase un secreto industrial, en la medida en que ste era

90
Ensayos d e Tecnodicea

una extensin del primero, una especie de "lugar en el que quedaban guardados los datos".
Este sistema no produce inventos espectaculares, pero s genuino progreso tcnico en forma
de mejoras progresivas. La falsificacin e imitacin eran norma comn en la poca
Imperial. La reestructuracin lgica que se produce a partir de este sistema es aqul en el
que quien lo sabe todo acerca del secreto es nica y exclusivamente su inventor, pasando
la casilla del protector a ser ocupada por quien controlaba el modo en que el secreto se
traspasa a quienes no estn en su posesin y que, por tanto, tienen que comprarlo. Los
gremios son, en efecto, los encargados de guardar el secreto. Frente al anterior, este sistema
privilegia el secreto ms absoluto y su prolongacin.
En la Edad Media, la imitacin, la falsificacin y la revelacin del secreto eran
impensables e intiles. Cualquier producto cuya comercializacin no hubiese sido aprobada
por el gremio, adems de no poder competir con l, corra el riesgo de ser quemado en la
plaza pblica. El poder del gremio llegaba hasta el punto de no querer conformarse con
guardar el secreto sino intentar saberlo todo acerca de cualquier secreto. Quienquiera que
inventase algo deba ponerlo rpidamente bajo la proteccin del gremio, so pena de ser
denunciado por competencia desleal. Un sistema as genera necesariamente un
estancamiento tcnico porque, si bien protege mximamente los secretos, no permite canal
alguno para su divulgacin. El resultado es una multiplicacin al infinito de secretos
aislados, compartimentados, incapaces de ningn ujo. La reaccin del inventor respecto
de la intromisin del gremio es intentar, a pesar de todo, mantener el secreto tambin
respecto del gremio, originando una especie de subsistema dentro del sistema en el que las
tradiciones operarias se heredan a lo largo de generaciones de una misma familia. De este
modo, el elemento encargado de proteger el secreto va pasando progresivamente desde el
gremio a la tradicin hereditaria de la familia85.
Ahora bien qu familia, con tradicin hereditaria, tena el poder suficiente como
para proteger el secreto imponindose a los gremios? A lo largo de los siglos XVI y XVII
los reyes comienzan a dictar disposiciones que protegen el secreto industrial, son las "cartas
de proteccin", que otorgaban concesiones de modo ms o menos arbitrario. Su intencin
expresa era guardar los secretos industriales para el beneficio del pas a cambio de
concesiones al poseedor de los secretos. Pero en la medida en que estas disposiciones
recompensan al inventor, stos tienden a ponerse bajo su amparo. Las disposiciones de
proteccin del secreto son tambin disposiciones para la violacin del mismo. Los
monarcas compiten por proteger los propios secretos y desvelar los de los dems monarcas.
Es ms, cuanto mejor sea una ley de proteccin de (los propios) secretos, tanto ms

85Cfr.: Derry y Williams, Historia de la tecnologa, pg. 1034.

91
Manuel Luna

contribuir ala violacin de los secretos (ajenos) pues cualquier inventor tratar de buscar
cobijo en ella para obtener el mximo beneficio de su ingenio. Esto hay que englobarlo en
una dinmica tpica del siglo, un tanto ms amplia, que indujo a la competencia de los
Estados por unos recursos supuestamente limitados. Pero lo que nos interesa aqu es que
este sistema hace del Estado una especie de aspirador, de sumidero sin fin de secretos. El
Estado quedaba en custodia de los secretos para emplearlos en su mejor beneficio, quiero
decir, como recurso contra los dems Estados. En las disposiciones de proteccin del
secreto de Inglaterra, Francia y los Estados alemanes, pueden apreciarse dos fases. La
primera se caracteriza por no proteger al inventor, sino el invento (como en la Edad Media),
el cual, ms que propiedad de un inventor es un recurso del propio Estado. Inventar algo
segua siendo una fuente azarosa de fortuna, pues poda conducir a riquezas sin lmite o al
cadalso si se pretenda encontrar mejores mercados en otros pases.

5 19. Necesidad de secretos.


En realidad, no es necesario que existan secretos. Sistemas con proteccin de
secretos particularmente lbiles funcionaron perfectamente y produjeron notables progresos
tcnicos. Si nuestro sistema tiende a aparecer como el nico o el mejor es por su
vinculacin con nuestra economa de mercado. En efecto, el secreto es un bien, como
hemos dicho. La totalidad de intentos para demostrar la necesidad de que haya secretos
tecnolgicos lo que hacen es demostrar que, partiendo de la nocin de propiedad privada
existente en nuestro sistema de economa de mercado, el secreto resulta algo necesario.
Gmez Segade, por ejemplo, da cuatro argumentos que, en esencia, se pueden reducir a
lo siguiente:
l) El secreto genera competencia en la medida en que diferentes empresas
luchan por apropiarse del mismo. Este es uno de los factores clave de la progresiva
aceleracin tecnolgica.
2) Principio de discemibilidad de los apropiados: para todo par de secretos,
x e y y todo par de propietarios diferentes a y b, six es propiedad de a e y propiedad
de b, entonces x e y son diferentes (al menos en los procedimientos para obtenerlos).
Estamos aqu ante el reverso del principio de discemibilidad de los propietarios.
Este pertenece al mercado de consumo y pretende convencernos de que para todo
par de propietarios a y b y todo par de objetos de consumo x e y, si x es diferente de

86Cfr.: Gmez Segade, El secreto industrial, pgs. 257-9.

87Cfr.: Op. cit., pgs. 180-2.

92
Ensayos d e Tecnodicea

y, entonces tambin a es diferente de b. Estos principios guardan cierta relacin con


el leibniciano principio de identidad de los indiscernibles, slo que aqul hablaba
de propiedades en el sentido de notas caractersticas y stos de propiedades en el
sentido de posesiones.
3) El sistema de propiedad capitalista permite acrecentar las propiedades de
quien posea un secreto, dado que al poseer algo escaso, posee un bien, incluso antes
de que se introduzca en el mercado.
4) Las formas de enajenacin que no se atengan a lo dispuesto en el apartado
anterior son consideradas ejemplos de sustraccin.
Evidentemente, partiendo de estas premisas y del supuesto no declarado de que no
hay otra forma de entender las cosas que no sea el actual sistema de economa de mercado,
es necesaria la existencia de secretos. Adems, las objeciones que se puedan hacer en su
contra caen por su propio peso. No hay, en efecto, un propietario universal. La propiedad
capitalista no puede extenderse a la totalidad del mercado, quiero decir, si un secreto
pudiera engendrar tendencias monopolsticas, stas seran coartadas por las leyes
antimonopolio. Adems, se nos dice, el secreto tampoco es malo, slo los objetos sobre los
que recae pueden serlo.
Aqu aparece una caracterstica sorprendente del secreto que servir para mostrar
la ingenuidad de quienes creen que no puede haberlos en nuestra poca de la comunicacin.
Precisamente el secreto, el silencio, genera y exige una inmensa cantidad de discursos a su
alrededor. Por eso propone Marcuse que la liberacin de los hombres pase necesariamente
por una comunicacin no coaccionada y que tal gnero de comunicacin conlleva un
cambio en nuestra concepcin de la tcnica y en nuestra relacin con la naturalem%~ De
hecho, el cambio es tan notable que volveramos, en efecto, a la poca tcnica,
abandonando la era tecnolgica. No se trata de una paradoja, nadie se ha sentido en un
estado de paradoja jugando a esos juegos de palabras prohibidas, en el que no decir una
palabra genera un torrente discursiw~
No conduce a nada pedir el control social de la tecnologa o una autntica discusin
pblica acerca de ella por varios motivos. El primero es que toda nueva tecnologa conlleva,
como sealamos ms arriba, un cambio social. Transformacin tecnolgica y
transformacin social corren paralelas e, insistimos, no porque haya una determinacin que
vaya de las mquinas a la sociedad, sino porque el secreto nsito en toda tecnologa

83Cfr.: Habermas, Ciencia y tcnica como ideologa, II, 1968, en Habermas, Ciencia y tcnica como
ideologa, pg. 63.

89Acerca de las posibles consecuencias de este hecho sobre la teora del signicado de Wittgenstein, ya he
escrito algo en otro lugar.

93
Manuel Luna

convierte el conocimiento sobre ella en algo escaso o, dicho en trminos econmicos, es


un bien. La tecnologa, no lo olvidemos, produce bienes y el secreto es uno de ellos.
Mientras un bien, econmicamente hablando sea algo escaso; mientras no se alumbre una
nocin de propiedad diferente a la imperante; mientras la economa de mercado sea el nico
sistema de intercambio aceptado, nada nos librar del ncleo de secreto radicado en la
tecnologa. La disputa acerca de si deben existir las patentes o si, como propona B.
Franklin, los objetos de la misma deben ser propiedad de la humanidad), no tienen
demasiado futuro.

20. Lugar y secreto.


La historia de la tecnologa muestra bien a las claras la vinculacin entre el lugar
y el secreto. El secreto siempre est en algn lugar. Ejemplo extremo es quizs el caso del
carruaje a vapor diseado por W. Murdock. Este aparato de 1786 se mantuvo en secreto
hasta el punto de perdrsele el rastro gracias a que M. Boulton consigui convencer a su
inventor para que permaneciera en Comualles y no se fuese a Londres. Casos paralelos,
en pocas dispares, son los de A. Darby y J . Roebuck. Tras realizar sus inventos (el primero
la utilizacin del coque en la fundicin del hierro y el segundo la utilizacin de cmaras de
plomo en la fabricacin de cidos), se trasladaron a lugares aislados (Coalbrookdale y
Prestonpans) desde donde sacarles beneficio mantenindolos en el ms absoluto secreto.
El que sus objetivos se alcanzasen (caso de Darby) o no (caso de Roebuck) no es tan
significativo como esa vinculacin comn con el lugar de la tecnologa y su secreto.
La tcnica siempre trae como consecuencia un aumento local del orden, bien sea en
su forma ms simple de nueva organizacin o en su forma ms compleja de dispositivo. La
tcnica es local y la informacin localizada es el silencio, esto es, el secreto. Cierto!
Internet no est en ningn lugar, pero tampoco se puede acceder a ella sin pasar por un nodo
local. Internet puede subsistir sin nodos locales tanto como una red sin nudos, slo que
Internet no es, al menos de momento, una red, en el sentido de que Internet sigue sin
constituir un espacio posicional.
Este es un tema que acaban de redescubrir las modernas teoras de gestin de

90Cfr.: Smith, M. R. El determinismo tecnolgico en la cultura de Estados Unidos", en Smith, y Marx, Historia
y determinismo tecnolgico, pg. 21.

91Cfr.: Ferguson, E. S. El vapor en los medios de transporte, en Kranzberg y Pursell, Historia de la


tecnologa, pg. 323.

92Cfr.: Cardwell, D. Historia de la tecnologa, Alianza Editorial, Madrid, 1996, pgs. 118 y 781 y Derry y
Williams, Historia de la tecnologa, pg. 214.

94
Ensayos d e Tecnodicea

empresa. El espacio y su distribucin estn directamente relacionados con el rendimiento.


Una tecnologa mejora su rendimiento si se apropia adecuadamente de un espacio, si
organiza el espacio en funcin de sus necesidades, si configura el espacio de acuerdo con
sus requisitos. Para ello es imprescindible robarle la suficiente privacidad alos individuos
para que dejen de sentirse tales individuos y se sientan miembros de la organizacin.
Igualmente hay que evitar que reexionen demasiado sobre su trabajo, esto es, la
informacin debe trasmitirse inmediatamente. La forma bsica de apropiacin de la
tecnologa se caracteriza, por una parte, por sealar las distancias entre los espacios, esto
es, por diversificarlos y, a la vez, procurar la conexin entre esos diferentes espacios. Pero
lo que genera los cambios sociales es la apropiacin, la diversificacin y conexin de otro
gnero de espacio, posicional ste, la idea que los seres humanos se hacen de esatecnologa
o, con mayor rigor, el conjunto de ideas acerca de esa tecnologa que pulula por la mente
de los hombres.
Pero no se trata slo de la conservacin del secreto o de su mantenimiento.
Numerossimos estudios muestran la importancia de los medios locales en la innovacin
tecnolgica. Lo que Castells llama pomposamente "propiedades sinergticas de los medios
de innovacin" no es ms que el confinamiento en lugares relativamente restringidos de
importantes fuerzas creativas. El resultado es la aparicin de un importante ujo de secretos
y, por tanto, la creacin de nuevas tecnologas. Ejemplo muy tpico es Silicon Valley.
Aunque, en realidad, Silicon Valley es una agrupacin de lugares, clubes, cafs y
laboratorios en donde los secretos informticos, fueron creados, trasmitidos y violados en
un ujo incesante hacia la dcada de 1970. Otro tanto cabe decir de la Baha de San
Francisco y la biotecnologa93.
Trans gredir las normas sobre los secretos implic siempre deslocalizar, importar y
exportar, mquinas o individuos. En efecto, cuando la deslocalizacin de la organizacin,
de la mquina, no es posible, se recurre alo nico que queda: los individuos. La tcnica ha
visto violado su secreto alo largo de la historia principalmente debido a la inmigracin de
individuos. Fue el caso de los refugiados protestantes belgas y franceses o de los obreros
ingleses. Estos ltimos eran altamente apreciados no tanto por su cualificacin como por
el hecho de poder montar las mquinas con las que haban trabajado en su tierra natal. Este
fue el modo en que Samuel Slater introdujo las mquinas de tipo Arkwright en los Estados
Unidos. Llegaron a existir reclutadores de mano de obra en Gran Bretaa pagados por
firmas extranjeras (mtodo de espionaje industrial extendido hasta nuestros das). John
Holker y su tropa de emigrantes introdujeron la hilatura mecnica en Francia, Blgica,

93C~: Castells, La era de la informacin, pgs. 62-3, 77 y 83-4.

95
Manuel Luna

Alemania y Suiza a finales del siglo XVHI. John Cockerill, descendiente de un fabricante
de mquinas de hilar de Lancashire y poseedor de un vasto imperio industrial esparcido por
Europa, se jactaba de obtener todos los nuevos inventos diez das despus de su salida de
Inglaterra. Un censo incompleto de comienzos del siglo pasado de britnicos residentes en
Estados Unidos que tuviesen una ocupacin profesional, habla de 7.500 hombres, de los
cuales, al menos la mitad estaban vinculados a industrias siderrgicas y textiles. La guinda
es el relato de un qumico escocs en su recorrido por New York:
"Entr en algunos de los talleres donde los materiales para
la nueva lnea de vapores se hallaban en proceso de fabricacin y o
que casi todos los operarios hablaban como ingleses o escoceses. Lo
coment con el amigo neoyorquino que me acompaaba. "S
admiti, pero el director es norteamericano""95.
Por supuesto todo esto origin una batera de leyes contra la emigracin de mano de obra
y contra los reclutadores, cuya eficacia fue ms que dudosa.

21. Divulgacin de secretos.


Resulta bastante claro que la publicacin cientfica es un caso de revelacin del
secreto pues en el conocimiento por una mayora radica la divulgacin del secreto. El caso
de la tecnologa es diferente. La divulgacin de los secretos adopta formas mltiples. Una
de ellas se produce cuando el secreto se torna un objeto industrial. En este caso, la propia
comercializacin implica ya la divulgacin del secreto. Otra forma caracterstica es la
publicacin del mismo en forma oral, escrita o por cualquier otro medio. Aqu existen
mltiples matizaciones no siempre fciles de resolver. La mera publicacin de un secreto
no implica que ste haya sido divulgado. Pinsese en publicaciones internas de una empresa
o en aqullas de carcter algo ms general pero alas que slo tengan acceso determinadas
personas. En la jurisprudencia norteamericana existe, sin embargo, un caso en el que un
tribunal consider publicacin la descripcin de un invento en una tesis doctoral
archivada en una biblioteca alemana96, Con ello aparece un factor clave en la divulgacin
de los secretos: la accesibilidad. La accesibilidad o, como la hemos llamado anteriormente,

94Cfr.: Heaton, H. La propagacin de la Revolucin Industrial", en Kranzberg y Pursell, Historia de la


tecnologa, pgs. 561-2 y 564.

95Cit. en Pursell, C. W. Jr. Mquinas y mquinas herramientas, 1830-1880", en Kranzberg y Pursell, Historia
de la tecnologa, pg. 440.

96Cfr.: Mueller, J. M. An Introduction to Patent Law, Second Edition, Aspen Publishers, New York, 2006, pg.
123.

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Ensayos d e Tecnodicea

la visibilidad, es, en efecto, el engranaje intermedio entre la posibilidad de conocer un


secreto y su divulgacin. Al cabo, la cuestin de si un secreto ha sido divulgado no es otra
que la cuestin de si ese conocimiento se ha hecho accesible a una mayora de los
ciudadanos. No basta con hacer pblico un secreto, si ha de ser divulgado ello significa
tambin hacerlo accesible. En conclusin, el criterio decisivo es el nmero de individuos
que tienen acceso a l. Hay, por tanto, una distincin notable entre la discusin pblica y
la divulgacin del secreto. De hecho, se puede producir, como efectivamente ocurre,
profundas discusiones pblicas sobre temas, al cabo, reservados o secretos.

22. tica y tecnologa.


Isaac Asimov public Yo robot en 1950. En realidad, era una coleccin de cuentos
aparecidos con anterioridad bajo un mismo leitmotiv: cualquier autmata futuro debera
regirse por una serie de directrices bsicas que impidiesen hacer dao a los seres humanos
o a s mismos. Todos y cada uno de los cuentos recogidos en aquel volumen explotaban
paradojas surgidas de tales directrices. Paradojas, por otra parte, que, por su propia
existencia, ponan en riesgo las directrices. Asimov deja un poco en el aire la cuestin clave
y definitiva, a saber, que acaso los autmatas no puedan nunca dejar de poner en riesgo la
existencia humana o que, acaso, los seres humanos no tienen un criterio claro de lo que
pueda ser considerado objetivamente bueno. Cualquiera de las dos opciones llevan a lo
mismo: no hay una tica de la tcnica. tica y tcnica implican, en efecto, un cierto saber
hacer. De aqu que Natorp caracterizara la tcnica como un hacer enraizado en un saber, el
famoso know-how. Mas, en este caso, hemos de concluir que Scrates fue el fundador de
la tcnica. Scrates, en efecto, basa su tica en la idea de que obrar bien depende de saber
obrar. Por supuesto, aqu hay una conclusin ltima que Natorp no se atreve a sacar y es
que la propia tica es un gnero de tcnica97. Esta, tal vez, sea una lnea de investigacin
interesante, pero preferira seguir marcando distancias entre las reglas para comportarme
con mi mujer y las reglas para usar mi mando a distancia. No obstante, es en este sentido
que el psicoanlisis habla de tcnica. La tcnica es tanto un conjunto de procedimientos de
intervencin clnica como un conjunto de procedimientos interpretativos que permiten
alcanzar la cura psicoanaltica.
Hay una diferencia radical entre tica y tecnologa. Ciertamente, la palabra griega
ethos significaba el lugar donde se habita. Ahora bien, este lugar donde se habita no se
refiere a donde habita cada cual. El ethos es el lugar donde habita el gnero humano, el

97C~: Natorp, P. Platons Ideenlehre. Eine Einfhrung in den Idealismus, l, l, Felix Meiner, Leipzig, 2al ed.,
1903, pgs. 7-8.

