Vous êtes sur la page 1sur 443

CPJVANDERPEE!

L'Afrique du Nord
OUVRAGES DU MEME AUTEUR

LIBRAIRIE ARMAND COLIN


Le COmte de Frontenac. Eindc sur le Canada franais la
fin du XVII e sicle, vol. in-8, avec carte, broch.
i 10 f r . .

(Ouvrage couronn par V Acadmie des Sciences


Morales et Politiques).
Notice gographique sur la Tunisie, explicative de la

carte de Tunisie de la collection des Cartes murales Vidal-


la

Lablache. In- 8, cartonn fr. 40

Promenade en Tunisie. Album illustr avec cartes (Extrait


du Tour du Monde). Paris, Hachette, i
897, in-4 (Epuis). 2 fr.

Le chemin de fer du Congo. Un fascicule du Tour du


Monde. Paris, Hachette, 1898, in-4 fr. 50

L'Afrique l'entre du vingtime sicle. 1 vol. in- 12,


avec carte, Paris, Challamel, 1901 3 fr. 50
(Ouvrage couronne' par l'Acadmie des Sciences
Morales et Politiques).

L'Oranie. Un fascicule de La Dpche Coloniale Illustre. Paris.

19, rue Saint-Georges, in-folio. 1902 1 fr.

La France Puissance Coloniale. 1 vol. in-8, avec cartes,


Paris, Challamel, 1906 6 fr.

(Ouvrage couronn par V Acadmie des Sciences


Morales et Politiques).
HENRI LORIN
Ancien professeur au Lyce Carnot de Tunis
Professeur de Gographie Coloniale l'Universit de Bordeaux

L'Afrique
du Nord
TUNISIE - ALGRIE - MAROC

Avec 2y gravures dans le texte et 3 cartes hors texte

<%> Librairie Armand Colin <=t=

5, rue de Mzires, Paris


<=~

1908
Droits de reproduction et de traduction rservs pour tous pays.
DT
AVERTISSEMENT

L'Afrique du Nord, si profondment marque par


la nature des traits qui dterminent une rgion
naturelle, a fait l'objet d'une foule d'ouvrages et

d'innombrables articles, dont beaucoup sont de haute


valeur; mais il n'existait pas encore, et nous en
avons souvent entendu exprimer le regret, un volume
gnral, de dimensions maniables, o ft mthodi-
quement condense la substance de cette immense
littrature .

Le prsent livre se propose de combler cette lacune ;

rdig sur le type des manuels classiques du cours


Vidal de la Blache et Camna d'Almeida, le texte est
accompagn de notes bibliographiques, de cartes, et
d'une illustration documentaire qui le suit exacte-
ment. Par un sjour de deux annes conscutives et

plusieurs voyages prolongs dans les diverses parties


de l'Afrique du Nord, l'auteur tait spcialement
prpar traiter ce sujet, en exerant sur les

documents paru le contrle d'observations directes et


personnelles. Il s'est efforc de donner un rsum
clair et complet, qui permette d'embrasser dans leur
II AVERTISSEMENT

ensemble, en s'appuyant sur les fondations solides de


la gographie gnrale, de l'histoire et de la gogra-
phie rgionale, les problmes contemporains de la

gographie conomique et politique.

Ainsi conu, ce livre rpond aux dsirs maintes


fois exprims par les autorits et les corps cons-
titus de la Tunisie et de l'Algrie. Il est donc destin
aux matres et lves, aux fonctionnaires, aux
officiers, aux colons, pour lesquels il importe de
dfinir les conditions du milieu o il sont appels
vivre; traduit mol pour mot en arabe, il pourrait
contribuer l'ducation des indignes; enfin, il

ne sera pas inutile en France mme, o les professeurs


de nos lyces, par exemple, se plaignent de manquer
de prcis, pour traiter les chapitres coloniaux qui
compltent le programme de gographie de la France.
Nous avons crit cet ouvrage avec le souci
constant d'accommoder la science la pratique, et
d'tre aisment compris de tous; nous esprons par
l rendre quelques services, de l'un et de l'autre cot
de la Mditerrane, particulirement une poque
o les questions nord-africaines s'imposent l'atten-
tion rflchie de tous.

H. L,
L'Afrique du Nord

ETUDE GENERALE

I. Gographie gnrale.
Ouvrages consulter. A. Bernard et E. Ficheur, Les rgions
naturelles de l'Algrie, Paris, Colin, 1902, in-8, extrait des Annales de Go-
graphie.
G. Ginestous, Le climat et les rgions naturelles de la Tunisie, Tunis,
1903 et 1906, in-8.
Brunhes (Jean), L'irrigation dans la pninsule ibrique et dans V Afrique
du Nord, Paris, Naud, 1902, in-8.

Pour le Maroc, qui n'est pas encore sorti de la priode d'exploration :

Foucaulo (Vicomte de), Reconnaissances au Maroc, 1883-84, Paris, Chal-


lamel, 2 vol. in-4, dont un atlas.
Segonzac (Marquis de), Voyages au Maroc, 1899-1901, Paris, Colin, 1903,
in-8, complt par Itinraires et Profils, Paris, Barrre, 1903.
Mouliras (A.), Le Maroc inconnu (2 vol.), Fez (1 vol.), Paris, Chal-
lamel, depuis 1895, in-12.
Le Bulletin mensuel des Comits de V Afrique Franaise et du Maroc
(Paris, 21, rue Cassette, in-4) a publi des rapports originaux ou des
rsums copieux, avec rfrences, sur toutes les rcentes missions au
Maroc MM. Brives, Buchat, Ed. Doutt, Louis Gentil, Paul Lemoine,
:

de Segonzac, D r Weisgerber, Mission hydrographique, etc.

L'Afrique du Nord, appele aussi par les Europens


Afrique Mineure ou Berbrie, et Maghreb par les Arabes,
est un ensemble de hautes terres, dress comme une
le entre l'Ocan
Atlantique, la Mditerrane et le
Sahara; elle s'tend d'est en ouest sur 2 300 kilomtres
environ, et embrasse, dans une mme rgion naturelle,
les pays dnomms Tunisie, Algrie et Maroc. Par les
traits de son relief, elle tient intimement la zone
l'afrique du nord. 1
2 L' AFRIQUE DU NORD

mditerranenne : le dtroit, qui spare le Maroc de


l'Espagne, est large seulement de 23 kilomtres entre
Gibraltar et Ceuta; sous le canal de Sicile (140 kilo-
mtres), les hauteurs tunisiennes du cap Bon se relient
celles de l'Italie mridionale.
Les montagnes qui couvrent l'Afrique du Nord se
composent de plissements d'ge tertiaire, analogues
la Sierra Nevada espagnole, et dont la direction commune
est du sud-ouest au nord-est; on donne le nom d'Atlas
l'ensemble de ce systme montagneux; l'orientation des
massifs est celle du cap Bon, l'extrmit nord-est de
la Tunisie, et de l'archipel des les Canaries qui con-
tinue l'Atlas au sud-ouest du Maroc. Le mouvement
qui a trac les plissements de l'Atlas s'est appuy sur
des roches plus anciennes, dont on trouve encore des
massifs sur le littoral de Constantine. Les alignements
de l'Atlas ont jou les uns sur les autres, ils ont t
percs sur de nombreux points par des cours d'eau vio-
lents qui ont profondment travaill leurs couches peu
rsistantes de marnes et d'argiles de l l'aspect gnral
;

de confusion de ce relief atricain.


Il est assez facile cependant d'en dgager la physio-

nomie essentielle on peut comparer l'Afrique du Nord


:

un gril, tir dans le sens du sud-ouest au nord-est;


les barres du gril, parfois tordues ou brises, parfois
lies entre elles (c'est le cas au Maroc) par des nuds
intermdiaires, seraient les alignements montagneux;
entre les barres, les vides correspondent aux plaines,
allonges dans le mme sens, et communiquant les
unes avec les autres par des dpressions coudes, ordi-
nairement valles d'rosion qui ont dcoup les plisse-
ments en massifs. Ces plaines sont donc divises en
bassins, que sparent des tranglements dans les mon-
tagnes; elles finissent par des dpts d'alluvions, plus
ou moins tals, qui atteignent rarement la mer, du
moins sur la cte mditerranenne du nord, sans l'in-
terposition d'une bande littorale des collines que l'on
nomme un Sahel
GEOGRAPHIE GENERALE 3

Cette structure explique aisment pourquoi la pn-


tration directe de l'Afrique du Nord, au dpart de la
cte mditerranenne, est difficile; les amorces des
voies naturelles de communication sont Test, sur le
littoral tunisien, ou l'ouest, dans le Maroc atlantique.
On comprend aussi comment les baies algriennes,
sculptes dans les dernires saillies des alignements
montagneux par un courant marin ouest-est qui arrive
du dtroit de Gibraltar, s'ouvrent toutes vers le nord-est,
et abritent dans leur fond occidental tous les ports
naturels, de Mlilla Bizerte, par Mers el Kbir et Oran,
Arzeu, Alger, Bougie et Bne.
L'Atlas atteint au Maroc ses altitudes culminantes ;

dans cette rgion il n'est pas compltement reconnu


encore, mais de grands progrs ont t accomplis
rcemment, grce des explorateurs franais tels que
MM. de Foucauld (1883-84), de Segonzac (depuis 1900),
Mouliras, Louis Gentil, etc. On sait aujourd'hui que
les montagnes marocaines du nord, qui s'lvent en
bordure de la Mditerrane, l'ouest de la rivire
Moulouya, forment une rgion distincte de l'Atlas pro-
prement dit, dont la spare le seuil Tlemcen-Marnia-
Oujda-Fez; ce Nord marocain, appel Rif, analogue
notre Kabylie algrienne, ressemble aussi de trs prs
la haute Andalousie; les cimes les plus leves, der-
rire Ttouan, atteignent 2 500 mtres; de l partent des
courbes montagneuses en ventail, qui se terminent par
des caps sur la Mditerrane (cap Trs Foras, prs de
Mlilla) et laissent entre elles des plaines mal ares,
d'accs pnible le versant sud du Rif, directement
;

expos aux pluies de l'Atlantique, est plus bois, plus


morcel par les rosions; il forme les falaises du
Djebala, qui dominent les routes de Taza-Fez et de Fez-
Tanger.
Au sud du passage de Tlemcen Fez, route historique de
toutes les invasions, toute jalonne de ruines romaines,
commence le vritable Atlas; on peut le diviser, au
Maroc, en trois sries principales le moyen Atlas, le
:
4 L AFRIQUE DU NORD

grand Atlas et le petit Atlas. Le moyen Atlas est, de


tous, le plus tendu et le plus compact; il ne se brise
en massifs qu'au voisinage de l'Oranie algrienne, o
l'ont dcoup les rosions de la Moulouya
et de ses
affluents; il se subdivise lui-mme
en alignements
secondaires, dont le plus septentrional est dit monts
des Riata; c'est celui-ci qui rapparat, l'est de la
Moulouya, sous le nom de massif des Bni Snassen, et
se prolonge en Algrie jusqu' la cte de Nemours et
de Rachgoun (Djebel Filhaucen, 1 137 m.)- Le moyen
Atlas descend en terrasses vers Mquinez, Fez et
l'Ocan Atlantique; le djebel Tamarakouit, son point
culminant (2 500 m.), est un chteau d'eau d'o diver-
gent des sources tributaires de la Moulouya (Mditer-
rane) et du Sbou (Atlantique).
Beaucoup plus lev, mais moins large, le grand Atlas
culmine entre les cimes
puissantes de YAri Aiach
(4 500 m.) et du Tamjourt (4 000 m.) il porte des neiges
;

perptuelles, que le vent couvre parfois d'une poussire


rose, arrache de larges affleurements de granit; il
s'abaisse l'ouest, et finit au cap Guir, isolant du
Maroc atlantique les plaines au climat dj presque
tropical du Sous. Lorsque les anciens marins grecs,
habitus aux horizons clairs de la Mditerrane, aper-
urent loin dans l'intrieur des terres cette haute
chane, toute embrume des nues de l'Atlantique, ils

s'tonnrent; imagination potique inventa la


leur
lgende du gant Atlas, qui porte le ciel sur ses
paules; ils exprimaient ainsi ce fait gographique que
l'Ouest marocain, au pied de ces montagnes, appartient
au climat des pluies atlantiques; ces pluies, avec leurs
rserves de neiges dans les hauts, forment et sou-
tiennent d'assez gros fleuves, Oum er Rbia, Tensift,
Sous et les sources du Guir, du Ziz, du Todra, du Draa,
qui vont disparatre au sud, dans le Sahara.
Le petit Atlas ou Anti-Atlas, qui finit au cap Noun, peut
tre considr comme le tronon occidental de l'Atlas
saharien de l'Algrie sa muraille, brche par le ravi-
;
GOGRAPHIE GENERALE 5

nement des eaux, est celle qui s'lve au-dessus des


oasis de Figuig et du Tafilelt; il est bord au sud par
de hautes plaines, cultives autour des points d'eau, et
prcd, immdiatement au-dessous du chapelet d'oasis
appel oued Draa, d'une crte mince, taille en dents de
scie, qui est nomme Bani. Assez arros et bois sur
son versant nord, il est au contraire sec et rocailleux
au sud; il forme la barrire qui dfend la Maroc atlan-
tique contre les influences sahariennes, tandis que le
grand et le moyen Atlas empchent la pntration pro-
fonde, vers l'Algrie, des pluies arrivant de l'ouest; de
l, dtermination d'une rgion naturelle, celle du
la
Maroc atlantique, trs peu diffrente de l'Algrie par
la nature de son sol et de son relief, mais beaucoup
mieux pourvue d'eaux courantes, et justement qualifie
une Algrie o il pleut .

L'Atlas algrien est plus dgrad que celui du Maroc,


auquel il est d'ailleurs indissolublement li : le seuil
Tlemcen-Taza-Fez au nord, la ligne des oasis au pied
du petit Atlas au sud encadrent une troisime voie de
communication, qui remonte sans obstacles des plateaux
de l'Oranie vers l'Ari Aiach par la belle valle de la
haute Moulouya; de l, des passages frquents par les
indignes descendent, autour du gant de l'Atlas, vers
les sources de l'Oum er Rbia le grand Atlas tombe d'une
;

grande hauteur et s'arrte au-dessus de ces plaines


vertes qui terminent l'ouest les plateaux oranais; le
moyen et le petit Atlas, au contraire, se prolongent
Test et deviennent en Algrie, de part et d'autre des
hauts plateaux , Y Atlas tellien au nord, Y Atlas saharien

au sud. Ces deux sries ne sont pas rigoureusement


parallles : tandis que celle du nord vient finir par la
petite Kabylie, contre les roches anciennes et les masses
volcaniques du cap Bougaroun et de l'dough, celle du
sud, plus incline vers le nord-est, passe dans la Tunisie
septentrionale et, par des alignements plus mridionaux
encore, se confond avec l'Aurs, puis avec les hau-
6 L AFRIQUE DU NORD

teurs de la dorsale tunisienne , jusqu'au cap Bon.


L'Atlas tellien prsente d'ouest en est des formes de
plus en plus aigus; dans l'Oranie les sommets culmi-
nants sont moins dtachs, les aspects de talus et de
glacis allongs, plus ordinaires; l'est d'Alger, au
contraire, brisures sont plus nettes. Au premier
les
type appartiennent les monts de Tlemcem (1 840 m.),
l'Ouarsenis (1 985 m.) et aussi le Dahra, au nord de la
valle du Chliff; au second, les monts de la grande et
de la petite Kabylie, spars par la valle de l'oued
Soummam ou Sahel; le massif du Djurjura, dans la grande
Kabylie, culmine au Lalla Kadidja, 2 308 mtres, et
porte de la neige trs avant encore dans le printemps;
ses escarpements sont d'une beaut farouche, au-dessus
des villages riverains de la Soummam (Beni-Mansour,
Guergouret surtout
288 mtres); dans la petite Kabylie, le
le Babor (2 004 m.) ne sont pas moins imposants. Les
uns et les autres sont des chteaux d'eau d'o descendent
les gorges profondment creuses par les rivires; ces
rosions, dont les cours d'eau d'aujourd'hui ne donnent
qu'une ide trs affaiblie, ont entaill de brches abruptes
et sinueuses telles que le Chabet el Akra (oued Agrioun)
les hautes terres qui finissent sur la mer par des
falaises pittoresques, bordes d'une laisse dalluvions,
L'Atlas saharien, du Sud oranais au Sud constantinois,
porte les noms successifs de monts des Ksour, Djebel
Amour et monts des Ouled-Nal; lev de 2 000 m.
encore aux environs de Figuig, travers en un itinraire
sinueux par le chemin de fer d'An-Sefra Bchar, il
abrite au seuil du Sahara les pturages d't des Ouled
Sidi Cheikh et des Trafs; il s'abaisse 1700 mtres aux
sources de l'oued Djedi, 1 400 au passage de la route
de caravanes de Djelfa Laghouat; plus bas encore
Test, il n'oppose plus qu'une barrire incomplte aux
influences sahariennes, de sorte que Bou-Saada, sur son
liane septentrional, possde des palmiers-dattiers et
toutes les caractristiques des oasis. L'Aurs, dont les
plissements sont plus serrs, est une rgion montagneuse
GEOGRAPHIE GENERALE 7

habite par une population qui ressemble aux Kabyles;


sa masse et son altitude sont assez puissants pour
dterminer, dans la province de Constantine, une des-
cente gnrale vers le sud du climat mditerranen ;

culminant 2 330 mtres, l'Aurs est souvent couvert de


neige en hiver, il donne naissance de nombreux cours
d'eau, qui se perdent dans des bassins intrieurs ou,
par la Medjerda, parviennent la Mditerrane travers
la Tunisie.
Les prolongements de l'Atlas saharien l'est sont les
montagnes de Tunisie continuant directement l'Aurs, les
:

monts de l'oued Mellgue et de la Medjerda viennent


accidenter la cte des Khroumirs et des Mogods, et
encadrer les lacs de Bizerte, par le cap Blanc au nord et
le ras Zebid au sud. Une srie plus mridionale, d'abord
dnomme monts de Tbessa(t 500 m.), devient ensuite
la dorsale tunisienne, de plus en plus morcele
mesure qu'on s'approche du cap Bon, et s'abaissant
dans la mme direction le Berberou, qui commande
:

le passage des plaines de la haute Medjerda vers les


steppes de Kairouan, mesure 1 480 mtres, le Zaghouan,
qui fournit l'eau potable Tunis, 1 340 mtres, le Djebel
Besas, au-dessus de la plaine du Mornag, 700 mtres,
le Djebel Hamid, dont les escarpements descendent sur
le littoral intrieur du cap Bon, 634 mtres. Tournant au
sud-est, comme si les parages de l'Aurs avaient t la
tte d'un clatement en ventail, les hauteurs de Galsa
et du Fedjedj, si expressivement appeles Cherb (lvre)
par les indignes, forment le rebord au pied duquel
s'allongent les lacs sals (chotts) du Djrid; enfin le
glacis du plateau sud-tunisien, abaiss l'ouest vers
la dpression de l'oued Bir, dresse Test, au-dessus des
plaines ctires de l'isthme de Gabs (Arad), les crtes
des Matmatas (700 m.), montagnes perces d'habitations
humaines, pareilles aux ksour du Sud oranais.

Ce relief compartiments ouvre peu de passages


travers l'Afrique du Nord, sinon par les deux flancs, et
8 L AFRIQUE DU NORD

donne au pays son caractre essentiel de morcellement


gographique; en ce sens l'uvre du relief a t com-
plte encore, et le morcellement multipli par le jeu
des rosions. Les pluies qui frappent l'Afrique du Nord
sont originaires de l'Atlantique, mais elles ne l'attei-
gnent directement que dans le Maroc occidental les ;

chanes du Rif et les montagnes d'Andalousie, presque


runies malgr le dtroit deGibraltar, forment un cran
l'abri duquel la cte mditerranenne du Maroc et
celle de l'Oranie sont les moins arroses de l'Afrique du
Nord. Les vents de l'Atlantique moyen arrivent du sud-
ouest sur les ctes portugaises, s'enroulent autour des
hautes terres de la pninsule ibrique, et sont dvis
en courants d'ouest et nord-ouest; sous cet angle, les
uns panchent leur provision d'eau sur le versant nord
des Pyrnes, les autres franchissent les plaines de la
Garonne et du Languedoc, se renforcent en traversant
la Mditerrane, et arrivent jusqu'au littoral tunisien
ou algrien.
Il beaucoup sur les versants septentrio-
pleut ainsi
naux de Khroumirie et de la Kabylie; An-Draham,
la
par 1 000 mtres d'altitude environ, non loin de la fron-
tire algro-tunisienne, reoit 1 m. 50 de pluie annuelle,
peu prs autant que les Pyrnes occidentales ou les
monts d'Auvergne, trois fois plus que le littoral franais
de la Provence; il pleut Bizerte sensiblement plus qu'
Marseille, Djidjelli autant qu' Bordeaux (850 mm.),
Fort National au pied du Djurjura, autant que dans les
Vosges (1 m.). De l l'intensit de la vgtation fores-
tire qui couvre les massifs littoraux, dans cette partie
de l'Afrique du Nord. Les prcipitations d'eau annuelles
diminuent rapidement dans l'intrieur, la disposition du
relief en alignements parallles la cte arrtant les
pluies prs du rivage.
La saison gnrale des pluies est Yhiver, particuli-
rement les mois de janvier et fvrier. Les averses, d'un
bout l'autre de l'Afrique du Nord, sont diluviennes;
des trombes d'eau s'abattent, sans discontinuer parfois
GEOGRAPHIE GENERALE 9

pendant plusieurs heures conscutives. Il en rsulte un


ravinement intense, un gonflement soudain des cours
d'eau, souvent des dsastres au passage des villes ou
dans les ports.
Dans la Tunisie centrale, une certaine quantit de
pluies arrive de la Mditerrane orientale, par vents
d'est; ainsi sont arross les jardins des Sahels du cap
Bon (Nabeul, Hammamet) et de Sousse; d'autre part,
dans la province de Constantine, l'Aurs attire plus de
cent kilomtres dans l'intrieur des pluies de 600 milli-
mtres; del les progrs anciens de la colonisation dans
la rgion de Batna, ainsi que l'accusent les ruines
romaines de Timgad et de Lambse. A l'autre extrmit
de l'Algrie, Oran n'a pas plus de pluie que le ver-
sant mridional de l'Aurs et les steppes de Tbessa
(0 m. 35).
La neige est rare dans la Tunisie orientale et sur les
plaines mditerranennes; elle est absolument normale,
au contraire, dans les hautes montagnes ctires et sur
les plateaux intrieurs; il arrive souvent qu'elle couvre,
par plaques paisses de 1 2 mtres, le revers ext-
rieur de l'Atlas tellien; sur la bande de terres leves
que jalonnent El Kef, Stif, Tiaret, Sada, Debdou,
l'altitude de 8-1 100 mtres, s'accumulent ainsi des
rserves qui soutiennent les rivires littorales; c'est la
rgion des sources, o les neiges d'hiver se fondent Tt
en tangs pente indcise, terre privilgie pour les
cultures, ds qu'un drainage ncessaire a prmuni la
sant des laboureurs.
Malgr la double protection de l'Atlas, le sirocco, vent
du sud, atteint souvent les villes de la cte, poursuivant
travers les issues du relief une course sinueuse, qui
pourrait tromper sur le sens vrai de ses origines;
violent et froid en hiver, car il tombe des plateaux sur
la cte tide, il rappelle alors le mistral marseillais ; il

est brlant en t, chargeant l'atmosphre d'une fine


poussire plombe, qui s'insinue jusque dans les
botiers des montres et les tiroirs les mieux clos.
10 L AFRIQUE DU NORD

Les cours d'eau de l'Afrique du Nord mritent d'tre


dsigns par un nom ressemblent d'assez
spcial, car ils
loin ce que l'on appelle, en France, fleuve ou rivire;
il convient donc de leur attribuer exclusivement la
dsignation d'oueds. Un oued est caractris par
l'allure irrgulire et violente de ses eaux c'est tantt
:

un mince filet, ou mme une valle plus frache entre


des berges dnudes, tantt une coule furieuse d'eau
saumtre et de boue, presque jamais un courant clair
et bien compens passant d'une extrme indigence une
;

abondance fougueuse, l'oued n'est utile ni la naviga-


tion, ni mme l'irrigation; s'il n'est assoupli, par des
travaux dispendieux, servir l'homme, il est un ennemi
plutt qu'un auxiliaire; il tend, par une action saccade,
niveler le sol, en exhaussant les bas des dpouilles
roules des hauts. En Maroc, les oueds occidentaux
accusent un rgime moins capricieux, parce qu'ils sont
nourris directement des pluies de l'Atlantique, qui
tombent en toutes saisons; ils sont donc plus achevs
que ceux d'Algrie et Tunisie; par eux et par les cours
d'eau d'Espagne se dessine la transition vers les fleuves
de l'Europe occidentale.
Ce sont presque des fleuves, en effet, que possde le
Maroc atlantique, entre le cap Noun, o l'oued Draa
marque le commencement du Sahara, et le cap Spartel,
dont le phare claire, l'ouest de Tanger, le dtroit de
Gibraltar sur une longueur de 3 400 kilomtres, ils
:

roulent des quantits d'eau trs variables, suivant les


saisons, mais ne sont jamais sec; la plupart sont
saigns par des irrigations; le Sous arrose ainsi les jar-
dins de Taroudant, dj presque oasis, et le Tensift fer-
tilise la plaine de Merakech; beaucoup plus consid-
rable, l'Oum er Rbia atteint un dbit de 1 200 mtres,
lors des crues de printemps, soit plus de la moiti du
dbit moyen du Rhne; le Regrag, qui se jette entre
Rabat et Sal, traverse les plaines fertiles des Zaers.
Au Sbou, qui roule 2 000 mtres cubes aux crues, est
due la richesse de la banlieue de Fez, 330 kilomtres
GOGRAPHIE GNRALE 11

del mer; par son cours infrieur, assez large et lent


en plaine, le Sbou parat se prter la navigation; son
affluent de gauche, Flnnaouen, descend du seuil de
Taza, que sa valle continue vers l'Atlantique. Enfin le
Loukkos (ou el Kous) se jette prs de Larache.
Malheureusement les embouchures de ces derniers
fleuves sont obstrues par une barre, allonge du nord
au sud; les cours infrieurs viennent se tasser contre
un cordon littoral de dunes, avant d'arriver la mer,
de sorte que leur valeur de pntration se trouve trs
rduite.
Vers la Mditerrane, l'Afrique du Nord envoie sur-
tout des cours d'eau peu tendus (150 200 kilomtres),
dont les la limite mridionale de
sources se forment
l'Atlas tellien; seuls sont plusdvelopps la Moulouya,
le Ghiiff et la Medjerda, qui descendent de montagnes
plus loignes de la mer; parmi les premiers, nous cite-
rons, d'ouest en est, le Kert qui forme le foss oriental
du Rif, le Kiss, suivi sur quelques kilomtres par la
frontire algro-marocaine, la Tafna grossie de l'Isly,
qui passe prs d'Oujda, le Sig et l'Habra dont l'union
forme la Macta, Tisser, dont le cours encaiss aux gor-
ges de Palestro limite la grande Kabylie, le Sbaou, le
Sahel ou Soummam aux crues terribles, dans le couloir
qui spare les deux Kabylies, l'oued el Kbir, dont
le cours suprieur, appel Rummel, a dtach dans le
plateau le promontoire annulaire de Constantine, la
Seybouze dont les alluvions, tales contre l'Edough,
ont form la plaine de Bne, le Sedjenan, qui mne les
eaux des Mogods dans les lacs de Bizerte. La nomen-
clature indigne est difficile fixer sur les cartes, un
mme cours d'eau prenant successivement plusieurs
noms, suivant les tribus dont il traverse les territoires
:

c'est ainsi que beaucoup de minces rivires sont appe-


les oued el Kbir, ou grand oued, par les riverains,
habitus tout mesurer sur les dimensions triques
de leur petit groupe.
La Moulouya est un vritable fleuve, long de 450 kilo-
12 L'AFRIQUE DU NORD

mtres, abondant ds son cours suprieur, qui traverse


une plaine, entre le moyen et le haut Atlas; son cours
infrieur, sinueux et trs lent, s'enroule autour d'emp-
tements de montagnes, et finit par une section naviga-
ble de 50 kilomtres, sur 100 mtres de large; la valle
duMessoun, affluent de gauche de la Moulouya, con-
duit par une pente bien mnage vers le seuil de aza.
Le Chliff, issu sous le nom de Namous des pturages
arross du Djebel Amour, traverse pniblement les
hauts plateaux algriens; il arrive cependant la limite
sud de l'Atlas tellien, et l, reoit le renfort du Nahr-
Ouassel, qui s'approvisionne de belles sources dans
les forts de l'Ouarsenis; ainsi ravitaill, le Chliff a pu
forcer le passage des gorges de Boghar et descendre
jusqu' la plaine longitudinale o il se dploie plus
bas, entre Ouarsenis et Dahra; l encore, il est soutenu
par ses affluents de gauche, Rouina, Fodra, Mina, de
sorte qu'il amne la mer toutes les eaux de l'Ouarse-
nis, autour duquel il s'est comme enroul. Quant la
Medjerda, c'est plutt au Mellgue, son affluent de droite,
descendu de l'Aurs, qu'il faudrait attribuer la source
principale; les deux cours d'eau, combinant des valles
longitudinales, se mlent dans le bassin de Souk el
Arba, forcent ensuite une brche travers l'alignement
dit de Tboursouk, traversent enfin la plaine de Tunis,
et se terminent par un vaste delta alluvial, qui a fait
reculer dans l'intrieur l'emplacement de l'ancien port
romain d'Utique. Le Miliane, qui se jette dans le golfe
de Tunis, est une Medjerda en rduction.
Une bonne partie des eaux qui tombent sur l'Afrique
du Nord n'arrivent pas jusqu' la mer, et se perdent
dans des bassins ferms la transition entre le cours d'eau
:

complet et l'oued intrieur est marque par les rivires


des steppes tunisiennes, Zeroud, Merguelil, qui descen-
dent vers la dpression ctire du lac Kelbia, au nord
de Kairouan; par les fortes crues d'hiver, il arrive en
effet qu'une communication temporaire soit ouverte
entre ce lac et la mer, travers les plaines de l'Enfida.
Lorin _ Afrique du Nord PLI (p. 12)
GOGRAPHIE GNRALE 13

Une dpression beaucoup plus considrable, creuse


jusqu' 31 mtres au-dessous du niveau de la Mditerrane,
est celle des chotts ou sebkhas dits du Djerid et du Souf,
au sud de l'Aurs; ces chotts ne sont que des lagunes
saumtres, recouvertes d'un mince feuillet d'eau, parfois
tout fait dessches ils rassemblent les eaux des valles
;

originaires de l'isthme de Gabs, de l'Aurs, et par le


Djedi, du Djebel Amour et des Ouled-Nal; il leur vient
mme, du sud, des sources beaucoup plus lointaines,
celles de l'oued Igharghar descendues des massifs saha-
riens du Hoggar et des Azdjers, celles de l'oued Mia,
mles aux prcdentes dans le bassin aujourd'hui vide
qui s'tend d'Ouargla Touggourt les puits artsiens
;

creuss suivant ces directions ont retrouv l'eau, qui


s'est abritedans le sol contre l'ardeur du soleil; les
anciennes rivires tributaires de ce rseau ont dcoup
et ravin le Mzab; partout o leurs eaux affleurent
encore, Ghardaa, par exemple, sont nes des oasis.

Entre l'Atlas tellien et l'Atlas saharien, la longue


dpression peu vide des hauts plateaux est divise en
plusieurs bassins ferms, le Tarf et le Beda, entre
Constantine et l'Aurs, le Hodna, o le chott de base
s'tale 400 mtres, entre des rebords de 1 600 1 800,
les chotts oranais enfin, el Ghergui, el Gharbi, Tigri, ces
deux derniers les plus desschs de tous, par 800 mtres
d'altitude moyenne, entre le versant du nord, dont le
talus atteint 1 100 mtres, et le relvement du sud, au
relief plus haut et moins monotone. Ici, l'eau ne circule
pas, du moins l'air libre; les oueds sont simplement
des ravins vgtation plus frache, dont le sol est
parfois spongieux, parfois craquel par fortes mottes;
les pasteurs indignes recherchent ces dpressions, et
les tangs variables, ou rdirs, o leur btail trouve
une eau souvent magnsienne; ils ne ngligent pas de
recueillir les rserves laisses par la fonte des neiges
dans les poches des rochers superficiels.
Sur le flanc mridional de l'Atlas saharien, les cours
14 L'AFRIQUE DU NORD

d'eau sont rduits des sources, absorbes par le


dsert aprs de brefs parcours; une ligne d'oasis, de
l'isthme de Gabs l'oued Draa, jalonne le pied de ces
hauteurs; elle indique la limite entre 4es pturages des
montagnes, sur la zone o les pluies ordinaires de
l'hiver permettent quelques cultures, et la steppe saha-
rienne, o la vgtation se rarfie et se resserre dans les
valles, o la vie humaine et animale se concentre
autour des points d'eau; ces oasis sont, on ne doit pas
l'oublier, les tapes d'une route frquente, adapte
aux conditions courantes de l'existence pour des popu-
lations nomades, et qui s'tend, sans interposition de
zones arides infranchissables, du golfe de Gabs
l'Ocan Atlantique. Dans le Sud tunisien, les oasis sont

l'il;de Djerba, Zarzis, Gabs, les groupes du Nefzaoua


(Kebili, Douz), et du Djrid (Tozeur); dans le sud de
Constantine et d'Alger, Biskra et les Ziban, que la valle
de l'oued Djedi relie Laghouat; plus l'ouest, les
groupes de Tiout, de Figuig, du Tafilelt, ceux enfin de
l'oued Draa, long foss de 1 000 kilomtres, fil de liaison
entre les maders ou bassins de cultures que forment,
leur dbouch du petit Atlas, les rivires qui en tom-
bent vers le sud.
Ainsi la circulation ds eaux est mdiocre dans toute
l'Afrique du Nord, avec attnuation de ces inconv-
nients dans la seule rgion du Maroc atlantique. La
pluie ne manque nulle part, mme sur les plateaux,
mme la lisire du Sahara, mais elle est mal rpartie;
elle s'effondre en vritables dluges, pour laisser
ensuite de longues priodes absolument prives d'eau;
le morcellement du sol, o manquent les pentes conti-
nues, a fait, l o ils sont complets et atteignent la
mer, des cours d'eau mal disposs pour le travail de
l'homme; leur dbit est trs irrgulier, au point que la
Soummam, par exemple, pauvre ruisseau en temps de
scheresse, noyait et emportait, en 1907, deux grands
ponts de chemin de fer. Leur cours, au travers des
massifs montagneux, est resserr, torrentueux au fond
GOGRAPHIE GENERALE 15

de gorges troites, o le lit mme de la rivire tait,


avant les travaux franais, la route suivie par les indi-
gnes; sur les paliers, dans les districts plats des bas,
ces torrents tournent au marcage, il faut des travaux
assidus et coteux de drainage pour assainir la plaine
d'Utique, au nord de Tunis, celles de Bne, de la Mtidja,
du Sig. L'oued n'est pas, comme le fleuve, un chemin
qui marche; c'est une force capricieuse, brutale; l'une
des tches essentielles de la colonisation sera donc de
la discipliner.
Le climat de l'Afrique du Nord n'est pas, au premier
contact, plus accueillant que l'hydrographie; certes, la
douceur des hivers Alger et Tunis n'est pas une
invention des Comits d'initiative , mais il faut avouer
que les colons sont, en gnral, moins favoriss que les
hiverneurs, auxquels suffisent quelques coins privil-
gis. L'chec longtemps mystrieux de cultures des pays
chauds en Algrie est aujourd'hui expliqu par la fr-
quence de froids courts, mais trs vifs, au ras du sol,
pendant la mauvaise saison; mme sur la cte, le
sirocco brlant de l't vient parfois embraser l'atmo-
sphre. Sur les plateaux intrieurs rgne le climat
continental, avec grandes chaleurs et grands froids
rapprochs en une seule journe, et rayonnement noc-
turne intense; mais l'air y circule largement, et la salu-
brit y est meilleure que dans les couloirs encaisss de
la rgion montagneuse, Rif, Kabylie, Aurs, etc.
Dans cet ensemble, qui a son unit gographique, il
est cependant facile de distinguer quelques rgions
naturelles; la division classique de l'Algrie en Tell,
hauts plateaux et Sahara peut tre conserve et tendue
l'Afrique du Nord tout entire, sauf y apporter
quelques prcisions et complments.
Le Tell est la bande ctire, en bordure de la Mditer-
rane, qui reoit une quantit de pluie suffisante pour
les cultures annuelles; la largeur est assez variable,
125 kilomtres dans le Maroc oriental et l'Oranie, prs
de 200 kilomtres dans la province de Constantine, entre
16 L'AFRIQUE DU NORD

l'Edough et l'Aurs. En Tunisie, l'influence adoucissante


des vents mditerranens de l'est ajoute la rgion
tellienne du nord les Sahels orientaux de Sousse et du
cap Bon. Les limites du Tell ne sont pas immuables;
elles reculent vers le sud, mesure que les progrs de
l'agriculture rationnelle permettent une utilisation
meilleure des pluies reues par le sol; ainsi, depuis la
diffusion des labours de printemps, la zone tellienne
s'est notablement tendue sur le versant mridional de
l'Atlas tellien, plateaux de Sada, du Sersou, de Bou-
ghzoul, de Stif.
Par ses aptitudes agricoles, le Tell est la carrire le
plus immdiatement ouverte aux progrs de la colonisa-
tion; mais, comme il se compose de parties fort dissem-
blables, il convient que la colonisation n'emploie pas
partout les mmes procds ici, ce sont des plaines
:

ctires, peu habites avant l'arrive des Franais,


assainies depuis et peuples surtout par de nouveaux
venus, colons de races europennes; l au contraire,
des massifs montagneux o vivent de nombreux indi-
gnes, forms depuis de longues gnrations leurs
habitudes culturales, et qu'il ne faut pas tenter de dra-
ciner. Au premier type appartiennent les plaines de la
basse Moulouya, celle du Sig, entre le Sahel d'Oran et
le Chliff infrieur, la Mtidja, la plaine alluviale de
Bougie, celles de Bne, de Tabarca, des environs de
Bizerte; au second, les montagnes du Rif, des Bni
Snassen, les deux Kabylies, les hauteurs forestires des
Khroumirs et des Mogods ailleurs, dans les districts
;

plus levs d'Oujda et Marnia, de Tlemcen, de Mascara,


de Mda, du Kef, dans l'arrire-Tell, si divis, de la
province de Constantine, il semble que le sol, peine
sollicit encore, se prte des combinaisons d'associa-
tion entre les indignes et les colons venus du dehors;
ainsi s'imposent, ct des considrations d'ordre pure-
ment gographique, d'autres observations fondes sur la
densit des habitants, c'est--dire sur la dmographie
et sur l'histoire.
GEOGRAPHIE GENERALE 17

Le Maroc que son exposition l'ouest


atlantique, ainsi
le laisse facilement comprendre, est un Tell plus avan-
tag que celui de l'Algrie; ses plaines littorales du
Gharb, des Chaouas, des Doukkalas, du Sous, sont les
parties les plus habites, les plus cultives et les plus
riches du Maroc tout entier; elles s'lvent en gradins
vers lessommets culminants de l'Atlas, et les tages
moyens de cet immense escalier sont la rgion centrale
des dominations politiques, des jardins et des villes, Fez,
Mquinez, Merakech, Taroudant. Du nord au sud, la
diffrence de latitude est assez sensible pour que les
plantes spontanes et les cultures varient notablement;
le nord est le pays des grains et de l'levage des espces
europennes; au sud, partir de Mogador, sous un
climat ocanique analogue celui de l'le voisine de
Madre, on peut cultiver la canne sucre, le coton, les
fruits tropicaux. De mme le mlange des indignes
blancs de l'Afrique du Nord avec les noirs arrivs du
Soudan rvle une influence de plus en plus accuse de
ces derniers du nord au sud.
Les hauts plateaux sont la bande centrale qu'encadrent
les deux sries de l'Atlas, tellien et saharien; ils sont
dvelopps surtout dans l'Algrie occidentale et la
partie contigu du Maroc, la hauteur du Chott el
Gharbi; l, leur largeur est voisine de 150 kilomtres;
elle est rduite 125 en arrire d'Alger, entre Boghar
et Djelfa, moins de 100 le long du chemin de fer de
Gonstantine Biskra, soit entre El Guerra et Batna.
Ils se distinguent par les particularits de temprature

dues leur lvation au-dessus du niveau de la mer, et


par l'irrgularit, l'insuffisance des pluies qui inter-
disent d'affecter le sol des cultures permanentes. Ce
sont, en somme, des steppes, des terrains de parcours,
mais protgs par des relvements montagneux contre
les influences sahariennes, assez levs pour recevoir
chaque hiver quelques pluies, voire quelques neiges, se
prtant une existence seulement pauvre, mais malgr
tout plus disperse qu'en Sahara, o la vie se presse
l'afrique du nord. 2
18 L'AFRIQUE DU NORD

ncessairement autour des oasis. La Tunisie possde,


comme l'Algrie, sa rgion centrale de plateaux; ils
commencent ds le district algrien de Tbessa, et se
continuent en s'abaissant, traverss d'alignements mon-
tagneux qui les dominent de 4 600 mtres, jusqu' la
rencontre des Sahels ctiers, qui ont retenu l'intrieur
une srie de chotts.
Le Sahara, pays de la poudre et de la peur , disent
les indignes, se dploie en une large bande dsertique,
du revers sud de l'Atlas aux premires savanes du
Soudan. Au sujet du prsent livre se rattache seule-
ment ce que Ton pourrait appeler les confins sahariens
de la Berbrie ou, si l'on compare le Sahara une
mer, la lisire des ports sahariens du nord. Ici, nous
atteignons une rgion de circulation grandes dis-
tances, o la vie vgtale, animale, humaine, est res-
serre et, pour ainsi dire, dessche; des points d'eau
fixes imposent aux caravanes leurs stations, autour
d'eux s'organisent les relations entre les hommes, les
changes et les socits. A la diffrence des hauts
plateaux, le Sahara possde des centres nerveux, qui
sont les oasis; de l l'importance essentielle de ces
foyers, pour les matres politiques de l'Afrique du Nord.
Le Sahara n'est pas, contrairement ce que l'on croit
souvent, une monotone plaine de sable; il a ses valles
et ses montagnes; mais quelle que soit la varit de sa
structure gographique, il est conomiquement un
obstacle entre la Mditerrane et l'Afrique soudanaise;
de mieux en mieux connu, dcouvert moins redou-
table et surtout moins dfendu par l'homme qu'on ne
l'avait craint longtemps, cet obstacle n'attache plus, au
liane mridional de l'Afrique mditerranenne, une
barrire irrductible.
Ainsi, par un progrs de l'exploration, insparable
de celui de l'occupation europenne, l'Afrique du Nord
tend dborder de ses limites naturelles et se lier
aux pays du continent noir ; ses frontires du sud
sont, par consquent, assez peu prcises, de mme que
GEOGRAPHIE GENERALE 19

sa superficie, et c'est pourquoi nous n'avons pas voulu


donner l-dessus des avant d'avoir expliqu les
chiffres,
causes de cette imprcision. Trs approximativement,
en y comprenant sa bordure saharienne du sud, on peut
assigner l'Afrique du Nord une superficie de 1 600 000
1 650 000 kilomtres carrs, soit environ trois fois la
France; le Maroc compterait dans ce total pour
850 000 kilomtres carrs, l'Algrie pour 650 000 et la
Tunisie pour 140 000, mais nous ne saurions trop insister
sur ce que ces nombres sont donns titre de simples
indications; la zone particulirement colonisable du
Tell s'tendrait 70 000 kilomtres carrs en Tunisie et
140 000 en Algrie; quant au Maroc atlantique, insuffi-
samment tudi dans le dtail, il ne parat pas excessif de
lui attribuer une surface de terres de cultures voisine
de celle qu'offrent l'Algrie et la Tunisie runies, soit
200 000 kilomtres carrs au minimum. L'Afrique du
Nord, dont la population totale ne dpasse pas 15
16 millions d'habitants, y compris ses territoires des
plateaux et du sud, semble donc rserver encore des
surfaces trs larges au travail de la colonisation, soit
pour ses habitants indignes, soit pour des immigrants
arrivant du dehors; mais, ds ce premier coup d'il
d'ensemble, il est vident que ce travail ne sera utile
que rigoureusement adapt des conditions gogra-
phiques trs particulires.

RSUM
L'Afrique du Nord (Berbrle, Maghreb) est un ensemble de hautes
terres,o dominent les chanes plisses de l'Atlas ces aligne-
;

ments, orients du sud-ouest au nord-est, atteignent au Maroc


leur plus grande complication et leurs altitudes culminantes (Ari
Aiach, 4 500 m.); ils sont spars par des seuils, allongs dans
le mme sens, qui sont les routes naturelles des invasions et de
la colonisation.
En Algrie, l'Atlas forme deux sries principales d'alignements,
diviss en massifs : (monts de la Grande Kabylie,
l'Atlas tellien
2 300m.) et l'Atlas saharien (Aurs, 2 330 m.), celui-ci prolong
en Tunisie jusqu'au cap Bon.
20 i/afrique du nord

L'Afrique du Nord reoit, par vents du nord et nord-ouest (d'ouest


sur le Maroc atlantique), des pluies, copieuses surtout dans les
rgions littorales de la Tunisie et de l'Est algrien; la saison
ordinaire en est Yhiver. Ces pluies, arrtes par l'Atlas tellien,
pntrent peu dans l'intrieur.
Les cours d'eau sont des oueds, violents et irrguliers, sauf
dans la rgion du Maroc atlantique: les principaux sont, sur le
versant mditerranen, la Moulouya, le Chliff et la Mcdjerda; des
bassins ferms rassemblent les eaux de l'intrieur, qui finissent
dans des lagunes salines (chotts, sebkhas)', ces bassins divisent
en compartiments la rgion algrienne des bauts plateaux, entre
l'Atlas tellien et l'Atlas sabarien. Au sud de ce dernier, la' cir-
culation des eaux est presque entirement souterraine; des oasis
se sont formes aux points o elles rapparaissent au jour.
La rgion littorale de la Mditerrane est le Tell, coupe de
montagnes et de plaines, o la quantit suffisante des pluies, la
douceur du climat permettent la colonisation par les Europens;
encore mieux arros que le Tell, le Maroc atlantique se distingue
par la fertilit plus constante de ses plaines. Les hauts plateaux
sont une bande de steppes, et le Sahara ne se prte qu' la pro-
duction trs localise des oasis.
La superficie totale de la Berbrie, en y comprenant sa lisire
saharienne du Sud, est de 1 650 000 kilomtres carrs, et sa popu-
lation d'environ 16 millions d'habitants.

II. Rsum historique.

Ouvrages consulter. |Nous ne donnons ci-dessous que quelques


titres essentiels, l'Afrique romaine, elle seule, ayant fait l'objet de cen-
taines d'ouvrages ou articles importants.]
S. Gsell, Les monuments antiques de l'Algrie, Paris, Fontemoing, 1901,
2 vol. in-8. Enqute sur les travaux hydrauliques anciens en Algrie,
Paris, Leroux, 1902, in-8.
Tt. Cagnat, L'arme romaine d'Afrique.
Les monuments historiques
de la Tunisie (avec Paul Gauckler), Paris, Leroux, 1892 et 1898, in-4.
Paul Gauckler, Enqute sur les installations hydrauliques des Romains
en Tunisie, Paris, Leroux, 1901 et suiv.
M. Besnier, Gographie ancienne du Maroc, dans le t. I des Archives
Marocaines, Paris, Leroux, 1904, in-8.
Ch. Diehl, L'Afrique Byzantine, Paris, Leroux, 1896, in-8.
W. Marais, L'art en Algrie, Alger, 1906, in-8.
Paul Masson, Histoire des tablissements et du commerce franais dans
V Afrique Barbaresque, 1560-1793. Paris, Hachette, 1903, in-8.
Camille Kousset, srie sur la Conqute de l'Algrie, Paris, Pion, 1887-89,
4 vol. in-8 et atlas.
RESUME HISTORIQUE 21
Capitaine Paul Azan, Rcits d'Afrique, srie en cours de publication,
Paris, Lavauzelle, in-1.
A. Bernard et N. Lacroix, La pntration saharienne, Alger, 1906, in-8.
G. Loth, Histoire de la Tunisie, Paris, Colin, 1898, in-1 6.
Voy. aussi La Martinire (de) et N. Lacroix, Documents pour servira
l'tudedu Nord-Ouest africain, Alger, 1895, in-4.
Castries (Comte Henry de), Les sources indites de l'histoire du Maroc,
Paris, Leroux, t. I, 1905, in-4.

