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ALEMANIA Y L A REVOLUCIN MEXICANA

JAVIER GARCIADIEGO

C E R C A N A Y DISTANCIAMIENTO

E N CIERTO SENTIDO, las historias de Alemania y Mxico tienen ms pa-


ralelismos y convergencias que los generalmente aceptados. Si Alema-
nia lleg a ser un pas moderno a mediados del siglo X I X , Mxico lo
hizo algunas dcadas despus. Asimismo, ambos se cohesionaron y
consolidaron a partir de triunfos militares sobre Francia. E n conse-
cuencia, circunstancias externas y afinidades sinceras hicieron que las
relaciones entre estos dos pases fueran muy cordiales, salvo en mo-
mentos determinados, durante casi un siglo.
En efecto, por su mutua enemistad ton Francia y por su pretensin
de adquirir zonas de influencia en otros continentes, sobre todo a costa
de desplazar a las potencias europeas, Prusia se apresur a reconocer
al gobierno republicano de Benito J u r e z . E l establecimiento de rela-
ciones no fue meramente formal: a diferencia de los representantes de
Estados Unidos e Italia, designados pero sin residencia en Mxico, el
representante de la Confederacin de la Alemania del Norte desempe-
normalmente sus actividades durante los aos de la Repblica Res-
taurada. Acaso debiera decirse febrilmente, pues aprovech el aisla-
miento de Mxico para acrecentar sus relaciones con ste. 1

Comprensiblemente, la amistad entre Mxico y Alemania, a pesar


de sus limitaciones innatas, fue mal vista por los otros pases europeos.
En virtud de que Asia y frica estaban ya considerablemente domina-
das por los primeros pases imperialistas modernos, Inglaterra y Fran-
cia, la nica oportunidad que tena Alemania de obtener posesiones co-

* Este artculo y los tres siguientes se presentaron en la "Conferencia sobre Ale-


mania y M x i c o : la identificacin de un interlocutor", que se llev a cabo los das 2
y 3 de diciembre de 1991 en E l Colegio de M x i c o . Fue organizada por el Centro de
Estudios internacionales y el Centro de Estudios Econmicos de E l Colegio de Mxico
y auspiciada por la Fundacin Konrad Adenauer.
1
Patricia Galeana, Mxico y el mundo. Historia de sus relaciones exteriores, Mxico,
Senado de la R e p b l i c a , 1990, vol. III, pp. 227 y 230.

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loniales estaba en Amrica. Sin embargo, este continente estaba for-


2

mado por naciones plenamente constituidas, y puesto que Mxico ha-


bra de sufrir, de manera indefectible, una enorme influencia de su po-
deroso vecino, Alemania decidi limitarse preferentemente a fomentar
relaciones econmicas con Sudamrica. As, la principal caracterstica
de la relacin entre Mxico y Alemania a finales del siglo pasado y
principios del presente fue su secundaria importancia econmica.
En rigor, la influencia econmica alemana en el Mxico del siglo
X I X fue muy irregular. Dbil durante la primera mitad, alcanz su
auge durante la Repblica Restaurada. Posteriormente sufri un es-
tancamiento, como consecuencia de la preferencia de Porfirio Daz por
Inglaterra y Francia desde mediados de los aos ochenta, luego de rea-
nudadas las relaciones diplomticas. Si bien es cierta una tendencia as-
cendente a partir de que Alemania instituy una ruta martima cons-
tante y despus de que cambiara el rubro del comercio textil por el de
bebidas alcohlicas y tecnologa recurdense la cerveza y la Casa Bo-
ker, tambin es cierto que fracasaron sus principales pretensiones fi-
nancieras. En resumen, a pesar de la varianza en las cifras estadsticas,
tal parece que 6% de la inversin extranjera en 1910 era alemana, que
13% de las importaciones provena de all, y que slo 3% de las expor-
taciones mexicanas iba a Alemania. 3

Adems de secundaria, su influencia econmica en Mxico no fue


conflictiva: no competa con la norteamericana ni con la inglesa, con-
centradas en rubros distintos (ferrocarriles y petrleo principalmente).
Su mayor competidor era Francia, involucrada tambin en los bonos
de la deuda pblica mexicana. Asimismo, compiti con Francia en el
estratgico rengln militar, donde el resultado le fue negativo: aunque
Bernardo Reyes prefiriera una educacin castrense de tipo alemn y
adquirir material blico germano, su salida del gabinete y el apoyo pre-
sidencial y del secretario de Hacienda al influyente general Manuel
Mondragn dieron lugar a que se favoreciera la importacin de mate-
rial fabricado por compaas francesas. En todo caso, aunque el con-
4

flicto respecto a lo militar fue con Francia y no con Estados Unidos,


a ste le preocupaba enormemente cualquier profesionalizacin del
ejrcito mexicano. Por otra parte, Alemania no quiso competir ni con

2
Roberta Lajous, Mxico y el mundo. Historia de sus relaciones exteriores, op. cit., vol.
IV.
Consltense las secciones pertinentes ele los volmenes dedicados a la vida eco-
3

nmica en la conocida obra dirigida por Daniel Coso Villegas, Historia Moderna de M-
xico, Mxico, Hermes, 1955.
Para las relaciones de Reyes con Alemania, vase Vctor Niemeyer, El general
4

Bernardo Reyes, Monterrey, Gobierno del estado de Nuevo Len, 1966.


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Estados Unidos ni con Inglaterra por el petrleo mexicano, pues en


caso de conflicto blico resultara totalmente vulnerable por provenir
de la costa atlntica.
Puesto que el factor econmico no era fundamental ni conflictivo, no
defini la naturaleza de las relaciones polticas entre ambos pases. stas
fueron determinadas por ser Mxico un pas sumamente estratgico a ni-
vel mundial, al ser vecino de Estados Unidos, poder ascendente en aquel
entonces. Las oportunidades, disyuntivas y riesgos eran obvios: presio-
5

nar a Estados Unidos mediante un apoyo decidido a Mxico podra pro-


vocar el enojo de aquel pas, y resultaba fcil imaginarse lo que hara en
caso de que se pretendiera alterar la orientacin y el peso de Mxico en
el concierto internacional de naciones, por las obvias consecuencias que
tendra en la economa y en la poltica norteamericanas.
En resumen, Alemania tena mucho que perder y poco que ganar
si intentaba aumentar su influencia en Mxico. Como sus relaciones
con las potencias europeas eran en extremo competitivas o tirantes,
Alemania no poda permitirse provocar un conflicto con Estados U n i -
dos a causa de Mxico. Lo ptimo sera que fuera Mxico directamen-
te quien tuviera problemas con Estados Unidos. En ese caso sera ideal
que Mxico fuera un pas m s fuerte, aunque no convena que un ter-
cer pas Inglaterra o Francia fuera el que ms colaborara en el for-
talecimiento de Mxico, a menos que ello llevara a dicho pas a enfren-
tarse con Estados Unidos. E l estallido de la Revolucin Mexicana y de
la Primera Guerra Mundial obligaron a Alemania a perseguir estos ob-
jetivos con mayor urgencia y audacia.