97
Manuel Luna

orden propio de lo humano, el contexto en el que se desenvuelve el comportamiento


humano. Dicho de otro modo, hay una inevitable aspiracin a la universalidad en la tica,
aspiracin que, como ya hemos dicho, brilla por su ausencia en la tcnica. Si se observan
los conictos que surgen entre tica y tcnica, es decir, si se analizan los problemas ticos
de determinada innovacin tecnolgica, podr observarse que la raz ltima del problema
siempre es la misma, a saber, la aplicacin a otro campo, a otro mbito, a otro gnero de
situaciones, de una tecnologa ya existente. Es la difusin, la expansin, la deslocalizacin,
la generalizacin de unatcnica la que, inevitablemente origina conictos ticos porque se
es el momento en que la tcnica entra en el territorio de la tica. Por s mismo, un
dispositivo no es bueno ni malo, es la generalizacin de su uso la que crea el problema.
Casos tpicos son los originados por la transferencia tecnolgica o la globalizacin.

23. Transferencias tecnolgicas.


Dijimos que es la ocupacin de nuevos lugares la que hace surgir una historia, la
historia de la tecnologa. Esto arroja una nueva luz sobre el concepto de "transferencia
tecnolgica". La transferencia tecnolgica suele entenderse como el paso que realizan las
innovaciones tecnolgicas tpicamente de un lugar a otro, por ejemplo, de las universidades
a las empresas, o de los departamentos de I + D a las cadenas de montaje o de la matriz de
una multinacional a sus filiales. La donacin de unos tractores antiguos por el gobierno
belga a agricultores del Congo puede verse como un ejemplo de transferencia tecnolgica.
El juicio que merecen estas transferencias es muy dispar. El primer caso, la aplicacin
tecnolgica de un hallazgo cientfico alcanzado en un departamento universitario, es
considerado normalmente dentro del acta de acusacin que identifica ciencia y tecnologa.
El regalo del gobierno belga se considera un modelo ejemplar de ayuda al tercer mundo.
Pues bien, lo que hay que entender en todo momento es que una transferencia tecnolgica
slo funcionar si se convierte en un caso de reinvencin. Ni los descubrimientos
cientficos sirven tal cual para nada a las empresas, ni los hallazgos de los departamentos
de I + D se pueden llevar tal cual a las cadenas de montaje, ni la tecnologa transferida por
una matriz a sus filiales contribuye al progreso tecnolgico de los pases en que stas se
asientan, ni es buena idea utilizar tractores adaptados a los suelos belgas en los campos
africanos. La nica manera de que las transferencias lleven a algo es adaptando el objeto
de cada una de ellas a las exigencias locales. Dicho de otro modo, la nica forma de hacer
de una transferencia tecnolgica algo bueno, es sacando al dispositivo en cuestin del
campo de la tica, quiero decir, adaptndolo a la circunstancia, anulando lo que en l hay
de universal, relocalizndolo, o, lo que es lo mismo, reinventndolo. Rogers lo expresa de

98
Ensayos d e Tecnodicea

otra manera: una transferencia tecnolgica nunca puede ser, si quiere funcionar, una
relacin unvoca. La transferencia tecnolgica tiene que abrir un canal de comunicacin
binunvoca que favorezca la comunicacin y la necesaria adaptacin de la tecnologa que
se transfiere.
La transferencia tecnolgica es uno de los aspectos bsicos de un proceso moderno
conocido como deslocalizacin. Como no poda ser de otra manera, la deslocalizacin es
automticamente juzgada como mala. Que una empresa deslocalice su produccin se
considera el modo de eludir su responsabilidad social. A lo cual la empresa en cuestin
suele responder con un argumento puramente crematstico: necesita reducir costes
laborales. En realidad, las empresas no deslocalizan su produccin debido a los costes
laborales. No se trata de deslocalizar la produccin porque sta nunca dejar de ser local.
Lo que se deslocalizan son los impuestos. En enero de 2004, Samsung anunci el cierre de
su fbrica de Barcelona y su traslado a Eslovaquia, futuro miembro de la UE. El argumento
no era nada original: costes laborales menores y mayores incentivos fiscales. Las grandes
multinacionales suelen desarrollar sus programas de I + D en sus pases de origen,
programas debidamente incentivados con rebajas fiscales en los mismos. Pero los costes
de estos programas se reparten entre las diferentes filiales distribuidas por el mundo. Esto
se hace en concepto de royalties y se engloban bajo el bonito nombre de "transferencias
tecnolgicas". Qu vaya incluido en esta transferencia (en principio, entre filiales de la
misma empresa) y cunto haya que pagar por ello es algo que decide la empresa matriz.
Pues bien, frente a estos costos, los laborales pueden llegar a ser insignificantes. En el caso
de la filial barcelonesa de Samsung, los costes por royalties fueron el doble de sus costes
laborales. Por qu entonces el traslado a Eslovaquia? Pues porque en dicho pas los
impuestos aplicados a estos royalties son mucho menores que en Espaa. En la medida en
que la empresa matriz contabiliza esos ingresos como beneficios, los impuestos aplicados
sobre ellos resultan fundamentales98. De este modo, lo que, en definitiva, es una cuestin
de impuestos sobre beneficios, es presentada como la necesaria rebaja del estado del
bienestar. En esto consiste lo que se llama "globalizacin". El programa de la globalizacin
es, sin duda, gracioso. Pretende deslocalizar los sistemas productivos para llevrselos donde
la mano de obra es ms barata. Hacer enormes inversiones all, emplear ingentes cantidades
de mano de obra en psimas condiciones y pretender que el pas en cuestin seguir
imperturbable, sin sufrir otros cambios que los ya descritos. De rebote, se venda en Europa
las ventajas de acabar con lo poco que quedaba de los programas del estado del bienestar.
Un listillo idelogo de esta globalizacin mencionaba como pases de futuro, entre otros,

93C~: El Pas, 9-IIO4, pg. 65.

99
Manuel Luna

a Mxico, Brasil e Indonesia. Estos tres, junto con el resto de integrantes de la lista tenan
por delante, ciertamente, un glorioso futuro. En Mxico estall la gloriosa revolucin
zapatista, en Brasil fueron gloriosamente sentidos los efectos del tequilazo mexicano e
Indonesia cay pronto en un glorioso futuro de movimientos independentistas, masacres
y desrdenes institucionales. Lo peor de todo es que la base terica de esta deslocalizacin,
globalizacin o como se la quiera llamar, es pura ideologa.

24. El heroico inventor.


De un modo amplio, puede decirse que existen tres tipos de patentadores. En
ninguno de ellos abundan los cientficos y, durante largos perodos de tiempo, ni siquiera
personas con conocimientos cientficos. El primero corresponde a los outsiders, sujetos
para quienes el campo en el cual realizan la patente es una diversin o un entretenimiento.
Para ellos la propia patente es el fin en s mismo. Rara vez realizan ms de una y,
habitualmente, no sacan rendimiento econmico de la misma. Hasta el siglo XVHI,
constituy el grupo ms importante de patentadores. A partir de esa poca, comenz su
progresivo declive hasta acabar convirtindose en un grupo residual. En particular, el siglo
XVHI conoce el auge de los "inventores profesionales". En contraste con los primeros, los
sujetos que caen en esta categora, han dejado un amplio registro de patentes, atravesando
las ms diversas industrias. Pero este grupo fue pronto sobrepasado por el de los hombres
de negocios con fuertes intereses en el campo objeto de su patente. Se los puede llamar los
insiders como hace McLeod, pero el nombre ms adecuado es el de "usuario
privilegiado".
Resulta muy habitual, a la hora de racionalizar la historia de la tecnologa o ala hora
de hacer filosofa, aislar la aparicin de una tecnologa de su contexto. Es entonces cuando
surge la figura del inventor. El inventor es un individuo noble y heroico que, luchando
contra las adversidades, logra una patente que cambiar el mundo. El propio sistema de
patentes favorece esta idea de asociar cada invento con un nombre que le hizo ver la luz.
Pero, si en lugar de leer biografas de inventores de parvulario se acude a narraciones un
poco ms documentadas, sorprender el menudeo de inventos simultneos, la amplitud de
lecturas e inuencias que tuvo nuestro "solitario" inventor y la inmensidad de
aproximaciones que hubo a cada invento particular. La supuesta "novedad" no puede verse
aislada de su contexto e inserta en ste, su aparicin resulta mucho ms probable y mucho
menos "novedosa". Si efectivamente la historia de la tecnologa fuera una sucesin

99Cfr.: McLeod, Inventing the Industrial Revolution, pgs. 78-9.

100
Ensayos d e Tecnodicea

discontinua de fulguraciones puntuales a partir delas cabezas de individuos aislados, sera


difcil de entender el sin fin de litigios, polmicas y enfrentamientos debidos a la autora
que rodea la mayor parte de los inventos.
Tomemos el caso de Charles Goodyear. La base de la invencin del procedimiento
que le dara fama, no fueron sus conocimientos cientficos, pues careca de ellos. En
realidad, carecan de ellos todos los empeados en la misma bsqueda a la que l se dedic.
La estructura molecular del caucho fue un hallazgo del siglo XX. Tampoco tena Goodyear
conocimientos significativos del campo en el que se estaba adentrando. La industria del
caucho haba sufrido en el siglo XIX un boom y un crack muy semejantes al de las
empresas .com en los aos 90 del siglo XX. Avaladas por las predicciones delos expertos
de que el caucho sera el material que definira ese siglo, multitud de empresas hallaron
fondos para comercializar todo tipo de productos basados en l. Pero el caucho result un
material indomable, tan pronto se volva una gelatina con el calor, como se endureca y
resquebraj aba con el fro. Por si fuera poco, las investigaciones para hacer de l algo ms
manejable se convirtieron en un inmenso pozo sin fondo que se tragaba cuantos recursos
dedicaban a ellas las empresas. La industria se vino abajo tan pronto como haba surgido
y slo algunos despabilados, caso de Thomas Hancock en Inglaterra, lograron sobrevivir.
Sin embargo, fue en esa resaca en la que Goodyear encontr su visin y se lanz a por ella.
Cmo puede alguien que carece de conocimientos sobre un rea concreta triunfar all
donde gran nmero de empresas fracasaron? La respuesta es simple, por ensayo y error a
lo largo de ms de diez aos. Es un bonito ejemplo de lo equivocado de un lugar comn
cuando se habla de ciencia y tcnica, a saber, que si en ellas jugaran un papel destacado la
induccin, todava andaramos por ah conduciendo nuestro coche de caballos. En el
camino hacia el xito Goodyear perdi a su mujer, una hija de corta edad y su propia salud
por culpa de los agentes qumicos con los que experiment. Vivi al borde de la ruina o en
ella, sufri penalidades sin cuento y cambi en mltiples ocasiones de residencia para
escapar de las deudas.
Goodyear tampoco careca de competencia. En realidad, la clave de todo el proceso de
vulcanizacin que convierte al caucho en el material que conocemos hoy, no fue suya, la

hall por su cuenta Nathaniel Hayward. Goodyear haba llegado hasta el tratamiento del
caucho con cido ntrico. La importancia del cido sulfrico y del calor fueron obra de
Hayward. Pero Hayward no supo ir ms all. La cantidad exacta de cido sulfrico y de
calor que era necesario aplicar estaba en un estrecho margen del que Hayward no tena una
idea muy clara. Slo la perseverancia de alguien como Goodyear poda encontrarla. Hacia
1839, la sociedad entre ambos haba permitido alcanzar, por fin, los primeros resultados
satisfactorios. Terminaron aqu los problemas de Goodyear? Ni de lejos. Una cosa es

101
Manuel Luna

hallar un nuevo producto y otra muy diferente comercializarlo. Hay que convertir una
tcnica de invencin en una tcnica de fabricacin, disear las mquinas adecuadas y, con
frecuencia, como le ocurri a Goodyear con Hancock y Horace H. Day, vencer a
competidores dispuestos a hacer valer patentes de mala fe.
Goodyear muri en la misma situacin econmica precaria en la que haba estado toda
su vida. Al final no comercializ su procedimiento, otorg licencias sobre l a diferentes
empresas por un monto que apenas si bastaba para cubrir las deudas que haba ido
acumulando. Mucho ms tarde, en 1898, Frank y Charles Seiberling, fabricantes de ruedas
para bicicletas, decidieron fundar una compaa a la que daran el nombre del descubridor
del proceso de vulcanizacin, la Goodyear Tire & Rubber Company. Fueron ellos y sus
descendientes los que acabaron viendo incrementado su patrimonio con cada rueda de su
marca que se vende en el mundo. Con los herederos de Goodyear hubo un acuerdo para
utilizar el nombre familiar, pero las relaciones entre los Goodyear y la empresa no han sido,
tradicionalmente, cordiales.
La distincin que se suele hacer entre tcnico e inventor es muy relativa. Cuanto
puede decirse es que las mejoras tcnicas no son invenciones. No debe interpretarse tal
afirmacin en el sentido de que tratamos de eludir definimos al respecto, bien al contrario.
Si pese a lo inviable de trazar una frontera entre la mejora tcnica y la invencin se sigue
reconociendo entre ambas una diferencia es porque hay una serie de expertos que trazan esa
frontera de modo ms o menos regular, a saber, las oficinas de patentes y los tribunales y
abogados que tratan casos relativos a estos temas. Como afirma Rae:
"Una invencin, de hecho, casi puede ser definida como un
logro en materia de ingeniera que resulta ser patentable"1m~
El criterio que sirve para distinguir una invencin de otra, el criterio para identificar una
invencin, es si el infringir una patente implicara tambin infringir la otra.
Una creencia ampliamente extendida es que son las grandes corporaciones
multinacionales las que lideran el mundo de las innovaciones tecnolgicas. Pero la realidad
es ms bien la contraria. Las estructuras ampliamente burocratizadas, con canales
esclerotizados de comunicacin, son bastante incapaces de crear nuevas tecnologas.
Cuando stas surgen es debido a pequeas unidades subversivas de desarrollo que se crean
en su entorno o en su interior. Es el caso del desarrollo del MacIntosh en Apple, pero
tambin del invento del ordenador porttil en Toshiba por parte de un ingeniero que, por
su cuenta, desvi fondos y personal en contra de las directrices de la empresa, para el nuevo

100Rae, J. B. El invento de la invencin, en Kranzberg y Pursell, Historia de la tecnologa, pgs. 366-8.

102
Ensayos d e Tecnodicea

inventom1~ Como lo demostr los primeros pasos de la informtica con la seccin PARC

de Xerox, la nica manera de sacar provecho de estas unidades desestructuradas, de


burocracia ligera y funcionamiento un tanto anrquico, es permitiendo canales de
comunicacin uidos y estables con las ms altas instancias directivas. Y la mejor manera
de garantizar estos canales es mediante la proximidad geogrfica de los centros de
desarrollo e investigacin a las cadenas de montaje y las oficinas de marketing. No
obstante, aqu no acaban los problemas. Si las instancias directivas de una organizacin son
demasiado proclives al cambio, probablemente encontrarn dificultades para que el resto
de la organizacin los siga, lo cual puede acarrearles problemas de liderazgo y, en ltima
instancia, su marginacin. Del mismo modo que los creadores de una innovacin tienen que
mostrar credibilidad para ser escuchados, los individuos en tareas directivas tambin tienen
que mostrar credibilidad. Todo esto es lo que origina el lapso de industrializacin.
Ya lo hemos dicho, cuanto ms grande, burocratizada y estructurada sea una
empresa, ms difcil ser que d lugar a innovaciones. No obstante, el problema es que las
empresas grandes, burocratizadas y estructuradas son ms visibles en el mercado, quiero
decir, alcanzan a un mayor nmero de consumidores, resultan ms fiables para stos y, en
definitiva, tienen facilidad para "hacerse escuchar". De aqu que las grandes compaas
patenten ms, no slo tienen los recursos para hacerlo, los rendimientos que obtienen de
sus patentes tambin son mayores, precisamente por ser ms visibles. De hecho, las grandes
empresas son tan visibles que no tienen necesidad ni de inventar ni de patentar.
Simplemente, obteniendo licencias de otras compaas, pueden alcanzar volmenes de
venta que hagan sus negocios rentables. Un caso muy tpico es el de las empresas
farmacuticas. Durante la dcada de los 70, Pfizer obtuvo sus mayores beneficios de
productos ajenos a sus propios laboratorios de investigacin1(n~ Entonces, el propio valor

aadido por la marca puede llegar a ser de tal gnero, que los clientes potenciales prefieran
unos productos a otros exactamente iguales, con lo que la patente carece de valor. En este
sector industrial, la introduccin de genricos ha trado como consecuencia el aumento en
el precio de algunos medicamentos ya que es utilizado como reforzador del hecho distintivo
que aporta la marca.

101Cfr.: Rogers, E. M. Dii4sion of innovations, fifth edition, Free Press, New York, London, Toronto, Sydney,
2003, pgs. 149 y 155.
102Cfr.: Chandler, A. D. Jr. Shaping the Industrial Century. The remarkable story of the Evolution of the
Modern Chemical and Parmaceutical Industries, Harvard University Press, Cambridge and London, 2005, pg. 191.

103Cfr.: Gross, D. J.; Kile, J. Ratner, J. and Thomas, C. Prices for Prescription Drugs. The Roles of Market
forces and Government Regulation, en Davies, P. (Ed.) Contested Ground. Public Purpose and Private Interest in the
Regulation of Prescription Drugs, New York, Oxford, Oxford University Press, 1996, pg. 127.

103
Manuel Luna

25. Tipos de invencin.


De acuerdo con las leyes de patente, podemos definir la invencin como cualquier
"regla tcnica que trata de solucionar un problema humano concreto
mediante la aplicacin de las fuerzas de la naturaleza animada o
inanimada"lo4,
Bamdfield distingue hasta seis tipos de invencin tecnolgica. Tres de ellos, la
mezcla de elementos operativos, el producto de la pura imaginacin y el resultado de la
excelencia funcional, conforman un porcentaje mnimo en el desarrollo de innovaciones de
una empresa. En otro nivel se sita la expansin de tecnologas ya conocidas a nuevas
reas. Quizs uno de los ejemplos ms clsicos sea el caso de Honda. Empresa
especializada en fabricar pequeos motores, Honda se expandi desde las motos hasta los
coches por el simple procedimiento de integrar en un mismo modelo de negocio nuevas
capacidades.
Un porcentaje muy significativo de las invenciones pasa por hallar nuevos usos para
la tecnologa ya existente. Este tipo de innovaciones obedece con frecuencia a la solicitud
de los propios usuarios. Aunque el 99% de las ideas que puede recibir una compaa
carecen de valor para ella, las investigaciones desarrolladas por Eric von Hippel han
demostrado que del 1% restante, proceden la mayor parte de las innovaciones. Un caso muy
caracterstico es el que se produce en el mundo de la ciencia. Segn von Hippel, hasta el
77% de los instrumentos cientficos se han creado por este procedimiento. En muchos
casos, el usuario privilegiado no es una persona fsica sino una empresa. Busicom, un
fabricante japons de calculadoras, convenci a la empresa Intel, para que desarrollara una
lnea de chips ms potentes para sus productos. De la interaccin entre ambos naci el
microprocesador, actualmente, la principal lnea de produccin de Intel. En una primera
aproximacin, puede decirse que la invencin es, por tanto, una interaccin entre los
estndares existentes y las necesidades de un individuo o grupo, en el cual unas ideas
difusas toman una forma concreta y definitiva. Forma que no coincide plenamente ni con
unos ni con otros. Los estndares existentes tienen que ser modificados y las necesidades
originales no quedan plenamente satisfechas. Pero es ms exacto afirmar que las
innovaciones tecnolgicas surgen a partir de una borrosidad de las necesidades prcticas
y el conocimiento terico. En el proceso comunicativo entre las empresas y los usuarios
privilegiados no hay ninguna circunstancia puntual, ningn aqu y ahora que pueda
denominarse con propiedad el origen de un nuevo artefacto. El origen de la invencin est
en una superposicin de ideas en diferentes lugares y momentos. Puede decirse que hay una

104Gmez Segade, El secreto industrial, pg. 90, n. 33.