Les populations primitives de l'Afrique du Nord furent


probablement nomades; le gographe grec Strabon,
qui vivait au dbut de l're chrtienne, les appelle
Maarasii et s'tonne que la fertilit du sol ne les ait
pas rapidement fixes. D'o venaient ces premiers habi-
tants? Peut-tre de l'Europe, dont les communications
sont faciles avec le nord de l'Afrique, malgr la Mdi-
terrane; peut-tre aussi de l'Egypte, par tapes d'oasis
en oasis, Quoi qu'il en soit de ces origines incertaines,
nous savons que ces anctres habitaient des grottes ou
des huttes en branchages; on a dcouvert quelques-
unes de leurs demeures, dans le grand Rocher , prs
d'Alger, dans la caverne des Troglodytes , voisine
d'Oran; les gravures grossires creuses par eux dans
le roc semblent se rapporter une existence de pas-
teurs, on croit y apercevoir des influences gyptiennes,
et la moindre antiquit qu'on leur puisse attribuer est
de quinze vingt sicles avant J.-C. En Kabylie, dans
le Rif marocain, on rencontre assez souvent des sujets
blonds, aux yeux bleus; ceux-l seraient les descen-
dants d'Europens arrivs du Nord.
Pendant plusieurs sicles, approximativement du
xv e au ix e avant l're chrtienne, les Phniciens furent les
navigateurs et les commerants de toute la Mditerra-
ne; sur les routes du pays minier de Tartesse (Anda-
lousie) ils installrent le long du littoral africain des
stations qui devinrent peu peu des villes ces ctes qui
;

prsentent de petits abris, sans rayonnement ais dans


l'intrieur, mais parla mme indpendants de l'arrire-
pays, offraient des conditions favorables l'tablisse-
ment de comptoirs d'tape, faciles dfendre sur place
22 L'AFRIQUE DU NORD

et secourirpar mer. Nous ne possdons pas de monu-


ments srement phniciens, mais il est vraisemblable
que Ton peut rattacher ces origines rnorme mur par-
tiellement dblay prs de Bne, dans la proprit
Chevillot i
et les substructions de Tipasa, prs
Cherchell.
Carthage est une cit phnicienne, fonde vers 800
avant J. G. par un groupe d'exils politiques que con-
duisait la reine Didon; l'emplacement en fut choisi
avec un rare bonheur, l'amorce orientale d'une des
routes longitudinales insres dans le relief nord-afri-
cain, au carrefour de toutes les voies navales de la
Mditerrane; aussi l'activit de Carthage, ainsi rgle
sur la gographie du pays, s'est-elle fortement impose
l'histoire, mais de la Carthage ancienne ou punique il
subsiste aujourd'hui peu de chose, car les Romains vain-
queurs dtruisirent la ville. L'aristocratie marchande
qui dirigeait la politique de Carthage tait entre en
relations avec les souverains indignes de l'intrieur; il

existait ds lors, des principauts comme celle


en effet,
de Thveste (Tbessa), autour des points dsigns par
la nature pour commander telle ou telle cellule de ce
pays compartiments; elles taient les intermdiaires
obligs des ngociants de Carthage, pour tous leurs
achats de marchandises d'exportation, l'ivoire et les
esclaves en particulier; Carthage devait aussi compter
avec elles pour recruter ses mercenaires.
La domination tout conomique de la cit punique
donc pas, en somme, trs solide: elle restait, en
n'tait
quelque sorte, un accident littoral, et ne devait pas
rsister la concurrence d'un peuple qui ferait de la
colonisation le soutien du commerce. C'est pourquoi
Carthage fut vaincue par Rome, au cours des guerres
puniques. Les Romains avaient rencontr la concurrence
carthaginoise d'abord dans l'Italie mridionale et la

1. Achete par la ville de Bne, en vue d'tudes archologiques, en


1QOQ
mrioi" 1908.
janvier
j
RESUME HISTORIQUE 23

Sicile, o ils s'tablirent au 111


e
sicle avant notre re;
au contact des Carthaginois, pour les combattre
et
armes gales, de devenir marins
ils firent l'effort on :

raconte qu'une galre carthaginoise, choue sur leurs


ctes, fut le premier modle de leurs ingnieurs navals.
Aussi peuvent-ils, vers 210, porter la guerre en Afrique
mme; dans les champs de Zama *, Scipion gagne par
une victoire mmorable son surnom d'Africain (202) :

une sorte de protectorat romain est tabli sur Carthage,


qui cesse ds lors d'tre une puissance indpendante;
Rome, prludant sa politique indigne, a eu soin de
dclarer ds lors son alliance avec un prince africain,
vieil ennemi de Carthage, Massinissa, roi de Numidie
(rgion de Constantine).
Rduite l'tat de ville de commerce, Carthage pour-
tant se releva promptement de sa dfaite, sa prosprit
stimula les convoitises de Massinissa, qui conquit peu
peu, par l'intrieur, une bonne partie du territoire
carthaginois. Rome intervint sous couleur de protger
son alli, vaincu un jour par les troupes de Carthage,
et mit garnison dans Utique, qui tait alors le port du
delta de la Medjerda. La ruine et la destruction de Car-
thage n'taient plus ds lors qu'une question de jours ;

provoque sans cesse, la ville punique s'arme et se for-


tifie; les Romains n'en viennent bout qu'aprs un sige

meurtrier qui dura deux ans prise enfin d'assaut, elle est
;

impitoyablement rase, et le port d'Utique devient le


chef-lieu de la province romaine d'Afrique (146).
Il fallut aux Romains un sicle, aprs la destruction

de Carthage, pour fonder en Afrique leur souverainet


dfinitive en 118, la mort du roi de Numidie Micipsa,
:

petit-fils de Massinissa, est l'occasion d'une guerre


entre ses fils; l'un d'eux, Jugurtha, l'emporte, mais sans
la permission de Rome, suzeraine de la Numidie; dans
la lutte, des ngociants italiens ont t massacrs

1. Probablement prs de Souk el Arba, dans le bassin que traverse la


Medjerda son entre en Tunisie.
24 L'AFRIQUE DU NORD

Cirta (Constantine) et Rome dcide de les venger.


Jugurtha fit aux armes romaines, pendant plusieurs
annes, une guerre nervante de partisans; il ne cessait
de couper les convois, de harceler les groupes isols;
il avait fait alliance avec des pasteurs du Sud, les
Gtules, particulirement redoutables dans cette tac-
tique d'escarmouches; il avait obtenu l'alliance des
troupes plus solides de son beau-pre Bocchus, roi de
Maurtanie (provinces actuelles d'Alger, d'Oran et de
l'Est marocain). Mtellus, puis Marius, triomphrent
pniblement de Jugurtha; Sylla, lieutenant de Marius,
dtacha par d'adroites promesses Bocchus de son
gendre et Jugurtha, successivement chass de toutes
ses places fortes, incapable par consquent de se ravi-
tailler, dut enfin se rendre (105); il mourut en prison
Rome l'anne suivante. Rome partagea ses tats entre
Bocchus et un autre chef sa dvotion, de sorte que sa
province d'Utique fut ds lors couverte trs loin l'ouest
par des principauts vassales.
Peu aprs, ces pays d'Afrique prirent parti dans les
guerres civiles qui dchiraient alors la Rpublique ils:

fournirent des troupes Marius dans sa lutte contre


Sylla (87), puis Pompe, rival de Csar (48-46) les Pom-
:

piens avaient gagn leur cause le roi de la Numidie


orientale, Juba; encadrant habilement des indignes
parmi des soldats romains, ils avaient form une arme
redoutable de quatorze lgions, appuye par une nom-
breuse cavalarie. Csar sut ngocier et combattre tout
ensemble tandis que lui-mme dbarque Hadrumte
:

(Sousse) et attire les lgions de Pompe sur son arme


que renforcent sans cesse de nouveaux contingents, ses
agents lancent le roi de la Maurtanie occidentale sur le
royaume de Juba; les Pompiens sont crass Thapsus
(prs de Monastir) et leurs derniers survivants s'enfuient
en Espagne o Csar les achvera l'anne suivante (ba-
taille de Munda, prs Cordoue); Juba est tu, Caton qui
a voulu d'abord dfendre Utique contre les soldats de
Csar, se perce de son pe. Toute l'Afrique du Nord est
,

: _
26 L AFRIQUE DU NORD

alors lie Rome, et Sextus Pompe, en 38-36, n'y trouve


plus que quelques volontaires pour les croisires de
piraterie qu'il dirige dans la Mditerrane occidentale
jusqu' sa dfaite dcisive par Agrippa devant Messine
'(36).

Vuvre proprement coloniale de Rome dans l'Afrique


du Nord est ds lors engage; elle comporte l'installa-
tion de troupes romaines sur des points stratgiques,
et des alliances politiques avec des princes indignes;
tel tait le roiJuba II qui tenait, dans sa capitale Cae-
sarea (Cherchell), une cour de prince ami des lettres
et des beaux-arts; il vivait l'poque d'Auguste et
Ton croit que le monument de Tipasa appel tom-
beau de la Chrtienne pourrait tre son mausole;
d'autres monuments funraires de rois dont la famille
fut allie Rome sont ceux du Medracen, prs de
Batna. En 40 aprs J.-C, l'assassinat de Ptolme, roi
de Maurtanie, livre l'administration directe de Rome
toute la rgion actuelle du Tell une ligne de postes la
;

dfendait au sud contre les incursions des nomades des


plateaux. Lambessa tait le camp de la lgion III Au-
gusta des ruines et des inscriptions retrouves en
:

abondance nous ont initis l'organisation militaire et


mme la vie courante de ces soldats romains; ils de-
venaient, par rengagements, de vritables colons, rece-
vaient des concessions de terres, se mariaient dans le
pays; la bande de ces cits romaines, issues de camps,
s'tendait del Tunisie mridionale (Capsa, aujourd'hui
Gafsa), jusqu' Volubilis (non loin de Fez).
Sous la garde des troupes ainsi distribues, l'Afrique
romaine a connu cinq sicles de paix, qui l'ont peu
peu transforme; elle s'est couverte de villes, les dfri-
chements se sont tendus, les pentes ont t plantes
d'arbres, et ces provinces furent alors le grenier de

Rome ; des routes assuraient des communications


facilesaux commerants comme aux soldats la richesse ;

gnrale s'accrut, par le travail de populations pacifies,


ainsi qu'en tmoignent les restes encore debout de
RESUME HISTORIQUE 27

cette civilisation solide et parfois brillante. Une socit


intelligente,passionne pour les choses de L'esprit,
s'taitforme dans les villes, o des professeurs,
clbres jusqu' Rome, donnaient des cours extrme-
ment suivis. Il semble bien que les Romains d'origine
furent toujours dans ces provinces une minorit, mais
une minorit directrice, au contact de laquelle les indi-
gnes s'instruisirent et s'affinrent, sans rien perdre
cependant de leur vigueur native de gens acclimats.
Nulle part les controverses religieuses qui passionn-
rent les dbuts du christianisme ne furent plus ardentes ;

de polmistes, de lettrs comme Tertul-


et l'Afrique, ct
lien, saint Cyprien, saint Augustin, fournit Rome
des empereurs mme, tel ce rude et vaillant Septime-
Svre (193-211), dont la devise tait Laboremus (Tra-
vaillons).
La paix romaine a de nombreux
laiss en Afrique
monuments, dont les malgr toutes les vicissi-
ruines,
tudes postrieures, ont port jusqu' nous son histoire
et ses leons. Les constructions romaines furent d'abord
d'ordre militaire, c'est--dire des organes de protection.
Le camp de Lambessa en est le meilleur type la posi- :

tion en avait t choisie judicieusement, assez leve


pour tre trs are et dominer la plaine environnante,
assez abrite par les croupes de l'Aurs pour ne pas
craindre les vents brlants du sud;... sur les premires
pentes de l'Aurs, des sources captes An Drinn et
Ain bou Rennana conduisaient l'eau dans le camp et
dans les environs les btiments militaires compre-
1
;

naient, l'abri d'une enceinte fortifie, un prtorium


central, destin au commandement, des salles spciales
(schol) pour les runions des sous-officiers, des caser-
nementspourles hommes, des thermesou tablissements
de bains, avec chaufferies; les nombreuses inscriptions
releves nous ont livr des dtails prcis, sur le rgle-

1. Voir R. Cagnat, L'arme romaine d'Afrique, et S. Gsell, Les monuments


antiques de V Algrie, I, p. 76 et suiv.
28 L AFRIQUE DU NORD

ment des runions de sous-officiers, et sur une visite de


l'empereur Hadrien, vers l'an 128. D'autres camps,
moins bien conservs ou moins bien fouills encore,
taient ceux d'Ala Miliaria (Benian, au sud de Mascara),
de Gadiaufala (prs de Constantine), etc. Plusieurs
sont embellis par des arcs de triomphe, dresss au-
dessus des portes d'entre (arc de Garacalla, Tbessa,
214) ou plants isolment (arc de Trajan, Timgad,
dbut du u e sicle).
Auprs des camps, des villes se sont dveloppes,
soit anciennes agglomrations indignes, soit groupes
ns pour les besoins de la garnison, et devenus peu
peu des marchs rgionaux; l s'installaient danciens
soldats, retraits et vivant en famille; tous les difices
ncessaires la vie locale y taient levs peu peu :

Timgad, la place publique ou forum tait entoure de


btiments divers, datant pour la plupart de Trajan, la
curie ou maison du conseil municipal, la tribune aux
harangues, une basilique, probablement palais de jus-
tice et march, des boutiques et jusqu' des latrines
publiques avec circulation d'eau. Mme spectacle
Sufftula (Sbeitla, dans le Centre tunisien), Thubur-
sicum Numidarum (Khamissa, aux sources de la
Medjerda), qui fut l'origine une ville indigne, etc.
Les monuments municipaux indiquent combien les
facilits de relation s'taient amliores, sous la souve-
rainet romaine; des thtres, des cirques taient
construits pour contenir de vastes assistances, et
quelques-uns, dresss en pleine campagne (amphi-
thtre d'El Djem, entre Sousse et Sfax), taient
l'enceinte dans laquelle venaient se distraire les gens
rassembls de fort loin pour un march temporaire.
Parmi les thtres, nous citerons ceux de Dougga et de
Carthage, car les Romains rdifirent la ville
punique, mieux place qu'Utique au-dessus des allu-
vions de la Medjerda; parmi les thermes, qui jouaient
le rle de nos cafs, avec salles de conversation, restau-
rant, bains, ceux de Cherchell; parmi les marchs
RSUM HISTORIQUE 20
couverts, o sigeaient souvent des tribunaux (basi-
liques),ceux de Timgad, etc.
Les Romains ont aussi couvert l'Afrique du Nord de
travaux conomiques, hydrauliques surtout; ils
s'atta-
chaient utiliser toute l'eau des pluies par des canaux

RUINES ROMAINES A TIMGAD, PRS DE BATNA.

d'irrigation, capter les sourcespour l'alimentation des


villes; dans les rgions
montagneuses, afin de retenir
la terre vgtale et d'assurer une
bonne circulation des
eaux, ils encourageaient la plantation des
arbres par
des exemptions d'impts. La ville de Tunis
reoit
aujourd'hui son eau potable du mme rservoir et par
la mme canalisation, peine retouche, qui alimentaient
30 L AFRIQUE DU NORD

jadis la Carthage romaine; le bassin de rception, sur


les flancs du mont Zaghouan, est un des modles du
genre. A Bne, il a sufi de nettoyer 80 kilomtres de
conduites et de dblayer des citernes datant de l'empe-
reur Hadrien (117-138), pour ramener la ville moderne
la source qui abreuva jadis les citadins d'Hippone; bien
souvent, dans des coins inhabits aujourd'hui, appa-
raissent des ruines d'aqueducs.
Les ports n'avaient pas t l'objet d'une moindre
attention : Carthage, Thabraca (Tabarca), Rusicada
(Philippeville), Cajsarea (Cherchell), taient munies de
bassins pour les navires; des chemins en partaient vers
l'intrieur, par o descendaient sur Thabraca les
marbres de Bulla Regia (prs Souk el Arba), sur Rusi-
cada, les bls du Tell de Cirta (Constantine). Csesarea
tait spcialement un port militaire, point d'appui de
l'escadre de Mditerrane occidentale. Dans tout
la
l'arrire-pays, des routes se dployaient, solidement
maonnes, pareilles des murs couchs par terre, avec
des ponts robustes au passage des rivires.
En dehors mme des villes, la colonisation romaine
avait transform le pays dans tout le Tell, on rencontre
:

des restes de villas romaines, avec des btiments d'exploi-


tation et d'habitation, des caves, des pressoirs huile,
des aires battre le bl, des curies; les demeures des
propritaires ruraux taient parfois somptueuses,
entoures de jardins bien arross, paves de mosaques
de prix; Oudna et dans le Sahel de Sousse, Bne,
Tbessa, comme Saint-Leu (Portus Magnus, prs
d'Oran), des fouilles trs localises encore ont mis au
jour des maisons rurales, ou des vestiges de petits
travaux hydrauliques, uvres de rsidents, ou de grou-
pements locaux. Il n'est pas douteux que le Maroc ne
conlirme les tmoignages de la Tunisie et de l'Algrie,
c'est--dire la prsence, dans toute l'Afrique romaine,
de colons actifs et souvent enrichis on ne peut attri-
:

buer qu' des matres bien rentes des mosaques


pareilles celles qui ont t rassembles au muse du
RESUME HISTORIQUE 31

Bardo, prs de Tunis, ou rcemment dcouvertes Bne,


dans la proprit Chevillot certaines de ces dcora-
;

tions, reprsentant des scnes de chasse ou de travaux


rustiques, sont videmment inspires des incidents de
l'existence journalire, et nous donnent l'ide d'un con-
fort domestique trs large la paix romaine ne s'exprima
:

donc pas seulement par une administration prudente,


mais aussi par la dispersion des succs individuels.
Dans le cadre administratif romain s'est introduit et
model le christianisme; le fougueux Tertullien, n
Carthage, ddiait son Apologie du christianisme au
proconsul, le plus haut fonctionnaire romain de la pro-
vince (200), puis embrassait l'hrsie avec autant
d'ardeur qu'il avait dfendu l'orthodoxie. Saint Cyprien,
vque de Carthage, discutait vivement sur l'unit de
l'glise, et mourut martyr en 258; sous le rgne de
Septime-Svre, une perscution avait dcim les chr-
tiens d'Afrique et, parmi ses victimes, figurent deux
saintes femmes tunisiennes, Perptue et Flicit. Avec
Constantin, le christianisme triomphe au centre de
l'Empire (dit de Milan, 313) et l'Afrique se couvre
d'glises; les rsidences des gouverneurs deviennent
villes piscopales, et le christianisme, religion officielle
des matres politiques, se propage rapidement; d'an-
ciens temples dsaffects sont vous au nouveau culte,
d'autres construits de toutes pices; le nom de basilique
est souvent donn ds lors aux plus importants d'entre
eux. L'hrsie multiplia encore ces monuments, dresss
les uns contre les autres saint Augustin raconte que
:

de l'glise catholique d'Hippone, on pouvait entendre


les cris pousss dans l'glise des Donatistes; dans sa
seule ville piscopale, il compte sept basiliques ou
chapelles Lorsque les barbares Vandales arrivrent
l
.

du nord, c'est saint Augustin qui incarna dans Hippone


la rsistance du monde romain et chrtien leur
invasion (430).

1. Voir Gsell, ouv. cit, II, p. 113 et suiv.


32 L AFRIQUE DU NORD

Le christianisme africain, grandi l'ombre du pou-


voir imprial, s'affaiblit et sombra paralllement; on
peut mme, parmi les germes de la dissociation de
l'empire, signaler discordes religieuses, qui ne
les
furent nulle part plus violentes qu'en Afrique. D'autres
causes, en mme temps, contribuaient branler cet
difice solide, mais enfin vieilli des populations
:

anciennes, refoules dans les montagnes, anctres des


Kabyles d'aujourd'hui, n'avaient jamais t complte-
ment soumises; rduites merci, tant qu'une force
organise tenait les routes des plaines et les dfils,
c'est--dire s'opposait toute circulation non contrle,
elles reprirent de l'audace redescendirent en ennemies,
et
ds que les terres plus riches des fonds ne furent plus
mthodiquement dfendues. Aussi accueillirent-elles
volontiers les Vandales, arrivant de Germanie pour ren-
verser l'ordre romain chancelant. Cette invasion n'a
gure laiss de traces, car les Vandales, mal acclimats,
ont t vite noys dans la masse de leurs allis indignes ;

c'est ces derniers, plutt peut-tre qu'aux barbares de


Germanie, qu'il faut imputer la destruction de nom-
breuses forteresses romaines, le pillage des campagnes
et la ruine des plantations.
Ces montagnards, mls aux Vandales, cessrent
d'tre dangereux ds qu'ils furent mis en face d'armes
rgulires et l'Afrique romaine fut rapidement recon-
:

stitue par les soldats byzantins, moins de quatre-vingts


ans aprs le sige d'Hippone. puiss par les discus-
sions religieuses, dbilits par le climat, les Vandales
n'opposrent aucune rsistance Blisaire, gnral de
l'empereur byzantin Justinien; vainqueur d'abord prs
de Carthage, o il avait dbarqu, Blisaire repoussa
le roi vandale Glimer vers l'ouest et le fit prisonnier
aux environs de Bne (534). Les Vandales n'avaient rien
fond en Afrique, mais l'agitation que dchana leur
venue fut mortelle l'difice de la paix romaine le ;

pays, faute d'une administration concentre, retourna


progressivement son morcellement naturel.
RESUME HISTORIQUE 33

L'poque byzantine n'est qu'une trve : matres de


l'Afriquedu Nord pendant un sicle, les Byzantins
relvent en hte les murs des cits romaines; ils
ramassent pied d'uvre les matriaux, dans les ruines
toutes neuves; ils btissent des citadelles, flanques de
tours et munies de chemins de ronde, ils posent des
fortins aux dbouchs des cols. Puis, comme ils sont

particulirement ardents aux luttes religieuses, ils

multiplient, orthodoxes contre hrtiques, les monu-


ments religieux. Mais tout cela sent l'improvisation, ce
n'est pas le beau travail calme de la vigueur romaine;
Hadra (prs Thala, Tunisie) laisse bien voir la diffrence
entre les architectes qui ont difi l'arc de Septime-
Svre, et les maons presss qui entassrent, pour
dfendre la colline par une muraille rectangulaire, des
chapiteaux de colonnes tombes parmi des moellons
peine dgrossis.

La domination byzantine, malgr le soin qu'elle


mit se fortifier, n'eut pas le temps de s'enraciner par
la colonisation l'empire de Byzance est attaqu en
;

Asie Mineure par les Arabes, du vivant mme de


Mahomet; bientt aprs, l'Egypte est envahie et con-
quise par le khalife Amrou (639), puis les musulmans
dbordent l'ouest, occupent Tripoli, franchissent
l'isthme de Gabs et se rpandent sur les steppes du
centre tunisien; en (J50, Sidi Okba fonde Kairouan.
Pendant une cinquantaine d'annes, la propagande
musulmane semble pacifique; la fin du vn e sicle, elle
prend un caractre violent de conqute militaire;
Hassan, gouverneur de l'Egypte, lance ses armes
contre les citadelles byzantines, et ruine Carthage
de fond en comble (697), puis il dirige une guerre
acharne contre les indignes, qui lui rsistent beau-
coup mieux que les soldats byzantins; ces Berbres ,
que les Bomains eux-mmes n'avaient jamais asservis,
sont contraints d'embrasser l'islam des tribus entires
;

sont transplantes en Asie; celles qui restent en


l'afrioue du nord. 3
34 L'AFRIQUE DU NORD

Afrique, aprs avoir accept la religion du vainqueur,


remontent vers les montagnes ou s'enfuient au dsert;
ces anctres des Kabyles et des Touaregs, malgr leur
conversion, garderont leurs institutions et pendant
longtemps leur langue particulires.
L'histoire de l'Afrique du Nord est ds lors extrme-
ment confuse; le pays est divis en une infinit de
groupes variables, c'est partout la guerre, perptue en
un inextricable conflit de rivalits sociales et religieuses;
des dynasties locales naissent et disparaissent, et jamais
le Maghreb ne retrouve l'unit politique et morale ra-
lise par l'administration romaine. Les familles les plus
puissantes sont les Aglabites de Kairouan, qui gou-
vernent au IX e sicle l'ifrikya (rgion tunisienne et cons-
tantinoise), pour le compte des khalifes de Bagdad, et les
Edrissites, souverains du Maghreb el Aksa (Maroc) avec
Fez pour capitale; des princes dissidents ont constitu
des royaumes indpendants sur les limites du Sahara,
Sedrata (Ouargla), Tiaret, Figuig. En 1049 arrive
d'Egypte une invasion terrible, celle des pasteurs hila-
liens; les Aglabites ont voulu s'affranchir et leurs
suzerains ont dchan sur eux des hordes de nomades
arabes; toutes les villes fondes ou restaures par les
premiers khalifes de Berbrie sont pilles et brles,
Tunis qui a remplac Carthage, Bne, Kairouan mme.
A la faveur de ces troubles, des Sahariens, les Ahmora-
vides, descendent vers la Mditerrane, et promnent
une guerre meurtrire travers toute l'Afrique du
Nord; ils dominent dans la seconde partie du xi e sicle,
rayonnant autour de Tlemcen, et d'une deuxime capi-
tale, ville demi-saharienne, cre par eux, Merakech.
Aprs eux, les Almohades runissent l'ifrikya et le
Maghreb el Aksa, mais bien vite ils sont dbords par
des explosions d'insurrections rgionales, et leur empire
s'miette, tel celui des Byzantins, aprs une courte car-
rire.
Au milieu du XIII e sicle se dessine la division qui
subsistera, plus ou moins remanie dans les dtails^
RESUME HISTORIQUE 35

jusqu'aux temps modernes; trois dynasties se partagent

alors l'Afrique du Nord Hafsides de Tunis, les Zeia-


: les
nides de Tlemcen, et les Mrinides de Fez; un royaume
dissident, dmembrement de celui de Tunis, comprend
les rgions de Constantine et d'Alger, sous un prince
d'origine hafside. De temps en temps, on signale un
chef qui, plus fort ou plus audacieux que les autres,
impose sa supriorit aux royaumes de ses voisins;
mais ce ne sont l que des empires phmres, qui ne
survivent pas leurs fondateurs. Le spectacle de toute
l'Afrique du Nord est alors celui qu'offre encore le
Maroc, au dbut du xx sicle autour de chaque capi-
e
:

tale princire, les limites du pays administr (maghzen)


et du pays indpendant (siba) varient chaque rgne,
on pourrait presque dire chaque rcolte; c'est l'insta-
bilit chronique, par consquent la misre des pauvres
et l'inscurit pour tous.
L'agitation incessante de cette priode se rvle par
le caractre mme des monuments musulmans; les plus
connus sont mosques, difices religieux et marchs
les
fortifis l'origine; une mosque n'est d'abord qu'une
enceinte rectangulaire, avec un petit btiment ou autel
intrieur, orient dans la direction de la ville sainte, la
Mecque; une tour est leve sur l'une des faades, elle
sert pour appeler les fidles la prire, mais aussi
pour surveiller l'approche de l'ennemi; tel est le type
des vieilles mosques du Caire, de la Grande Mos-
que de Kairouan. Plus tard, la mosque n'a plus
qu'une fonction, celle d'une glise, ou mieux encore
d'une chapelle, car on vient y vnrer les saints de
l'islam, plutt que le prophte lui-mme; la dvotion
des croyants s'attache parer ces asiles du culte,
d'autant plus que la paix lui laisse plus de loisirs :

Kairouan, Sousse, Tunis s'taient ainsi peuples de


mosques ornes, sous la domination intelligente des
Aglabites, mais le torrent hilalien en a fait des ruines.
Quelques-unes ont t releves depuis.
Aprs le dmembrement du xm e sicle, certaines
36 L AFRIQUE DU NORD

villes capitales poussent et s'embellissent, les souve-


rains de Fez, de Tlemcen, de Tunis, un moindre
degr ceux de Bougie et de Gonstantine, se plaisent
s'entourer d'une cour fastueuse, btir des palais, des
mosques, parfois des coles; mais les architectes n'ont
sous la main que des matriaux mdiocres, les meil-
leurs fournis par le dpeage des ruines romaines; la
difficult des communications ne leur permet pas de faire
venir de loin des pices rares et lourdes; ils cons-
truisent donc vite, des cloisons plutt que des murs,
puis dploient leurs fantaisies en l'art plus superficiel
de la dcoration sur de grossiers blocages en briques,
:

ils posent des faences aux profonds reflets mtalliques,

des pltres finement dcoups; ils tamisent la lumire


crue du soleil travers les verres coloris des fentres ;

dans les mosques, ils dressent des chaires prcher


qui sont des chefs-d'uvre d'bniste, ils enrichissent
d'incrustations prcieuses les colonnades du mirhab
(autel). Rarement un palais arabe est fait pour durer
au del de la vie d'un homme; l'usage a persist
jusqu' nos jours, dans la famille des beys de Tunis,
qu'un souverain n'habite pas la maison de son prd-
cesseur dcd. Dans les temps tumultueux de l'Afrique
exclusivement musulmane, l'architecture exprime si
bien l'effritement gnral de la vie politique et sociale
que les monuments ns alors finissent en poussire,
ignorant la survie des ruines romaines.
A cette poque, le Maghreb vit tranger l'Europe et se
dvore lui-mme; les musulmans ont eu soin de couper
toutes relations avec la mer, par o arrivent les nou-
veauts et les ennemis. Les Romains, aprs les guerres
puniques, avaient creus un port Utique, plus tard
ils restaurrent Carthage. Les Arabes ont ferm les

ports; Carthage dtruite, ils placrent leur capitale,


Tunis, au bord d'un lac intrieur inaccessible aux
flottes maritimes; ils fortifirent, tout spcialement sur
son front de mer, le port de Sousse, l'Hadrumte o
avait dbarqu Csar. Ils ont aussi nglig d'entretenir
RESUME HISTORIQUE 37

ces anciens travaux hydrauliques, ces routes, que ceux-


l seuls tablissent, dont les proccupations s'tendent
au del de leur gnration; les oueds n'ont pas d'eau
toute l'anne, et coulent par saccades; l'Arabe, pour qui
le temps ne compte pas, n'a pas besoin de construire
des ponts pour les franchir; s'il y a trop d'eau pour
passer, quand il se prsente sur la rive, il attendra que
la rivire ait baiss.
La caractristique essentielle de cette poque est
donc un retour offensif de la nature africaine, plie
nagure servir l'homme sous la forte discipline de
la paix romaine.

L'islam avait atteint /'Espagne ds le VIIIe sicle; l, soit


qu'il ait rencontr moins de rsistance des indignes,
soit qu'ilait t servi par des intelligences sup-
rieures, il a fond une civilisation brillante, qui atteint
son apoge au xe sicle. A partir de ce moment com-
mence la reconqute de l'Espagne par les chrtiens, qui
s'taient d'abord replis dans l'angle nord occidental de
la pninsule; les royaumes de Portugal, de Castille,
d'Aragon, s'agrandissent aux dpens des tats musul-
mans, de Porto aux Algarves, de Lon Cordoue et
Sville, de Saragosse aux Balares et Valence. A la
fin du xin e sicle, les musulmans ne possdaient plus
en Europe qu'une partie du royaume de Grenade; ils s'y
maintiennent, non sans gloire, prs de deux cents ans
encore; en 1492, l'anne mme o Christophe Colomb
dcouvre pour elle l'Amrique, la reine Isabelle de
Castille reoit Grenade la capitulation de Boabdil. La
pousse hispanique, du nord au sud, ne s'arrte pas
cette victoire; ceux des musulmans qui refusent
d'accepter le christianisme sont impitoyablement rejets
en Afrique l'Espagne y perd des travailleurs et prpare
;

jusqu'en leurs descendants des ennemis de toute nation


chrtienne; des colonies de fugitifs, d'Andalous, viennent
se fixer dans les petits ports de la cte africaine;
souvent ils s'y associent des aventuriers de toutes
38 L AFRIQUE DU NORD

origines pour faire mtier de pirates et de naufra-


geurs ; ce sont les clbres Barbaresques.
Par leur religion, par leurs aventures en Mditerrane,
ces pirates furent amens se rclamer de la protection
du sultan de Constantinople, se dire Turcs; l'Afrique
du Nord vit alors renatre une certaine activit mar-
time; mais, loin que la civilisation y ft intresse,
comme au temps de Rome, c'tait une force destruc-
trice, paralysant l'essor du commerce rgulier. Pour
l'industrie du pirate, des criques d'accs difficile et des
retraites proches dans l'intrieur valent mieux que des
ports bien amnags, ttes de bonnes routes. Ainsi,
au xvi e sicle, se sont constitues dans les villes ctires
Sidi bou Sad, prs de Tunis, Alger, Sal (Sla, prs
de Rabat), des communauts musulmanes, composes
d'trangers au pays, dont les chefs, vassaux intermit-
tents du sultan de Constantinople, taient des brigands
enrichis, pas plus sympathiques aux indignes qu'ils
ranonnaient qu'aux armateurs chrtiens dont ils enle-
vaient les navires; ces petites garnisons, campes plutt
qu'tablies, ressemblaient aux Mamelouks d'Egypte,
dont la dfaite par Bonaparte, en 1798, fut si chaude-
ment accueillie des travailleurs fellahs.
Dsireux de vaincre les musulmans jusqu'en Afrique,
et tout ensemble de faire cesser la piraterie, les Espagnols
franchissent le dtroit de Gibraltar au lendemain mme
:

de la prise de Grenade, ils s'emparent de Melilla; en


1505, ils occupent Mazalquivir (Mers el Kbir), d'o
ils menacent la cit dj commerante et prospre

d'Oran; en 1508, le fameux Pedro Navarro, sur la cte


du Rif, enlve le Pefion de Vlez (ou de la Gomera);
puis le cardinal Ximns Cisneros dirige contre Oran
une vritable croisade dans la ville soumise (1509)
:

deux mosques dsaffectes sont consacres l'une


saint Jacques, l'autre Notre-Dame de l Victoire;
successivement Pedro Navarro emporte Bougie et
Tripoli, mais une dfaite sanglante dans l'le de los
Gelbes (Djerba) brise l'lan de la conqute espagnole
RESUME HISTORIQUE 39

(aot 1510). Appuy sur Oran, Charles-Quint dirigea


plusieurs expditions contre les Barbaresques; il prit
en 1535 la Goulette et Tunis, mais six ans plus tard, il
choua devant Alger.
Depuis les dbuts du xv e sicle, les Portugais s'taient
empars aussi de divers ports marocains, o l'on voit
encore des fortifications leves par eux; mais il ne leur
restait que Ceuta, occupe en 1415, lorsque l'Espagne
annexa le Portugal et ses colonies (1580-1640). Les
Anglais, succdant des garnisons portugaises et espa-
gnoles, se sont tablis au xvn e sicle Tanger, d'o ils
partirent en 1684; vingt ans aprs, ils enlevaient la posi-
tion de Gibraltar, qui leur est toujours reste depuis.

La lutte contre les Barbaresques, voil donc tout ce que


l'Europe a connu de l'Afrique du Nord pendant plus de
trois sicles; derrire un mince rideau, les rvolutions
du pays intrieur lui chappaient. Mais dj de hardis
commerants se hasardaient nouer des relations avec
les bourgeois indignes de la cte, Maures musulmans
et juifs, beaucoup originaires d'Espagne; dans les ports
mmes du dey d'Alger, o saint Vincent de Paul se
donnait la tche apostolique de retrouver et d'affranchir
des prisonniers chrtiens, rduits en esclavage, il se
traitait quelques affaires de bl, d'armes, de munitions;
la vie urbaine tait assez intense, et l'on et ds lors
dcouvert, dans l'ombre des ruelles du vieil Alger, des
maisons richement tapisses, meubles avec tout le
confort de l'poque. Ds le rgne de Louis XIII, des
Marseillais obtiennent une concession pour la pche du
corail la Calle; Richelieu envoie au Maroc une mission
d'enqute, commerciale autant que politique; mais
Louis XIV refuse une ambassade marocaine son
alliance contre l'Espagne et fait bombarder par deux
fois Alger, dont les corsaires ont insult nos navires;
les dbarquements de ces pirates taient assez ordi-
naires, sur les ctes de Languedoc et de Provence,
pour que Colbert, en instituant l'Inscription maritime
40 L AFRIQUE DU NORD

(1668), autorist les inscrits, ppinire del flotte royale,


rester arms chez eux, en temps de paix.
Le premier consul europen dans l'Afrique du Nord
fut accrdit en 1577 par le roi de France Henri III,
comme facteur pour les nations Merakech et Fez :

c'tait un Marseillais nomm Brard, qui prit rsidence


Saffi. Peu peu, dans les principaux ports, Alger et
Tunis notamment, notre pays eut des consuls, autour
desquels se groupait la nation de France les ;

notables de ces colonies assistaient le consul pour


rendre la justice et lui faisaient cortge dans les cr-
monies. Mais aucunes relations rgulires n'taient
possibles, tant que durerait le rgime des beys ou deys,
qui tait celui de l'arbitraire, et souvent de la violence.
Ces princes taient parfois associs des oprations de
piraterie, des affaires extrmement alatoires, dont les
chances tentaient jusqu' des ngociants europens :

c'est ainsi que, pendant la Rvolution, des Juifs d'Alger


envoyaient des chargements de grains aux armes fran-
aises; leurs crances, embrouilles avec des dettes,
furent une des causes de Y hostilit contre la France du
dey Hussein, devenu plus tard leur partenaire. Ces
marchands, indignes ou chrtiens, se sont trop long-
temps imposs comme intermdiaires entre les musul
mans de l'intrieur et l'Europe; par eux ont t fausses
nos ides sur ces populations fort diffrentes.
Hussein tait un ancien soldat turc, dserteur aprs
des fautes contre la discipline; il vint s'engager dans
Youdjak (milice) du dey d'Alger, et devint en 1815
commandant de la cavalerie; la mort du dey Ali
(fvrier 1818), il fut proclam sa place, ayant su
adroitement se mnager le concours des Maures et des
soldats turcs. En 1818, le congrs d'Aix-la-Chapelle
confia l'Angleterre et la France la mission de faire
cesser la piraterie barbaresque mais les deux puissances
:

ne s'entendirent pas pour une action commune, et


l'insolence du dey s'en accrut il repoussa,
: en 1824,
une dmonstration anglaise mollement tente contre
RSUM HISTORIQUE 41

les forts d'Alger; quelque temps aprs, il fit piller deux


navires franais et, saisi d'une protestation par Deval,
consul de France, il s'emporta jusqu' frapper celui-ci
d'un coup d'ventail (1827). Le gouvernement de Charles X
temporisa d'abord :pendant plusieurs mois, des bti-
ments de guerre se fatigurent tenter, devant Alger, un
blocus qui resta toujours fictif (1827-1829); sous le minis-
trede Polignac seulement, le commandant de l'escadre
ayant t injuri, un vaisseau parlementaire reu coups
de canon, l'expdition fut dcide (janvier 1830).

Le ministre franais des affaires trangres eut soin


de dclarer aux puissances que la dignit de la France
exigeait, contre Alger, une action qu'aucune consi-
dration internationale ne pourrait raisonnablement
entraver le deylicat ne relevait pas, en fait, du sultan
:

de Gonstantinople, et la France tait fonde s'emparer


de cette dpendance purement nominale, comme rcem-
ment l'Angleterre des territoires birmans et la Russie
de districts du Caucase qui n'avaient jamais ressorti
rellement la Chine ni la Perse. Aux questions
pressantes de lord Aberdeen, ambassadeur d'Angleterre
Paris, sur les intentions de la France aprs le chti-
ment des pirates, Polignac refusa toujours tout enga-
gement d'vacuation, et le roi Charles X soutint nergi-
quement son ministre; la fin, lord Aberdeen dut se
contenter d'un billet assez sec, et le gouvernement
de Londres rsolut de ne pas insister davantage. Au
dernier moment, pour affirmer sa prtendue suzerai-
net, le sultan expdia Hussein un pacha, qui devait
l'autoriser, l'encourager mme faire toutes rparations
la France; le navire qui portait cet envoy fut arrt
par les croisires franaises, et l se bornrent les
rserves du sultan.
Compos de 38 000 soldats et de 27 000 marins, le
corps expditionnaire, sous les ordres de Bourmont,
dbarqua le 14 juin 1830, Sidi Ferruch, l'ouest
d'Alger; s'avanant vers la place, il livra le 19 juin un
42 L AFRIQUE DU NORD

combat d'approche Staouli, et vint aborder Alger


par le sud, du ct du Fort l'Empereur. Le 4 juillet,
Hussein, renonant la rsistance, fait sauter le fort,
dont les Franais occupent aussitt les ruines, la capi-

tulation est signe le mme jour, et nos soldats entrent


dans Alger, accueillis avec plus de curiosit que de
mfiance par une population lasse de l'oppression
turque ; le rgime deylical a disparu sans aucune

violence, tant il tait extrieur au pays. La prise d'Alger


n'tait plus un incident
des relations de l'Europe
avec les pirates barbares-
ques; cette fois, la France
rtablissait un contact
rompu depuis la chute de
l'administration romaine;
du jour o, les premires
hsitations vaincues, il est
dcid en France que l'on
n'vacuera pas l'Algrie,
une re nouvelle est ou-
le marchal bugeaud. verte, et l'on peut esprer,
du progrs de la paix fran-
aise, les mmes bienfaits pour l'Afrique du Nord que
de la paix romaine autrefois.
L'occupation franaise de l'Algrie fut, par endroits,
facile, mais le plus souvent lente et pnible, parce que
nous ignorions tout alors du pays o nous avions
dbarqu nous nous tablissons sans grand' peine dans
:

les ports, Mers el Kbir et Oran (nov.-dc. 1830),


J

Bne (1832), Bougie (1833), Mostaganem, o les


commerants indignes sollicitaient la protection de nos
troupes contre les bandes armes (mehallas) de l'mir ou
beyde Mascara, Abd el Kader. Nos premiers succs nous
avaient rapprochs, l'ouest de tribus arabes, dont

1. Les Espagnols avaient abandonn ces deux villes, la suite d'un


tremblement de terre, en 1791.
RESUME HISTORIQUE 43

Abd Kader incarna la rsistance, l'est des petits


el
tats indignes de la rgion constantinoise, trs
analogues, islam part, aux royauts numides de
l'poque romaine. Avec ces derniers le gnral Clauzel,
gouverneur gnral de l'Algrie i aurait voulu pratiquer
,

une politique d'entente etde protectorat, mais ses ides


furent combattues Paris, et de l les deux expditions
contre Constantine, dont la seconde seulement (1837)
nous livra cette place trs forte, brillamment enleve
d'assaut; en 1839, les libres communications entre Alger
et Constantine sont asssures par la prise des Portes de
Fer, dfil que traverse aujourd'hui en tunnel le chemin
de fer qui runit ces deux villes.
Avec Abd el Kader, soldat, gnral, mais surtout
prophte, c'est d'abord (1834-1840) une srie intermit-
tente d'accords et d'hostilits; en 1840, la guerre finale
clate; elle est marque par la prise de diverses places,
qui commandent les passages de l'Atlas tellien, Mda,
Miliana et par de glorieux faits d'armes comme la
dfense de Mazagran et d'Ain-Temouchent. En 1841,
Bugeaud inaugure la tactique dcisive, opposant aux
partisans d'Abd el Kader des procds semblables aux
leurs, razzias, courses, embuscades, en un mot, la
petite guerre, mais dirige avec la supriorit de nos
mthodes et de notre armement; les villes du Tell
mridional, la limite des plateaux, tombent alors
entre nos mains, Mascara, Boghar, Sada; le duc
d'Aumale, aprs une brillante poursuite, enlve la smala
d'Abd el Kader, vritable ville mouvante, encombre des
familles et du btail des combattants (16 avril 1843) le :

prophte se rfugie au Maroc, o il dcide le sultan,


Abd er Rhaman, embrasser sa cause.
Par leFez-Taza-Oujda, ouvert sur l'Oranie,
seuil
l'arme marocaine s'avance sans obstacles; Bugeaud
accourt au-devant d'elle et l'arrte par sa victoire de

1. Le premier titulaire de ces fonctions, cres en 1834, fut le gnral


Drouet d'Erlon.
44 L AFRIQUE DU NORD

d'Oujda (13 aot 1814); en mme temps, le


l'Isly l'ouest
prince de Joinville va bombarder Tanger et Mogador,
et le sultan se hte de traiter (convention de la Tafna,
mars 18 i5). Abd el Kader, isol, s'puise prcher la
guerre sainte, il ne russit pas soulever les Kabyles
de l'Aurs, ni les tribus montagnardes du Maroc
oriental; plus cout dans Tlemcen mme, il provoque
une insurrection que rprime promptement Changar-
nier. Il se rend enfin Lamoricire, qui lui a promis la
libert (dc. 4847); le duc
d'Aumale, alors gouver-
neur gnral, ratifie cette
promesse; mais le gouver-
nement de Louis-Philippe
refuse d'y souscrire ; in-
tern en France, l'mir fut
largi seulement sous l'Em-
pire, en 1853 ; il alla se
fixer Damas, en Asie
Mineure, o il montra, en
protgeant des chrtiens
AHI) EL KADER. contre une meute de mu-
sulmans fanatiques (1860)
la noblesse de ses sentiments intimes et la sincrit
de son ralliement la France.
Aprs la capitulation d'Abd el Kader, nous tions
matres de toutes les villes et de toutes les plaines du
Tell et des plateaux algriens, autrement dit des
centres maures et des rgions arabes; mais nous
n'avions nou aucuns rapports encore avec les popu-
lations des montagnes et des oasis, toutes de races
berbres ou kabyles ce fut la dernire tape, et la
:

plus rude, de la conqute. Mieux instruits des carac-


tres propres de ces indignes, nous aurions employ
la force seulement pour appuyer une action plus poli-
tique, et pntrer pacifiquement, de la seule manire
qui soit pratique, l'abri d'un dploiement militaire;
telle ne fut pas la conduite suivie, et nous avons sem
RESUME HISTORIQUE 45
alors des malentendus qu'une connaissance plus appro-
fondie de ces milieux nous aide dissiper aujourd'hui.
Les oasis de Biskra sont prises en 1849, celles de
Laghouat en 1852, de Touggourt en 1854. La Petite
Kabylie est soumise en 1851, la Grande, plus pnible-
ment, en 1856-57; en 1859, nous refoulons au Maroc des
montagnards de la frontire. Pendant nos malheurs
de 1870, la Grande Kabylie se rvolte et nous devons
chtier cette insurrection, qui faillit dvaster la Mtidja
mouvements, dirigs
dj colonise; en 1881, d'autres
du fond des oasis marocaines, nous obligent des
dmonstrations nouvelles dans le Sud oranais. Peu
peu, en poussant ses postes avancs vers le sud,
l'Algrie a rayonn sur les oasis du Touat (depuis 1900)
et rejoint, travers le Sahara et les pays touaregs, les
itinraires partis du Soudan, c'est--dire de l'Afrique
Occidentale Franaise (depuis 1904).

