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7 FORMAS DE ACCIN, REPERTORIOS Y CICLOS DE PROTESTA

30 de noviembre de 1999: Seattle, una ciudad que gracias a Microsoft se haba convertido en el emblema
de la Nueva Economa, vea cmo unos cincuenta mil manifestantes protestaban en contra de la tercera
conferencia organizada por la OMC para lanzar la Ronda del Milenio, una nueva serie de negociaciones
dirigidas a potenciar la liberalizacin del mercado, en concreto, en lo referente a las inversiones y los
servicios pblicos. La protesta haba sido convocada meses atrs, en Gnova, por un comit formado por
organizaciones de diferentes tendencias que, con su movilizacin, haba conseguido paralizar la firma del
Acuerdo Multilateral sobre Inversiones (AMI). Como el AMI, las negociaciones de la OMC fueron objeto
de crticaen la medida que restringan el poder de los estados para intervenir en cuestiones sociales y de
medioambiente en aras del libre mercado. No menos de 1.387 grupos (que incluan ONG, sindicatos,
grupos ecologistas y organizaciones religiosas de distinto credo) firmaron la convocatoria de
manifestacin contra la Ronda del Milenio. Miles de reuniones organizadas en muchos pases y una
campaa global de informacin prepararon las protestas, en las que los manifestantes marcharon con
eslganes como el mundo no est en venta, No a la globalizacin sin participacin, somos
ciudadanos, no slo consumidores; OMC=Capitalismo sin Conciencia, Mercado: limpio, verde y
justo.

La maana del 30 de noviembre, una serie de sentadas coordinadas por Direct Action Network (DAN)
impidi que la mayora de los tres mil delegados procedentes de 135 pases llegaran a la ceremonia
inaugural. Organizados en grupos de afinidad escasamente vinculados unos con otros, unos diez mil
manifestantes se encadenaron y se sentaron en el suelo utilizando las tcnicas conocidas como
encadenamiento y trpode que dificultaban su desalojo por parte de la polica (Smith 2000). Cuando
la polica lleg para despejar las calles que daban acceso a la cumbre, los manifestantes no hicieron
ademn de resistirse pero aplicaron tcnicas aprendidas en cursos de no-violencia. En las calles de
Seattle, atestadas de bandas de msica y grupos de teatro, los activistas de Greenpeace llevaban condones
gigantes con el lema Practica Mercado Seguro, mientras que los agricultores franceses tiraban alrededor
de 250 kilos de queso Roquefort, un producto sujeto a aranceles aduaneros en Estados Unidos, en un ojo
por ojo, diente por diente contra la restrictiva legislacin norteamericana contra las vacas hormonadas.
Activistas de Jubilee 2000, una coalicin de grupos (incluyendo muchos religiosos) cuya meta era
cancelar la deuda externa del Tercer Mundo, formaron una cadena humana. Una marcha masiva
organizada por la AFL-CIO (American Federation of Labor - Congress of Industrial Organization)
moviliz a ms de veinte mil trabajadores, en su mayora estibadores y del sector de los servicios
pblicos, pidiendo la extensin y una aplicacin a nivel mundial de los derechos laborales.
Organizaciones de trabajadores del campo se unieron a consumidores activistas y ecologistas en una
llamada a mantener los productos alimenticios fuera de los acuerdos de liberalizacin en aras de la
precaucin.

Ms de doscientos manifestantes se vistieron de tortugas marinas una especie en peligro de extincin


que daban vueltas entre la multitud con el objetivo de detectar y aplacar todo tipo de violencia. Como
explica Ben White, diseador de los coloridos vestidos y activista del Proyecto para la Restauracin de
las Tortugas Marinas: Desde el principio de los tiempos, las tortugas han sido un smbolo de sabidura.
Nunca luchan, no usan la violencia. Nosotros las representamos y debemos ser su voz ... cualquiera que
acte de forma violenta, aunque sea verbalmente, tiene que quitarse el vestido ... no slo rechazamos la
violencia para nosotros mismos, sino que estamos en contra de que otros la utilicen. Donde quiera que
haya violencia, las tortugas pasarn intentando hacer la paz (en Reimon 2002: 73). Sin embargo,
pequeos grupos situados al margen de las manifestaciones recurrieron a la violencia, rompiendo los
escaparates de tiendas de productos de multinacionales como Nike, Levis y McDonalds, acusadas de
emplear trabajo infantil o productos insanos. En todo caso, y antes de que los anarquistas empezaran a
causar daos materiales, la polica entr en masa contra quienes bloqueaban las calles de forma pacfica,
empleando gas lacrimgeno y sprays pimienta (Smith 2000: 13; tambin Morse 2001). Una vez declarado
el toque de queda por las autoridades, los bloqueos y las cargas de la polica continuaron durantes tres
das y tres noches hasta que la cumbre intergubernamental se disolvi sin que alcanzara acuerdo alguno.
Entre los seiscientos arrestadosse contaban activistas de Global Exchange que haban usado sus pases
para entrar en la ceremonia inaugural y criticar a la OMC desde la tribuna ante los pocos delegados que
haban conseguido entrar. Una solicitud que circul en Internet contra la falta de transparencia de las
conversaciones recogi en tan slo 24 horas las firmas de 1700 grupos diferentes, muchos de ellos
procedentes del hemisferio sur (Kaldor 2000: 112).

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Seattle ha sido definido como un punto de inflexin, pero tambin como el punto
culminante de un proceso de agregacin de grupos y organizaciones activos en pases de
todo el mundo: trabajadores de cuello azul y del campo, consumidores y ecologistas,
iglesias y feministas, pacifistas y asociaciones por los derechos humanos. Antes de
Seattle, grupos heterogneos y en principio poco conectados se haban movilizado de
manera conjunta contra las organizaciones internacionales empleando diferentes
estrategias, desde los lobbies a las marchas, desde los boicots a las solicitudes de firmas,
desde las huelgas a las sentadas virtuales. En Seattle y despus de Seattle, manifestantes
procedentes de muchos pases desafiaron la legitimidad de las decisiones adoptadas por
las organizaciones gubernativas internacionales y, buscando truncar sus planes. No lo
hicieron por los cauces diplomticos normales o mediante elecciones, sino que buscaron
influir en la opinin pblica por otros medios.

Como veremos en la seccin 7.1, una de las caractersticas de la protesta es su


capacidad para movilizar a la opinin pblica a travs de formas no-ortodoxas de accin
y presionar as a quienes toman las decisiones. El breve perfil de la protesta de Seattle
dibujado arriba describe una serie de diferentes acciones que, tomadas en su conjunto,
conforman lo que definiremos en la seccin 7.2 como un repertorio de accin colectiva.
La seccin 7.3 utilizar el movimiento por una justicia global para ilustrar cmo tcticas
muy diferentes en trminos de radicalidad y la lgica subyacente coexisten con
repertorios contemporneos de protesta. Para los actores de movimientos sociales
(social movement actors), las elecciones entre las diferentes formas de accin a adoptar
son importantes pero difciles, ya que las decisiones involucran clculos estratgicos y
consideraciones culturales y relacionadas con los valores. De hecho, como se ver en la
seccin 7.4, la necesidad de atender al mismo tiempo a diferentes tipos de audiencia
crea una serie de dilemas tcticos. Adems, dichas elecciones se ven influidas tanto por
variables internas como por interacciones con otros actores (seccin 7.5) dentro y fuera
de las fronteras nacionales (7.6). El carcter mutable de estas decisiones conducir, en
la seccin 7.7, al anlisis de las dinmicas cclicas de la protesta y la naturaleza de los
cambios en el tiempo.

7.1 La protesta: una definicin

En Seattle y otras protestas posteriores, los activistas desfilaron en manifestaciones,


organizaron bloqueos y celebraron conciertos y vigilias. Algunos iban disfrazados de
tortugas en peligro de extincin y otros enteramente de negro. Se ocuparon espacios
reales y virtuales. Que tienen todas estas acciones en comn? En primer lugar, todas
son formas de protesta: i.e., formas no rutinizadas de influir en los procesos polticos,
sociales y culturales. Los movimientos sociales emplean mtodos de persuasin y
coercin que son, la mayora de las veces, originales, no-ortodoxos, dramticos y de una
legitimidad cuestionable (Wilson 1973: 227). No en vano, las protestas pueden
definirse como espacios (sites) de contestacin donde se utilizan cuerpos, smbolos,
identidades, prcticas y discursos para perseguir o prevenir cambios en las relaciones
institucionalizadas de poder (Taylor y van Dyke 2004: 268).

De acuerdo con los principios de la democracia representativa, las decisiones que toma
un gobierno pueden ser contestadas inmediatamente por la oposicin parlamentaria o
castigadas ms tarde por los ciudadanos en las urnas. Al margen de la intervencin
militar, las canales para presionar a un gobierno extranjero incluyen la diplomacia

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bilateral o las negociaciones en alguna de las muchas Organizaciones Gubernamentales
Internacionales (OGI). No obstante, sobre todo a partir de la dcada de 1970, cada vez
ms ciudadanos han confirmado la legitimidad de otras formas de presionar a los
gobiernos. Enfrentndose a leyes o decisiones que consideran injustas, esos ciudadanos
adoptan formas de accin que desafan las normas establecidas. Un nuevo conjunto de
actividades polticas se ha sumado a los repertorios polticos de los ciudadanos (Barnes
et al. 1979: 149), en especial desde la dcada de 1960.69 Los investigadores han
aadido una larga lista de formas nuevas y no convencionales de participacin poltica
(que incluyen las peticiones de firmas, las manifestaciones legales, los boicots, la
renuncia a pagar rentas o impuestos, las ocupaciones, las sentadas, los bloqueos del
trficos y las huelgas salvajes), que se unen a las ms tradicionales, como seguir la
poltica a travs de los peridicos, mantener discusiones polticas con otras personas,
trabajar para los partidos polticos o sus candidatos, asistir a mtines polticos, mantener
contactos con cargos pblicos o persuadir a amigos o conocidos para que votan en un
sentido determinado. Esas formas ms novedosas han ido adquiriendo cada vez mayor
legitimidad: En las sociedades industriales avanzadas, las tcnicas de accin poltica
directa no estn, de hecho, estigmatizadas como una desviacin; tampoco se perciben
como orientadas en una direccin antisistmica (Barnes et al. 1979: 157).

Esta expansin de los repertorios de participacin poltica parece ser una caracterstica
duradera de las masas democrticas (Barnes et al. 1979: 524). De hecho, dos dcadas
ms tarde, Pippa Norris (2002: 221) observ mientras trabajaba en las encuestas World
Value Surveys, que hay muchas razones para pensar que el cambio desde los grupos de
inters tradicionales a los nuevos movimientos sociales ha influido en las agentes
(agencies), los repertorios y los objetivos de la participacin poltica ... El anlisis de la
poltica de la protesta muestra que muchas de estas formas de accin, como la recogida
de firmas, las manifestaciones y los boicots de consumo, estn bastante generalizadas y
se han hecho cada vez ms populares en las ltimas dcadas. La protesta est al alza
como canal de expresin poltica y de movilizacin. En las viejas democracias,
segn los datos de Norris (2002: 197), el 60,7% de la poblacin ha estampado su firma
en alguna iniciativa, el 19,1% ha participado en alguna manifestacin y el 17,1% ha
secundado algn boicot. En ocho sociedades post-industriales (Gran Bretaa, Alemania
occidental, Holanda, Austria, Estados Unidos, Italia, Suiza y Finlandia), el porcentaje de
los que han dejado su firma en iniciativas pas del 32% a mediados de la dcada de
1970 al 60% a mediados de los noventa; el de los que se haban manifestado, pas del
9% al 17%; y por su parte, el de los que haban participado en boicots, ocupaciones de
edificios o huelgas no oficiales habra pasado del 6,1% y 2%, por ese orden, al 15,2% y
4% respectivamente (ibid.: 198).