104
Ensayos d e Tecnodicea

familia superpuesta de inventos en la cabeza del ingeniero, del usuario que ha solicitado la
innovacin y de los directivos. Estas ideas no son idnticas. Es a partir de esa borrosidad
que la invencin se expande buscando un estndar. Toda tcnica, toda tecnologa, nace del
intercambio de ideas, del dilogo, aunque slo sea porque un dilogo, cuanto ms abierto
mejor, necesita alguna tcnica para sintetizar las ideas. Se trata de una especie de brote o
salto real, al que subyace un continuo imaginario, llamado "invencin". Tanto el "inventor"
como las personas entre las que acabar por expandirse la invencin son usuarios. Adems,
la invencin rara vez es nica, todo invento implica un nmero suficiente de copias de s
mismo como para abarcar todas las posibilidades. De ellas slo una (o unas pocas), sern
comercializadas. Cuando la comercializacin es lo suficientemente grande (y slo
entonces), la invencin se estandariza. Evidentemente, esto implica un importante grado
de azar en la invencin, lo que Rogers conceptualiza como serendipity o invencin al azar.
Por ltimo, tenemos el desarrollo de aplicaciones derivadas de la ciencia.
Contrariamente a lo que quieren Heidegger o Habermas, no hay un camino continuo desde
las ecuaciones matemticas a la cadena de montaje. Slo un 1% de las innovaciones
tecnolgicas se basan en nuevos hallazgos cientficos en campos pioneros de la
investigacin. Otro 4% corresponde a una nueva generacin de productos basada en
principios cientficos no o escasamente aplicados hasta ese momento. Slo este 5% se
puede clasificar realmente como innovaciones significativas. Del resto, la solucin rutinaria
de problemas de diseo por medios tpicos de la especialidad, abarca el 32% de los casos,
las mejoras introducidas en tecnologas ya existentes, configuran el 45% de las
innovaciones y las mejoras fundamentales que abren un nuevo marco dentro de tecnologas
ya existentes, abarcan el 18% de los casos de innovacin en tecnologa.
El surgimiento de toda innovacin es, como hemos visto, resultado de un dilogo
y colaboracin entre ingenieros y personas ajenas a su mundo que se han visto atrapadas
por algn gnero de necesidad. La innovacin, por tanto, no surge del talento inventivo de
alguna persona gracias a sus conocimientos cientficos. Las nuevas tecnologas surgen por
el intercambio de informacin entre personas de diferente procedencia que hablan acerca
de necesidades y deseos. El resultado es que muchas compaas han invertido el proceso.
En la actualidad son ellas las que eligen un grupo de usuarios privilegiados a los que
preguntan regularmente acerca de sus necesidades y deseos para crear nuevos prototipos.
Un ejemplo caracterstico es la interaccin entre las compaas de seguridad en Internet y
los hackers. Hasta el 28% delas nuevas ideas de una compaa pueden venir de esta fuente.
Otro 30% proviene del anlisis de los productos de la competencia y slo el restante 42%

105
Manuel Luna

proviene del trabajo de los propios ejecutivos y/o ingenieros105 .

26. Patente e invencin.


La afirmacin de que las patentes fomentan la capacidad inventiva de los sujetos
al prometer recompensas econmicas es ms bien desmentida que confirmada por la
historia. De hecho, un sistema de patentes no tiene por qu proteger al inventor. El sistema
de proteccin de patentes britnico, por ejemplo, salvaguarda los derechos del primero en
registrar la nueva patente. Es un modo de reconocer la dificultad de determinar el inventor
primero y nico. De este modo, se evitan numerosos conictos y litigios. Los inventores
que no han logrado obtener nada por sus patentes son casi tan abundantes como los
inventores que no lograron obtener beneficios bajo otros sistemas como el romano o el
medieval. Tampoco debe el sistema de patentes su vigencia a que impida duplicar las
invenciones. En primer lugar, no siempre est claro que continuar una investigacin sobre
un producto patentado sea una prdida de tiempo. El resultado de la investigacin no tiene
por qu ser exactamente igual al objeto de la patente, como es el caso de los productos
hipoalergnicos. Por otra parte, la patente por s misma no otorga visibilidad suficiente
como para que todas las empresas estn al tanto de lo que se est investigando. Esta falta
de visibilidad es, muchas veces, deliberada. Lo que la patente otorga es, ante todo,
seguridad, tranquilidad, un requisito mucho ms importante para la produccin de nuevos
inventos que el puro estmulo crematstico. Quien tiene una patente puede tener la
seguridad de que, sabindolo todo acerca del secreto, no sufrir intromisin de quien
pretenda protegerlo. Pero, en el fondo, el sistema de patentes ni siquiera se ha impuesto
porque sea el que ms beneficie a los inventores o a la invencin. El sistema de patentes se
ha impuesto porque es el sistema ms dinmico conocido. En efecto, no estamos ante un
sistema de salvaguardia de secretos, sino un sistema que los propaga a la vez que los
disuelve, que los multiplica mientras los destruye, generando de este modo un ujo
ininterrumpido de secretos. Lo que el sistema de patentes hace no es penalizar a quien
revela un secreto, sea su propietario o quien pretende obtenerlo, sino establecer las reglas
que permiten la revelacin de los secretos y, por lo mismo, aquellas que los mantienen. A
partir de este momento vivimos una aceleracin en el ritmo de crecimiento, a la vez, de

secretos y de nuevo inventos y ello pese a que, hoy da, la distribucin de recompensas a
que da lugar el sistema de patentes sigue siendo muy desigual. Desigual, en primer lugar,

105Cfr.: Kotler, Ph., Amstrong, G., Saunders, J., Wong, V. Principles ofMarketing, Second European Edition,
Prentice Hall, London, New York, Toronto, Sydney, Tokyo, Singapore, Madrid, Mxico City, Munich, Pars, 1999, pgs.
609-10 y Bamfield, P. Research and Development in the Chemical and Pharmarceutical Industry, Third, Completely
Revised and Enlarged Edition, Wiley-VCH Verlag GmbH & Co., Weinheim, 2006, pgs. 161-4.

106
Ensayos d e Tecnodicea

en funcin de las industrias. Los rendimientos suelen ser altos en el caso de la medicina,

la biotecnologa o la industria qumicay ms adelante veremos que estos altos rendimientos


no se derivan del sistema de patentes. Por contra, son muy bajos en alta tecnologa,
electrnica e industria aeroespacial, por poner algunos ejemplos. Incluso dentro de un
mismo sector, hay un pequeo nmero de patentes que originan enormes ingresos para sus
patentadores junto a una inmensa masa de patentes poco productivas. No obstante, sta es
una cuestin que no resulta fcil de determinar con exactitud. Por ejemplo, una patente que
origina escasos ingresos para una empresa, puede ser una patente muy citada por otras
patentes. Esta circunstancia debera aumentar el valor de la empresa en cuestinm6~ Por otra

parte, todo sistema de patentes contiene una masa inmensa de invenciones dudosas junto
con algunas invenciones fundamentales que quedan fuera del sistema de patentes.
El anlisis de Kang y Seo sobre 110 pases deja bien claro que el reforzamiento de
los derechos de propiedad ni siquiera sirve como tal para aumentar el nmero de inventos.
De hecho, la relacin es inversamente proporcional en los pases ms pobres. La capacidad
inventiva depende de los derechos de propiedad intelectual ms otras condiciones polticas,
econmicas y sociales1m~ Precisamente las industrias que ms patentan sern las

beneficiadas por un fuerte sistema de proteccin de la propiedad intelectual. Ha habido


pases sin sistema de patentes cuya economa no ha sufrido el menor deterioro por ello. En
Holanda, el sistema de patentes fue abolido entre 1869 y 1912, mientras que Suiza careci
de un verdadero sistema de patente hasta 1907. El caso Suizo es particularmente interesante
porque aun sin sistema de patentes, logr atraer ingentes cantidades de capital extranjero.
Como decimos, la existencia o no de un sistema de patentes lo que origina es una
especializacin de la industria que lleva a hacer proliferar sectores que necesitan menos de
ellas108, Clculos efectuados por Taylor y Silverston demuestran que slo el 5% de las
investigaciones realizadas en los pases industrializados no se habran hecho de carecer de
un sistema de patentesm~
En definitiva, el incentivo para la invencin no debe buscarse en el sistema de
patentes que exista en cada momento. Un factor que parece ser determinante para el nmero
de invenciones que se d en una sociedad es la libertad de sus miembros. Un esclavo es, por

106Cfr.: Guellec, Patents as an Incentive to Innovate, en Guellec y van Pottelsberghe, The Economics of the
European Patent System, pgs. 67 y 70.

107Cfr.: Guellec, Patents as an Incentive to Innovate, en Guellec y van Pottlsberghe, The Economics of the
European Patent System, pg. 73 y Cullis, Patents, Inventions and the Dynamics of Innovation, pg. 27.

108Cfr.: Basalla, The Evolution of Technology, pg. 123 y Guellec, "Patents as an Incentive to Innovate, en
Guellec y van Pottlsberghe, The Economics of the European Patent System, pg. 82.

109Cfr.: Cullis, Patents, Inventions and the Dynamics of Innovation, pg. 26.

107
Manuel Luna

definicin, alguien carente de iniciativa, magnfico para los trabajos repetitivos, pero
escasamente proclive a la innovacin. Esto explica, por citar slo un caso, la escasa
adaptacin del utillaje europeo a las necesidades australianas en tiempos de la fundacin
de la colonia. El sistema de encomienda, en la prctica la sustitucin de la pena de crcel
por otra de esclavitud temporal, con que se inici la colonizacin del subcontinente, gener
un clima muy poco indicado para la creatividadno. Esta misma situacin se reproduce en
las grandes compaas actuales, en buena parte porque la ruptura de los lazos sociales entre
trabajadores sometidos a horarios exibles y teleconferencias, la propia idea de exibilidad
del itinerario profesional, que acorta brutalmente la duracin del vnculo de los trabajadores
con la empresa, desmotiva a stos hasta niveles cercanos a la apata del esclavo. La
invencin requiere del trabajador lo que podramos llamar un tiempo de creatividad que,
esencialmente, es tiempo libre. Justificar el tiempo libre y, sin embargo, pagado, es
poco probable dentro de la disparatada lgica de los sistemas retributivos vigentes. Por
supuesto no se trata de la nica razn. Las modernas empresas, como "archipilagos de
actividades interrelacionadas", agranda de tal manera la distancia entre centros de

investigacin, desarrollo y produccin, que resulta imposible una eficaz trasmisin de las
enseanzas derivadas de la prctica cotidiana. Es ms, la propia informacin especializada,
los datos de quienes trabajan sobre el terreno, son vistos como obstculos para la uidez
del sistema de comunicacin. Esto es algo obvio, cuanto ms uido sea un sistema de
comunicacin, cuanto menos tiempo hayan de retener los individuos la informacin, ms
trivial ser sta.
Por qu la libertad de los individuos acrecienta su capacidad inventiva es fcil de
explicar. La capacidad inventiva, la capacidad emprendedora depende de aquello de lo cual
carecen los esclavos: ilusin, esperanza. Cualquier anlisis racional es desincentivador. El
nmero de inventores, de innovadores que han alcanzado fama, fortuna o gloria es
ridculamente pequeo. Los inventores viven peor que los desarrolladores del producto,
stos, a su vez, viven peor que quienes aportan el dinero y stos, finalmente, viven peor que
quienes se dedican ala especulacin financiera. Los representantes de artistas viven mejor
que los artistas, los editores que los escritores y los productores mejor que los directores.
En cualquier ciudad media existen ms plazas en los restauranets que habitantes y ms de
la mitad de los artculos cientficos no los lee nunca nadie. Volvemos, as, a preguntas que
ya hemos planteado: para qu descubrir entonces? para qu inventar? para qu
emprender? Una vez ms, la respuesta debe ser por la ilusin, por la esperanza de que se
acabar formando parte de los elegidos. Frente a esto, la capacidad de proteccin de un

110Cfr.: Huges, R. La costafatdica. La epopeya de la fundacin de Australia, Edhasa, Barcelona, 1989, pg.
304.

108
Ensayos d e Tecnodicea

sistema de patentes apenas alcanza a modular el proceso. El mercado no funciona porque


reparta equitativamente las recompensas en ningn sentido que se le quiera dar al adverbio
equitativamente. El mercado funciona porque reparte de un modo generoso esperanzas
e ilusiones. Cualquiera puede esperar, de hecho, a cualquiera se le ofrecen indicios de que
puede esperar el golpe de suerte que lo cambie todo, con independencia de sus mritos
objetivos.

27. Incentivos a la invencin.


D. C. North seal que las revoluciones econmicas han encontrado siempre su
mascarn de proa en la creacin de un incentivo de cambio y ste, a su vez, proviene de un
reajuste en los derechos de propiedad. Los derechos de propiedad exclusivos sobre las ideas
benefician a los propietarios de las mismas y proporcionan un fuerte incentivo para la
mejora de su eficiencia, esto es, para la adquisicin de nuevos conocimientos y tcnicas que
hagan estas ideas susceptibles de convertirse en realidades. Una consecuencia inmediata
de la propuesta de North es que la tasa de desarrollo no permanece constante ni dentro de
un campo ni en la comparativa de diferentes campos. Evidentemente, si la tasa de
beneficios es alta para un determinado campo en una determinada poca, su desarrollo
tender a ser superior por ms que haya mltiples ideas pululando por ah que tiendan a
quedar postergadas. De aqu que, por ejemplo, los diseos militares de Leonardo da Vinci
obtuvieran amplia repercusin, pero no sus mquinas voladoras. Otro tanto cabe decir de
los conocimientos de fcil aplicacin prctica respecto del "conocimiento puroll~
Ciertamente apelar a los incentivos significa apostar a un caballo que acabar siendo
ganador pues, como demuestra cualquier libro sobre historia de la tecnologa, los inventos
los realiz alguien y para hacerlo hubo detener alguna motivacin que le llevase a superar
la incertidumbre que genera el proceso inventivo. No obstante, creo que las propuestas de
North podran reformularse de modo que la apelacin a la psicologa fuese slo uno, y no
el ms relevante, de los elementos que engendran una revolucin. En efecto, o ha habido
pocas en las cuales se ha incentivado el "conocimiento puro" (con lo que habra que
explicar cules son los correspondientes derechos de propiedad) o habra que admitir que,
pese a carecer de incentivos, tambin hay individuos que siguen trabajando en las
invenciones, con lo que el carcter causal de los incentivos desaparece. Por lo dems, el
retroceso tecnolgico que se produjo en China bajo las dinastas Ming y Qing, fue debido
a la falta de conexin entre ciencia y tecnologa. Cuando aqulla dej de ser incentivada por

111Cfr.: North, Estructura y cambio, pgs. 186-8.

109
Manuel Luna

el Estado, comenz el inevitable retroceso de la tecnologam.

La clave est en que ningn incentivo sirve de nada si no es hecho pblico. Hay
mltiples modos en que esto puede llegar a ocurrir, desde los premios hasta la creacin de
colegios tcnicos o escuelas tecnolgicas, como las que comenzaron a menudear por
Europa poco antes de la Revolucin industrial. Pero en todos los casos renen las dos
caractersticas mencionadas aqu: ofrecer una cierta estabilidad o tranquilidad o seguridad
al inventor y, lo ms importante, permitir la continuacin del ujo de secretos por una
complicada trama de protecciones y desvelamientos. Es la conuencia de estas dos
propiedades y no un supuesto incentivo el que genera una progresin geomtrica en las
invenciones. El propio North seala explcitamente el aumento de leyes relativas al secreto
industrial como factor que aument la tasa privada de rendimiento3~ Siempre es difcil
apreciar la direccin causal entre los incentivos existentes en la sociedad y el sistema de
patentes. En un sistema de mercado libre, el secreto y las leyes relativas a su proteccin son
conditio qua non para el progreso tecnolgico.

5 28. Comercializacin.
Inventar es relativamente barato, lo caro es llevar ese invento hasta su
comercializacin. La comercializacin es definida por Rogers como el proceso de
transformar ideas de la investigacin en productos dispuestos para ser vendidos. Engloba,
por tanto, la produccin, empaquetado, marketing y distribucin de un producto. Para que
la comercializacin lleve a su implantacin en el mercado es necesario que los individuos
perciban la necesidad que tienen de l.
No todo lo inventado, no todo lo patentado se fabrica. La decisin de fabricar

depende de otros factores, en concreto, de las expectativas de ganancias. Ni siquiera la


certidumbre de tener el mejor producto, ni aun en el caso de que se construyan plantas para
la produccin, garantiza la puesta en el mercado del producto si la empresa en cuestin
teme que los competidores sean capaces de introducir productos no tan buenos pero ms
baratos. En lo que se refiere a la comercializacin, el paso decisivo para la aparicin de una
nueva tecnologa, las expectativas de ganancias lo son todo. Si el mercado puede incentivar
la investigacin pura, si determinados inventores quieren satisfacer necesidades existentes,
son cuestiones secundarias, pues, en ltima instancia son siempre los intereses econmicos
los que seleccionan, los que deciden cul ser la innovacin que se imponga. Existen

112Cfr.: Castells, M. La era de la informacin, vol. l, La sociedad en red, Alianza Editorial, Madrid, 2000, pg.
35.

113'Cfr.: North, Estructura y cambio, pgs. 197-9.

110
Ensayos d e Tecnodicea

mltiples ejemplos de ello.