Depuis 1881, la France a singulirement renforc sa


position dans l'Afrique du Nord, par l'tablissement de
son protectorat sur la Tunisie. Des tribus tunisiennes, les
Khroumirs, avaient plusieurs fois assailli des colons et
pill des domaines de notre province de Gonstantine;
le bey de Tunis n'ayant pas voulu les chtier, d'accord
avec nous, force nous fut d'y pourvoir nous-mmes;
une marche militaire rapide rduisit les Khroumirs
(avril-mai 1881), mais le retrait prmatur d'une partie
de nos troupes stimula, dans la Tunisie du centre et
du sud, l'ardeur de quelques fanatiques; la campagne
recommena donc, particulirement dure au cur de
l't; nos soldats prennent Sfax (14 juillet) et les oasis
de Gabs (24 juillet); quelques semaines aprs, ils
entraient sans effusion de sang dans Kairouan, capi-
tale des nomades du centre tunisien, et des colonnes
volantes suffisaient la pacification totale, termine
ds la fin de 1881. Un premier trait, prparant le
Protectorat, avait t sign avec le bey au mois de mai
prcdent.
46 L AFRIQUE DU NORD

Les campagnes et le trait de 1881 furent l'uvre du


ministre Jules Ferry
L'insurrection contemporaine du Sud oranais se
rattache aux vnements de Tunisie : c'est par la voie
des oasis du sud que circulrent alors, de Gabs l'oued
Draa, les armes de nos adversaires, et les prophties qui
excitaient leur religion belliqueuse contre les chr-
tiens. Le trait de la Marsa, sign le 8 juin 1883 entre
M. Paul Cambon, rsident gnral de France, et le bey
Sidi Ali, est l'acte originaire dcisif du protectorat fran-
ais en Tunisie; en sera reparl ultrieurement. Des
il

vnements plus rcents (depuis 1904) ont engag la


France prciser et faire valoir au Maroc les intrts
spciaux qu'elle tient de sa souverainet dans le reste
de l'Afrique du Nord. Cette situation politique sera ga-
lement tudie dans la dernire partie du prsent livre.
L'arrive des Franais a pos pour ces pays des
questions nouvelles: des immigrants de diverses races
europennes ont dbarqu en Afrique; l'uvre de la
colonisation suit immdiatement celle de la conqute.
Cette uvre est difficile, plus difficile mme pour les
Franais que pour les Romains les vieilles populations
:

indignes, qui ont toujours tenu quelque indpendance,


ont t converties l'islam, par des envahisseurs arabes
venus de l'est, et dont beaucoup se sont fixs dans le
pays. Religion de conqute ses dbuts, l'islam des
Berbres convertis et certainement perdu de son zle
agressif contre les chrtiens, si les guerres continuelles
menes par ces derniers en Espagne, sur les ctes bar-
baresques, enfin en Algrie mme dans les premires
annes de l'occupation, n'en avaient exaspr le fana-
tisme. L'islam n'est pas ncessairement en effet la reli-
gion de la guerre sainte, ses fidles pouvant s'associer
un progrs europen qui respecte leurs croyances
proprement spirituelles; mais, aprs des sicles de
conflits, on ne saurait tre surpris qu'il leur faille plus
de quelques annes pour s'en rendre compte. A ces
musulmans, qui sont peut-tre la veille d'accepter les
RESUME HISTORIQUE 47

nouveauts modernes, la conqute franaise a juxta-


pos des Europens qui veulent, par le travail, tendre
et consolider leur place au soleil ; la tche de la
France est prcisment de concilier ces intrts, qui
semblent d'abord opposs, mais qu'une tude attentive
des ressources et des besoins de l'Afrique du Nord mon-
trera au contraire troitement associs et solidaires.

RESUME
Les habitants primitifs de la Berbrie taient des nomades, les
premiers commerants du pays furent les Phniciens, fondateurs
de comptoirs ctiers et notamment de Carthage (800 av. J.-C).
Les Romains se substiturent Carthage par les guerres puniques
(du ni e sicle au milieu du n c av. J.-C).
Les Romains ont colonis l'Afrique du Nord : sous la protection
de leurs troupes, les indignes se sont fixs, des villes se sont
leves, le sol s'est couvert de moissons, de plantations, de tra-
vaux hydrauliques; ces- pays sont encore parsems de ruines qui
racontent les bienfaits de la paix romaine .

L'empire romain, et le christianisme qui avait grandi son


ombre, succombrent en Afrique devant les invasions des Van-
dales (v e sicle aprs J.-C.) les Byzantins n'eurent pas le temps
;

de restaurer l'uvre romaine, avant les invasions arabes.


Les Arabes musulmans arrivent en Berbrie ds le milieu du
vn e sicle; ils apportent la religion de Mahomet (Islam) qui est
peu peu adopte par toutes les populations nord-africaines. Le
pays est divis entre des dynasties rivales, dont les principales
sont celles de Tunis, de Tlemcen et de Fez. Le Maghreb, isol de
l'Europe, souffre alors de perptuelles guerres civiles, mais
l'Islam, import dans l'Espagne mridionale (khalifatde Cordoue),
y dveloppe une civilisation brillante.
Ls Espagnols reprennent peu peu leur territoire aux musul-
mans (prise de Grenade, 1492) et les poursuivent jusqu'en
Afrique ce moment, des groupes de pirates barbaresques, qui
;

se disent turcs et vassaux du sultan de Gonstantinople, se for-


ment dans les ports du Maghreb leurs flottes cument la Mdi-
;

terrane, les souverains de l'Europe occidentale, ceux de France


en particulier, sont obligs plusieurs reprises de faire bombarder
les villes des Barbaresques (du xvT au xix e sicle).
C'est ainsi qu'en juillet 1830, la France fut amene occuper
Alger; elle s'est tendue de proche en proche sur l'Algrie tout
entire, non sans des luttes difficiles contre les indignes musul-
mans, et surtout contre le chef des tribus des hauts plateaux,
48 L AFRIQUE DU NORD
Abd el Kader, puis les montagnards (Kabylie, Aurs)
et les sden-
taires des oasis; elle a repris les traditions romaines, mesure
que le pays tait occup et connu. Elle a tabli en 1881 son Pro-
tectorat sur la Tunisie et porte un intrt spcial la transforma-
tion contemporaine du Maroc.
L'uvre complexe de la colonisation franaise a suivi celle de
la conqute et, trs activement poursuivie, se recommande dj
par d'incontestables succs.

III. La population contemporaine.

Ouvrages consulter.
Hanoteau et Letourneux, La Kabylie et
les coutumes kabyles, Paris, Challamel, 1872-73, 3 vol. in-8.
Em. Masqueray, Formation des citrs chez les populations sdentaires de
V Algrie, Paris, Leroux, 1886, in-8.
Duveyrier, Les Touaregs du Nord, Paris, Challamel, 1864, in-8.
Ren Basset, Nedroma et les Traras, Alger, 1891, in-8; A. Le Chate-
lier, Tribus du Sud-Ouest marocain, Alger, 1891, in-8; ces deux ouvrages
ont paru dans les Publications de l'cole des Lettres d'Alger.
Ed. Doutt, sur les rgions et les populations marocaines, en divers
recueils.
P. Dmontes, Le peuple algrien, Alger, 1906, in-8.
G. Loth, Le peuplement italien en Tunisie et en Algrie, Paris, Colin,
1905, in-8.
Henri Lorin, L'volution sociale des Espagnole en Oranie, Paris, Muse
Social, 1908, in-8.

L'histoire de l'Afrique du Nord explique comment sa


population est aujourd'hui compose d'lments extrme-
ment divers, qui se sont superposs au cours des sicles :

anciens habitants indignes, Romains, Vandales, Byzan-


tins, Arabes, Turcs, esclaves noirs, Europens enfin;
ceux ci, depuis l'tablissement rcent des Franais
Alger, constituent un amalgame tel que les races n'ont
pas pu demeurer pures; peut tre, mais nos connais-
sances gographiques sont encore insuffisantes pour
l'affirmer, existe-t-il dans les montagnes du Maroc
central des tribus qui reprsentent plus exactement les
vieillespopulations locales, mais celles-l mmes ont
accept la religion musulmane, ont de gr ou de force
nou des relations avec les Arabes matres des plaines,
et perdu quelque chose de leur originalit native.
.

LA POPULATION CONTEMPORAINE 49

Un fait essentiel domine cette confusion, la prpond-


rance numrique considrable des indignes sur les Europens.
Les recensements fournissent des renseignements pr-
cis sur la Tunisie et l'Algrie, soumises l'autorit
franaise; pour le Maroc, les chiffres sont ncessairement
beaucoup plus vagues et ne peuvent tre rapports qu'
titre d'indications. En Algrie, la population recense
le 4 mars 1906 montait 5 158 051 individus, dont
680 263 Europens et 4 477 788 indignes; si l'on ajoute
la population recense part, arme, personnel des
tablissements d'instruction et d'assistance, prisons,
ouvriers temporaires, on arrive au total gnral de
5 231 850 individus, dont 729 960 Europens et 4 501 890 in-
dignes. En Tunisie, les recensements de dcembre 1906
(Europens) et dcembre 1907 (indignes) assignent la
Rgence 128 895 Europens (non compris les troupes de
la division d'occupation), 1 688 442 indignes musulmans 1

et 70 501 isralites tunisiens. Quant au Maroc, les va-


luations sont extrmement diverses; en l'absence de
toutes donnes officielles, nous adopterons les chiffres
vraisemblables donns par l'Annuaire du Maroc pour
1905 2
, d'habitants, dont 200 000 Juifs
soit 9 millions
et en tenant compte des plus rcents
tout au plus,
recensements, 20 000 Europens.
Le tableau gnral de la population de l'Afriqne du
Nord en 1908 serait donc approximativement le suivant,
tous lments runis :

INDIGNES MUSULMANS
ET JUIFS EUROPENS
(moins les Juifs algriens)

Tunisie 1750 000 140 000


Algrie 4 502 000 "730000
Maroc 9 000 000 20 000

Total 15 252 000 8yo 000

1 Ce chiffre comprend des approxi- quent, soit une population plus nom-
mations pour diverses tribus. breuse, soit au contraire un nombre
2. Paris, Comit du Maroc, in-8, bien moindre d'habitants. (Voy.
p. 33; nous nous en tenons provi- dans ce dernier sens un article de
soirement ce chiffre moyen, car N. Larras, dans La Gographie, 1906,
des documents postrieurs indi- I
p. 337-348).

L'AFRIQUE DU NORD.
HO L AFRIQUE DU NORD

Dans le nombre des Europens


d'Algrie sont compts
les isralites, naturaliss par
dcret de 1870, dit dcret
le

Crmieux, et leurs enfants; ils figurent dans les statis-


tiques pour 64 645, ce qui abaisserait l'effectif des
Europens proprement dits 665 000 pour l'Algrie et
825 000pour toute l'Afrique du Nord. Ceci not, de
l'ensemble des chiffres et des observations qui prcdent,
il est facile de dgager quelques observations gnrales:

pour l'Algrie et la Tunisie seules, la proportion des


lments musulmans, europens et juifs, est respective-
ment de 86,81, 11,29 et 1,90 p. 100; pour l'ensemble de
l'Afrique du Nord, proportion des musulmans est
la
beaucoup plus forte encore, puisque Juifs et Europens
runis ne font pas mme le seizime de la population
totale il est vrai que lislarn recouvre bien des diffrences
;

de coutumes et de groupements sociaux.


Musulmans, Europens, Juifs sont en voie parallle
d'accroissement constant; c'est une erreur aujourd'hui
dmontre que les indignes algriens diminueraient au
contact de la civilisation europenne tout au contraire,
;

leur croissance est rapide, notamment par les progrs


de l'hygine, qui ont sensiblement abaiss la mortalit
des enfants du premier ge; il est donc vraisemblable
que ces proportions ne seront jamais modifies, du
moins en faveur de l'lment europen. Ainsi se pose le
problme capital de la colonisation de l'Afrique du
Nord; il consiste faire vivre et prosprer cte cte
des races trs diffrentes, dont l'une, depuis longtemps
acclimate, est sre de ne jamais perdre et mme
probablement devoir grandir sa supriorit numrique :

de l, pour les Franais, directeurs de ce progrs,


l'obligation de mnager les indignes en vue de les
attacher la souverainet franaise.

Les indignes de l'Afrique du Nord appartiennent


des origines trs multiples, mais l'islam qu'ils ont tous
adopt partir du ix e sicle les a confondus, aux yeux
des roumis ou chrtiens, sous une apparente uniformit.
LA POPULATION CONTEMPORAINE 51

Tout rcemment, des tudes prcises, sur les Kabyles


d'Algrie et les montagnards du Maroc, en particulier,
ont prouv que ce manteau commun de l'islam dissi-
mulait des dissemblances, parfois mme des rivalits
profondes; il n'y aurait d'union, dans ce monde musul-
man, que celle qui serait provoque par un christia-
nisme europen agressif, comme fut jadis celui de
l'Espagne; par cette opposition seulement, le Maghreb
musulman pourrait se resserrer et faire bloc sur lui-
mme. Mais les puissances europennes ne pensent plus
lancer des croisades, de sorte que le morcellement
gographique s'impose sous nos yeux, mme l'islam
nord-africain.
Mieux nous connaissons ces populations musulmanes,
et plus nous nous persuadons qu'elles sont diffrentes
des europennes, que leur histoire et leur religion leur
ont fait un type qui leur appartient en propre; ce type
n'est pas immobile, mais il ne saurait se dvelopper,
s'amliorer de la mme manire que les types de l'Europe
occidentale, faonns par des sicles de christianisme et
de vie scientifique. L'islam est une religion simple et
belle, qui proclame l'unit de Dieu, l'obligation de
l'aumne et de la prire; elle n'est pas, par son principe
mme, la religion de djehad ou guerre sainte que les cir-
constances en ont faite trop souvent. Il n'en est pas moins
vrai qu'elle marque ses fidles de caractres absolument
spciaux : elle permet la polygamie, ce qui implique
une constitution de la famille et, de proche en proche,
de la proprit, qui n'est pas du tout celle des pays
monogames. Mais la cause principale de son impntra-
bilit rside dans la condition domestique des femmes;
la femme musulmane, mme l o elle participe une
certaine activit hors de chez elle, est tenue l'cart de
la prire et de l'instruction; il est trs exceptionnel
qu'un musulman envoie ses filles l'cole, et la politesse
prescrit de ne jamais demander un fidle de Mahomet
comment se portent les femmes de sa maison.
Aussi le progrs europen est-il lent, parmi les
52 L'AFRIQUE DU NORD

indignes, parce qu'il rencontre presque partout cet


obstacle invincible de l'isolement des femmes; on a vu
des officiers, distingus par leur valeur et leur intelli-
gence, parvenus des grades suprieurs dans l'arme
franaise, retourner, leur retraite prise, aux habitudes
indignes, et reprendre le burnous. Ceci ne veut pas
dire qu'aucune entente ne soit possible entre les musul-
mans et les Europens; le contraire est vrai, et chaque
jour davantage; mais cette association ne saurait tre
fconde qu'entre races voluant chacune dans sa
civilisation , et
* sans aucune prtention de notre
part franciser, assimiler les indignes; leur religion
n'est pas d'ailleurs si uniforme qu'il ne soit possible,
en les tudiant d'un peu prs, de voir rapparatre sous
l'islam les caractres originaux de leurs divers groupes.

On distingue souvent les indignes en Arabes et Ber-


bres; cette division gnrale peut tre conserve, si
par Berbres on entend les anciens habitants, convertis
l'islam par les envahisseurs venus de l'est, et par
Arabes les descendants de ces envahisseurs eux-mmes ;

les Berbres, ainsi compris, sont pour la plupart des


sdentaires, vivant dans des villages, et les Arabes des
nomades, qui dplacent frquemment leurs douars. En
fait, il n'est pas possible d'tablir entre les uns et les

autres une dmarcation rigoureuse; les races se sont


presque partout mlanges et c'est le pays habit, plus
encore que l'origine, qui dtermine le genre d'existence
des indignes; ils se fixent dans les montagnes du Tell
et dans les oasis, ils nomadisent, la suite de leurs
troupeaux, sur les steppes des hauts plateaux; il semble
seulement que ceux qui tiennent aux races les plus
anciennes soient plus volontiers sdentaires, et mme
trs attachs au sol qu'ils cultivent.
Dans le groupe des Berbres figurent les Matmatas

1. C'est le mot de Waldeck-Rous- i nistres,dans un discours clbre


seau, prsident du Conseil des mi- | au parlement franais (14 juin 1901.)
LA POPULATION CONTEMPORAINE 53

du Sud tunisien, les Mozabites ou habitants du Mzab


au sud de la province d'Alger, les Chaouas de l'Aurs,
les Kabyles, les montagnards du Rif et de l'Atlas
marocain. Leur nombre est beaucoup plus considrable
que celui des Arabes, qui ont t en majeure partie, tels
auparavant les Vandales,, absorbs et fondus dans ces
populations qu'ils avaient pourtant conquises. De ces
guerres, les Berbres ont gard la crainte de tout ce qui
arrive* par les plaines, c'est--dire par les mmes routes
que l'invasion arabe; leur hostilit est devenue plus
rsistante, en raison de leur conversion l'islam,
lorsqu'ils sont mis en prsence d'innovations appor-
tes par des matres chrtiens, mais cette premire
impression ne rsistera pas la dmonstration prolonge
que la force de ces matres est bienfaisante et nullement
agressive; leur islam n'est pas assez fanatique pour leur
faire perdre longtemps le sens, trs avis chez eux, de
leurs intrts matriels.
Ces indignes en effet sont des paysans qui aiment la
terre et la proprit individuelle ; ils sont fort accessibles
l'ide d'un progrs des cultures, des transports, mme
de l'enseignement; ils recherchent le gain, ft-ce au
prix de voyages et de sjours temporaires loin de leur
foyer; ils ont un certain got du risque et des aventures.
Dans leurs ils mnent une existence trs dmo-
villages,
cratique, o chaque chef de maison a sa voix dans les
dlibrations sur les affaires communes, on voit mme
des femmes participer ces assembles, et s'y faire
couter, bien que leur rle domestique soit aussi
infrieur dans ces montagnes que sous la tente du
pasteur des plateaux. Ces Berbres sont des cultivateurs
opinitres, au besoin des commerants et des colons
parmi les indignes moins cultivateurs qu'eux-mmes :

les piciers de la Tunisie du Nord sont tous des


Djerbiens, entre lesquels s'est spontanment constitue
la premire mutualit indigne de la Rgence; beau-
coup de marchands d'toffes du Tell algrien sont des
Mozabites.
54 L AFRIQUE DU NORD

Les Kabyles algriens sont une race puissante, qui


mrite une tude d'autant plus attentive qu'ils ressem-
blent probablement des groupes indignes analogues
de l'Atlas marocain les deux seuls arrondissements de
;

Bougie et de Tizi-Ouzou, qui correspondent peu prs


la Petite et la Grande Kabylie, sont peupls de plus
de 800 000 indignes, contre moins de 20 000 Europens
(812 292 et 19 435 au recensement de 1906); tailleurs de
vigne ou moissonneurs, charretiers, terrassiers, tirail-
leurs dans nos rgiments, boutiquiers parfois parmi
les Europens, on rencontre des Kabyles d'un bout
l'autre du Tell. Les Mozabites sont, contrairement aux
Kabyles, des musulmans extrmement austres ils ne
;

fument pas, ne se mlent pas aux Europens ni aux


autres indignes; dans plusieurs villes de la province
de Constantine, ils forment des groupes peu bruyants,
mais trs unis, qui accaparent peu peu le commerce
de dtail puis progressivement le grand commerce et la
banque; leur islam est svre plutt que fanatique, mais
leur concurrence, sur le terrain conomique, commence
devenir redoutable.
Aux multiples des Berbres on oppose les
races
Arabes, pasteurs plutt que cultivateurs, cavaliers
amateurs de fantasia; ce sont des Arabes qui peuplent
ou plus exactement qui parcourent les steppes des
plateaux, Madjeurs, Fraichichs et Drides en Tunisie,
Ouled-sidi-Cheikh dans le Sud oranais, Ouled Djrir,
Doui-Mnia sur les confins sahariens du Maroc. Leurs
tribus ont conserv des murs particulires leurs
;

dplacements la recherche de pturages ou de terres


humides ensemencer, se font par familles, par
smalas, sur des espaces largement dcouverts. Les races
arabes ne sont plus qu'une minorit, un quart tout au
plus, dans la population indigne de l'Afrique du Nord ;

leur proportion est probablement moindre encore au


Maroc, dans cet extrme Maghreb o les habitants
primitifs ont t concentrs, contre les obstacles de la
mer et du grand Atlas, par les invasions arrivant de
LA POPULATION CONTEMPORAINE 5b

Test et la reconqute chrtienne de l'Espagne. Plus


indiffrents aux innovations que les Berbres, les Arabes
se transforment cependant sous nos yeux; le nomadisme
devient moins capricieux, mesure que les chemins de
fer et les puits permanents dessinent un rseau fixe de
routes et de points d'eau sur les steppes; ils sont un
lment non ngligable pour la mise en valeur des hauts
plateaux, qui ne se prtent gure qu' l'levage extensif.
Les deux types indignes, Arabes et Berbres, se
rvlent avec leurs caractres propres, dans les rangs
des troupes franaises : le Berbre s'enrle comme
fantassin, dans les rgiments de tirailleurs, ou comme
conducteur du train; il marche longtemps sans fatigue,
apprcie vite les avantages d'un armement moderne et
mme d'une discipline militaire; dans Faction, son fusil
la main, il passe par les motions du chasseur; il est
ainsi, gnralement, un bon engag volontaire, mais
ferait un mauvais conscrit; le cas des jeunes Tunisiens,
enrls comme les Franais aux ternies d'une ancienne
loi beylicale, est tout fait particulier, les Sahels et les
plaines de la Tunisie orientale possdant une petite
bourgeoisie rurale, dont les fils acceptent le service
militaire sans protestation, mais sans enthousiasme.
L'Arabe, lui, est le cavalier, legoumier, qui fait la guerre
par petits paquets de fourrageurs, tire sans viser, pour
faire parler la poudre, se grise de mouvement et de
bruit, mais devient un auxiliaire merveilleux, ds qu'une
ducation convenable a dress ses facults natives de
fougue et de perspicacit.

Dans les ports habitent les Maures, au sang ml


d'indignes, de rfugis espagnols et de Turcs: ce sont
les derniers reprsentants des pirates barbaresques,
aujourd'hui citadins et marchands, mais rarement
trs actifs; ils ailendent le client, assis dans leurs
boutiques, et se livrent souvent des oprations d'usure
aux dpens des musulmans de classe pauvre. Parmi eux
se rencontrent les courtiers et interprtes dont l'indus
56 L AFRIQUE DU NORD

trie, associe celle des ngociants en curiosits


indignes , exploite les hiverneurs ou les trangers de
passage. Un petit nombre sont vraiment instruits et de
bonnes familles indignes; quelques-uns parmi ces
derniers ont tent Tunis la formation d'un parti
jeune turc , rclamant des rformes l'avantage des

indignes; mais il n'y a aucun lien effectif entre eux et


les autorits dirigeantes de Constantinople. Peu batail-
leurs, toujours ports l'entente avec les pouvoirs
tablis, ces Maures sont semblables aux ngociants de
Fez ou Fasi, gens tranquilles et confortables, que l'on
rencontre dans toutes les villes marocaines, et dont les
fils recherchent des emplois de fournisseurs ou de fonc-

tionnaires dans l'entourage du sultan.


La traite amena jadis en Berbrie, travers le Sahara,
des ngres du Soudan, qui ont contribu mtisser les
races indignes, dans le sud marocain particulirement;
des noirs libres sont aujourd'hui recherchs dans le
Tell pour les travaux de dfrichement, mais leur nombre
est minime, 200 000 au plus dans toute l'Afrique du Nord.

Arabes et Berbres, Maures, noirs peine islamiss,


sont aujourd'hui mls travers l'Afrique du Nord; s'il
y eut entre eux, autrefois, l'poque des premires
invasions musulmanes, des conflits qui les jetrent par
masses les uns contre les autres, le temps de ces vastes
groupements est depuis longtemps achev dans tout :

ce monde musulman dominent les rivalits de voisins,


les coteries ou sofs au cur des moindres villages; la
guerre est chronique partout o une force organise
n'impose pas la paix. Aucun tat musulman polic n'est
en position d'appeler l'islam nord-africain une action
gnrale et concerte contre les chrtiens la Perse :

appartient l'hrsie musulmane chiite, tandis que les


musulmans du Maghreb sont fidles la tradition, ou
sunnites l'Egypte n'a plus de pouvoir autonome, et le
1
]

1. Les Sunnites reconnaissent, |


mit des quatre premiers Khalifes,
la diffrence des Chiites, la lgiti- 1 successeurs de Mahomet.
LA POPULATION CONTEMPORAINE 57

sultan de Constantinoplc, trop occup de dfendre et


de transformer ce qui reste de ses tats dans Test de
L'Europe, n'interviendrait srement pas pour propager
un panislamisme actif jusqu'en Occident. D'ailleurs,
aux yeux des fidles du Maghreb, le vritable comman-
deur des croyants est le sultan de Fez, qui descend
directement du Prophte; le sultan turc, issu des chefs
d'une arme de conqurants, n'exerce son autorit reli-
gieuse qu' la faveur d'une substitution.
L'islam maghrbin doit donc se suffire lui-mme et,
comme aucun principe de cohsion ne lui vient du
dehors, il se divise et se morcelle, l'image du pays o
il du Maroc dispose d'une auto-
est profess; le sultan
rit dans l'Ouest, mais autour de lui sont
spirituelle
disperss une foule de chrifs, saints personnages qui
ont tous leurs adeptes. Les grandes congrgations
musulmanes, Kadrias, Tidjanias, Assaouas, n'ont
mme pas pu russir unifier rigoureusement leurs
partisans; elles se subdivisent en sectes locales, suivant
lavaleur personnelle des chefs qui s'y affilient. La con-
naissance de ces socits musulmanes est donc trs
complique, il faut l'entretenir, la renouveler sans
cesse. Si l'on y regarde de prs, on s'aperoit ainsi que
l'islam maghrbin est, entre les Musulmans et les Euro-
pens, une barrire beaucoup moins robuste qu'il ne
parat au premier abord la France, qui a chrement
:

acquis une exprience dj longue de ce milieu trs


particulier, est videmment qualifie, entre toutes les
puissances, pour reprsenter, d'un bout l'autre de
cette rgion naturelle, l'ordre et le progrs modernes.

Les Isralites ou Juifs sont une partie importante de la


population indigne, moins encore par leur nombre que
par leur valeur conomique et sociale : en Algrie, le
dcret Crmieux du 24 octobre 1870 en a fait des
citoyens franais, investis de tous les droits civils et
politiques; en Tunisie, ils ne sont pas citoyens, mais
jouissent d'une absolue libert de culte et de travail; au
58 L AFRIQUE DU NORD
Maroc, ilssont encore astreints certaines obligations
particulires, portent un costume qu'ils ne peuvent
abandonner leur gr, habitent des quartiers rservs
(mellas); ces usages tendent d'ailleurs disparatre,
dans les ports, au contact des colonies europennes.
Trs anciennement tablis dans le pays, les Juifs ont
t renforcs par des coreligionnaires chasss d'Espagne,
partir du xiv e sicle; ils se sont rfugis de prfrence
dans les villes, o ils sont les intermdiaires du com-
merce, ils se livrent volontiers au maniement de
l'argent, au change des monnaies, l'usure; mais ce
n'est plus depuis longtemps une spcialit isralite, en
un pays o l'imprvoyance trop ordinaire livre tant
de malheureux l'astuce de prteurs plus rflchis.
Quelques mtiers sont familiers aux Juifs nord-africains,
tailleurs, bijoutiers, selliers; ces ouvriers sont habiles
et laborieux, on en trouve des groupes partout o est
runie une socit d'indignes aiss, qui peut leur
fournir une clientle.
Petit fabricant ou petit banquier, le Juif tient la
paix, qui lui garantit le prix de son travail, et s'attache
naturellement aux autorits dont elle dpend; il vient
de bon cur l'instruction europenne, surtout celle
qui peut lui donner des armes pour la vie pratique; il
recherche donc l'enseignement primaire suprieur,
technique, commercial; il s'assimile trs vite les pre-
mires notions de toutes les sciences et les rudiments de
tous les mtiers, mais il se contente presque toujours
d'une mdiocrit rapidement acquise. Il quitte ds qu'il
le peut son pittoresque costume traditionnel, pour
adopter le vtement banal des Europens; familier avec
la langue et les habitudes des indignes, il est un
collaborateur, souvent demand, dans les magasins et
les bureaux; une lite de jeunes isralites recherchent
les professions librales, mdecine et barreau. Les
communauts juives du Maghreb, soutenues par une
sorte d'instinct de race, trs familiales et trs proli-
fiques, ont organis remarquablement leurs uvres
LA POPULATION CONTEMPORAINE '>!)

d'assistance; de leurs socits, dans cet


certaines
ordre d'ides, peuvent servir de modles. Ces Isralites
ont les dfauts de leurs qualits, ils sont souvent exclu-
sifs et mfiants.

Les Europens, comme les musulmans, sont d'origines


diverses. Pour ne considrer ici que l'Algrie et la
Tunisie, les seules parties du Maghreb o l'effectif
europen soit encore notable, la comparaison du
nombre des Franais et des trangers indique une
supriorit de ces derniers, supriorit de fait que
tendrait dissimuler en Algrie, dans des' statistiques
trop peu dtailles, l'application de la loi de naturali-
sation mtropolitaine de 1889. L'Algrie comptait,
d'aprs les documents officiels :

en 1876 155 727 Franais civils, 139 489 trangers.


1886 219 627 205 212
1896 318 137 211580
1906 419 420 166 198
On sera surpris, au premier abord, de constater le
gain rapide des Franais, plus du double en vingt ans,
au lieu qu'il y aurait baisse dans le contingent des
trangers; mais le recensement de 1906, qui distingue
avec raison les catgories, spcifie quesurces449420 indi-
vidus, 278 976 sont des Franais d'origine, ns en France
ou en Algrie; les 170 444 autres sont des naturaliss,
soit par dcrets individuels (21 69G), soit par la loi de
1889; encore parmi ces derniers, 97 950 seulement sont
naturaliss dfinitivement ce sont des enfants d'tran-
:

gers, ns en Algrie, et qui n'ont pas revendiqu leur


majorit la nationalit paternelle; les 50 798 qui restent
sont des enfants mineurs d'trangers, ns en Algrie,
mais qui sont Franais sous condition suspensive ,
c'est--dire qu'ils peuvent, lors de leur majorit,
dcliner la nationalit franaise; trs peu d'entre eux,

1. Sans compter 64 645 Isralites, naturaliss aux termes du dcret


de 1870.
60 L AFRIQUE DU NORD

l'exprience l'a dmontr, se rclament de ce privilge.


Il n'en est pas moins vrai que cette naturalisation auto-
matique fait chaque anne beaucoup de citoyens franais
qui ne l'ont pas demand; la diminution du nombre des
trangers est donc plus apparente que relle.
La loi de 1889 n'est pas applicable la Tunisie; on
comptait dans la Rgence :

en 1896 18 000 Franais civils, 50 60 000 trangers.


1906 34610 91285

Dans ce dernier chiffre, les Italiens figurent pour


81 156, et peut-tre ces donnes officielles sont-elles,
quant eux, au-dessous de la vrit. A l'extrmit
occidentale de l'Algrie, dans le dpartement d'Oran,
contre 85 792 Franais d'origine, on a recens 70 594 natu-
raliss automatiques (avec leurs enfants) et 79 465 Espa-
gnols; la trs grande majorit des naturaliss se
composant d'Espagnols, fort peu diffrents des autres,
ces tableaux montrent clairement que l'lment franais
est dbord l'est par l'lment italien, l'ouest par
l'lment espagnol; il maintient sa supriot dans le
dpartement d'Alger (118 739 Franais d'origine sur
230128 Europens, Isralites non compris), ainsi que
dans le dpartement de Constantine, avec 73 079 Fran-
ais d'origine sur 131480 Europens, dont 25160 natu-
raliss automatiques et 18 023 Italiens; mais ici mme
l'avantage numrique des Franais demeure trs faible;
de l, pour solidariser tous ces lments sous des
directions franaises, la ncessit d'une politique qui
sera tudie dans une autre partie de ce livre.

Les Franais fixs en Algrie sont venus et viennent


encore un peu de toutes les parties de la France ds le :

dbut de la conqute, des marchands dbarqurent la


suite des armes; sur les bnfices de leur commerce,
plusieurs fondrent des exploitations rurales; ce furent
nos premiers colons, avec des soldats et officiers,
quelques-uns de ces derniers fort riches, qui, sduits
LA POPULATION CONTEMPORAINE 01

par le pays, se fixrent dans la Mtidja, derrire Alger.


Ceux-l chasss ou ruins par une invasion d'indignes
(1839-1840), d'autres les remplacrent et Bugeaud traa
son programme de colonisation par i'pe et la
charrue (Ense et aratro), avant mme que la lutte ft
termine contre Abd el Kader. Les services militaires,
puis administratifs, attirrent en Algrie des fonction-
naires, qui prirent l'habitude, de plus en plus, de
passer la Mditerrane en famille; assurs de leur
existence matrielle, il en est qui s'attachaient au sol
algrien, qui se craient des intrts fonciers ou com-
merciaux; leurs enfants, ns en Algrie, mieux accli-
mats qu'eux-mmes, trouvaient aisment des carrires
de colons sur place, et constituaient les cadres d'une
population europenne nouvelle. Les fonctionnaires ont
aussi apport la socit en formation un principe de
stabilit qui a manqu aux origines de beaucoup de
colonies; la prsence de familles franaises, de femmes
franaises a t prcieuse pour consolider la colonisa-
tion dbutante.
Des cultivateurs, des ngociants furent attirs par des
concessions ou des achats faciles de terres, et par le
dveloppement de besoins nouveaux; la Rpublique
de 1848 envoya en Algrie plusieurs milliers d'ouvriers,
qui firent durement leur apprentissage de paysans; eux
et leurs fils, ceux-ci surtout, ont fond des villages qui
sont, encore aujourd'hui, les citadelles de la population
rurale franaise en Algrie, autour de Mda et de
Mostaganem, par exemple. Aprs la guerre de 1870,
encourags par une lgislation spcialement bienveil-
lante, des Alsaciens-Lorrains ont tenu se fixer en
Algrie pour conserver la nationalit franaise; c'est l
encore une forme de colonisation officielle; les premiers
mois furent trs durs pour ces hommes du Nord, mais
peu peu ils ont enracin dans le sol algrien des
familles vigoureuses d'excellents Franais. Un peu plus
tard, l'invasion du phylloxra jeta sur l'Algrie des
viticulteurs des dpartements franais du Midi qui
62 L AFRIQUE DU NORD

importrent, mais sans choisir toujours bien le lieu de


leur tablissement, la seule culture qui leur ft familire,
celle de la vigne; la Tunisie fut occupe en 1881, en
pleine priode de ferveur vinicole, et reut, au dbut,
des colons franais de cette mme origine.
Les pouvoirs publics, mus de l'afflux des migrants
trangers, se sont proccups d'appeler en Afrique des
cultivateurs franais; sur des villages de cration admi-
nistrative, des concessionnaires se sont installs,
venant surtout des rgions montagneuses et pauvres de
la France, Cvennes, Dauphin, Savoie; des capitalistes
lyonnais ont colonis le golfe de Bougie, ont cr en
Tunisie des exploitations importantes; des Suisses de
langue franaise les avaient devancs, notamment sur
les plateaux de Constantine; ailleurs ce furent des
Normands et des Franc-Comtois, plus rarement des
gens du Sud-Ouest, Pyrnens et Gascons; les Corses,
amateurs de modestes emplois publics, ont afflu de
bonne heure, surtout dans Constantine et en Tunisie,
comme douaniers, cantonniers, gendarmes; des Alg-
riens de la rgion de Bne ont beaucoup contribu
l'essor initial de la colonisation tunisienne, et ce sont
des Algriens encore qui forment l'avant-garde franaise
au Maroc.
La population franaise d'Algrie ne s'est d'abord
accrue que par l'immigration; la mortalit fut terrible
parmi les pionniers ouvriers de 1848; sous le second
Empire encore, c'tait une peine redoute que l'envoi
en un pnitencier d'Afrique. Avant les travaux de drai-
nage ncessaires, en effet, la Mtidja, la plaine de Bne,
celle de la Macta, taient trs malsaines, comme le sont
encore leurs coins non coloniss. A partir de 1860 envi-
ron, le nombre des naissances l'emporte sur celui des
dcs; de mieux en mieux, la race s'acclimate par les
mariages mixtes, o le sang franais se mle des sangs
plus mridionaux , espagnol et italien, par les
progrs de l'hygine, les travaux publics dessaisisse-
ment, le dveloppement des cultures. Dans les familles
LA POPULATION CONTEMPORAINE (',;{

franaises d'Algrie, aujourd'hui, le nombre des nais-


sances est suprieur celui de France; il accuse
cependant une tendance la baisse, ainsi qu'il est
ordinaire dans les socits o crotle bien-tre gnral;
mais on ne peut plus contester la vitalit de la race
franaise dans l'Afrique du Nord.

Les Espagnols viennent en Algrie des provinces mdi-


terranennes et de l'Andalousie; Alicante, Carthagne,
Almria, Malaga sont leurs ports d'embarquement, Oran
leur dbarcadre et leur centre de distribution
l'arrive. Ce sont des travailleurs acharns, sobres,
nergiques, recherchs pour les dfrichements et terras-
sements, les moissons, les charrois; la plupart sont
d'abord des ouvriers temporaires, engags par des
coniratistas ou entrepreneurs pour une saison; les plus
habiles ou les plus vaillants, devenus contratistas
leur tour, reviennent en famille, se fixent, s'enrichissent
souvent par des entreprises la tche pour lesquelles ils
ont un got particulier. Beaucoup de simples journaliers
se sont levs ainsi, par degrs courageusement gravis,
jusqu' la proprit foncire et mme jusqu' de belles
fortunes. Ils se mlent volontiers la population fran-
aise, rclament pour leurs enfants des coles et ne
tardent pas se dire algriens ; leurs familles sont
trs nombreuses et, s'ils gardent entre eux des habitudes
qui accusent leur rusticit originelle, ils sont l'ordi-
naire des collaborateurs laborieux et pacifiques, trs
utiles pour la colonisation en Oranie.
L'expansion franaise au Maroc ne les laisse pas
indiffrents; un sjour en Algrie les prpare s'y
tablir car, mls aux indignes sur les chantiers, ils
apprennent vite leur langue et s'initient leurs cou-
tumes. Si la proximit de l'Espagne permet quelques
criminels de droit commun, fuyant la justice de leur
pays, de se rfugier en Algrie, quelques agits poli-
tiques de venir ramasser en Oranie, sans critique ni
contrle, des racontars sur lesquels ils btissent
64 L AFRIQUE DU NORD

articles ou discours, le fait est que


colons espa-
les
gnols jouissent en ou non, de
Algrie, naturaliss
toutes les liberts civiles, et ne se plaignent pas de leur
sort. Par contre, la loi de naturalisation automatique,
qui confre beaucoup d'entre eux, brutalement, les
droits politiques du citoyen franais, ne serait peut
tre pas sans commander certaines retouches. On
notera que beaucoup de femmes espagnoles, qui
trouvent en Algrie des emplois honorables, ouvrires
d'usine (cigarires Oran) ou domestiques, se marient
avec des Franais et deviennent ainsi Franaises.
On distingue des Espagnols proprement dits les
Mahonnais des les Balares, qui sont presque exclusi-
vement horticulteurs ou marachers; aussi sont-ils
groups proximit des villes, partout o la modration
constante de la temprature permet la culture des
primeurs, autour d'Oran et d'An-Temouchent, au sud
de Miliana sur les rampes qui descendent vers le
Chliff, Guyotville et sur toute la frange littorale du
Sahel d'Alger. Les Mahonnais d'Algrie sont presque
tous naturaliss aujourd'hui, et le recrutement de
familles nouvelles estbeaucoup plus lent qu'autrefois ;

les filsdes colons tablis suffisent l'entretien des


domaines constitus et la consommation ne crot pas
assez vite pour qu'il soit profitable d'tendre indfini-
ment, l mme o elle est possible, la culture des
lgumes et des primeurs.
Dans la province de Constantine et la Tunisie, le rle
des Mahonnais est pris par les Maltais: chasss de leur
le parla pauvret d'un sol rocheux o il faut importer

jusqu' la terre vgtale, les Maltais sont venus peu-


pler les banlieues de Tunis, Sousse, Sfax; on en recen-
sait, en 1906, 10 330 dans toute la Rgence de Tunis,
et 6 217 en Algrie, dont 4 633 dans le dpartement de
Constantine; outre le jardinage, ils se livrent volontiers
l'levage de la chvre, dont une varit dite maltaise
donne un lait abondant et apprci; ils font aussi divers
petits mtiers, piciers, cochers, etc. Leur langue est
LA POPULATION CONTEMPORAINE <;;;

analogue celle des indignes, <|ifils arrivenl trs \il< i

comprendre; sujets anglais dans leur le, ils pro-


fessent cependant avec beaucoup de foi le catholi-
cisme et l'on a pu les appeler exactement des Arabes
catholiques. Il existait Tunis, avant l'occupation fran-
aise, une petite colonie de Maltais riches et instruits,
que la confusion des intrts et des mariages mixtes ;i

rapidement mle la socit franaise.

Les premiers Italiens iixs en Tunisie taient des Isra-


de Livourne, banquiers et fournisseurs de l'adminis-
lites
tration beylicale; cette aristocratie, d'abord boudeuse
l'gard du protectorat franais qui la dclassait, a fini
par accepter les faits accomplis et renonce jouer aucun
rle politique; elle est, numriquement, peu impor-
tante. Trs nombreux, au contraire, sont les Italiens
de classe pauvre, Siciliens et Napolitains surtout, que la
paix du rgime franais a attirs en Algrie, puis
en Tunisie; dans tous les ports, de Sfax Mers
el Kbir, il existe un groupe de pcheurs italiens,
tablis demeure, tandis que d'autres ne font que
passer pendant les saisons de pche. Travailleurs et peu
exigeants, les Italiens sont, dans les villes, maons ou
terrassiers, un degr suprieur peintres ou menui-
siers; ils aiment, comme les Andalous, les petites
entreprises clans lesquelles ils ralisent des bnfices l
o des Franais, moins frustes, feraient faillite; c'est
ainsi qu'ils s'lvent du salariat la proprit, heureux
alors de donner leurs enfants, dans nos coles, une
instruction qu'ils n'ont pas reue eux-mmes.
Bons ouvriers, ce sont des paysans mdiocres, con-
tents de travaux sommaires, leur assurant l'aisance
qui leur suffit; ce sont, en somme, des Latins du Sud,
peu difficiles sur le choix du travail comme sur le con-
fort de l'existence. Il convient de ne pas les confondre
avec les chapps du bagne de Pantellaria, criminels
de droit commun, dont la surveillance occupe constam-
ment la police tunisienne; il faut d'autre part les distin-

l'afrque du nord.
66 L AFRIQUE DU NORD

guer des Italiens du Nord, Lombards et Sardes, dont


l'immigration est plus rcente et correspond au progrs
des exploitations minires. Ceux-ci, tout aussi vaillants
que les Siciliens, sont plus disposs se transformer,
s'embourgeoiser , profiter, lorsqu'ils seront propri-

taires, des leons et des exemples des meilleurs colons.


On observe, dans les dernires annes, une diminution
sensible de l'immigration italienne dans l'Afrique fran-
aise la proprit, en Sicile, tend se morceler, la cul-
:

ture devenir moins extensive; un vaste programme de


travaux publics a t attaqu pour rgnrer le Sud
italien de l, sur place, beaucoup d'occasions nouvelles
;

de travail qui retiennent les migrants; de plus, la sy-


mtrie des saisons dans les deux hmisphres permet
des moissonneurs italiens de s'engager pour deux
rcoltes chaque anne, en Italie et dans la Rpublique
Argentine; et les salaires sont suprieurs dans l'Am-
rique australe ceux des rives, mme franaises, de la
Mditerrane.
Les lments europens autres que les espagnols,
maltais et italiens, n'apportent que des appoints mini-
mes la population de l'Afrique du Nord des Suisses
:

sont directeurs d'htels ou d'exploitations rurales, des


Alsaciens-Lorrains et des Allemands, aprs un ou deux
termes de service dans la Lgion trangre, se font

naturaliser Franais; dans les ports, des Grecs sont res-


taurateurs ou dtaillants, et d'autres viennent tempo-
rairement sur les ctes pcher l'ponge ou le poulpe.
Tout cela, numriquement, compte trs peu. Sous une
administration uniquement franaise, par l'cole, par
l'arme, par les mariages mixtes, par le jeu combin
des intrts associs, ces divers lments tendent
constituer une race nouvelle, une race no-franaise il ;

serait tout fait vain de prtendre la modeler rigoureu-


sement sur le type de la race franaise mtropolitaine;
mais il appartient la puissance souveraine, par une
lgislation et une politique locale appropries, de
veiller ce que, sur cette population si vivante, dj
LA POPULATION CONTEMPORAINE 07
presque adulte, ce soient des empreintes franaises qui
dominent.
L'afflax des migrants europens dans L'Afrique du Nord
n'est certainement pas indfini : dj Le mouvement ita-
lien se ralentit et celui qui part
d'Espagne, La veille, de
s'attnuer aussi pour des raisons analogues, atteindra
l'Algrie avec moins de force encore, mesure que
s'ouvrira le Maroc; le moment est donc favorable pour
asseoir la prpondrance franaise dans la socit afri-
caine en formation. Un arrt, du moins partiel, de la
grande immigration serait d'ailleurs provoqu par la
rarfaction des terres vacantes; le gouvernement de
l'Algrie doit maintenant, ainsi que le protectorat tuni-
sien y fut conduit ds l'origine, acheter des terres pour
tablir des colons; lorsque le sol africain, ne ft-ce que
dans tout le Tell, sera mieux cultiv, la mme superficie
pourra porter une population plus dense, mais c'est l
un progrs lent, que Ton n'attendra que d'une succes-
sion d'annes, voire de gnrations.
Ainsi apparat le trait culminant de la dmographie
contemporaine de l'Afrique du Nord coexistence de
:

races indignes et de races europennes, en croissance


ingale, et les premires de beaucoup suprieures en
nombre Le Maroc, trs fruste encore, pse d'un poids
lourd sur le reste de cette rgion naturelle; mais il est
indniable qu'au contact d'une civilisation robuste, il
doit, lui aussi, se transformer et prendre sa part de la
plus-value gnrale. D'ores et dj la Tunisie et L'Alg-
rie, grandies sous le rgime bienfaisant de l'autorit

franaise, comptent par la valeur de leurs transactions


dans l'quilibre conomique du monde; tous ceux qui
vivent sur leur sol, Franais, Europens trangers, indi-
gnes, sont solidairement associs aux avantages de ce
succs; en tendant son influence civilisatrice sur le
Maroc, la France compltera l'uvre laborieuse quelle
a brillamment commence; ds maintenant, la colonisa-
tion franaise de l'Afrique du Nord est une des belles
pages de l'histoire contemporaine.
L AFRIQUE DU NORD

usumi:

La population nord-africaine se compose d'lments trs divers,


parmi lesquels les indignes de toutes origines sont en puissante
majorit numrique sur les Europens, venus depuis l'occupation
franaise; on compte au minimum 15 millions d'indignes contre
moins de 900 000 Europens, G millions contre 870 000, si Ton ne
fait pas tat du Maroc.
Les indignes appartiennent la religion musulmane, mais
n'en sont pas moins fort dilrents entre eux: les sdentaires,
souvent appels Berbres, sont des paysans aimant la culture,
parmi lesquels se distingue la forte race des Kabyles. Les nomades
ou Arabes sont des pasteurs, vivant par tribus. Dans les villes
existe une bourgeoisie de commerants indignes, ou Maures; on
trouve dans le Sud des ngres du Soudan, trs peu islamiss.
Des Juifs ou Isralites indignes sont nombreux dans les villes.
Les Europens sont des Franais^ de toutes les parties de la m-
tropole, colons, commerants, fonctionnaires, etc., dont la race
esi solidement acclimate, puis des Espagnols, des Italiens, des
Maltais, etc.; les trangers viennent ordinairement en Afrique
comme salaris ou pour exercer de petits mtiers; ils s'lvent
ensuite la proprit foncire; leur nombre total est suprieur
celui des Franais d'origine.
Un peuple no-franais d'Afrique est en formation par le
mlange de ces diverses immigrations; le problme de la coloni-
sation consiste le marquer d'empreintes profondment franaises
et le faire prosprer cot du progrs parallle des populations
indignes.
GOGRAPHIE RGIONALE

Ouvrages consulter. L

Parmi d'innombrables monographies, des
caractres les plus divers, nous signalons quelques ouvrages, comme plus
spcialement gographiques, ou pouvant guider d'autres travaux.]
Ed. Busson, Les valles de l'Aurs, dans les Annales de Gographie de 1900.
L. Pervinquire, La Tunisie centrale, dans le mme recueil, mme
anne.
Henri Lorin, UOranie, dans la Dpche Coloniale illustre du 15 mars 190-2.
A. Bernard et N. Lacroix, L'volution du nomadisme, Paris, Challamel,
1906, in-8.
P. Violard, La Tunisie du Nord, Vextrme-Sud tunisien, Tunis, 1905-1906,
in-8.
Cl. Bizet, Le Centre tunisien, Sousse, 1906, in-8.
Ch. Ren-Leclerc. Notices sur les Provinces marocaines, Paris, Comit
du Maroc, depuis 1906.
Une est celle des Matriaux d'tude topologique
collection prcieuse
du Service Gographique de l'Arme, depuis 1900.
(croquis et notices)
La partie gographique est fort soigne dans la dernire dition du
Guide Joanne de V Algrie-Tunisie, revu par G. Jacqueton, Aug. Bernard
et 8. Gsell, Paris, Hachette, 1903, in-12 (Appendice sur Tanger et le
Maroc).