Una caracterstica importante de la protesta es el uso de canales indirectos para influir


en los que toman las decisiones. Como seal Michael Lipsky (1965), la protesta es un
recurso poltico de quien carece de poder. Los acontecimientos que sacudieron Estados
Unidos en la dcada de 1960, desde la campaa Verano de la Libertad (Freedom
69
Barnes et al. (1979) sealaron cmo en Gran Bretaa, Estados Unidos y Alemania Occidental aument
el porcentaje de quienes, ante la pregunta qu puede hacer un ciudadano frente a una regulacin local
considerada injusta o perjudicial?, respondieron accin poltica no-convencional. En Gran Bretaa,
pas del 0.2 % en 1959-60 al 7.1 % en 1974 (6.9); en Estados Unidos aument del 0.5 % al 6.9 (6.4);
y en Alemania Occidental subi del 0.7 % al 7.8 (7.1) (Barnes et al. 1979: 143). Una tendencia similar
se observa en las respuestas acerca de una legislacin nacional injusta, con el porcentaje de quienes se
inclinan por las acciones no-convencionales pasando del 0 al 4.3 % en Gran Bretaa, 0.3 al 3.6 % en
Estados Unidos y del 1.9 al 9.5 en Alemania Occidental (1979: 144).

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Summer) para el registro de votantes negros en los estados del sur impulsada por los
activistas por los derechos civiles en 1964 hasta la Marcha sobre Washington en
apoyo de los derechos civiles de las minoras tnicas, todos tienen algo en comn: Se
llevaron a cabo desde grupos relativamente carentes de poder y su xito no dependa de
la utilizacin directa del poder sino de la activacin de otros grupos para que entraran en
la arena poltica. La protesta tiene xito en la medida que otros se activan en el
compromiso poltico, y por ende, es una de las pocas estrategias a las que pueden
aspirar incluso los grupos polticamente desfavorecidos (Lipsky 1965: 1). De hecho, la
gente que particip en las manifestaciones de Seattle se vean como los perdedores de
las polticas econmicas neoliberales. Aunque no fueran exactamente impotentes
(powerless), los sindicatos, las ONG y los agrupaciones de activistas que lanzaron las
protestas eran los forasteros (o, en palabras de Tilly, los desafiadores) de una poltica
mundial de la que son miembros, en cambio, los representantes de las OGI, las naciones
poderosas y las grandes multinacionales.

Figura 7.1 El proceso comunicativo de la protesta

Fuente: Adaptacin de Lipsky (1965: 163-82).

La protesta pone en movimiento un proceso de persuasin indirecta mediatizado por los


medios de comunicacin de masas y el poder. Como sugiere la figura 7.1, los actores
carentes de poder deben movilizar el apoyo de grupos ms poderosos. De hecho, la
protesta moviliza a una variedad de actores. Los interesados ms directamente en las
decisiones polticas forman la base social de la protesta, de la que surge un liderazgo
que gua la accin y mantiene las relaciones exteriores. Los medios de masas difunden
su mensaje, dirigido en primer lugar al pblico de referencia de los que toman las
decisiones. Estos ltimos son el verdadero objetivo de la protesta. Para que la protesta
triunfe, debe generar estmulos positivos y ganarse la simpata de los que tienen ms
recursos para invertir en las arenas donde se toman las decisiones. Mientras que la
accin colectiva de los grupos con acceso al poder puede dirigirse directamente a los
que toman las decisiones, los carentes de poder deben tratar de involucrar a quienes
tienen la posibilidad de influir sobre stos. Adems, la influencia ejercida por los
movimientos sociales puede ser tanto positiva, atrayndose simpatas hacia su causa,
como negativa, amenazando, por ejemplo, con extender el desorden. Por eso mismo, las
caractersticas de los medios de comunicacin de masas y, de un modo ms general, los
canales de comunicacin, son de una gran importancia para esos movimientos: su
capacidad para dirigirse a la opinin pblica es, no en vano, un componente crucial de
su accin.

Sin lugar a dudas, los movimientos sociales no se valen nicamente de la protesta ni


tienen el monopolio de su uso. Otros actores, como los partidos polticos o los grupos
de presin, tambin recurren a ella y, en ocasiones, se alan con los movimientos
sociales en campaas especficas. Sin embargo, la protesta (en particular, sus formas
ms innovadoras y radicales) se ha considerado como una forma de accin tpica de los
movimientos sociales porque, a diferencia de los partidos polticos y los grupos de
presin, tienen menos canales de acceso a quienes toman las decisiones. Las formas de
accin son particularmente importantes para los movimientos sociales ya que stos son

161
a menudo recordados ms por sus mtodos de persuasin que por sus objetivos
(Wilson 1973: 226).

7.2 Repertorios de accin

Las marchas, los boicots, las ocupaciones y otras formas de accin empleadas en las
campaas por una justicia global tienen algo ms en comn: todas forman parte de un
repertorio moderno de accin colectiva, definido como el conjunto de medios que tiene
[un grupo] para plantear reivindicaciones diferentes a individuos diferentes (Tilly
1986: 2). Charles Tilly ha hecho una importante contribucin al estudio de la accin
colectiva al identificar los diferentes tipos de accin confrontacional (contentious
action)70 en distintos periodos histricos. Sin lugar a dudas, la protesta estuvo presente
con anterioridad a la formacin del estado-nacin: los campesinos quemaban molinos
en protesta por la subida del precio del pan, los sbditos se disfrazaban para mofarse de
sus superiores y los funerales podan servir de ocasiones para la denuncia de las
injusticias.71 Las tcticas adoptadas variaban desde la utilizacin de smbolos
irreverentes y la msica (como en los charivari) a la invasin de los campos y la
incautacin del grano. Sin embargo, todas tenan dos caractersticas en comn: En
trminos generales, desde mediados del siglo XVII hasta mediados del siglo XIX, el
repertorio tuvo un alcance parroquial: estaba dirigido a actores locales o representantes
locales de actores nacionales. Asimismo, estaba fuertemente sustentado en el patrocinio:
se recurra a los poderes inmediatos disponibles, a los que se les trasmitan quejas o
planteaban disputas y que actuaban temporalmente en sustitucin de poderes inactivos o
indignos para terminar abandonando el poder tras la accin (Tilly 1986: 391-2).

Las formas adoptadas por la accin colectiva comenzaron a cambiar en el siglo XIX,
cuando el viejo repertorio parroquial y sujeto al patrocinio fue reemplazado por uno
nacional (aunque disponible para cuestiones y enemigos locales, se presta fcilmente a
la coordinacin entre muchas localidades) y autnomo (en lugar de mantenerse a la
sombra de los poderes existentes y adaptarse a las rutinas sancionadas por ellos, la gente
que utiliza el nuevo repertorio tiende a iniciar sus propias quejas y reivindicaciones
[Tilly 1986: 391-2]), que incluye acciones como las huelgas, los mtines electorales, las
reuniones pblicas, las recogidas de firmas, las manifestaciones, las insurrecciones y la
invasin de los poderes legislativos. En el pasado, las asambleas tenan lugar en las
residencias privadas de los enemigos de la muchedumbre, mientras que hoy se prefieren
las sedes y los smbolos del poder pblico nacional (Tilly 1986: 392-3). El viejo
repertorio tenda a utilizar el mismo tipo de accin que las autoridades, en forma de
caricatura o de sustitucin temporal, mientras que el nuevo invent formas autnomas;
la poblacin sola participar del repertorio tradicional de accin colectiva como
miembros de comunidades preexistentes, mientras que en el repertorio moderno lo
hacen como representantes de intereses particulares. El viejo repertorio se aprovechaba
70
Tilly define la confrontacin (contention) como una accin colectiva que influye directamente en los
intereses de otro grupo de accin (Tilly 1986:382).
71
Entre los ejemplos del repertorio basado en el patrocinio y de alcance parroquial se cuentan los motines
contra la caresta, las invasiones colectivas de la propiedad, la destruccin de los peajes y otras barreras,
la destruccin de mquinas, los charivari y las serenatas, la expulsin fsica de los recaudadores de
impuestos, trabajadores extranjeros u otros forasteros; desfiles tendenciosos, las batallas entre pueblos, el
derribo o saqueo de casas privadas, los alumbrados forzosos y los juicios y reuniones populares o de mofa
(Tilly 1986: 392-3).

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de las celebraciones u ocasiones oficiales; el nuevo incluye la organizacin deliberada
de asambleas y situaciones para la accin. Esta transformacin de la forma de la
protesta fue la consecuencia de la creacin del estado nacin, el desarrollo del
capitalismo y el surgimiento de los medios modernos de comunicacin. Como dice
Tilly (1986: 395-6):

Segn avanz el capitalismo, los estados nacin se hicieron ms poderosos y tanto los
asuntos locales como [el hecho de contar con ] patrones cercanos perdieron influencia
en el destino de la gente corriente. Progresivamente, los detentadores de grandes
capitales y el poder nacional tomaban decisiones que les afectaban. Como resultado, la
incautacin de grano, la invasin colectiva de campo y otras formas parecidas
devinieron ineficaces, irrelevantes y obsoletas. En respuesta a los cambios de poder y de
capital, la gente comn invent y adopt nuevas formas de accin, creando la campaa
electoral, el encuentro pblico, el movimiento social y el resto de elementos del nuevo
repertorio.

El nuevo repertorio responda as a una nueva situacin en la que la poltica era de


carcter cada vez ms nacional, disminua el papel desempeado por las comunidades y
se difundan las asociaciones organizadas, en particular entre las clases trabajadoras
(Tilly 1984: 309).

Los repertorios modernos presentan otra caracterstica tpica adems de su escala


nacional y su carcter autnomo: su cualidad modular, i.e., la posibilidad de ser
utilizados por una variedad de actores con una diversidad de objetivos. En las
sociedades tradicionales, el repertorio era especfico, directo y rgido: En las
sociedades divididas en rdenes, aisladas por las malas comunicaciones y la falta de
alfabetizacin, y organizadas en grupos corporativos y comunales, era raro encontrar
formas de accin colectiva independientes de los conflictos que las originaban (Tarrow
1994: 35). La consolidacin del estado nacin, la expansin de los medios de
comunicacin (ya fueran carreteras o peridicos) y el crecimiento de las asociaciones
privadas favorecieron el desarrollo de un repertorio nuevo, general, flexible e indirecto,
lo que a su vez facilit la difusin de la protesta y la movilizacin de grupos nuevos y
diversos entre la poblacin.

Segn Tilly y Tarrow, el repertorio moderno surgido con la Revolucin Francesa ha


cambiado poco desde entonces. Los boicots, las barricadas, las peticiones de firmas y
las manifestaciones todava siguen presentes (y son probablemente dominantes) en el
panorama de la protesta. Sin embargo, si nos fijamos en el ejemplo que abra el
captulo, podemos identificar ciertos elementos novedosos; elementos que pueden
explicarse a partir de las transformaciones de las mismas caractersticas que resultaron
esenciales en el surgimiento del repertorio moderno. En primer lugar, el capitalismo ha
avanzado desde las industrias basadas en el estado nacin hacia las corporaciones
multinacionales. En segundo lugar, si bien ese estado nacin no ha desaparecido, est
hoy en da flanqueado por entidades sub-nacionales y supra-nacionales cada vez ms
poderosas (vase captulos 2 y 9). Movilizaciones como las de Seattle son
transnacionales en su naturaleza. En tercer lugar, los nuevos medios de comunicacin,
como la televisin, pero sobre todo algunos ms recientes como el fax, los telfonos
mviles e Internet, han transformado las ambiciones y la capacidad de comunicacin de
los movimientos sociales. En concreto, se utiliza Internet para la movilizacin online y
la performance de acciones de protesta: el trmino presin electrnica (electronic
advocacy) hace referencia al uso de la alta tecnologa para influir en los procesos de
toma de decisiones, o al uso de la tecnologa en un esfuerzo de sumar apoyos para el

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cambio de polticas (Hick y McNutt 2002: 8). Asimismo, gracias en parte a Internet,
las campaas transnacionales se han hecho ms amplias, menos centralizadas, ms
difciles de activar y desactivar, y continuamente cambiantes en trminos de redes y
metas (Bennett 2003).