Hacia 1930, se haban desarrollado dos prototipos de refrigeradores. Uno, el de gas,
careca esencialmente de partes mecnicas, con lo que no produca ruido ni tena averas
a corto y medio plazo. El otro, elctrico, era ruidoso y prolijo en mecanismos. General
Electric, General Motors, Kelvinator y Westinghouse haban gastado fuertes sumas de
dinero en la investigacin y desarrollo de estos modelos elctricos. Para recuperar sus
inversiones decidieron comercializarlos en detrimento del modelo de gas. Pese a que toda
una serie de pequeas compaas trataron de introducir modelos de gas, finalmente no
pudieron hacer nada contra el dominio del mercado que ejercan los grandes emporios. Los
frigorficos de gas acabaron por extinguirse 114~ No es ste un caso aislado.
Normalmente, el proceso de comercializacin exige ms tiempo y dinero que la
propia investigacin, entre otras cosas, porque no ms del 60% de productos lanzados al
mercado originan retornos econmicos. Esto lleva a prolongar el tiempo y las
investigaciones acerca de qu, cmo y cundo comercializar115 . El tiempo que se tarda en
tomar las decisiones relativas ala comercializacin ocupa la mayor parte de lo que se llama
lapso de industrializacin. Este es uno de los motivos bsicos de preocupacin en
cualquier industria. Por "lapso de industrializacin" se entiende el tiempo transcurrido entre
la invencin de una nueva tecnologa y su adopcin por parte de la empresa o los usuarios.
Puede afirmarse que las empresas destinadas al xito no son aqullas que se apropian antes
de nuevas invenciones, sino aqullas que tardan menos en convertirlas en productos para
los consumidores. Esta ha sido la razn del xito japons, la celeridad para transformar los
inventos en productos comerciales. A su vez, esta celeridad depende de factores
organizativos, muy particularmente de cuestiones espaciales y, para ser ms concretos, una
vez ms, de cuestiones locales.

El lugar en el que se hallaban las instalaciones de los laboratorios Bell de AT & T


en Holmdel, New Jersey, en los aos 80, por ejemplo, induca sin duda a la reexin
tranquila, a la creatividad y a mantener los secretos de la empresa al amparo de cualquier
visitante inoportuno. A cambio, entorpecan la incorporacin a las lejanas cadenas de
montaje. La consecuencia que extrajo R. B. Reich de estos hechos no puede resultar por
menos que devastadora: el podero tecnolgico no se consigue necesariamente dedicando
ms dinero a investigacin, sino acortando el lapso de industrializacin. El sistema

114Cfr.: Rogers, Diusion ofinnovatios, pg. 147.

115Cfr.: Bamfield, Research and Development, pgs. 219 y 237.

116Cfr.: Reich, R. B. El camino hacia el podero tcnico, en Investigacin y ciencia, diciembre de 1989, pgs.
lO7.

lll
Manuel Luna

japons, en el que los laboratorios estn localizados casi sobre la misma cadena de montaje
es absolutamente concordante con su sistema de patentes, que penaliza la proteccin para
beneficiar la difusin. De hecho, una de las exigencias del sistema japons de patentes es
dejar expuesto durante un perodo de varios meses el objeto susceptible de patente antes
de que sta se haga efectiva. El resultado evidente es que la mayor parte de las patentes
japonesas recaen sobre refinamientos de tecnologas preexistentes no patentables en otros
pases, mientras que las patentes sobre autnticas invenciones son adquiridas en el
extranjero.
Por lo dems, el lapso de industrializacin es algo connatural a la tecnologa debido
al secreto implicado en ella y existen numerosos ejemplos histricos. La divulgacin del
acero Bessener se produjo seis aos despus de la primera comunicacin de Bessener al
respecto, aunque la fabricacin efectiva se retras diecisiete aos ms. En el caso de la
mquina de Corliss, su difusin tard ocho aos respecto de la patente. En medicina, los
lapsos suelen ser ms largos, los anticonceptivos orales tardaron nueve aos en
popularizarse. Para el micrmetro la demora fue de 20 aos, lo cual hubiese sido toda una
revolucin en agricultura, pues los cereales hbridos tardaron 25 aos en popularizarse y
los insecticidas 30! Y todo ello pese a que, desde el siglo XIX hubo un eficiente
mecanismo para la divulgacin de innovaciones tecnolgicas: las exposiciones
universales. El ideal de cualquier empresa es, sin duda, alcanzar lapsos semejantes a los
de la ciencia. Los experimentos de Faraday y Oersted fueron repetidos en numerosos pases
el mismo ao en que aqullos los realizaron y el tiempo que transcurri entre algunos de
los experimentos del primero y su publicacin roz el mes.

29. Tcnica y mercado.


Si la mayor parte de las innovaciones tcnicas crean necesidades, si la creacin de
necesidades es una consecuencia de convencer a los individuos de que viven una
competicin sin fin, a diferencia de la ciencia, la tcnica est en ltima instancia
determinada por el mercado. El propio Habermas inscribe la cientifizacin de la tcnica

117Cfr.: Foray, The economics of Intellectual Property Rights", en Hagedoom, J. (ed.) Technical Change and
the World Economy. Convergence and Divergence in Technology Strategies, Edward Elgar Publishing Limited, Hans,
1995, pgs. 121-3.

118Cfr.: Gale, W. K. V. Ferrous Metal, en McNeil(Ed.) An Encyclopaedia, pg. 170.

11Cfr.: Ferguson, E. S. Exposiciones tecnolgicas, 1851-1900, en Kranzberg y Pursell, Historia de la


tecnologa, pgs. 804-5.

12Cfr.. Dibner, B. Comienzos de la electricidad, en Kranzberg y Pursell, Historia de la tecnologa, pgs. 492
y ss.

112
Ensayos d e Tecnodicea

dentro de la evolucin propia del capitalismo tardo, si bien, una vez ms, con el objetivo
de subrayar la conuencia de ciencia y tcnica en un sistema niconl~ Pero esta teora
resulta incompleta pues, de lo contrario, habra que aceptar que nada es un invento tcnico
o un descubrimiento cientfico mientras no pasa la prueba del mercado. An ms, se supone
que una nueva tecnologa es algo que aparece de repente, en un mercado, intentando marcar
distancias con el resto de las novedades. Es cierto que, para una determinada empresa,
comercializar una innovacin significa siempre tener un modo de diferenciarse de la
competencia. Pero, al pretender que esto es todo, al saltar desde la pizarra de un cientfico
a un producto que se coloca en una vitrina sin solucin de continuidad, se obvia todo el
proceso constitutivo de la mercanca, esto es, de la novedad tecnolgica. Sin embargo, en
este proceso es donde est lo realmente nuevo de la nueva tecnologa y lo que nos permite
separarla claramente de la ciencia. Habermas debera saberlo, pues la relacin entre
tecnologa y economa est ya presente en Max Weber.
Weber identifica la racionalidad mxima con la racionalidad econmica.
Racionalidad tcnica y racionalidad econmica estaran orientadas en diferentes
direcciones. La racionalidad tcnica se orienta a maximizar los resultados minimizando los
medios empleados o, como lo expresa Weber, la racionalidad tcnica se gua por el
principio de mnima accin. En la medida en que la tcnica no deja de ser ms que tcnica,
sta es la nica cuestin que le preocupa. La racionalidad tcnica comienza a devenir
racionalidad econmica cuando se plantea una cuestin transversal a la anterior, a saber,
qu cantidad de dinero invertida en la fabricacin de una determinada innovacin va a
producir los mayores beneficios. Tcnicamente, nos dice Weber, da igual fabricar una
mquina de hierro o de oro. Econmicamente la cuestin es otra. Una mquina capaz de
convertir el champn en agua sera, sin duda, un interesante logro tcnico, pero carecera
de inters econmicamente hablando. Por supuesto, la racionalizacin de los medios para
conseguir fines no deja de ser un clculo susceptible de tener una interpretacin econmica.
Esta interpretacin es absolutamente primaria en el doble sentido de que est en el origen
de la tcnica y de que hoy ha sido ampliamente sobrepasada por otro tipo de cuestiones. Sin
duda, y Weber lo dice explcitamente, sin las condiciones econmicas histricamente dadas,
no habra surgido la tcnicam, pero es un error reducir la tecnologa a puras relaciones de

mercado por ms que Dewey o el propio Habermas quieran insistir en ello. La tcnica ha
sido capaz de mostrar la aplicacin a problemas concretos de, incluso, las invenciones ms

121Cfr.: Habermas, Ciencia y tcnica como ideologa, VI, 1968, en Habermas, J. Ciencia y tcnica como
"ideologa", Tecnos, Madrid, 2a ed. 1992, pg. 86.

122Cfr.: Weber, M. Wirtschaft und Gesellschaft. Grundri der verstehender Soziologie, 1922, erster Teil, Kap.
H, 5, 5. revidierte Auage, J. C. Mohr (Paul Siebeck), Tbingen, 1980, pgs. 32-3.

113
Manuel Luna

ineficaces.

5 30. Difusin y cambio social.


La difusin de innovaciones no es un proceso econmico en primer lugar, sino un
proceso de carcter social, de hecho, es un tipo de cambio social. La aparicin de una nueva
tecnologa no significa nunca una canalizacin pasiva de fuerzas preexistentes, bien al
contrario, es una completa reordenacin del campo de fuerzas porque implica la aparicin
de un nuevo tipo de sujetos. Las tecnologas nunca son meros instrumentos utilizados por
el poder poltico, sino que siempre implican cambios sociales. Pero esto no debe
entenderse, una vez ms, en el sentido determinista de la expresin. La tecnologa no genera
nunca, en cuanto tal, cambios sociales. Ms bien ella misma es el resultado de un cambio

en la estructura social. Como expone North, no fue el cambio tecnolgico el que condujo
al sistema fabril, sino el sistema fabril el que conduce al cambio tecnolgico. No fue la
mquina la que organiz las relaciones de produccin, sino que fue un cambio en stas el
que condujo a la exitosa introduccin de la mquina. Para la llegada de las mquinas fue
imprescindible la adecuacin de los lugares en los que deba insertarse.
El dispositivo no puede ser visto como determinante de los cambios sociales, se
integra en los cambios sociales ya en marcha como precipitado ltimo de los mismos. El
dispositivo no deja de ser un producto de esa sociedad, de esa tecnologa, incluso de esas
relaciones sociales que contribuir a transformar. Existen mulitud de ejemplos en este
sentido. Restos arqueolgicos de la Siria de la Edad de Piedra han mostrado que el
sedentarismo precedi y no fue el resultado de la agricultura. En nuestra hipertecnolgica
poca, la visita a cualquier empresa ms o menos ligada a la informtica llevar al
observador a la conclusin de que las modernas tecnologas han cambiado por completo
las relaciones laborales. Ya no hay trabajadores charlando en torno a la fotocopiadora, ni
visitas a la mesa de los colegas, ni colas ante la mquina de fax. Pero sta es la apariencia.
Las mismas charlas y contactos siguen producindose slo que va email o servicios de
mensajera de Internet. Puede parecer absurdo enviar un e-mail a alguien situado en una
mesa que se halla a tres metros de nosotros, pero es menos disruptivo de las tareas y, sobre
todo, menos controlable en primera instancia que el hecho de levantarse y dar los pasos
hasta ella. De este modo, las nuevas tecnologas canalizan las viejas relaciones sociales
obligndolas a mutar, a adquirir nuevas formas, pero sin ser capaz de anularlas1~ En cierto

123Cfr.: Quan-Haase, A. y Wellman, B. Hyperconnected Net Work. Computer Mediated Community in a High
Tech Organization, en Herkscher, Ch. y Adler, P. S. (Eds.) The Firm as a Collaborative community. Reconstructing
Trust in the Knowledge Economy, Oxford University Press, Oxford, 2006, pgs. 288 y 306.

114
Ensayos d e Tecnodicea

modo, una mquina es como una casilla vaca, que permite la circulacin de diferentes
elementos a travs de ella. La razn es que todo dispositivo pone al hombre en posicin de
ocupar otras posiciones, esto es, coloca al hombre en una situacin en la que tiene que traer
cosas a la existencia. Cosas todas ellas, no lo olvidemos, sometidas al orden de la
calculabilidad. En este sentido, el dispositivo compromete al individuo. Lo compromete
con la realidad, de la cual se hace responsable en la medida en que est en disposicin de
modificarla. Igualmente, se compromete con el resto de individuos que se hallan en la
misma situacin que l.

31. Dispositivo y sujetos.


Ya lo hemos dicho, como dispositivo, cada nuevatecnologa generaprimariamente
un nuevo tipo de sujetos, a saber, aqullos que la utilizan. Desde el momento en que los
dispositivos generan respuestas idnticas a las mismas entradas, desde el momento en que
dan lugar a una repeticin, se abre la posibilidad de interpretar sta como el devenir natural
de un sujeto. Sujeto y repeticin no son dos partes integrantes de un proceso. Son dos
aspectos del mismo proceso, dos aspectos por completo correlativos. Determinados
procesos tienen una estructura que permite hablar de la existencia de sujetos y, en
consecuencia, de repeticin. Propiamente el sujeto no se modifica por la repeticin, es tan
diferente como sta. Hay repeticin porque hay un sujeto que o ante el cual algo se vuelve
presente y hay sujeto porque hay repeticin. Slo en la medida en que haya una estructura
capaz de extraer las semejanzas entre dos procesos, capaz de juzgar acerca de algo, hay
repeticin. Pero slo en la medida en que algo vuelve a presentarse puede hablarse de
sujetos. Esto es muy claro en la historia. Si un grupo humano se subleva, hablaremos de una
rebelin identificable por una fecha o un eslogan. Si el mismo grupo humano vuelve a
sublevarse, podemos seguir el mismo proceso identificativo. Pero tambin puede
conceptualizarse de otra manera. En vez de un proceso histrico que ha conducido a una
serie de sublevaciones concretas, podemos hablar de un sujeto histrico que, ante la
repeticin de las circunstancias opresivas, ha respondido repetidamente de la misma
manera. Los sujetos histricos no son sino constructos ante la repeticin de circunstancias
y esto vale para todo tipo de sujetos. No debe verse la repeticin y las modificaciones del
sujeto como dos procesos interrelacionados, sino como dos aspectos del mismo proceso.
Si no hubiese repeticin, no habra ese conjunto de modificaciones susceptibles de ser
adjudicadas a algo as como un sujeto.
Toda tecnologa marca un campo de conocimientos o, lo que es lo mismo, de
desconocimientos. Por eso, hablar de razn tecnolgica o de emancipacin de la tcnica es

115
Manuel Luna

utpico. Los sujetos no pueden emanciparse de la tecnologa porque son su resultado. Hoy
en da, se nos describe en trminos de instrumentos y lugares. Somos quienes han hecho
interactuar tal herramienta con tal otra. Inicialmente esto vala en el siglo XIX para
cualificar a los operarios, es decir, para dotar de individualidad a un gnero de operarios
particulares que se definan por arreglar tal mquina, poner en funcionamiento tal otra o
efectuar un mantenimiento peridico. Hoy todos tenemos una individualidad de esta
natrualeza. All donde vamos, donde quiera que entremos, aunque se trate de un deambular
sin rumbo, nuestro mvil, nuestra tablet, nuestro porttil, va interaccionando con las redes
que va encontrando, identificndose, accediendo, o no, a ellas, activando sus diversas
aplicaciones. Antes, el paseo dejaba un rastro en la memoria de los sujetos susceptible de
ser incorporada al modo que ellos tenan de reconocerse. Ahora el paseo es reconstruible
por las interacciones de los aparatos que porta con las diferentes redes y esto es lo que lo
define ante ellos. Son esas interacciones y no la memoria de los sujetos, la que permite
reconstruir el deambular. Por tanto, su sentido, su significado ltimo, slo es asumible
desde la totalidad del entramado maqunico que lo ha hecho posible y para ese entramado
maqunico. Es la identidad de los dispositivos la que ha sido reconocida y es esa
individualidad la que ha devenido resultado de una trayectoria, no la del sujeto. De este
modo, la moderna tecnologa est resolviendo por s sola el viejo problema de la relacin
entre cuerpo y alma. En cierto modo, somos ya objetos cuasifsicos. Esto tiene importantes
consecuencias. La primera y ms directa es que la muerte resulta superua para describir
nuestra personalidad, que queda reducida a nuestra capacidad para usar las diferentes
tecnologas en los diferentes contextos. De hecho, da igual decir que el sujeto piensa o
que lo hace la mquina con la que aquel lo hace. A efectos de identificacin del autor, una
y otra posibilidad conducen a la misma solucin.
La razn ya no puede dejar de ser tecnolgica porque su principal campo de
actuacin aparece cuando se produce una inconmensurabilidad o, mejor, una desproporcin
entre dos relaciones concretas, por ejemplo, relaciones entre aparatos. Pero no slo la razn,
hoy da todo lo significativo procede de las mquinas. Son las mquinas las que crean
sentido. Esto es precisamente lo que descubri Sennett. Mientras las mquinas requeran
una fuerte cualificacin por parte del trabajador, ste era capaz de reconocerse, de alcanzar
una cierta identidad en el trabajo, realizando tareas que nadie ms en su empresa era capaz
de hacer. Ahora, cuando las cualificadas son las mquinas, cuando la interaccin con ellas

se ha simplificado atravs de interfaces que cada vez se parecen ms a Windows, esta


posibilidad queda clausurada. El sentido de todo el ujo maqunico slo es inteligible desde

116
Ensayos d e Tecnodicea

la totalidad sin que sea reconstruible por el sujeto que ocupa un puesto concreton4~ La

prueba ltima de la implicacin entre tecnologa y sujeto es que una nueva tecnologa no
puede expandirse a menos que altere la vida de un puado de sujetos que introducirn la
novedad social, en un sentido muy claro. La tecnologa es la que orienta nuestras vidas,
nuestros caminos y nuestros objetivos. Si toda tecnologa se refiere necesariamente a otra
tecnologa ya existente, su sentido es la referencia a otras tecnologas con las cuales podra
conectarse. Slo en la medida en que hay una serie de tecnologas que han establecido
relaciones entre ellas, puede hablarse de sentido. Hemos llegado al punto en que nuestros
conocimientos son un producto de nuestra tecnologa y no a la inversa, que las tecnologas
sean una plasmacin de nuestros conocimientos.
El individuo que primero importa una novedad tecnolgica a una red homfila es,
en cierto modo, lo que Simmel llamaba un "extranjero". De alguna manera, son individuos
que estn "fuera" de la red social, pero que captan la atencin de algunos miembros de sta
o bien individuos que pertenecen a la red, pero que centran su atencin no en lo que ocurre
en sta, sino "fuera" de la misma125 . Ese "estar orientado hacia fuera", significa no estar
plenamente localizado en la misma, esto es, en cierto modo, no participar del orden que el
sistema impone. Esto es algo anlogo a las unidades creativas capaces de inventar dentro
de las grandes estructuras. Y de nuevo aqu se plantea el problema que vimos all, a saber,
la necesidad de tener una posicin ntida, slidamente ocupada y que no se ir al garete si
la innovacin introducida fracasa. Frente a los innovadores se sitan una serie de individuos
que van a ser los primeros en adoptar una innovacin, pese a que ellos s estn sometidos
estrictamente a las reglas del sistema. Sin embargo, estos primeros usuarios tienen las llaves
de entrada a la red, pues si se logra una masa crtica de primeros usuarios, la nueva

tecnologa acabar por expandirse por toda la red. Los primeros usuarios deben tener un
fuerte nivel de empata hacia los individuos innovadores, entendiendo esta empata como
la capacidad de proyectar la posicin del otro en la propia, esto es, intercambiar el
funcionamiento de los roles heterfilos en su rol homfilo. Y aqu es donde la ciencia juega
un papel como ideologa que ayuda a la introduccin de innovaciones tecnolgicas. Con
frecuencia, es para estos primeros usuarios y slo para ellos, para los que la etiqueta
"basado en procedimientos cientficos", tiene un valor lo suficientemente importante como
para hacer a la nueva tecnologa visible. Lo fundamental para que una invencin sea
importada a una red determinada es la experiencia que esos individuos hayan tenido con
tecnologas similares ya adoptadas. Todos juzgamos en funcin de experiencias pasadas por

124Cfr.: Sennett, R. La corrosin del carcter. Las consecuencias personales del trabajo en el nuevo capitalismo,
Anagrama, Barcelona, 5a ed., 2001, pg. 75.