Rgion saharienne.
Schirmer, Le Sahara, Paris, Hachette, 1893, in-8.
Gr. B. Flamand, Emile Gautier, nombreux articles dans les Comptes
rendus de l'Acadmie des Sciences, le Bulletin de la Socit gologique
de France, les Annales de Gographie, etc.
Rapports sur les raids des ofliciers commandant les troupes sahariennes
(Laperrine, Pein, Guillo-Lohan, Cottenest, N'ieger, Flye-Sainte-Marie,
Besset, Voinot, etc.) dans le Bulletin du Comit de l'Afrique Franaise.
Paul Leroy-Beaulieu, Le Sahara, le Soudan et le chemin de fer titans-
saharien, Paris, Guillaumin, 1904, in-8.

Sur le Maroc, des renseignements bien classs, o la gographie a sa


part, sont rassembls dans Y Annuaire du Maroc, Paris, Comit du Maroc,
1905, in-8; autre dition d'un type diffrent et plus commercial, Alger,
1908, in-8.

I. L'Est et le Nord-Est tunisiens :

Sahels et Plaines.
Le Tell tunisien comprend l'est une cte divise en
plusieurs sries de collines (sahels) et au nord-est des
70 L AFRIQUE DU NORD

plaines dont la ville de Tunis est le dbouch com-


mun.
Les Sahels sont, du sud au nord, ceux de la Skira et de
Sfax, de Sousse etdu Cap Bon (Hammamet-Nabeul La .

quantit annuelle des pluies augmentant et la chaleur


moyenne diminuant dans la mme direction. Les collines
de Sousse et de Sfax, celles mmes de la Skira (Maha-
rs), reoivent de la Mditerrane orientale des pluies
sulfisantes (250 i-00 millimtres pour permettre la dis-

tribution du sol cultiv par petits lois; leur bourrelet


retient dans l'intrieur des eaux tombes des montagnes
de la dorsale tunisienne , qui viennent finir la
limite orientale des plateaux par des sebkhas isoles de
la mer; ct de Sfax, l'archipel des Kerkenna peul
tre considr comme un Sahel insulaire. Sur ce litto-
ral, la temprature est relativement modre, L'humi-
dit de l'atmosphre notable en toutes saisons; il en va
tout autrement ds que Ton pntre dans les steppes,
qui sont exposes aux amples oscillations du climat
continental.
Les Sahels tunisiens retrouvent de nos jours par les
cultures arbustives la prosprit qu'ils avaient connue
l'poque romaine: ils sont riches en ruines d'difices
publics et de villas particulires qui attestent cette an-
cienne fortune. Les plantations d'oliviers rayonnent
plus de GO kilomtres autour de Sfax, sur des terres
particulirement favorables, alloties par le gouverne-
ment du Protectorat et dites sialines du nom de la fa-
mille Siala qui les possdait autrefois; aux planta-
tions presses et dsordonnes des faubourgs ruraux de
Sfax, qui sont celles des premiers oliculteurs indignes,
succdent les alignements plus espacs (20 30 arbres
lhectare) des colons europens nouveaux; on dirait
une arme en marche, montant l'assaut des collines.
Les olivettes europennes sont cultives suivant un con-
trat particulier de mtayage, ou mrarci: l'indigne m-
tayer bnfice des cultures annexes ou intercalaires
pendant les cinq ou six ans de l'enfance des oliviers,
l'est et le nord tunisiens 71

et partage ensuite la revenu des oliviers adultes avec le


propritaire, qui a fait les avances ncessaires la
plantation. L'oliculture sl'axiote, en progrs considra-
ble depuis dix ans, serait utilement stimule par un
amnagement meilleur des routes, encore simple pistes
peu praticables aux lourds chargements dans les ravins
sableux du Sahel.
Sfax est le chef-lieu d'une rgion active et peuple;
pose sur la plaine horizontale, qui s'enfonce peine sous
la mer entre le littoral et les les Kerkenna, elle a subi
une transformation complte, due la cration de son
port et l'outillage trs moderne dont il a t muni;
depuis 1897, de grands paquebots viennent quai, o
ils chargent mcaniquement les phosphates descendus

par le chemin de fer de Gafsa auparavant le mouillage


;

tait plus de huit kilomtres en mer. Seconde ville de


la Rgence par sa population, Sfax compte plus de
G 000 Europens (1620 Franais) et 40 000 indignes
environ; les trangers europens sont des Italiens, ou-
vriers, et des Maltais qui cultivent dans la banlieue des
lgumes, parmi des jardins indignes consacrs de
prfrence aux arbres fruitiers, grenadiers, orangers,
figuiers, etc. Le quartier neuf des maisons et industries
europennes a t entirement gagn sur la mer; la
monotonie en est coupe par quelques beaux difices
publics, de style mauresque , et un agrable jardin-
promenade.
Dans les les Kerkenna, vivent des pcheurs indignes
volontiers groups en socits professionnelles, auxquels
le chemin de fer des phosphates a heureusement ouvert
des marchs l'intrieur; ce sont des gens travailleurs,
accessibles aux ides de progrs. Beaucoup d'entre eux
sont affilis la secte des Assaouas, mais ne se livrent
pas aux exercices violents, aux rites convulsifs, rservs
de plus en plus quelques confrres qui font mtier de
se donner en spectacle. Dans les eaux de Sfax commence
le plateau sous-marin du golfe de Gabs dont la faune
est une des plus riches du monde; des indignes, des
72 L AFRIQUE DU NORD

Grecs, des Siciliens y pchent notamment des ponges


recherches du commerce europen.
Les Sahels de Mahars et de Sfax, la limite septen-
trionale du
climat saharien, sont resserrs, presque
comme des le Sahel de Sousse est une rgion plus
oasis :

vaste, qui possde une srie de ports et de gros villages


dissmins dans l'intrieur. Mehdla el Monstir se font
pendant, de part et d'autre du cap Dimas et des ruines
de Thapsus; les indignes, parmi lesquels il y a peu de
pauvres, cultivent Forge et l'olivier; quelques-uns s'en-
ploient la pche des thons, des anchois, des grosses
sardines appeles allaches; il en est qui, instruits par les
exemples des Europens de Sousse, amliorent intelli-
gemment leurs huileries. Prs de Monstir, une indus-
trie de cration rcente est celle des conserves de pois-
sons, et spcialement de thons. Les villages de l'int-
rieur, tout indignes, se distinguent par un aspect g-
nral d'aisance et de propret; plusieurs comptent 5
6 000 habitants agglomrs, et le Contrle ou circonscrip-
tion administrative de Sousse est, avec ses 2'j-G 000 mu-
sulmans, le plus peupl de la Rgence aprs celui de
Tunis. Moknine et Msaken traitent les huiles et les gri-
gnons d'olive; Djemal et Ksar-Ellal dfendent encore,
malgr les concurrences europennes, l'antique fabri-
cation des couvertures de laine et des pices mlanges
de coton, laine et soie Teboulba prpare et teint des
;

fils ;
il existe une pour quelques bijou-
clientle locale
tiers et orfvres,arabes ou isralites.
Sousse, amphithtre pittoresque de terrasses blanches
descendant vers la mer, a repris rcemment l'activit
maritime du port romain d'Hadrumte, dont elle occupe
remplacement; les Arabes l'avaient mure du ct de la
Mditerrane; cette partie des fortifications a t rase,
et le quartier de la marine, du port, des magasins euro-
pens a pouss sur des terre-pleins peu peu gagns et
consolids. En attendant les phosphates d'Ain-Moulars,
vers lesquels s'avance un chemin de fer en construction,
Sousse expdie des crales, orge et bl, des huiles, des
L EST ET LE NORD TUNISIENS 73

olives, elle possde de belles usines modernes pour la


fabrication de l'huile et du savon, son faubourg ouvrier
s'allonge sur le bord de la mer dans la direction de
Monastir. Sousse compte 5 200 Europens, dont 500
1

Franais, et 20 000 indignes; tout le pays avoisinant esl


trs peupl et bien cultiv; les pentes du Sahel sont
dcoupes en jardins que sparent des murs en pierres
et dont la terre lgre convient aux arbres fruitiers les ;

horticulteurs indignes s'occupent d'en amliorer les


espces, qui taient ordinairement, avant l'arrive des
Franais, plus fcondes que choisies.
La colonisation europenne n'a pas de place dans le
Sahel de Sousse, dont les habitants cultivent toutes les
surfaces disponibles; dlaissant donc l'agriculture, les
Europens se sont ports vers le commerce et l'indus-
trie; ilsauraient tort de prtendre acqurir des propri-
ts rurales, dans un milieu tout indigne, o l'hectare
est couramment vendu 3 500 4 000 francs; ils ont
cr, outre les huileries et savonneries, des briqueteries,
de vastes minoteries, une glacire, une fabrique de pte
des salines sur plusieurs points de
d'alfa; ils exploitent
la cte, entre Mehdia et Sousse; ils commencent fabri-
quer des futailles pour l'exportation des huiles, ainsi
que des ptes alimentaires dont la clientle crot rapide-
ment. Depuis 1906, la lumire et la force motrice sont
distribues Sousse par une puissante usine lectrique.

Immdiatement au nord du Sahel de Sousse. les


steppes intrieures touchent la mer par les plaines
basses et les tangs littoraux de FEnfida. Ce grand
domaine, qui a fond des villages peupls d'un millier
d'Europens, possde de belles terres, cultives en
crales et en vignes, un chai pouvant contenir
20 000 hectolitres, et muni de tous les appareils nces-
saires une bonne vinification sous un climat chaud. Les
travaux de l'Enfida occupent une tribu d'indignes, les
Ouled-Sad, qui deviennent rapidement des sdentaires :

un piton isol, prs d'Enfidaville, porte le curieux village


74 L AFRIQUE DU NORD

berbre de Takrouna, dont les ir^dignes sont bien dif-


frents des pasteurs de la plaine* La direction de
l'Enfida et de quelques proprits al loties sur ses
terres appartient des Franais, les ouvriers agricoles
sont des Italiens, mls de quelques Maltais; le chemin
de fer de Tunis Sousse, qui traverse l'Enfida sur plus
de 20 kilomtres, a beaucoup aid la colonisation dont
les dbuts furent difficiles.
Au nord et au nord-est, l'Enfida communique avec
les plaines de Tunis par trois passages l'un, serpentant
:

au pied du mont Zaghouan, descend sur la valle de


l'oued Miliane; un autre, sous le nom actuel de Mornag,
est rancien dfil de la Hache, o furenl cerns el mas-
sacrs jadis les mercenaires rvolts de Carthage; le
troisime, emprunt par le chemin de 1er de Tunis
Sousse, se droule entre le Djebel Hesas et les hauteurs
du Cap Bon; le Sahel dllammamet et de Nabeul est le
versant oriental de ces dernires hauteurs. Calme et
gracieuse petite ville, Hammamet est entoure de jardins
et de proprits europennes, elle fabrique des parfums
de jasmin, de granium et de rose; un fort branlant qui
la domine tonnerait, par son profil guerrier en ce
paisible dcor, si l'on n'observait qu'un ennemi arrivant
par mer pouvait dbarquer dans la crique dTIammamei,
pour prendre Tunis revers. Un peu plus enfonce
dans l'intrieur, Nabeul (Napolis est une cit indigne
active qui fabrique de l'essence de fleurs d'oranger, des
nattes et surtout des poteries trs demandes sur toute
la cte tunisienne. A -l'extrme nord du Sahel, Kelibia,
village de jardiniers indignes et de pcheurs italiens,
n'est pas moins agrable par la douceur de son climat.

A l'ouest de la dorsale tunisienne, et jusqu'au relve-


ment septentrional des monts de la Medjerda, se
dploient les plaines du Nord-Est tunisien; elles s'en-
foncent dans les hauteurs qui leur font cadre sous la
forme d'une main, dont la paume reposerait sur le lac de
Tunis, et dont les doigts dessineraient le seuil occidental
LEST ET LE NORD TUNISIENS 75

du cap Bon (Soliman, Grombalia), la valle du Mornag.


celle de l'oued Miliane, celle du Goubellat (oued Gdeff,
affluent de droite de la Medjerdaj, celle de la Medjerda
enfin Tebourba, Bordj-Toum, Medjez el Bab). Cette
rgion reoit en moyenne 450 millimtres de pluie par
an, sous des tempratures qui varient de 6 30, avec
exagrations exceptionnelles jusqu' +
50 l't, par
vent de sirocco, et jusqu' par brves geles
1

d'hiver: seul le Cap Bon, qui baigne dans une ambiance


toute marine, chappe ces extrmes de chaleur et de
froid. La saison ordinaire des pluies est l'hiver, par
vents d'ouest et de nord-ouest; il arrive pourtant qu'aux
mois de dcembre et janvier, cinq ou six semaines se
passent sans qu'il tombe une goutte d'eau.
Les plaines occidentales du Cap Bon, sur de belles
alluvions profondes, conviennent aux cultures les plus
varies, ainsi qu' l'levage; une couche d'argile peu
enfouie conserve, mme en t, la fracheur superficielle
du sol, qui porte en abondance les fourrages, les
crales, les lgumes, les arbres fruitiers, la vigne. Un
relvement littoral dresse ses falaises au-dessus du
golfe de Tunis, une route en corniche y a t rcemment
ouverte, qui accde la ville thermale de Korbeus, fr-
quente par les malades ds l'poque romaine. Au prin-
temps, les thons longent la cte du Cap Bon avant de
s'engager dans la Mditerrane orientale; on les prend
par centaines aux pcheries de Sidi Daoud. La coloni-
sation a fond nombre d'exploitations dans la plaine du
Cap Bon, Grombalia (430 habitants europens) en est
devenue le centre, ainsi que
chef-lieu administratif
le

d'un Contrle; non loin de des domaines ont t


l,

achets, allotis et amnags pour la vente par le gou-


vernement tunisien (Ben Aech). La plaine du Cap Bon
s'allonge l'ouest en une langue de terre qui borde le
mont Boukornine (589 m.), porte les vastes cultures
de Borj Cdria et l'lgante plage de bains de mer de
Tunis, Hammam-Lif.
La terre du Mornag. plus lgre que celle du Cap Bon,
76 L AFRIQUE ])U NORD
se prte aussi beaucoup de combinaisons agricoles;
cette plaine, desservie parun chemin de 1er spcial,
se couvre de domaines europens, grands vignobles,
vastes champs de crales, d'orangers, d'amandiers et
d'oliviers; le minerai de plomb du Djebel Resas, aprs
une priode d'arrt, est de nouveau exploit par des
mineurs italiens sous une direction administrative et
technique franaise il n'y a gure ici d'indignes qui
;

n'aient t attirs et fixs par le service des Europens.


La plaine du Mornag vient se fondre dans celle de
l'oued Miliane, en amont de Maxula-Hads, qui appar-
tient dj la banlieue de Tunis.
Les ruines romaines se succdent, sur les bords de
Y oued Miliane, progressivement remplaces par les villas
franaises que Ton aperoit de loin, poses sur les
crtes des mamelons; dans les labours, on distingue
aisment la faon europenne, qui creuse le sol
25 centimtres et l'enrichit par des cultures amlio-
rantes, du grattage superficiel des indignes; celui-ci
sufft cependant sur les terres lgres et rouges (amri),
qui portent ds qu'il a plu un peu, mais ne rsistent
pas aux scheresses d'hiver. La valle s'panouit en un
district largement arros, au revers du Zaghouan
(1 340 m.); il y a l des vignobles et de beaux vergers,

non loin du rservoir romain o sont captes les eaux


diriges sur Tunis; le progrs de la colonisation qui
remonte vers la plaine du Fahs, est servi par le chemin
de fer des phosphates du Nord (Kalaa Djerda, Kalaa es
Senam), ouvert en 1006; des campements mobiles des
charbonniers italiens monte, toujours plus avant dans
le bled, la fume qui annonce la dpossession, sur le sol
ameubli et nettoy, des lentisques et des jujubiers.
La plaine du Goubellat, argilo-calcaire, est particuli-
rement propice aux crales; de nouveaux centres de
colonisation, peupls de Savoyards, s'y sont rcemment
constitus. Les caractres sont les mmes, au bord de
la Medjerda, sur les terres assez hautes pour demeurer
toujours l'abri de l'inondation ; les parties plus basses
L EST ET LE NORD TUNISIENS 77

portent des fourrages et se prtent l'levage du buf


et du mouton. Assez rare dans la banlieue immdiate
de Tunis, la population rurale indigne rapparat ds
Medjez el Bab; elle forme des agglomrations denses,
Slouguia, Testour, o les Europens se comptent par
units; certaines familles indignes disent descendre des
rfugis andalous, chasss d'Espagne au xv e sicle et
de fait, dans certains dtails du harnachement des
mules, par exemple, on relve des traits qui rappellent
l'Andalousie. Autour de Medjez el Bab et plus bas sur

la Medjerda, Bordj-Toum, Tebourba, Djedeida, la


colonisation franaise est dj fortement implante;
elle se sert de machines agricoles, moissonneuses, bat-
teuses, etc., et s'attache amliorer la main-d'uvre
indigne; Djedeida possde une intressante cole pra-
tique, fonde et dirige par des Isralites de Tunis, avec
une huilerie du dernier modle et des champs d'essais
pour le btail, les crales, les arbres fruitiers. La
Medjerda finit, au nord de Tunis, par un delta bour-
beux, o achvent de s'envaser les ruines d'Utique,
dix kilomtres de la mer aujourd'hui; convenablement
drain, ce delta deviendrait sans doute une plaine
salubre et pourrait se couvrir de jardins potagers, mais
c'est peine si deux ou trois riches colons ont esquiss
ce gigantesque travail. La Medjerda est impropre
toute navigation, mme par batellerie; ses alluvions
comblent le havre de Porto-Farina, dont le bey Ahmed
(1837-1855) avait espr faire un vrai port, et qui n'est
plus qu'un bagne, isol de toutes communications.

Toutes ces plaines aboutissent, comme sur un carre-


four, au fond du golfe de Tunis; une lagune, coupe de
la mer par l'isthme de la Goulette, abrite remplacement
o les Arabes, dlaissant le port de Carthage, jetrent
les fondations de leur capitale. Tunis, pandue terre
comme un burnous dploy , s'appuie sur des col-

lines d'une soixantaine de mtres, entre le lac et la


sebkha demi-dessche appele Sedjoumi; la cit pro-
78 L'AFRIQUE DU NOllh

p rement dite, ou Mdina, qui grimpe par les rues tor-


tueuses et couvertes de ses souks jusqu' la citadelle et
au palais beylical de la Kasba, est flanque de deux
faubourgs Bab Djezira, musulman, au sud Bab-Souika,
:
;

juif et musulman, au nord; les colonies europennes


taient autrefois rassembles au bas de la cit, auprs
de la place de la Bourse , des consulats, de L'ancienne
douane. Plus respectueuse qu' Alger des originalits
locales, la ville neuve a pouss tout autour de la vieille,
de prfrence en bordure immdiate du lac; tandis que
des btiments militaires et administratifs couronnaient
la Kasba, devant la porte de la Mer, devenue porte de
France, grandissait la Marine, le quartier neuf des rela-
tions extrieures, enfin rouvertes, avec des htels, des
banques, une cathdrale, une gare, un march, la
Rsidence gnrale de France, la Municipalit. Dj le
nouveau Tunis, trac avec une circonspection un peu
mfiante, se trouve l'troit, tant l'ut vive une crois-
sance que les plus optimistes n'auraient pas espre.
Par sa population actuelle, presque exactement
250 000 habitants (1907), Tunis est la plus grande ville
d'Afrique aprs le Caire; mais elle compte beaucoup
moins d'Europens qu'Alger (61497 contre 112 030,
[1906]) et par l s'accuse son caractre essentiel de
capitale franco-musulmane. Les Franais civils de Tunis
sont au nombre de 18 626, effectif numrique d'une
grosse sous-prfecture de France, mais d'une valeur
sociale trs suprieure, si l'on pense que ces Franais
reprsentent essentiellement des cadres, administratifs
ou conomiques: ce sont des fonctionnaires, des avocats,
des mdecins, des banquiers, des directeurs d'exploita-
tions agricoles, industrielles, commerciales, des matres
ouvriers de diverses spcialits, une sorte d'tat- major
de la colonisation europenne; les i0 606 Italiens, les
5 447 Maltais recenss ct d'eux sont des lments
extrmement utiles, mais les personnalits dirigeantes
ne figurent, dans leurs rangs, que pour quelques
units; le recrutement de ces colonies est tout dil'le-
80 L AFRIQUE DU NORD

rent, leurs nationaux sont en gnral des travailleurs


manuels, attirs par la sduction de la paix franaise;
tout un quartier prs de Bab Djezira mrite son sur-
nom de petite Sicile.
Les Isralites indignes sont environ 50 000 Tunis;
ils s'instruisent rapidement, et se lancent avec succs

dans le commerce, voire l'industrie; ils acquirent


des proprits foncires sur l'indigne, parfois l'aide
de prts usuraires, et cultivent d'aprs les exemples des
colons europens; des Juifs tunisiens ont achet des
huileries dans le nord et la rgion de Sousse; ils se
chargent volontiers de reprsentation; on leur reproche
d'introduire parmi les indignes nombre d'articles
mdiocres et bon march, de fabrication allemande,
dont le placement facile carte les produits franais
similaires meilleurs, plus chers assurment, mais en
dfinitive plus avantageux. A mesure que, dans les
campagnes qui entourent Tunis, des indignes s'lvent
par la culture, surtout des crales, les Juifs de la
capitale trouvent parmi eux, comme intermdiaires des
marchands franais de gros, l'occasion de courtages
plus frquents; la dispense du service militaire cons-
titue, au dbut des carrires commerciales, un avantage
notable aux jeunes Isralites sur les Franais du mme
ge. On doit ajouter que la communaut juive de Tunis
est remarquablement calme et travailleuse.
Les indignes musulmans sont au nombre de 187 5,>1
en ville et 276 736 dans l'ensemble du contrle de Tunis
(dc. 1907). La rputation mrite de Tunis, dans tout
le monde de l'islam, est celle d'une ville intelligente et
lettre. La mosque de l'Olivier djemaia ez Zitouna)
est une universit qui runit, de nos jours encore, des
centaines d'tudiants: il ne manque pas d'indignes
instruits pour demander que les programmes, trop
routiniers, en soient corrigs suivant les besoins de
l'poque prsente. La bourgeoisie, composs de vieilles
familles, fournit volontiers des collaborateurs aux
services du Protectorat et plusieurs de ces fonction-
LEST ET LE N0R1> TUNISIENS SI

naires indignes, dans des emplois


suprieurs, ont
montr des qualits rellement distingues; les beys de
Tunis ont toujours mnag cette population urbaine,
d'esprit libre et volontiers frondeur; de l des exemp
tions d'impts dont bnficient encore les citadins. Les
corporations marchandes, selliers, foulons, tisserands,
conservent quelque activit, groupes par souks sous la
direction de leurs amins.
Capitale de la Rgence, Tunis possde les directions
de tous les services publics et le quartier gnral de la
division d'occupation le Bey rside aux environs, dans
;

un des palais du Bardo, de la Marsa, etc., et vient en


ville une fois par semaine pour l'expdition des ataires
en cours. Tunis possde un lyce de plein exercice,
qui ne le cde en rien aux meilleurs d'Algrie et de
France, une cole pour jeunes filles qui runit les
attributions d'une cole d'enseignement secondaire et
d'une cole normale, une fort belle cole professionnelle,
une cole d'agriculture coloniale, avec ferme et jardin
d'essais, de nombreux tablissements, trop troits
encore, d'enseignement primaire. Aux indignes spcia-
lement sont destins la mdersa et le collge Alaoui,
surtout coles normales pour la formation des institu-
teurs, le collge Sadiki, o l'on donne un enseignement
plutt technique, rcemment tendu l'agriculture. Les
tablissements d'assistance ne sont pas moins bien
pourvus, hpitaux civils, dont un fond par l'initiative
prive et seulement subventionn par le Protectorat,
hpital militaire, hpital indigne Sadiki, entretenu
sur les revenus des biens religieux musulmans ou
habous, etc.
La transformation de Tunis, tout autour du noyau
de la Mdina, se poursuit sous nos yeux :dans les dbuts
du Protectorat, passagers et marchandises taient d-
barqus la Goulette, au large dune crique pauvre-
ment outille; en 1893, un chenal, creus 6 m. 50, fut
ouvert travers le lac, livrant un accs direct aux
paquebots jusqu'aux bassins dragus devant Tunis
l'afrique nu nord, v
82 L AFRIQUE DU NORD

mme. Chenal et bassins sont devenus vite insuffisants,


aujourd'hui surtout que le chemin de fer amne sur
Tunis les phosphates et les ("ers de la frontire alg-
rienne; pour viter l'encombrement, c'est la Gonlette,
dans nu bassin spcial, que sont chargs les minerais
de fer, au bout d'un embranchement construit tout
exprs. Une vaste gare des marchandises sera tablie,
auprs du port, sur des terrains gagns; la Compagnie
Bne-Guelma, qui exploite les chemins de i\*\- de
Tunisie, monte de grands ateliers quatre kilomtres
au sud de Tunis, Sidi bon Arous; d'autres usines de
mtallurgie et de construction vonl s'installer ct;
toutes ensemble occuperont 1 200 ouvriers, ce qui fera
bientt de ce coin de la banlieue tunisienne un des
principaux foyers industriels de l'Afrique du Nord. En
1908, Tunis est avec Alger et Oran la seule ville de la
rgion qui soit dote d'un rseau complet de tramways
lectriques; les services municipaux travaillent avec
ardeur distribuer plus largement l'eau potable et com-
plter la canalisation des gouts. La plus-value gnrale
se traduit par la hausse du prix des terrains et par le
confort, de plus en plus ingnieux et adapt au climat,
des constructions prives.

Les environs de Tunis ont particip ces progrs : le


chemin de fer de la Marsa et la Goulette, jadis voie
d'accs pour les passagers dbarqus au seuil du lac
de Tunis, n'est plus qu'une ligne de faubourg, une
sorte de tramway suburbain, desservant des jardins
marachers et des habitations d campagne; il passe
auprs des palais beylicaux de la Marsa, devant les
ruines de Carthage et l'glise Saint-Louis qui abrite le
tombeau du cardinal Lavigerie, non loin du Bardo,
ex-rsidence beylicale transforme en un Muse de la
Rgence; il traverse les stations de bains de mer du
Kram et de Khreddine, de plus en plus frquentes
par les estiveurs. L'approvisionnement d'une ville de
250 000 habitants, o l'existence devient plus large et
L EST ET LE NORD TUNISIENS #;\

plus chre tous les jours, assure du travail et des


ventes, au del mme des environs immdiats, aux
jardiniers, aux viticulteurs, aux leveurs, aux cultiva-
teurs de crales; sans mme
recourir a l'exportation,
tous ces producteurs trouvent sur place un march
toujours achaland; ce sont eux qui fournissent les
matires premires aux seules industries qui, faute de
combustible sur place, se soient encore dveloppes
Tunis, minoteries, brasseries, fabriques de ptes
alimentaires et de liqueurs, etc. Plusieurs grands
domaines de l'intrieur ont ouvert Tunis des maga-
sins de dtail o sont traites des affaires consid-
rables.
Le chef-lieu de la Rgence, tout en gardant une
originalit indigne favorable l'essor d'tudes
franco-musulmanes, aux recherches curieuses des
peintres orientalistes, devient en mme temps une
cit trs intressante pour des capitalistes et des
banquiers; on ne saurait trop insister sur ce que cette
fortune aux aspects si divers a de sain et de vraiment
dmocratique, car elle est la somme d'une foule d'efforts
individuels, de russites modestes et reprsente un
progrs de la civilisation dont profitent les indignes,
les trangers europens et les Franais.

RESUME
Le Tell tunisien comprend les Sahels de la cte orientale, et la
rgion des plaines qui entourent Tunis; c'est un pays arros par
des pluies moyennes, peupl et cultiv.
Le Sahel du Sud, plant d'olivettes rcemment dveloppes, a
pour chef-lieu Sfax (46 000 habitants), en face de l'archipel des
Kerkenna, peupl de pcheurs. Mendia, Monastir sont les ports
intermdiaires vers le Sahel de Sousse (2:3 000 hab.), ville qui
devient industrielle (huilerie, savonnerie); la plaine de FEnfida
spare le Sahel de Sousse de celui du Cap Bon (Hammamet et
Nabeul).
Tunis est le dbouch commun des plaines du Nord-Est tunisien,
que la colonisation transforme de proche en proche celle de
:

l'ouest du Gap Bon, dont le climat plus maritime convient l'le-


84 L AFRIQUE Dl T
NORh
vage; colles du Mornag et de l'oued Miliane, du Goubellat et de
la basse Medjerda, au climal gnralement plus sec, o les
colons varient toutes les combinaisons de l'exploitation agricole.
La ville de Tunis esl une des plus considrables de toute
l'Afrique (250 000 hab.); chef-lieu politique du Protectorat, centre
des services de L'administration franaise et indigne de la Rgence,
(\rs industries d'importation europenne, en grand progrs depuis
quelques (-innes, elle possde aussi une bourgeoisie musulmane
instruite, qui joue un rle dans le mouveinent du cdnimerce et
des ides. Tunis esl entoure d'une banlieue de villas et de cul-
tures marachres; son port, en voie d'agrandissement, est trs
actif; elle prsente tous les caractres (Tune capitale franco-
musulmane.

I. Le Nord tunisien
et le Nord Est algrien; la plaine de Bne.

Les hauteurs qui limitent au nord la plaine de Tunis


et le delta d'Utique forment une rgion accidente,
coupe de bassins et de plaines littorales, abondam-
ment arrose pnr des pluies d'ouest et de nord ouest, et
politiquement partage, suivant une ligne frontire qui
n'a rien de gographique, entre la Tunisie et l'Algrie.
Au sud, un alignement montagneux se soude, autour
du djebel Ouenza (i 300 ni. aux plateaux algriens qui
.

bordent l'Aurs oriental; il se continue en bordure du


ravin de l'oued Mellgue, affluent de droite de la
Medjerda, par la crte du Kef, le djebel Gorrha (1 085 m.)
et les monts dits de Tboursouk: il finit au-dessus de
Porto-Farina par les falaises des caps Zebid et Sidi Ali
el Mekki. Paralllement au nord, se droulent la valle

du Mellgue, le bassin de Souk el Arba, o cette rivire


se joint la Medjerda, les plaines en amphithtre de
Bja et de Mateur, enfin les lacs de Bizerte. Plus au
nord encore, les monts de la Medjerda enserrent dans
un pays de plateaux ravins les cours suprieurs de
ce fleuve et ceux des tributaires de la Seybouze, s'pa-
nouissent en massifs boiss sur les territoires des
NORD TUNISIEN ET NORD-EST ALGRIEN 8">

Khroumirs (Djebel
Bir, 015 m.) et des Mogods,
1

s'abaissent vers cap Blanc, leur terminus nord-


le
oriental, au-dessus de Bizerte. La Medjerda, renforce
du Mellgue et du Tessa (dr.), s'est ouvert un troit
passage travers les monts de Tboursouk, entre le
bassin de Souk el Arba et la plaine de son cours inf-
rieur.
Le chemin de fer de Tunis Bizerte par Mateur
franchit, sans grands travaux d'art, les croupes orien-
tales des monts de Tboursouk; il s'lve sur des mame-
lons couverts de brousse, o des bouquets d'arbres
annoncent de loin en loin les rcentes conqutes de la
colonisation; le paysage ne se peuple et ne s'anime
qu'en approchant de la dpression de Mateur. L se
runissent, sur une plaine trs peu ondule, deux oueds
tributaires des lacs de Bizerte; la terre, forte et dure,
doit tre assainie par des drainages; insuffisamment
ameublie, elle trangle les jeunes plantes; bien tra-
vaille, elle se prte la culture des fourrages et des
Mateur possde beaucoup d'exploi-
fves; le district de
tations neuves, europennes" ou mme indignes, o
l'on lve de beaux bufs et des porcs; les collines des
alentours conviennent aux cultures arbustives, et ds
les environs de Mateur commencent les olivettes, qui
couvrent la campagne proche de Bizerte. De Mateur
s'enfonce vers l'ouest le couloir qui conduit Bja, sur
de riches terres noires dont la colonisation s'empare en
les attaquant par les deux bouts.
Les lacs de Bizerte sont comme une double rdition,
progressivement noye, de la plaine de Mateur. Le lac
d'amont n'est qu'un marcage sans profondeur, au
milieu duquel surgit le cne bois, peut-tre volcanique
du mont Achkeul; les pentes de cette fort insulaire sont
encore habites, dit-on, par des bulles, rservs aux
chasses de la famille beylicale; l se mlent aux oueds
de Mateur les eaux du Sedjenan, qui vient du pays
minier des Nefzas; ce premier lac se dverse dans le lac
infrieur de Bizerte par le chenal appel Tindja. Avant
86 L AFRIQUE DU NORD

les travaux franais qui en ont fait un port maritime,


celui-ci communiquait avec la mer par un troit canal,
accessible aux seules barques de pche, travers
l'ancienne ville de Bizerte. Mais ses avantages naturels
dfendaient de l'abandonner ainsi, sans la retouche qui
l'a transform sa superficie est de 130 kilomtres carrs,
:

un peu moins du double de celle de Paris; il est abrit


de la mer par des collines, front oriental des monts de
la Medjerda et de Tboursouk: sa profondeur moyenne,
13 mtres, lui permet de recevoir les plus grands bti-
ments de guerre. Le travail essentiel de la Compagnie
du port, fonde en 1890 et aujourd'hui rachete, a t
d'ouvrir un large canal (240 mtres) entre le lac et la
mer; l'ancien chenal, combl, a t transform en une
avenue-promenade.
Ds l'poque romaine, Hippo-Zarytus occupait l'em-
placement d'un ancien comptoir phnicien; les Arabes
changrent peine son nom, qui devint Bentzert, d'o
nous avons fait Bizerte. Il n'y avait l, au moment de
l'occupation franaise, qu'une bourgade de pcheurs
italiens, fixs par l'extraordinaire abondance des pois-
sons du lac, et un groupement indigne de petits pro-
pritaires ruraux, leveurs de moutons et cultivateurs
d'oliviers, apparents, dit-on, aux Andalous , dont
un faubourg porte le nom. Les vieux quartiers n'ont
pas t touchs, mais toute une ville neuve a pouss, au
bord du chenal creus par la Compagnie, sur des ter-
rains vendus par ses soins. Trs bien situe, l'un des
points vitaux de la Mditerrane, pour devenir une
escale de relche et mme un port de commerce, Bizerte
n'est encore qu'une place militaire et souffre d'un
malaise intense, depuis l'achvement des travaux qui
l'avaient soutenue pendant une quinzaine d'annes. Sa
population europenne (7 585 civils en 1906, dont
2 369 Franais) va diminuant de jour en jour; les
ouvriers italiens, jadis employs au port, sont presque
tous repartis.
L'uvre militaire est du moins termine, ou peu s'en
NORD TUNISIEN ET NORD-EST ALGERIEN S7

faut : du lac est possible par toutes mers, de joui'


l'accs
et de nuit; la grande digue qui couvre le chenal demanr
derait seulement quelques travaux de consolidation les :

collines qui commandent le front de mer sont armes


de forts du dernier type, pouvant croiser leurs cux
dans tous les sens; des casernes neuves, bien ares,
presque coquettes, logent aisment 5 000 hommes de
troupes de terre. 2 kilomtres dans l'intrieur, la baie
Ponty est la station des petites units navales, avec cole
d'instruction pour les baharias ou marins indignes.
L'arsenal est situ tout au fond du lac, 14 kilomtres
de la baie Ponty, au lieu dit Sidi Abdalla, prs du vil-
lage neuf de Ferryville; il est merveilleusement outill,
avec des machines de force et de prcision, des voies
intrieures pour la circulation facile de pices pesant
jusqu' 35 tonnes, un raccordement spcial sur la sta-
tion d'Oued Tindja avec le chemin de fer de Bizerte
Tunis. Sidi Abdalla peut se charger des rparations
de toutes natures, mme des constructions les plus dli-
cates. Il n'est pas douteux que Bizerte verra sa place
marque dans la refonte gnrale, unanimement rcla-
me, des services administratifs et techniques de la
marine franaise; on ne saurait laisser rouiller, faute
d'emploi, cet outil superbe, qui n'a pas cot moins de
40 millions de francs.
Il est possible aussi d'esprer pour Bizerte un avenir

commercial, mme industriel deux voies en construc-


:

tion lui amneront vers 1910 ou 1911 les minerais de fer


des Nefzas et de la rgion de Bja les btiments qui
;

viendront charger le minerai apporteraient bas prix,


srs de trouver du fret de retour, le charbon ncessaire
l'entretien du dpt de l'arsenal: ce point de ren-
contre du combustible et du minerai, pourraient natre
des usines mtallurgiques, travaillant pour la marine
de guerre ou pour l'industrie prive. Les environs de
Bizerte sont des collines pentes douces, au sol lger
et siliceux propre la culture arbustive; la hauteur
annuelle des pluies atteint m. 70; la temprature.
88 l'afrique du nord

adoucie par les brises de mer, demeure modre toute


l'anne. C'est donc un pour la culture
district privilgi
mixte et l'levage, lgumes, crales, oliviers, chevaux
et moutons, ceux-ci sur des prairies embrumes d'air
marin et devant rivaliser un jour par la finesse de leur
chair avec les prs-sals de Bretagne. La fabrication
des conserves de poissons, dont le lac est si riche,
s'ajouterait celle des conserves de viande; les pcheurs
italiens prparent et consomment volontiers la bou-
targue, laitance dessche des loups du grand lac. Il y a
l runis tous les lments pour la subsistance facile
d'une garnison de point d'appui, et (lune nombreuse
population ouvrire.

Tandis que du vent de


les monts de Tboursouk, abrits
mer par l'cran de la Khroumirie, n'ontque 500 mil-
i

limtres de pluie annuelle, il en tombe de 700 1 500


sur les massifs littoraux. Les premiers sont couverts de
brousse, et peupls d'indignes demi nomades, mais
beaucoup d'oliviers sauvages, qui n'attendent que la
greffe, attestent l'ancienne extension des plantations
romaines; les ruinesde Dougga, prs de Tboursouk,
sont celles d'une grande ville. Les hauteurs qui s'allon-
gent l'ouest, vers l'Ouenza, sont des mamelons
profils arrondis, sur lesquels s'enlvent de loin en
loin des pitons rocheux ou kefs; la pluie arrivant du
nord frappe ces sommets, dont les replis culminants
abritent de petits bassins de verdure (kef Gorrha, kef
Gola), tandis que les surfaces infrieures tendent la
steppe; par l se fait la transition entre les forets de
Khroumirie et les plateaux ras du centre tunisien.
Les monts des Mogods et surtout des Khroumirs sont,
en effet, parmi les plus boiss de l'Afrique du Nord sur :

des pentes agrestes, o grimpent par milliers des chnes


gants, des eaux vives ruissellent de tous cts, rpan-
dant une impression de fracheur pntrante, surtout
lorsqu'apparat au sud, travers les feuillages, la
plaine brle de la moyenne Medjerda les rivires
;
NORD TUNISIEN ET NORD-EST ALGRIEN K[)

ont accumul dans les fonds plats dos prairies grasses


(mridj), recherches par le btail; sous la haut
futaie, le gros gibier foisonne, sangliers, chevreuils,
mme quelques panthres. Les habitants indignes de
ces montagnes sont de pauvres pasteurs, nourris de
glands, vtus de loques, mal dfendus dans leurs
cabanes en branches contre le froid, souvent trs vif.
Persuads aujourd'hui de la bienfaisance du rgime
franais, ils sont devenus rsolument pacifiques,
s'engagent sur nos chantiers et nos exploitations agri-
coles et se laissent soigner par nos mdecins; mais ils
comptent encore parmi les tribus les plus arrires de
la Tunisie.
Les forts de Khroumirie ont t exploites ds les
dbuts du protectorat franais; elles sont extrmement
riches en chnes-liges et chnes zens; on y trouve
aussi, mais plus rarement, des pins maritimes. Plus
rcemment, des mines ont t dcouvertes, fer, plomb
argentifre, calamine (zinc); les premires mises en
train taient situes en territoire algrien, derrire la
Calle (Roum es Souk, Oum et Teboul); puis sont venues
les mines tunisiennes des environs de Bja dans :

la gorge ou Khanguet Kef-Tout, une puissante socit


a trouv des gisements de calamine, mle de plomb;
plus Test, un bassin de l'oued Zouara, dit des Nefzas,
est aujourd'hui concd une socit unique, runion
de plusieurs concessionnaires primitifs, et doit envoyer
son minerai de fer sur Bizerte, par un chemin de fer en
construction. Les monts de Tboursouk participent
cette richesse minire; le fer de Nebeur, entre Souk el
Arba et le Kef, doit tre achemin aussi sur Bizerte,
par le seuil Bja-Mateur; enfin sur la frontire mme
de l'Algrie, la lisire des plateaux, les contreforts
de l'Ouenza contiennent de vritables montagnes de 1er,
rserves que des chemins de fer prochains partageront
entre les ports de Tunis et de Bne.
Les jolis paysages de la Khroumirie, qui chappent
aux rigueurs de l't, et rappelleraient les Vosges
90 L AFRIQUE DU NORD

franaises, deviennent quelques annes une


depuis
villgiature de choix pour beaucoup de fonctionnaires
et de colons : au pied du djebel Bir, Ain-Draham (la
source d'argent) a mrit le nom de Camp de la sa ni,
qu'elle porta dans les dbuts du Protectorat; elle est
entoure d'aimables villas la pluie, qui atteint la hauteur
;

annuelle de 1 m. 70, n'est jamais insupportable sur ces


pentes bien draines, les nuits sont toujours reposantes,
prs de 1000 mtres d'altitude. Un levage indigne
amlior offrirait aux rsidents le lait, le beurre, la
viande saine qui manquent trop souvent encore, et la
Khroumirie n'aurait plus rien envier la Suisse elle-
mme. Dans sa partie algrienne, au-dessus de la Galle,
elle est moins salubre, parce que la circulation des eaux
est moins bien assure: aussi a-ton commenc l des
travaux destins la fois l'asschement et l'irriga-
tion.

La fort ne descend pas tout fait jusqu' la mer; elle


en est spare par une bande de dunes de sables que
le vent agite sans cesse, et qui paraissent mme gagner
au sud, emprisonnant peu peu les arbres del lisire
boise; les petits fleuves tombs de l'intrieur s'puisent
en y forant leur passage, s'vaporent sous un soleil que
rien ne tempre plus; leur eau devient saumtre, ainsi
que l'exprime le nom d'oued Melah (sel), donn par les
indignes l'un d'eux. La cte des Mogods est plus
rocheuse et abrupte, poussant en merdes promontoires
aigus, cap Serrt, cap Negro, souligns au large par
des cueils qui lui furent peut-tre rattachs jadis, la
Galite frquente par les pcheurs de langoustes et les
lots frres , Fratelli.
A louest Tabarca (Tunisie)
et la Galle (Algrie)
commandent des plaines ctires, dont la seconde est
attaque aujourd'hui par la colonisation Tabarca n'a
;

pas retrouv l'antique importance de la Thabraca


romaine, port bien amnag, qui recevait par une route
spciale les marbres de Bulla-Regia iprs de Souk el
NORD TUNISIEN ET NORD-EST ALGRIEN <l 1

Arba); elle est peuple surtout de pcheurs italiens et


s'inquite de fixer les dunes par des plantes racines
profondes. La Calle perd de plus en plus son ancienne
spcialit de pche du corail; ses pcheurs de sar-
la
dines, Italiens naturaliss parmi lesquels des Bretons
immigrs n'ont pas russi, se plaignent de la dispa-
rition des bancs, des invasions de marsouins qui dis-
persent les petits poissons et dchirent les filets. Un
chemin de fer dpartemental rattache aujourd'hui la
Calle la trs active plaine de Boue; c'est vraisembla-
blement un prolongement de cette ligne qui favoriserait
le mieux, le long d'une corniche pittoresque, les progrs
du district, encore trop isol, de Tabarca.