A M I G O S D E L CIVILISTA D E M O C R T I C O

Desde un primer momento los representantes del gobierno alemn fue-


ron partidarios del derrocamiento de Daz por Madero. Lo mismo
puede decirse de algunos alemanes residentes en M x i c o . Eran pocos 6

los riesgos y buenas las expectativas: no destruira el sistema porfiria-


no, sino que lo perfeccionara, con menos corrupcin y sin tantos obs-
tculos al desarrollo y participacin de las clases medias; sobre todo,
con seguridad el nuevo rgimen dejara de preferir a Francia o a Ingla-

5
E n ste y en otros puntos sigo la interpretacin de Friedrich Katz, The Secret
War in Mxico, Chicago, The University of Chicago Press, 1981.
6
U n ejemplo podra ser Eugen Knapp, director del Colegio Alemn de Chihua-
hua e instructor de los vastagos de algunas familias alemanas de la localidad. Vase Do-
cumentos Histricos de la Revolucin Mexicana, vol. V , docs. 39 y 40 (en adelante D H R M ) .
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trra, pases muy admirados por el influyente grupo de "los cientfi-


cos". Adems, el apoyo alemn a Madero satisfara a Estados Unidos,
con quien se deseaba mantener una buena relacin, aunque lo ideal se-
ra que la nueva situacin diera lugar a cierta yanquifobia entre el go-
bierno y el pueblo de Mxico, con lo que Alemania resultara la ms
beneficiada con el cambio de gobierno. E n trminos ms concretos,
7

Alemania apoy la cada de Daz por los beneficios que seguramente


traera la buena relacin entre la familia Madero y el Deutsch-
Sdamerikanische Bank, el cual incluso fue acusado de haber respalda-
do un envo de armas alemanas para el movimiento maderista. E n
todo caso, eran tan reducidas las inversiones alemanas en el pas, que
era poco probable que fueran afectadas por la violencia. 8

Cul fue la actitud de Alemania hacia el gobierno de Madero?


Cul fue su postura hacia las imbricaciones internacionales del arribo
de Madero al poder? Indiscutiblemente, el primer objetivo del repre-
sentante alemn fue evitar cualquier enfrentamiento con Estados U n i -
dos. Sin embargo, no poda ser demasiado complaciente cuando me-
nos no de manera explcita con los deseos de este pas respecto a
Mxico, pues forzara al gobierno de Madero a matizar o revertir sus
simpatas por Alemania y se devaluara el prestigio alemn entre los
dems pases latinoamericanos. T e n a que dar la apariencia de mante-
nerse independiente de Estados Unidos. Por otra parte, era igualmente
importante impedir que este pas recibiera excesivas concesiones por
su apoyo a la lucha maderista, encargo que, en caso de ser necesario,
deba hacerse con suma prudencia.
En un principio cundi la esperanza de que los bancos alemanes
cercanos a Madero aumentaran su influencia, as como que se influye-
ra en la predecible reforma del ejrcito mexicano, logrando que Ale-
mania se responsabilizara de la instruccin militar y de la venta de ar-
mas y pertrechos. E n caso de que esto fuera aceptado por el gobierno
de Madero, la participacin alemana tendra que ser indirecta, va
Chile, para no provocar la ira de Estados Unidos, prevencin innece-
saria pues el derrocamiento de Madero abort el proyecto. Las expec-
tativas alemanas tenan cierto fundamento. Como antes Daz, Madero

7
Puede detectarse cierto tono antiyanqui en las noticias publicadas en Alemania
sobre el alzamiento maderista. Algunos ejemplos en el Archivo Histrico de la Secreta-
r a de Relaciones Exteriores, LE 617, ff. 392-427 (en adelante AHSRE, LE). Para los tes-
timonios periodsticos alemanes sobre la primera fase de la R_evoIucin Mexicana,
vanse los varios estudios de J e s s M o n j a r s - R u i z .
8
Cuando m s , hubo alguna alarma entre los comerciantes de Hamburgo, que
temporalmente suspendieron el envo de sus productos a Mxico; vase AHSRE, LE
617, ff. 409-411.
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tena que buscar un contrapeso a Estados Unidos, a pesar del apoyo


recibido, e incluso por ello con mayor urgencia. Puesto que Inglaterra
y Francia no eran aceptables por su cercana a "los cientficos", M a -
dero vio en Alemania su ms viable candidato para oponer algn con-
trapeso al poderoso vecino, lo que explica las distinciones y gentilezas
que tuvo con ella. Acaso el mejor ejemplo sea el de la fbrica textil L a
Covadonga, asaltada por revolucionarios en julio de 1911 y donde mu-
rieron cuatro alemanes en el combate. E n efecto, con tal de complacer
los reclamos formulados por el representante alemn, almirante Paul
von Hintze, Madero entr en conflicto con las autoridades poblanas
y con los veteranos de la Revolucin en la entidad. Alemania se mos- 9

tr interesada y agradecida en cuanto a los beneficios econmicos


resultantes; sin embargo, atinadamente rechaz todo aquello que pu-
diera enturbiar su relacin con Estados Unidos.
Es obvio que la visin que se tuvo en Alemania del gobierno de
Madero fue de desilusin creciente. A pesar de que al principio se cre-
y que triunfara como gobernante, pues no habra de modificar el sis-
tema poltico precedente, la realidad fue distinta: lo modific al grado
que durante su periodo se rompieron casi todos los vnculos de control
y dominio tan cuidadosamente construidos por Daz. L a generalizada
movilizacin social y agitacin poltica anarqua para los no simpati-
zantes de 1912 fue constante motivo de preocupacin en Alemania.
A l caso de L a Covadonga habra que agregar la rebelin orozquista,
que provoc la suspensin temporal de los negocios en Mxico de los
comerciantes de Hamburgo y Nuremberg. Es m s , poco despus, 10

en octubre de 1912, V o n Hintze arm a la reducida colonia de alema-


nes en Mxico (poco m s de dos mil), y logr que se enviara un barco
alemn a puertos mexicanos, m s como recurso poltico simblico que
para la proteccin de dicha colonia. Para entonces V o n Hintze ya
11

repudiaba totalmente la poltica maderista, al tiempo que, por su pro-


fesin, tena buena relacin con los caudillos del ejrcito federal. Reco-

9
E l representante alemn aleg que las autoridades locales eran cmplices de
Benigno Zenteno, pues ste y sus seguidores pudieron fugarse despus de ser aprehen-
didos. V o n Hintze d e m a n d una fuerte compensacin econmica, y como Madero la
pag rpidamente, dio lugar a que en los crculos diplomticos se afirmara que Alema-
nia era el pas mejor tratado por l. Las secuelas internacionales del caso de L a Cova-
donga han sido muy bien tratadas en David L a France, The Mexican Revolution in
Puebla, 1908-1913, Delaware, SR Books, 1989, p . 194-199. Vase tambin D H R M ,
P

vol. VII, docs. 684-685.


1 0
A H S R E , L E 823, exp. 10, f. 1.
11
Vase el libro de Brgida von Mentz et al., Los pioneros del imperialismo alemn en
Mxico, M x i c o , Ediciones de la Casa Chata, 1982.
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noca que quienes haban tratado antes de derrocar a Madero haban


carecido de la capacidad necesaria, pero era claro que apoyara un gol-
pe de Estado oportuno, sobre todo si era encabezado por Victoriano
Huerta, en quien haba descubierto desde haca unos meses la fuerza
y las virtudes adecuadas para imponer el orden en el pas.

A M I G O S D E L MILITARISTA DICTADOR

Los esperados sucesos sobrevinieron a principios de 1913. E n lo que


se refiere a Alemania, puede decirse que al principio de la Decena Tr-
gica acaso hasta la mitad fue puntual seguidora de Estados U n i -
dos, pues coincidan en que Madero deba renunciar. Sin embargo, 12

el candidato de Estados Unidos para sucederlo era Flix Daz, a quien


no aceptaba V o n Hintze, pues lo consideraba un personaje incompe-
tente y abiertamente partidario de Estados Unidos. Adems de res-
13

pecto al sucesor, tampoco coincidieron en cuanto a los procedimientos.