125Cfr.: Rogers, Diusion of innovations, pgs. 291-2.

117
Manuel Luna

lo que las analogas entre la nueva tecnologa y artefactos que hayamos usado en el pasado
son fundamentales. De nuevo aqu existe tanto un factor de determinacin como de azar.
Los agentes deseosos de introducir una innovacin deben intentar "empaquetar" sta de
modo que rememore tecnologas exitosas en el pasado, pero con qu la asocie
definitivamente el usuario acabar por ser, en buena medida, una cuestin de azar. En
cualquier caso, Rogers no duda en considerar este proceso de importacin de novedades a
una red como un proceso de carcter contm0u~
Tpicos factores sociales que favorecen lo introduccin de una nueva tecnologa son
la homofilia o heterofilia de una sociedad y su grado de proximidad comunicativa, es decir,
su situacin comunicativa. Por proximidad comunicativa se entiende el grado en que dos
individuos pertenecientes a una red sobreimponen a la misma una red de comunicaciones
personales127 . La presencia o ausencia de esta red, caracteriza su homofilia o heterofilia. Los
trminos "homofilia" y "heterofilia" introducidos por Paul F. Lazarsfed y Robert K. Merton
hace ms de cuarenta aos se refieren al grado en que dos o ms individuos comparten (o
no) una constelacin de creencias, educacin, estatus socioeconmico, etc. Cuanto ms
homfilos sean los individuos, ms contactos entre ellos habr y, en consecuencia, ms
completa ser su comunicacin, por tanto, ms ntima y satisfactoria. A la inversa, cuanto
ms comunicacin haya entre ellos, mayor ser la homofilia. De este modo, la homofilia
o heterofilia son factores que se autoalimentan. Un ejemplo de esto lo podemos ver en las
modernas sociedades occidentales. En prcticamente todas las grandes ciudades existen
barrios de... marroques, argelinos, turcos, albaneses, rumanos, gitanos, etc. Es obvio que
resulta ms fcil comunicarse con alguien que es homfilo porque, entre otras cosas,
comparte nuestro idioma o nuestras experiencias como extranjero. Esto no siempre es as
y es aqu donde entra en juego la heterofilia. Entre personas que no comparten experiencias,
educacin, procedencia, intereses, creencias, etc., la comunicacin es particularmente
infructuosa e ingrata. De hecho, a menos que existan estructuras que nos obliguen a ello,
la comunicacin se volver puntual, espordica, reducida a su mnima expresin. De aqu
que la homofilia tienda a generar un "nosotros" y "ellos", que los "barrios de..." acaben
convirtindose en guetos y que las comunidades que viven dentro de unas mismas fronteras
lo hagan de espaldas unas a otras. En la filosofa esto ha generado dos tipos de soluciones.
Los unos alaban las pequeas comunidades locales, que lo comparten todo, llegando al
extremo de alabar las bondades de los prejuicios. Los otros alaban las bondades de la
comunicacin intercultural, pretendiendo hallar tras ellas unos trascendentales estupendos

126Cfr.: Op. cit. pgs. 255, 280, 282 y 289.

127Cfr.: Ib. pg. 338.

118
Ensayos d e Tecnodicea

que slo brillan en la pureza de condiciones ideales de habla. Lo cierto es que homofilia y
heterofilia son resultado de la satisfaccin subjetiva que producen los intentos
comunicativos. Porque, no nos engaemos, cuando la comunicacin verbal resulta
frustrante, tendemos a abandonarla y sustituirla por otro tipo de comunicacin. Lo bonito
de las pequeas comunidades locales, perfectamente homfilas es que son muy estables,
resistentes a cualquier tipo de innovacin. En ellas los valores tradicionales subsisten a
cualquier mejora econmica o social que se pretenda introducir. Los prejuicios nunca han
sido fcilmente alterables.
La paradoja de la innovacin es que necesita contar con redes homfilas para
transmitirse, pero slo las redes formadas por individuos heterfilos permiten su expansin.
Obviamente los individuos que comparten creencias, educacin, experiencias e
intercambios frecuentes, tienen muy pocas novedades que contarse. Para que un individuo
transmita una innovacin a otro, los dos deben ser heterfilos, al menos en el sentido de que
uno tiene conocimiento de la innovacin y el otro no, hasta el momento de su
comunicacin. La homofilia, por tanto, acelera la difusin de una innovacin, aunque limita
severamente la introduccin de nuevos inventos. De esta paradoja se deriva que en el
proceso de transmisin de una novedad tecnolgica, nunca se aclaran por completo los
detalles respecto de ella, siempre queda un ncleo silenciado, secreto. La razn es simple,
a diferencia de la comunidad cientfica, formada por individuos fuertemente homfilos, las
novedades tecnolgicas, necesitan de individuos heterfilos, entre los cuales, por la misma
definicin de homofilia y heterofilia, la comunicacin nunca va a ser completa, plena. El
resultado es que el nuevo usuario de la tecnologa o no comprende plenamente su
funcionamiento antes de comenzar a adoptarla o no lo comprende en absoluto.

32. Network externalities.


El valor de una tecnologa se incrementa cuanto ms ampliamente se halle
extendida. Esto es lo que se denomina las network externalities. Por qu se implanta una
tecnologa? Pues, precisamente por el reverso de esta afirmacin. Una tecnologa se
extender ms rpidamente cuanto mayores sean las desventajas que comporta para quienes
no la adoptan. Una tecnologa alcanzar un alto nmero de usuarios cuanto ms aislados
deje alos usuarios que no la adopten. La implantacin de los cajeros automticos ha venido
paralela a la disminucin de ventanillas en las que se atenda a los clientes. La extensin
del programa Skyper para hablar gratuitamente por telfono, depende del nmero de
individuos que no sern llamados por sus amigos si no instalan el programa en sus

119
Manuel Luna

ordenadores. Pero las network externalities slo son un factor que acelera la tasa de
adopcin de una nueva tecnologa cuando sta ya ha comenzado a ser adoptada. Antes de
que las network externalities jueguen un papel importante, es necesario que un grupo de
individuos haya adoptado una nueva tecnologa. Pero las network externalities juegan an
otro papel. Unida a la idea de que los primeros en adoptar una tecnologa cobran ventajas
en una sociedad competitiva, hacen que los individuos y las organizaciones permanezcan
atentos o, al menos, abiertos, a cualquier tipo de informacin que pueda llevarles al
hallazgo de la ltima innovacin, quiero decir, al descubrimiento de que tienen una nueva
necesidad.

5 33. Tecnologas y desigualdad social.


Una de las consecuencias de las nuevas tecnologas es que, inevitablemente, tienden
a aumentar las desigualdades sociales. Los primeros adoptadores de una tecnologa suelen
tener un estatus social ms alto, debido a ingresos o estudios. Por tanto, slo ellos poseen
las reservas econmicas suficientes para afrontar los riesgos de un fracaso de la innovacin
o aguardar resultados a largo plazo. Las personas con escasos conocimientos o recursos
escasos, no pueden arriesgarse a asumir desembolsos econmicos de dudoso resultado, por
tanto, formarn parte, probablemente, del grupo de rezagados a la hora de adoptar una
nueva tecnologa. Pero no se trata solo de su introduccin. Si la nueva tecnologa produce
beneficios, lo har en primer lugar y de modo ms abundante con los que primero la han
introducido, esto es, quienes ya poseen de hecho una importante ventaja social. Es ms, las
posibilidades de difusin de las nuevas tecnologas pasan porque se recurra a una vieja
estrategia comercial: la segmentacin. Cuanto ms segmentada est una sociedad, ms
fcilmente se identificarn los diferentes significados que los grupos de poblacin pueden
adjudicar a una nueva tecnologa y, por tanto, ms fcil ser que la adopten.

5 34. Evolucin y revolucin en tecnologa.


Una de las cuestiones ms largamente debatidas es la de si puede hablarse de
evolucin o de revolucin en la historia de la tecnologa. Es ste un tema muy tratado desde
que S. C. Gilfillan lo pusiera sobre el tapete, pero que ha sido reiteradamente desenfocado.
La disputa entre evolucin y revolucin en tecnologa es la discusin acerca de si la
evolucin tecnolgica acaece con las sucesivas mejoras realizadas sobre una tcnica
preexistente o con la aparicin de una tcnica que poco o nada tena que ver con la anterior,
o bien, con la aplicacin de sta a un contexto por completo diferente. En este sentido, la

120
Ensayos d e Tecnodicea

descripcin de las revoluciones tecnolgicas de Gilfillan acab por encontrar su correlato


en la descripcin de las revoluciones cientficas de Kuhn. De este modo, la disputa entre

defensores de evolucin y revolucin se confundi con la cuestin de la identidad entre


ciencia y tcnica, que se transform en el presupuesto de ambos bandos.
Hace ya bastante tiempo que Altshuller encontr la existencia de ocho patrones
evolutivos en la tecnologa bien ntidos. El primero de ellos, caracterstico de la industria
farmacutica, es el ciclo vital de nacimiento, expansin, madurez y muerte. En segundo
lugar, est lo que Altshuller llamaba la tendencia a incrementar la idealidad, es decir, la
mejora continua de los procesos ligados a la elaboracin de la tecnologa en cuestin. Un
ejemplo seran las progresivas mejoras en la resolucin de todo tipo de productos. El tercer
tipo de mejoras viene indicado por un desequilibrio que lleva a la mejora de algunos
subsistemas que, a su vez, obligan al rediseo de la tecnologa global. En la industria
aeronutica, por ejemplo, es muy tpico el desacople entre el incremento en la potencia de
los motores y el diseo de la alas. Una cuarta lnea es el aadido, progresivo, de partes y/o
funciones, como ha venido ocurriendo ltimamente con los mviles. Una quinta va de
evolucin es la ganancia de complejidad seguida de un proceso de simplificacin, caso de
los ordenadores, que han pasado de las tarjetas perforadas al ratn. Una sexta va de la que
tambin son ejemplo los ordenadores, es la miniaturizacin de sus componentes. El
incremento de la precisin marca otra lnea evolutiva en la que el lser sera ejemplo ideal.
Finalmente, tenemos el incremento de los automatismos y la progresiva prescindibilidad
de los seres humanos.
Estas ocho vas evolutivas no se pueden entender separadamente. En realidad, se
coimplican frecuentemente o bien se convierten en atractores cercanos en los que, a veces,
pueden caer tecnologas que se hallaban en otra va evolutiva. De este modo, una tecnologa
puede pasar de una a otmms~ An ms, factores medioambientales, por ejemplo, las leyes
sobre secreto industrial y patentes pueden hacer que la lenta y sutil evolucin se transforme
en una autntica explosin de nichos vacos a ocupar. El sistema romano, por ejemplo, era
un sistema ideal para el desarrollo de una lenta evolucin, el sistema de la Revolucin
industrial era ideal para, precisamente eso, una revolucin. Una revolucin tecnolgica no
es ms que esta proliferacin de nichos que origina una multitud de dispositivos polimorfos
y poco estandarizados. Pero tambin hay una lucha por la supervivencia que podramos
dominar "intema". Las necesidades humanas no tienen por qu preexistir a la tcnica en
cuestin. Una tcnica bien adaptada no es slo la que transforma eficientemente los
recursos, sino aqulla que, adems, aumenta eficazmente la necesidad de sa u otras

128Cfr.: Bamfield, Research and Development, pgs. 177-81.

121
Manuel Luna

tcnicas. Pinsese en la introduccin del arado de hierro. Su misma aparicin hizo que se
convirtiera en algo necesario, esto es, "indispensable", en el sentido de que los pueblos que
careciesen de l obtendran cosechas menores. Por otra parte, desde el momento que
aparece, requiere el desarrollo de un utillaje para afilarlo, montarlo, etc. Ningn invento,
por muy bueno que sea, tendr difusin si no satisface un nmero suficiente de clientes o,
en la mayora de los casos, si no convence a un nmero suficiente de individuos de que
tienen una necesidad que ese invento satisface. Para que un invento se integre en la cadena
tecnolgica no basta con que sea bueno o tecnolgicamente fabricable, tienen, adems, que

concurrir una serie de circunstancias idneas en el mercado. Esto lleva, inevitablemente,

a que cada tcnica determine toda una reorganizacin de su entorno. El separar el desarrollo
tecnolgico del medio social y econmico en el que se produce es lo que favorece hablar
de una "revolucin".
Ms all de si ha habido evolucin o revolucin en la historia de la tecnologa, hay
que dejar claro que no puede hablarse con propiedad de progreso tecnolgico en ningn
sentido. Por ejemplo, contrariamente a lo que pretende el determinismo tecnolgico, no
debe entenderse el progreso tecnolgico como un aumento inevitable de productividad. Los
datos a este respecto no puede decirse que sean unvocos en absoluto 129~ La razn est en
que, a diferencia de la ciencia, la tecnologa no tiene que ver primariamente con la cantidad,
sino con la cualidad. El nico sentido en que cabe hablar de "progreso" en tecnologa es en
el sentido de que las cosas ya inventadas no se pueden desinventar. De hecho, las leyes
sobre patentes ni siquiera permiten retirar una patente que ya ha sido publicada.
Por lo dems, si entendemos "progreso" en el sentido ilustrado de disminucin de
las necesidades insatisfechas, no hay progreso alguno. Es cierto que nuestros coches van
mucho ms rpidos, que nuestros ordenadores procesan ms informacin y que los
cirujanos son capaces de realizar operaciones cada vez ms complejas. Sin embargo, el
grado de satisfaccin que puedan tener los individuos con sus vidas o sus bienes no ha
experimentado el ms mnimo progreso. Los motores de la innovacin tecnolgica, a saber,
la competitividad y el riesgo de ser excluidos de las nuevas redes tecnolgicas, contribuyen
muy poco a que los individuos se sientan satisfechos. An ms, si el progreso tecnolgico
se mide no en funcin del grado de satisfaccin de los individuos, sino de la velocidad, de

la cantidad de informacin o de las vidas salvadas, el supuesto progreso tecnolgico sigue


teniendo unos lmites claros. Al fin y al cabo, la cantidad de informacin procesada, las

vidas salvadas, el funcionamiento mismo de un dispositivo, conllevan inevitablemente una

disminucin de entropa. Ahora bien, la disminucin ilimitada de entropa, el aumento al

12Cfr.: Castells, La era de la informacin, vol l, pgs. 101 y 107.

122
Ensayos d e Tecnodicea

infinito del orden es imposible. Por tanto, el progreso tecnolgico ilimitado tambin lo es.
Aumentar localmente el orden significa aumentar el desorden en algn lugar. Si la tcnica
genera una disminucin de entropa es porque la aumenta en alguna parte, si la tcnica
localiza informacin es porque genera algn tipo de deslocalizacin.

35. Determinismo tecnolgico.


Si el determinismo tecnolgico fuese cierto, no se hubiese producido la victoria de
Alemania sobre Francia de 1940. Tcnicamente los ejrcitos francs y alemn estaban
dotados de modo semejante. Pero no basta con tener tecnologa, hay que darse cuenta de
sus posibilidades. La tecnologa militar del siglo XIX, por ejemplo, favoreca
descaradamente las defensas frente a los ataques en situaciones de equilibrio
armamentstico. No hay ms que pensar en la ametralladora, claramente vinculada a la
defensa de posiciones estticas. El primer ejemplo de esta verdad fue la segunda guerra
Boerm~ Pero este ejemplo no sirvi para cambiar las mentalidades. Si se repasan los
manuales de instruccin de la poca se ver que sugeran acompaar toda ofensiva con
"determinacin", "apelaciones al honor" y "gritos de entusiasmo" (suponemos que no a
favor del determinismo tecnolgico). No es de extraar que la Primera Guerra Mundial
fuese una carnicera. Tambin el gran acontecimiento del siglo XX, el surgimiento del arma
atmica, cambi muchas cosas, no en tanto que nueva tecnologa, sino en tanto que supuso
la primera declaracin explcita de que la poblacin civil sera considerada a partir de
entonces un objetivo militar. La afirmacin de que la superior potencia de fuego lleva al
colonialismo es un error de anlisis, ciertamente disculpable, porque fue el mismo en el que
cayeron los expertos de la poca, pero error al fin y al cabo. El resultado lo describi hace
tiempo Thorstein Veblen: la totalidad del sistema productivo puede ser visto como una
mquinaBl~ Una vez el sistema productivo es considerado una mquina, resulta fcil sacar

la conclusin de que pueden preverse tanto sus necesidades como sus resultados. Esta es
la idea ala que llegaron los tericos alemanes durante la Primera Guerra Mundial y sta es
la idea que copiaron los idelogos comunistas sin que sobre ella aparezca una palabra en
Marx. Ahora bien, si el sistema productivo pasa a entenderse como una mquina, por qu
pararse ah? La propia sociedad puede ser entendida como una gigantesca mquina, cuyos
ujos pueden ser previstos y planificados. Esta decantacin ltima fue llevada a cabo por
Wassilij Leontiew y su primera materializacin fue proftica. Invitado por el gobierno de

130Cfr.: Pakenham, Th. The Boer War, Abacus, London, 1979, pgs. 257 y 555.

131Cfr.: Veblen, The Theory ofBusiness Entrprise, pg. 7.

123
Manuel Luna

Tschiang KaiSchek para disear las lneas de tranva de la nueva repblica, Leontiew
instal una cmara de fotografa en un avin para estudiar los ujos urbanosm.
Evidentemente, el siguiente paso es la cuantificacin de los ujos.

132Cfr.: Haustein, H.D. Universalgeschichte des Messens, Walter de Gruyter, Berlin, New York, 2007, pg.
1633.