L'alignement des dpressions intermdiaires entre les


monts de la Medjerda et des Khroumirs au nord,
ceux de Tboursouk et du Mellgue au sud, s'tend des
lacs de Bizerte au bassin de la moyenne Medjerda, par
Mateur et Bja c'est la route naturelle d'un chemin
;

de fer qui traversera de belles terres de culture et


d'levage, desservira plusieurs mines et contribuera
beaucoup au relvement de Bizerte: une voie de Bja
Mateur, rencontrant en ce point le rail de Tunis
Bizerte, Bja le Tunis-Alger, assurerait de plus
Bizerte, point d'appui de nos escadres, une ligne de
ravitaillement intrieure, indpendante de la rgion
littorale du Nord-est tunisien; elle aurait donc une
valeur stratgique en mme lemps qu'conomique, et
doit intresser ces titres les pouvoirs publics mtro-
politains aussi bien que ceux de la Rgence. Le Bjaoua
ou district de Bja. est un pays de terres noires, excel-
lentes pour les crales; les dfrichements, europens et
indignes, s'y sont beaucoup tendus dans ces dernires
annes: quelques dpressions, mieux pourvues d'eau,
sont naturellement destines aux cultures fourragres
et l'levage, dont le progrs rcent n'est pas moins
remarquable. Bja, presque exactement appele encore
de son nom romain (Vaga) commande l'amphithtre
92 L AFRIQUE DU NORD

de ces cultures, ouvert au sud vers la Medjerda ;

sa population europenne atteint 1 800 habitants, et


l'effectif des indignes de sa circonscription adminis-
trative ou Contrle monte prs de 40 000;
il y a parmi

ceux-ci des propritaires fort aiss, d'origine proba-


blement andalouse.
La Dakla est le nom indigne du bassin de la moyenne
Medjerda, prolong l'ouest par un couloir plus troit;
les indignes la comparent l'avant-train d'un chameau,
dont Souk el Khmis marquerait la bosse, tandis que le
cou (dje adouba) se tend vers (ihardimaou, et que les pattes
sont grossirement dessines par les oueds Ifellgue et
Tessa. Au nord, ce bassin est bord par les falaises des
monts de Khroumirie, au sud il se fond dans des croupes
aux pentes plus molles, remontant vers la crte o sest
niche la ville qui surveille le passage vers la Tunisie
centrale, le Kef; sa plus grande largeur est de 'M) kilo-
mtres. La colonisation s'empare de cette plaine, trs
monotone, arrose par des pluies de 5 G00 millimtres,
mais naturellement mal draine et terriblement chaude
en t. Les Romains y possdaient deux villes, sur le
revers des falaises septentrionales, Chemtou et Bulla-
Regia, proches de carrires de marbre jaune; les
villes nouvelles sont au bord de la Medjerda, dans
l'aridit de la plaine, et remplacent des stations tempo-
raires indignes, Souk el Arba, le march du mercredi,
Souk el Khmis. le march du jeudi.
Le pays se transforme, grce des travaux hydrau-
liques qui l'assainissent et fixent une population sur des
points o l'habitude indigne tait de se runir, mais
sans sjourner. Souk el Khmis a des crales et des
vignobles; Souk el Arba, petite ville tout europenne de
1 500 habitants, dont un tiers de Franais, est la capi-

tale administrative, entoure de champs de crales et


de quelques potagers ses arbres, peine adultes encore,
;

font une tache o l'il se repose dans la grisaille de la


plaine; la petite colonisation, entrant d'instinct dans les
traces romaines, remonte au nord-est vers les ruines de
NORD TUNISIEN ET NQRD-EST ALGRIEN \)\\

Bulla-Regia; cette ville dut tre considrable* elle tait


protge par des fortins disposs sur les crtes voi-
sines, toutes les sources des environs taient soigneu-
sement captes et serpentaient travers des jardins;
une maison particulire, rcemment dgage, se
distingue par une porte monumentale, des mosaques
et une curieuse canalisation intrieure qui distribuait
l'eau deux tages. D'autres terres de colonisation,
parsemes de vestiges de fermes romaines, encadrent
l'oued Tessa, au sud; elles sont aujourd'hui dsertes.
A l'extrmit occidentale, Ghardimaou est la station
de la douane, service administratif qui marque seul ici
que l'on franchit une frontire.
Pour passer de la Dakla dans la plaine de Bne, le
chemin de fer traverse perpendiculairement les monts
de la Medjerda, entre le haut bassin de Souk-Ahras, qui
domine cette rivire, et celui de Duvivier, inclin vers
la Seybouze. La voie se droule en lacets travers des
collines couvertes de bosquets de chnes, elle s'lve
d'abord en corniche au-dessus de la Medjerda, qu'elle
franchit plusieurs reprises, puis coupe au nord pour
s'enrouler autour des cultures de Souk-Ahras. Cette ville,

place 700 mtres d'altitude, au milieu de belles terres i

est la Thagaste de l'poque romaine; c'est l que naquit


saint Augustin, en 354, et son pre y exerait les fonc-
tions de dcurion ou conseiller municipal; le nom
actuel, qui signifie le march du bruit , indique que

cet emplacement fut aussi, sous la domination arabe, le


foyer central d'activs affaires. La fertilit du sol, bien
arros, permet la dispersion des habitations rurales;
la culture de la vigne a Cix dans ce bassin beaucoup
de colons franais, et la population agglomre compte
prs de 2 000 Franais d'origine, sur 5 075 Europens;
les naturaliss, pour la plupart Italiens, sont au nombre
de 1 200, les indignes ne sont gure ici que des
auxiliaires de la colonisation europenne (3 875 dans la
commune); l'aspect de la ville et des cultures, de plus
en plus varies, est tout franais; dans les environs, des
94 L AFRIQUE DU NORD

bois de chnes-liges, pareils ceux de Khroumirie,


sont peupls de sangliers.
Du sommet du col que franchit
le chemin de 1er, par
778 mtres, la structure de la
rgion apparat trs
claire la falaise septentrionale des monts de la Med-
:

jerda plonge, d'un bond de 500 mtres, dans la plaine


del Seybouze, qui descend vers Bne; au nord, l'ho-
rizon est ferm par le relvement de l'Edough. La voie
ferre n'a pu atteindre Duvivier qu'au prix de tunnels,
de courbes et d'une rampe de 21 kilomtres, l'une des
plus dures et longues de tous les rseaux franais;
cette station commence la plaine de Bne, ondule
d'abord avec de beaux fonds de terre noire, des mame-
lons plants d'oliviers et d'orangers, des tas de bois
coup et des sacs de charbon, marquant le long du
chemin de fer la proximit de la montagne forestire;
puis les collines s'cartent, et la plaine, gardant quelque
chose du lac incompltement assch dans l'ouest (la-
gune Fezzara), s'abaisse lentement vers la mer parmi
les vignobles et les champs de crales de Randon,
Mondovi, Duzerville.
Ici les fermes parses, encadres chacune d'un jardin
fruitier, ont parfois des allures de chteaux conforta-
bles, munis de chais et de granges; des machines agri-
coles annoncent de tous cts les progrs de la vie
rurale; une circulation intense, par charrettes atteles
de mules, converge vers les stations du chemin de fer;
Mondovi possde un tablissement spcial pour tudes
scientifiques et pratiques sur la vigne. Peu de coins de
l'Algrie sont plus compltement coloniss et appro-
pris l'europenne; l'arrondissement de Bne, sur les
75 500 habitants de ses communes de plein exercice,
compte plus d'une moiti d'Europens (39 018). La popu-
lation indigne est ici nettement subordonne aux
nouveaux matres du sol; ces conditions ne changent
que dans l'ouest de la plaine, autour du lac Fezzara
qu'assainissent, en attendant un desschement total,
des plantations bordires d'eucalyptus devenues de
LA PLAINE DE BONE 95
vritables forts; l les maisons europennes se fonl
plus rares, les pentes se redressent, des labours arables
sont coups de prairies, des troupeaux paissent autour
de gourbis indignes; les villages de colonisation, l'air
plus campagnard que ceux du bas, se resserrent dans
les petits bassins d'alluvions, reproduisant le type de
Souk-Ahras.
La plaine dbouche sur Bne, au pied de l'Edough.
Hippone, cit romaine qui remplaa un comptoir car-
thaginois, tait situe plus l'est que la ville actuelle,
sur une colline ctire dominant l'embouchure de la
Seybouze on sait qu'elle eut pour vquc saint Augustin,
;

qui y crivit la Cit de Dieu (vers 425) et y mourut quelques


mois avant l'assaut meurtrier des Vandales (aot 431).
Il ne reste des antiquits d'Hippone que des ruines
morceles, si l'on excepte les rservoirs d'Hadrien
restaurs pour le service des eaux de Bne; toutefois
des fouilles rcentes ont mis jour les vestiges super-
poss de plusieurs civilisations, byzantine et chr-
tienne, romaine, phnicienne, et la colline d'Hippone est
aujourd'hui l'un des plerinages familiers des archo-
logues; le cardinal Lavigerie y a fait lever une basi-
lique ddie son glorieux prdcesseur saint Augustin.
Le double chenal artificiellement unifi de la Seybouze
et de l'oued Boudjima spare la colline d'Hippone de la
Bne moderne; ce passage, sur des alluvions spon-
gieuses, est expos de terribles inondations souvent
;

en hiver, la Seybouze finit par un large delta; les nou-


veaux faubourgs de Bne, qui s'allongent imprudem-
ment sur ces terres demi-noyes, voient quelquefois
leurs rues changes en canaux, au point que l'on y
circule en barque; on garde dans le quartier ouvrier de
la colonne Randon le souvenir d'une crue de
fvrier 1907 qui bloqua notamment une grande fabrique
d'allumettes. A l'arrive des Franais (1830-32), Bne
n'tait encore que le petit port, dfendu par une kasba,
que s'taient longtemps disput les beys de Tunis et
d'Alger; elle s'agrandit alors vers l'ouest et la place
9(> L AFRIQUE DIT N0H]>

d'Armes est entoure de ces maisons arcades,


caractristiques d'un bout l'autre de l'Algrie des
rgimes antrieurs 1870. Aprs cette date, la ville
s'est accrue et embellie, d'un mouvement presque
fivreux, sous l'intelligente impulsion de son maire,
Jrme Bertagna; Bne tait alors le port, non seule-
ment de l'Algrie orientale, mais de tout le nord de la
Tunisie; le bey de Tunis y entretenait un consul.
Aussi le dveloppement de Boue subit-il un temps
d'arrt, du l'ait de l'occupation franaise de la Tunisie,
qui vcut ds lors de sa vie indpendante et creusa des
ports sur sou territoire. Celle crise a dur plusieurs
annes, et Ton put observer alors nue notable mi-
gration de Bnois sur la Tunisie; elle est aujourd'hui
conjure. Bne est la tte d'une magnifique rgion
agricole o la vigne phylloxre a t reconstitue
concurrence de plus des deux tiers; elle reoit ds
maintenant un fret considrable des gisements de
phosphates et de minerais divers de l'intrieur; elle
attend un surcrot prochain de l'ouverture des mines
de fer de l'Ouenza, qui lui enverront des centaines de
mille tonnes par an, par une voie ferre construite tout
exprs; elle s'occupe donc de s'outiller pour faire face
ces exigences nouvelles. Sa population actuelle est de
41226 habitants, dont peine 14 006 indignes; les
Franais d'origine constituent une masse compacte de
9 000 individus et nulle part n'est plus leve la proportion
des naturaliss par dcrets personnels, qui monte ici
3 338; les naturaliss automatiques sont surtout des
Italiens, dont beaucoup de maons et pcheurs, et des
Maltais; ceux-ci travaillent les jardins de l banlieue,
et font en ville, comme Tunis, quelques petits mtiers ;

les Isralites sont au nombre de 1 658, c'est--dire rela-


tivement peu nombreux, et parmi les indignes musul-
mans, qui peuplent de prfrence le quartier de la
place d'Armes , un groupe trs uni de 300 Mozabites

accapare le petit commerce des tissus et de l'picerie.


Dans cette population active, le sens judicieux de
LA PLAINE J)E BNE 97
l'intrt local tend l'emporter sur lespassions poli-
tiques, qui furent souvent trs ardentes; les grosses
fortunes sont exceptionnelles, mais il y a beaucoup de
fortunes moyennes, dont l'action modratrice se fait uti-
lement sentir la Chambre de Commerce et la Munici-
:

palit ont combin, d'accord avec l'tat, un programme


qui doit transformer le port, actuellement fort insuffi-
sant; seuls sont peu prs achevs (1908) le quai et le
terre-plein dits des phosphates ; dans le nouveau
port, que desserviront commodment des voies ferres,
des appareils de chargement, un rseau d'clairage
lectrique, la vieille darse ne servira plus qu'aux
paquebots pour voyageurs et petites marchandises une ;

autre sera rserve aux phosphates et minerais, une


troisime, en construction au pied de la kasba, aux
produits locaux de l'agriculture et de l'industrie, vins
et fruits, grains, fourrages, lige, superphosphates, etc.
Bne a dj quelque industrie, ptes alimentaires,
allumettes, engrais; l'afflux des minerais de l'intrieur,
par des voies ferres nouvelles ou amliores, ouvre
des perspectives certainement intressantes, en un
district o la riche varit de la production agricole
permet une existence facile et par consquent aba se
le prix de revient. Les autorits locales sont justement
soucieuses de dvelopper l'instruction technique et
professionnelle; des indignes ont demand une cole-
ouvroir spciale, o leurs filles pourraient recevoir un
enseignement manuel et mnager.

Le massif de YEdough, qui se dresse brusquement


au-dessus de Bne, est un soulvement basaltique,
assez haut pour attirer des pluies abondantes, et cou-
vert d'admirables forts de chnes-liges et de chtai-
gniers; il n'y a pas plus de six kilomtres vol d'oiseau,
douze kilomtres par les lacets de la route, de Bne
Bugeaud, qui est, au sommet de l'Edough (900 m.), la
charmante station d't des Bnois; dans les mois les
plus chauds, les nuits de Bugeaud sont toujours irai-

L'AFRIQUE DU NORD, 7
98 L AFRIQUE DU NORD

ches, avec temprature de 7 ou 8 degrs infrieure


celle de la plaine; les pentes forestires, qui ruissellent
de cascades, se peuplent de villas poses sur la tranche
de ravins ombreux; si l'accs de l'Edough tait facilit
par un funiculaire, ainsi que le projet en a t tudi,
il y aurait l un sanatorium incomparable, plus favoris

mme que ceux de Kliroumirie, par la proximit imm-


diate d'une grande ville. Le flanc mridional de l'Edough
recle des gtes miniers la Compagnie franaise de
:

Mokta el Hadid a longtemps exploit le gisement de


fer d'Ain-Mokra; elle groupa jusqu' 500 ouvriers, et
construisit pour le relier Bne le chemin de fer
particulier ,
qui est aujourd'hui prolong jusqu'
Saint-Charles, prs Philippeville; elle a, pour le moment,
arrt les travaux qui cotaient trop cher, mesure que
s'enfonait la couche minralise; mais dans les envi-
rons, des capitaux allemands et hollandais ont attaqu
des mines nouvellement dcouvertes. En remontant du
pied de l'Edough l'ouest ou au sud, vers Jemmapes
ou Penthivre et Nechmaya, on retrouve bientt les
montagnes qui font cadre autour de la plaine de Bne
et l'on entre dans la rgion qui peut tre appele le Tell
de Constantine.

RSUM
Le Nord tunisien et le Nord-est algrien sont la rgion la plus
arrose du Tell (1 m. 75 de pluie annuelle dans les monts des
Khroumirs).
Entre les alignements des monts de la Medjerda (Djebel Bir,
1 015 m.) et des monts de Tboursouk sont insres les plaines

longitudinales des lacs de Bizerte, de Mateur, de Bja, de la Med-


jerda moyenne. Bizerte, au centre d'un district fertile, doit son
lac, aujourd'hui reli la mer par un chenal profond, d'tre un
grand port militaire, dont l'outillage est maintenant complet. Le
terroir de Bja passe pour le plus riche en crales de toute la
Tunisie.
Sur la moyenne Medjerda, on a relev beaucoup de ruines
romaines; encore ses dbuts sur le versant tunisien (plaine de
Souk el Arba), la colonisation est plus adulte dans les bassins du
STEPPES ET PLATEAUX A i/EST DE L'URS 99
versant algrien, qui descendent en tages vers [q plaine de Bne
(Souk-Ahras, 700 m.).
Les montagnes, peuples de pasteurs mogols et khroumirs,
sont couvertes de puissantes forts, o Ton exploite le chne-
lige; il s'y trouve aussi des mines de fer, zinc et plomb. Elles
sont bordes par une cte de dunes et de petites plaines, celles-ci
centres de pche et de cultures en jardins (Tabarca, La Calle).
Beaucoup plus vaste, la plaine de Bne est forme par les allu-
mions de la Seybouze, dposes au pied du massif forestier et
minier de VEdough; elle est transforme par la colonisation,
draine, assainie, cultive et plante (crales, vigne, fruits, etc.),
Bne (41000 hab.) est une ville commerante; son port reoit
des amnagements nouveaux destins surtout au transit des
minerais de Parrire-pays, fer et phosphates. Autour d'elles sont
disperss de gros bourgs agricoles, Randon, Mondovi, Duzer-
ville, etc.

III. Steppes et plateaux


Test de FAures;
le pays des phosphates.

Les hauts plateaux de l'Afrique du Nord sont diviss,


coups en deux sries par TAurs, qui attire au sud les
pluies mditerranennes, et recule jusqu'au seuil des
oasis la limite mridionale du Tell de Constantine;
Test dje ce massif montagneux, la rgion des plateaux
et des steppes se dv-eloppe surtout en territoire tuni-
sien; elle embrasse aussi les districts sud-orientaux du
dpartement de Constantine, qu'aucune frontire natu-
relle ne spare de la Tunisie; le pays de Tbessa res-
semble trait pour trait celui de Thala dont on ne sau-
rait le sparer ici; il n'y a d'autres diffrences que celles
qui rsultent, dans l'une et l'autre colonie, de la moin-
dre ou plus grande anciennet de la prise de posses-
sion franaise.
On peut subdiviser cette rgion naturelle en trois par-
ties, lessteppes basses qui descendent vers la cte tuni-
sienne et s'arrtent contre le redressement littoral des
Sahels; le versant mridional de la dorsale tunisienne,
form de hautes terrasses et de bassins insrs entre
100 L AFRIQUE DU NORD

versant septentrional enfin, qui doit aux pluies


elles, le
plus abondantes arrivant du nord une vgtation moins
pauvre et des chances d'avenir agricole plus varies.

Les steppes se prsentent en contraste violent, devant


le voyageur qui a d'abord travers les villes et les jar-
dins des Sahels; c'est la monotonie de plaines indfi-
nies, sans arbres, rayes de loin en loin par des ravins
que l'on aperoit seulement en arrivant au bord des ;

emptements montagneux s'estompent au fond du


paysage, dans l'ouest, pareils, avec leurs formes arron-
dies et leur morcellement, de gigantesques caravanes
de chameaux, en marche vers le Cap Bon. Les eaux
tombes de la dorsale n'arrivent pas toujours jusqu'au
foss commun, l'oued Zeroud qui les amne suivant
;

cette mme direction du relief vers les sebkhas voisines


de Kairouan; celles que les pluies d'est panchent
quelquefois plus prs de la cte se runissent en de
pauvres bassins intrieurs, chelonns derrire les hau-
teurs des Sahels, minces feuillets saumatros autour des-
quels se jouent les mirages. Des pasteurs indignes,
Souassis, Zlass, parcourent ces plaines, la recherche
des fonds humides pour y semer un peu d'orge et trou-
ver quelque nourriture pour leurs troupeaux de chevaux
et moutons; cet levage, fort misrable, est dcim sou-
vent par des scheresses.
Au printemps, ds qu'une pluie a mouill le sol, argi-
leux et lourd, c'est une pousse soudaine de plantes
vertes et de fleurs; la steppe est alors moins hostile
l'homme, et pourrait lui assurer, s'il savait les mettre
en rserve, des provisions pour les mois de disette; elle
se pare d'un splendide manteau, nuanc des couleurs
les plus dlicates, et ce spectacle, dit-on, a servi de mo-
dle aux anciens artistes, pour les beaux tapis de Kai-
rouan. Mais bien vite, sous le soleil de mai, la terre est
sche et craquele, les oueds sont vides, peine mar-
qus par une ligne de lauriers-roses les douars sont
;

ports au nord, sur les pentes plus arroses des mon-


STEPPES ET PLATEAUX A LEST DE L'AURS 101
tagnes. En automne,ne subsiste sur les steppes que
il

des gramines jaunies et des paquets d'alfa; le vent de


sud et de sud-ouest, l'impitoyable sirocco, souffle par
longues bouffes brlantes; une impression d'accable-
ment pse sur toute la nature.
Les Romains s'taienl fixs sur le pourtour monta-

KAIROUAN. INTERIEUR DE LA GRANDE MOSQUEE.

gneux ou dans les Sahels; l'amphithtre d'El Djem


(entre Sousse et Sfax) et les ruines de Sbeitla marquent
peu prs les deux extrmits des terrains de parcours
o ils n'ont pas sjourn; les Arabes nomades, au con-
traire, ont pos leur campement principal en pleine
steppe; il est devenu march fixe, puis forteresse; telle

est en bref l'histoire de Kairouan, dont le nom signifierait


station de caravanes . Entoure d'une muraille conti-

nue, Kairouan a bien l'aspect farouche d'une citadelle


en mme temps que d'une ville de dvotion; elle est
102 L AFRIQUE DU NORD
domine par le minaret de sa grande mosque, les
terrasses plates de ses maisons alternent avec les
dmes d'innombrables monuments religieux, chapelles
et oratoires (koubbas, zaouas), les rues tortueuses sont
bordes d'troites boutiques, prenant jour sur le dehors ;

l'ancienne division de la ville tait celle des quartiers


marchands, habits par les vendeurs de dattes, de
grains, de goudron, etc. Parmi les mosques, celle du
fondateur Sidi-Okba garde la rusticit de la construc-
tion primitive; celle du Barbier , o sont conserves
des reliques prcieuses d'amis intimes du Prophte, est
au contraire par ses faences aux reflets mtalliques,
par les nervures exquises de ses plafonds en coupoles,
par la richesse de ses tapis de prires, un des bijoux de
l'islam.
Ville de plerinages (sept visites Kairouan sont
l'quivalent d'une visite la Mecque), Kairouan ne pou-
manquer de devenir commerante, et progressive-
vait
ment industrielle les plerins s'y approvisionnaient
;

de graines et d'huile, ils y apportaient en chang des


laines, des peaux, de l'alfa. Kairouan se mit travailler
toutes ces matires premires, fournies par la vie pas-
torale des tribus de la steppe; elle eut des fabriques
achalandes de babouches, de harnais, de tapis, elle
tissa et teignit des toffes, elle en vint fondre et cise-
ler des armes, dcorer des cuivres, broder des vte-
ments; quelques riches indignes s'adonnaient l'le-
vage du cheval dans les environs. La population musul-
mane, moins considrable qu'au temps de la splendeur
des Aglabites, tait d'une quinzaine de mille mes au
moment de l'occupation franaiee; la ville s'est dve
loppe depuis, autour de ses fortifications; un quartier
neuf est n auprs de la gare, terminus d'un embran-
chement sur la ligne encore inacheve de Sousse aux
phosphates d'An-Moulars; on compte aujourd'hui
Kairouan 736 Europens civils, dont 258 Franais.
Les alentours de Kairouan sont tristes peine de
:

loin en loin quelques bouquets d'arbres, entourant des


STEPPES ET PLATEAUX A LEST DE L AU RE S 10'.*

rsidences neuves de propritaires, europens ou indi-


gnes l'eau potable est tire de puits ou de citera*
;

les rares maisons de la steppe doivent se dfendre pur


des leves de terre contre les invasions des oueds, qui
parfois dploient leur nappe fangeuse sur d'immenses
espaces; pendant les hivers exceptionnels, le chemin
de fer est coupKairouan change en lot dans une
et
plaine de boue. A une quarantaine de kilomtres, au
sud, sur des terrains lgrement relevs, d'intressants
essais de culture de crales ont t rcemment tents
(Sidi-Naceur-Allah) on attend beaucoup de la pratique
;

des labours prparatoires et l'levage du btail serait


rapidement amlior aussi par la diffusion de cultures
fourragres adaptes au climat. Dans l'extrme sud des
steppes intrieures, la lisire mme de la zone saha-
rienne, la Compagnie du chemin de fer de Sfax Gafsa
a cr un village de colonisation Maknassi: l, dans
des jardins irrigus, on a pu faire venir des fleurs, des
lgumes et des arbres en ppinires.

Le paysage trs morne des steppes, moins dsol dans


les bassins qu'abritent les alignements briss de quel-
ques hauteurs (7 800 m.), s'anime au voisinage des

montagnes plus puissantes de la dorsale tunisienne. Les


pluies annuelles sont ici de 4 500 millimtres, les cimes
se peuplent d'arbres feuillage rsistant, l'eau n'est
plus gnralement enfouie sous la terre et l'on dcouvre
dans des sites pittoresques, aujourd'hui dserts, des
traces d'aqueducs, de fermes, de villes romaines. Cette
rgion leve des steppes s'tend de Gafsa au domaine
de LEnfda, qui la termine sur la mer au nord du Sahel
de Sousse; elle embrasse des massifs montagneux, or-
dinairement tirs du sud-ouest au nord-est, le Chambi
(1590 m.), le Berberou (1460), le Djoukar (1171) et de
hautes plaines, o se rassemblent les eaux de tout un
district; l seront possibles divers travaux de culture
et d'levage, la question principale pour les producteurs
tant celle des transports sur les marchs.
104 l'afrique du nord

La descente de la dorsale vers les steppes de Kairouan


est presque partout abrupte, tandis que les pentes sont
plus douces au nord; les ruptures de niveau sont brus-
ques, du bassin de Friana sur celui de Gafsa, d'Hadra
et Thala sur la plaine de Foussana, de celle-ci sur
Kasserine; de Mactar, autour des roches du Berberou,
les oueds dvalent par des chemines, o l'rosion
fait crouler les dalles calcaires de la Kessera (galette),
qui forme toit au-dessus des sources. Ces hauteurs
s'abaissent par des compartiments de plaines, dont les
plus levs (Mactar, Thala) sont poss L'altitude de
000 1000 mtres, et les plus bas, au-dessus de La valle
de l'oued Zeroud, 3 ou 400; c'est un escalier gigantes-
que, dont les marches, redresses sur Leur rebord ext-
rieur retenaient jadis les eaux aujourd'hui puises par
les brches qu'elles se sont ouvertes.
Gafsa (345 m.) est dj une oasis, au seuil du Sahara;
sa devancire, Capsa, joua un rle dans l'histoire afri-
caine ds les guerres de Jugurtha; au \v sicle, un bey
de Tunis y avait dress une citadelle, fort bien place
pour surveiller, la jonction de deux rgions naturelles,
la circulation des nomades et la production des jardins.
L'eau coule partout, en abondance, des pentes du djebel
Youns (900 m.), auquel s'adosse l'oasis; plusieurs
sources sont chaudes et la plupart magnsiennes, ce qui
n'est pas sans quelques inconvnients pour la boisson
et mme la culture. Les principaux monuments anciens
sont des thermes, des canaux d'irrigation, et un arc de
triomphe; on retrouve des fts de colonnes et des
chapiteaux romains dans les mosques des Arabes.
L'oasis de Gafsa, riche en dattiers, pistachiers, grena-
diers, lgumes, tait devenue sous les beys un centre
d'industrie indigne; on y fabriquait avec la laine du
pays des couvertures et des tapis renomms. De nos
jours, Gafsa a chang de caractre par la mise en train
des exploitations de phosphates et la construction du
chemin de fer de Sfax. Les gisements dj attaqus de
phosphates, une cinquantaine de kilomtres l'ouest
STEPPES ET PLATEAUX A L'EST DE l'URS 10^
de Gafsa, sont ceux de Metlaoui, sorte de miniature
de Gafsa, avec des sources et de la verdure, el de
Redeyef, aux profils pittoresques mais secs de paysage
rigoureusement saharien. Chef-lieu d'un contrle civil,
garnison importante, Gafsa compte aujourd'hui, sur
5 000 habitants, 360 Europens, dont 220 Franais ; sur
les mines, la population europenne dpasse 1 100 indi-
vidus, dont environ 300 Franais.
Au nord de Gafsa, les bassins de Friana, presque
oasis encore, et de Kasserine sont les tapes vers la
Tunisie du Nord et vers Tbessa ; c'est par cette
dernire ville que l'on se rendait de Tunis Gafsa,
avant l'inauguration du chemin de fer de Sfax (1899).
Kasserine fut une colonie romaine, dont il reste des arcs
de triomphe et des travaux de barrage; sa situation
tait fort bien choisie, par 700 mtres d'altitude, au
carrefour des routes venant du sud et du sud-ouest sur
Tbessa et Sbeitla; la mer d'alfa des steppes commence
devant elle; derrire, aprs des gorges encaisses qui
brchent le Chambi, on atleint les plaines richement
arroses de Foussana, cercle de verdure entre des
falaises de roc gris. Les indignes sont les Fraichichs
et les Madjeurs, pasteurs de moutons et de chevaux,
jadis caravaniers de chameaux, mais cette dernire
industrie recule devant les progrs du chemin de fer;
leurs troupeaux transhumants remontent en t vers
Thala, sur les flancs du djebel Char (1320 m.). Un peu
plus bas que Kasserine, Sbeitla est l'ancienne Suffetula,
grande ville qui compta, dit-on, 40 000 habitants; ses
ruines sont parmi les plus importantes de la Tunisie
romaine, arcs de triomphe, temples, glises, arcades
d'aqueducs; la premire invasion arabe se heurta
devant Suffetula, en 647, aux troupes byzantines que
commandait le patrice Grgoire; aprs plusieurs jours
de lutte, les assaillants forcrent le passage et purent
pntrer dans les hauts bassins arross du centre tuni-
sien. Sbeitla comme Gafsa possde une source tide, et
la colonisation fera revivre aux environs les terres
106 L'AFRIQUE DU NORD

plantes en oliviers et en crales l'poque des


Romains. Au nord-est. sur l'alignement Feriana-
Sbeitla, un centre nouveau, nomm Pichon, a t ins-
tall dans les bassins du djebel Ousselet (1 000 ni. des :

eaux abondantes ont permis d'y crer des prairies artifi-


cielles, et des colons franais y tentent un levage
scientifique et soign; ils seront servis par la proximit
relative de la gare de Kairouan (55 kilo m,). Au Chcri-
chera, montagne; voisine de l'Ousselet, sont captes les
sources destines Sousseet son Sahel.

Les bassins suprieurs, sur les revers nord de la


dorsale tunisienne, sont desservis depuis par le
11)07

chemin de fer de Tunis aux phosphates de Kalaa-Djerda


et Kalaa es Senam: le long de cette ligne, pose
presque sans travaux d'art sur 235 kilomtres, il est
facile d'tudier le pays et d'en noter, pour ainsi dire
d'une saison l'autre, la rapide transformation.
Jusqu'au pont du Fahs, la voie a suivi la plaine de l'oued
Miliane, qui lient celle de Tunis; elle s'lve au del,
par des rampes douces, pour traverser les bassins sup-
rieurs de deux affluents de droite de la Medjerda, le
Siliane et le Tessa, puis de L'Hadra, qui se jette dans
l'oued Mellgue; prolonge jusqu' Tbessa, elle ajoute-
rait cette srie le bassin de Thala, qu'arrosent les
sources de l'Hadra, nes sur les pentes du Char. Ce
versant, bien qu'isol de la Mditerrane par le double
alignement des monts de Tboursouk et deJa Medjerda,
reoit annuellement 550 600 millimtres de pluie;
presque chaque hiver ses crtes culminantes sont
couvertes de neige et, mme en t, les nuits sont
fraches; mais l'insolation pendant le jour est alors trs
dure; Mactar, le thermomtre oscille entre 6
et + 46.
A Bou-Arada commence la plaine du Siliane, dont
Gaffour est la station dpt d'tape au
principale ;

milieu de la ligne, Gaffour est un village cr par la


Compagnie du chemin de fer, et devient un march
STEPPES ET PLATEAUX A LEST DE L AURS 107
indigne; les agents de la Compagnie sont logs dans
des maisonnettes uniformes, pourvues de jardinets;
l'eau est soigneusement pure pour l'alimentation et
mme pour le service des machines. De simples rides de
terrain sparent l'une de l'autre la plaine du Siliane et
celles des tages suprieurs, dites du Sers et des Ksoars;
ces croupes sont couvertes de lentisques et de jujubiers,
parfois de bouquets d'arbres vivaces; les paliers plais
sont largement ouverts, nus, et souvent marcageux;
en divers endroits, on a d protger la voie par des
leves de terre contre les inondations, frquentes
chaque hiver. Progressivement, de part et d'autre de la
voie, les indignes dfrichent et sment des crales;
une vigoureuse vgtation fourragre monte au prin-
temps de cette terre d'alluvions grasses les chevaux ont
;

alors de l'orge jusqu'au poitrail; aussi l'levage se


dveloppe-t-il en mme temps que les cultures. Ds les
premires pluies, l'automne, les indignes descendent
des montagnes qui encadrent la plaine,
profils de
tables alternant avec des dents de scie, plantent
leurs gourbis et labourent avec une ardeur presque
europenne : le chemin de fer, le long duquel leurs
rcoltes vont se vendre Tunis, a fait ce miracle de
les rendre plus travailleurs. Il y a parmi eux des
notables riches, volontiers disposs encourager tous
les progrs; quelques-uns lvent de beaux chevaux,
choisissent leurs semences, achtent des charrues fran-
aises certains ont conserv l'usage fodal de la chasse
;

au faucon.
La plaine des Ksours se relve par marches, au nord
vers El Kef, au sud vers Mactar. El Kef est la Sicca
Veneria des Romains, citadelle btie en amphittre,
800 mtres d'altitude moyenne, sur des pentes olivettes
que couronnent des crtes dchiquetes; ses fontaines,
son thtre, ses monuments religieux dont les ruines
sont fort belles, rappellent sa grandeur passe; la colo-
nisation contemporaine y a rencontr des appuis parmi
des propritaires indignes et, sur 5 500 habitants
108 L AFRIQUE DU NORD
environ, Europens comptent aujourd'hui pour
les
1450, dont 430 Franais; on signale aux environs
plusieurs domaines bien tenus, consacrs aux oliviers,
aux crales et l'levage. Depuis 1907, un embranche-
ment rattache le Kef la ligne des Kalaas il descend ;

jusqu' la plaine travers des collines boises. Mactar


est aussi une ancienne ville forte des Romains, prs
de 1 000 mtres d'altitude, en tte du ravin de la Kes-
sera, qui tombe sur les steppes de la Tunisie intrieure;
toutes les terres des environs sont couvertes d'oliviers
sauvages; dispersion des ruines romaines, mme de
la
monuments considrables, des inscriptions releves sur
des tombes nous apprennent que cette rgion fut trs
peuple et bien colonise jadis.
La voie ferre se termine l'est par trois branches :

au nord, l'une atteint le pied du Djcrissa, montagne


toute bourre de fer; au centre, une autre arrive au bas
de la Kalaa es Senam, o l'on exploite des phosphates;
celle du sud enfin dessert les gisements, phosphatiers
aussi, de la Kalaa-Djerda c'est cette dernire qu'il
;

serait ais de continuer, sans travaux d'art, jusqu'


Tbessa, par le col (950 m.) (pic gardait jadis la forteresse
romaine, puis byzantine d'Hadra, aujourd'hui poste de
douane entre la Tunisie et l'Algrie. La Kalaa es Senam
est, de toutes les hauteurs de cette rgion, la plus carac-
tristique; c'est sans doute la table de Jugurtha ,
dont parle Salluste; l'accs pnible de sa plate-forme
suprieure, terrasse d'une norme bloc pic de tous
cts, en fait une position presque inexpugnable. Ce
bassin des phosphates est triste et rocailleux; les seuls
massifs de verdure, par plaques, sont des champs de
cactus pineux; il ny a d'arbres que sur les hau-
teurs du sud, autour de Thala, chef-lieu du contrle
le plus sauvage de toute la Tunisie; mais l'activit
industrielle supple la pauvret agricole, et finit
par imposer un certain effort de culture; ds main-
tenant, des moutons et des grains du sud-ouest tuni-
sien, qui tous passaient nagure en Algrie, par T-
STEPPES ET PLATEAUX A i/EST DE L'aURS 109
bcssa, s'arrtent sur les marchs des nouvelles mines.
Exactement comparable celui de Thala, le bassin de
Tbessa est form par un autre affluent de l'oued Mel-
lgue, le Guelat; les montagnes phosphatires qui pro-
longent les Kalaas tunisiennes sont appeles ici le
Kouif et le Dyr. La rgion avait t remise en culture,
aprs l'occupation franaise, sans attendre la bonne
fortune beaucoup plus rcente de l'industrie minire,
et l'on peut conclure, de ce qu'elle est devenue, l'avenir
des districts tunisiens arross et exposs de mme. Les
eaux abondent autour de Tbessa; les montagnes voi-
sines, encore boises, abritent des sources vives, qui
descendent en fertilisant des vergers europens et indi-
gnes; les champs ensemencs en crales sont assez
tendus pour attirer des moissonneurs temporaires de
tous les plateaux plus pauvres; de vastes olivettes sont
en plein rapport, les moulins huile ont adopt des
procds modernes de triage, de pressage et de filtrage;
des commissionnaires indignes mettent en ballots
l'alfa que leur portent les nomades du sud.
Thveste fut une des plus belles villes de l'Afrique
romaine, ses principaux monuments datent du
111
e
sicle, entre autres l'arc de triomphe de l'empereur
Caracalla, qui servit depuis de porte aux fortifications
leves par les Byzantins (vi e sicle); les musulmans
s'y tablirent ds la premire invasion arabe, peu d'an-
nes aprs la fondation de Kairouan par Sidi-Okba;
c'tait en effet l'un des points stratgiques que devaient
tenir des armes arrivant de l'est, avant de descendre
dans les plaines du Tell. Arc de triomphe majes-
tueux, gracieux temple de Minerve, dbris d'aqueducs
et de tombeaux, et ce curieux ensemble mal dfini
encore que l'on nomme basilique, jurent avec la mdio-
crit de la mosque, de l'glise et la banalit des di-
fices modernes, publics ou privs. Tbessa, bien moindre
qu' l'poque romaine, est peuple de 1 434 Europens
et 5 623 indignes agglomrs; sa population indigne
montre des dispositions s'affiner et s'instruire,
110 L AFRIQUE DU NORD

Deux tribus pastorales, les Nemenchas et les Hanen-


chas parcourent les plateaux, au sud et au nord de
Tbessa; leurs centres d'affaires sont des villes de
bassins, rductions de Tbessa, Meskiana, Morsott,
Clairefontaine, sur le Mellgue ou ses affluents; plus
loin au nord-ouest An-Beida (la source blanche), ratta-
che directement Constantine par un chemin de fer;
le nomadisme de ces indignes se droule dans un
cadre de plus en plus restreint, leurs dplacements
saisonniers dpassant rarement 50 ou GO kilomtres;
plus ici qu'en Tunisie, parce que le pays est plus ancien-
nement colonis, les centres franais mieux assis, nous
observons cette tendance des pasteurs sinon se fixer,
du moins rgulariser leurs mouvements; nous retrou-
verons ces mmes tendances sur les hauts plateaux
algriens, l'ouest de l'Aurs. A noter aussi que, dans
tous ces villages du sud-est algrien, les commerants
indignes sont surtout des Mozabites; il y a relative-
ment peu de Juifs. A la Meskiana, plusieurs dbitants
sont originaires de Djerba, preuve de relations anciennes
et faciles avec le littoral du golfe de Gabs.
La voie troite qui, de Tbessa, rejoint Souk-Ahras
la grande ligne Tunis-Constantine-Alger, fut prvue
pour un trafic modr de produits agricoles; elle est
absolument insuffisante pour les besoins des mines en
exploitation; aux phosphates de Tbessa s'ajoutent des
cuivres de l'Ouenza; d'autres gisements, dj reconnus,
seraient attaqus si l'vacuation tait moins difficile;
mais le profil de la ligne se prte mal aux transports
lourds aprs tre descendue sur le Mellgue, non sans
:

de fortes rampes en corniche, au liane de promontoires


sculpts par les rosions, elle remonte jusqu' prs de
900 mtres, pour franchir le relvement entre Mellgue
et Medjerda. Le versant intrieur de ces montagnes est,
comme le pays de Bja, dcoup en larges amphith-
tres de terre noire (Dra, Mdaourouch) c'est un pays
;

de crales qui se prolonge par Sedrata vers l'ouest,


annonant la mer de bl du Tell de Constantine; le
STEPPES ET PLATEAUX A L'EST DE L'URS 111
versant nord, au contraire, est bois CQmme laKhrou-
mirie, des tuileries sont tablies sur les poches argi-
leuses des fonds, des chnes-liges succdent, sur les
flancs des montagnes, aux pins d'Alep et aux cactus;
et l'on sent nettement, en descendant de Tbessa vers
Souk-Ahras, que l'on passe par une gamme de transi-
tions de la nature des steppes dans celle du Tell.

l'hot. du Touring-Club </e France*

COLLINES PHOSPHATIRES DANS LE SUD TUNISIEN.

La zone algro-tunisienne de Gafsa-Tbessa doit une


plus value rcente et considrable l'exploitation des
gisements de phosphates de chaux; reconnues partir
de 1885, auprs de Tbessa d'abord, par M. Philippe
Thomas, vtrinaire militaire, ces richesses n'ont tent
d'abord que des capitalistes trangers; des Franais,
venus ensuite, ont marqu leur intervention par la mise
en exploitation de gisements tunisiens, et l'amlioration
des mthodes d'abord appliques Tbessa mme. Nous
tudierons plus loin les conditions techniques et com-
merciales de l'industrie des phosphates; indiquons
112 L AFRIQUE DU NORD

seulement ici qu'elle a beaucoup contribu l'essor


d'une rgion qui, sans elle, serait demeure pauvre,
isole de toutes communications c'est pour desservir
:

des carrires de phosphates, puis accessoirement


d'autres mines, qu'ont t construits les chemins de fer
de Sfax Gafsa, de Tunis aux Kalaas, que l'on achve
en ce moment celui de Sousse An-Moulars, au nord
de Gafsa, qu'il faudra sans tarder remanier totalement
celui de Tbessa Souk -Ahras la bande des phosphates
;

s'tend, sur le rivage d'une ancienne mer peut-tre, de


Gafsa jusqu'au sud de Bougie. Le long des chemins de
fer miniers, les dfrichements s'avancent, les indignes
se fixent, des marchs surgissent; petit petit, par le
dtour de l'industrie, les rgions intrieures qu'avaient
transformes les Romains reviennent l'agriculture.

RESUME
Les steppes basses du centre tunisien, parcourues par les trou-
peaux transhumants <!<'> Souassis el des Zlass, ont pour march
commun Kairouan, ville tout Indigne, de plerinage et de com-
merce.
Le paysage est moins dsol sur le revers mridional de la dor-
sale tunisienne, tage entre des emptements de il a 600 mtres
l

en une srie de bassins; celui de Gafsa prsente dj des carac-


tres d'oasis, tandis que des cultures plus varies, telles qu'en
pratiquaient dj les Romains, seraient possibles au nord, autour
de Kasserine, de Sbeitla, etc. Des pluies plus abondantes arrosent
les bassins du versant septentrional dans les plaines tunisiennes
;

du Sers, des Ksours, de Thala, la colonisation europenne et indi-


gne se dveloppe rapidement; elle est trs avance dans le
district algrien de Tbessa.
Cette zone doit une plus-value rcente et considrable l'ex-
ploitation de ses gisements de phosphates de chaux.
LE TELL DE CONSTANTINE H3

IV. Le Tell cle Constantine.

Les monts de la Medjerda s'crasent, leur extrmit


sud-occidentale, en hautes plaines o naissent les oueds
du littoral de Constantine; ces plaines constituent le
glacis intrieur d'une zone littorale trs remue, pro-
fondment dcoupe par des valles abruptes, qui
s'adosse l'ouest aux relvements montagneux plus nets
de la chane des Bibans et de la petite Kabylie. L'aspect
gnral est donc celui d'un plateau, de 800 1 000 mtres
d'altitude, plus monotone et plat d'est en ouest, puis,
entre ce plateau et la mer, d'un chaos de montagnes
inclin vers la plaine de Bne et finissant, entre cette
plaine et les roches volcaniques du cap Bougaroun, par
les falaises aigus dont la corniche porte Philippeville,
Stora et Collo.
Les routes naturelles glissent du sud-ouest au nord-
est le long des saillies culminantes de ce relief trs
confus elles sont indiques par les tronons princi-
;

paux des rivires, oueds Athmnia et Rummel, qui sont


les sources occidentales de l'oued el Kbir, Mridj, Zenati
et moyenne Seybouze, Endja et Safsaf suprieurs, etc.;
pour joindre entre elles et conduire jusqu' la mer les
eaux de ces valles longitudinales, les rivires ont d
forer des brches perpendiculaires l'axe du relief,
c'est--dire diriges plus ou moins exactement du sud
au nord; tel est le cas de l'oued Gherf, ou Seybouze
suprieur, du Rummel qui a isol le promontoire annu-
laire de Constantine, de l'oued Bou-Sellam qui, form
sur les plateaux de Stif, s'enfonce travers la chane
des Bibans pour rejoindre la valle de la Soummam
ou Sahel.
La vie rurale sera donc disperse par bassins, fertiles
par les alluvions qui s'y sont accumules, mais commu-
niquant malaisment entre eux, offrant plus de res-

l'afrique du nord.
114 L AFRIQUE DU NORD

sources pour une existence locale assez large que pour


des relations commerciales avec le dehors. Les pluies
sont assez abondantes pour les cultures annuelles, plus
de 610 millimtres Constantine, 450 environ Stif,
derrire l'cran littoral de la petite Kabylie; mais les
eaux, presque stagnantes sur le plateau, o il faut les
drainer, s'effondrent travers les brches transversales
et s'panchent en lacs de boue sur les paliers infrieurs;
les groupes d'habitations se placent donc flanc de
coteau, hors de la porte de ces trombes. On doit
observer d'ailleurs que les pluies sont bien rparties
sur toute l'anne, rarfies seulement pendant les mois
de juin septembre; elles sont copieuses surtout de
novembre mars, c'est--dire l'poqueo leur chute,
condition d'tre convenablement distribue, profite le
mieux la vgtation; les sommets sont encore fores-
tiers, peupls de frnes et de chnes-liges; les peupliers
suivent les fonds des rivires; l'altitude moyenne de
4 600 mtres, les ruines romaines et les centres
aujourd'hui habits concident par taches, dans les
creux du relief tourment.
Les indignes sont intimement mls ici aux Europens :
auxiliaires agricoles pour dbuter, ils arrivent pas pas
la petite, voire la grande proprit; partout, dans
le Tell de Constantine, ils achtent de la terre, interve-
nant dans toutes les ventes foncires, constituent des
capitaux mme mobiliers, qu'ils emploient des amlio-
rations d'outillage et progressivement des placements
l'europenne. Tandis que, dans les villes de la cte,
ils demeurent confins dans un rle de collaborateurs,

de plus en plus dans l'intrieur ils comptent personnel-


lement dans le mouvement des transactions et de la
banque; le progrs des communications, qui ajoute une
valeur commerciale la valeur agricole des bassins
isols, leur permet une vritable colonisation, par
hameaux de quelques familles. Nulle part en Algrie
mieux que dans cette rgion constantinoise, on n'ob-
serve la constante et quotidienne confusion de deux
LE TELL DE CONSTANTINE 115
europenne et indigne; Constantine mme
socits,
compte plus de 28 000 indignes contre 20 000 Euro-
pens.
Les bassins de la moyenne Seybouze et de ses affluents
de gauche, de Duvivier Oued-Zenati, sont particu-
lirement favoriss; ici se combinent heureusement
l'levage, la culture des crales, de la vigne, des arbres
fruitiers; la dcouverte rcente de mines apporte une
chance nouvelle cette rgion dj privilgie. Guelma
offre le meilleur type de ces villes; btie en amphi-
thtre droite de la Seybouze par 250 mtres, elle fait
face au centre moins riche d'Hliopolis. Commune de
12 13 000 habitants, dont 6 000 musulmans et 600 Isra-
lites, les indignes de l'intrieur y apportent du gibier,

de la volaille et des ufs, du bois et du charbon il s'y


;

traite de grosses affaires en grains, huile et btail, un


peu moins en vins. Les bufs gris de Guelma sont des
animaux de travail et de boucherie justement apprcis,
et l'exposition agricole annuelle de la circonscription
se distingue par la diversit non moins que par la
qualits des produits prims.
Une terre noire, profonde de plusieurs mtres, une
eau abondante, une culture qui devient chaque jour plus
scientifique et prvoyante, font des environs de Guelma
l'un des champs d'expriences les plus intressants de
l'Algrie; un syndicat de propritaires franais a trans-
form la routine des anciennes huileries des jardins
;

marachers, soigns comme dans les banlieues des


grandes villes de France, donnent toute l'anne des
fleurs, en mme temps que des lgumes et des fruits ;

des colons et mme des indignes achtent le btail


maigre aux pasteurs du Sud et le font reposer,
F embouchent pour la consommation locale ou l'exporta-
,

tion.Toute une industrie, laquelle participent les indi-


gnes, est ne des besoins de cette agriculture progres-
siste, sellerie et harnais, quincaillerie, glacire, etc.;
les marchs indignes une plbe originale de
attirent
fripiers, de conteurs en plein air et de mendiants. Le
H6 L'AFRIQUE DU NORD

dbouch naturel de Guelma est, par Duvivier, le long


de la Seybouze, sur la plaine et le port de Bne.
Entre les bassins de la Seybouze et ceux du Merzoug-
Rummel, le pays, coup de gorges au nord, tourne au
plateau vers le sud-est; l domine la culture des c-
rales avec l'levage du petit btail; au ras de la voie
ferre de Guelma Constantine, la station thermale
d'Hammam-Meskoutine montre ses cascades ptrifies,
tout enveloppes d'une bue chaude travers laquelle
jouent les colorations les plus vives; la ville d'eaux est
devenue un centre agricole, les pentes voisines se
couvrent de vignes et d'oliviers; le touriste peut multi-
plier les excursions pittoresques, en tte de la route qui
commande l'accs par l'est de Constantine, non loin
d'un observatoire qui date des Romains et du gu de
Medjez-Ahmar, d'o partit en octobre 1837 l'arme fran-
aise qui enleva Constantine. Ouled-Rhamoun, El Guerra,
Kroubs, gares d'embranchement des voies ferres de
Constantine sur Guelma, sur l'Aurs par Ain-Beida, sur
Biskra par Batna, sont aussi des marchs indignes,
la jonction des plateaux consacrs l'levage et de la
zone plus arrose du Tell, aux produits varis. Dans
les dpressions du fate de partage entre Seybouze et
Rummel, plusieurs villages, avec ppinires, ont t
crs par la Socit algrienne , 800 mtres d'alti-
tude, sous un climat extrmement sain.