7.3. Lgica y formas de la protesta

Los ciudadanos y las organizaciones que se oponen a la globalizacin neoliberal lo


hacen de diversas formas. Al principio del captulo, hemos presentado unas formas de
accin que variaban en radicalidad, desde las recogidas de firmas ms convencionales
hasta los bloqueos ms radicales, incluyendo diversos episodios de violencia.
Investigaciones basadas en sondeos de opinin han ordenado las formas de
participacin a lo largo de un continuum, desde las menos a las ms extremas,
diferenciando varios umbrales: El primer umbral indica la transicin desde la poltica
convencional a la no convencional. Las recogida de firmas y la participacin en
manifestaciones legales son actividades polticas no ortodoxas que, sin embargo, se
enmarcan dentro de las normas democrticas aceptadas. El segundo umbral representa
el salto a tcnicas de accin directa, como los boicots. Un tercer nivel de actividades
polticas conllevara actos ilegales pero no violentos. Las huelgas no oficiales o las
ocupaciones pacficas de edificios son tpicas de este nivel. Por ltimo, un cuarto
umbral incluira actividades violentas como el perjuicio personal o el dao fsico.
(Dalton 1988: 65)

Aunque las formas de accin se concentran en buena medida en el sistema poltico,


debera tenerse en cuenta que los movimientos tambin hacen uso, en diferentes grados,
de estrategias culturales orientadas a cambiar los sistemas de valores. Mientras que las
estrategias polticas buscan, sobre todo, cambiar la realidad externa, las culturales
buscan una transformacin interior. Como ya se ha sealado, algunos movimientos
sociales se dirigen primordialmente a los sistemas de valores mientras que otros se
centran en el sistema poltico (por ejemplo, Rucht 1994). Adems, los mismos
movimientos alternan fases de mayor politizacin y otras de retiro a la actividad
contracultural (Melucci 1984a; sobre Italia, della Porta 1996a). Tanto las estrategias
culturales como las polticas se caracterizan por diversos grados de extremismo, desde
las evoluciones subculturales ms moderadas hasta los retos contraculturales radicales
en el primer caso, y desde la negociacin a la confrontacin en el segundo (Rucht
1990a).

Sin embargo, como intentaremos demostrar con ms detalle a continuacin, las formas
de accin pueden distinguirse tambin de acuerdo a la lgica o el modus
operandiasignados por los activistas.

7.3.1 La lgica de los nmeros

La lgica de los nmeros, a la que se refiere James DeNardo en Power in Numbers


(1985), subyace a numerosas formas de protesta. Dado que parece que los nmeros
siempre tienen [cierto] poder (1985: 35), el destino de un movimiento depende en
buena medida del nmero de sus seguidores. Como seala DeNardo, el tamao de las

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manifestaciones de disenso afecta al rgimen directa e indirectamente. Como es natural,
la ruptura de las rutinas diarias aumenta con su nmero, y la habilidad del rgimen para
controlar las masas sufre inevitablemente conforme stas crecen. Adems del trastorno
inmediato, el tamao de las manifestaciones dan al rgimen una indicacin sobre el
apoyo del que disfrutan los disidentes (1985: 36). Del mismo modo que los partidos
polticos intentan elevar el nmero de votantes que les apoyan y los grupos de presin
buscan maximizar el nmero de sus adherentes, los movimientos sociales buscan
movilizar al mayor nmero de manifestantes posible.

Desde ese punto de vista, las protestas sustituyen a las elecciones. Su lgica es la misma
que subyacea la democracia representativa: la implementacin de las decisiones de la
mayora. Las protestas sirven para atraer la atencin de los representantes electos sobre
el hecho de que, al menos en lo tocante a ciertas cuestiones, la mayor parte del pas no
coincide con la mayora en el parlamento. As, el miedo a perder apoyo electoral
debera empujar a los representantes a cambiar su posicin, realinendose con el
conjunto del pas.

Las manifestaciones son una de las principales tcticas diseadas para demostrar la
fuerza numrica que hay detrs de las protestas. Las manifestaciones de Seattle
iniciaron una nueva ola de poltica en la calle con unas marchas masivas que parecan
ser un vestigio del pasado. Grandes manifestaciones se organizan durante las contra-
cumbres, definidas como arenas para iniciativas de alcance internacional durante
cumbres oficiales y sobre las mismas cuestiones pero desde un punto de vista crtico,
concienciando a travs de la protesta y la informacin con o sin contactos con la versin
oficial (Pianta 2002: 35). Despus de algunas experiencias preliminares en la dcada
de 1980, las contra-cumbres se multiplicaron en el decenio siguiente, simultneas a las
masivas Conferencias de las Naciones Unidas y apoyadas por el frentico activismo de
ONG que decan representar no slo a sus cientos de miles de miembros sino a los
intereses generales de miles de millones de ciudadanos sin voz. Millones de personas se
unieron en el da internacional de protesta contra la guerra de Irak el 15 de febrero de
2003 (della Porta y Diani 2005; Waalgrave y Rucht2010)

Las recogidas de firmas (y los referndums) tambin se utilizan para demostrar la fuerza
numrica del apoyo al movimiento. En los aos ochenta, se recogieron firmas y
presentaron peticiones de referndum en todos los pases afectados por el despliegue de
misiles Cruise y Pershing, alcanzando cifras millonarias en Italia, Holanda, Alemania y
Estados Unidos por lo que a firmas se refiere. En 1984 y 1985, grupos pacifistas de
varios pases europeos sugirieron a los votantes que exigieran a los candidatos
electorales de todos los partidos garantas sobre cuestiones relacionadas con la paz. En
los aos noventa, la campaa liderada por Jubilee 2000 recogi 24 millones de firmas
en una solicitud para condonar la deuda de los pases ms pobres (Anheier y Themundo
2002). El uso de esta forma de accin se ha visto facilitado por Internet: campaas
transnacionales contra multinacionales como De Beers, Microsoft, Monsanto, Nike, etc.
se desarrollan especialmente mediante peticiones online, con la colecta de firmas va
listas de correo y pginas web.72

Las netstrikes o sentadas virtuales son otra forma de protesta online que ha proliferado
recientemente entre organizaciones radicales como una prctica virtual de conflictos

72
Entre otros, Carty (2002) sobre el movimiento contra los talleres donde se explota a los trabajadores y el
boicot a Nike, y Rosenkrands (2004) sobre las actividades online contra las corporaciones.

165
reales (de acuerdo con la asociacin StranoNetwork, vase Freschi 2000: 104; della
Porta y Mosca 2005) que tambin se conduce con una lgica numrica. Una netstrike
es comparable a una procesin fsica que ocupa una carretera con el propsito de
hacerla inaccesible. El netstriking consiste en un gran nmero de personas
conectndose simultneamente al mismo dominio a una hora determinada para obstruir
un sitio web considerado como un objetivo simblico, imposibilitando que otros
usuarios accedan al mismo. La movilizacin y sus motivos se comunican normalmente
por adelantado al propietario del sitio web objetos de la protesta. Cuando se produce un
netstrike, los manifestantes online activan un canal de comunicacin (generalmente un
chat o una lista de correo) para coordinarse en la accin. El netstrike se puede
acompaar de protestas no virtuales que vinculan idealmente entornos offline y online,
por ejemplo, el promovido uno contra la pgina web de la OMC durante las protestas en
Seattle (T. Jordan 2002). Similar al netstrike, pero menos usado, el mail-bombing
consiste en enviar e-mails a un sitio web o un servidor hasta su saturacin.

La lgica de los nmeros es coherente con los principios de la democracia


representativa: se intenta influir en la opinin pblica, el repositorio final del poder
poltico. Como los manifestantes tambin votan, se asume que los representantes
polticos cambiarn de posicin antes de correr el riesgo de no ser reelegidos. Sin
embargo, el bombardeo de Irak por parte de la coalicin blica internacional bajo
mando norteamericano demostr, desafiando a una serie de protestas masivas, que la
lgica de los nmeros no siempre funciona. A pesar de que, en muchos de los pases
involucrados, los sondeos de opinin demostraron que una mayora de la poblacin se
opona a la guerra, los gobiernos de algunos pases europeos (como Italia y Espaa) se
ofrecieron a enviar tropas en apoyo a la ocupacin estadounidense.

De hecho, sera ingenuo asumir que las opiniones de los representantes electos siguen a
las del pblico general en todo momento (McAdam y Su 2002). En primer lugar, el voto
se estructura en una extensa serie de preguntas y depende de un equilibrio entre
diferentes motivaciones. No est nada claro que un individuo abandone su voto electoral
tradicional en razn de una preferencia acerca de una cuestin particular, aunque se
muestre de acuerdo con el movimiento en ese punto. Los activistas de los movimientos
tienen, por lo tanto, no slo que conseguir un apoyo ms extenso sino tambin producir
fuertes preferencias a favor de sus demandas. En segundo lugar, las campaas de
protesta tienen una duracin limitada de modo que su influencia poltica es menos
directa. De hecho, el problema con todas las alianzas de movimientos, pero en especial
con las de partidos, es cmo mantener firme el compromiso una vez que el persuasivo
sonido de miles [de personas] manifestndose se ha convertido en un eco lejano
(Rochon 1988: 174). En tercer lugar, incluso los acontecimientos masivos como las
recogidas de firmas, las campaas online y las netstrikes- son a menudo ignorados por
aquellos a los que van dirigidos (Rucht 2003a). Su impacto en los observadores depende
de cunta atencin atraigan por parte de los medios de comunicacin de masas (Gurak y
Logie 2003: 26). Adems, como de nuevo mostraron los acontecimientos de Seattle, el
poder se est desplazando hacia decision-makers con cada vez menos responsabilidad
de cara a la opinin pblica y los ciudadanos-electores (vase captulo 8). Como
demuestran las numerosas derrotas en referndums inspirados por los movimientos
sociales, existe un factor adicional y quiz ms decisivo contra la lgica de los nmeros:
los que protestan (a veces definidos como minoras activas) no siempre reflejan las
opiniones de la mayora de la poblacin (Kriesi y Wisler 1994). Por lo tanto, sera
extremadamente peligroso para los movimientos sociales depender nicamente de esta
lgica; una lgica que, en cualquier caso, no refleja totalmente su propio concepto de

166
democracia, que prima la participacin por encima del voto de la mayora (vase cap.
9). Podemos aadir, sin embargo, que, detrs de las consideraciones orientadas
estratgicamente, la lgica de los nmeros tambin desempea una importante funcin
simblica orientada a los propios activistas. Las grandes manifestaciones confieren
poder a quienes participan en ellas, que extienden sus sentimientos de pertenencia a una
amplia comunidad de pares.

7.3.2 La lgica del dao

Junto a la lgica de los nmeros debemos considerar la de infligir un dao material en


un modus operandi anlogo al de guerra que se refleja, en su forma ms extrema, en la
violencia poltica. En Seattle y otros acontecimientos posteriores, el Black Bloc ha
empleado una violencia dirigida y a pequea escala. Mucho antes de Seattle, motines
del pan (o de subsistencia) en algunas ciudades de Amrica Latina y frica haban
contestado de forma dramtica a (Walton y Seddon 1994; vase tambin Eckstein 2001
sobre Amrica Latina y Bennani-Chaibri y Fillieule 2003 sobre los pases islmicos).
En la violencia contra la propiedad, los costes son principalmente econmicos, pero la
lgica se torna cada vez ms militar en la violencia contra las personas. Sin embargo,
en todos los casos, la violencia tiene fines simblicos e instrumentales. La violencia se
justifica con frecuencia como el rechazo simblico de un sistema opresivo, pero se usa
tambin, como en los disturbios contra la caresta, para ganar batallas especficas u
obtener la atencin meditica. En palabras de un miembro del Black Bloc, Como
tctica de protesta, la utilidad [derivada] de destruir la propiedad es limitada pero
significativa. Hace que los reporteros corran hacia donde se inflige y enva el mensaje
de que ciertas empresas aparentemente inatacables en realidad no lo son tanto. Los que
participan en la protesta y el resto que estn sentados en sus casas frente al televisor
pueden ver cmo un pequeo ladrillo en manos de alguien con determinacin puede
romper un muro simblico. Romper una ventana de Nike no pone en peligro la vida de
nadie (citado en Notarbartolo 2001: 81). Los disturbios urbanos protagonizados por
minoras tnicas excluidas y los disturbios excluyentes contra una de esas minoras
tienen generalmente por objetivo concesiones especficas. En general, los alborotadores
han practicado mucho ms el autocontrol de lo generalmente admitido (Hobsbawm
1952; Bergman 2002).