124
APNDICE. Notas crticas sobre historia de la filosofa de la tecnologa.
La primera caracterizacin de la tecnologa de la que tenemos noticia es la de
Aristteles, quien, para explicar qu es la naturaleza, la contrapone a lo artificial. Artificial,
dice Aristteles, es todo aquello que no tiene su principio del movimiento en s mismo.
Aristteles, como siempre, est hablando de lo que ve. Del mismo modo que poda ver el
Sol salir por Oriente y ponerse por Occidente, del mismo modo que nunca haba visto a un
animal evolucionar, tampoco haba visto una mquina capaz de moverse por s misma. Ni
los molinos, ni los barcos ni las espirales de Arqumedes lo hacen. Nadie vio nada parecido
hasta la invencin de la caldera de vapor ya en el perodo helenstico. Para nosotros es
habitual ver seres artificiales que tienen el principio del movimiento en s mismos. Desde
la oveja Dolly y la soja transgnica, la distincin aristotlica no nos sirve. Y sta es una de
las razones por la que los planteamientos del filsofo ms citados en los libros de filosofa
de la tecnologa tampoco nos sirve. En efecto, Kant, que es de quien estamos hablando, es
doblemente deudor de los planteamientos griegos. En las sociedades de cazadores
recolectores, la naturaleza era considerada la gran colaboradora del gnero humano y haba
conciencia de la simbiosis, procurndose no alterarla. En las sociedades agrcolas, como
las que conoce Aristteles, permanece la idea de pertenecer a un sistema, pero un sistema
que ya no est constituido por los hombres y la naturaleza sino por los hombres y la
naturaleza cultivada. El respeto a la naturaleza va acompaado por el deseo de
transformarla, de aduersela. El despegue de la naturaleza es total en la poca en que la
mayora de la poblacin vive en ciudades. Ahora la naturaleza es lo extrao, lo imprevisible
e incontrolable. Desde entonces, la fuerzas culturales y tecnolgicas han crecido hasta tal
punto que naturaleza significa hoy da para la mayora de los europeos aquello que hay
que proteger. Por tanto, la cuestin bsica que hay que responder es la relacin entre el
hombre y la tcnica, porque la pregunta acerca de cul es la relacin entre la tcnica y la
naturaleza est clara: la menor posible. No era sta la situacin de Aristteles y tampoco
de Kant. Para ellos la gran pregunta es la relacin entre la tcnica y la naturaleza y en esto
Kant no hace ms que seguir a Aristteles. Lo sigue en su planteamiento, lo sigue en su
respuesta y lo sigue incluso ms all. En efecto, si la distincin entre tcnica y naturaleza
est en el principio del movimiento, si todo movimiento lo es por una causa final, como

125
Manuel Luna

deca Aristteles, la tecnologa tiene que estar unida a la teleologa. As es precisamente


como aparece en la Crtica del Juicio. Pero los planteamientos aristotlicos resultaban
problemticos en el siglo XVHI porque Kant ya no cree que el principio de la belleza est
en la simetra. La teleologa se convierte, pues, en un pivote en torno al cual se anudan
tcnica y arte. La nica manera de hacerlo es situar a la naturaleza como objeto de la
tcnica, no por lo que con ella se hace, sino por cmo es conocida. Cualquier representacin
de la naturaleza que podamos obtener, ha tenido que ser realizada mediante una tcnicam.

Ahora bien, la representacin de la tcnica no es conocimiento porque el conocimiento de


la naturaleza implica el conocimiento de sus causas y el concepto de causalidad no
pertenece a la tcnica, sino al arte. La tcnica (a diferencia de la belleza), no sera
constitutiva de la naturaleza como tal, sino de nuestra manera de representarlam~ Desde

este mismo momento, Kant reconoce su desercin del intento de determinar ulteriormente
la naturaleza de la tcnica, pues todo lo que se puede explicar de ella es que nos
corresponde como algo propms~ An ms, la relacin entre tcnica y arte nunca queda

muy clara. A las representaciones tcnicas Kant las llama tambin "plsticas" y, en un
pasaje de la Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, donde se habla de las mximas como
imperativos tcnicos, entre parntesis se anota: "pertenecientes al arte"136. As es como
surge el concepto de "tcnica de la naturaleza", concepto equvoco por donde se lo quiera
tomar. En primer lugar, el "de" no es genitivo. La tcnica no es de la naturaleza, sino del
modo en que nosotros la percibimos y la percibimos como sometida a fines en la pura
intuicin, no sometida a fines segn conceptos como ocurre con el arte 137 . Lo cual no evita
que en otra definicin, Kant hable de ella como de "la causalidad de la naturaleza a la vista
de la forma de sus productos como fines"138 . A partir de aqu es fcil, como hizo
Schopenhauer, caracterizar a la mquina como un ejemplo del vnculo necesario entre
causalidad, espacio y tiempol3g. Pero, en cualquier caso, la tcnica de la naturaleza no es

133Cfr.: Kant, I. Erste Einleitung in die Kritik der Urteilskraft, II, en Kant's gesammelte Schriften,
herausgegeben von der preuischen Akademie der Wissenschaften, Walter de Gruyter & Co., Berlin und Leipzig, 1927
(en lo sucesivo, KgS) vol. XX, 220-1.

134Cfr.: Op. cit. II, Kgs XX, 204-5.

135Cfr.: Ib. V, Kgs XX, 213-4.

136Cfr.: 1785, zweiter Abschnitt, KgS IV, 417.

137C~: Ib., IX, KgS XX, 232.

138Cfr.: Ib., II, KgS XX, 220l.

13Cfr.: Schopenhauer, A. Die Welt als Wille und Vorstellung, zweites Buch, 26, en Schopenhauer, A.
Simtliche Werke, Hrsg. von A. HBscher, F. A. Brockhaus, Wiesbaden, 1972, vol. I, pgs. 160-2.

126
Ensayos d e Tecnodicea

algo que est ah, sino el producto de la relacin entre la naturaleza y nuestras facultades 140~
En la teleologa los juicios carecen de universal bajo el que deban ser subsumidos los casos
particularesl~ Si ahora distinguimos entre juicios reexionantes y determinantes diciendo
que los juicios reexionantes son los encargados de buscar fines, ya que a la reexin le
compete comparar representaciones buscando su procedencia, la tcnica cae del lado de la
teleologa y de la reexin, mientras el mecanicismo cae de lado de los juicios
determinantes. De hecho, no puede darse un ejemplo ms patente de juicio determinante
que el que nos dice cul es la naturaleza de una mquina: ser "un cuerpo cuya fuerza motriz
depende de la figuramz~ Resulta, pues, que la tcnica no tiene nada que ver con las

mquinas. Pero aqu no han acabado los desmanes. Una consecuencia inmediata es que la
lgica tambin es parte de la tcnica, aunque la fabricacin de herramientas no lo sea143. En
consecuencia, el arte de construir una ciencia, el armazn conceptual de la misma, es
tambin un ejemplo de tcnicam~
El hecho de que la naturaleza pueda ser aprehendida como mecanismo y como
tecnologa, la existencia de esta maravillosa armona, slo es comprensible si suponemos
la existencia de un artfice que ha instaurado esta armona 145~ De este modo, no se trata de
que la tcnica no tenga nada que ver con las mquinas, no se trata de que la relacin entre
tcnica y naturaleza est irreversiblemente desenfocada, es que, adems, la relacin entre
la tcnica y su creador ha sido desplazada a un ms all, cuya existencia podemos suponer,
pero sobre la que no podemos afirmar nada. No hay discurso posible acerca de la invencin.
La mquina es para Kant un gnero de representacin. Una representacin diferente
de la lgica, por ejemplo, que se limita a ser simple notacin. De hecho, aunque en la
mquina se produce una perfecta adecuacin de apariencia e idea, la representacin
encarnada en la mquina presenta su concepto de un modo indirecto. De aqu que su
descripcin slo pueda ser metafrica. De este modo, en el Opus postumum kantiano,
pueden encontrarse varias definiciones de "mquina". Todas ellas ponen en correlacin la

140Cfr.: Kant, Erste Einleitung, II, KgS XX, 204-5.

141Cfr.: Kant, Crtica de la razn pura, 1781/87, A 261/B 317, trad. de P . Ribas, Grijalbo,
Madrid , l 9 8 6 , 5 a ed . y Crtica del Juicio, Introduccin, IV, 1790, 3a ed., EspasaCalpe, Madrid, 1984, pg. 79
= KgS V, 180-1.

142Cfr.: Kant, Principios metafsicos de la ciencia de la naturaleza, II, 1786, introduccin de Carlos Msmela,
Alianza Editorial, Madrid, 1989, pg. 120 = KgS IV, pg. 532.

143Cfr.: Kant, Crtica de la razn pura, 1781/1787, A 71/B 96, pg. 107 y Reexionen zur Logik, aus dem
NachlaB, ca. 1752 1789, L 5, IX, 21 33, KgS XVI, 51.

144Cfr.: Kant, Logik, 1800, Einleitung III, Haupteintheilungen der Logik, KgS IX, 18.

145Cfr.: Kant, Crtica deljuicio, 78, 1790, pgs. 325 y ss. = KgS V, 410 y ss.

127
Manuel Luna

mquina con el cuerpo. Esta metfora es, desde luego, muy antigua y su corolario ha sido
la maquinizacin de nuestro propio cuerpo. En cualquier caso, una primera definicin, la
ms elemental, nos dice que las mquinas son cuerpos que por su forma externa y su
constitucin interna pueden poner a la materia en movimientol46_ Pero, en otra parte, la

mquina aparece definida no por su figura, sino por ser un cuerpo con fuerzas sometidas
a leyes. Dentro de las especulaciones tardas de Kant, la fuerza depende siempre de la
intervencin de un sujeto. Por ello no debe extraamos que en esta definicin la mquina
sea considerada el instrumento (entre parntesis Kant indica, el organum) de un
entendimiento. Rpidamente, esta intervencin de un entendimiento va convirtindose en
central. La mquina pasa a ser un cuerpo o sistema de cuerpos en el cual cada parte est
unida con otra con vistas a alguna finalidadl47, Se puede decir de otro modo, la mquina es
un cuerpo cuya unidad interna se hace en base al concepto de un fin 148~ Kant comienza,
pues, definiendo la mquina por lo que es y termina definindola por el fin al que sirve.
Desde muy antiguo, caso de Aristteles, la tcnica se contrapuso alo "natural". Este
modelo de definiciones siempre ha gozado de buena salud. En Fichte, por ejemplo, la
diferencia que se establece entre productos tcnicos y productos naturales sigue este tpico.
Los productos naturales estn constituidos por una fuerza interna que los lleva a perdurar
y reproducirse. Los productos artificiales carecen por completo de esta capacidad de
autoconstitucin. Pero a la hora de afinar terminolgicamente esta distincin, Fichte va
encontrndose un nmero progresivo de problemas. Como era de esperar, los trminos
empleados para esta diferenciacin son trminos marcados por pertenecer al propio
despliegue del Yo. As, los seres naturales poseen una capacidad productiva
(hervorbringende Kraft) y un impulso constitutivo (Bildungstrieb) ausente en los productos
artificiales. Como resultado, los productos artificiales pueden ser analizados por partes,
pero el cuerpo orgnico slo puede ser comprendido como un todo. La tecnologa sera,
pues, la suma de mediaciones entre nosotros y la naturaleza. Esta lnea ha sido seguida por
modernsimos filsofos como Zerzan y es la que puede hallarse en Rosenberg:
"La tecnologa se refiere en general atodos aquellos medios
disponibles que pueden ser utilizados por el hombre para convertir
unos recursos naturales escasos en formas capaces de satisfacer las

146Cfr.: Kant, I. Opuspostumum, Aus dem NachlaB, Februar l799S eptember 1799, XII. Convolut, VIII. Bogen,
3. Seite [8. Entwurf] yAnfangsgrnde der Naturwissenschaft, 1798, zweites Haupstck, Metaphysische Anfangsgrnde
der Dynamik, KgS XXII, 599 y IV, 532, respectivamente.

147Cfr.: Kant, Opus postumum, Aus dem Nachla, Juli 1797 August 1799, II. Convolut, IV. Bogen, 3. Seite
[8. Entwurf], KgS XXI, 187 y 194.

148Cfr.: Kant, Opus postumum, Aus dem Nachla, Juli 1797 August 1799, III. Convolut, VI. Bogen, 3. Seite
[9. Entwurf], KgS XXI, pg. 211.

128
Ensayos d e Tecnodicea

necesidades humanas" 149~


En esta definicin, la tecnologa engloba a la tcnica, hacindola una forma de ella. Quizs
lo ms apropiado fuese adoptarla como una definicin de tcnica, no de tecnologa.
Quedara, adems, mucho mejor eliminando el epteto "naturales". Buena parte de los
productos industriales actuales no toman como base recursos naturales, sino plenamente
artificiales o, mejor, culturales. Las mquinas soldadoras, por ejemplo, utilizan como fuente
de energa la electricidad y ensamblan, sea por caso, partes de un coche. Por otra parte, la
expresin "recursos naturales escasos" es algo problemtica. En economa la escasez se
considera una caracterstica definitoria de los bienes. Estaramos entonces, ante la
tautologa econmica de afirmar que la tcnica transforma bienes en necesidades humanas.
En realidad, lo que hace la tcnica es crear bienes en la medida en que crea necesidades.
La contraposicin entre natural y artificial es tambin la base de los planteamientos
de Marx. Marx no da exactamente una definicin de qu sea tecnologa. Ms bien, la toma
como un concepto ltimo que, sin ser definido, sirve para definir otras cosas, entre ellas,
qu es el ser humano. De este modo, Marx invierte la larga tradicin procedente de
Aristteles. En lugar de contraponer lo natural a lo artificial porque esto segundo ha sido
hecho por el hombre, distancia al hombre de la naturaleza, precisamente, por los productos
de su artificio. De este modo se puede llegar a caracterizar, a acotar, qu sea la tcnica, pero

no propiamente a definirla ni a penetrarla totalmente, pues se trata de un concepto ltimo.


Ms bien, lo que hay en Marx son varias vas de acercamiento a la tcnimo~ Desde un

punto de vista social, la tcnica aparece como un producto de la sociedad en la que surge,
mezclada y absolutamente indistinguible del da a da de esa sociedad. Ontolgicamente,
la tcnica posee un indudable carcter material, apoyando los procesos productivos de los
seres humanos. Pero tcnica es tambin el resultado de esos procesos productivos, de las

transformaciones que en ellos tienen lugar y, en ltima instancia, de la propia capacidad


productiva de los seres humanos. Por tanto, la tcnica tiene que ser ella misma un producto
dialctico. El resultado es que Marx se convierte en fuente de inspiracin de mltiples
investigaciones tecnolgicas. Investigaciones, no obstante, difcilmente compatibles entre
s. En efecto, en Marx tenemos la idea de que la tcnica prolonga y multiplica las facultades
humanas. Pero esta multiplicacin y prolongacin no la efecta el individuo en cuanto tal,
sino la sociedad. La mquina es un producto social. Pero el ncleo duro del pensamiento
marxista es que las transformaciones en las mquinas conllevan a su vez, transformaciones
sociales. En ltima instancia, el iniciador de los cambios sociales son las transformaciones

149Rosenberg, N. "Las consecuencias econmicas del cambio tecnolgico, 1830-1880, en Kranzberg y Pursell
(eds.), Historia de la tecnologa, pg. 574.

15Meyer, U. I. Der philosophische Blick auf die Technik, Ein-fachVerlag, Aachen, 2006, pgs. 1404.

129
Manuel Luna

tecnolgicas que alteran las relaciones de produccin. Es evidente que, tomada como
concepto ltimo no definido, la tecnologa difcilmente nos va a permitir establecer cul es
la direccin de las relaciones causales.
Hacer hincapi sobre las transformaciones maqunicas y sobre su relacin con las
necesidades presenta ventajas respecto de otros modos de definir la tcnica. Aunque el
trmino tecnologa fue acuado en el siglo XVIH, la realidad por l designada no aparece
hasta bien entrado el siglo XIX. Friedrich Wieser, por ejemplo, define la tcnica como "el
arte de hacer el mejor uso productivo de los instrumentos". Naturalmente no es fcil
determinar en qu consiste ese "mejor uso". Para Wieser, consiste en la mejora cualitativa
o cuantitativa de los productos, si bien admite que toda tcnica nueva exige un cambio en
los planes de produccin y distribucin de las fuerzas productivas, con lo que la "mejora",
no sera fcil de discernir15 1~ En realidad, el problema est en que esta definicin de tcnica
la aleja por completo de la tecnologa. Aunque tal vez pueda aplicarse, por ejemplo, a la
tcnica pictrica, difcilmente podr hacerlo a los modernos desarrollos industriales. Cabra
sostener que la tcnica perspectivstica aade una cierta mejora sobre la pintura anterior al
Quattrocento. Mucho ms discutible es que los modernos modelos de SEAT impliquen una
mejora respecto del 600. Desde luego, en lo referente a resistencia, la respuesta debe ser
negativa. Y cualquier buen especialista informtico le dir que la mejor de las interfaces de
Windows fue Windows 3.1.
Hegel, siempre que habla de tcnica es para referirse a lo bello y un nmero cada
vez ms amplio de disciplinas va a ir siendo incluidas dentro de la categora de tcnica.
Humboldt, por ejemplo, incluye dentro de la tcnica a la gramtica. Aunque en Humboldt
tambin se puede encontrar algo ms interesante. El es el primero en hacer equivalente la
tcnica con el secreto implcito en todo arte. En la tcnica, dice Humboldt, siempre hay algo
que escapa a las palabras, a la expresinm~ Pero, por supuesto, a Schopenhauer estas

sutilezas le resultaron demasiado aburridas y se dedic a incluir otras disciplinas ms dentro


de la tcnica, tales como la dialctica y la retricals3. Es evidente que el siguiente paso era

incluir toda ciencia dentro de la tcnica. As surge una largusima tradicin que llega a
nuestros das y que es el presupuesto nunca claramente confesado de condena de la ciencia.
"Tcnica" designa para Weber, simplemente, la utilizacin de unos medios. Los
medios empleados para una actividad cualquiera constituyen su tcnica. De aqu que Weber

151Cfr.: Wieser, F. Natural Value, Kessinger Publishing, Whitesh, 2005, pg. 105.

152Cfr.: Humboldt, A. von ber Gthes Herrman und Dorothea, XXXIX, en Werke, Hrsg. von A. Flitner y K.
Giel, Wissenschaftliche Buchgemeinschaft, Darmstadt, 1963, vol. 2, pg. 215.

153Cfr.: Schopenhauer, A. Die Welt als Wille und Vorstellung, Ergnzungen zum Ersten Buch, zweiter Halfte,
9, en Simtliche Schrften, vol. 3, pg. 122.