Henry Lae Wilson era mucho m s agresivo: al pedir a Madero su re-
nuncia lo amenaz con una intervencin militar para proteger las vidas
e intereses de la colonia norteamericana en Mxico. E n cambio, como
la colonia alemana en Mxico era tan reducida, resultaba impensable
una accin similar en su ayuda. Para colmo, una operacin militar
autnoma sera impedida por Estados Unidos; una operacin conjunta
con este pas sera militarmente innecesaria y muy poco atinada en
trminos polticos. Alemania tena que mantener la imagen de inde-
pendencia y tena que continuar su colaboracin con Estados Unidos
hasta donde fuera posible y sensato.
No era slo cuestin de pases con diferentes intereses y objetivos
en Mxico. De resultar Flix Daz el nuevo gobernante, no slo favore-
cera abiertamente a Estados Unidos sino que V o n Hintze pondra en
peligro su carrera profesional, pues significara que Henry Lae W i l -
son se haba aprovechado de l a pesar de las advertencias de su canci-
llera. E n vista de tal riesgo, V o n Hintze tuvo que idear un esquema
poltico pretendidamente astuto: lograr que Huerta fuera nombrado
gobernador del Distrito Federal, lo que satisfara sus ambiciones y
hara m s fcil derrotar a los rebeldes de L a Ciudadela. E l resultado
sera doble: Flix Daz y Henry Lae Wilson lase Estados U n i -

1 2
D H R M , vpl. IX, d o c . 1144.
Flix Daz ha sido biografiado hagiogrficamente por Luis Liceaga; una re-
1 3

ciente monografa equilibrada fue escrita por Peter Henderson. Dos archivos de Flix
Daz se encuentran en el Centro de Estudios de Historia de M x i c o , Condumex.
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dos seran derrotados, y quedaran en el poder Huerta, agradecido


con Alemania, y hasta Madero, al menos por un tiempo, quien lgica-
mente tendera a incrementar sus favores con Alemania al tiempo que
reducira los que haba concedido a Estados Unidos, culpable de haber
apoyado el intento de derrocamiento.
Tal parece que, salvo Madero, todos los involucrados rebosaban
astucia. Henry Lae Wilson calibr la situacin militar de la ciudad
de Mxico y dise un plan basado en la mancuerna compuesta por
Huerta y Flix Daz. Puesto que el primero era ya imprescindible y el
segundo su candidato, Wilson trat de que Huerta tuviera el poder
temporalmente, pero que luego lo cediera a Daz. A su vez, Huerta
prefiri, comprensiblemente, la presidencia interina con apoyo nortea-
mericano a la gubernatura capitalina con apoyo alemn. Adems,
Huerta saba que en cosa de un mes habra en Estados Unidos nuevo
presidente, del partido contrario, lo que haca previsible un pronto
cambio de embajador. As, no podran obligarlo a transferir el poder
a Flix Daz. Los acontecimientos siguieron este pronstico. Y a en el
poder pero sin el respaldo norteamericano, Huerta busc y obtuvo el
apoyo europeo, tanto de Inglaterra como de Alemania. En este senti-
do, el resultado final fue el deseado por V o n Hintze: la alianza mxico-
germana. 14

A l igual que su gobierno, los empresarios alemanes apoyaron la lle-


gada de Huerta al poder. Es m s , algunas compaas armeras y
navieras suministraron material blico a Huerta, sobre todo desde fi-
nales de 1913, cuando ste ya no pudo adquirirlo en Estados Unidos
por su mala relacin con el gobierno norteamericano y por el control
militar que los carrancistas lograron sobre la franja fronteriza. Asimis-
mo, algunos bancos alemanes concedieron emprstitos a Huerta, si 15

bien a diferencia de las casas armeras y navieras, que permanecieron


leales al usurpador hasta el final le redujeron su apoyo cuando dispu-
so, a principios de 1914, que las diversas aduanas que an controlaba
dejaran de usarse para pagar la deuda externa. Obviamente, esto no
implic que los banqueros alemanes apoyaran desde entonces a los ca-
rrancistas, pues el triunfo de stos supondra el no reconocimiento de
las deudas adquiridas por Huerta. Lo que les convena, y en tal sen-

14
L a prensa alemana fue favorable a Huerta tan pronto ste tom el poder. V -
ase A H S R E , L E 777, exp. 4, f. 1.
Hacia octubre de 1913 el gobierno de Huerta contrat en Alemania la adquisi-
15

cin de 40 millones de cartuchos Mauser, la mitad de los cuales sera suministrada por
la Fbrica Nacional de Armas de Herstal. C f . , ib id., L E 759, exp. 10, f. 3. Respecto
al apoyo financiero, vase D H R M , vol. X X , doc. 6.
436 JAVIER GARCIADIEGO FI XXXII-4

tido presionaron, era que Huerta asumiera el mando de la campaa


militar y que el poder poltico quedara en un gobierno que heredara
y asumiera sus compromisos, esto es, sus deudas. Los alemanes tene-
dores de bonos de la deuda pblica mexicana no tenan el problema
de que se pudiera desconocer el adeudo con ellos. As, se reducan
a desear que en Mxico hubiera un gobierno estable, slido, cualquie-
ra que fuera su bandera e ideologa.
El gobierno alemn, presionado por todos estos intereses econmi-
cos, apoy desde un principio a Huerta. Fue determinante, adems,
la razn estratgica de ser amigo, para cualquier eventualidad, del pas
vecino de Estados Unidos. Por los inminentes conflictos con Francia,
Inglaterra o Rusia, decidi evitar de momento cualquier desavenencia
con Estados Unidos. Esto no implicaba ser obsecuente con todas las
polticas norteamericanas en Mxico. Por ejemplo, el gobierno alemn
no extendi inmediatamente su reconocimiento al de Huerta, como lo
solicit Henry Lae Wilson, sino hasta mediados de mayo, luego de
comprobar que Huerta no era un ttere del gobierno de Washington.
De hecho, lo reconoci despus de llegado Woodrow Wilson a la presi-
dencia, cuando fue ostensible su distanciamiento del gobierno mexica-
no, pero tambin, astutamente, despus de que Inglaterra lo hubiera
reconocido, para no acaparar el enojo norteamericano. L a tardanza en
el reconocimiento buscaba tambin presionar un poco a Huerta para
que aceptara pagar las indemnizaciones por todos los daos sufridos
durante la lucha y el gobierno maderistas. Por otra parte, el reconoci-
miento no deba posponerse demasiado, pues garantizaba mejor pro-
teccin a los intereses alemanes por parte de uno de los contendientes,
los huertistas, los que Alemania crea que resultaran triunfadores. 16

A pesar de sus precauciones y astucia, a partir de entonces surgie-


ron algunos problemas con Estados Unidos. Por ejemplo, el represen-
tante alemn particip en una presin colectiva europea al gobierno de
Washington para que reconociera al de Huerta, mientras que por otro
lado alentaba la yanquifobia del usurpador mexicano. Como res- 17

16
E l fondo Periodo Revolucionario del Archivo de la Secretara de Gobernacin
(en adelante ASG, PR) conserva numerosas solicitudes de proteccin a vidas e intereses
alemanes elevadas por la legacin durante 1913. Algunos ejemplos en caja 11, exps.
33, 40-44; c. 12, exps. 2, 11; c. 15, exps. 2-3; c. 16, exp. 18; c. 17, exps. 13, 26-30;
c. 28, exps. 9 y 10, 12; c. 39, exps. 12, 23, 28, 38, 40; c. 41, exps. 2, 21, 34; c. 50,
exps. 11, 31; c. 73, exp. 9; c. 83, exps. 10, 17, 38.
17
Katz advierte que el autor de estos errores no fue el habilsimo V o n Hintze,
retirado temporalmente por enfermedad, sino su sucesor temporal, un diplomtico tor-
pe llamado Rudolf von Kardoff.
A B R - S E P 92 ALEMANIA Y LA REVOLUCIN MEXICANA 437