El uso de la violencia tiene tambin muchas limitaciones y constreimientos. En primer


lugar, la accin violenta puede causar una escalada de represin y alienar a los
simpatizantes. La violencia polariza el conflicto, transformando las relaciones entre
desafiadores y autoridades, de juego multipolar y confuso a uno bipolar en el que las
personas se ven forzadas a elegir un bando, los aliados desertan, la audiencia se
desbanda y el aparato represivo del estado se pone en funcionamiento (Tarrow 1994:
104). Aunque es cierto que una ausencia de recursos pueda animar el uso de las tcticas
ms extremas, este impulso se constrie por la erosin del apoyo que provoca la
represin y la fuerte reaccin (backlash) moral. Por lo tanto, la cuestin principal es
saber si una sensibilidad extra del gobierno hacia la protesta violenta proporcionar una
compensacin suficiente al pequeo tamao del movimiento (DeNardo 1985: 219).
Aunque la accin directa se ha asociado en ocasiones a un xito sustantivo, tambin se
ha sealado cmo la accin violenta conduce a menudo hacia una escalada en el

167
conflicto.73 En los regmenes democrticos, el estado mantiene el monopolio del uso
legtimo de la fuerza y la mayor parte de los retos a ese monopolio estn condenados al
fracaso, transformando el conflicto poltico en una confrontacin militar en la que el
estado tiene, de lejos, una mayor potencia de fuego (della Porta 1995). Es por eso que,
en los movimientos por una justicia global en el hemisferio norte, la no-violencia
domina como una opcin de valor y una eleccin estratgica. Las referencias a Gandhi y
Martin Luther King provienen con frecuencia de los grupos especialmente preocupados
por el desarrollo de tcnicas no violentas que a menudo requieren un entrenamiento
especfico.

Dejando a un lado la violencia, muchas formas de protesta presentan cierto grado de


destruccin material. La accin de los movimientos sociales es a menudo transgresora
en el sentido de que obstruye el curso normal de los acontecimientos mediante la
amenaza de desrdenes (Tarrow 1994: 103). Su desafo a las autoridades acenta la
incertidumbre y, con ello, produce prdidas tangibles y, en ocasiones, materiales.
Algunas estrategias de protesta acentan el dao econmico especfico, como en el caso
tpico de la huelga laboral orientada a paralizar la produccin y, por lo tanto, a reducir
las ganancias de los propietarios de la fbrica. Con la huelga, los trabajadores
interrumpen la produccin e infligen un dao a su empleador; este coste econmico
debera llevar a un empleador racional a tratar de alcanzar un acuerdo con los
trabajadores. Formas de accin ms extremas como las huelgas salvajes, huelgas en
cadena y el sabotaje industrial pueden emplearse con la intencin de elevar la presin
sobre el empleador exacerbando los costes econmicos.

La lgica subyacente a la huelga industrial es, sin embargo, difcilmente traducible a la


confrontacin no industrial. En estos casos, no se identifica tan fcilmente al oponente y
el trastorno tiende a conducirse a travs de problemas causados a terceros, los cuales no
son directamente responsables de las decisiones pblicas, de modo que la accin puede
volverse contra quienes protestan. Las huelgas en los servicios pblicos son
particularmente delicadas ya que las vctimas inmediatas son los usuarios-ciudadanos.
As, uno de los principales dilemas de la protesta se debate entre, por un lado, los
requerimientos frecuentemente contradictorios de la amenaza de desorden y, por el otro,
el intento de evitar la estigmatizacin por parte de la opinin pblica. De hecho, los
sindicatos de servicios industriales se estn volviendo ms cautos en el uso de la huelga
al saber que, ms que socavar la legitimidad de las decisiones gubernativas, se arriesgan
a perder apoyo popular.

Tambin los boicots (tctica que se ha hecho popular en el movimiento por una justicia
global) buscan reducir las ventas y, con ello, los beneficios de las empresas atacadas. La
lgica subyacente de muchas campaas es la de nombrar y avergonzar, que busca,
sobre todo cuando se dirige a las multinacionales, concienciar a la opinin pblica de
los casos ms visibles de vulneracin de los derechos humanos con la difusin de
informacin detallada y, a menudo, pidiendo a la gente que castigue a las compaas
boicoteando sus productos. Por ejemplo, la Clean Clothes Campaign lanzada en 1993
73
En la investigacin sobre la integracin poltica de las minoras tnicas, se han sealado los posibles
efectos radicales colaterales: los grupos radicales pueden aportar un mayor nivel de responsabilidad a
las demandas de los moderados, haciendo que los segundos parezcan ms razonables o generando una
crisis que puede resolverse con una rebaja en las concesiones requeridas por los moderados (Haines
1988: 167; vase tambin, Button 1978). Estos efectos positivos se asocian a la accin directa y no tanto a
los disturbios (Haines 1988: 171). Gamson (1990) seal de manera similar que, para que los
movimientos sociales obtuvieran victorias, era mejor emplear medios no-institucionales que violentos.

168
por una coalicin de asociaciones estudiantiles, grupos religiosos, organizaciones de
derechos humanos y sindicatos boicote tiendas como C&A, Peek&Cloppenburg y
M&S Mode que, segn se dijo, estaban vendiendo productos manufacturados en
condiciones de explotacin laboral extrema con salarios y una seguridad nfimos en
pases como Corea del Sur, Bangladesh, Hong Kong, Mxico, Guatemala y Honduras
(Mies 2002). Ejemplos posteriores de boicots dirigidos a multinacionales incluyen los
llevados a cabo contra empresas como Shell, criticada por contaminar el Mar del Norte
y el ro Nger (e, indirectamente, por la brutal represin de la protestas organizadas por
el pueblo Ogoni); Nike, acusada de subcontratar la produccin a pequeas empresas de
Indonesia y Vietnam que emplean trabajo infantil y productos altamente txicos; Nestl,
que, con la promocin del uso de leche en polvo en los pases en desarrollo y el
consiguiente descenso de la respuesta inmune, estaba siendo responsable de la difusin
de enfermedades infantiles; Monsanto, por producir semillas estriles; Unilever,
acusada de introducir en el mercado semillas de soja modificadas genticamente; Del
Monte, despus de emitirse una cinta que mostraba la matanza de delfines durante la
pesca del atn; McDonalds, por usar supuestamente carne de animales con gran
cantidad de antibiticos (que produce un efecto de adiccin en los consumidores);
Bridgestone/Firestone, obligados a readmitir trabajadores que haban sido despedidos; y
la farmacutica Pfitzer, obligada a renunciar a patentes de medicamentos virales contra
el SIDA en pases pobres de frica y en Brasil. Mediante el dao directo a las
empresas, el boicot se adapta a un situacin en la que las compaas multinacionales se
han hecho cada vez con ms poder (segn los activistas, mucho mayor que el de
muchos estados-nacin). El boicot a determinadas compaas multinacionales participa
de esta lgica, explotando tambin la necesidad de las empresas de tener una imagen
limpia, que descansan ms en el logo que en la calidad de sus productos. Una lgica
similar es la empleada por activistas online que se burlan de las organizaciones
internacionales suplantando pginas web oficiales por otras falsas, a las que acceden los
usuarios buscando las primeras, o bien creando pginas web con nombres similares.

Esta forma de protesta, aunque no est estigmatizada como es el caso de las acciones
violentas, presenta tambin algunos problemas. En primer lugar, el boicot depende
mucho de la cobertura de los medios de comunicacin de masas conseguir que a alguien
se le caiga la cara de vergenza (Vegh 2003; Gamson 2004: 258). Debe adems ser
manejado cuidadosamente para limitar el riesgo de efectos negativos en los trabajadores
de las empresas o en los pases boicoteados. De hecho, incluso los aliados potenciales
pueden convertirse en las vctimas no planificadas de algunos boicots: el boicot contra
el Roquefort francs durante la ola de protestas contra las pruebas nucleares francesas
en los aos noventa a punto estuvo de acabar golpeando a los campesinos franceses
presentes en la protesta contra la OMC en Seattle. Los boicots, practicados por
ciudadanos aislados y desconectados unos de otros, pueden volverse un solipsismo y
una forma muy pobre de mantener un sentido de injusticia e indignacin (Jasper
1997: 265).

7.3.3 La lgica del testimonio

Junto a las formas de protesta basadas en la lgica de los nmeros o la lgica del dao
se han desarrollado otras, en particular a partir de la dcada de 1970, que podramos
definir como basadas en una lgica del testimonio. Dichas acciones no estn diseadas
para convencer al pblico o los que toman las decisiones de que los que protestan

169
constituyen una mayora o una amenaza, sino que buscan ms bien demostrar un fuerte
compromiso con un objetivo considerado vital para el futuro de la humanidad. Esta
lgica es quiz la que est ms estrechamente ligada al concepto de democracia
participativa difundido entre los activistas de los movimientos sociales (vase captulo
9). El derecho a influir en los procesos de toma de decisiones no se deriva de
investiduras formales ni de poderes intrnsecos, sino de la fuerza del compromiso. En
acciones de este tipo, los activistas estn deseando tomar riesgos personales para
demostrar sus convicciones y reforzar el mensaje moral que transmite la protesta.

La lgica del testimonio se expresa, en primer lugar, a travs de la participacin en


acciones que conllevan riesgos o costes personales serios. La desobediencia civil, que
rompe intencionadamente con lo que se considera leyes injustas, descansa en esa lgica.
Acciones tpicas de este tipo de repertorio seran, por ejemplo, la destruccin de campos
de maz modificado genticamente llevada a cabo por la Confdration Paysanne, los
ataques de Greenpeace a barcos balleneros, el bloqueo de emplazamientos nucleares y
la resistencia pasiva a la intervencin de la polica. Intentando acceder a las zonas
rojas durante las contra-cumbres de Praga, Goteborg y Gnova, los manifestantes
perfeccionaron lo que en el Reino Unido se denomina pushing and shoving (avanzar
a empujones), a saber, la presin hombro-con-hombro que utilizan la polica y los
huelguistas en los piquetes. Un elemento igualmente crucial en el resurgimiento de la
desobediencia civil en las manifestaciones contra la globalizacin es la provocacin
simblica. En palabras de la prominente activista Naomi Klein, los enfrentamientos se
producen en las vallas, pero no slo en los que intervienen palos y ladrillos: los botes
lacrimgenos se reciben con palos de hockey que los devuelven, se desafa
irreverentemente a los caones de agua con pistolas de agua de juguete y se burlan de
los atronadores helicpteros con escuadrones de aviones de papel (Klein 2002: XXV).
Una parte del movimiento por una justicia global, los Desobedientes, escenifican
conflictos cubriendo sus cuerpos con materiales protectores y utilizando escudos de
plstico para protegerse contra las porras de la polica mientras avanzan con las manos
en alto en un signo de no-agresin. En muchas de estas acciones, el riesgo de acabar
siendo arrestado da fe de la conviccin acerca de la necesidad de actuar en contra de
una decisin considerada profundamente injusta, aunque signifique correr con costes
muy serios.

Otra caracterstica de la lgica del testimonio es su sensibilidad hacia los valores y la


cultura alternativos. Las conferencias, revistas, conciertos y documentales tienen la
tarea de educar al pblico en una forma diferente de entender el mundo. Aunque en la
mayora de los casos los movimientos sociales contemporneos busquen las
transformaciones polticas comparten la conviccin de que la reforma no puede venir
desde arriba. La transformacin de las estructuras polticas debe acompaarse de
cambios en la conciencia individual, adoptndose estrategias culturales adems de
polticas. Esta lgica es especialmente visible en el activismo de consumo que, de
hecho, desafa nuestra idea de que dinero y moral no pueden mezclarse (Micheletti
2003: 3). Presentando al consumo como un acto potencialmente poltico, el
consumismo tico subraya el papel central desempeado por los individuos en la toma
de responsabilidad hacia los bienes comunes en su vida diaria. El boicot a los malos
productos, pero tambin el buycot a los buenos (solidarios y respetuosos con el
medioambiente) y la inversin socialmente responsable son formas no slo de
resocializar a los malhechores y cambiar las actividades de negocio, sino tambin de
poner en prctica ciertos valores (Follesdal 2004). Como subraya Micheletti (2003:
150), el consumismo poltico defiende una actitud normativa; las transacciones

170
mercantiles deberan incorporar la virtud. El consumismo poltico democrtico es una
actividad que practica la virtud. Adems, es una forma de accin con resonancia en
una cultura individualizada (Stolle y Hooghes 2004: 273) dado que los ciudadanos
cosmopolitas de sociedades globalizadas procesan cada vez ms sus elecciones polticas
en trminos de cmo estas elecciones afectan a sus propios estilos de vida (Bennet
2004: 102).

Las formas de accin ligadas ms estrechamente a la lgica del testimonio se


caracterizan porque son capaces de transmitir directamente su mensaje. Los
movimientos sociales contemporneos, en su oposicin a la idea de que el fin justifica
los medios, han buscado las formas de accin que reflejan fielmente el objetivo
perseguido. Cuidando el impacto inmediato que tienen los smbolos, se busca potenciar
la difusin del mensaje del movimiento social en un contexto en el que los medios de
comunicacin tienden a informar de manera superficial: Si el mensaje se inserta en la
accin, una noticia sobre una actividad hace que la gente piense tambin sobre el
problema (Rochon 1988: 120). El teatro de guerrilla y otros usos de drama
encarnan marcos preferenciales de referencia en el simbolismo que stos emplean,
siendo representado el marco a travs de los trajes, la utilera, las marionetas y otras
imgenes visuales (Gamson 2004: 253).