La position de Constantine est marque par la gogra-


phie pour porter une citadelle sauf l'ouest, par o il
:

tient l'intrieur, ce promontoire est isol par une


boucle du Rummel, qui vient de se grossir du
Merzoug la rivire a dcoup un formidable couloir,
:

o elle dvale en cascades, et au fond duquel serpente


aujourd'hui le balcon appel promenade des touristes;
le plateau de Constantine a sa plus grande hauteur,
644 mtres, immdiatement au-dessus de ce ravin il ;

descend l'ouest vers la Brche , le seul ct par o


la place soit accessible, et dont le nom rappelle l'assaut
LE TELL DE GONSTANTINE 117
victorieux des Franais, en 1837; l'angle nord-occidental
est occup par les btiments militaires de la Kasba La :

villeeuropenne, dblayant les masures indignes, s'est


d'abord installe tout autour avant de franchir la
Brche par un faubourg qui crot rapidement aujour-
d'hui; la ville indigne, qui conserve encore le lacis
inextricable de ses ruelles et de ses impasses, s'tend
sur les pentes de l'est et du sud-est; la gare est sur la
rive droite du Rummel, 591 mtres, domine par les
crtes et les casernes de Mansoura; un pont lanc
120 mtres au-dessus du torrent la relie au plateau.
Constantine tait, ds les rois de Numidie, une capi-
tale militaire, alors appele Cirta elle fut sans cesse
:

dispute par des conqurants, et l'on dit qu'elle ne


subit pas moins de quatre-vingts siges. De l'poque
romaine, elle a conserv et utilise encore de vastes
citernes, de l'poque musulmane, des mosques
mdiocres, et le joli palais moderne, affect aujour-
d'hui l'tat-major de la division. L'originalit de Cons-
tantine est dans ses quartiers indignes, o grouille
une fourmilire humaine, entre des boutiques minus-
cules de cordonniers, de selliers, de tisserands, des
cafs maures, des ranges de ngresses accroupies,
vendeuses de pain. Malgr des amliorations rcentes
ces quartiers populeux et mal ars sont fort sales, sauf
dans les rues rserves aux corroyeurs et dbitants
mozabites, qui semblent mettre quelque coquetterie
dans la propret de leurs costumes et de leurs ateliers.
La population de Constantine est (1906) de 54 247 habi-
tants, dont 28 296 indignes; parmi les Europens, on
compte 13 887 Franais d'origine, 1 586 naturaliss auto-
matiques avec leurs enfants, et 8 427 Isralites, soit le
contingent le plus lev, proportionnellement, de toutes
les grandes villes d'Algrie.
March protg, Constantine a de bonne heure attir
des habitants de toute la rgion aussi les diverses
;

races indignes y sont-elles reprsentes en groupes


assez forts pour que chacune ait conserv quelques
118 L AFRIQUE DU NORD

traits caractristiques Kabyle, cantonnier ou maon,


: le

travaille sous l'il indiffrenl de l'Arabe, il porte un


costume de plus en plus semblable celui de l'ouvrier
europen, et seulement distingu par une chchia cer-
cle d'une bande d'toffe; l'Arabe esl fidle au burnous
et trane avec majest des babouches passes au bout
du pied; le Juif se pare dans la personne de sa femme,
qui adopte, en commenant par les vtements de dessus,
les modes, parfois amplifies, <le l'Europe mridionale;
on rencontre encore, dans les rues, des femmes musul-
manes, la figure cache derrire un hajar bleu; Cons-
tantine prsente comme en raccourci tous les types
algriens et c'est la grande ville, en effet, qui esl la
plus proche la l'ois du Tell, des plateaux et des
confins sahariens.
La vie industrielle esl aujourd'hui transforme par les
capitaux europens; il s'esl fond autour de Gonstan-
tine des minoteries, des tanneries; la fabrication des
burnous et tissus de laine dconcentre dans des usines,
en dpit des concurrences mtropolitaines. La valle du
Rummel, au-dessous des gorges, est grossie par d'abon-
dantes sources chaudes qui sont captes pour l'irriga-
tion de jardins, mais aussi pour les machines motrices
de papeteries et de semouleries; le chemin de fer de
Constantine Philippeville, aprs un long tunnel sous
la colline de l'Hpital civil, dbouche au-dessus de ce
bassin, dont les confluents vont percer au nord-ouest
les falaises du djebel Msi, renforcs par des eaux qui
tombent de Bizot et de Cond-Smendou dans les fonds
;

gras de ces villages, la luzerne vient profusion, la


terre est morcele en moyens domaines, de 100
200 hectares; l'aisance des propritaires, parmi lesquels
beaucoup d'indignes, est exprime par celle des
budgets municipaux; des chemins ruraux, entretenus
sur les prestations, courent de tous cts travers
champs.
Ici les Franais se rencontrent pour ainsi dire seuls
en prsence des indignes; l'arrondissement de Cons-
LE TELL DE CONSTANTINE 119
tantine, sur 40117 Europens ou assimils, compte
22 836 Franais d'origine, 3 497 naturaliss et 9 732 Juifs ;

les trangers non naturaliss sont donc seulement 4 052

LE RAVIN DU RUMMEL A CONSTANTINE.

tandis que la population indigne monte 527 468 indi-


vidus; si l'on ajoute que les Juifs, part la ville mme
de Constantine, ne forment que de trs petits groupes,
120 L AFRIQUE DU NORD

on verra que la prpondrance numrique des Franais,


dans les villages, est gnrale parmi les Europens;
Cond-Smendou, par exemple, a 334 Franais sur
407 Europens, en l'ace de 13 120 indignes; pour Bizot,
ces. chiffres sont 185, 218 et 9 379; pour Ouled-Rhamoun,
245, 190, 5 044. Il serait intressant, mais les statistiques
officielles ne le permettent pas, de distinguer les
Mozabites des autres indignes; partout on observe la
descente vers la cte de ces gens actifs et peu bruyants;
des propritaires europens, craignant leurs empite-
ments, refusent de leur louer des fermes, mme des
prix avantageux.
Aprs Cond-Smendou, le chemin de fer de Philippe-
ville quitte le domaine de l'oued el Kbir pour passer,
par le col des Oliviers (415 m.) dans celui du Safsaf,
rivire de Saint-Charles, Damrmont, Vale; les frais
considrables de la construction de cette ligne, une des
plus chres d'Algrie, ont t compenss par la richesse
naturelle des bassins traverss, et progressivement mis
en valeur; la liaison de Constantine avec Philippevilie,
son port cr, fut assure, au lendemain de la con-
qute, par un chapelet de postes devenus, depuis le
passage du chemin de fer, des foyers rayonnants de
colonisation; l'un d'eux est encore appel l'Arme
franaise il tait plac sur un point d'eau, bien ar,
;

auprs duquel on trouve d'excellente chaux. Dans les


champs, beaucoup d'indignes propritaires ou mtayers
labourent avec des bufs, attels des charrues fran-
aises; montant du salariat la proprit, ils cons-
truisent d'abord une table pour leurs btes, ct de
la tenteou du gourbi en branchages et terre battue o
ilslogent eux-mmes; ensuite vient la maison du matre,
en briques, avec toit de tuiles; la campagne d'El Kan-
tour, de Robertville, etc., permet de saisir sur le vif
toutes les phases de cette ascension.
La plaine ctire commence Saint-Charles et se
redresse au nord-ouest pour finir sur la mer par la
corniche de Philippevilie et Stora. De Saint-Charles,
LE TELL DE CONSTANTINE 121

vers un chemin de fer dpartemental gagne Jem-


l'est,

mapes, Ain-Mokra et Bne; il traverse un district acci-


dent et bois, avec des bosquets de chnes-liges en
exploitation; les villages auraient un air tout europen,
n'taient leurs plantations d'eucalyptus; d'ailleurs des
maisons d'aspect tout fait franais, avec annexes de
bergerie et mme de chais, sont habites par des indi-
gnes; la vigne alterne avec les lgumes et les. arbres
fruitiers; peu d'trangers, l comme autour de Cons-
tantine, 851 Franais d'origine Jemmapes, sur
1 369 Europens, 233 sur 334 Saint-Charles, ct de

2 606 et 2 646 indignes; beaucoup de domaines franais


sont trs bien cultivs et, dans ce milieu tout imprgn
d'hrdits franaises, les nouveaux villages de coloni-
sation s'enracinent assez facilement; certains colons,
qui ont pu joindre la culture l'embouchage et le
commerce du btail, ont ralis de vritables fortunes;
c'est par ces derniers, avec l'appui de capitaux venus
de France, que se dveloppe l'exploitation du lige,
au-dessus de Collo.

Philippeville est une cit neuve, fonde en 1838 sur les


ruines de Rusicada, pour servir de port Constantine;
elle est assise sur les deux pentes d'un ravin, qui a t
recouvert et qui est devenu la rue principale elle est
;

fortifie, et de plus domine l'est par un ensemble


d'difices militaires; ses rues transversales ne sont
gure que des escaliers, affluents rapides de la Rue
Nationale et celle-ci, par les fortes pluies d'hiver, se
change en un torrent. Une troite plage borde la falaise
et c'est l que le port a t creus, au prix de travaux
trs chers; l aussi se trouve la gare, qui n'a pu dve-
lopper ses dpts et ateliers que fort en arrire, au
bout d'un long tunnel par o la voie gagne, sous la crte
maritime, la plaine infrieure du Safsaf. La route en
corniche du littoral, borde d'habitations de marins
d'origine italienne, se continue au del de Stora, dans
la direction de Collo. Les environs immdiats de Phi-
122 L AFRIQUE DU NORD
au bord de la mer, produisent des fruits et
lippeville,
des primeurs de premier choix (Saint-Antoine), et les
escarpements du Filfila, qui commandent Test le petit
estuaire du Safsaf possdent une carrire de beau
marbre blanc.
L'activit de Philippeville est surtout commerciale;
dbouch d'une srie de bassins agricoles, le port est
parfois encombr, dans la saison d'exportation des
grains, tandis qu'il demeure calme le reste de l'anne;
il doit beaucoup au transit du btail, des fourrages,
des liges, des oranges, et commence exporter aussi
du minerai, venu des environs de Collo. Les agricul-
teurs de la rgion sont travailleurs et sympathiques
tous les progrs; ce sont eux qui, lors de la crise
phylloxrique, donnrent le plus vaillant exemple de
reconstitution par des plants amricains; ils ont fait
aussi des essais mthodiques sur l'olivier, sur la rcolte
et l'emballage des oranges et, tout dernirement, sur
le coton, cultiv par petites quantits encore comme
plante annuelle, de mars octobre. L'industrie se borne
la fabrication de quelques ptes alimentaires et con-
serves de poissons; les indignes des collines voisines
apportent en ville des paquets de racines de bruyre,
sommairement dgrossies, dont on fait des pipes en
divers ateliers de France. La population de Philippe-
ville est de 15 940 Europens et de 8 835 indignes ; la
pche et le jardinage ont attir de nombreux Ita-
liens et Maltais; le nombre des Franais d'origine est
de 5 G53 seulement, celui des naturaliss, de 6 312.
Collo est le port des liges du cap Bougaroun, petit
mais dot d'un excellent mouillage sur fond de sable;
de l, sur le revers mridional des monts de la petite
Kabylie, le pays est sauvage et peu habit jusqu'
l'ouest de l'oued el Kbir; on retrouve alors, sur les
bassins tributaires de l'oued Endja, des villages de
colonisation analogues ceux de la valle du Safsaf;
AinKerma, Mila, Belfort, Ribeauvill, ces deux derniers
noms indiquant les origines alsaciennes de la colonisa-
LE TELL DE CONSTANTINE 123
tion. Mila, forteresse romaine, garde au sud le passage
par o l'oued el Kbir s'engage dans les contreforts du
djebel Msi aprs les difficults invitables du dbut,
;

les colons alsaciens-lorrains ont cr l des villages


prospres, en associant la vigne des cultures de
crales et de fruits. Plus au sud, Ain-Smara exploite
des carrires d'onyx translucide, qui ont contribu
notamment la dcoration de l'htel de ville de Cons-
tantine les hauteurs avoisinantes, appeles le Chettaba,
;

taient toutes couronnes de fortins l'poque romaine,


et les terres riches des dpressions taient certainement
plus cultives qu'aujourd'hui.

Le plateau de Stif, entre les alignements du Guergour


au nord et ceux des monts Madids au sud, mrite de
mieux en mieux aujourd'hui son surnom de mer de
bl; il commence El Guerra et Ain-Mlila o dj se
montrent de profonds labours l'europenne; Tlerma,
les espaces plats et dcouverts sont assez vastes pour
que l'artillerie de Constantine ait pu y organiser ses
coles feu. Chdteaiidun, Saint Donat, Saint-Arnaud sont
de gros villages, masse plus claire dans la plaine sans
arbres; rlevage y est maintenant pratiqu avec la
culture des crales, et l'on vient y acheter des chevaux
et mulets, mme de la grande Kabylie; les indignes
s'habituent employer ces animaux pour le travail
soign de la terre, il n'est pas rare de voir des charrues
tranes par deux mulets, en ilche devant une paire de
bufs, tous bien attels. L'levage du cheval s'tend au
sud, sur les premires croupes de montagnes peu culmi-
nantes, telles que le Guellioun, neigeux en hiver, d'o
viennent les eaux de Constantine, et le Nif Enzel, dont
le nom expressif veut dire nez d'aigle.
Le niveau du plateau remonte d'est en ouest, jusqu'
Stif, qui en occupe peu prs le dme le plus lev
(1100 m.); il s'inflchit lgrement l'ouest, vers Bordj
bou Arrridj (915 m.), et Mansoura (l 070 m.), l'entre
des Portes de fer (Bibans), par o le chemin de fer
124 L AFRIQUE DU NORD

de Constantine Alger tombe sur la coupure de la


Soummam (Beni-Mansour, 288 m.). C'est une zone de
sources, avec beaucoup d'tangs et des accumulations
de neige pendant l'hiver; les froids de Stif, en dcembre
et janvier, sont extrmement vifs; il tombe ensuite, au
printemps, de fortes pluies qui htent la vgtation des
crales, l surtout o des labours prparatoires ont
ameubli le sol; ds juillet, aprs la moisson, le plateau
languit sous un soleil de feu, mais alors arrivent les
nomades du sud, qui viennent changer leurs dattes et
leurs laines contre des grains.
Stif est encore appele de nos jours comme au temps
romain o elle tait le chef-lieu de la subdivision Siti-
fenne de la Maurtanie peuple de 20 000 habitants,
;

dont 13 600 indignes, elle est le sige d'une nombreuse


garnison; les rues coupes angle droit, les maisons
arceaux sur les avenues principales sont encore d'une
sous-prfecture modeste; mais chaque semaine dix
mille indignes se pressent au march en t, il faut
;

monter des boulangeries de fortune pour nourrir l'arme


temporaire des moissonneurs kabyles. A la suite de
dcouvertes sur les flancs de Guergour, au nord, la
fivre minire s'est empare de Stif, qui a reu pour
des prospections et des travaux d'attaque dix millions
de francs en dix ans, de capitalistes mtropolitains;
l'ardeur des transactions foncires n'est pas moindre,
'

les indignes y participent ct des Europens, et


l'on cite les tudes des hommes de loi de Stif parmi
les plus achalandes de l'Algrie; les grosses fortunes
ne sont pas rares et la proportion des automobiles au
nombre des habitants est ici plus leve que partout
ailleurs dans la colonie. Stif est claire l'lectricit,
sans avoir jamais connu le gaz; il lui manque encore
un chemin de fer direct sur le golfe de Bougie.

Le plateau de Stif est le rebord septentrional d'une


concavit peu dprime, dont le fond est occup par des
lagunes salines {Chotts el Beida, Mrouri, Tarf, 8 900 m.)
LE TELL DE GONSTANTINE 125
spares par des alignements montagneux qui les com-
mandent de 700 1 000 mtres (monts de Batna, 2100;
djebel Rouis, 1628). Cette zone de hautes steppes est
ici peu dveloppe, parce que l'Aurs, attirant sur ses

lianes des pluies assez copieuses, est bord au nord


d'une bande arrose de prairies et de cultures, qui
correspond, par del l'obstacle des chotts constan-
tinois, la bande de Stif : les limites de cette succur-
sale du Tell constantinois sont assez exactement mar-
ques par les villes de Khenchela Test, Batna au nord,
Ain-Touta l'ouest; toutes trois occupent approxima-
tivement la place de colonies romaines. Atteinte aujour-
d'hui par le chemin de fer de Constantine Ouled-
Rhamoun et Ain-Beda, Khenchela surveille le dbouch
nord-oriental de l'Aurs, au pied de massifs forestiers
et de kalaas aux falaises abruptes. Ain-Touta, station de
la ligne Constantine-Biskra, garde le dfil occidental
d'El Kantara.
Le district de Batna fut distingu ds avant l'poque
romaine, puisque les ruines du Medracen, une tren-
taine de kilomtres au nord de la ville actuelle, sont
trs probablement celles d'une ncropole des rois de
Numidie. Camp franais, pos en 1844 prs des vestiges
du camp romain de Lambse, Batna doit aux avantages
de sa situation d'tre vite devenue une ville; sa popula-
tion est de 8 000 individus, dont 1 900 Franais d'origine
et 5 000 indignes, monotone dans sa rgularit trop
militaire, Batna reoit, des montagnes qui l'encadrent,
de belles rivires aux eaux fraches mme en t; elle
s'est embellie de plantations et entoure de jardins;
elle dvelopperait des exploitations minires (zinc), si
la neige, qui couvre les hauts tous les hivers n'inter-
rompait souvent les travailleurs. Ls forts de cdres et
de chnes-verts, qui sont une des beauts de l'Aurs,
commencent ds les escarpements du Touggour, en
muraille au nord de Batna; les sources qui en tombent
enrichissent les terres labourables de nouveaux villages
de colonisation (Corneille, Bernelle), tandis que les
126 L AFRIQUE DU NORD

ruines de Thamugas (Timgad) se dressent quarante


kilomtres l'est de Batna, sur d'autres sources qui
vont aussi se perdre dans les chotts. Derrire la ville,
l'Aurs montagneux, peupl de tribus originales, forme
lui seul une rgion naturelle, qui sera tudie ult-
rieurement.

RSUM
Le Tell de Gonstantine est une rgion de relief tourment,
borde au sud par un plateau lev de 8 1 100 mtres; les cours
d'eau y ont tal des bassins dalluvions, trs fertiles, mais par-
fois mal drains, et relis entre eux par des brches profondes.
Les sommets sont ordinairement boiss.
Sur la moyenne Seybouze, le bassin de Guelma est l'un des
plus favoriss; son terroir se prte l'levage du gros btail, la
culture des crales, de la vigne, des arbres fruitiers.
Constantine (54 000 hab.) est une forteresse naturelle, pose sur
un promontoire sculpt par Poued Ruinmel; c'est un march
entre la rgion des cultures varies du nord et celle de* plateaux
et steppes du revers intrieur.
Entre Constantine et la cte (Philippeville, 25 000 hab.), les cul-
tivateurs franais ont fond beaucoup de villages prospres, tels
Gond-Smendou, Saint-Charles, etc.; Philippeville est un centre
de belles exploitations de vignes, d'oliviers, de plantes mara-
chres. Des indignes, surtout Kabyles, se fixent comme colons
propritaires parmi les Franais.
Le plateau de Stif mrite son surnom de mer de bl; la cul-
ture des crales s'y dveloppe en grand, d'aprs les procds les
plus modernes. Ce plateau se lie par des steppes, zone de pasteurs
indignes, aux cultures de Batna que nourrissent les pluies
attires au sud par les hauteurs de l'Aurs.

V La Kabylie.
Au nord des plateaux de Constantine et de Stif sur-
gissent de hauts bourrelets montagneux o Pon peut
distinguer trois alignements principaux, tous orients
dans la direction gnrale du relief nord-africain,
sud-ouest au nord-est la chane des Bibans culmine
:

i 800 mtres derrire Stif et s'allonge en s'crasant


LA KABYL1E J27
l'ouest vers les plateaux d'Aumale, reproduction de ceux
de Stif; elle est double au nord par la chane que l'on
peut appeler de la Petite Kabylie, qui commence au-dessus
de la valle de la Soummam par des ravins dchiquets,
et se prolonge l'est jusqu'au-dessus de Collo par les
massifs dominants du Babor (2 004 m.), et du Msi
(1482 m.); cette srie correspond une cte en cor-
niche (Sahel du cap Bougaroun, 1 090 m.), divise en
compartiments par des plaines littorales qu'ont d-
poses les alluvions roules de l'intrieur; de ces
plaines, la principale est celle de l'oued Sahel, ter-
minus de la valle longitudinale de la Soummam. Au
nord de la Soummam se dresse la troisime chane,
celle du Djurjura ou de la Grande Kabylie, qui est la
plus haute de toutes (Lalla Khadidja, 2 308 m.); elle
aussi s'crase vers l'ouest et se fond, aprs la coupure
des gorges de Tisser, dans les hautes plaines bassins
du Titteri, derrire la Mtidja algroise; l'est le
Djurjura finit au-dessous de Bougie par le Gouraya
(704 m.) et le cap Carbon.
Ces montagnes, assez leves pour appeler de loin
les nuages, reoivent plus de 800 millimtres de pluie
annuelle; elles sont profondment entailles par l'ro-
sion des eaux, traverses en tous sens par des torrents
farouches; la terre vgtale y est parcimonieusement
mesure dans des fonds, o la descente brutale des
oueds la dispute l'homme; par exception seulement
on trouvera des espaces en plan assez larges pour se
prter une culture facile. La nature de la Kabylie
parat donc hostile l'homme, par la rudesse des
pentes et la sauvagerie des eaux, par l'extrme division
du sol, qui rappelle celle des alvoles d'une ruche,
spares par des cloisons inaccessibles, par l'insalu-
brit de ses dpressions mal ares. Et cependant les
invasions ont refoul dans ces montagnes une popu-
lation dense et prolifique, une race indigne appele
certainement dans l'Afrique du Nord un brillant
avenir, qui se dessine dj.
128 L'AFRIQUE DU NORD

Les Kabyles, anciens habitants fixs dans les plaines


cultivables par les bienfaits de la paix romaine, ont t
attaqus, ds les dbuts de l'islam, par les Arabes arri-
vant de Test; ces nomades ont rejet les cultivateurs
dans les montagnes, ou dans le dsert du sud; une
existence trs diffrente a fait depuis du Touareg un
type humain autre que celui du Kabyle, mais les ori-
gines sont assurment les mmes, et la vieille langue
kabyle, qui disparat de nos jours dans le Tell algrien,
se rapproche du tamachek que parlent les Touaregs.
Vainement, la voix de quelques chefs hroques, les
Kabyles ont dfendu leurs proprits, puis coup leurs
oliviers pour affamer les envahisseurs; ils ont d
accepter la religion de leurs vainqueurs, et se plier,
dans des montagnes peu hospitalires, des conditions
toutes nouvelles; ils ont accroch des cultures sur les
rochers, par petits lopins pioches la main. Aprs la
.
priode trouble du moyen ge et de l're turque, ils
ont attendu les Franais, c'est--dire le retour de la
paix, pour descendre de nouveau dans les plaines plus
fertiles; nous les observons aujourd'hui en cette phase
de leur volution.
Ce sont encore des montagnards, mais en qui revit
avec force l'antique hrdit du cultivateur; ils sont
donc sous nos yeux une race puissante de colonisation.
Les Kabyles, entre eux, s'appellent Imazirens, c'est--dire
hommes libres; s'ils ont adopt l'islam, ils ne furent
jamais soumis, en fait, aux matres arabes de la plaine;
les Franais eux-mmes ont rencontr chez eux d'abord
une trs vive rsistance, fonde sur un esprit naturel
d'indpendance plutt que sur l'exaltation du fanatisme
religieux. L'administration algrienne a tardivement
distingu les Kabyles des Arabes, auxquels ils ressem-
blent un peu par la physionomie, par le costume, par les
habitudes sociales; il importe d'autant mieux de con-
natre les facults propres des Kabyles, que des races
analogues peuplent la majeure partie du Maroc et pour-
ront, suivant la manire dont nous saurons les rallier,
LA KABYLIE 129
devenir, aprs la brusquerie des premiers contacts, de
prcieux collaborateurs pour l'expansion franaise.
Les Kabyles d'Algrie ne forment pas un peuple, mais
une mosaque de petits groupes dmocratiques, de des-
cendances peut tre diverses, et souvent diviss par des
haines froces. Relativement rare dans la Petite Kabylie,
la population est trs dense dans la Grande, elle y atteint
en moyenne 90 habitants au kilomtre carr et, sur le
territoire de la commune mixte du Djurjura, 244, chiffre
comparable celui des rgions les plus habites de
l'Europe, Flandre et Saxe. Les Europens sont trs
rares en Kabylie, surtout les trangers les Franais
:

sont reprsents par des fonctionnaires et par quelques


colons, de sorte que l'activit del Kabylie est presque
exclusivement indigne; une seule commune mixte,
celle de la Soummam, compte 106 520 indignes sur
107 131 habitants; de mme Akbou, 69 962 sur 70 229,
Guergour 72 856 sur 73 094, Djurjura 63 549 sur 63 705.
Ces Kabyles restent fidles la tradition orale, qui
rgit leur vie prive et politique, et qu'ils appellent
kanoun; ils n'pousent ordinairement qu'une femme,
malgr l'autorisation de lislam en faveur de ia poly-
gamie. Les femmes sont presque toujours durement
traites par eux, charges des corves de l'eau et du
bois, qui sont crasantes dans ces montagnes; aussi,
malgr la grce de leurs jeunes annes, vieillissent-
elles vite; il n'en est pas moins vrai qu'elles exercent
une influence plus directe qu'en pays arabe; on a vu
souvent des femmes kabyles siger dans des assembles
de village, ou mme incarner la rsistance d'une tribu
contre des envahisseurs trangers. Les Kabyles n'ont
pas, contre l'instruction des femmes, l'invincible prjug
de beaucoup d'autres musulmans; mais ils sont loin
encore d'avoir adopt la pratique gnrale de rensei-
gnement fminin on peut noter seulement que leurs
;

femmes circulent visage dcouvert dans toute la cam-


pagne.
Avant l'insurrection de 1871, les conseils municipaux
L'AFRIQUE DU NORD.
130 i afrioui*: DU nord

appels djemaias disposaient de pouvoirs beaucoup plus


larges qu'aujourd'hui; toutes les questions locales,
celles notamment de la distribution des eaux, capitale
sur ces pentes agrestes, y taient dlibres; la France
a d confisquer une partie de ces liberts locales, en
chtiment de la rvolte, mais elle convie de plus en plus
volontiers les Kabyles s'occuper de leurs propres
affaires; les chefs investis par le gouvernement appar-
tiennent des familles notables de la Kabylie mme,
tandis qu'on envoyait autrefois aussi bien des Arabes,
tout fait trangers ces murs si particulires. Les
Kabyles changent entre eux une sorte de mot d'ordre,
Yanaia, qui est spcial chaque groupe d'affilis et
garantit chacun l'appui cordial de tous les membres
du groupe; cette solidarit d'honneur est toujours res-
pecte, et parfois des Europens lurent admis s'y
associer; mais entre groupes concurrents, les factions
ou sofs sont violentes, et aussi les vengeances particu-
lires ou rekbas qui, pareilles aux vendettas de la Corse,
ne s'teignent qu'aprs plusieurs gnrations.
Condamns pour longtemps par l'inscurit des plaines
ne dormir qu'en des abris inaccessibles, les Kabyles
ont plac leurs villages sur les cimes des montagnes,
de sorte qu'on n'y peut pntrer qu'au prix d'une ascen-
sion trs rude, par des sentiers de chvres, faciles
dfendre. Le soleil, en se levant derrire le Babor ou
le Djurjura, dtache une une les crtes couronnes
de maisons, entre des rochers arides et gris, que les
toits de tuiles gaient de gros points rouges. Un coup
d'il suffit alors pour se rendre compte que le Kabyle
ne cultive pas porte immdiate de son habitation; il
descend, aussi loin que le lui permet la tolrance des
matres de la plaine; ses cultures sont disperses, mor-
celes aux flancs de la montagne, et seuls les villages
sont serrs en haut, comme une arme entoure d'en-
nemis. De loin, les maisons paraissent moins misra-
bles que les gourbis des douars, elles sont mures et
blanchies la chaux: de prs, c'est un rceptacle de
LA KAIJYLIK 134

ruines et d'immondices, pas de pices spares dans


l'intrieur,mme pour le btail familier, pas de che-
mine; des nattes poses sur le sol, de grossiers esca-
beaux sont tout l'ameublement.
L'hygine des villages kabyles est lamentable, la
mortalit infantile effrayante; l'anmie, les affections
de la vue, les maladies rapportes des sjours tempo-

UN VILLAGE KABYLE.

raires dans les villes dcimeraient cette population, si

elle n'tait doue d'une extrme rusticit, de sorte


qu'elle multiplie, malgr tout. La France a introduit
dans ces milieux, trs ferms jusqu'ici, d'indispensables
notions de progrs; les parents, mme les mres, am-
nent volontiers leurs enfants la vaccine; l'cole, dont
les programmes trop livresques n'ont pas encore rendu
ce qu'on en attendait, rpand du moins des habitudes
de propret qui s'insinuent peu peu dans les familles.
Les migrants qui rentrent d'une saison de moisson ou
d une tourne de colportage, rapportent un pcule et
1 32 L AFRIQUE DU NOHh

l'emploient vivre moins inconfortablement; on com-


mence rencontrer, dans les coins reculs de la Kabylie,
des matelas et mme des lits, des batteries de cuisine,
des chaises, des lampes ptrole; celles-ci demeurent le
dernier terme du luxe prsent.
Le Kabyle a de grandes qualits de travailleur; trs
vigoureux, dou d'une agilit qui tient du prodige, il
bchera, suspendu une corde, un palier large comme
une chambre d'appartement europen; il en retiendra
la terre vgtale par un mur en pierres, dont la mon-
tagne lui fournit libralement les matriaux; il viendra
rgulirement y soigner un olivier ou un frne; plus
bas, il aplanira un champ un peu plus vaste pour y
semer de l'orge et des fves, ou bien encore il grimpera
comme un singe au droit des prcipices pour aller
cueillir une charge de glands. La terre cultivable a pour
lui le prix des rarets, il la mnage partout o il la
rencontre, la distribue en escaliers dans les ravins,
l'arrose par des irrigations ingnieuses, et devient
presque un jardinier, tant est minutieux et patient son
effort pour cultiver. 11 se nourrit mal, de glands,
d'olives, de figues, parfois d'un quartier de chevreau, il
n'a que peu de grains pour faire de la farine; le feuil-
lage des frnes est le seul fourrage que connaisse son
maigre btail.
que soit cette culture, elle ne sufft pas
Si opinitre
la subsistance des habitants de ce sol ingrat; aussi
cherchent-ils d'autres occupations, dans le pays mme
par l'industrie, au dehors par l'migration. Une indus-
triepresque domestique, dans la plupart des villages,
est celle desmoulins huile et, plus rarement, grains;
le mange est mu bras ou par un ne harnach de
simples cordes; la production est des plus mdiocres,
aucun soin n'est pris pour trier les olives, qui sont
presses ds qu'on en a runi une quantit suffisante,
sans distinction de qualit. Les forgerons kabyles
fabriquaient des instruments aratoires, ordinairement
rduits des pics grossiers, car l'usage de la charrue
LA KABYLIE 133

laplus rustique est interdit frquemment par l'escarpe-


ment des terrains cultivs. Les bijoutiers-armuriers
taient des spcialistes, runis dans certains villages
seulement; peu exigeants sur le choix de leurs matires
premires, ils fabriquaient de longs fusils, des brace-
lets, des colliers et des agrafes pour les femmes. L'inva-
sion de la bimbeloterie europenne a tu cette industrie
kabyle; de mme les femmes ne tissent plus que par
exception les toffes destines la famille, parce-
qu'elles trouvent avantage les acheter toutes faites.
Le Kabyle devient donc, et de plus en plus, un mi-
grant. Cette migration prend parfois la forme d'une
tourne annuelle de trois ou quatre mois, travers le
bled, en marchand ambulant. Le colporteur achte
gros intrts une pacotille de pices de toile, de savon,
de jouets et bijoux populaires, il part au printemps,
pied, sa balle sur l'paule ou, s'il est dj mieux en
point, avec un bourricot ; il sait se mnager des
clients, surtout parmi les Arabes de l'intrieur, au
besoin fait fructifier son argent par des prts minus-
cules; il possde en rentrant de quoi dsintresser son
crancier et s'offrir lui-mme quelques douceurs pen-
dant l'hiver, peut-tre acheter un morceau de terre,
objet de l'ambition universelle de tous ces paysans.
D'autres, qui restent plus longtemps absents, vont
s'engager comme manuvres dans les villes et sur les
chantiers de travaux publics, ou bien encore s'enrlent
dans nos rgiments de tirailleurs; le train des qui-
pages a toujours facilement recrut en Kabylie des
auxiliaires, muletiers et convoyeurs.
La main-d'uvre kabyle est demande, dans le Tell
d'Alger et de Constantine, pour les travaux saisonniers
de l'agriculture, moisson et taille de la vigne; ces
ouvriers sont laborieux et comprennent vite l'intrt
d'employer des outils modernes; sur le littoral du golfe
de Bougie, on cite parmi eux des tailleurs de vigne
aussi adroits que des spcialistes europens. Ils renon
cent volontiers au costume indigne, qui paralyse la
134 L'AFRIQUE DU NORD

libert desmouvements, pour adopter te pantalon et la


blouse; mais ils gardent une sorte de turban qui les
distingue des non-musulmans; en attendant, ce qui ne
tardera pas, que des fournisseurs leur livrent des vte-
ments spcialement faits pour eux, terrassiers, mineurs,
laboureurs, sont une clientle prcieuse pour les fripiers :

on verra, ports par des Kabyles ouvriers, les plus


extraordinaires assortiments de vieux uniformes, jus-
qu' des habits verts d'acadmicien sur des culottes
de zouave; l'usage de la sandale semelle de jute,
import par les Espagnols en Oranie, tend s'introduire
aussi sur les chantiers kabyles.
Les premires conomies de ces travailleurs tempo-
raires reviennent ordinairement en Kabylie; mais,
aprs deux ou trois saisons, le Kabyle emmne volon-
tiers sa famille avec lui, l'tablit dans des conditions
que ses prcdents sjours lui ont permis de bien con-
natre, et devient colon; les fermes kabyles, dont beau-
coup sont la proprit de ceux qui les cultivent, des-
cendent d'un mouvement continu vers Constantine et
Philippeville; des bourgs tels que Mila ont dj des
quartiers kabyles. Prs de 20 000 hommes, chaque
anne, quittent pour une saison la seule commune
mixte de la Soummam; on calcule que, toutes leurs
dpenses personnelles payes, ainsi que celles de la
famille en leur absence, il leur reste de quoi vivre dans
leurs villages pendant l'hiver, et de plus un petit pcule
de 80 100 francs par tte; pour la Soummam, le total
annuel de cette pargne monterait donc 1 500 000 francs
ou deux millions; pour l'ensemble de la Kabylie, des
calculs vraisemblables l'valuent une dizaine de mil-
lions; cette grosse somme est employe des amlio-
rations locales, en Kabylie mme, et soutient tout
autour, surtout vers l'est, un mouvement puissant de
colonisation indigne.
Le Kabyle est donc un lment actif, sociable, qu'il
convient de mnager et d'lever en le rapprochant de
nous les coles rpandre en Kabylie seront d'un
;
LA KABYL1E 13:;

caractre surtout professionnel, et donneront un ensn


gnement convenable au pays; les reprsentants kabyles
aux Dlgations Financires ont souvent demand
qu'on leur envoyt des moniteurs, que Ton multiplit
chez eux les champs de dmonstration, o l'on tu-
dierait leurs cultures de prdilection, l'olivier, le
figuier, le caroubier. Le prsident mme de la Dlga-
tion Kabyle, chef d'une des plus vieilles familles indi-
gnes, a fond prs d'Akbou une huilerie modle,
comparable aux plus parfaites des colons europens;
il fait donner aux enfants de ses domaines des leons

de pratique rurale en mme temps que de langue fran-


aise et recherche les combinaisons les plus modernes
de l'agronomie scientifique; ses ateliers sont clairs
l'actylne et pourvus du tlphone. D'autres notables
se font aussi les collaborateurs assidus de l'ordre et du
progrs; la part des Franais, parmi des populations
indignes aussi denses, ne saurait tre que de direction
administrative et de conseil technique.

La Petite Kabylie est beaucoup moins peuple que la


Grande, surtout Test; les forts de chnes-liges de
Collo sont exploites par le golfe de Philippeville et l'on
ne trouve aucun village ctier de quelque importance
jusqu' Djidjelli. Ce petit port, intelligemment am-
lior dans ces derniers temps, se compose d'un quar-
tier militaire, isol sur une presqu'le, et d'un quartier
neuf largement perc, sur une troite plage; occupe
en 1839, par mer, Djidjelli resta sans communication
avec l'intrieur jusqu'aprs l'expdition de Saint-Arnaud
en Petite Kabylie (1852); elle a rayonn depuis lors sur
un district peupl d'indignes actifs, cultivateurs dans
les bassins de collines richement arroses et boises;
parmi ces Kabyles de Djidjelli, on remarque un assez
grand nombre de sujets blonds. La colonisation fran-
aise, trs peu mle d'lments trangers, a fond
dans cette fertile rgion les villages de Duquesne et de
Strasbourg; Djidjelli mme, sur 1 709 Europens, on
136 L AFRIQUE DU NORD

compte 1046 Franais d'origine et 369 naturaliss;


indigne est de 5 568.
l'effectif
Les laines et les grains de l'arrire-pays descendent
des plateaux par la route pittoresque de Mila-Djidjelli.
Plus l'ouest, la route de Stif Bougie traverse les
monts de la Petite Kabylie par la valle de l'oued
Agrioun; remontant lgrement au dpart de Stif, pour
gagner la crte du col par 1 23 i mtres, elle descend
ensuite en lacets de bassin en bassin; la colonisation
franaise est reprsente dans le village de Kerrata, qui
fut longtemps un centre pour la production et la vente
des cpres, et l'aisance de propritaires indignes y
crot trs vite, non sans que se dveloppe aussi leur
got dplorable pour la chicane. Au-dessous des gorges
clbres du Chabet el Akra, o elle se droule au fond
d'une crevasse de 800 mtres, la route atteint la mer
sur des collines aux courbes largies, parmi des prai-
ries et des plantations d'oliviers; des mines de zinc et
de plomb sont l'tude dans les environs.
Le golfe de Bougie, depuis l'oued Agrioun jusqu'au cap
Carbon, est le domaine d'une colonisation assez rcente
(depuis 1880) et toute lyonnaise; les propritaires, qui
ne se contentent pas de toucher des fermages et viennent
chaque anne sur place, sont Lyonnais ainsi que
presque tous les Franais qu'ils emploient; le per-
sonnel auxiliaire est compos de Kabyles, de plus en
plus fixs, installs en famille, et solidaires des intrts
de leurs employeurs; le guignol lyonnais , avec la'
saveur particulire de sa langue provinciale et de son
rpertoire natif, a droit de cit Bougie. Cette coloni-
sation ne s'est pas borne la vigne, qui demeure la
culture principale; elle a plant des arbres fruitiers et
mme, ce qui tait une innovation pour les indignes,
des arbres de simple boisement; elle fait des crales,
des lgumes, un peu de btail, continue la progression
de ses dfrichements et devient industrielle, avec
une puissante fabrique de chaux, des tuileries, des
savonneries, etc.
LA KABYLIE 137

Bougie (16 573 habitants, dont 5 091 Europens) est la


capitale et le port de ce littoral, o vient dboucher ta

Soummam (ou Sahel) ; niche sur les pen les du


elle s'est
cap Carbon, au-dessus des inondations furieuses qui
noient toute la basse plaine, aux crues d'hiver; ses
hauts quartiers sont coups de jardins et les rues
dvalent en escaliers vers un port petit, mais bien
abrit et trs sr; l'ancienne ville dut ces facilits
commerciales et aux ressources trs varies de l'int-
rieur de recevoir des marchands europens et un
consul franais ds le \m sicle, mais pendant l'poque
turque la piraterie mit fin aux relations rgulires,
qui furent reprises seulement aprs l'tablissement
des Franais (1833). Les Romains avaient fond dans
le ei sicle de l're chrtienne une colonie Bougie,
i
'

alors appele Sald; l venaient se joindre la route de


Sitifis etCirla, et celles du littoral, allant l'est jusqu'
Rusicada, l'ouest jusqu' Rusuccurus (Dellys); parmi
les ports actuels de l'Algrie, Bougie est peut-tre celui
dont les lments de trafic sont le plus divers.
Un seul chemin de fer y arrive encore, celui qui, par
la valle de la Soummam, rejoint Beni-Mansour la ligne
Constantine-Alger. Cette valle, toute jalonne de ruines
romaines, reoit de part et d'autre les eaux et les sen-
tiers qui roulent par les brches des montagnes; celles
de la Petite Kabylie serrent de moins prs la rivire,
mais le Djurjura la commande, de presque toute sa
hauteur. Expose des crues effroyables (celle de fvrier
1907 emporta deux ponts du chemin de fer), la Soum-
mam maintient les habitations quelque distance de
ses bords; les villages kabyles, coiffant les crtes, se
montrent plus nombreux mesure que l'on remonte vers
l'ouest; ils tendent visiblement se rapprocher de la

valle, simples marchs temporaires jadis, aujourd'hui


villes en pleine croissance, El Kseur, Sidi-Aich, Akbou;
des commerants s'y fixent ct des propritaires,
pour la plupart indignes; la culture s'empare des
versants, que couvrent de jeunes plantations d'oliviers,
138 L AFRIQUE DU NORD

de figuiers, de caroubiers; des exploitations minires


ont t mises en train depuis peu (calamine et phos-
phate de chaux), et l'on commence tisser les feuilles
de palmier nain pour faire du crin vgtal.
Au pied du Djurjura, la Soummam coule sur des
bassins et des plateaux qui rappellent la rgion de
Stif; aprs Bouira, le chemin de fer quitte sa valle
pour s'engager dans une srie de tunnels, sur les contre-
forts qui continuent le Lalla Khadidja, et gagne les
gorges de Tisser; il atteint Mnerville la plaine qui
limite au nord les monts de la Grande Kabylie, raye
par les mandres profonds de l'oued Sbaou. Le Djur-
jura, ou chane de la Grande Kabylie, est une montagne
trs habite Deux communes franaises, Dra cl Mizan,
500 mtres d'altitude, et Fort National, 900, sont les
postes stratgiques de la surveillance, la limite nord
des hautes montagnes; centres d'une colonisation fran-
aise qui se serre autour d'eux, ils sont environns de
hameaux kabyles, appartenant aux tribus les plus puis-
santes, les Amrao.ua, les Bni-Assi, les Bni-Yenni
qui sont rests jusqu' ces derniers temps bijoutiers,
menuisiers, etc. Tous ces bourgs sont entours de
du
cultures, qui s'avancent vers les terres plus riches
bas, mesure que se rpand l'aisance, consquence de
l'pargne que constituent les migrs temporaires.
Le revers septentrional de la Grande Kabylie commu-
nique difficilement avec la valle de la Soummam; une
route extrmement belle conduit de Fort National
Michelet, par le col de Tirourda (1 700 m.), puis Maillot
prs de Bni-Mansour une autre, moins confortable,
;

continuant l'est le chemin de fer d'Alger Tizi-Ouzou,


traverse les forets de chnes-liges dWzazga. et dbou-
che par des boulis rocailleux sur El Kseur. Un relve-
ment littoral, qui s'abaisse d'est en ouest de 1 300
500 mtres, spare le bassin moyen du Sbaou de la mer:
il tombe sur la Mditerrane en une cte hrisse de
promontoires, qui abrite les petits ports WzeJfoun
(Gueydon) et de Dellys; la colonisation europenne a
LA KABYL1E 1 .}9

ruai l quelques groupes de jardiniers, de viticulteurs


et de pcheurs; mais partout, mme Dellys (12 771)
contre 1 204), la population indigne l'emporte de beau-
coup sur l'europenne.
Un passage dans les hauteurs littorales ouvre un
accs facile de Dellys sur le bassin intrieur de l'oued
Sbaou; un chemin de fer sur route y a t lanc, par
lequel cette plaine, excentrique la Kabylie proprement
dite, se rattache la Mtidja algroise; des Alsaciens-
Lorrains, migrs aprs 1870, ont t tablis dans les
villages qui forment une chane le long de ce chemin
de fer et de celui d'Alger-Mnerville Tizi-Ouzou Hois- :

Sacr, Bordj-Mnaiel, Camp du Marchal, Haussonvillers; ici


dj commence la rgion basse et plate o des drainages
d'assainissement sont ncessaires. Tizi-Ouzou (29 129
hab. dont 1 263 Europens) est btie 260 mtres d'alti-
tude sur des ruines romaines; elle est au centre d'un
magnifique cadre de montagnes, falaises plus uniformes
au nord, massifs ravins par les rosions au sud; les
colons europens l'ont enrichie de vignes et de jardins;
elle est, au terme du chemin de fer qui monte d'Alger,
la ville frontire o se nouent les relations de la plaine
et de la capitale tout europennes avec la plus vigoureuse
des socits indignes de l'Algrie.

RSUM
La Kabylie est un pays de montagnes, qui comprend les chanes
des Bibans et de la Petite Kabylie (Babor, 2 004 m.) au sud et celle
du Djurjura (Lalla Khadidja, 2 308 ni.) au nord; entre ces deux
sries se droule la valle de la Soummam
ou Sahel. La Kabylie
reoit plus de 800 millimtres de pluie par an.
Les Kabyles, descendants des plus anciens habitants de L'Afrique
du Nord, sont des paysans vigoureux, groups par petites socits
trs dmocratiques, dans des villages qui couronnent les crtes; ils
cultivent opinitrement les pentes de leurs montagnes (oliviers,
figuiers); ils mtgrent volontiers, comme ouvriers temporaires,
ou mme pour fonder, hors de leur pays, des exploitations agri-
coles; c'est une vritable race de colonisation.
La Petite Kabylie possde les forts de chnes-liges de Collo et
les cultures varies de Djidjelli. Bougie (16 500 hab.), au dbouch
140 L AFRIQUE DU NORD
de In riche valle du Sahel, est un port commerant et industriel,
qui doit beaucoup la rcente colonisation lyonnaise de la cte
voisine.
Dans la Grande Kabylie, que surveille Fort National (900 m. d'alt.)
se presse la population la plus nombreuse; ses villages dominent
les valles aflluentes de l'oued Sbaou. La colonisation euro-
penne, remontant au dpart d'Alger, effleure seulement les pays
kabyles, dans les plaines de Tizi-Ouzou, autour des petits ports
d'Azeflbun et de Dell \ s.