puesta obtuvo un doble reclamo estadunidense, as como rdenes des-


de Berln de evitar cualquier conflicto con Estados Unidos; de ser nece-
sario, tendra que apoyar el esquema de Washington para sustituir a
Huerta por un miembro de su grupo, como podra serlo Federico Gam-
boa. Esta alternativa era conveniente para Alemania, pues conservara
el favor del gobierno oficial mexicano, se mantendra el sistema porfi-
rista, se evitara una intervencin de Estados Unidos, pas que le que-
dara agradecido por su apoyo al sustituto, y los carrancistas, molestos
con Alemania por su apoyo a la contrarrevolucin, no tomaran el po-
der. E l escenario era demasiado bueno para ser verosmil.
L a disolucin del congreso y las espurias elecciones de octubre de
1913 obligaron a redefinir las posturas polticas de todos. El que desa-
pareciera cualquier posibilidad de que Huerta traspasara el poder a al-
gn colaborador no impidi que Alemania siguiera apoyndolo. Por
su parte, Estados Unidos decidi hacer todo lo posible para que Huer-
ta dejara el puesto y comenz a considerar como abiertamente contra-
rio a sus intereses cualquier apoyo al usurpador. M s que en obtener
las concesiones ofrecidas por ste a cambio de apoyo, Alemania estaba
interesada en conservar una buena relacin con Estados Unidos y, de
ser posible, en intrigar hasta enfrentar a ese pas con Inglaterra, apro-
vechando que sta s estaba dispuesta a apoyar totalmente a Huerta a
cambio de buenas concesiones econmicas. Para desgracia de Alema-
nia, Inglaterra pronto cambi de actitud.
En situaciones crticas, como la de finales de 1913, suelen hacerse
maniobras polticas descabelladas. Por ejemplo, ya en obvio y abrupto
declive, Huerta pidi a V o n Hintze que mediara entre l y Estados
Unidos, a lo que el representante alemn contest que lo hara a ttulo
personal y slo si pudiera ofrecer su renuncia y la elevacin a la presi-
dencia de J o a q u n Maas, cuado de Huerta y abierto germanfilo. Sin
embargo, el usurpador no acept, pues crea poder permanecer en el
puesto en tanto conservara el apoyo ingls. Para colmo, Estados Unidos
no prest mucha atencin a la propuesta de Maas como sucesor y sim-
plemente se limit a pedir a Alemania que dejara de apoyar a Huerta.
Von Hintze contest con evasivas. Si no poda salvar a Huerta,
tampoco deba entrar en pugna con Estados Unidos, especialmente
ante los crecientes conflictos en Europa. Ahora lo ideal sera provocar
un ahondamiento de las diferencias sobre Mxico entre Estados Uni-
dos e Inglaterra. Preocupadas ante los inminentes conflictos en Europa
la guerra estaba a unos meses, Inglaterra y Francia cedieron sus
aspiraciones e intereses en Mxico hacia febrero y marzo de 1914, con
tal de complacer a los norteamericanos. Alemania se qued sola apo-
yando a Huerta. Su debacle diplomtica en Mxico comenz a media-
438 JAVIER GARCIADIEGO FI XXXII-4

dos de 1914, cuando buques alemanes intentaron suministrar una fuerte


cantidad de armas a Huerta. 18

En rigor, stas haban sido compradas en Francia, Inglaterra, Sui-


za y Estados Unidos con dinero facilitado por bancos ingleses y france-
ses, pero se contrat a la ms poderosa compaa naviera alemana la
Hapag para transportar dichas armas a Mxico. Alemania qued
frente a una seria disyuntiva: abandonar a Huerta y a sus propios inte-
reses navieros, o enfrentarse a Estados Unidos. Intent quedar bien
con ambos: a solicitud de los norteamericanos acord no descargar las
armas en Veracruz; sin embargo, bajo presin de los intereses mencio-
nados permiti que se desembarcaran en Puerto Mxico, que, aunque
distante, era todava plaza huertista. E n caso de que Estados Unidos
protestara lo hizo menos de lo esperado, el gobierno alemn endo-
sara la responsabilidad a la compaa naviera. 19

Lo moderado de la reaccin norteamericana fue consecuencia de


que Alemania y Estados Unidos an mantenan buenas relaciones di-
plomticas y de la actitud asumida por Alemania inmediatamente
20

despus del problema de las armas. Ante la abierta, sistemtica y radi-


cal oposicin norteamericana, apoyada tarda y obligadamente por In-
glaterra y Francia, Huerta busc que el apoyo alemn fuera m s deci-
dido, a cambio de un generoso ofrecimiento de tierras petrolferas. Sin
embargo, si el petrleo mexicano no haba interesado antes a Alema-
nia, menos le interes ahora, porque el gobierno alemn no deba
21

enfrentarse a Estados Unidos y porque Huerta estaba derrumbndose.


En vano Alemania busc que se aceptara un gobierno huertista sin
Huerta y con apoyo norteamericano. Finalmente, el triunfo diplo-

1 8
Los negocios y las necesidades blicas son independientes de las afinidades po-
lticas. As, los constitucionalistas adquirieron armas y pertrechos alemanes mientras
les fue posible; por ejemplo, trataron de hacerse del material blico comprometido con
Madero. C f . , AHSRE, LE 748, ff. 166-7; LE 762, exp. 21, f. 1; LE 794, exp. 17, f. 1.
1 9
Existen numerosas versiones e interpretaciones del caso de las armas tradas a
Huerta en los barcos Ipiranga y Bavaria. U n a muy interesante es la del representante
en Veracruz de la compaa naviera, quien se mostr sorprendido por la prohibicin
de descargar las armas en Veracruz al tiempo que se permita hacerlo en Puerto Mxi-
co. C f . , DHRM, vol. II, doc. 46. L a justificacin norteamericana aparece en Arthur
Link, La poltica de Estados Unidos en Amrica Latina, M x i c o , Fondo de Cultura Econ-
mica, 1960, pp. 96 y 97.
2 0
Isidro Fabela asegura que Estados Unidos ofreci disculpas a Alemania por su
violenta actitud en el caso Ipiranga. Vese su Historia diplomtica de la Revolucin Mexica-
na, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1958-1959, vol. II, p. 23.
2 1
Segn Katz, Alemania propuso a Huerta que nacionalizara el sistema de transpor-
te del petrleo, prometindole adquirir la mitad de las acciones de la nueva empresa. As,
sin desafiar a Estados Unidos pasara a tener una posicin estratgica, pues en caso de nece-
sidad podra dificultar el envo de petrleo mexicano a Inglaterra o Estados Unidos.
A B R - S E P 92 A L E M A N I A Y LA R E V O L U C I N M E X I C A N A 439

mtico de mediados de 1913 result ser un espejismo. Lo que logr


Von Hintze fue que cuando Huerta renunci, ya distanciado de Ingla-
terra, acudiera a Alemania en busca de ayuda para su huida. Esta pre-
tendi que Inglaterra asumiera alguna responsabilidad en el asunto,
para as dividirse el reclamo de los carrancistas, virtuales dueos del
pas, pero fracas. Por otra parte, negarse a ayudar a Huerta implica-
ra querer complacer, tarda y lacayunamente, a los rebeldes y a Es-
tados Unidos, respectivamente. 22

A M I G O S D E NACIONALISTAS EXALTADOS Y MODERADOS

L a cada de Huerta fue desastrosa para Alemania. Qued en mala re-


lacin con los triunfantes carrancistas, quienes desde un principio la
haban amenazado con "dificultades inevitables" por su apoyo a Huer-
ta, y no logr provocar mayores conflictos entre Mxico y Estados
23