La lgica del testimonio conlleva asimismo una acentuacin de la intensidad emocional


de la participacin. El movimiento pacifista ha tomado y adaptado muchas veces el
viejo repertorio de las manifestaciones pblicas en este sentido. Inspirados en la
tradicin religiosa (y, en concreto, en el modelo de peregrinacin), los pacifistas han
organizado largas marchas, as como misas, vigilias, desfiles con antorchas, oraciones
comunitarias y el va crucis de Viernes Santo. Cadenas humanas han conectado lugares
simblicos, reuniones de lderes mundiales han sido asediadas y manifestaciones
callejeras se han transformado en happenings teatrales que representan las
consecuencias de la guerra nuclear. Hoy en da, el movimiento por una justicia global
utiliza algunos tropos de repertorios anteriores marionetas gigantes, caretas satricas,
etc.-, presentados en formas innovadoras, a menudo como resultado de las amplias
coaliciones que participan en las protestas (Whittier 2004: 539). La accin directa fue,
por ejemplo, heredada por el movimiento de mujeres en un sentido que intentaba
desarrollar medios complejos que aseguraran la participacin igualitaria de todos los
miembros del grupo en la toma consensuada de decisiones, y subrayar las conexiones
tanto logsticas como emocionales entre los participantes (ibid.).

7.4 Opciones estratgicas y protesta

Las formas de protesta son, por lo tanto, extremadamente diferentes y, ms importante


an, siguen diferentes tipos de lgica. Cmo y por qu se elige una forma de protesta y
no otra? Podemos encontrar una primera respuesta a esta pregunta en la complejidad y
la multiplicidad de los objetivos perseguidos. Volviendo a la figura 7.1, Lipsky seal
cmo los lderes de las protestas deben nutrir y sostener una organizacin compuesta
de personas que pueden o no compartir unos valores comunes. Deben articular metas y
elegir estrategias para maximizar su exposicin pblica a travs de los medios de
comunicacin. Deben maximizar la intercesin de terceros en el conflicto poltico. Y,
por ltimo, deben intentar hacer lo mismo con las posibilidades de xito entre quienes
son capaces de conceder lo perseguido (Lipsky 1965: 163). Como Rochon (1988: 109)

171
observ con relacin al movimiento pacifista, la estrategia ideal de un movimiento es,
ante las autoridades polticas, la de convencer; ante los potenciales seguidores,
legitimarse; ante los ya activos en el movimiento, recompensarles; y, a los ojos de los
medios de masas, resultar novedoso; demandas que no son del todo compatibles.

En primer lugar, y dado que toda accin acarrea un coste pero puede ser tambin un
beneficio en, o de s misma (Hirschman 1982), para los movimientos sociales es
importante proveerse de tcticas adecuadas tambin para la realizacin de los objetivos
internos. Muchas formas de protesta tienen profundos efectos en el espritu de grupo
de sus participantes, ya que, al final, no hay nada tan productivo en trminos de
solidaridad como la experiencia de fusionar los propsitos del grupo con las actividades
de la vida cotidiana (Rochon 1998: 115). La protesta tiene una funcin interna
importante: crear el sentido de identidad colectiva, condicin para la accin hacia una
meta comn (Pizzorno 1993). De hecho, los estrategas son plenamente conscientes de
que al menos algunas de sus tcticas no deben tener nicamente un impacto entre los
polticos, sino tambin ampliar el fondo de activistas y desplegar solidaridades
(Rochon 1998: 159). Para el movimiento obrero, las huelgas no tuvieron slo una
funcin puramente instrumental (Fantasia 1988), y lo mismo podra decirse de las
ocupaciones llevadas a cabo por el movimiento estudiantil (Ortoleva 1988). Ambas
reforzaban un sentido de identidad. La solidaridad nace de los riesgos compartidos en
las barricadas: Resistiendo contra las tropas hostiles o los soldados de la Guardia
Nacional, los defensores de las barricadas llegaron a tratarse como camaradas,
desarrollaron una divisin del trabajo entre luchadores, constructores y
aprovisionadores y crearon redes sociales que habran de unir a los supervivientes en las
confrontaciones futuras (Tarrow 1994: 44). Los campos de la paz esparcidos por
Europa tras la Primera Convencin Europea por la Paz y el Desarme celebrada en
Bruselas en 1981 desempearon de igual modo un papel importante en la elaboracin de
una identidad pacifista. Segn los participantes, uno de los principales beneficios de las
muchas contra-cumbres transnacionales ha sido el creciente conocimiento y
comprensin mutuos (Pianta 2001a). En concreto, las cumbres intergubernamentales
esponsorizadas por Naciones Unidas en materia de mujeres, medioambiente y pobreza
han servido para establecer redes, adems de puentes entre los marcos de referencia
(frame-bridging), y como entrenamiento en la protesta (para un examen, Smith 2004:
322). La accin directa no-violenta fortalece el sentimiento de pertenencia; una
comunidad que se forja en la lucha es algo muy preciado y satisface muchas
necesidades que no se cubren en la vida diaria (Epstein 1991: 8).

Sin embargo, las acciones que fortalecen la solidaridad interna no siempre generan
apoyo fuera del movimiento. En la figura 7.1 podemos ver que, si bien los lderes de la
protesta deben a menudo favorecer las acciones radicales para mantener el apoyo de las
bases, sas son precisamente el tipo de acciones que pueden provocar la alienacin de
los potenciales aliados. Los lderes deben evitar acciones demasiado extremas si quieren
convencer a los sectores del pblico hacia los que va dirigido el mensaje, pero
hacindolo corren el riesgo de perder la confianza de sus bases.74 Los sondeos de

74
Considerando el debate general sobre el movimiento por los derechos civiles de la poca, Lipsky
observ que los lderes de la protesta se enfrentaban a menudo con la opcin de elegir entre dos caminos
igualmente arriesgados: el radicalismo, que alienaba el apoyo externo, y la moderacin, que minaba la
solidaridad de las bases. Un estilo radical de liderazgo, cuya meta era alcanzar el status actuando duro
fue efectivo a la hora de mejorar la cohesin interna. Un liderazgo moderado cuya meta era ampliar el
estado de bienestar mediante la accin pacfica alcanz mejor los objetivos externos.

172
opinin muestran que cuanto ms pacfico e institucional sea el curso de una accin
poltica no-convencional (la recogida de firmas, por ejemplo), ms extenso ser el visto
bueno dado por la poblacin. La aprobacin desciende cuando la accin adoptada es
directa pero no-violenta y alcanza valores mnimos cuando la accin es violenta (Barnes
et al. 1979).75 Si bien las protestas por una justicia global sensibilizaron a la opinin
pblica con respecto a las metas de los activistas, sus formas de protesta fueron a
menudo criticadas como demasiado radicales (della Porta, Andretta, Mosca y Reiter
2005). Las tcticas radicales tienen el riesgo de ser contraproducentes, especialmente
contra gobiernos en un principio comprensivos (Cress y Snow 2000: 1097-98).

Problemas similares afectan a las relaciones entre los activistas y los medios de
comunicacin, ya que los segundos desempean un papel importante a la hora de
determinar la resonancia de la protesta y, por consiguiente, su efectividad. Aunque
puede ser cuestionable hasta qu punto los actos de protesta son, antes que nada,
manifestaciones de peridico, esto es, orientadas principalmente a la cobertura
meditica (Neveu 1999: 28 ss.), los medios son los que moldean la sensibilidad pblica
de una manera ms obvia (Jasper 1997: 286). El xito de la protesta est sin duda
relacionado con el grado de atencin meditica que reciba, lo que tambin afecta al
carcter de las organizaciones de los movimientos sociales (Gitlin 1980).

Como la precisa investigacin sobre la cobertura de la protesta ha demostrado


(McCarthy, McPhail y Smith 1996), para que la accin obtenga cobertura meditica
debe involucrar a un gran nmero de personas, emplear tcticas radicales o ser
particularmente innovadora. Debemos recordar que lo importante para un movimiento
social es el contenido del mensaje a transmitir y el grado de publicidad recibida. Los
periodistas pueden ser particularmente exigentes en lo concerniente a la protesta: por un
lado, piden noticias y por ende novedad; por el otro, tienden a ajustarse a las reglas del
buen gusto (vase tambin cap. 8). Aunque sus obligaciones para con la comunidad
lleven a muchos periodistas a simpatizar con ciertas reivindicaciones, condenarn las
formas extremas de accin. Por otro lado, la accin ms moderada, aunque consiga
mayor apoyo, es de escaso inters periodstico.76 As, la conformidad con los
estndares de lo que es noticia en el estilo poltico, y el conocimiento de los prejuicios y
deseos de los individuos que determinan la cobertura meditica en las tcnicas polticas,

75
Mientras que la accin moderada se ha legitimado cada vez ms, no ha pasado lo mismo con las formas
radicales. Entre 1974 y 1981, el apoyo a las recogidas de firmas subi de un 22 a un 63% en Gran Bretaa
y el apoyo a las manifestacin legales de un 6 a un 10%. En Alemania, las cifras fueron de un 30 a un 46
y de 9 a un 14% respectivamente. El apoyo a acciones directas como las ocupaciones se mantuvieron
entre el 1 y el 2% (Dalton 1988: 65). vase tambin Norris (2002) citado arriba.
76
Se puede hacer una observacin adicional. Hasta ahora, a la hora de hablar de las elecciones
estratgicas a disposicin de los movimientos, hemos tratado a sus lderes como un grupo unitario. En
realidad, los movimientos sociales son actores compuestos: sus organizaciones y redes interactan,
eligiendo direcciones cuando menos parcialmente diferentes. Como ya se ha dicho, Greenpeace se
especializa en la accin directa mientras que el grupo Verde en el Parlamento Europeo sigue una lgica
de democracia parlamentaria; algunas organizaciones llamaron al boicot de los productos franceses
mientras que otras consideraron contraproducente esa accin. Esta diversidad de estrategias puede ser
positiva, ya que organizaciones diferentes son capaces de hablar a sectores diferentes de la opinin
pblica. Sin embargo, debemos recordar que las organizaciones individuales dentro de un movimiento no
slo cooperan sino que tambin compiten. Por lo tanto, la eleccin estratgica de una organizacin
particular tambin est motivada por la necesidad de abrirse un nicho en el amplio mercado del
movimiento (McCarthy y Zald 1987b [1977]). Estas elecciones no siempre son beneficiosas para el
conjunto del movimiento, como demuestran trgicamente los dramticos efectos de las organizaciones
terroristas sobre los grupos menos radicales de los que han surgido (della Porta 1995).

173
es lo que verdaderamente determina la efectividad del liderazgo (Lipsky 1965: 170).
Los movimientos que alcanzan el xito son a menudo los capaces de sostener
controversias de forma que atraigan el inters periodstico utilizando smbolos e
imgenes que capten la atencin; el secreto del acceso de un movimiento a los medios
es participar en protestas llamativas (Rochon 1998: 180).

Ms all de la visibilidad, los movimientos sociales se topan con el problema de


difundir sus mensajes en medios de comunicacin que por lo general estn ms
interesados en los escndalos que en la informacin:
Una dificultad para los movimientos polticos es que los medios presentan generalmente
imgenes de sus protestas sin ninguna elaboracin de las cuestiones sustantivas implicadas. Se
describen las manifestaciones como grandes o pequeas, mansas o indomables, compuestas por
diferentes grupos de poblacin o grupos extremistas. Pero las cuestiones que aglutinan a quienes
protestan se presentan en trminos de eslganes de una lnea, si llega. El problema no es tanto de
prejuicio poltico sino que est relacionado con los exigentes criterios empleados por los medios
para determinar lo que es de inters periodstico y lo que no. Tamao, novedad y militancia son
de inters. Perspectivas polticas crticas, no. (Rochon 1988: 102)

En conclusin, la mayora de los movimientos sociales emplean formas de accin que


pueden describirse como rompedoras (disruptive), que buscan influir en las elites a
travs de una demostracin cuantitativa de fuerza y la determinacin de los activistas
por alcanzar sus metas. Al mismo tiempo, sin embargo, la protesta tiene que conseguir
apoyo. Debe ser lo suficientemente innovadora y de inters periodstico como para
resonar en los medios de masas y, por consiguiente, en el pblico general al que los
movimientos sociales (en cuanto minoras activas) buscan convencer de la justicia y
urgencia de su causa. Las formas de protesta deben, por lo tanto, adaptarse como sea a
las necesidades de objetivos potencialmente conflictivos, amenazando a las elites y
convenciendo a la audiencia (mediante la intervencin de un tercer actor, los medios,
que tienen su propia agenda).