VI. Le Tell algrois.

Alger, son Sahel et la plaine environnante de la


Mtidja sont, au centre du domaine algrien de la
France, un foyer intense d'expansion administrative,
conomique et intellectuelle; c'est de part et d'autre de
ce point central que s'est affermie la prpondrance
franaise, jour du dbarquement de nos
depuis le
troupes Sidi-Ferruch, le 14 juin 1830.
La structure du Tell algrois est simple, tous les
traits du relief de l'Afrique mditerranenne se succ-
dant ici plus nettement que dans la rgion de Gonstan-
tine, du nord au sud les collines littorales de la Grande
:

Kabylie, trs abaisses l'est d'Alger, se relvent ds


cette ville et se prolongent l'ouest, formant la cte de
la Dahra: puis de la Mtidja; plus en
s'tale la plaine
arrire, le Djurjura se continue par les hauteurs ravines
(1 600 m.) que coupent les oueds Isser, Chiffa, Djer,
ensuite par le mont Zaccar (1 580 m.) et la chane de la
Dahra mridionale, qui domine la plaine longitudinale
du Chliff; celle-ci n'est que la rptition agrandie,
l'ouest des hauts bassins de Mda et Aumale, de la
valle de la- Soummam,
allonge l'est vers Bougie.
Plus au sud, enfin, des hauts plateaux, la
la limite
chane des Bibans ne fait qu'un avec l'Ouarsenis, et le
glacis intrieur des terres labourables du Sersou et de
Bou-Ghzoul correspond celui du Stif ; la seule diff-
LE TELL ALGEROIS 1 VI

rence est qu'ici un fleuve arrivant du sud, le Ghliff,


a pu forcer, vers le nord et la Mditerrane, la bar-
rire montagneuse, tandis qu'au revers mridional des
Bibans, les eaux vont se perdre dans des bassins int-
rieurs.

La baie d Alger s'panouit en demi-cercle entre la


pointe Pescade et le cap Mali fou, loigns d'environ
25 kilomtres; son littoral, rocheux et dcoup l'ouest
sur Les pentes du Sahel, s'abaisse au centre, et livre
alors passage aux rivires de la Mtidja; le cap Mati-
fou, aigu dans l'est, est une pointe ctire de la Grande
Kabylie, analogue aux caps qui abritent Azeffoun et
Dellys. La position mme d'Alger est celle d'une cita-
delle, au-dessus d'une crique, d'accs relativement
facile, ouverte l'est, garantie par le Sahel auquel elle
s'adosse contre le courant de Gibraltar et les brumes
qui arrivent par vent de nord-ouest. Vers la plage
dfendue d'Alger s'acheminent les routes de l'intrieur,
celles du Sahel au relief accident, dont les replis se
prtent djouer les poursuites, celles de la Mtidja
plate, qui fut longtemps une plaine insalubre peu
habite, traverse par les convois descendant du
Titteri; Alger fut un bon port pour des chefs pirates,
tant qu'ils n'eurent craindre que d'inoffensifs bombar-
dements du ct de la mer.
March secondaire l'poque romaine, Icosium
n'tait alors qu'une dpendance de Csarea (Cher-
chell), un entrept pour les tribus berbres de l'arrire-
pays;elle devint plus militaire au x e sicle, sous un
prince arabe qui la nomma El Djzar, des lots rocheux
qui prolongeaient le rivage, et dont les pirates turcs
firent plus tard, en les runissant, la digue de leur port
(xv e sicle) dispute entre des chefs de l'intrieur et
;

des capitaines espagnols, Alger est soumise en 1518


par Kheireddin, qui se place sous la vassalit de
Slim I er sultan de Constantinople; elle sera ds lors
,

gouverne par des pachas turcs , jusqu'en 1830. Ces


142 L AFRIQUE DU NORD

potentats se signalrent toujours par leurs violences,


aussi bien contre les indignes que contre les Euro-
pens qui tombaient en Ire leurs mains: plus d'un prit
tragiquement, victime d'meutes populaires ou du
mcontentement de ses propres soldats. Aussi l'cuvre
utilede ces pachas lut-elle des plus mdiocres; leur
unique proccupation tait de fortifier leur rsidence et
de mettre l'abri, dans des chteaux bien gards, 1rs
trsors amasss par leurs brigandages; voil comment
Alger, qui ne compta gure comme ville avant l'poque
turque, n'a que peu de monuments indignes intres-
sants.
Au moment de l'arrive des Franais elle se composait
essentiellement d'un haut quartier (kasba) et d'une
marine , fortifis; attaque par des troupes matresses

des hauteurs du Sahel, il lui tait impossible de rsister,


et les Franais y entrrent aisment. Le gouvernement
de Louis-Philippe aplanit d'abord les rampes interm-
diaires entre la marine et la kasba; l fut nivele la
Place du Gouvernement, avant que l'on songet,
l'Algrie n'tant pas encore un pays de commerce,
transformer le mauvais port qui suffisait aux galres
turques; autour de la Place du Gouvernement, des rues
parallles la mer, bordes de maisons arcades,
remplacrent les masures indignes, et runirent les
venelles en escaliers dvalant de la kasba l fut con-
;

centr pendant plusieurs dizaines d'annes le mouve-


ment d'Alger, l vinrent habiter, presses dans des loge-
ments l'europenne, bon nombre de familles juives.
Ces travaux de voirie firent disparatre plusieurs difices
turcs, notamment un bagne o avait t enferm en
1574 Cervantes, l'auteur de Don Quichotte; les grands
services publics du gouvernement franais avaient pris
possession des palais des beys, riches demeures dissi-
mules dans un fouillis d'humbles maisons et de ruelles
obscures.
La conqute de l'Algrie termine, l'essor conomique
du pays s'affirma, et l'on dut alors mnager la capi-
LK TELL ALGEROIS L43

talc les facilits indispensablesune grande ville



d'administration et de commerce une longue avenue
:

en corniche, le Boulevard de la Rpublique, fut trace


devant les rues de l'poque impriale; de belles maisons
en marqurent la faade intrieure, tandis que le trot-
toir extrieur, bord d'une balustrade, devenail une
agrable promenade, avec vue immdiate et largement
ouverte sur la baie; comme la place manquait autour du

port, les docks furent tablis en caves sous le boulevard


de la Rpublique. En mme temps, aux portes d'Alger,
vers le sud, naissait une ville nouvelle, Mustapha,
marchande et industrielle dans le bas, au long de la
mer, plus lgante dans le haut et couronne par des
villas coquettes, sur les dernires hauteurs du Sahel.
Bientt il fallut faire sauter les anciennes fortifications,
et joindre directement Alger Mustapha, qui n'est
plus qu'un quartier de la capitale; on doit aussi
remanier et agrandir le port; ces travaux ne sont pas
144 L AFRIQUE DU NORD

encore achevs (1908) ; la vieille gare, accule aux docks,


est refaire.
Le spectacle d'Alger, vu de la mer, est extrmement
pittoresque; des collines du Sahel, fonces par l'loi-
gnement, la ville descend en un escalier de terrasses,
confus et gris au nord-ouest, qui est le vieux quartier
indigne de la kasba, plus rgulier et tout blanc vers
Mustapha, jusqu' l'alignement de base du boulevard de
la Rpublique, port sur les larges votes des docks ;

les forts de L'Amiraut, les minarets des mosques


voisines accusent seuls la note d'exotisme indigne. Le
port se dveloppe au sud, vers l'Agha, avec son cortge
de magasins monotones; des tramways lectriques
courent sur les rues principales, s'enfoncent dans la
banlieue, dessinent l'assaut de la kasba maisons d'habi-
;

tation, magasins, banques, thtres sont l'instar des


grandes villes de France,... mais c'est pourtant ici une
France d'Afrique, par le coudoiement des indignes
avec les Europens, les ombrelles des palmiers abritant
les kiosques des squares, le style joliment mauresque
des plus nouveaux difices de la ville et des faubourgs,
la gaiet des fruits mrs aux talages, en plein hiver.
La population d'Alger est de 145 280 habitants, dont
112 030 Europens et 33 250 indignes; parmi les
Europens, les Franais d'origine sont recenss pour
50 996, les naturaliss franais pour 26 305, dont 3 055
par dcrets individuels; les Juifs, citoyens franais aux
termes du dcret Crmieux, sont au nombre de 12 490,
les Espagnols de 12 351, les Italiens de 7 368. Les
Franais occupent, non seulement les emplois de
direction et d'administration, mais beaucoup de situa-
tions aussi dans les carriresconomiques et librales;
il maisons franaises pour le
existe Alger de fortes
commerce des vins, des grains, du btail, la banque,
l'exploitation des mines, le service des transports. La
douceur du climat hivernal attire chaque anne des
rsidents riches qui ne sont pas tous, tant s'en faut, des
trangers et dont beaucoup se constituent des intrts,
LE TELL ALGROIS I | .:;

fonciers ou mobiliers, dans le pays. Ville de commerce


plutt encore que d'industrie, Alger compte relative-
ment peu d'ouvriers d'usines, mais la population
franaise comprend un trs grand nombre de petits
patrons, dans toutes les spcialits que comporte
l'existence d'une socit dont la fortune monte, et qui
parat plus gnralement soucieuse de bien vivre que
d'pargner.
Vritable capitale mondaine de l'Afrique du Nord,
Alger est aussi une cit intellectuelle; elle est le
chef-lieu d'une Acadmie et le sige de Facults,
appeles coles suprieures, en raison de quelques
diffrences avec les Facults de France; elle possde des
Socits savantes actives et brillantes, une Chambre de
commerce qui a organis notamment une Exposition
permanente des produits algriens, un Comit d'hiver-
nage, dont la propagande scientifique mrite une
mention dans un ouvrage de gographie, des tablis-
sements de recherches, comme le Jardin d'Essai, les
laboratoires des Facults, etc.; partout on s'efforce
d'orienter les tudes conformment aux ressources
spcifiques et aux besoins particuliers du pays. Le port
a pris une grande importance, non seulement comme
dbouch d'une rgion de mieux en mieux colonise,
mais aussi comme tape pour les relcheurs qui peu-
vent, sans se dtourner de la route de Gibraltar Suez,
se ravitailler rapidement en charbon, en eau douce eten
vivres frais. Alger a donc conquis, tous gards, un
rang trs distingu parmi les grandes villes franaises.

Elle confine immdiatement au Sahel; de l'obser-


vatoire culminant de La Bouzara (407 m.), le regard
plonge directement dans les bassins du port. Les
environs d'Alger, coups de bois, d'eaux courantes, de
vallons frais, sont trs bien frays, riches de bourgs
prospres et de sites agrables: la colonisation agri-
cole y est florissante, par domaines de tous genres,
depuis les vastes tablissements de la Trappe de
l'Afrique du nord. lu
146 L AFRIQUE DU NORD

Staouli, jusqu'aux jardinets des horticulteurs mahon-


nais et maltais de la Pointe Pescade et de Guyotville.
La corniche qui court l'ouest d'Alger est l'habitat pri-
vilgi des primeurs; l, sur un sol dcoup en parcelles
qu'abritent des pare-vents de roseaux, la terre minutieu-
sement soigne, fume, sarcle donne sans repos des
fruits prcoces, tomales, petits pois, artichauts, raisins
de treillesurtout; ceux-ci ont port jusque dans le nord
de l'Europe la rputation de Guyotville. Les falaises
littorales du Sahel sont dbites en escaliers de pierres
sches, jusqu' la hauteur de Staouli et de Chraga ;

la terre n'y est pas moins dispute et mnage que


dans les vegas de la cte valencienne.
L'intrieur du Sahel, plus lev, expos des froids
courts et vifs pendant l'hiver, n'est pas propice ces
cultures, qui rclament la tide constance du climat
ocanique; on y voit de la vigne, des crales, du btail ;

des champs entiers de graniums sont destins la dis-


tillation des parfums, industrie nouvelle qui progresse
rapidement. 11 n'y a plus gure l d'indignes que
les auxiliaires des exploitations europennes: des villas
somptueuses sur les pentes d'El Biar et de Mustapha,
ailleurs des demeures plus bourgeoises, dans la verdure
et les fleurs, des hospices que rafrachit la brise de mer,
des tablissements scientifiques, une cole normale
d'instituteurs expriment l'activit trs varie du Sahel
d'Alger. Au sud-ouest, des deux cts de la coupure du
Mazafran, Kola et Douera tagent vers le midi leurs
coteaux couverts de vignobles et d'orangers, puis le
Sahel s'amincit en une crle ctire, qui porte le
tombeau de la Chrtienne et le promontoire de
Cherchell (800 m. d'altitude) : la place du port romain,
qui fut l'lgante capitale du roi Juba, des jardins
remplissent l'antique enceinte, autour d'un gros village
de paysans et de pcheurs (10 000 habitants, dont
2 522 Europens), tasss au bord del mer.

Dans sa plus grande longueur, d'est en ouest, entre


LE TELL ALGROIS I
tf

Aima et Marengo, Mtidja mesure une centaine de


la
kilomtres; sa largeur entre Blida et Cola est d'environ
vingt-cinq.' Cette grande plaine, aux pentes peine
sensibles, n'assurait pas un bon coulement naturel
aux eaux tombes des monts intrieurs; aussi, aprs
un cours torrentueux, dans des gorges trangles, tous
les oueds se tranaient-ils paresseusement dans la
Mtidja; il suffisait d'un lger redressement littoral,
entre Mustapha et le cap Matifou, pour retenir
l'intrieur des marais mal asschs en t, centres
d'une redoutable infection paludenne. Des bandes de
pillards hadjoutes cumaient alors la Mtidja, servis
par le morcellement du sol, que brisaient de tous cts
des paquets de jongles et des fosss bourbeux; les
premiers colons dfrichaient, un fusil sur l'paule,
pionniers infatigables que n'ont pu dcourager ni les
violences des hommes, ni les rigueurs du climat.
Assainie, draine, cultive, la Mtidja ralise aujour-
d'hui l'un des triomphes les plus complets de la coloni-
sation contemporaine; ses rivires, Ilamiz, Harrach,
Mazafran rassemblent les eaux intrieures pour les
emmener la mer; un seul district trop marcageux
subsiste encore, l'ouest de Marengo, entre les deux
alignements de la Dahra, qui se rapprochent pour
former une sorte d'impasse. Les villes principales de la
Mtidja se sont places sur les promontoires avancs
des montagnes intrieures Aima, au-dessous de Mner-
:

ville, est au dbouch de la Kabylie; Rivet, Arba, Rovigo,

proximit de carrires de pierres chaux; Blida,


tout au bas d'une montagne boise de 1 500 mtres, dont
le sommet porte une station d't frquente. Chiffa
commande les gorges qui remontent vers Mda, El
Affroun celles qui fontcommuniquer la plaine algroise
avec celle du Chliff. En plein cur del plaine, dans
de hautes futaies d'eucalyptus et de peupliers, campagne
urbaine o maisons s'grnent dans des champs
les
d'orangers, Sidi Moussa sont
Boufarik, les marchs
centraux o se retrouvent les paysans europens et les
148 L AFRIQUE DU NOKI)

pasteurs indignes, qui deviennent sdentaires autour


d'eux.
L'agriculture, dans la Mtidja, est au courant des
procds les plus modernes; elle connat la pratique
des engrais, des assolements, l'usage courant des
machines devant les diificults que suscite la con-
;

currence, elle se renforce et diminue ses frais gnraux


par l'association des reprsentants s'occupent assid-
;

ment d'amliorer les voies de communication et les


moyens de transport. Certains champs d'orangers,
auprs de Boufarik et de Blida, peuvent tre cits en
exemples, et ne le cdent pas aux installations les mieux
comprises de la Californie; l'olivier, l'amandier, les
crales mme sont l'objet d'tudes incessantes pour ;

combattre scheresse, trop frquente


la pendant
plusieurs semaines des mois d'hiver, diffrents projets
d'irrigation ont t prpars et l'initiative prive s'em-
presse ici de fournir des indications et des concours
aux pouvoirs publics. De plus en plus varie, cette
agriculture s'assortit progressivement d'annexs indus-
minoteries, distilleries, etc. Les cas-
trielles, huileries,
cades des oueds dans les montagnes sont maintenant
employes pour distribuer au loin la lumire et l'nergie
lectriques.
Blida est la ville la plus peuple de la Mtidja, avec
31200 habitants, dont 9 515 Europens; Boufarik vient
ensuite, avec 10 000 habitants, dont 5 750 Europens on :

remarquera la proportion des Europens dans cette


dernire localit; elle est plus forte encore dans les
villages du Sahel, tels que Chraga, 2 038 contre
1094 indignes, Douera, 2 279 contre 1 038, Staouli,
1 276 contre 338. Ces chiffres indiquent dans quelle
mesure ces agglomrations succdrent des groupes
indignes anciens, ou furent fondes par les colons
immigrs nulle part cette force de cration n'est plus
;

sensible qu' Boufarik l de belles alles plantes de


:

platanes, des rues bien bties, arroses d'eaux cou-


rantes, ne laissant plus deviner ce qui tait encore, il
LE TELL ALGROIS 149

y a quatre-vingts ans, un marcage pestilentiel o,


disaient les Arabes, les corneilles mmes ne pouvaient
pas vivre .
Le relvement littoral qui rattache le Sahel d'Alger
aux falaises du cap Matifou est franchi Maison-Carre,
prs de la coupe du Harrach, par le chemin de fer
unique qui se bifurque, une fois arriv sur la plaine,
entre les directions d'Oran et de Constantine; les ter-
rains bas du littoral sont ceux du Jardin d'Essai, de
l'cole d'agriculture coloniale, de la banlieue la plus
industrielle d'Alger. Au bord de la mer encore, les jar-
dins marachers de Fort de l'Eau, les salines et les bour-
gades du cap Matifou, dans lesquelles des pcheurs bre-
tons transplants n'ont pu s'accoutumer aux ambiances
mditerranennes. Dans l'intrieur, le chemin de fer
d'Alger Constantine suit le revers d'un simple dos de
pays; Rouiba, une station exprimentale a longtemps
poursuivi des recherches sur les crales, les fourrages,
les tabacs, les oliviers et plus rcemment des plantes
textiles, telles que ramie et agave; la Reghaa possde
une des plus vastes olivettes de la Mtidja. Ici com-
mencent les accidents de terrains qui annoncent une
nature nouvelle; les ruines d'un camp romain attestent
qu'il y eut l de tout temps une position stratgique
dfendre; les cultures s'claircissent, de hautes mon-
tagnes, le Djurjura, s'estompent au sud; la plaine
se resserre en un couloir qui monte vers la Kabylie.

Les terres leves du Titteri qui bordent au sud la


Mtidja sont entailles par plusieurs passages; les
gorges de Palestro (oued Isser) appartiennent encore
la Kabylie; une route encaisse conduit d'Arba, par les
montagnes minires de Sakamody, Tablt, o com-
mence la plaine intrieure dite des Aribs. De Blida part
le chemin de fer voie troite qui remonte la valle de
la Chiffa, ou ruisseau des singes (il existe encore sur
ses bords des bandes de ces animaux), gravit pnible-
ment les rampes du mont Mouzaia, et gagne Mda,
150 L AFRIQUE DU NORD

puis Berrouaghia, dans les hauts bassins. Le seuil d'El


Affroun Affreville, sur le Chliff, monte jusqu'
600 mtres; ce coin des montagnes est expos des
manifestations volcaniques, on y a ressenti des trem-
blements de terre; il s'y trouve une station thermale
frquente, celle d'IIammam-Bhira. Ces montagnes pres,
trs froides en hiver, sont peu habites; des mines de
plomb argentifre et de zinc y ont t exploites, mais
sont abandonnes aujourd'hui; en fvrier 1908, un dta-
chement militaire occup des levs de terrain fut
bloqu par les neiges, au-dessus de Blida, et faillit
prir.
Le seuil relativement bas entre Mtidja et Chliff est
moins inhospitalier; plus favorable que la plaine basse
la culture de la vigne, et surtout la vinification, il

est jalonn de villages, Bou-Medfa, Vesoul-Bentan^ Morgue-


rillc, et surveill par la place forte de Miliana] des
dports politiques en 1852-53, puis des Franc-Comtois
furent les premiers colons; depuis sont venus des
Languedociens, des Espagnols, surtout Mahonnais,
attirs par la facilit de cultiver en espaliers, comme
dans les Balares, les pentes bien arroses du Zaccar;
des capitaux allemands ont cr le vaste vignoble dit
de la Ferme alsacienne , dont les vins sont dirigs
sur Hambourg, o ils deviennent vins du Bhin . La
viticulture est ici rpartie par grands domaines, bien
cultivs, et donnant des produits de choix; les petits
propritaires prfrent lavigne les lgumes, les
pommes de terre, les fruits. Le chemin de fer traverse
le fate par un long tunnel, dont les travaux furent trs
chers, en raison des nappes d'eau auxquelles on se
heurtait sans cesse.
Les collines boises que domine la pyramide du
Zaccar sont giboyeuses, de sorte que les forts de pins
qui entourent Hammam Rhira, ne sont pas un rendez-
vous seulement pour les malades de l'tablissement
thermal. Ces contreforts reclent aussi des gtes miniers ;

en 1908, bien que l'exploitation ait t ralentie, 350


LE TELL ALGEROIS 151

400 ouvriers abattent du minerai de fer sur le Zaccar,


au compte d'une socit allemande; la plupart sont
Espagnols ou Marocains; un chemin de fer spcial des-
cend les chargements sur la route en lacets qui monte
de la ligne Alger-Oran jusqu'aux portes de Milfana. Cette
ville (8430 hab., dont 3 131 Europens), est btie par
740 mtres, au sommet d'un promontoire qui surplombe
de 350 mtres, pic, la gare d'Affreville et la plaine du
Chliff fortifie ds l'poque romaine, elle fut occupe
;

dfinitivement par les Franais en 18 f0-42, non sans


;

des luttes pnibles, travers les montagnes rugueuses,


contre les soldats d'Abd el Kader; les constructions
indignes ont peu prs cd la place la rgularit
d'une voirie franaise; des avenues de platanes gants,
des ruisseaux clairs, courant au bord de toutes les
rues, sont l'originalit de Miliana, march actif pour
les vins et les fruits.
La rgion montagneuse qui se dploie l'ouest du
Zaccar, la Dahra, est une seconde Kabylie; les hauteurs
culminantes (6 700 m.) se rapprochent de la valle du
Chliff, au-dessus de laquelle elles s'lvent en une
muraille presque rectiligne et sans vgtation; le ver-
sant nord, au contraire, surtout sur son relvement
ctier, est plus bois; de petits oueds le partagent
en bassins, o les alluvions sont cultives en vergers
par des indignes travailleurs, mais trs sauvages. Ce
pays intrieur, qui rserverait sans doute d'heureuses
surprises la colonisation, est mal fray; les tribus
qui l'habitent, Berbres vivant dans des maisons de
type kabyle l'est, Arabes sous la tente du ct de
TOranie, se sont rallies lentement la France; sous
Louis-Philippe, elles accueillirent avec une gale
dfiance les colonnes franaises et les missaires d'Abd
el Kader; elles se transforment au double contact des

villes de colonisation de la valle du Chliff et des


petits ports de la cte ;un cabotage local distribue
entre ceux-ci les olives, les figues, le btail, descendus
de Tintrieur.
i;;2 L AFRIQUE DU NORD

GQumra,Dupleix, Tns (5 000 hab., dont 1 685 Europens),


sont les rades de la Dahra orientale; plusieurs centres
de colonisation se succdent, au sud de Tns, sr la
route qui atteint la valle du Chliff Orlans ville on ;

y cultive la vigne, les crales et, plus prs de la mer,


les lgumes en primeurs. Des prospections rcentes
signalent, comme richement minralises, les hauteurs
entre Tns et Cherchell. Dans la Dahra occidentale
(communes mixtes deCassaigne et de Renault) habitent
les Mdiounas, qui prtendent descendre de Berbres du
Maroc; Mazouna, leur capitale, est enfouie dans un Tond
de verdure et de fleurs, dissimul entre des croupes
rocailleuses; c'est un type qui se retrouve frquemment
sur la cte oranaise et ri faine, o les pluies sont plus
rares que dans le Tell algrien. La zaoua mre de
l'ordre clbre des Snoussis, puritains musulmans,
est Mazouna; de l que le premier Madhi
c'est
snoussi partit vers 1850 pour la Mecque, puis la Cyr-
naque et le Sahara central, o ses fidles sont groups
aujourd'hui. Le district de Cassaigne est tudi depuis
quelques annes par des prospecteurs de ptrole; la
dcouverte d'un gisement, industriellement exploitable,
de ce combustible serait extrmement utile pour
l'Algrie, qui manque de houille.

Les hauts bassins du Tell algrois se lient a la plaine


de la Soummam le long des sources qui forment cette
rivire: Aumale, les Trembles, An-Bessem, Bouira marquent
les paliers de cette descente, du sud-ouest au nord-est.
Aumale est l'ancienne Auzia, par 850 mtres d'altitude,
froide, neigeuse en hiver et toujours libralement
arrose en t par les ruisseaux qui tombent du djebel
Dira (1 812 m.); c'est un des porls-entrepts de la
lisire des plateaux intrieurs; son march reoit, des
pasteurs qui transhument autour du Dira, des moutons,
des laines, des ufs, des dattes; il leur cde en change
des graines et des produits fabriqus; la culture indi-
gne des crales dans les valles suprieures de la
LK TELL ALGEROIS 153

Soummam est ep grand progrs; des char-


la clientle
rues franaises augmente rapidement. eu est de
Il

mme plus l'ouest, sur les bassins tributaires de Tisser,


des oueds de la Mtidja et du moyen Chlil, autour de
Berrouaghia, Ben-Chicao, Mda.
Mda, jadis ville romaine, fut ensuite une cit ber-
bre, puisjoua un rle sous les Turcs, comme capitale
du beylik de Titteri; ses indignes comptent encore
parmi les plus instruits de l'Algrie, parmi ceux qui dis-
posent de l'influence la plus coute sur l'opinion pu-
blique musulmane. Situe 920 mtres, Mda est
entoure d'un magnifique vignoble franais qui,

dborde sur les villages voisins (Lodi, Damiette, Bcn-


Chicao, etc.); les fils des colons de 1848 possdent aujour-
d'hui des fortunes assises, gagnes au prix d'un travail
opinitre, qui continue vaillamment la vaisselle vinaire,
;

les chais sont ici des derniers modles; le vignoble de


Mda, constitu avec des cpages de choix, entretenu
par les soins les plus savants, donne des vins de qualit
suprieure, moins abondants mais plus solides et plus
fins tout ensemble que ceux des plaines basses; la cul-
ture des crales soutient maintenant celle de la vigne,
rendue plus difficile par les concurrences; des combinai-
sons ingnieuses de prvoyance et de mutualit rappro-
chent les colons franais et les travailleurs indignes,
dont beaucoup deviennent propritaires.
Peuple de 15 242 habitants, dont 3 050 Europens,
Mda est, plus encore qu'Aumale, une ville de com-
merce, intermdiaire entre les plateaux et les ports du
Tell; les laines du Titteri ont t remarques dans la
Flandre franaise et en Angleterre l'levage, mme celui
;

du cheval qui tait nagure le luxe des beys de Mda,


est en progrs comme la culture; le domaine de l'As-
sistance publique de Paris, tendu sur 1 700 hectares,
Ben-Chicao, se prte des expriences multiples d'agri-
culture rationnelle, ainsi qu' l'ducation d'un personnel
de jeunes colons franais; aprs une crise de direction,
qui parat conjure, il pourra rendre ainsi de trs pr-
154 L AFRIQUE DU NORD

cieux services suivant les intentions de son gnreux


fondateur, l'abb Rond il. Le Titteri est une contre
saine et pittoresque ses bosquets d'ormes, ses haies, ses
;

labours profonds, ses moulins, ses maisons rurales dis-


perses, la parent du charme familier des paysages de
France.

La colonisation gagne, de part de Mda,


et d'autre
vers Aumale du Chliff,
l'est, l'ouest vers la plaine
que la route encore peu frquente de Mda Alre-
ville atteint prs de Djendcl; un barrage, qui per-
met d'irriguer plus de 7 000 hectares, annonce ici que
l'on entre dans une rgion o il n'est plus possible de
compter sur l'arrosage direct des cultures par les
pluies. La valle longitudinale du Chliff, de Djendcl au
confluent de la Mina, est en effet un troit couloir insr
entre la Dahra et les contreforts septentrionaux de
l'Ouarsenis, panoui son extrmit occidentale en un
ancien fond de lac, dont le Chliff aid de la Mina a
forc la porte infrieure pour gagner la Mditerrane
au nord de Mostaganem. Gros ruisseau vaseux qui ne
dbite en moyenne que 10 mtres cubes la seconde,
le Chliff se rduit parfois en t un mince filet d'eau;
l'hiver, c'est par accs une trombe, qui roule plus de
1 200 mtres cubes, et dtache des blocs de ses berges

abruptes la coupure de son lit est, en toutes saisons,


;

un obstacle aux communications il ne peut porter ;

aucune batellerie, de sorte que sa seule valeur est celle


d'un canal d'irrigation, dont il faut discipliner l'irrgu-
larit.
Des fortifications de Miliana, la plaine du Chliff appa-
ratdans toute sa tristesse, steppe sans arbres, qui
commence au pied mme
des pentes cultives d'Affre-
ville et Lavarande ; vertes sont celles des
les taches
villages de colonisation. Les alluvions de cette valle
sont grasses et fertiles, mais l'eau manque trop souvent
pour les ameublir et les ensemencer. Il pleut trs peu
dans le fond de ce couloir, ferm ses deux bouts
LE TELL ALGEROIS 155

comme sur ses lianes; les vents qui tombent des mon-
tagnes o ils ont abandonn leur humidit sont tour

tour glacs et brlants. Orlansville, capitale de la valle


(13 320 habit.,dont 3 259 Europens), bien qu'assise sur
un plateau qui domine la rivire, s'endort en t sous des
chaleurs torrides; nourrie d'eaux bien amnages, la
vgtation y monte avec une fougue luxuriante c'est une
;

vritable oasis d'eucalyptus, de caroubiers, de pins.


Duperr, les confluents de l'oued Fodda et de la Mina
limitent entre des perons les trois biefs successifs que
forma nagure le lac intrieur du Chliff.
Les villes sont places au-dessus de la rivire, et le
plus souvent sur la rive gauche, qui est la plus tale;
toutes commandent des terres irrigues par les eaux du
fleuve ou de ses affluents de gauche; c'est par ceux-ci,
ns dans les montagnes leves de l'Ouarsenis, qu'ont
t conduites les alluvions dposes dans la plaine
commune. A la lisire derupture septentrionale de ces
la
montagnes dans la valle,ces rivires sont coupes de
rapides et traversent des gorges qui marquaient l'em-
placement naturel des barrages construits sur presque
toutes Sainl-Cyprien des Attafs, o le cardinal Lavigerie
:

avait tabli un orphelinat indigne, Oaed-Fodda, Malakoff,


Charon, Inkermann doivent ainsi leur existence des tra-
vaux d'irrigation; les Franais n'ont fait d'ailleurs que
relever des ouvrages romains, dont les ruines indiquent
une vie rurale bien dveloppe. On cultive sur ces ter-
rains de la vigne, trop de vigne peut-tre, des oliviers,
des crales; les terres laisses en friche se couvrent par
places de palmiers nains, dont on tire du crin vgtal;
des mines de fer et de calamine sont exploites au sud
de Duperr.
Le bief infrieur, celui de Relizane, est sensiblement
plus sec que ceux du haut; l, l'ancien lac s'tendait et
l'on en trouve des traces persistantes, sous l'aspect de
mares saumtres; les perspectives s'largissent, les
champs de bl sont coups de paquets de cactus et
et l surgissent les ombrelles de palmiers isols; des
156 L AFRIQUE DU -NORD

cultures semi-tropicales sont l'essai ; entre toutes, celle


du coton semble donner dj mieux que des esprances.-
Parmi les indignes, le type arabe des pasteurs prvaut
sur celui des paysans berbres dans la population eu-
;

ropenne, l'lment espagnol domine; les hommes sont


chausss de sandales et coiffs de brets; les femmes,
vtues de couleurs claires, cousent et babillent par
groupes devant les portes; dans les marchs, ct des
moutons descendus des pturages arabes d'Ammi-Moussa,
de Zemmora, des troupeaux de petits porcs noirs annon-
cent FOranie, et l'Andalousie. Relizane, avec ses 4 355
Europens, dont 1062 Franais d'origine, 1 107 natura-
liss automatiques et 1 -Ml Espagnols non naturaliss,
avec ses jardins irrigus, sa grande cole populeuse, ses
vastes champs plats de crales, est le plus important
et le plus caractristique des centres de transition
entre le Tell algrois et celui d'Oran.

Le massif de l'Ouarsenis, dont le sommet culminant


atteint 1 985 mtres, est le chteau d'eau qui alimente
le Chliff il est entirement circonscrit par les valles du
;

Nahr-Ouassel (qui est appel Chliff aprs les gorges


de Boghar) et de la Mina, dont les sources divergentes
voisinent sur les plateaux de Tiaret et du Sersou. La
rgion orientale de l'Ouarsenis, qui est la plus leve,
reoit de la Mditerrane des pluies abondantes elle ;

est couverte d'une splendide vgtation forestire, dont


le revtement abrite et mnage la descente des eaux.
Tniet el Haad est au cur des boisements de cdres et
de chnes, une altitude de 1 140 mtres, qui en ferait
une des stations de repos les plus agrables de l'Algrie
si les communications en taient plus faciles; ces hau-

teurs sont couvertes de neige tous les hivers, sauf


quelques cimes pointues; elles sont sillonnes par des
torrents cascades, aux eaux chaudes ou minrales elles ;

s'abaissent rapidement en ravins au nord, tandis qu'au


sud leur forme est celle d'un glacis, inclin plus lente-
ment sur la dpression centrale des hauts plateaux.
LE TELL ALGEROIS \]\1

Ce glacis continue l'ouest les rgions bl de


Stif; c'est la zone plate des sources, sur laquelle les mon-
tagnes leves (Dira, Lakhdar, Achaouon, Ras el Prarit,
Ouarsenis) prennent un caractre d'exceptions; la limite
du Tell colonis recule vers le sud, mesure que des
villages nouveaux sont fonds sur ces confins des
hauts plateaux, et que se gnralise la pratique des
labours prparatoires; le chemin de fer de Blida
Berrouaghia sera prochainement prolong jusqu'
Boghari, travers de belles terres bl; la vente des
rcoltes serait plus aise si cette ligne voie troite, au
lieu de s'arrter Blida, o elle rencontre la voie nor-
male, traversait la Mtidja pour rejoindre par Cola
les voies de mme largeur du Sahel d'Alger. Boghari et
Boghar, surnomme le balcon du Sud , gardent droite
et gauche la brche sinueuse par laquelle le Chliff
s'enfonce dans la montagne ici, prs de 1 000 mtres
;

d'altitude, les saisons ressemblent celles de France;


le vent est moins brutal, dit-on, qu' Stif. Les mar-
chands indignes qui rentrent du Tell vers le Sud, leurs
affaires termines, s'arrtent volontiers au passage
dans le ksar de Boghar, ville de plaisir peuple de dan-
seuses et de musiciens noirs.
Le plateau du Sersou, rcemment colonis, porte dj
de belles moissons de grains; la terre labourable n'y
est point partout galement profonde; on cite des
colons qui manqurent leur rcolte pour avoir trop
creus leurs sillons dans des endroits dfavorables, et
littralement sem dans le roc: il faut aussi y rgler la
circulation des eaux, trop lente naturellement, mais
ce ne sont l que des difficults de dbut: les nouveaux
villages du Sersou, Taine, Victor-Hugo, Burdeau, Tru-
sont certainement appels russir; l'admi-
metet, etc.,
nistration s'occupe de les relier par des routes, ou du
moins des pistes carrossables, et un mouvement
assez rgulier d'migration savoyarde y a dj i\x
nombre de bonnes familles paysannes. Ce district bl
prendra toute sa valeur lorsqu'il sera desservi par un
158 i/afrique du nord

prolongement, facile tablir, du chemin de fer qui


remonte de Relizane vers le sud-est il est born l'ouest
;

par la triple barrire du Goudjila (15 1 600 m.) dresse


en face des forts de Tiaret (1 090 m.) et par les crtes
forestires de Frenda (1 100 m.), qui couronnent, au-
dessus des hauts plateaux, les montagnes du Tell
oranais.

RSUME
Alger, nid de pirates avant l'occupation franaise, est devenue
depuis une vritable capitale ; sa population est voisine de
150 01)0 habitants, dont 33 000 indignes seulement; la ville
s'agrandit et s'embellit, en mme temps que son port est am-
lior pour rpondre aux besoins du commerce.
Le Sahel d'Aller est une rgion de collines pittoresques et cul-
tives; il est peupl de villages de colonisation et descend par des
plaines rapides, au nord sur la Mditerrane (promontoire de
Cherchell), au sud sur la Mtidja.
Plaine assainie par dv^ drainages, couverte de riches cultures,
la Mtidja reprsente un des succs les plus clatants de la colo-
nisation franaise en Algrie. L'industrie s'y associe une agri-
culture trs moderne, en des villes actives, telles que Boufarik,
Blida, etc.
Derrire la Mtidja, les terres leves du Titteri, entailles par
des brches abruptes, portent les vignobles soigns de Mdia et
de Miliana; plusieurs mines y sont exploites.
Sur Je revers intrieur, au del de Mda, commencent les
steppes, gagnes aujourd'hui par la culture des crales (Aumale,
Bouira); les indignes rivalisent avec les colons franais pour
hter ce progrs; ils amliorent aussi leur levage, surtout pour
la production de la laine.
A l'ouest d'Alger, la Dahra est une Kabylie moins arrose et
moins peuple, o des ludes rcentes laissent esprer que Ton
trouvera du ptrole.
La valle longitudinale du Chliff, entre la Dahra et les hauteurs
de YOuarsenis (l 985 m.), est un couloir de climat presque tropical,
o la vgtation pousse fougueusement sur toutes les terres
irrigues; les centres principaux sont Orlanseille (13 000 hab.)
et Relizane; celui-ci est pos au seuil de TOranie, aux horizons
plus tals, la population coloniale trs mle d'Espagnols.
L'Ouarsenis, dont les hauts sommets attirent des pluies abon-
dantes, est le chteau d'eau de toute la rgion; ses cimes sont
revtues de magnifiques forts de cdres: sur son flanc mri-
LE TELL OR AN AS 1 59
dional s'appuient des plateaux (jui continuent ceux de Stif
(TAumale et de Mda; la colonisation, l'onde surtout sur les
crales, s'y dveloppe autour des nouveaux villages du Sersou.

VII. Le Tell oranais.

Les traits gnraux du relief sont ici plus massifs que


dans le Tell d'Alger, et surtout de Gonstantinc; les
formes du sol sont moins accidentes, sauf dans la
Kabylie appele pays des Traras et des Beni-Snassen,
et dans le sud-ouest, o des montagnes de 1 700
1 800 mtres semblent faire pendant l'Ouarsenis. Les

pluies sont plus rares en Oranie que dans l'Est algrien,


les rivires ont une moindre force d'rosion et sont
encaisses dans des valles moins profondes; sous un
ciel rarement nuageux, la chaleur et le froid sont vils,
surtout dans l'intrieur.
La population indigne, plus clairseme, plus
nomade, ne s'lve qu' 823 101 habitants, pas mme la
moiti de celle de la province de Constantine, les deux
tiers seulement de celle de la province d'Alger. Au con-
traire, la population europenne (276 496 individus) y est
sensiblement plus forte que dans Alger (249 587),
presque double de celle de Constantine (148 817). C'est
donc sur cette partie de l'Algrie que porte l'effort le
plus opinitre du peuplement europen, et c'est aussi
vrai des territoires dits du Sud, qui relvent de l'auto-
rit militaire, que des territoires civils du Nord,
c'est--dire du Tell. Ce fait parat s'expliquer par le
moindre morcellement du sol, qui se prte moins la
constitution de socits indignes rsistantes; cette
nature comporte, de la part des habitants anciens, une
vie plus pastorale que proprement agricole, c'est--
dire moins enracine. De l ressort l'importance, capi-
tale pour la France, de surveiller et de diriger de prs
ce mouvement de colonisation europenne qui sera,
160 L AFRIQUE DU NORD

pour dterminer l'histoire prochaine de l'Afrique du


Nord, un des facteurs les plus dcisifs.

La plaine du Sig, centre de l'Oranie littorale, touche


la mer entre un plateau qui serre le bas Chliff contre
la Dahra, et des collines plus varies qui sont le
Sahel d'Arzeu et d'Oran. Le plateau oriental est la
faade maritime du bourrelet qui retint autrefois
l'intrieur les eaux du moyen Chliff: le chemin de fer
de Relizane Mostaganem en gravit lentement les
rampes assez dures au-dessus de l'oued Mina; c'est un
paysage dserl, une vritable bande frontire, o des
eaux dormantes croupissent dans des trous. La vie ne
rapparat qu' proximit de la mer et du port de Mos-
taganem Ain-Tdls est un centre fond par des ouvriers
;

de 1848, puis agrandi par des colons dauphinois sur ;

des domaines achets aux Arabes, des Franais ont


drain, puis plant des vignes el des oliviers; leur cul-
ture est soigne, comme dans tous les villages d'ori-
gine analogue qui entourent Mostaganem; ce coin est
un des plus purement franais d'aspect et de popula-
tion de l'Algrie.
Mostaganem (20 270 hab., dont 10 71G Europens) domine
la mer, du haut d'une falaise de 80 100 mtres; elle
comprend un haut quartier intrieur avec la gare, une
plate-forme moyenne portant les btiments administra-
tifs de la premire poque franaise, une marine relie

la gare par un long raccordement, qui descend en


tunnel. Ville de bourgeoisie indigne, o les troupes
franaises furent appeles par les habitants (1832-33)
pour les aider contre les Arabes d'Abd el Kader, Mosta-
ganem est le march principal d'une rgion trs cul-
tive, rapidement amliore par la colonisation fran-
aise; les collines environnantes, irrigues par des
norias, sont couvertes de jardins, qui s'chelonnent en
amphithtre vers la mer: Mazagran, clbre par sa
dfense contre Abd el Kader, en fvrier 1840, Plissier,
qui date de 1848,' replantent vaillamment la vigne
LE TELL ORANAIS 101

phylloxre; Rivoli, autre village de 1848, prfre rem


placer la vigne par les primeurs, sur ses terres grasse,
entoures d'un cercle de collines qui maintiennent
Tgalit tide de son climat, mais parfois inondes,
en raison de cette protection mme. Tous ces villages,
et Mostaganem plus encore, font d'importantes trans-
actions sur le btail, qu'amnent les pasteurs du sud
et de la plaine du Sig; l'levage du cheval tait, de
temps immmorial, un des luxes des notables indignes.
Le port de Mostaganem n'est malheureusement pas
bien situ; ouvert au nord-ouest, il prolonge le ravin
d'un oued, furieux pendant les crues d'hiver, et le cou-
rant de Gibraltar entasse l'embouchure les alluvions
roules d'en haut; il faudrait donc le dfendre la fois
contre la mer et contre l'oued, entreprise qui a t ch-
rement tente, mais jamais mene compltement
bien. En 1899, 1900,1903, les travaux furent bouleverss,
les Ponts et Chausses les ont repris, et le port actuel
sufft au trafic local. Il est douteux qu'il doive devenir
jamais un port de grand transit; dj la voie troite,
qui arrive de Tiaret par Relizane, a t prolonge et
rejoint dans la plaine du Sig celle des oasis du Sud
Oran; on peut donc prvoir pour Mostaganem un
rle moins de commerce que de progrs agricole et
peut-tre industriel; le jour o les gisements de ptrole
de la Dahra occidentale et de l'Hillil, reconnus riches,
seraient bien exploits, Mostaganem serait la grande
ville la mieux situe pour en profiter; il n'est pas indif-
frent pour cet avenir que les colons de cette rgion
soient surtout des Franais d'origine, ni que les indi-
gnes y soient instruits.
Le plateau de Mostaganem descend par Noisy-les-
Bains sur la plaine par o la Macta, runion de l'Habra
et du Sig, se jette dans la mer ce pays bas est limit
:

au nord par le Sahel d'Arzeu et d'Oran, au sud par la


falaise de l'Atlas tellien, d'o les oueds s'chappent
par des rapides; il est marcageux et peu habit, coup
de petits fosss et d'tangs salins; les routes s'y dve-

l'afrique du nord. 11
162 L AFRIQUE DU NORD
loppent en tronons monotones, dont l'un mesure
seize kilomtres en ligne rigoureusement droite; le sol
se couvre au printemps d'herbages qui suffisent la
nourriture des moutons, des porcs et mme des bufs,
et que l'on fixe de mieux en mieux, pour la saison
chaude, l'aide d'irrigations. Partout o l'eau n'est pas
ainsi artificiellement mnage, l'aspect d't est celui
d'un damier craquel, sur lequel pse une temprature
accablante; les centres fonds dans la plaine s'abritent
derrire des rideaux d'arbres et, dans l'aridit ambiante,
se dtachent comme des oasis. Les marais salants sont
exploits prs de l'embouchure de la Macta, Saint-
Leu; la facilit de s'approvisionner aisment de sel en
un pays d'levage est apprciable pour le dveloppe-
ment ultrieur d'usines de conserves.
La plaine du Sig est borde au sud par une ligne de
gros bourgs, poss au dbouch des oueds, et dont les
terres sont irrigues par des barrages : Perrgaux
(10 077 hab., dont 4 718 indignes) doit ses plantations
au barrage de l'Habra, construit 12 kilomtres en
amont, par une Socit qui reut en change de vastes
domaines sur les bords de la Macta; c'est un ouvrage
formidable, le plus grand de ce type en Algrie, lac
artificiel de 500 mtres de tour, dont la faade murale,
paisse pourtant de prs de 40 mtres, fut renverse par
des crues irrsistibles, en 1872 et 188t. Les eaux
d'amene, distribues sous la surveillance d'un syndicat
de propritaires, alimentent des jardins de mandari-
niers, oliviers, lgumes, des prairies artificielles munies
d'abris pour les moutons; en ville mme, les rues sont
bordes de palmiers, d'eucalyptus, de faux poivriers, o
nichent des milliers d'tourneaux; le barrage fournit
aussi la force ncessaire l'clairage lectrique.
Exactement comparables Perrgaux sont Saint-
Denis, sur le Sig (11931 hab., dont 4 6t i indignes),
Saint- Lucien, Sainte-Barbe da Tllat. Dans tous ces cen-
tres, l'lment le plus nombreux de la population
europenne est espagnol; sur ses 5 359 Europens, Per-
i

LE TELL ORANAIS |(g


rgaux n'a que 1136 Franais d'origine, contre v im
naturaliss automatiques, presque tous Espagnols, et
1 G50 Espagnols non naturaliss; Saint-Denis du Sig,

782 Franais d'origine seulement, 2 478 naturaliss el


2 376 Espagnols, c'est--dire un effectif espagnol sup-
rieur celui mme des indignes. Partout ici, l'indus-
trie de la sandale est reprsente par de petits patrons
espagnols; la langue espagnole se mle au franais,
notamment dans le curieux sabir que parlent les enfants
des coles. Une population europenne compose de'
mme remonte, par les valles, vers Mascara et S cl i

bel Abbs.
A l'ouest, la plaine du Sig est presque
dserte; c'tait l'origine de l'occupation un terrain
d'embuscades, pareil la Mtidja la sebkha d'Oran
;

s'allonge aux pluies vers la coupe de l'oued Melah


(rivire du sel), qui finit au pied du Sahel d'Oran par
des marigots, entre des buttes dchiquetes.