Unidos, o entre ste e Inglaterra. Para su fortuna, el inicio de los pro-


blemas entre las victoriosas facciones rebeldes coincidi con el estallido
de la guerra en Europa, lo que le permiti intentar nuevas aventuras
diplomticas a partir de la segunda mitad de 1914. Desde ese momento
su objetivo fundamental pas a ser la provocacin de conflictos entre
Mxico y Estados Unidos, para evitar que ste ayudara con armas y
pertrechos a los Aliados, o para impedir que participara al lado de stos
en la guerra. Otro objetivo fue dificultar la exportacin de petrleo a
Inglaterra. Es indudable que mundialmente Mxico pas a ser de ab-
soluta prioridad.
Por sus antecedentes, la primera opcin de Alemania para provo-
car tales conflictos fue Victoriano Huerta, progermano y yancfobo.
Haba dos posibilidades: convencer a Huerta de que por venganza ata-
cara directamente a Estados Unidos, o ayudarlo a recuperar el poder
en Mxico, lo que obligara a los estadunidenses a intervenir para im-
pedirlo. L a sospechosa muerte de ste oblig a Alemania a buscar otro
conducto. E n la segunda mitad de 1915 comenz su inters por
24

Estados Unidos agradecera subrepticiamente la ayuda para la escapatoria de


2 2

Huerta, pues una vez triunfante Carranza, era a ste al que deban poner balanzas
y contrapesos.
2 3
D H R M , vol. X I V , doc. 356; A H S R E , L E 777, exp. 3, f. 3.
Barbara Tuchmann sentencia que "Alemania lo haba sacado de Mxico y
2 4

Alemania se propona ahora volverlo a l l " . C f . , Tuchmann, El telegrama Zimmermann,


Mxico, Grijalbo, 1960, pp. 85 y 86. A d e m s de Katz, sobre los contactos postreros
entre Huerta y Alemania vase Michael Meyer, Huerta: A Political Portrait, Lincoln,
University of Nebraska Press, 1972, pp. 213-217.
578 A N A MARGHERITIS FI X X X I I - 4

cuya casa matriz es British American Tobacco Industries PLC (partici-


pacin inglesa: 31.0%), que opera en la industria del papel y sus deri-
vados, con ventas de 257.2 millones de dlares; Valesul Aluminio
S.A., perteneciente a Royal Dutch-Shell (con participacin angloho-
landesa de 47.4%), que realiza metalurgia de aluminio, cuyas ventas
tienen un valor de 144.8 millones de dlares, y Polibrasil S.A. Indus-
tria e Comerco, tambin del grupo Royal Dutch-Shell (participacin:
47.9%), ubicada en el sector petroqumico, con ventas de 110.9 millo-
nes de dlares. 28

En las operaciones de conversin de deuda externa en capital, el


Reino Unido particip en la conversin realizada por Barclays Bank,
que tuvo como empresa receptora a Brasmotor S.A. (Whirlpool), por
un monto de 50 millones de dlares, y en la que efectuara el Bank of
Scotland, por medio de P C C S . A . , por 25 millones de dlares. 29

Colombia. E n este pas los flujos totales de IED tambin caen brusca-
mente en 1988, y el stock total crece en forma moderada a lo largo de
la ltima dcada (vase el cuadro 1). L a participacin del Reino Unido
en esos totales disminuy casi 50% durante 1981, lapso que desagrega-
do anualmente muestra una cada espectacular de los flujos de IED; su
participacin en el stock total de IED aument hasta mediados de los
ochenta y ha disminuido en forma sostenida desde entonces. Entre las
27 principales empresas con participacin mayoritaria de capital ex-
tranjero, slo hay una en el sector industrial de origen britnico-
holands: Shell Colombia, que ocupa el decimoquinto lugar. Su casa
matriz es Royal Dutch-Shell Group; se dedica a los productos deriva-
dos del petrleo y sus ventas en 1988 sumaron 7.4 millones de dla-
res. E n el sector bancario y financiero se encuentra el tercer banco
30

comercial ms importante del pas, el Banco Anglo Colombiano, per-


teneciente a Lloyds Bank, con una IED de 6.2 millones de dlares. 31

Ecuador. Los flujos totales de IED disminuyeron de manera abrupta en-


tre 1980 y 1983, y la tendencia a la recuperacin que se observa en la
segunda mitad de la dcada no es sostenida. E l stock (vase el cuadro
1) ha aumentado lentamente. Los flujos de IED provenientes del Reino

Ibid., p. 112.
2 8

Ibid., p. 114.
2 9

CEPAL, Directorio sobre inversin extranjera y empresas trasnacionales: caso de Colombia,


J

Santiago de Chile, CEPAL, documento LC-R, 865-Add.2, 15 de diciembre de 1989,


p. 83.
Ibid., p. 85.
3 1
440 JAVIER GARCIADIEGO FI X X X I I - 4

Pancho Villa, aprovechando la confianza que ste tena al alemn Flix


Sommerfeld, antiguo mercenario y, por esos das, negociante, propa-
gandista y espa. E n rigor, son tan cuestionables las actividades de
Sommerfeld, que no resulta clara su recomendacin de involucrar a
Villa. E n efecto, aunque alemn de nacimiento, sus ltimos aos los
25

haba pasado en Estados Unidos y en Mxico, en las m s diversas acti-


vidades. As, sus gestiones para que Villa provocara a Estados Unidos
pudieron haber sido por encargo de algn gran inters norteamericano
en Mxico, como la Waters Pierce Corporation, que buscaba la inter-
vencin militar total, o para que, en agradecimiento, Alemania ayuda-
ra econmicamente a Villa a fin de que pudiera adquirir armas y per-
trechos ahora que se dificultaba su obtencin en Estados Unidos por
el reconocimiento diplomtico de Carranza. Estas eran las nicas posi-
bilidades de Sommerfeld para seguir enriquecindose, ya por sus re-
compensas como espa, ya adquiriendo las armas y pertrechos para V i -
lla. El resultado sera el mismo: provocar la guerra entre Mxico y
Estados Unidos. 26

Tal parece que Alemania no estuvo involucrada en el ataque villis-


ta de principios de 1916 a Columbus, Nuevo Mxico, a pesar de los
contactos previos y de lo asegurado en algunos crculos polticos y pe-
riodsticos estadunidenses, pero es obvio que vio con beneplcito su
27

secuela, la "expedicin punitiva". Recurdese que para hacer ms di-


fcil y prolongada esta campaa, busc ayudar a Villa con armamento.
Es ms, hay quien asegura que el ataque de los vecinos de Parral a las
fuerzas punitivas fue instigado por el cnsul alemn, quien pretenda
complicar m s la situacin. A l darse cuenta de que la expedicin no
28

se convertira en guerra generalizada contra Mxico, Alemania busc


que Villa atacara la regin petrolfera, a lo que ste se neg. E l rechazo
del chihuahuense no era grave, pues a partir de la expedicin punitiva
y de la posibilidad de una guerra entre Estados Unidos y Mxico

Segn el inspector de consulados de Mxico en Estados Unidos, Sommerfeld


2 5

tena "tipo de a l e m n " : "es grueso, de cuello corto, ceo constante, porte altanero".
Vase AHSRE, LE 748, f. 481.
A principios de octubre de 1915, das antes del reconocimiento de Carranza
2 6

por el gobierno de Washington, la prensa norteamericana asegur que Sommerfeld y


otros "agentes alemanes" buscaban involucrar a Estados Unidos en un conflicto con
Mxico. Es evidente que a Sommerfeld no le convena que se estabilizara la situacin
nacional. V a s e DHRM, vol. XVI, doc. 711.
2/
U n ejemplo de lo segundo puede ser El Paso Morning Times, caso significativo,
pues era una "fuente bien informada" respecto al villismo. V a s e AHSRE, LE 802,
exp. 7, f. 43. Para lo primero, DHRM, vol. XII, doc. 68.
AHSRE, LE 802, exp. 7.
2 8
A B R - S E P 92 A L E M A N I A Y LA R E V O L U C I N MEXICANA 441

haba surgido una comprensible afinidad entre Alemania y Venustiano


Carranza, quien busc apoyos para enfrentar mejor sus problemas con
los norteamericanos.
Alemania haba sido mal vista por los carrancistas por su apoyo a
Huerta, percepcin que dio lugar a numerosos hechos antigermnicos
durante la lucha constitucionalista y los meses posteriores al triunfo re-
belde. L a germanofobia carrancista continu durante el tiempo en que
Alemania fue acusada de ayudar a grupos contrarrevolucionarios o 29

a Villa. Sin embargo, los actos carrancistas germanfobos no deben ser


vistos como resultado de una decisin poltica central sino, en gran 30

medida, como expresin de problemas locales de naturaleza poltica o


socioeconmica. As debe considerarse la propuesta de las autoridades
de Colima respecto a expulsar al cnsul alemn, Amoldo Vogel, acu-
sado de ser "insolente", intrigante, "opresor de las clases humildes"
y cmplice de "los elementos reaccionarios que vegetan en el esta-
d o " . De la misma manera deben interpretarse las acusaciones de
31

germanofobia hechas a mediados de 1915 por los finqueros alemanes


contra las autoridades carrancistas chiapanecas, quienes alegaron que
slo defendan los derechos de la "colectividad". 32