130
Ensayos d e Tecnodicea

hable de "tcnica asctica", "tcnica educativa" o "tcnica de la plegaria". Se trata,


simplemente de hacer una generalizacin de lo que haba ocurrido en Alemania desde Kant.
La pregunta por la tcnica de las diferentes actividades es siempre en Weber la pregunta por
los medios que en ellas se emplean. "Racional", por el contrario, es la utilizacin de unos
medios de acuerdo con unos fines perfectamente planificados. Una caracterizacin de
medios y fines acaba siempre por confundir, ms que explicar, o por aplazar
indefinidamente la explicacin. Aludir a la relacin mediosfines para caracterizar la
tecnologa es intil porque las tecnologas que ms fcilmente se difunden son,
precisamente, aquellas que con menor claridad tienen determinado cul es su fin. Una
tecnologa con unafinalidad clara tendr un mbito de aplicacin muy limitado. Cifrar la
diferencia entre instrumento y mquina en que la segunda sirve para fabricar otras mquinas
y el instrumento no sirve para fabricar otros instrumentos o ignora los hechos ms
elementales (como que la produccin de herramientas con las que fabricar otras
herramientas es lo que distingue a los seres humanos de los simios) o admitimos que es una
cuestin de grado.
Karl Kautsky ya seal que cualquier intento de caracterizar la tecnologa por la
diferencia entre instrumento y mquina implica caracterizar al motor que pone en
funcionamiento el conjunto de operaciones maqunicas. Para Kautsky, la mquina consta
de tres partes: el motor, los mecanismos de transmisin y los instrumentos propiamente
dichos. El motor se encarga de poner en funcionamiento las diferentes partes de la mquina
y los mecanismos de transmisin regulan el movimiento de los instrumentos. Como gran
mrito de esta definicin, hemos de sealar su actualidad, pues las oficinas de patentes
siguen aceptando que una mquina es cualquier cosa con partes mviles. Pero este mismo
hecho, pone de manifiesto su debilidad. Resulta claro que, de acuerdo con esta definicin,
un algoritmo matemtico no es una mquina y, por tanto, no es algo patentable. Pero
tampoco lo sera un programa informtico, pese a que la mayora de las oficinas de patentes
se inclinaran por su patentabilidadm~ El problema de la divisin que hace Kautsky, es que

con ella no queda en absoluto claro la diferencia entre mquina e instrumento. De hecho,
parece como si una mquina fuera un instrumento movido de otra manera. Cuando Kautsky
enfrenta la cuestin de la relacin entre mquina y valor, la nica conclusin a la que puede
llegarse es que la mquina no crea valor, simplemente transfiere una parte de su valor al
producto. Ahora bien, lo mismo hace el instrumento. S, dice Kautsky, pero la mquina lo
hace en mayor medida. El mayor valor transferido por la mquina al producto deriva, en
primer lugar, de su mayor longevidad. Una mquina, afirma Kautsky, dura ms que un

154Cfr.: Mueller, An Introduction to Patent Law, pg. 222.

131
Manuel Luna

mero instrumento. Por otra parte, los conocimientos cientficos incorporados en la mquina
conllevan un uso ms eficiente de la energa por parte de sta155. Obviamente, estas dos
afirmaciones son completamente ad hoc, carecen de base emprica e incluso contradicen
la experiencia cotidiana. No obstante, no es Kautsky el nico que tropez con problemas
a la hora de deslindar las diferencias entre mquina y herramienta.
El punto de partida de Heidegger, no es un concepto de tcnica que pueda derivarse
de algo as como un hecho. La caracterizacin que Heidegger hace de la tcnica ignora
deliberadamente la existencia de mquinas e instrumentos, ignora el modo en que las
mquinas son resultado y generan comportamientos en los seres humanos 156. En los textos
de Heidegger brilla por su ausencia cualquier investigacin sobre la historia de la tcnica,
el ms mnimo recorrido por lo que en ella ha acontecido, una indagacin en el proceso real
que ha hecho surgir estas mquinas y no cualesquiera otras. La realidad de la tcnica no le
importa lo ms mnimo a Heidegger, slo le importa su esencia o, mejor dciho, aquello que
la hace ser. La pregunta por la tcnica, ttulo de una famosa conferencia de Heidegger se
centra, precisamente, en la relacin existente entre la tcnica y el ser. Debe quedar claro,
pues, que los planteamientos heideggerianos tienen muy poco que ver con los desarrollos
tcnicos de su poca, que fueron muchos y muy desafiantes para el pensamiento filosfico.
Por ello, para entender a Heidegger, hay que retrotraerse a su propio ncleo conceptual.
Segn Heidegger, la filosofa, no est muy claro si desde Platn o desde Aristteles,
se olvid de la que haba sido su pregunta fundamental, la pregunta por el ser de las cosas,
y se centr en la pregunta por los entes. Esta diferencia entre el ser y los entes, olvidada por
la filosofa, no plantea un problema estrictamente filosfico. Es un acontecimiento que
afect a todas las esferas de la realidad. La tarea que se propone Heidegger es,
precisamente, reactualizar la pregunta por el ser y tratar de los entes slo en la medida en
que son modos del ser. La indagacin heideggeriana, elude, por tanto, centrarse en el
anlisis de cualquier gnero de entes a menos que est orientada a descubrir el ser que se
oculta en ellos. Este es el eje de coordenadas en el que se desarrolla la cuestin de la tcnica
en Heidegger. La televisin, los aviones comerciales o la bomba atmica no le interesan a
Heidegger en cuanto tales, ni siquiera en el anlisis de las condiciones de posibilidad que
los han hecho surgir. Al cabo, para Heidegger tienen el mismo valor que una rosa, un ro
o un parque, son manifestaciones del ser. Lo que a Heidegger le interesa es de qu modo
la tcnica hace aparecer u oculta al ser de los entes y en qu se diferencia el aparecer del ser

155Cfr.: Kautsky, K. The Economic Doctrines ofKarl Marx, trad. H. J. Stenning, A. C. & C. Black ltd. London,
1925, pgs. 141 y 148-9.
156Cfr.: Heidegger, Die berwindung derMetaphysik, II. Fortsetzung, l, yBesinnung, 2, XI, 61, G LXVII, pg.
149 y LXVI, pg. 173, respectivamente.

132
Ensayos d e Tecnodicea

en una bomba atmica y en una rosa.


Rota, como ya hemos explicado, su relacin con la naturaleza, eludida la posiblidad
de relacionarla con otras tcnicas, a Heidegger no se le ocurre otra posibilidad que indagar
su modo de relacionarse con el ser o, mejor, su modo de esquivarlo, caracterizado por su
previsibilidad y calculabilidad. No se trata de que la tcnica sea un producto cultural, sino
de que all donde se adopta un modo de entender a los entes como algo fabricable, se pone
en marcha una cultura tcnica. La tcnica, lejos de ser un resultado de la cultura, o una fase

de la civilizacin, es un modo de entender a los entes. Y es este modo de entenderlos, de


relacionarse con ellos, lo que determina una cultura o una fase de la civilizacinm~ En la

medida en que es un modo de relacionarse con los entes y slo sin intencin o
secundariamente, con el ser, la tcnica es otra expresin de ese olvido del ser en el que
incurri la filosofa en la poca de esplendor del pensamiento ateniense.
Este vnculo con el ser es el que resulta aludido cuando Heidegger seala la relacin
existente entre tcnica y verdad. Naturalmente, hay una diferencia entre tcnica y verdad
o, para ser ms precisos, hay una diferente entre el camino de la tcnica y el de la verdad.
En la medida en que produce y fabrica entes, el camino de la tcnica es el de una verdad
deformada, es una desocultacin que, a la vez, oculta, es ms, que oculta su propia
ocultacin. Lo caracterstico de la tcnica es un mostrar que, a la vez, oculta. Es en esto en

lo que reside el peligro y el misterio de la tcnica, segn Heidegger158, Sacadas de contexto,


estas afirmaciones de Heidegger son brillantes. Sealan, por una parte, el ncleo de
ocultacin, de misterio, de secreto nsito en toda tecnologa. Es ms, hace del complejo
entramado de mostraciones y ocultaciones, es decir, de las patentes, el punto central de la
comercializacin y difusin de toda tecnologa. Pero, por sorprendente que parezca, nada
de esto le interesa a Heidegger. Haca donde pretende llevar estas especulaciones es a
vincular tcnica y ciencia. Por muy forzado que pueda parecer decir que los ingenieros
buscan la verdad, peor era la otra opcin. Porque si nos quedamos nicamente con la
caracterizacin de la tcnica como dispositivo, como un sistema de entradas y salidas o
como una disposicin que trae a la existencia cosas, el vnculo entre ciencia y tcnica que
es un rasgo fundamental de nuestra poca resulta poco menos que incomprensible. En
cambio, si hacemos del traer a la existencia un desocultar, ya podemos introducir tan
ricamente el tema del vnculo entre ciencia y tcnica. Sin paramos a preguntar qu
demonios ha podido desocultar el inventor de la goma de borrar elctrica, tenemos que
sealar que Heidegger est presuponiendo algo. Presupone, claro est, que la ciencia se

157Cfr.: Heidegger, Besinnung, 2, XI, 61, G LXVI, 173-5.

158CF1.2 Heidegger, Die Frage nach der Technik, 1953, G VI, 28 y Wegmarken, 3, 1928, G IX, 340.

133
Manuel Luna

ocupa no del conocimiento comprobado, sino de la verdad. De hecho Heidegger dice


explcitamente en varios textos que las teoras de Newton son verdad159. Si aceptamos que
fabricar y desocultar son lo mismo y si aceptamos que la ciencia se ocupa de la verdad,
lejos de haber allanado el camino para entender las relaciones entre ciencia y tecnologa,
nos queda todava otro obstculo por superar. En efecto, hasta bien entrado el siglo XIX,
ciencia y tcnica fueron dos realidades ajenas la una a la otra. La ciencia ms bien se inspir
en la tcnica que a la inversa. La disyuntiva en la que se encuentra Heidegger es, pues,
incmoda. O bien se acepta que las tcnicas que posean los griegos anteriores al olvido
platnico del ser tenan por fundamento un cierto tipo de ciencia al igual que la bomba
atmica actual, o bien se nos explica de una vez por todas qu diferencia hay entre tcnica
y tecnologa. Lo primero pasa por suponer que aquellos griegos que, segn Heidegger,
tenan una relacin privilegiada con el ser, se ocupaban de los entes como cualquier hijo
de vecino. Lo segundo implica que cuanto se ha dicho hasta ahora no vale para nada.
Heidegger ha dado, de hecho, dos respuestas a esta cuestin. La primera es del
verano de 1942, aparece en su comentario al himno Der Ister, de Holderlm~ All, se
introduce una distincin entre instrumento y mquina. Mientras los instrumentos, por
ejemplo, los utilizados por los antiguos griegos eran simplemente medios para un fin, las
herramientas tecnolgicas actuales se han convertido en fines en s mismas, como si hubiera
en ellas un afn de dominio y control irrefrenable. En este sentido, no cabe hablar de la
moderna tecnologa como de un medio para algo, ni siquiera, de un medio que hubiese
perdido su fin, porque en la moderna tecnologa, medios y fines se han identificado de tal
manera que esta misma distincin resulta intil para un anlisis significativo del hecho
tecnolgico. A diferencia del instrumento, dice Heidegger, la mquina sirve para fabricar
mquinas que sirven para fabricar mquinas, que sirven para... Hay que hacer un par de
aclaraciones sobre esta respuesta. La primera es que definir la tecnologa en base a las
herramientas que la constituyen como hara Ayres un par de aos ms tarde, sentencia
de antemano las relaciones entre ciencia y tcnica. En efecto, la ciencia contempornea
pasa, necesariamente, por el manejo de una serie de herramientas que permiten disear y
llevar a cabo experimentos cuando no la visualizacin de las mismas teoras. Este enfoque
acaba por anular cualquier distincin entre descubrimientos cientficos y tcnicos, que es,
precisamente, la conclusin a la que llega J. Habermas. La segunda es que la idea de que
la tcnica es caracterizable por los medios y fines que la engloban es tan antigua como
errnea, como ya hemos sealado.

159Cfr.: Sein und Zeit, 1927, 44, c, G I, 300 y Die Grundprobleme der Phiinomenologie, 1927, 17, d, G II,
315.

160Cfr.: Ayres, C. E. The Theory ofEconomic Progress, The University of North Carolina Press, 1944, pg. 108.

134
Ensayos d e Tecnodicea

En 1945 , Heidegger no encontr otra salida a sus problemas que inventar una nueva
respuesta. No se trata de que la tcnica sea ciencia aplicada, sino, a la inversa, de que lo
fundamental de la ciencia es, desde su principio, el ataque y conquista de la naturaleza por
medios tcnicos161. Se le podra preguntar a Heidegger si, de verdad, pretende que nos
creamos que la contemplacin del ser de las estrellas por parte de los astrnomos rabes
era, en realidad, la preparacin del ataque y conquista de otros mundos. Pero la respuesta
de Heidegger sera tan clara como poco limpia. En efecto, Heidegger echa mano de los dos
trminos que existen en alemn para designar la historia: Historie y Geschichte. La Historie
es, para Heidegger, la historia que sigue el paradigma cientfico buscando criterios de
calculabilidad para aplicarlos a los hechos humanos. La Geschichte es, segn Heidegger,
la historia del ser, que piensa y medita los hechos sin someterlos a calculabilidad alguna.
Obviamente, desde el punto de vista de la Geschichte, la ciencia es tecnologa y cualquier
hecho que vaya en contra de tal propuesta ser tachado de mera Historie. Es ms,
Heidegger llega a decir que la tcnica es pura Historie de la naturaleza, esto es, la historia
de la utilizacin real o posible de los recursos naturales162.
Por supuesto, ya no hay motivos para pararse aqu. Si hemos hecho de la tcnica el
constitutivo mismo de la ciencia y de la historia (entendida como todo aquello que pueda
contradecir las tesis de Heidegger), est claro que la tcnica es una cierta forma de
metafsica, de hecho, la ms decantada expresin de la metafsica occidental. Ahora bien,
no slo es la tcnica la que trae cosas a la existencia, no slo la tcnica implica un cierto
modo de interpelar ala naturaleza y habrselas con ella, tambin la gastronoma lo es. Qu
relacin existe entre la gastronoma y la verdad? qu diferencia hay entre el modo de
desocultar de la tcnica y el de los cocineros? acaso no debera estar tambin la
gastronoma emparentada con la verdad? La relacin entre tcnica y verdad es una relacin
ad hoc. En ningn momento se nos ha dado una justificacin clara para este vnculo y,
desde luego, distinguir entre Historie y Geschichte del modo en que lo hace Heidegger es
slo un modo de eludir que la Historie est plagada de hechos que hablan en contra de esta
identificacin. Sin embargo, si hemos de enunciar algo como el legado de los anlisis
heideggerianos de la tcnica no es su profundsima idea de que la tcnica conlleva,
inevitablemente, un ncleo de ocultacin, de misterio, sino su dudosa e injustificada tesis
de que ciencia y tcnica son y han sido siempre lo mismo. Pero, lo mejor de todo, es que

161Cfr.: Heidegger, Einleitung in die Philosophie, Denken und Dichte, Anhang, zweite Fassung der
Wiederholung zu Einleitung in die Philosophie, denken und Dichten, 1944/5, G L, 148-9.

162Cfr.: Heidegger, Besinnung, XH y 2, G LXVI, 183 y 234.

163Cfr.: Op. cit., 2, XI, 61, G LXVI, 175 y Wegmarken, 3, 1928, G IX, 340-1.

135
Manuel Luna

el punto de llegada de Heidegger es una inversin de su punto de partida. Recordemos,


Heidegger acusaba a Platn de olvido del ser. Platn, a su vez, acusaba al cuerpo de ser un
obstculo en la bsqueda de la verdad. El cuerpo, ha sido con frecuencia una metfora de
la mquina, metfora sta de doble direccin. Al cabo, nos encontramos a Heidegger
acusando a las mquinas de obstaculizar en la bsqueda de la verdad. Tan lejos est
realmente Heidegger de Platn?
Los problemas que hemos visto en Heidegger intentaron ser soslayados por Adorno
distinguiendo dos tipos de tcnica. Una, ligada al arte y otra ligada a la moderna cultura
industrial. Mientras en la primera hay sucesivas mejoras en los productos, esto es, son
mejoras "internas", como quera Wieser, en la segunda las mejoras estn referidas a la
distribucin y reproduccin de los mismos, esto es, se trata de una mejora "externa". Es
evidente que ahora tenemos una medida objetiva de lo que puede considerarse "el mejor
uso". "Mejor uso" significa una distribucin y reproduccin ms eficiente. Esta eficiencia
puede cuantificarse de un modo homogneo atravs de la disminucin del factor tiempo.
Pero con ello, la tcnica ha quedado desligada de cualquier consideracin cualitativa,
cuando es evidente que una mejora tcnica es, por ejemplo, un nylon ms resistente o un
tinte ms intenso.
Habermas est dispuesto a reconocer que, en sus inicios, la tcnica estaba alejada
de la ciencia, pero rara vez las separa por poco ms que un matiz expresivo. Que la
identidad sea asumida slo a finales del siglo XIX no quita que estuviera presente desde los
albores de la ciencia misma. El acta de acusacin de Habermas va ms all. Es un hecho
que en pocas de crisis menudean las apelaciones ala ciencia. Se trata de algo comprensible
en la medida en que se asume que la ciencia es una suerte de "suelo firme". En efecto, S.
KaraMurza explica cmo, en pocas de crisis, resulta habitual apelar a concepciones de
"derecho natural" o, dicho de otro modo, a la imagen del mundo existente en una poca
dada165. Weber tom esta apelacin como un sntoma de la secularizacin del mundo y
Habermas como justificadora del statu quo, esto es, un a modo de ideologa. Si hoy se
apela a la ciencia como justificacin de determinados procedimientos, es porque sta resulta
ser una creadora de imgenes del mundo tan poderosa como antes pudo serlo la religin.
Desaparecida la crisis, reinstaurados poderosos ideales, la apelacin al "orden natural de

164Cfr.: Adorno, Th. W. Ohne Leitbild. Parva Aesthetica, 1960, en Adorno, Th. W. Gesammelte Sechriften,
Suhrkamp, Frankfurt, 1970, vol. 10, pg. 340.

165Cfr.: KaraMurza, S. Ciencia e ideologa: legitimacin del orden socioeconmico, en Hormign, M.;
Ausejo, E. y Dhombres, J. (Eds.) X1Xth International Congress ofHistory ofScience. 22-29 August 1993, Zaragoza
(Spain) Book ofAbstracts. Symposia, S 8, 8.

166Cfr.: Habermas, Ciencia y tcnica como ideologa, IV, 1968 en Habermas, Ciencia y tcnica como
"ideologa", pg. 78.

136
Ensayos d e Tecnodicea

las cosas" resulta superuo.


Las denuncias de Habermas de supeditar las cuestiones prcticas a las cuestiones
tcnicas no es sino una denuncia del secretismo respecto delos fines con el que se adoptan
las decisiones polticas167. Habermas tiene razn cuando seala que la solucin de tareas
tcnicas no entra en relacin directa con una discusin pblica, ni siquiera cuando aqulla
se pone en lugar de las decisiones polticas sobre problemas sociales168_ La consecuencia
sera la irrupcin de nuevos hallazgos tcnicos que continuamente cogeran a contrapi a
la opinin pblica, obteniendo una ventaja estratgica capital de cara a su implantacin. En
realidad, ya hemos visto que se puede llegar a otra deduccin del mismo fenmeno
analizando cmo se produce la divulgacin del secreto. Pero lo que nos interesa aclarar es
que siempre existen una serie de mbitos muy concretos donde poltica y ciencia
intercambian impulsos en un proceso que bien podra ser calificado de traduccin de
cuestiones prcticas a cuestiones cientficas. Adems, como el propio Habermas seala,
esos intercambios o traducciones suelen tender a institucionalizarse, cuando no adoptan la
forma de asesoramiento cientfico de los polticos.
Para Habermas, el mundo de la ciencia y el mundo en el que realizamos nuestras
actividades cotidianas, son dos mundos absolutamente divergentes, sin zona alguna comn.