Para superar estos lmites, las organizaciones de los movimientos sociales intentan
aumentar sus habilidades comunicativas organizando con una cuidada atencin
campaas de comunicacin, conferencias de prensa y, especialmente, elaborados
dossiers (sobre las asociaciones ecolgicas, vase por ejemplo della Porta y Diani
2004). Adems, los movimientos despliegan sus propios medios de comunicacin: los
movimientos obreros tenan peridicos y editoriales; ms recientemente, los
movimientos crean sus propias estaciones de radio y pginas web (vase cap. 8).

7.5 Factores que inciden en la eleccin del repertorio

Los lderes de las organizaciones de los movimientos sociales se enfrentan a una serie
de dilemas estratgicos a la hora de elegir la forma que debe adoptar la protesta. Toda
forma de accin necesita cubrir una pluralidad de objetivos, a veces contradictorios.
Adems, las opciones estratgicas estn limitadas por una serie de factores internos y
externos a la protesta. Los recursos materiales constrien las elecciones estratgicas,
pero los repertorios no son meros instrumentos: pertenecen a un movimiento y
representan su cultura, vinculndose, por lo tanto, a los valores de los activistas. En este
sentido, los fines no justifican plenamente los medios, y muchos de los debates internos
en el seno de los movimientos acerca de cuestiones relacionadas con los repertorios no

174
siempre tienen que ver con la eficacia sino tambin con el significado y el valor
simblico. De hecho, James Jasper (1997: 237) ha observado, subrayando la euforia y el
placer movilizados en la protesta, que las tcticas representan rutinas importantes
emocional y moralmente en la vida de estas personas.

En primer lugar, el repertorio de accin es finito, constreido tanto en el tiempo como


en el espacio. La tecnologa de la protesta evoluciona despacio, limitada por
tradiciones transmitidas de una generacin de activistas a otra y cristalizada en las
instituciones. La marcha pblica es un buen ejemplo: aunque con los consabidos
cambios en los rituales, es todava una de las principales formas de protesta en la
campaa contra la globalizacin neoliberal. Desarrollada a partir de la prctica del
banquete electoral, la tcnica fue poco a poco perfeccionada e institucionalizada
mediante la elaboracin de rituales y estructuras tales como el mitin de clausura y la
supervisin de las marchas (Favre 1990). Los repertorios son la consecuencia de
experiencias de la vida cotidiana: por ejemplo, las barricadas proceden de la tradicin
de utilizar cadenas para bloquear el acceso a los barrios por la noche o en momentos de
caos. Como escribe Traugott (1995: 47), la mayor innovacin del 12 de mayo de 1588
fue fortificar la lnea de demarcacin representada por las cadenas y usar las barreras
creadas con ellas para impedir los movimientos de la Guardia Real del rey Enrique III.
El xito de esas barricadas ayud a mantener viva esta forma de accin durante ms de
cuatro siglos.

As, los repertorios se transmiten y reproducen en el tiempo; son lo que la gente sabe
hacer cuando quiere protestar. Las formas de accin empleadas en una campaa de
protesta tienden a reciclarse en las siguientes. El movimiento norteamericano contra la
Guerra de Vietnam adopt tcticas empleadas con anterioridad por los militantes de los
derechos civiles. El movimiento juvenil de mediados de los aos setenta en Italia hered
(en una forma radicalizada) los modos de protesta empleados por el movimiento
estudiantil de finales de la dcada anterior (della Porta 1995). El movimiento por una
justicia global mezcla formas de accin directa no-violentas desarrolladas por los
movimientos pacifistas con estrategias de grandes manifestaciones y recogidas de
firmas provenientes del repertorio decimonnico: De hecho, las manifestaciones que
incluyen facciones violentas y no-violentas y una amplia gama de seguidores y de
estilos culturales en una oposicin compartida a la globalizacin constituyen una
combinacin innovadora de tcticas extradas de movimientos previamente separados
(Whittier 2004: 539).

Adems, la eleccin de tcticas expresa de manera simblica una proximidad hacia


movimientos pretritos. La adaptacin de viejas formas de accin legitima la protesta
con la referencia a mitos y hroes del pasado, dado que el uso de formas
estandarizadas de protesta evoca igualmente movimientos polticos pasados cuyas
luchas han sido vindicadas por mucho tiempo como justas (Rochon 1988: 110). Por
ejemplo, los manifestantes contra la reunin del Banco Mundial en Washington en 2001
planearon llevar mscaras de gas para hacer referencia a una historia de represin
policial (Whittier 2004: 540).

Pero dichas referencias al pasado son un constreimiento para los movimientos sociales,
adems de un recurso. En cualquier periodo, el conocimiento sobre qu hacer para
protestar contra una decisin de quienes detentan del poder es reducido, lo que limita a
su vez la accin colectiva: El repertorio existente constrie la accin colectiva; lejos de
la imagen de multitudes descerebradas que a veces tenemos, las personas tienden a

175
actuar dentro de unos lmites conocidos, a innovar en los mrgenes de las formas
existentes y a perder muchas de las oportunidades en un principio disponibles (Tilly
1986: 390). Enraizados en la subcultura compartida por los activistas, los repertorios
contienen opciones consideradas practicables y excluyen otras: Esta variedad de
acciones forman un repertorio en algo parecido al sentido teatral o musical del mundo;
pero el repertorio en cuestin se asemeja ms al de la comedia del arte o el jazz que al
de un conjunto musical estrictamente clsico: la gente conoce ms o menos bien las
reglas generales de actuacin y vara la actuacin para dar con el propsito a cumplir
(Tilly 1986: 390).

Estas limitaciones en el rango de las formas de protesta son slo una parte de la historia:
aunque algunas formas de accin pueden adaptarse a ms de una situacin, no ocurre lo
mismo con otras muchas. Estas se dividen a lo largo de lneas, entre otras, de carcter
socio-grupal: los prisioneros se suben al tejado de las crceles; los soldados rechazan las
raciones; los estudiantes organizan cursos alternativos; los parados entran en las
fbricas y empiezan a trabajar. Una de las formas ms comunes de accin colectiva hoy
en da, la huelga, fue hasta hace poco considerada una tctica casi exclusiva por la clase
trabajadora. De hecho, los repertorios dependen en gran medida de los recursos
culturales y materiales que un grupo en concreto tiene a su disposicin. Los estilos ms
militantes de accin sern ms comunes entre los grupos enfrentados a una dificultad
particular para obtener recompensas materiales, as como para quienes la gratificacin
simblica acta de sustituto. Adems, las subculturas particulares a las que se refieren
los movimientos ayudan a la creacin de repertorios distintivos. Las organizaciones
religiosas, por ejemplo, emplean y modifican rituales tpicos de su fe. El movimiento
pacifista es no-violento porque su uso de la violencia est demasiado asociado al
militarismo que desean condenar. Los hackers buscan formas de protesta online que
expresen una preocupacin especfica por el acceso libre a la informacin (en concreto,
el software libre) y el derecho a la intimidad (Castells 2001: cap. 2; Freschi 2003; T.
Jordan 2002). Por ltimo, los repertorios cambian de un pas a otro. Es ms comn
construir barricadas en Francia que en Suiza, mientras que la democracia directa es un
recurso ms frecuente en Suiza que en Francia (Kriesi et al 1995).

Sin dejar de reconocer el peso de la tradicin, la innovacin tambin est presente en la


protesta y en otras formas de accin: los contendientes experimentan constantemente
con nuevas formas en la bsqueda de ventajas tcticas, pero lo hacen en pequeas dosis,
en el borde de acciones bien establecidas. Pocas innovaciones sobreviven a un solo
cmulo de eventos; lo hacen, sobre todo, cuando se asocian a una nueva ventaja
sustancial por parte de uno o ms actores (Tilly 1986: 7). Formas de accin que en un
principio se restringan a determinados actores (y eran censuradas por otros) se
generalizan: los trabajadores de cuello blanco van a la huelga, los comerciantes
bloquean las calles. Se crean constantemente nuevas tcticas para satisfacer los criterios
de inters periodstico de los medios de comunicacin. Especialmente durante las
fases en las que se intensifica la accin colectiva, determinadas formas de accin se
extienden de un grupo social a otro, y a menudo de un pas a otro. Martin Luther King
export la accin directa no-violenta desde la India de Gandhi hacia Estados Unidos
(Chabot 2002). El movimiento estudiantil import las sentadas a travs del ocano a
Europa. Tras la ola masiva de movilizacin obrera en Italia a finales de los aos sesenta,
el uso de la huelga se extendi rpidamente entre muchos sectores diferentes de
poblacin. En el movimiento pacifista, docenas de campamentos surgieron alrededor de
las bases de misiles nucleares tras el ejemplo inicial de Greenham Common. El
movimiento por una justicia global tambin ha adoptado un serie de formas de protesta

176
que tienen su origen en otras tradiciones: vigilias de grupos religiosos, desobediencia
civil del movimiento de mujeres, etc.

Deberamos aadir que la socializacin en las tcticas de protesta no es un reflejo ciego


sino un proceso crtico de aprendizaje. As, no todas las formas de accin se trasplantan
de un periodo al siguiente, de un grupo social a otro, o de un pas a otro. Son, sobre
todo, las consideradas exitosas o particularmente bien adaptadas al contexto o la cultura
de un movimiento las que se transfieren ms fcilmente de un movimiento al siguiente
(Koopmans 2004: 26; Soule 2004: 302). La rpida difusin de tcticas de boicot en la
campaa contra la globalizacin neoliberal (Micheletti 2003: 83) se puede explicar a
partir de su uso previo contra multinacionales como Shell o Nike. Las formas de
protesta que se demuestran fallidas tienen muchas menos probabilidades de sobrevivir.
En Italia, por ejemplo, el movimiento contra los misiles Cruise marc un cambio
importante en las tcticas de los movimientos libertarios de izquierda. Aunque el final
de la dcada de 1970 se caracterizara por una escalada de violencia, el movimiento
pacifista subray la no-violencia con el objetivo concreto de marcar su discontinuidad
con el pasado y contribuir con ello a disociar las protestas de la dcada de 1980 con la
sangrienta memoria de la dcada precedente que permaneca en el imaginario colectivo
(della Porta 1996a).

Adems del xito, influye tambin en las formas de accin el hecho de que generaciones
diferentes desarrollen gustos diferentes por determinadas formas (Jasper 1997: 250).
Los rituales de las manifestaciones han cambiado para adaptarse a los tiempos
modernos (o postmodernos), lo que no deja de ser interesante: desde los orientados a
mostrar la unidad y organizacin hacia otros ms teatrales, con una expresin colorista
de la diversidad y la subjetividad (vase, por ejemplo, Rucht [2003b] para un anlisis de
las marchas del Da del Trabajo en Alemania). En manifestaciones recientes de los
movimientos por una justicia global, jvenes cohortes de activistas han cambiado la
imagen de las marchas con su gusto por una perspectiva ms ldica y espontnea.

Los repertorios tambin surgen y se transforman en el curso de interacciones fsicas y


simblicas. Los cambios tienen lugar en encuentros con las autoridades a lo largo de
una serie de ajustes recprocos. La violencia poltica, por ejemplo, raramente se adopta
de la noche a la maana, o de manera consciente. Los repetidos enfrentamientos con la
polica y los adversarios polticos van intensificando, de manera casi imperceptible, el
extremismo hasta una justificacin de formas cada vez ms violentas de accin. En la
Italia de la dcada de 1970, surgieron tcticas extremistas en el curso de una escalada en
el uso de la fuerza en las marchas y manifestaciones (della Porta 1995). Las
intervenciones de la polica y los carabinieri fueron cada vez ms importantes, mientras
que grupos de extrema izquierda y derecha se enfrentaban con armas cada vez ms
letales: piedras, ccteles molotov, llaves inglesas y finalmente pistolas. La
radicalizacin se desarrolla en una espiral de feedbacks negativos e imprevistos. Los
involucrados (en particular la polica y los manifestantes) interactan, provocando la
escalada a travs de un serie de crculos viciosos auto-sostenidos.77 En estas
situaciones, los participantes reaccionan de acuerdo a su propia visin del mundo,
confiando en que el resultado sea el esperado. Sus elecciones, sin embargo, se basan a
menudo en clculos errneos. Este crculo de accin y reaccin se rutiniza hasta que un
evento ms o menos casual (como el asesinato no planificado de un manifestante o un

77
Para un ejemplo de escalada, vase la extremadamente detallada descripcin de la protesta estudiantil
en Berkeley en 1964 de Max Heirich (1971).