El cambio de actitud se dio a partir de marzo de 1916, por los pro-


blemas provocados por la expedicin punitiva. Consciente de la peli-
grosidad del pas vecino, Carranza busc un apoyo y contrapeso en
Alemania, ya que Inglaterra estaba en buenas relaciones diplomticas
con Estados Unidos y J a p n concentraba su atencin en China. Por
esos das don Venustiano comenz a cortejar a Alemania: orden que
la prensa se refiriera a ella amigablemente y protegi los intereses de
los alemanes residentes en Mxico. En efecto, a mediados de ao el mi-
nistro de Italia en Mxico se quej de la germanofilia de varios peridi-
cos. A diferencia del ao anterior, desde el mes de marzo el gobierno

A mediados de 1915 fue aprehendido un empleado del consulado alemn en


2 9

Orizaba, acusado de conspirar contra el gobierno de don Venustiano y de ser partida-


rio del rgimen huertista. Significativamente, el interesado era hijo del secretario del
gobernador porfirista de Veracruz, Teodoro Dehesa. Vase A S G , PR, c. 100, exp. 26.
Meses despus, Gonzalo Enrile, quien entre sus muchas filiaciones tena la de orozco-
huertista, parti a Europa con el fin de conseguir apoyo a l e m n "para interrumpir a
todo trance las relaciones existentes entre los Estados Unidos del Norte y M x i c o " ;
vase A H S R E , L E 798, exp. 2, f. 9.
A finales de 1915, poco despus de logrado el reconocimiento norteamericano,
3 0

Carranza consider que "no sera grata" la presencia en el pas del agregado militar
de la embajada alemana en Washington, Franz von Papen. V a s e D H R M , vol. X X ,
doc. 111.
A S G , PR, c. 33, exp. 73; c. 100, exp. 48.
3 1

Ibid., t X), exp. 10; c. 142, exp. 74.


32
442 JAVIER GARCIADIEGO FI XXXII-4

mexicano se mostr solcito ante los reclamos diplomticos de Alema-


nia por los daos y perjuicios sufridos por sus subditos. Asimismo, 33

si a principios de 1916 haban sido despectivamente rechazados los ser-


vicios militares ofrecidos por dos aviadores alemanes, para mediados
de ao uno de ellos estaba incorporado a las fuerzas del general Euge-
nio Martnez "como instructor militar". E l cambio de actitud se con-
firma por el hecho de que para mediados de 1916 Heinrich von Ec-
kardt haba pasado de agente especial diplomtico a ministro
plenipotenciario, llegando a ser uno de los diplomticos ms influyen-
tes ante el gobierno carrancista. 34

Sin embargo, puesto que Estados Unidos an no participaba en


forma directa en la contienda europea, Alemania no poda apoyar
abiertamente a Carranza en su contra, so pena de obligar a Estados
Unidos a participar en la guerra antes de cuando lo hizo. Finalmente
esto sucedi a principios de 1917. A partir de entonces se hizo intil
cualquier prudencia y Alemania pudo acudir a estratagemas extremas:
el telegrama Zimmermann es, con justicia, mitad historia y mitad le-
yenda. Como quiera que haya sido, signific un cambio radical en las
relaciones diplomticas entre Mxico y Alemania. No cabe duda que
cualquier intento de periodizacin diferenciara las relaciones habidas
entre 1910 y 1916 de las tenidas en 1917 y 1918, aunque los objetivos
de los pases involucrados siguieran siendo los mismos: Alemania preten-
da, ahora con suma urgencia, provocarle conflictos a Estados Unidos en
su frontera, mientras que ste buscaba, a toda costa, que no surgieran
tales problemas. Carranza busc usar a Alemania para contrarrestar la
influencia norteamericana o para forzar a Estados Unidos a ser ms ge-
neroso con Mxico, sabia poltica que nunca debe faltar en la poltica
35

exterior nacional.

3 3
L a germanofobia popular no corresponda a "razones de Estado". En abril de
1916 fue ocupada una hacienda propiedad de alemanes en el departamento de Maris-
cal, estado de Chiapas. C f . , ibid., c. 6, exp. 7.
3 4
Ibid., c. 4, exps. 52, 56-70; c. 5, exp. 34; c. 6, exp. 7; c. 85, exp. 59; A H S R E ,
L E 798, exp. 1, ff. 1, 6, 9; L E 800, exp. 10, ff. 1, 3 y 4, 7, 10; L E 802, exp. 7.
3 n
A d e m s de las obras mencionadas de Katz y Tuchmann, la poltica exterior
de Mxico durante la Primera Guerra Mundial ha sido estudiada por Esperanza D u -
ran, Guerra y Revolucin: las grandes potencias y Mxico. 1914-1918, Mxico, E l Colegio
de Mxico, 1985; Lorenzo Meyer, Su Majestad Britnica contra la Revolucin Mexicana,
1900-1950, M x i c o , E l Colegio de Mxico, 1991; Bertha Ulloa, Mxico y el Mundo. His-
toria de sus relaciones exteriores, M x i c o , Senado de la R e p b l i c a , 1991, vol. V, La lucha
revolucionaria.
A B R - S E P 92 A L E M A N I A Y LA R E V O L U C I N M E X I C A N A 443

COMENTARIO

E n los ltimos tiempos, en la historiografa sobre Mxico el estudio en


torno a los extranjeros ha ido cobrando.inters y reclamando espacio;
esta significacin del tema ha llevado a que los investigadores lo abor-
den desde muy diversas perspectivas en su intento por resolver las inte-
rrogantes que de l se desprenden. E n ocasiones se analizan las carac-
tersticas y los comportamientos sociales de las diversas colonias
establecidas en nuestro pas; en otras, los sentimientos xenfobos o sus
contrarios los de simpata en los mexicanos. Tambin es necesario
reconocer que hay una referencia a esta temtica, un poco ms cons-
tante a travs del tiempo que las anteriores, cuando se estudian las
relaciones diplomticas de Mxico con otros pases, si bien estos traba-
jos inciden preferentemente en el anlisis de las que se establecen con
Estados Unidos y las grandes potencias.
Asimismo, cabe hacer hincapi en el hecho de que al convertir a
los forasteros en objeto de estudio, dos periodos histricos han adquiri-
do importancia particular: el Porfiriato y la Revolucin. E l primero,
porque fue un periodo en el que se abrieron las puertas a la inmigra-
cin extranjera al considerrsela un factor importante para el desarro-
llo de la economa nacional que vendra a contribuir con otros elemen-
tos ms tales como la entrada sin cortapisas del capital extranjero,
la construccin de vas frreas, la expansin del telgrafo y la electrifi-
cacin a lograr el progreso que le permitira a Mxico entrar en el
concierto de las naciones ''civilizadas". Es decir, el periodo cobra im-
portancia en relacin con el tema porque fue una etapa en la que el
gobierno mexicano otorg toda clase de privilegios a los extranjeros y
promovi una atmsfera favorable a todas las ideas y modas que ve-
nan de fuera, en especial si stas eran oriundas de Europa y de Francia
en particular.
Si bien la poltica colonizadora del rgimen porfiriano result un
fracaso y el nmero de inmigrantes no creci en la medida en que se
esperaba, s puede apreciarse en cambio que en ese tiempo se estable-
cieron diversas colonias de extranjeros, entendiendo stas como con-
glomerados de individuos de una misma nacionalidad estrechamente
vinculados entre s por diversos intereses; y aunque es preciso recono-
cer que stos fueron varios culturales, de parentesco, tnicos, etc.
tambin es necesario aceptar que quiz los econmicos fueron los que
ocuparon el primer plano. Los extranjeros se unan tanto para realizar
negocios como para proteger esos intereses que les eran comunes, y
tambin para brindarse alguna ayuda o dispensrsela a los ms despro-
tegidos de sus paisanos.
444 JOSEFINA M A C G R E G O R FIXXXII-4