Frente al mundo del aqu y el ahora vitales, estara situado un mundo de coordenadas
espacio temporales por completo descualificado. Entre ellos, a modo de Hermes de pies
alados, la tcnica sera la intermediaria de los mensajes de esos dioses humanizados que
seran los cientficos. La tcnica se constituye as en el nico modo en que la ciencia puede
intervenir realmente en nuestro mundo cotidiano, en la medida en que puede inuir en las
decisiones polticas. Lo que Habermas pide esencialmente es convertir a este Hermes en
un mensajero de doble va, quiero decir, que el propio mundo cotidiano o, mejor, la
sociedad, sea capaz de invertir los dictados de la ciencia. Se presupone, de este modo, que

la tcnica posee su propia dinmica evolutiva, alejada de cualquier pretensin de resolver


problemas y necesidades y que la sociedad debe realizar una apropiacin ms o menos
revolucionaria para no verse ella misma agenciada por los sistemas maqunicos. Desde
luego, Habermas est tan alejado como es posible de la idea de la tcnica como mero
instrumento. Ms bien se alinea con las tesis de Weber y las posteriores de Freyer y

167Cfr.: Habermas, Poltica cientfica y opinin pblica, I, 1963, en Habermas, Ciencia y tcnica como
"ideologa", pgs. 134-5.

168Cfr.: Habermas, Ciencia y tcnica como ideologa, V, 1968, en Habermas Ciencia y tcnica como
"ideologa", pgs. 856.

169Cfr.: Habermas, Progreso tcnico y mundo social de la vida, III, 1965, en Habermas, Ciencia y tecnica
como "ideologa", pgs. 127 y 144.

137
Manuel Luna

Schelsky, para quienes el sistema tecnolgico, no fabrica medios para la consecucin de


fines, sino medios, los cuales buscan sus propios fines. Si bien, claro est, Habermas no
acepta las conclusiones ltimas de semejantes planteamientos.
Habermas tiene razn al afirmar que la poltica se ha convertido en una suerte de
tcnica, la tcnica consistente en atenuar los riesgos del sistema econmico, cuya tendencia

natural parece ser una suerte de harakiri. La poltica se orienta, pues, de acuerdo con la
terminologa habermasiana, a cuestiones tcnicas, no a cuestiones prcticas. De este modo,
la poltica quedara sesgada por un modo de ver las cosas donde no entran en consideracin
los fines sino los medios, subsumindose el mbito prctico a las posibilidades abiertas por
las respuestas tecnolgicas. An ms, las decisiones adoptadas a este nivel escapan a
cualquier control por parte de quienes no intervienen efectivamente en la interaccin de
estos dos mbitos, con lo que no slo se le birla a la mayor parte de la poblacin el debate
acerca de los fines, tambin se escamotea la propia decisin relativa a los mediosl~
No obstante, hemos de notar, por una parte, que el trmino "tcnica" tal y como lo
usa Habermas, induce a confusin, pues no estamos hablando de ciencias naturales, sino
de las llamadas ciencias socialesZ~ Por otra, la falta de distincin entre ciencia y tecnologa

en el planteamiento habermasiano, se manifiesta tambin en este punto. Aunque no pocas


de estas instituciones y asesores suelen llevar el adjetivo de cientficos, una vez ms no es
de ciencia de lo que estamos hablando. Como indica R. K. Merton, aun desarrollado por
un cientfico, se trata de un rol social muy caracterstico de los "sabios", que l no duda en

llamar el de "asesor tecnolgico". Hay dos tipos de asesores tecnolgicos. El "experto" es


"el encargado del diagnstico que define los datos atinentes a la situacin, sus componentes
y relaciones esenciales, y los fundamentos tericos de las tareas colectivas planeadas". El
"dirigente", por su parte, "elabora el plan y elige los medios para su ejecucin sobre la base
de un complejo de conocimientos heterogneos de carcter prctico"l73. Puede verse la

idoneidad de las definiciones con lo dicho por Habermas y cmo ambas se vinculan con los
"medios disponibles" y la "conversin de recursos en formas capaces de satisfacer
necesidades humanas", que caracterizan la tecnologa. Hay ms.
Si hemos de seguir a Merton, Habermas ha estado hablando de bonitas
abstracciones que nada tienen que ver con la realidad. En efecto, segn Merton:

170Cfr.: Op. cit., pgs. 115-6, 123 y 125-6.

171Cfr.: Habermas, Ciencia y tcnica como ideologa, V, 1968, y Progreso tcnico y mundo social de la
vida, IV, 1966, en Habermas, Ciencia y tcnica como "ideologa", pgs. 84 y 157.

172Ej emplo palmario de dicha confusin puede hallarse en: Habermas, Poltica cientifizada y opinin pblica,
I, 1964, en Habermas, Ciencia y tcnica como "ideologa", pgs. 132-4.

173Merton, R. K. La sociologa de la ciencia, Alianza Editorial, Madrid, 1977, pg. 89.

138
Ensayos d e Tecnodicea

"aunque toda investigacin de las ciencias sociales aplicadas supone


asesoramiento (recomendaciones polticas), no todo asesoramiento
sobre poltica social se basa en la investigacin"1~
El asesoramiento tcnico puede basarse, ciertamente, en una investigacin realizada ex
profeso. Pero sta es slo una posibilidad. Hay al menos otras dos. El tcnico puede
aconsejar una determinada estrategia por lo que Merton llama "empirismo", esto es, su
experiencia personal llevada a una generalizacin inmediata. Tambin puede echar mano
de resultados de anteriores investigaciones. Merton seala que la mayor parte del
asesoramiento tcnico, especialmente en asuntos de poltica social, se basa en un puro
"empirismo", completamente alejado de cualquier seguimiento del mtodo propiamente
cientfico 175 .
El papel de los cientficos "naturales" propiamente dichos resulta mucho ms lejano
y ambiguo. Algunos gneros de investigacin slo pueden realizarse bajo el paraguas del
Estado, an a riesgo de que los resultados sean utilizados por ste sin mayores consultas176.
Es un hecho que, si bien la mayor parte de los hallazgos tecnolgicos son indiferentes a los
fines polticos, otros, entre ellos los relativos a la tecnologa militar, son decisivos y entre
stos se hallan los que dibujan un panorama ms preocupante 177~ En resumen, la
determinacin de la poltica por la tecnologa depende de un complejo entramado
estructural que en modo alguno viene dado por la pura ciencia. La "cientifizacin" de la
poltica depende mucho ms de ingenieros y divulgadores cientficos que de la autntica
"ciencia".
La propuesta de Habermas ha sido exprimida por muchos otros. El ya tristemente
desaparecido Prof. Pavn, por ejemplo, destaca la identidad entre el modelo o constructo
explicativo que se realiza durante el desarrollo de buen nmero de teoras y los artefactos.
Efectivamente, el modelo con el cual se comienza el proceso de aproximacin a la realidad
tiende a ser lo ms grfico posible, simplemente en aras de la inteligibilidad. No es raro,
pues, que sea una mquina o, mejor, algn gnero de mecanismo. Si se acepta esto, no es
difcil, cual Othelo, ser conducido a la sospecha de que cuantas leyes y algoritmos sean
aplicados al modelo para ampliarlo o complejizarlo, sigan una pauta igualmente tcnica.
Slo falta un Yago, de nombre Kant, para aclararnos que la diferencia entre la lgica de la

174Op. cit., pg. 125.

175Cfr.: Loc. cit.

176Cfr.: Bonilla, L. Breve historia de la tecnica y del trabajo, Ediciones Istmo, Madrid, 1975, pg. 246.

177Cfr.: Habermas, Ciencia y tcnica como ideologa, III y VIII, 1968, en Habermas, Ciencia y tecnica como
"ideologa", pgs. 65 y 1046; y North, D. C. Estructura y cambio en la historia econmica, versin espaola de M
Dolores Dionis Trenor y Fernando Fernndez Mndez de Andrs, Alianza Editorial, Madrid, 1984, pg. 234.

139
Manuel Luna

ciencia y la lgica de la tcnica radica en que la primera determina y la segunda produce.


La sentencia habr sido formulada:
"La tcnica no es constitutiva del conocimiento de la
naturaleza en cuanto objeto, pero s que lo es de la representacin de
la naturaleza en tanto que dada a la investigacin, esto es,
constitutiva de la racionalidad que investiga a la naturaleza, que an
no puede explicarla ni determinarla pero ya la toma como un
particular para el cual se busca una legalidad"8.
La propia contrastacin de las teoras puede ser vista como una reproduccin tcnica de la
naturaleza. Adems, en la ciencia contempornea, se realiza, para ms inri, mediante
procedimientos tecnolgicos. En apoyo de este planteamiento vienen una serie de
investigaciones empricas que demuestran la falta de diferencia ocupacional entre
cientficos y tecnlogosl79.
Aunque la inevitable identidad entre ciencia y tcnica que as se concluye vuelve
a tener matizaciones, Pavn no duda en condenar a la ciencia a una especie de trilema de

Mnchhausen: la ciencia es o dilucidacin de la tcnica o justificacin de la misma o


simple programa de investigacin. De un modo an ms tajante: la ciencia es tcnica,
ideologa o metafsica 180. La comparacin con el famoso trilema no es gratuita. Alude a otro
trilema famoso, el de la fundamentacin que populariz Habermas. Hay tres modos de
fundamentar una disciplina, dice Habermas: o se incurre en una argumentacin circular, o

se apela a certidumbres ltimas, o se argumenta en una sucesin al infinito. La metafsica


bien puede verse como una sucesin de causas o justificaciones que se retrotraen al infinito.
La ideologa es una forma de apelar a certidumbres ltimas. Pero se pueden hacer
equivalentes la identificacin entre ciencia y tcnica y el razonamiento circular? La
respuesta es, desde luego, que s... siempre que hablemos en un sentido trascendental al
modo kantiano. La cuestin est en si podemos dilucidar tal distincin o identidad a un
nivel puramente trascendental, obviando el aspecto pragmtico del asunto. Puede que lo que
separa a la racionalidad cientfica de la tcnica sea la diferencia entre "determinar" y
"producir", pero no es se el quid de la cuestin o, al menos, no slo se. La cuestin es que
la tecnologa puede entenderse como un elemento trascendental, pero tambin es parte de
la historia y, en ella, la racionalidad tcnica, prolongada en la racionalidad cientfica

178Pavn Rodrguez, M. Ciencia, ideologa y poder, Fragmentos defilosofa, 4, 1994, pg. 169.

17Cfr.: Ellis, N. D. La ocupacin dela ciencia, en Barnes, B. Estudios sobre sociologa de la ciencia, Alianza
Universidad, Madrid, 1980, pgs. 187-193.

130Cfr.: Pavn Rodrguez, Ciencia, ideologa y poder, pgs. 158 y 167-9.

140
Ensayos d e Tecnodicea

condujo, por ejemplo a la termodinmica; aqulla dio lugar, en contra de sta, a la radio;
la primera, ignorando a la segunda, origin el magnetrn, las catedrales y el faro de
Eddystone; y a su vez, la racionalidad cientfica, haciendo uso de tecnologa punta, ha

llevado a establecer resultados que difcilmente servirn para a su aprovechamiento tcnico


(como saber cun lejos estn las estrellas).
Evidentemente, Pavn estaba suponiendo ms de lo que se puede suponer. Aunque
los modelos puedan basarse en artefactos, instrumentos o mquinas existentes, nunca pas an
de ser entes abstractos. Incluso cuando se materializan bajo una forma concreta, sta es,
simplemente, una representacin concreta de algo abstracto. Como dice Aracil, un robot
o un avin no son modelos de ninguna teora cientfica. Es ms, si seguimos la
argumentacin de Pavn, podemos llegar a concluir que han existido "modelos" de teoras
cientficas antes de que se vislumbra la posibilidad de stas. La prctica totalidad de
procesos qumicos hasta finales del siglo XIX entra en esta categora.
Un caso bastante notable es el de E. M. Rogers. En su monumental monografa
sobre difusin de innovaciones, Rogers define la tecnologa como un diseo para la accin
instrumental que reduce la incertidumbre sobre las relaciones causaefecto en la bsqueda
de un objetivo. Toda tecnologa constara, pues, de una serie de instrumentos ms o menos
fsicos (el hardware) y del modo en que se utilizan estos instrumentos, a cuya base se
hallan siempre una serie de informaciones (el software)m~

131Cfr.: Rogers, Diusion ofinnovations, pg. 13.

141
Resumen de la controversia reducida a los argumentos en forma.
Lo que habitualmente suele llamarse ciencia engloba una serie de actividades
humanas que van desde la simple observacin de la naturaleza a la demostracin de
teoremas. La nica manera de que actividades tan diversas puedan ser reconocidas como
formando parte de algo tan unvoco como la ciencia es por la existencia de ciertas reglas
para la construccin de enunciados y teoras bien claras y por su utilizacin de un modo
homogneo por una comunidad. Los cientficos forman, en efecto, grupos extremadamente
homfilos, en los que pocas novedades se permiten desde el exterior del mismo y la
comunicacin deja lugar a pocas ambigedades. Cualquier descubrimiento, por tanto,
tender a difundirse a gran velocidad por las redes cientficas y esto es precisamente lo que
significa que los cientficos busquen la publicidad de sus descubrimientos. La publicacin
implica la crtica y, eventualmente, la aceptacin y el reconocimiento. Las nuevas teoras
buscan continuamente hacerse con las posiciones clave de la red en la cual han nacido,

ocupando, de este modo, posiciones mentales claras, centros de enseanza y difusin y


medios para su contrastacin y afinamiento. En ltima instancia, la ciencia no deja de ser
una actividad humana y, como toda actividad humana, en ella inciden todo tipo de intereses
prcticos, procedimientos de invencin y miserias. Al fin y al cabo, la ciencia es un
producto ms de los hombres y no cabe esperar un corte, una cesura que separe radical y
definitivamente ste de cualquier otro.
Tambin la economa es una actividad humana y en ella se ha impuesto de un modo
universal las formas de produccin e intercambio caractersticas del capitalismo. Ciencia
y capitalismo llevan casi tres siglos conviviendo en occidente, lo cual ha originado un
inevitable contigo entre ellas. La etiqueta cientficamente probado, se ha convertido en
un reclamo propagandstico de primer orden y la propia manera de presentar al capitalismo
como el nico modelo posible de intercambio, reclama para s la etiqueta de ciencia, sin
haber hecho jams nada parecido a un experimento, una demostracin o una prediccin. A
esa ideologa vestida de ciencia es a lo que se llama economa.
Pero la peor parte se la ha llevado la ciencia. Insensiblemente, por la puerta de atrs,
el mercado se ha colado en ella. El progreso cientfico ha hecho que las reas de
investigacin estn cada vez ms alejadas de la simple observacin o del uso de estacas

142
Ensayos d e Tecnodicea

clavadas en el suelo, como utilizaban los griegos para estudiar el curso de los astros. El
instrumental es caro, los bolsillos de los que hacen ciencia no se lo pueden permitir, buena
parte de l queda, incluso, ms all, de las que siempre haban sido las instituciones

cientficas por excelencia, las universidades. Grandes corporaciones privadas y Estados


financian las investigaciones ms punteras, a cambio de... La ciencia, si quiere financiacin,
debe ser aplicada a corto o medio plazo, el resto, murmuran los cientficos en los pasillos
de las universidades de modo certero, es difcil de vender. Pero esta parte del problema
no es especialmente grave, pues este comentario muestra a las claras que los propios
cientficos son conscientes de sus consecuencias.
La parte ms peligrosa de la historia est en otro lado. Ya hemos explicado que el
ncleo de la ciencia es experimentar y experimentar lleva inevitablemente a publicar. Hace
un siglo, cualquier director de una publicacin cientfica se habra carcajeado de un comit
director que le hubiese pedido beneficios pecuniarios por su actividad. Hoy, una revista
cientfica de prestigio es un modo de hacer caja para sus propietarios. Dudo que exista una
sola revista, sea cual sea su campo de estudio, cuya cuestin primaria no sea obtener un
presupuesto, al menos equilibrado. El resultado es que las revistas, con mayor insistencia
cuanto mayor sea su prestigio, piden artculos novedosos, impactantes, o, al menos,
vistosos. Hay que llenarlos de ilustraciones, de tablas, de grficas, de fotografas. Se
incentiva la competencia entre los grupos de investigadores, se castiga la libre
comunicacin, se alecciona a los rbitros de cul debe ser su comportamiento respecto de
los artculos procedentes de determinados laboratorios de prestigio que dan buen nombre
a la publicacin... Poco a poco los artculos, insistimos, la prueba grfica de lo que es el
ncleo mismo de la ciencia, se han ido asimilando a las comunicaciones en los congresos
o, an peor, a las patentes.
Cientficos atrapados en las reglas del mercado, la dinmica del corto plazo aplicada
a los grupos de investigacin, la idea de que no hay financiacin para la ciencia pura, la
necesidad de convencer a comits de toda ndole de las ventajas de una investigacin, la
necesidad de dinero para el instrumental... Quien enrolara hoy en su barco a un Charles
Darwin que dedic buena parte de su viaje en el Beagle a vagar por la Pampa argentina?
En qu laboratorio encontrara trabajo un Einstein empeado en preguntarse qu ocurrira
viajando a la velocidad de la luz? quin financiara en nuestros das las especulaciones de
Johannes Kepler, las propuestas de Max Planck, los interminables fracasos de Alexander
Fleming?
La tecnologa tiene mucho ms que ver con la economa que con la ciencia, pues,
como una buena parte de aquella, su tarea fundamental es producir. Por tanto, lejos de estar
interesada por la comunicacin, la tecnologa busca el secreto, hasta el punto de que,

143
Manuel Luna

habitualmente, no conocemos de ella cmo funciona, todo lo ms, con qu se conecta. Los
ritmos en la historia de la tecnologa vienen marcados por la naturaleza de los mecanismos
para mantener y desvelar el secreto, la patente es un distribuidor de secretos y ambos tienen
un marcado carcter local. Se puede decir de otro modo, la tecnologa produce bienes, pues
un bien es, por definicin, algo escaso y eso es precisamente lo que engendra el secreto,
escasez, cuando menos, de conocimientos. No obstante, existe una diferencia bsica entre
economa y tecnologa, a saber, la economa produce, ante todo objetos, la tecnologa est
constantemente produciendo sujetos. Sin armas automticas no habra sujetos que cometen
matanzas, sin ordenadores no habra sujetos virtuales, sin cmaras no habra sujetos de

vigilancia perpetua.
Ahora ya estamos en condiciones de entender qu es una mquina. Esencialmente,
es un dispositivo. Dispone a los sujetos, dispone las posibilidades a su alcance, dispone un
cierto orden entre los materiales de la produccin y, naturalmente, dispone cules sern los
productos. Pero, ante todo, la mquina dispone cules van a ser los acontecimientos, los
fenmenos, las operaciones que se van a repetir ya de un modo incesante.
Preguntbamos, hace ya demasiadas pginas, si el moderno dios de la tecnologa
guardaba alguna relacin con el mal en el mundo, si poda eliminarlo y, en caso de
negativa, por qu no lo haca. Este dios que podra decir de s mismo: yo soy el que
produzco; este dios que otorga bienes ala vez que necesidades, que pone orden a costa de
aumentar el desorden, que continuamente nos libera a costa de atamos con nuevas cadenas

cada vez ms sutiles y asfixiantes; este dios que ya no quiere revelarse, ni estar en todas
partes, ni aterrorizar, sino entretener, encontrar su lugar natural, mantenerse oculto; este
dios slo puede amplificar sin fin los males que la libertad del mercado engendre.

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