177
polica en enfrentamientos de baja intensidad) produce un salto cualitativo en el nivel de
violencia (Neidhardt 1981). La violencia tiene de hecho un componente relacional que
deriva de intercambios entre las personas en la medida que los procesos
interpersonales promueven, inhiben o canalizan la violencia colectiva y la conectan
con la poltica no violenta (Tilly 2003a: 20).

La protesta no siempre camina hacia la violencia; las olas de enfrentamiento pueden


seguir caminos diferentes (Koopmans 2004: 29). En los aos setenta del siglo pasado,
un proceso de aprendizaje por parte tanto de los activistas como de la polica atenuaron
las formas de conflicto. En los aos ochenta, a pesar de que hubo momentos de (en
ocasiones mucha) tensin, en particular durante acciones directas como el bloqueo de
las entradas de las bases militares, los activistas del movimiento pacifista y la polica
tuvieron la experiencia suficiente como para evitar una escalada de violencia: Las
manifestaciones son cuidadosamente coreografiadas con antelacin. De forma similar,
se les pide a los activistas que van a participar en acciones de desobediencia civil, como
los bloqueos, que sigan un entrenamiento en resistencia pasiva y no-violencia. La
polica a la que se enfrentan ha sido entrenada en el control de las multitudes y en el
manejo de protestas no-violentas. La imagen tantas veces emitida de la polica
llevndose a un manifestante a la crcel parece una imagen de conflicto. Lo es. Pero
tambin es un ejemplo de dos grupos de profesionales desempeando su trabajo con
precisin (Rochon 1988: 186-7).

Es cierto que hubo escaladas de violencia en Seattle y ms tarde en Praga, Goteborg y


Gnova. Sin embargo, la gran mayora de activistas no-violentos intent mantener la
violencia bajo control a travs de una innovacin tctica: desde la definicin de zonas
libres de violencia a la divisin de las marchas en bloques de acuerdo a las tcticas; y
la separacin, sobre las mismas bases, de movimientos de reas diferentes en distintos
lugares. Tras la escalada de violencia en Goteborg y Gnova tuvo lugar un proceso de
aprendizaje dentro del movimiento por una justicia global, lo que llevara a la invencin
de nuevas formas de cuerpos mariscales (armados nicamente de videocmaras) y la
implementacin ms estricta de tcticas no-violentas (della Porta y Reiter 2004a y
2004b).

Hay una variable adicional (que ser tratada con mayor extensin en el prximo
captulo) que afecta a las elecciones estratgicas adoptadas por los movimientos
sociales. Lipsky seal que la protesta debe estar en posicin de movilizar aliados
potenciales e influir en las elites. Es normal que, cuantas ms posibilidades de ampliar
el rango de alianzas haya, mayor atencin prestarn los movimientos sociales a las
preferencias de los potenciales seguidores. Para el movimiento por una justicia global,
el apoyo de importantes individuos y muchas ONG conocidas y respetadas atrajo la
atencin meditica y, en general, desalent una intervencin coercitiva por parte de la
polica (Andretta, della Porta, Mosca y Reiter 2002 y 2003).

7.6 La difusin transnacional de la protesta

En el proceso de adaptacin estratgica, los procesos de difusin entre pases son


particularmente relevantes. Las ideas sobre las formas de accin (y la ideologa y los
repertorios organizativos) viajan cada vez ms de un pas a otro. Como las innovaciones
cientficas o tecnolgicas, las ideas de los movimientos sociales activan procesos de

178
difusin:78 Los manifestantes no tienen que reinventar la rueda en cada lugar y
conflicto ... A menudo encuentran inspiracin en algn otro lugar, en las ideas y las
tcticas expuestas y practicadas por otros activistas (McAdam y Rucht 1993: 58). Las
ideas sobre la estructura organizativa, las estrategias de accin o las definiciones del
mundo viajan de un movimiento a otro, de un sector a otro, de una ciudad a otra, del
centro a la periferia y, a veces, de la periferia al centro. Su difusin puede ser directa o
indirecta dependiendo de si llega a travs de contactos no mediatizados entre los
miembros de los movimientos o est mediatizados por los medios de comunicacin de
masas (Kriesi et al. 1995: 185). Adems, su difusin puede tener lugar a travs de la
imitacin, consciente o inconsciente. En el pasado, se ha asegurado que la conducta
colectiva se extenda a travs de reacciones circulares; las respuestas de cada
individuo reproduciran los estmulos provenientes de su vecino (Blumer 1951: 170) sin
apenas intencin por parte de los participantes individuales de evaluar la situacin y
responder racionalmente a ella. Sin embargo, desde la dcada de 1970, se han
reconocido en la protesta interacciones interpretativas basadas en una evaluacin
consciente de las situaciones, subrayando formas ms institucionales de participacin
poltica. Se perciben procesos ms interpretativos, como la identificacin y la
imitacin, junto a mecanismos como la sugestibilidad y la reaccin circular (Turner y
Killian 1987). Una mayor consciencia de los actores involucrados debera favorecer el
xito de la movilizacin, aunque no lo asegure de forma automtica.

La difusin entre pases no es algo nuevo. El movimiento estudiantil de los sesenta, el


movimiento feminista de los setenta y los movimientos pacifista y ecologista de los
ochenta son ejemplos de lo que se ha llamado movimientos globales que se
desarrollan de manera simultnea a lo largo del mundo con similitudes significativas en
diferentes pases. Si retrocedemos aun ms en el tiempo, las revoluciones de 1848 y el
movimiento antiesclavista fueron fenmenos colectivos que en su desarrollo traspasaron
los lmites continentales. Sin embargo, tambin es cierto que el proceso de difusin no
afecta a todos los movimientos por igual y el intercambio no es siempre idntico.

En primer lugar, es ms probable que la difusin tenga lugar entre pases cercanos
geogrficamente. De hecho, las interacciones tienden a ser ms fuertes entre pases
limtrofes. Hay ms vnculos entre los pases escandinavos que entre Dinamarca e Italia,
por ejemplo. Sin embargo, la proximidad geogrfica no es siempre determinante.
Tambin debe tenerse en cuenta el pasado. Es ms probable que la difusin tenga lugar
entre movimientos de pases con una historia de interaccin, entre movimientos de Italia
y Francia, por ejemplo, que entre otros procedentes de Italia e Irlanda. Adems de la
interaccin directa, la interpretacin cultural que entiende que las entidades sociales
pertenecen a una categora social comn [tambin] fomenta un lazo entre ellas (Strand
y Meyer 1993: 490). Otro elemento a tener en cuenta son las similitudes en la estructura
social y poltica. La difusin es ms probable entre Reino Unido y Estados Unidos que
entre Reino Unido e India, por mucho que la ltima forme parte de la Commonwealth
britnica. Por ltimo, el status del pas transmisor tambin tiene cierta importancia.
Aunque con excepciones, moverse del centro a la periferia en el sector de los
movimientos sociales (como tambin ocurre en otros sectores), es decir, moverse del

78
El concepto de difusin se ha importado a las ciencias sociales desde la fsica, ms exactamente
desde los estudios acerca de la difusin de ciertos tipos de ondas de un sistema al otro. En las ciencias
sociales, se ha utilizado para explicar la transferencia en el tiempo y el espacio de determinados rasgos
culturales, informaciones o ideas.

179
primer mundo al mundo en desarrollo, conlleva una reduccin en los niveles de
influencia.

Todas las caractersticas mencionadas influyen tanto en la difusin directa a travs de


interacciones personales, como ha venido subrayando la literatura tradicional, como en
la difusin indirecta a travs de los medios de comunicacin, sealada en estudios ms
recientes (Strand y Meyer 1993). Con respecto a la primera, la proximidad geogrfica,
la interaccin histrica y las similitudes estructurales tienden a producir un lenguaje y
unas leyes que facilitan los contactos directos entre activistas de movimientos paralelos.
Por otra parte, se considera que los intercambios no mediatizados son ms frecuentes si
existen asociaciones transfronterizas, programas de intercambio cultural, un
conocimiento lingstico o incluso una lengua comn.

Los diferentes niveles de proximidad discutidos ms arriba favorecen asimismo el


desarrollo de un mayor nmero de contactos formales y canales organizados de
comunicacin. En particular, las relaciones se harn ms formales una vez que los
contactos personales hayan facilitado los intercambios iniciales y conforme avance la
estructuracin de los movimientos. A continuacin se producir la difusin de ideas a
travs de la traduccin de documentos de los movimientos, la organizacin de
conferencias internacionales, la creacin de redes virtuales, etc. As, las formas
mediatizadas de difusin adquieren cada vez ms importancia. Se ha sealado que
durante la dcada de 1960 el proceso de difusin entre los movimientos estudiantiles se
inici a travs de contactos personales, pero, una vez establecidos stos, la
identificacin hizo que la difusin tuviera lugar mediante una variedad de canales no-
relacionales que incluan la televisin, los peridicos, y escritos tanto acadmicos como
radicales (McAdam y Rucht 1993: 71). Las contracumbres y los foros sociales
supranacionales son, de hecho, apreciados por los activistas como ocasiones especiales
para el intercambio de ideas y la construccin de redes (Pianta 2002).

La proximidad geogrfica y cultural tambin es importante a la hora de producir una


equivalencia funcional: las similitudes entre la situacin del movimiento transmisor y
el adoptador se considera un factor en la facilitacin del proceso de difusin. Adems,
los mismos elementos facilitan la construccin social de esa similitud, es decir, la auto-
definicin de la situacin del adoptador como similar a la del transmisor (Strand y
Meyer 1993). En lo tocante a las similitudes propiamente dichas, la percepcin
subjetiva de la circunstancias comunes hace que una idea se considere relevante y sea
adoptada. El traspaso de ideas del movimiento estudiantil norteamericano (el
transmisor) a su homlogo alemn (el adoptador) se vio facilitado por las
similitudes en la definicin de las identidades colectivas de ambos grupos (McAdam y
Rucht 1993). De forma similar, la llamada a identidades globales facilita el desarrollo
de campaas transnacionales contra la globalizacin neoliberal (della Porta, Andretta,
Mosca y Reiter 2005).

Las tradiciones de determinados movimientos tambin ayudan a entenderel hecho de


que stos muestren una mayor o menor inclinacin hacia el intercambio de informacin
y a copiarse unos a otros a nivel internacional. Por ejemplo, a pesar de los
llamamientos al internacionalismo, durante mucho tiempo parece haber prevalecido
entre los movimientos obreros nacionales la conviccin de que sus destinos estaban ms
estrechamente vinculados al de los capitalistas de sus respectivos pases que al de los
trabajadores de otros pases. Por otro lado, los grupos ecologistas siempre han sido
conscientes de las dificultades de aportar soluciones nacionales a problemas

180
ambientales que pasan de un pas a otro a travs de la contaminacin de los ros o el
aire. El variado y rico repertorio de accin del movimiento por una justicia global es, de
hecho, el producto de situaciones amplificadas por encuentros transnacionales.

7.7. Ciclos, olas y campaas de protesta

Las elecciones estratgicas realizadas por los movimientos sociales evolucionan en el


tiempo y son el resultado de la interaccin entre una serie de actores diferentes. Para
concluir el anlisis de las formas de accin colectiva debemos presentar un ltimo
concepto particularmente til a la hora de analizar la evolucin en el tiempo: el ciclo de
protesta. Aunque varen en su dimensin y duracin, los ciclos de protesta tienen una
serie de caractersticas comunes en la historia reciente: coinciden con una fase de
intensificacin de los conflictos y la confrontacin en el sistema social, que incluye una
rpida difusin de la accin colectiva de los sectores ms movilizados a los menos
movilizados; un ritmo de innovacin acelerado en las formas de confrontacin; marcos
nuevos o transformadospara la accin colectiva; una combinacin de participacin
organizada y no organizada; y unas secuencias de interaccin intensificadas entre
disidentes y autoridades que pueden terminar en la reforma, la represin y, a veces, en
una revolucin (Tarrow 1994: 153). Aunque algunos investigadores criticaron el uso
de un concepto que parece implicar una secuencia de fenmenos peridicamente
recurrente y regular (Koopmans 2004: 21), los ciclos confirman la desigual
distribucin de la confrontacin en el tiempo: periodos de relativa calma se alternan
con olas de intensa movilizacin que incluyen a grandes sectores de las sociedades, y
muy a menudo afectan a muchas sociedades simultneamente (ibid.: 21). Las olas de
protesta se componen a menudo de campaas interrelacionadas, i.e., una serie de
interacciones conectadas unas con otras desde el punto de vista temtico y orientadas
hacia una meta comn (della Porta y Rucht 2002a y 2002b). Ejemplos de estas
campaas son las protestas por el derecho al aborto de los movimientos de mujeres,
contra el despliegue de misiles Cruise y Pershing II en el movimiento pacifista, o por
la condonacin de la deuda de los pases menos desarrollados en el movimiento por
una justicia global. De hecho, el segundo ha adoptado la campaa como una frmula
particularmente efectiva para unir organizaciones y movimientos sociales heterogneos.