Precisamente por estas prerrogativas graciosamente otorgadas a


los forasteros, su estudio tiene importancia para el siguiente periodo
histrico, el que corresponde a la Revolucin. Resulta necesario saber
qu ocurri con ellos, ya que se presume que los revolucionarios se
ocuparon de destruir esas prerrogativas a fin de resolver la desigualdad
social que haba provocado esta actitud tan liberal del rgimen ante-
rior; suposicin que por otra parte, y dicho sea de paso, no ha sido con-
firmada de manera irrecusable. Para ser m s precisos, este hecho abre
la discusin relativa al carcter nacionalista de la Revolucin, as como
la polmica que intenta dilucidar si el proceso revolucionario puede de-
finirse o no como xenfobo, puesto que ambas cuestiones estn ntima-
mente ligadas.
Por desgracia, como ocurre con numerosos temas de nuestra histo-
ria, no hay suficientes estudios monogrficos que se refieran a esta
cuestin en un periodo amplio de tiempo. En alguna parte aparece un
libro que estudia ciertos aos; en otra, surge una investigacin que
analiza otros; alguien se ocupa de los chinos,'otro de los espaoles y
todava otro de las relaciones diplomticas de Mxico con algn pas
en determinada poca, pero salvo escasas excepciones, no se logra inte-
grar una visin ms o menos completa o acabada de los problemas
principales que explique cabalmente el proceso histrico de esta cues-
tin, slo se tienen escasos acercamientos particulares, que ofrecen ex-
plicaciones parciales si bien relevantes. Todava falta mucho trabajo de
investigacin, tal vez de un grupo de personas, que d cuenta, sobre
bases slidas, de las relaciones entre Mxico y Alemania a lo largo del
siglo X X y de la presencia de los alemanes en nuestro pas.
Para el tema general que nos ocupa, el de los extranjeros, vale la
pena puntualizar que algunos trabajos lo han abordado separando
drsticamente los dos periodos mencionados el Porfiriato y la Revo-
lucin como si el rompimiento entre stos hubiera sido total, como
si lo que ocurri en una poca no hubiera tenido continuidad en la
otra. Actualmente se intenta establecer cules son las relaciones entre
esos dos periodos y cules los puntos de ruptura, y analizar el Porfiria-
to como antecedente obligado de la Revolucin. Sin embargo, tal vez
lo ms adecuado sera partir del momento mismo del triunfo de la Re-
pblica en 1867, como lo hace Javier Garciadiego para el anlisis de
los alemanes, pues es una fecha que establece un hito en la poltica ex-
terior mexicana. Que Benito J u r e z , ya vencedor, declarara el 8 de di-
ciembre de ese mismo ao que los propios gobiernos de Inglaterra,
Francia y Espaa eran quienes haban roto los tratados vigentes con
el gobierno mexicano al reconocer al Imperio, y que instituyera la
prctica, respetada por Sebastin Lerdo de Tejada e incluso por Porfi-
A B R - S E P 92 A L E M A N I A Y LA R E V O L U C I N MEXICANA

rio Daz, de no tomar la iniciativa para establecer vnculos diplom-


ticos con ninguna nacin y slo responder a las solicitudes que otros
pases le presentaran, fueron acciones que aislaron a Mxico de Euro-
pa, o m s precisamente de los pases con los que haba roto relaciones,
y lo acercaron a los gobiernos y empresarios de Estados Unidos y de otros
pases que, como Alemania, estaban deseosos de adquirir importancia in-
ternacional y de ganar mercados para sus crecientes industrias.
El territorio mexicano no fue para los alemanes, como tampoco
para hombres de otras latitudes, el lugar preferido de los inmigrantes.
Por el contrario, al igual que los espaoles, aqullos prefirieron los pa-
ses del extremo sur de nuestra Amrica o Estados Unidos, como los
chinos. As que, cuando hablamos de extranjeros, no debemos perder
de vista que stos representan cifras bastante reducidas, aun cuando
su presencia puede considerarse significativa para los mexicanos por
los intereses econmicos que representaban y por la influencia social
y la fuerza poltica que llegaron a adquirir. De acuerdo con el doctor
Moiss Gonzlez Navarro, de 116 527 forasteros que haba en el terri-
torio nacional en 1910, 3 825 eran alemanes. Los extranjeros consti-
1

tuan apenas 0.76% del total de la poblacin y los oriundos de Alema-


nia, tan slo 0.024 por ciento. Es m s , la colonia germana residente
en Mxico no era de las m s cuantiosas, la mayoritaria era la espaola
con 40 000 miembros; sin embargo, el estudio de aqulla es indispen-
sable por su peso econmico y social.
Mucho se ha avanzado en el estudio de los extranjeros en Mxico,
si bien creemos que no lo suficiente. Desde luego, estamos en espera
del voluminoso y, sin duda alguna, importante trabajo que Gonzlez
Navarro acaba de concluir (a fines de 1991) sobre extranjeros en M -
xico y mexicanos en el extranjero. En particular, respecto a los alema-
nes en el siglo X X se tiene bastante informacin, como lo seala Gar-
ciadiego en su ponencia. M u y importantes han sido los aportes de
Friedrich Katz, quien, como hizo notar Garciadiego, es el historia-
2

dor clsico, el punto de partida ineludible para introducirse en la mate-


ria. Tambin son relevantes los trabajos de Esperanza Duran, los de 3

Jess M o n j a r s - R u i z , y los de carcter colectivo encabezados por


4

1
Moiss Gonzlez Navarro, " V i d a social", en Daniel Coso Villegas (coord.),
Historia moderna de Mxico. El porfiriato, M x i c o , Hermes, 1973, p. 183.
2
Friedrich Katz, La guerra secreta en Mxico, M x i c o , Era, 1982, 2 vols.
Duran, Guerra y revolucin. Las grandes potencias y Mxico, 1914-1918, op. cit.
4
J e s s M o n j a r s - R u i z , Los primeros das de la Revolucin. Testimonios periodsticos
alemanes, Mxico, Secretara de Educacin Pblica, 1975 (Sep-Setentas, 220); Del esta-
llido de la Revolucin al asesinato de Madero. Una versin periodstica alemana, M x i c o , Fondo
de Cultura Econmica, 1988 (Coleccin popular, 369).
446 JOSEFINA M A C G R E G O R FI XXXII-4

Brgida von Mentz, pero creemos que todava pueden obtenerse ma-
5

yores avances, tanto en lo relativo a una mayor informacin como res-


pecto al planteamiento de nuevas preguntas o al abordaje de proble-
mas diferentes.
Y a Katz estudi a fondo y destac el notable papel que desempe
el proceso revolucionario mexicano durante la Gran Guerra, no slo
para el gobierno y los grupos de poder de Alemania sino tambin para
los de las otras naciones que participaron en el conflicto blico. Este
autor y Esperanza Duran se han esforzado por delimitar las relaciones
diplomticas de Mxico con las grandes potencias mundiales, incluida
Alemania, y tambin han procurado precisar cules eran los intereses
econmicos de todas ellas durante los aos del Porfiriato y la Revolu-
cin. Este ltimo punto, los intereses econmicos, tambin fue una
preocupacin para V o n Mentz y su equipo, si bien lo desarrollaron
para un lapso ms amplio, y lo redujeron slo al caso alemn e insidie-
ron ms en la perspectiva nacional que en la internacional.
Precisamente en el punto de vista interno es donde suponemos que
todava se puede abundar ms. Son varios y muy diversos los planos
que pueden estudiarse sobre el tema, ya sea cada uno de ellos por sepa-
rado o estrechamente vinculados entre s. Aunque ya se ha hecho refe-
rencia a algunos de estos asuntos particulares, volveremos a enumerar-
los: uno es el que se refiere a la cuestin formal de las relaciones
diplomticas entre Mxico y Alemania para otros periodos no estudia-
dos; otro es el relativo a los intereses econmicos alemanes en nuestro
pas, tambin en otras pocas si se aceptan las conclusiones de los auto-
res que han dado a conocer sus investigaciones; otro ms relacionado
con el papel que represent Mxico en los proyectos ms amplios de
Alemania por alcanzar una posicin internacional de primer orden.
Sin duda alguna, el estudio detallado de la colonia alemana y la activi-
dad de las empresas y negocios alemanes resultara de gran importan-
cia para la comprensin de nuestra propia historia, lo mismo que la
interrelacin entre ambos temas y los sucesos mexicanos, y su influen-
cia en la vida poltica de Mxico, ya que ha podido observarse que la
presencia econmica de Alemania no disminuy durante la Revolu-
cin ni despus, si acaso m s bien se ha comprobado que fue la Gran
Guerra el suceso que afect la labor comercial que los alemanes desem-
peaban en el territorio mexicano.

Brgida von Mentz, Ricardo Prez Montfort, V eren a Radkau y Daniela Spen-
3

ser, Los empresarios alemanes, el Tercer Reich y la oposicin de derecha a Crdenas, Mxico,
Secretara de Educacin Pblica (Coleccin Miguel Othn de M e n d i z b a l , 11 y 12),
1988, 2 vols.
A B R - S E P 92 A L E M A N I A Y LA R E V O L U C I N MEXICANA 447

Insistimos en que estas apreciaciones se formulan sin dejar de reco-


nocer que algunos puntos ya se trabajaron para ciertos momentos his-
tricos en particular, pero queremos subrayar que los resultados que
tenemos a la vista no ofrecen la posibilidad de obtener una visin de
conjunto sobre estos problemas diferentes, aunque pudiera suceder
que para alguno s se lograse, y reafirmamos que aun las cuestiones ya
trabajadas pueden volver a abordarse bajo nuevas interrogantes.
As, por ejemplo, parecera que la precisin y el acuerdo que exis-
ten entre los diferentes autores respecto a las caractersticas y cantida-
des, cuando menos relativas, de las inversiones alemanas durante el
Porfiriato no admiten ninguna otra interpretacin. Sabemos que los 75
o 100 millones de pesos invertidos por los alemanes en nuestro pas po-
cos obstculos y resistencia podan oponer a los 1 000 millones o ms
que invirtieron los estadunidenses, o a los 600 millones provenientes
de Gran Bretaa o a los 300 millones franceses; y tambin sabemos que
este dinero que vena de Alemania tena como destino el comercio o
la banca, y que los alemanes se dedicaron a importar productos germa-
nos ms que a exportar los mexicanos. Sin embargo, incluso en este
caso se plantean interrogantes que exigen, quiz, ponderaciones di-
ferentes a las rigurosamente numricas. Tal es el caso del papel de Ale-
mania como prestamista, pues en dos ocasiones, en 1888 y 1890, la
banca alemana otorg prstamos al gobierno mexicano, y lo volvi a
hacer en 1904, pero ya al lado de los banqueros estadunidenses. Nue-
vas ponderaciones que tambin reclaman las dudas que surgen respec-
to de los montos y destinos de las inversiones alemanas en algunos de
los casos referidos por Brgida von Mentz, casos en los que es posible
percibir que uno es el monto declarado por una empresa al constituirse
y otro muy distinto el que interviene en sus operaciones, ejemplo de
esto fue el caso del negocio de importaciones establecido en Monterrey
por el conde Holck, quien al escriturar declar una inversin de
$50 000, pero lleg a operar $2 900 000.
El mismo ejemplo nos permitira observar que lo que inicialmente
constitua un negocio mercantil particular, en la prctica resultaba slo
el punto de partida para invertir en muy diferentes rubros, tal y como
ocurri en el caso de los espaoles, que primero se hacan de un capital
en el comercio de abarrotes y luego invertan en fbricas, minas, hacien-
das, bancos, etctera. De igual manera, tambin Holck extendi el cam-
po de sus operaciones e invirti en ferrocarriles y en una fbrica de jabn.
Esta situacin se repiti en otras empresas germanas; la ferretera
Sommer-Herrmann, por ejemplo, tena sucursales en varias ciudades
del pas, adems de plantaciones de algodn en L a Laguna. Podramos
seguir ofreciendo otros ejemplos, pero lo que ya se ha sealado nos per-
448 JOSEFINA M A C G R E G O R FI XXXII-4

mite afirmar que un estudio ms detenido nos podra llevar, tal vez,
a revisar el monto de las inversiones o el destino de stas, pero an m s
importante, nos permitira calibrar de una manera diferente el peso
econmico de los alemanes en Mxico y analizar con detalle los vncu-
los e influencia de la colonia alemana en la sociedad mexicana, asunto
todava no estudiado.
En este sentido, me parece que el trabajo de Javier Garciadiego,
aunque es el resultado de un primer contacto con el tema que nos ocu-
pa lo cual acrecienta su mrito es notable precisamente por la ma-
nera en que trata ciertos puntos. Las preguntas que este historiador se
plantea nos permiten acercarnos al tema para el primer tramo del
periodo revolucionario desde una perspectiva novedosa: a partir de
la poltica mexicana, pero haciendo hincapi en la historia comparati-
va, si bien sobre lo que a esta ltima se refiere se tendra que abundar
todava m s . Pero tal vez tendramos que ser an ms especficos; las
preguntas que Garciadiego se formula sobre asuntos aparentemente ya
estudiados aclaran y delimitan con mayor precisin la trama de los su-
cesos, descubren nuevas inquietudes, abroen resquicios para ahondar y
enriquecer las explicaciones, y ofrecen un punto de vista mexicano so-
bre el problema. Lo cual viene a demostrar, una vez ms, lo que todos
sabemos: que la imaginacin desempea un papel importante en la in-
vestigacin histrica: imaginacin para percibir y proponer proble-
mas, imaginacin para sugerir las preguntas adecuadas, imaginacin
para renovar el conocimiento de nuestro pasado.
En resumen, las sugerencias que nos ofrece Garciadiego hacen po-
sible que nos aproximemos con m s acierto a la comprensin de los
problemas sociales derivados de la convivencia obligada de una mino-
ra privilegiada de alemanes y una mayora desprotegida de mexicanos
durante los aos del Porfiriato y la Revolucin. Pero sobre todo nos
permiten conocer un punto de vista mexicano sobre esta cuestin, que
podremos confrontar con el de las perspectivas extranjeras ms conoci-
das y as poder definir, con m s elementos y mayor claridad, una vi-
sin mexicana de la propia historia de Mxico.

JOSEFINA M A C G R E G O R