Los ciclos, las olas y las campaas son conceptos que describen y explican periodos
intensos de protesta. Como en la cultura y la economa,79 tambin en la movilizacin
colectiva se observan dinmicas recurrentes de flujo y reflujo. Al demostrar la
vulnerabilidad de las autoridades, los movimientos que aparecen primero reducen el
coste de la accin colectiva para otros actores. Adems, sus victorias socavan el orden
de las cosas, provocando contra-movilizaciones. De forma recurrente, movimientos
spin-off contribuyen a la movilizacin de otros grupos inventando nuevas formas de
accin, ampliando las reivindicaciones de la protesta y obteniendo algunas concesiones,
pero tambin empujando a las elites y los contra-movimientos a formar coaliciones de
la ley y el orden (della Porta 1998b). La movilizacin sucede en olas:

79
Los patrones cclicos se han observado, por ejemplo, en la actividad huelgustica y su relacin con los
ciclos econmicos que estudi Kondratieff. De forma parecida, los ciclos de revolucin se han vinculado
al crecimiento y declive de la poblacin (Frank y Fuentes 1994).

181
del conflicto institucional a una cresta entusiasta y al hundimiento final. Una vez obtenida la
atencin a nivel nacional y una respuesta por parte del estado, se alcanzaron extremos de
conflictividad marcados por la presencia de organizadores del movimiento que intentaban
extender la protesta a un pblico mas amplio. Al irse canalizando la participacin en
organizaciones, los movimientos, o parte de ellos, adoptaron una lgica ms poltica: la
negociacin implcita con las autoridades. En cada caso, al ir apagndose el ciclo, la iniciativa
pas a las elites y los partidos (Tarrow 1994: 168).

Este patrn tiene consecuencias para los repertorios de la accin colectiva. Las tcticas
ms rompedoras suelen destacar en las fases iniciales de la protesta. Nuevos actores
inventan nuevas tcticas ya que las identidades colectivas emergentes necesitan
acciones radicales (Pizzorno 1978). Segn se va extendiendo el ciclo, la reaccin de las
autoridades produce procesos simultneos de radicalizacin e institucionalizacin. La
evolucin de las tcticas de protesta se acompaa, as, de cambios en el entorno
exterior:
Cuando se emplean por primera vez, las formas disruptivas asustan a los antagonistas por su
coste potencial, conmocionan a los observadores y preocupan a las elites preocupadas por el
orden pblico. Pero los peridicos empiezan a conceder cada vez menos espacio a protestas que
habran merecido grandes titulares cuando hicieron su primera aparicin en la calle. La
reiteracin de una forma de accin colectiva reduce la incertidumbre y hace que sea acogida con
una sonrisa o un bostezo. Los participantes, al principio entusiastas y vigorizados por su
solidaridad y su capacidad de enfrentarse a las autoridades, van cansndose o desilusionndose.
En vez de sacar el ejrcito a la calle o permitir que la polica cargue contra la multitud, las
autoridades infiltran en ella grupos disidentes y separan a los lderes de los seguidores. La
transformacin en un rutina va pisndole los talones a la disrupcin (Tarrow 1994: 112).

El anlisis de los ciclos de protesta es especialmente til para entender el desarrollo de


la violencia poltica, que es, con frecuencia, uno (aunque no el nico ni el ms
importante) de los resultados de la protesta. De hecho, las formas de la violencia tienden
a variar de acuerdo a la fase del ciclo. Al comienzo de la protesta, las acciones violentas
tienen por lo general una presencia limitada, son de alcance corto y no estn
planificadas. Tpico de estas fases, la violencia es el resultado imprevisto de acciones
directas, como las sentadas y las ocupaciones. Segn avanza la protesta, las formas
violentas de accin se extienden, en un principio, de manera ms lenta que las no-
violentas, frecuentemente en forma de choques entre los manifestantes y la polica o los
contra-manifestantes. Empiezan como episodios ocasionales, que tienden, sin embargo,
a repetirse y ritualizarse. Durante el proceso, grupos pequeos empiezan a
especializarse en tcticas cada vez ms extremas, creando una armona para este tipo de
acciones, y a veces se hacen clandestinos. La presencia de estos grupos acelera el xodo
de los moderados, contribuyendo a la desmovilizacin del movimiento, de la que
nicamente los grupos ms violentos escapan (al menos temporalmente). De este modo,
en las fases finales del ciclo se asiste tanto a un proceso de institucionalizacin como a
un nmero creciente de acciones violentas.

Un vistazo a la evolucin del movimiento por una justicia global confirmar al menos
algunas de las dinmicas mencionadas. Las fases de incubacin de la movilizacin se
caracterizaron por una actividad concentrada preferentemente en campaas de
informacin y lobbying, con tan slo un puado de manifestaciones simblicas llevadas
a cabo por pequeas redes activistas. Durante esta fase, el movimiento se extendi por
encima de su base inicial, movilizando a grupos involucrados en movimientos
anteriores (el movimiento de mujeres y el ecologista, pero tambin el movimiento
obrero) o en partidos polticos y asociaciones religiosas. Cada uno de estos actores
aport formas particulares de accin a un repertorio comn: los grupos feministas lo

182
hicieron con las actividades de desobediencia civil practicadas en las campaas por la
legalizacin del aborto, las asociaciones religiosas trajeron consigo los gospels, los
ecologistas la prctica de las ocupaciones no-violentas empleadas anteriormente contra
los emplazamientos de energa nuclear, los partidos de izquierda movilizaron a una
masa de seguidores, ofreciendo canales de comunicacin con las instituciones pblicas.
Aunque la heterogeneidad de las distintas bases involucradas provoc de forma
inevitable desacuerdos sobre las formas de accin a adoptar, esta diversidad no fren la
capacidad del movimiento para la movilizacin durante su fase expansiva, sino que la
enriqueci. Tras su indecisin inicial, los gobiernos reaccionaron ordenando la
intervencin de la polica, en particular para suprimir los intentos de bloquear las sedes
de las cumbres internacionales. Aunque el conjunto del movimiento se mantuvo
pacfico, en algunas ocasiones la desobediencia civil se intensific, sobre todo cuando la
polica reaccion con fuerza contra los ataques llevados a cabo por grupos anarquistas
marginales.

Hay que aadir al menos dos tendencias a la evolucin cclica descrita hasta el
momento. En primer lugar, cada ciclo ampla el repertorio de accin colectiva. La
afirmacin se aplica tanto a los pases del Pacto de Varsovia en el periodo alrededor de
1989 como a las olas de protesta que sacudieron Europa y Estados Unidos en las
dcadas de 1930 y 1960. De hecho, es sobre todo en el pico de una ola de movilizacin
cuando los ciudadanos desarrollan nuevas formas de accin colectiva: Las ocupaciones
de fbricas que marcaron las huelgas en Francia de 1936 se asemejan a las huelgas de
brazos cados de Flint y Akron, mientras que las ocupaciones universitarias en Berln,
Turn y Pars en 1968 enlazaron a los estudiantes con sus homlogos americanos. Por lo
que respecta a Solidaridad, se demostr que su caracterstica ms llamativa fueron las
conversaciones entre los lderes de Solidaridad y el gobierno, que prefiguraron las
formas de negociaciones que barrieron Europa del Este en 1989 (Tarrow 1994: 167-8).

En segundo lugar, las formas ms radicales de accin han disminuido, al menos entre
los activistas de izquierda. En los aos setenta del siglo XX hubo la tendencia de
mantener la atencin meditica y el potencial de amenaza mediante la acentuacin de
formas extremas de accin. Desde los aos ochenta, diversas formas de protesta se han
propagado entre los actores institucionales y no-institucionales, y la mayor parte de los
nuevos movimientos sociales ha confirmado una moderacin creciente de los
repertorios de accin colectiva (della Porta 1996a; 1996b y 1996c; tambin, Raschke
1988: 322-32). De hecho, es en este rea donde la lgica del testimonio es ms
dinmica, con un crecimiento de acciones que conllevan graves riesgos o costes
personales. La desobediencia civil, que rompe a conciencia con lo que considera leyes
injustas, descansa en esta lgica.

Esto no significa que el uso de la violencia como medio poltico haya disminuido.
Como Charles Tilly (2003: 58) resumi con tristeza: desde 1945, el mundo en su
conjunto se ha distanciado con pasos decisivos y aterradores de segregaciones
alcanzadas dolorosamente, entre los ejrcitos y la poblacin civil, entre la guerra y la
paz, entre la guerra internacional y la civil, entre las aplicaciones de fuerza letales y no
letales. Se ha movido hacia la lucha armada dentro de los estados y hacia el asesinato, la
privacin o la expulsin, patrocinados por el estado, de categoras enteras de
poblacin.

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7.8. Resumen

Este captulo se ha dedicado al anlisis de las principales formas de accin adoptadas


por los movimientos sociales, en otras palabras, las formas de protesta. Se ha definido a
la protesta como una accin no-rutinizada en la que se abren canales indirectos de
influencia a travs de la actividad de una serie de actores colectivos. Aunque las formas
de protesta son tan generalizadas que resultara difcil definirlas como no-
convencionales, es cierto que la protesta va ms all de las formas rutinizadas de
participacin en las democracias representativas. Se ha observado cmo las tcticas
empleadas por los movimientos sociales forman repertorios con caractersticas
especficas. En concreto, desde el siglo XIX se ha desarrollado un repertorio de formas
nacionales, autnomas y modulares de protesta. Transformaciones recientes en la
distribucin del poder, tanto a nivel nacional como internacional, y en la estructura de
las comunicaciones de masas se reflejan en el desarrollo de nuevas formas de protesta
como las contra-cumbres y los boicots transnacionales, y tambin en acciones de
protesta en Internet. Este captulo ha distinguido diversas formas de protesta y, al
mismo tiempo, ha llamado la atencin sobre el hecho de que en cada repertorio se dan
diferentes lgicas de accin de manera simultanea: la lgica de los nmeros, que busca
mostrar la fuerza del apoyo a un movimiento; la lgica del dao material, basada en la
capacidad para romper la rutina diaria; y la lgica del testimonio, que busca demostrar
el compromiso emocional de los activistas.

Los lderes de los movimientos sociales se enfrentan a una serie de dilemas estratgicos
a la hora de elegir entre una u otra forma de accin ya que cada una de ellas se
comunica con pblicos diferentes que, a su vez, tienen demandas diferentes: los
activistas que buscan reforzar la solidaridad interna, los medios de comunicacin en
busca de noticias, los aliados potenciales que prefieren formas ms moderadas de
accin y, por ltimo, quienes toman las decisiones, que buscan socios en los que
confiar. Sin embargo, los repertorios de accin no son nicamente instrumentos de la
protesta sino que, adems,reflejan los valores de los activistas. La socializacin y
lastradiciones histricas fomentadas a travs de las instituciones limitan el rango de
opciones disponibles, pero las formas de protesta viajan de un movimiento al otro y de
un pas al otro, con innovaciones y aprendizajes frecuentes. Adems, los repertorios se
producen a travs de mecanismos relaciones a lo largo de interacciones entre diferentes
actores (de dentro y de fuera del movimiento). Series de dinmicas cclicas crean una
sucesin de olas y depresiones en la protesta y en la radicalizacin e institucionalizacin
de las formas de accin adoptadas. Sin embargo, dos tendencias ms estables parecen
aplicarse a lo largo de estas fluctuaciones cclicas, al menos por lo respecta a las
democracias occidentales: una ampliacin del repertorio de la protesta y,
simultneamente, un rechazo creciente a la violencia poltica.

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