A l'ouest des bouches de la Macta, le sol se relve^ et


prsente la mer une cte rocheuse, pointant par des
caps aigus, creuse de baies dcoupes; ces baies,
s'ouvrant au nord-est, abritent des ports dont les
Romains dj avaient reconnu les avantages Arzeu :

tait leur Portus Magnus, Mers el Kbir leur Portus


Divinus. Des ngociants indignes taient tablis
Arzeu, longtemps avant l'occupation franaise; ils aid-
rent volontiers nos troupes d'Oran contre Abd el Kader,
qui avait fait tuer, en 1831,- l'un de leurs chefs les plus
respects. Peu de positions sont aussi videmment
dsignes pour vivre du commerce par mer : le cap
Carbon (mme nom que celui de la baie de Bougie)
abrite un mouillage paisible, par 10 15 mtres de fond,
assez vaste pour une Hotte considrable; l'amnage-
ment actuel de l'accs est bien compris et permet le
chargement facile des moutons, amens du sud dans
des vagons-bergeries deux ou trois tages. Peuple
de 6 000 habitants, dont 5 000 Europens, Arzeu restera
cependant une place secondaire, cause du voisinage
164 L AFRIQUE DU NORD
d'Oran elle peut prendre quelque essor par des indus-
;

tries fondes sur l'levage, fabriques de conserves ou


entrepts frigorifiques, l'encombrement du port d'Oran
lui laissera sans doute aussi le rle d'un port d'appoint,
qui pourrait tre rserv certaines marchandises, par
exemple l'alfa, descendant des plateaux. Arzeu a atteint
son maximum de valeur propre en 1902, lorsque la voie
troite du Sud, dont elle tait jusque-l le terminus
maritime, a t relie directement Oran.
Le Sahel d'Arzeu, haut de 600 mtres, s'abaisse vers
la plaine par des vallonnements largement tracs,
qu'emplit une forte terre rougetre; l furent fonds,
aprs 1848, plusieurs villages qu'a dvelopps la cul-
ture de la vigne; malgr la crise du phylloxra, tous
ont pris un air de solide prosprit; les colons s'occu-
pent varier leurs plantations, travaillent la machine,
ajoutent l'agriculture l'levage, ou du moins le com-
merce des bestiaux; des mines de fer sont attaques non
loin de Saint-Gloud, qui est le plus peupl de ces centres,
avec 5 581 habitants, dont 4 025 Europens; Klber a des
carrires de marbre. Tout ce Sahel est partag en bas-
sins, par des croupes peu saillantes; la colonisation
fait tache d'huile et se rejoint, de village village,
mesure que sont dfrichs les palmiers nains et les
jujubiers de ces vacants intermdiaires. En approchant
d'Oran, la proprit se morcelle, tourne de la culture au
jardinage; les progrs de cette grande et laborieuse cit
rtrcissent chaque jour le domaine de la brousse
inculte, mais cette banlieue, poussireuse et brle, n'a
pas le charme rieur du Sahel d'Alger.

Oran n'tait pas originairement destine devenir le


port central de l'Ouest africain; Mers el Kbir, neuf
kilomtres au nord-ouest, est une position meilleure
pour le commerce par mer; mais la colline qui porte
aujourd'hui encore les btiments militaires d'Oran tait
une citadelle bien place pour dfendre la crique d'un
oued tombant ses pieds, et la rade de Mers el Kbir
LE TELL ORANAIS 165
elle-mme; aussi Oran fut-elle l'enjeu de nombreux
combats, maintes fois assige et prise par des chefs
musulmans de l'intrieur, puis par des pirates qui se
rclamaient du sultan de Constantinople et fondrent
sur le brigandage par mer la fortune navale de leur
capitale. En 1509, les Espagnols s'emparrent d'Oran,
qu'ils gardrent jusqu'en 1708, et roccuprent de 1732
1792; simplement attachs dtruire la piraterie, ils

ne firent rien pour la remplacer par un commre


rgulier; sous leur domination, la ville ne fut qu'une
garnison, bloque par les tribus indignes, ce que sont
rests jusqu' nos jours les prsides du Rif marocain;
le gouvernement de Madrid, la suite d'un tremble-
ment de terre (9 oct. 1790) vacua cette plate forte qui
ne reprsentait pour lui que des dpenses. Lorsque les
Franais en prirent possession (aot 1831), il n'y avait
plus 300 Espagnols; la grande immigration espagnole
en Oranie ne date que de la conqute franaise.
Le vieil Oran se composait seulement d'un chteau fort,
sur l'emplacement actuel de la Division et, sur l'autre
166 L AFRIQUE DU NORD

aux rues tortueuses, grimpant


rive de l'oued, d'une ville
sur les premiers contreforts de la colline de Santa-
Cruz; la cathdrale Saint-Louis y fut tour tour glise
catholique, mosque, synagogue. La domination fran-
aise relia ces deux quartiers, en couvrant d'un boule-
vard le ravin de l'oued, cependant que la cit espagnole
se repeuplait et que des faubourgs grandissaient, gra-
vissant le plateau, l'ouest et au sud du noyau initial.
Aujourd'hui, ces faubourgs sont devenus le centre de
la ville, et d'autre part la Marine s'est outille,
pourvue de terre-pleins, de magasins rangs autour
d'un port cr de toutes pices. L'htel de ville s'lve
sur la Place d'Armes, ancien champ de manuvres; un
thtre, une cathdrale dressent auprs leurs murs tout
blancs. La gare, relgue jadis l'cart, baraque en
bois pose sans frais sur la crte du plateau, va faire
place des btiments moins excentriques, adapts aux
besoins d'une puissante capitale, tte d'un rseau de
pntration qui atteint dj les oasis sahariennes et
doit rayonner plus tard sur le Maroc occidental. Mers
el Kbir n'est plus qu'une bourgade de pche, port
annexe pour les ptroles, notamment, et une station de
torpilleurs.
La population d'Oran est, au recensement de 190o,
de 101009 habitants, dont 16 306 indignes seulement;
2 854 de ceux-ci sont des Marocains. Parmi les Euro-
pens, les Franais d'origine sont 21 906, les naturaliss
par dcrets personnels 2 057, les naturaliss automa-
tiques 25 513, les Espagnols 23 071, les Juifs naturaliss
suivant le dcret Crmieux, 9 971. La proportion des
Espagnols est donc considrable; ils habitent surtout
le quartier de la Marine, la vieille ville et aussi les alen-
tours de la gare, du ct o les chantiers de construc-
tion sont le plus actifs; sauf exceptions individuelles, ce
sont de bons travailleurs, qui cherchent un tablisse-
ment dfinitif et se disent volontiers algriens ils ;

s'emploient toutes les besognes manuelles, terras-


siers, arrimeurs, maons, etc. ; les femmes espagnoles,
LE TELL ORANAIS 167

en excdent sur le nombre mme des hommes, son!


servantes et cigarires; la seule industrie oranaise des
tabacs en occupe prs d'un millier. Chaque semaine,
d'Almria ou d'Alicantc surtout, quelques Espagnols
dbarquent Oran; l'poque des moissons, des paque-
bots en amnent jusqu' quinze cents d'un seul coup;
d'Oran, aids par les compatriotes qui les ont prc-
ds, ils se distribuent dans toute la province; beaucoup
rentrent chez eux aprs la saison, mais beaucoup aussi
se fixent en Algrie, de prfrence autour des centres
franais o ils passent petit petit du salariat la
proprit
Oran mme en retient un grand nombre par sa crois-
sance industrielle; les manufactures de tabac, pour la
consommation locale et pour l'exportation, les minote-
ries, les distilleries, les glacires, les usines d'nergie
lectrique, etc., rclament un personnel ouvrier consi-
drable une cause d'activit plus temporaire est l'agran-
;

dissement du port et la construction de nouveaux


immeubles. La population laborieuse d'Oran, presse
dans les vieux quartiers, demande plus d'air et de
lumire, essaime dans la banlieue de Karguentah,
d'Eckmhl, sur la corniche de Mers el Kbir, sur le
plateau de Gambetta; autour d'Oran se cre une
rgion urbaine , que dj desservent quelques
tramways lectriques. Les coles primaires et le lyce
regorgent d'lves; Oran ne manque ni d'une Chambre
de commerce travailleuse, la premire d'Algrie qui ait
tudi les chances prochaines du Maroc, ni de Socits
savantes qui embellissent d'un cachet intellectuel sa vie
intense, l'amricaine.
Au-dessus d'Oran, le mont Mourdjajo (580 m.) offre
un bon point de vue sur le golfe et la plaine; de ce
promontoire part le Sahel, aux falaises raides, enser-
rant de petites plages; par les temps clairs, on aperoit
du Mourdjajo la cte espagnole d'Almria; c'est prs de
Bon Sfer, au lieu dit encore plaine des Andalouses, que
dbarqurent les premiers convois de musulmans,
168 L AFRIQUE DU NORD

chasss d'Espagne par la reconqute chrtienne. Le


du Sahel est cultiv en primeurs, tandis que le
littoral
revers intrieur se prte des cultures plus varies,
parmi lesquelles a longtemps domin la vigne. A la
lisire septentrionale de la sebkha d'Oran, Misserghin,
Bou Tllis, Lourmel ont associ l'levage des moutons, la
culture des orangers et des oliviers, celle des crales;
les domaines s'allongent des hauteurs du Sahel, o la
terre noire est profonde, l'eau peu enfouie, jusqu'aux
prairies qui bordent la sebkha; l'aspect de ces villages
est propre, voire confortable; la colonisation y a t
renforce dans ces dernires annes, et les dfriche-
ments tendus; l'apiculture y est maintenant pra-
tique ainsi que l'huilerie vapeur. Un essai d'le-
vage de l'autruche a chou, non que la chaleur ft
insuffisante, mais parce qu'on ne pouvait laisser
libres des espaces assez vastes pour les bats de ces
oiseaux.
Au del de la coupe de l'oued Melah, Rio Salado
possde des vignes rputes pour la fabrication des
mistelles et des byrrhs. Ain-Temouchent, la dernire
station d'un chemin de fer parti d'Oran, est une petite
ville d'allure europenne (4 630 Europens sur 7 517 habi-
tants), o les terres sont particulirement belles; c'est
un march pour les bestiaux que les indignes amnent
de l'intrieur; elle-mme produit en abondance les
grains, les olives, les oranges. Les dfrichements pro-
gressent plus loin, vers l'ouest, et seraient facilits si le
chemin de fer tait prolong; dans l'tat actuel, il n'est
qu'un tronon de la ligne directe d'Oran sur Tlemcen ;

les revenus du trafic, trs suprieurs ceux qu'on


attendait lors de l'inauguration, en 1883, sont un gage
que ces travaux seraient vite rmunrs; le terroir
d'Ain -Temouchent, riche de dbris volcaniques, se
continue jusqu' la plaine de Tisser; la proprit fon-
cire, le plus souvent dveloppe sur le crdit, est sen-
siblement allge dans cette rgion, depuis les rcents
progrs de la culture; il y a l, n'en pas douter,
LE TELL ORANAIS 169
des ruines romaines le confirment, l'un des coins les
plus favoriss de l'Algrie agricole.

La plaine du Sig se redresse au sud-ouest en une


chane assez compacte, dite du Tessala (900-4 000 m.), sur
laquelle la colonisation a peu mordu encore; ce sont
des collines broussailleuses traverses par des oueds
sinueux, mais pas trs encaisss, et de loin en loin
gayes par des bouquets de bois; des charbonniers
seuls, presque tous des Espagnols, y vivent aujourd'hui,
mais une fois dessouche, est fort belle et par-
la terre,
ticipe aux conditions que nous venons de constater
autour d'Ain-Temouchent. La chute est plus rapide au
sud qu'au nord, sur le versant de Sidi-bel-Abbs; la
route d'Ain-Temouchent Tlemcen traverse en lacets
cette crte, et retrouve dans la plaine intrieure, au
Pont de Tisser, presque exactement l'altitude d'Ain-
Temouchent (260 m.): elle est domine par des promon-
toires qui s'lvent 800 mtres, hauteur correspondant
celle de Tlemcen, sur l'autre rebord de la plaine
intrieure. Ces monts du Tessala contiennent des
carrires de marbre, exploites dj par les Romains,
et d'autres qui servent actuellement au pavage d'Oran.
Ils prennent, au-dessus de la brche de la Tafna, le
nom de monts des Traras et forment une sorte de Kabylie
ou de Dahra, o des cultivateurs indignes habitent des
bassins verts, entre des croupes nues. Prs de la mer
ont t dcouvertes des mines de fer, pour lesquelles
la Compagnie de Mokta el Hadid a cr le port de
Bni-Saf, ainsi qu'un petit rseau local de voies ferres;
on avait craint l'puisement de ces mines, mais deux
nouveaux gtes, attaqus en 1907, se sont rvls trs
riches, et l'entreprise occupe aujourd'hui prs de
1 300 ouvriers le personnel de direction et d'adminis-
;

tration est entirement franais; les ouvriers sont des


Espagnols ou des Marocains. La chausse des rcifs de
Rachgoun, l'embouchure de la Tafna, pourrait devenir
la digue de protection d'un port on avait pens consti-
;
170 L AFRIQUE DU NORD
tuer l une station navale, tout au moins pour les petits
btiments de la dfense mobile; mais, difficile ravi-
tailler de l'intrieur, cette position serait trop en
l'air , et la nature n'a fait qu'baucher l, trs lgre-
ment, une uvre qu'il serait inutile de complter
grands frais, si prs du golfe de Mers el Kbir et d'Oran.
Nemours, joliment tage sur la falaise ctire, entre
des bouquets d'arbres, est un port cr en 1844 pour la
surveillance de la frontire marocaine; autour de sa
plage, d'accs malais, un village de colonisation s'est
form, qui compte aujourd'hui 3 900 habitants, dont
1 500 Europens on y cultive les lgumes et les fruits, et
;

Ton y fait un commerce notable de grains et de bestiaux


avec le Maroc; la contrebande y tait jadis activement
pratique. Depuis 1900, un nouveau port, fond par
l'initiative prive sur franaise de Youed Kiss, qui
la rive
marque la marocaine, supplante Nemours
frontire
pour ces relations; le Kiss s'est promptement dvelopp,
a obtenu la reconnaissance officielle sous forme d'un
poste de douanes et des ngociants mmes de Nemours
sont venus s'y installer. Du pays intrieur, trs divis,
partent des migrants temporaires, pour les moissons
de TOranie; nos troupes y firent une campagne trs
dure, lors de la conqute, et tombrent dans un pige
tendu par Abd el Kader Sidi-Brahim (22 sept. 1845);
mais l mme, le 23 dcembre 1846, Abd el Kader
rendait son pe au gnral Lamoricire. Depuis, les
populations se sont franchement rallies, sur les coneeils
de notables, tels que ceux qui transforment l'agricul-
ture indigne auprs du bourg verdoyant de Nedroma.
Du sommet culminant des Traras, le Filhaucen (1 137 m.)
les levs topographiques de l'Algrie ont t relis
ceux de l'Espagne. Ces montagnes se prolongent en
territoire marocain jusqu'au-dessus de la Moulouya, par
le massif tout fait semblable des Beni-Snassen.

Une srie de bassins, plus ou moins levs, et relis


par des passages faciles, s'allonge au sud du relve-
LE TELL ORANAIS 171

ment des barrages, des monts du Tessala, Traras<l<*s

et des Beni-Snassen ce sont ceux de Mascara, de Sidi


:

bel Abbs, de Tlemcen, de Lalla-Marnia, d'Oujda, puis


au del de la Moulouya marocaine, de Taza et de Fez.
Le bassin de Mascara, ou plaine d'Egris, peut tre atteint
de l'est, en remontant la Mina par Fortassa, ou de
l'ouest, par Perrgaux et la valle de l'Habra, celle-ci
plus sinueuse. Mascara, sur le revers intrieur des
montagnes du Tell, par 600 mtres d'altitude, regarde
au sud et domine des vallonnements larges; c'tait la
capitale d'Abd el Kader et l'mir y habita une maison
qui existe encore; l'tablissement dfinitif des Franais
eut lieu en 1841, sous la direction de Bugeaud; la ville,
ruine par les soldats trs indisciplins d'Abd el Kader,
fut alors releve et n'a presque rien conserv de son
caractre original. Place de commerce, elle compte
21587 habitants, dont 9 996 Europens; parmi ces
derniers les Franais d'origine sont 4 117, les natura-
liss 2 133, les Espagnols 1 771.
La plaine d'Egris, qui se dploie au pied de Mascara,
prsente de vastes espaces plats, aujourd'hui drains et
sains, qui se couvrent de crales; la culture prfre
des habitants tait nagure celle de la vigne le vignoble
;

de Mascara s'tage sur les coteaux exposs au midi,


protgs contre le nord par les hauteurs bordires
(900 m.) que les Arabes appellent judicieusement la
lvre du vent (Cherb el Rih) atteint par le phylloxra,
;

il est en voie de reconstitution et la mvente se trouve

attnue, pour les producteurs, par les progrs de l'occu-


pation franaise du Sud, qui cre une clientle locale;
l'laboration du vin n'est pas moins soigne que la
culture, plusieurs propritaires possdent des chais
modles, analogues ceux de Mda. Mais la culture la
plus rmunratrice est maintenant celle des crales;
ici comme auprs de Stif, le prix des terres bl

monte trs vite, des colons concessionnaires doublent,


triplent en peu d'annes le lot qui leur a t assign,
l'hectare vaut couramment de 7 800 francs et les
172 L AFRIQUE DU NORD
indignes achtent, aussi bien que les Europens; les
labours de printemps sont de pratique universelle, les
dfrichements s'tendent et les pasteurs musulmans,
qui vendent volontiers leurs terres, se trouvent par l
mme contraints chercher des tablissements nou-
veaux, ou travailler plus intensment le sol sur des
superficies rduites.
Ces dfrichements sont l'uvre d'entrepreneurs
espagnols, qui s'en chargent forfait, moyennant
l'abandon du charbon des souches et des produits
cultivs jusqu' parfait nettoyage; ils runissent cet
effet des quipes ou cuadrillas, dont les ouvriers vigou-
reux, extraordinairement sobres, souvent durs pour les
indignes comme pour eux-mmes, amassent un pcule,
deviennent par degrs cantiniers, entrepreneurs et par-
fois grands propritaires. Les villages de colonisation
de la plaine d'Egris ont prospr surtout depuis que les
travaux ncessaires de drainage onl t achevs; Palikao,
Cachrou, ne manquent pas aujourd'hui de fortunes
solides et bien assises; des moulins vapeur remplacent
les moulins vent, qui dressent encore de loin en loin
leurs silhouettes d'oiseaux gants; dans les dpressions
humides, on agrandit les prairies artificielles, ressource
prcieuse en un pays de labours o il faut assurer en
toutes saisons la subsistance conomique des animaux
de travail.
Une banlieue de jardins, puis de champs cultivs gagne
de Mascara vers l'ouest, et tend rejoindre les dfri-
chements de Sidi bel Abbs par ceux de Mercier- Lacombe,
centre nouveau; c'est la voie naturelle d'un chemin de
fer en projet qui compltera dans Test, jusqu' la
Mina, la ligne de Bel Abbs la frontire marocaine;
en attendant, un service rgulier d automobiles est
assur entre Mascara et Bel Abbs, qui facilite, sinon
la circulation des marchandises en quantits, du moins
les transactions et la reconnaissance des lots mettre
en valeur. Sidi bel Abbs est une ville cre sous Louis-
Philippe, au centre d'une des confdrations les plus
LE TELL ORANAIS 173

puissantes d'Abd el Kader, celle des Beni^Amr, par


500 mtres d'altitude; un grand nombre de ces indignes
ont, par la suite, migr au Maroc, abandonnant la
colonisation des terrains de parcours qui sont devenus
depuis d'excellentes terres de culture; le pays, en ellet,
est largement ar, pourvu de sources abondantes, les
vallonnements ne prsentent pas de pentes trop dures;
le camp pos en 1843 autour de la koubba (chapelle) de
Sidi bel Abbs s'est transform en une ville, entoure
de verdure et peuple de 26 461 habitants, dont 7 000 indi-
gnes seulement.
Bel Abbs fut construite d'abord par des soldats et
doit ces origines l'allure un peu triste de son trac
gomtrique; garnison assigne la Lgion trangre,
elle est vraiment la ville de ce corps si original, dont
les officiers et les soldats ont rivalis d'ardeur et
d'ingniosit pour la dcorer, la planter, la distraire
mme (l'orchestre cordes de la Lgion est justement
clbre), doter ses environs de puits, de routes, de jar-
dins. La prsence d'une garnison aussi active, o beau-
coup d'hommes peuvent dpenser fort au del de leur
paye, attira des commerants d'abord, puis, telle tait la
richesse de la terre, des dfricheurs et des colons; les
premiers surtout taient des Espagnols et ce sont leurs
quipes qui ont, pas pas, transfigur la plaine de Bel
Abbs. La vigne est ici secondaire; les crales
dominent, on laboure et Ton moissonne la vapeur; on
commence, aprs avoir sans mesure fatigu ces terres
si fconde^, pratiquer les assolements et fumer; on

sme aussi des luzernires, pour la nourriture du btail


achet maigre aux indignes. L'levage, des bovins
mmes, a t rcemment trs amlior; les socits de
prvoyance, groupant Europens et indignes, ont pris
un essor remarquable. Il existe Bel Abbs de grosses
fortunes, issues de la colonisation; peut-tre le mouve-
ment a-t-il t trop rapide, les dfrichements pousss
trop vite, avec quelque abus du crdit; mais la terre,
plus intelligemment sollicite, donne des rendements
174 L AFRIQUE DU NORD
de plus en plus rguliers, de sorte qu'une crise de
croissance serait rapidement conjure.
La plaine de Bel Abbs se resserre au nord-est, de
part et d'autre de la Mkerra, qui prend alors le nom
de Sig et descend par des gorges vers Saint-Denis;
l'ouest au contraire, elle s'panouit, les dfrichements
et les huttes de charbonniers montent vers le col d'o
divergent des sources allant la Mkerra et Tisser. L
s'ouvre la plaine de Tisser, incline d'est et d'ouest vers
la dpression de Remchi, par o les eaux runies de
Tisser et de l'Isly percent, sous le nom de Tafna, la bar-
rire littorale des Traras; sur la crte mridionale de
cet ampithatre, dans de hauts bassins trs arross,
sont les villes fraches de Lamoricire, Tlemcen,
Turenne; au-dessous s'tagent des bassins moins ver-
doyants, plus tals, ceux de Pont de Tisser, sur la
rivire de ce nom, de Lalla-Marnia et Oujda sur les
tributaires de l'Isly. La riche vgtation forestire des
hauts est due l'altitude des monts de Tlemcen,
(1 800 m.), qui condensent des pluies abondantes, et

ruissellent en toutes saisons de cascades gazouillantes.


Les potes arabes ont chant ce paradis, o le voyageur
des steppes brlantes ne se souvient plus d'avoir eu
soif.
Tlemcen, 800 mtres d'altitude, est btie sur un pla-
teau inclin au nord, domine par des escarpements
pittoresques au sud; de ses boulevards infrieurs, le
regard plonge dans la plaine de Tisser et peroit distinc-
tement, vingt-cinq kilomtres au nord, la tpoue de la
Tafna, dans le talus des Traras. Ville trs ancienne, elle
reut des Romains le nom de Pomaria, en raison de ses
plantations d'arbres fruitiers, et devint une de leurs
stations d'tape, sur la route intrieure de la Maurtanie.
Pendant les temps musulmans, elle fut plusieurs
reprises assige, dtruite, rebtie, sur des emplace-
ments voisins ;
pendant un sige acharn, qui dura huit
ans (1299-1307) et se termina par la retraite des agres-
seurs, le camp de ceux-ci fut transform en une ville
LE TELL ORANAIS 175
forte, Mansoura, dont les ruines s'lvent encore
l'ouest de Tlemcen.
La ville connut sa plus grande splendeur sous la dy-
nastie des Ouadites, aux xiv e et XV e sicles; elle tait
alors clbre dans tout l'Islam pour ses industries et
ses Universits; elle possdait plus de 100 000 habitants ;

de cette poque date la mosque de Sidi-bou-Mdine,


un des bijoux de l'art musulman, par ses portes sculp-
tes en cdre massif, ses ornements de cuivre cisels,
sa coupole tapisse de fines arabesques, son gracieux
minaret enrichi de faences. Le rgime turc, inaugur
par une conqute brutale en 1553, fut celui de la dca-
dence; les notables indignes, sous l'oppression perp-
tuelle d'une milice grossire, avaient renonc leurs
tudes et leurs ateliers d'art. Pendant sa lutte contre
les Franais, Abd el Kader tenta quelques mois de faire
l son chef-lieu; mais il ne russit gure auprs des
habitants, qui accueillirent volontiers une garnison
franaise en 1842. Capitale d'un pays au climat agrable,
proximit de bonnes terres de colonisation, Tlemcen
s'est ds lors promptement releve elle compte aujour-
;

d'hui 37 398 habitants, dont 25 509 indignes.


Comme ces chiffres l'indiquent, Tlemcen est une ville
reste indigne, ou plus exactement qui devient franco-
indigne, car les Europens non Franais y sont relati-
vement peu nombreux sur 11 889 Europens et assimi-
:

ls, on note 3 368 Franais d'origine, 1 952 naturaliss,


5 025 Juifs et seulement 1 256 Espagnols; il existe ici une
socit musulmane bourgeoise, instruite, qui envoie vo-
lontiers sesenants dans les coles franaises; c'est avec
raison que l'une des mdersas, ou coles d'enseignement
suprieur indigne, a t place Tlemcen. Le travail
agricole commence intresser les indignes eux-mmes,
mais toutes les nouveauts utiles sont dues des Fran-
ais ce sont eux qui ont plant la vigne, qui produit
:

aujourd'hui des vins de-crus, amlior les olivettes, in-


troduit la greffe des arbres fruitiers la colonisation fran-
;

aise par moyens domaines est prospre autour de Tlem-


176 L AFRIQUE DU NORD

cen, Hennaya, Terni, Bra; en descendant vers la plaine


basse, Remchi ou Pont de Visser: on retrouve des condi-
tions plus semblables celles de Bel Abbs; l'levage et
les crales prennent le pas sur les cultures arbustives,
mais, comme si la prise de possession n'tait pas encore
assez vigoureuse, l'lment franais parmi les Europens
y reste prpondrant sur l'lment espagnol.
Turenne, o s'arrtait la fin de 1907 le chemin de
fer en construction de Tlemcen la frontire maro-
caine, est un village neuf, rduction de Tlemcen; il
s'adosse des collines forestires, o nichent quelques
hameaux indignes; la terre vgtale, ravine par les
pluies, est fixe en espaliers partout o la colonisation a
pris pied, toujours plante d'oliviers sur les hauts pla-
teaux, ensemence de crales plus bas plusieurs centres
;

europens ont t rcemment fonds le long de cette


route de l'Ouest; tous soignent particulirement leurs
ppinires. Un col du Juif c'est le nom frquem-
ment donn en Algrie aux passages o jadis les voleurs
guettaient les marchands, fait communiquer ces bas-
sins suprieurs avec la valle de laTafnaetla plaine de
Marnia-Oujda. Lalla-Marnia procde d'un camp tabli
sous le canon de deux petites redoutes, en 1844, au mo-
ment de l'alliance d'Abd el Kader avec le sultan du
Maroc; elle est encore administre par les services mili
taires; des sources abondantes, la proximit du Maroc
expliquent sa croissance comme centre de culture et de
commerce; la population de son territoire monte
32 000 habitants, dont un peu plus de 2 000 Europens.
La plaine continue l'ouest, sans aucune solution de
continuit, vers les jardins d'Oujda; au nord, le revers
intrieur des montagnes ctires est pierreux et sec; au
sud, le versant septentrional des monts de Tlemcen et de
leurs prolongements apparat moins abrupt et plus vert;
favoris par des pluies plus copieuses, il est bois par
plaques et nourrit des sources qui descendent vers l'Isly
et la Tafna; il s'y trouve des mines de fer et de plomb.
Le sud du Tell oranais est, au del des plaines que
LE TELL ORANAIS 177
nous venons de dcrire, un plateau entaill par des
valles et des bassins, jusqu' la crte qui s'ab.i
ensuite vers la dpression des chotts. Sur les valles
suprieures des affluents de la Mina, le voisinage de
l'Ouarsenis attire des pluies, et des forets ont grandi,
trop loin des centres coloniss pour souffrir encore du
dboisement ce sont, ct des terres bl de Tiaret, qui
;

se rattachent au Sersou, les pins d'Alep de Frenda, cou-


ronnant des hauteurs de 1 000 1 200 mtres, profond-
ment brches par les oueds. Dans le domaine de
l'Habra,la colonisation remonte de prfrence le long de
l'oued Sada, que suit le chemin de fer de pntration
du Sud; partir de Franchetti et surtout de Nazereg, par
800 mtres d'altitude, le climat est tempr, le sol favo-
rable la culture de la vigne, des crales, des arbres
fruitiers de France. Les Espagnols ont suivi la marche
de la domination franaise beaucoup se sont fixs comme
;

colons la suite de l'abandon de travaux miniers et de la


transformation du commerce de l'alfa; la commune de
plein exercice de Sada compte 5 127 Europens sur 8 117
habitants; au-dessus, l'extrme limite du Tell, Ain
el Hadjar (1 015
m a 1 205 Europens sur 1 500 habi-
)

tants. Ce district a t enrichi par un courageux


travail de dfrichement; sur ces hauteurs ares, cou-
vertes de neige chaque hiver, les colons vivent bien;
propritaires rsidents, ils surveillent de trs prs leurs
cultures et joignent ce profit celui d'un important
commerce de laines et de btail avec les indignes du
Sud; c'est par certains d'entre eux aussi que l'alfa des
plateaux est dirig sur la cte.
Teniraet Telagh, sur un affluent de l'oued Sada, Magenta
et Crampel sur la haute Mkerra sont des diminutifs de
Sada, en pays semblable, accident, cribl de sources,
trs sain; le nom arabe de Crampel est Ras el Ma, la
tte de l'eau ; la valle de la Mkerra est plus rapide-
ment colonise que ses voisines parce qu'elle est dote
d'un chemin de fer. A l'ouest de cette valle, les step-
pes dessinent une avance vers le nord les montagnes
:

l'afrique du nord. 12
178 L AFRIQUE DU NORD

de Tlemcen arrtent de la cte, de


les pluies plus prs
sorte que de leur pente mridio-
la tristesse et l'aridit
nale est la ranon de la fracheur de l'autre versant;
la latitude des belles cultures de Sada et de Crampel,
cet extrme ouest de l'Oranie tellienne n'a plus que des
eaux temporaires, des chotts en voie d'asschement :

Sebdoa, qui n'est qu' 75 kilomtres de la mer vol


d'oiseau (125 de Sada au goli'e d'Oran), marque de ses
forts de chnes, dernier prsent des pluies du nord, la
limite au del de laquelle commencent les hauts plateaux.

RSUM
Le Tell oranais se distingue de celui d'Alger par son relief
moins accident, par son climat plus continental, par la proportion
plus forte de sa population europenne,
La plaine du Sig, encore incompltement colonise, est releve
Test par les plateaux qui portent les cultures de Plissier, Rivoli,
Mostaganem, borde au sud par une ligne de gros bourgs, au
dbouch (li^ oueds de l'intrieur, Perrgaux, Saint-Denis; elle con-
fine l'ouest au Sahel d'Ardu, dont les vignobles s'tendent par
Saint-Cloud jusqu' Oran.
Oran (101 000 hab.) est le port de commerce de toute l'Oranie
et de la rgion limitrophe du Maroc; ville laborieuse, dont la
population ouvrire compte de nombreux Espagnols, elle agrandit
son port et devient industrielle (minoteries, distilleries, tabacs...);
sur les terres volcaniques de l'ouest d'Oran, se dveloppe un
riche district de colonisation (Ain-Teinouchent, Lourmel).
Sur la frontire marocaine, les monts des Traras (Filhaucen,
1137 m.) et des Beni-Snassen sont babits par des populations de
type kabyle; leur cte, peu hospitalire, possde des mines de
fer (Beni-Saf).
Dans l'intrieur, la plaine d'Egris est assainie et colonise au
dpart de Mascara (21 600 hab.), d'o les dfrichements gagnent
l'ouest Sidi-bel-Abbhs, au milieu de vastes champs de crales,
et Tlemcen, ville plus indigne, pose 800 m. d'altitude sur les
sources qui tombent d'un massif lev (1800 ni.); du bassin de
Tlemcen, on descend sans obstacles sur les plaines de Lalla-
Marnia et d'Oujda (450 m.)..
Le revers mridional du Tell oranais est un plateau, dont les
crtes portent des pins, et qui s'lvent lentementjusqu' 1 100 m. ;

l, sous un climat tempr, des villes neuves prosprent par


l'agriculture combine avec l'levage et l'industrie de l'alfa (Sada,
8 000 hab.).
LE NORD MAROCAIN 179

VIII. Le Nord marocain.

Le nord marocain est la continuation exacte du Tell


oranais une mme rgion naturelle embrasse les monts
:

des Traras, ceux des Beui-Snassen et des Kebdanas,


les hauts bassins de Marnia et d'Oujda; seul le Rif, plus
l'ouest, avec son annexe occidentale des Djebalas, est
nettement isol; il reproduit d'ailleurs les conditions
gnrales de la Kabylie et de la Dahra.
Le massif des Beni-Snassen est born au nord par la
plaine des Triffas (150 m. d'altitude), qu'un mince relve-
ment spare de la mer; il tombe au sud sur la plaine
plus leve des Angads, o fleurissent les jardins
d'Oujda (450 m.). Le point culminant des Beni-Snassen,
le Zerzel, dpasse 1 400 mtres. Les deux versants du
massif sont d'aspects bien diffrents au nord, dans des
:

dpressions humides, la vgtation est verte, les indi-


gnes cultivent des champs d'orangers dont les fruits
sont vendus jusqu'en Oranie; des ravins sont tapisss
de roses. Au sud, les arbres disparaissent, ce sont des
pentes arides et rocailleuses sur lesquelles, par excep-
tion, se prcipitent parfois des oueds furieux. Quelques
cols, Ain-Sfa, Taforalt, traversent de part en part les
montagnes; ils furent longtemps rputs inaccessibles,
tant sont formidables les dfenses de leurs murailles
verticales ou de leurs dallages glissants.
La surprise des indignes fut donc trs vive lorsque,
dans les dernires semaines de 1907, le massif fut
entirement cern, puis pntr sans coup frir par les
troupes franaises; la soumission suivit de prs cette
dmonstration de force et d'habilet, les Beni-Snassen
se remirent aussitt cultiver leurs champs, accrochs
comme ceux des Kabyles au flanc des prcipices,
rallier les marchs poss sur le pourtour de leur cita-
delle naturelle (Arbal, Cherraa...), et les chantiers de
TOranie, qu'ils avaient sur un mot d'ordre dserts peu
180 L AFRIQUE DU NORD
auparavant. Ces indignes descendent maintenant vers
les plaines, ils savent les cultiver aussi bien que les
Kabyles, dont ils sont proches parents; la plaine des
Triflas est privilgie pour la culture du bl, la sortie du
grain est facile par le port du Kiss et, ds le lendemain
du rtablissement de la paix, on a pu constater le
renouveau d'une vritable colonisation indigne; plu-
sieurs chefs ont demand des charrues franaises, avec
quelques leons pour en apprendre le maniement.
La plaine des Triffas finit sur la Moulouya infrieure,
gros fleuve bourbeux qui ressemble la Medjerda et
qui, soutenu par les neiges du grand Atlas, roule son
embouchure, au printemps, prs de 1 000 mtres cubes,
la moiti du dbit du Rhne dans cette dernire section,
;

la Moulouya n'a pas moins de 100 mtres de large, elle


coule paresseusement sur un sol peine inclin, ses
berges s'crasent, laissent passer souvent des infiltra-
tions qui se perdent en bras morts, tandis que le lit prin-
cipal est accessible la batellerie sur une cinquantaine
de kilomtres le fleuve finit sur une large plage de sable,
;

au-dessus de laquelle se dresse l'alignement des Keb-


danas. Celui-ci n'est qu'une rptition du massif des
Beni-Snassen; il se termine au nord-est par le cap de
l'Eau et l'archipel des Zaffarines, il s'abaisse par gradins
arross et boiss au nord, tombe pic sur la Moulouya
au sud; ses habitants, qui jadis attiraient les barques
la cte pour les piller (assassinat du Franais Pouzet,
en 1901), sont dj des ouvriers agricoles temporaires
apprcis en Oranie, et cultiveront sur place lorsque la
tranquillit des rcoltes leur sera garantie par la paix.
Au sud des Beni-Snassen, la plaine d'Oujda envoie ses
eaux encore la Tafna, par l'Isly, tandis qu' quelques
kilomtres plus l'ouest, et sans qu'aucune transition
soit apparente, les rivires vont la Moulouya. Entre
Marnia et Oujda, le sol est absolument plat, une maison
cantonnire indique seule la frontire algro-marocaine,
qui est fixe jusqu'au revers mridional des monts de
Tlemcen parle trait de la Tafna (20 septembre 1844); le
LE NORD MAROCAIN' 181

champ de bataille de l'Isly, o Bugeaud ontrignil !<^

sultan Abd ur Rhaman se sparer d Abd el Kader, T

est situ prs d'Oujda, au bord de la rivire <lr ce


nom. Entoure de jardins sur un copieusement
sol
arros, enrichi de dbris volcaniques, Oujda fut de
bonne heure l'entrept de toutes les denres de l'es!
marocain destination de Marnia et de l'Algrie; elle
recevait bufs et moutons, laines et peaux de l'Ouest
et du Sud, produisait elle-mme, au del des besoins de
sa consommation, les olives, les fruits, les igUmesj
l'Algrie lui envoyait en change, pour les distribuer au
Maroc, du sucre, du th, de la farine, du savon, des
toffes, etc. elle est btie sur de grands silos o s'en-
;

tassaient les grains.


Ville de garnison pour le Maghzen de Fez, tape sur la
route longitudinale qui joint Taza Tlemcen, elle vit
du commerce, d au voisinage de la frontire, autant
que de l'agriculture, stimule par la fertilit de son
travail. Les troupes franaises l'ont occupe en 1907,
d'accord avee le sultan, et cette installation a t le point
de dpart d'une re nouvelle; les indignes de la plaine,
qui ne cultivaient plus par crainte des razzias, ont
quitt l'abri des murailles d'Oujda et sont revenus sur
leurs champs; la ville est peu peu assainie et fraye;
une huilerie moderne, avec moteur ptrole, remplace
l'outillage surann qui suffisait autrefois aux habitants,
l'aisance des bourgeois ne se dissimule plus comme
nagure. On compte Oujda nombre de propritaires
qui possdent en jardins, troupeaux, maisons, 35
40 000 francs de capital; ceux-l souhaitaient vivement
l'arrive des Franais et ne songent plus qu' faire
valoir leur fortune. Oujda, d'aprs les valuations les plus
vraisemblables, runirait 10 000 habitants agglomrs;
il y a parmi eux un millier de Juifs et moins de
100 Europens civils. Centre conomique el stratgique,
march actif que le camp franais protge aujourd'hui
plus srement que sa vieille enceinte, Oujda profite
dj de la paix restaure : les indignes y viennent de
182 L AFRIQUE DU NORD

fort loin la consultation des mdecins franais; une


cole franco-arabe, rsolument pratique et respectueuse
des croyances musulmanes, rassemble des enfants de
toutes origines et mme, par ses cours du soir, de
notables ngociants et des cads; la poste franaise, le
tlgraphe, facilitent les transactions.
Plus sauvage l'ouest, la plaine d'Oujda s'abaisse
vers la moyenne Moulouya; ce fleuve, ici, dcrit de
larges mandres autour de caps rocheux qui prolongent
les massifs des Beni-Snassen et des Kebdanas; des
affluents lui arrivent droite (oued gauche
Za) et
(oued Msoun), sur la plaine des Tafratas, o les lits sont
creuss dans de tristes cailloutis; il ne pleut que sur les
falaises mridionales, au bord desquelles les oueds de
l'intrieur deviennent des fleuves permanents; les sta-
tions de commerce se sont rfugies sur les flancs de
ces coteaux, Kasba-bou-Ismal, Debdou, dont la popu-
lation compte une notable proportion de Juifs. Le Tell
est ici rduit, faute de pluies pntrant dans l'intrieur,
sa largeur minimum; une nature de steppes, presque
celle des hauts plateaux, commence ds les rivages de
la Mditerrane. Cette rgion exceptionnellement sche,
peu habite, n'oppose d'autre obstacle que son aridit
mme la circulation continue entre les versants de
Test et de l'ouest du Maroc.

Entre les Kebdanas et le cap des Trois Fourches,


pointe orientale du Rif, s'tale une plaine littorale com-
parable la Mtidja, et certainement promise un bel
avenir de colonisation; le dernier palier des Kebdanas
descend par une marche de 100 125 mtres sur ces
vastes tendues plates, qu'une lagune spare de la mer;
l'ouest, le Rif montre ses premiers sommets, hauts de
650 mtres, couronns par des forteresses en ruines,
o jadis quelques soldats marocains montaient une
garde absolument impuissante. Les deux positions
importantes sont le prside espagnol de Melilla et le
camp de Zlouan, o commande l'un des prtendants
LE NORD MAROCAIN 183

au sultanat du Maroc, le Rogui. Zlouanestau dbouch


des montagnes du Rif sur la plaine, proximit d'un
terrain de razzias o cultivent des vassaux contrls
de prs, et des refuges inviolables de hauteurs trs
accidentes; il n'est pas douteux que les Kebdanas tra
vailleraient mieux la plaine, s'ils n'avaient craindre 1rs
pillages de colonnes ou mehallas de fourrageurs.
Melilla. bien situe l'abri du cap des Trois Fourches,
fut occupe par les Espagnols ds 1403; plusieurs fois
attaque par les montagnards de l'intrieur, elle rsista
toujours, notamment en 1687, et n'a jamais cess d'tre
espagnole, de sorte que c'est aujourd'hui le plus ancien
port europen de la cte africaine du Nord. Petite
ville bien fortifie, mais mdiocrement btie, Melilla
compte 3 000 habitants civils, et n'est gure qu'une
garnison et un bagne. Port franc depuis 1887, elle a ds
lors nou avec les tribus de l'intrieur un commerce
notable, fond surtout sur la vente des armes. La gar-
nison, pendant fort longtemps, ne s'est pas proccupe
d'intresser les indignes au progrs de la domination
espagnole, et des conflits ont mme clat diverses
reprises (petite campagne et mort du gnral Margallo,
1
1893). Rcemment, les Espagnols ont pris la rsolution
de s'affirmer dans la rgion de Melilla ils ont occup
:

le cap de l'Eau (mars 1908), en face des les Zaffarines


o leur pavillon flottait, solitaire, depuis 1849; les
environs immdiats de Melilla se prteraient des
cultures de jardins; au sud de la ville le lac appel
Mar Chica, dont les fonds tombent 12 mtres, pourrait
devenir un beau port, si Ton creusait seulement le
chenal sablonneux, profond d'un mtre peine, qui
le joint la Mditerrane.

Le Rif forme une rgion montagneuse, mal connue


encore, entre le cap des Trois Fourches, le dtroit de
Gibraltar, la valle de l'Innaouen-Sbou et les plaines
du Gharb, riveraines de l'Atlantique. Ses massifs
rugueux se terminent sur la cte mditerranenne par
184 L'AFRIQUE DU NORD

des promontoires que soulignent des lots; son relief


est analogue celui de l'Andalousie, qui lui fait face
moins de 200 kilomtres; il est form de chanes paral-
lles au littoral, dont les points culminants seraient un
nud de 2 000 mtres derrire Alhucemas, et un autre
emptement de 2;>00 mtres, voisin de Ttouan. Entre
les sries montagneuses, des valles longitudinales sont
les parties les plus habites du pays, relies entre elles
par les coupes perpendiculaires de courtes rivires,
tributaires de la Mditerrane, plus ouvertes et plus
arroses sur le versant sud, o coulent l'Ouerra, afluent
de droite du Sbou et l'oued Kous suprieur. Le Rif est
sec du ct mditerranen, sauf au fond de quelques
gorges o les pluies ont accumul des alluvions riches;
les pentes sud, au contraire, sont couvertes de bourgs
agricoles et de forts.
La partie orientale et littorale du Rif 'est la plus
farouche; elle est habite par des indignes de type
kabyle, cultivateurs laborieux sur des plaques de terre
parcimonieusement distribues, migrants agricoles,
ouvriers Melilla, Ttouan, Tanger, naufrageurs
ds qu'ils trouvent l'occasion d'attirer un btiment la
cte. Leurs montagnes sont trs froides, la neige en
blanchit les sommets jusqu'au mois de juin; sous
ce climat rude, la grande mortalit des enfants ne
laisse la race se perptuer que par ses beaux sujets,
qui sont remarquablement vigoureux . De loin en
loin, les roches s'cartent autour de plages de sable,
dernier tage des valles intrieures; celle de l'oued
Nekour, qui porte le village indigne du mme nom,
est bien cultive par les Rocouyas; beaucoup de ces
travailleurs viennent s'engager en Oranie, et mme la
tribu avait demand, en 1890, le protectorat de la France.
Les Espagnols possdent, prs des bouches de l'oued,
en une baie bien abrite, l'lot ( Alhucemas, occup en
1673, et qui n'est qu'un bagne misrable, ravitaill par
mer; un autre de leurs prsides, le Penon de Vlez ou de
laGomera.ostabliten 15081e capitaine Pedro Navarro,
LE NORD MAROCAIN 1 S!i

ne vaut pas mieux; il est proche de Hadis, une des plus


anciennes places de commerce de la cte, aujourd Imi
bourgade de 2 000 habitants, station pour la contrebande
des armes. On croit que le Rif est riche en mines, mais,
dans l'tat actuel d'inscurit, parmi des tribus que les
sultans du Maroc n'ont jamais longtemps tenues sou-
mises, toute exploitation industrielle est impossible.
La cte rifaine est particulirement Apre et dserte
de Badis l'embouchure de l'oued de Ttouan. Cette ville
est clbre par ses jardins, irrigus par les sources qui
tombent du Djebel Beni-Hassan (2 500 m.); elle a long-
temps particip l'activit intelligente des khalifats
musulmans d'Espagne lors de la reconqute chrtienne,
;

elle reut une colonie de Maures andalous et de Juifs,


que les difficults du commerce rgulier tournrent
vers la piraterie. loigne de la mer d'une dizaine de
kilomtres, elle est assez avant dans l'intrieur pour se
protger contre les dbarquements, elle commande des
passages entre la Mditerrane et l'Atlantique et pos-
sde encore aujourd'hui 30 000 habitants, dont 8 500 Juifs.
Les pentes qui l'entourent portent des bois d'oliviers,
d'amandiers, de chnes-liges; les rues sont plus pro-
pres, les maisons mieux tenues que dans la plupart
des villes marocaines, des ateliers actifs fabriquent des
babouches, des armes, des bijoux. Bien diffrente de la
population du Rif, celle de Ttouan est bourgeoise et
d'humeur pacifique lors de la campagne d'O'Donnell
:

et de Prim, les Espagnols rencontrrent devant cette


place des contingents de tribus rifaines, qui leur en
disputrent chaudement l'accs (janv.-fv. 1860) mais
;

ils n trouvrent pas de rsistance dans la cit mme,


qu'ils vacurent d'ailleurs ds 1861, aprs paiement
d'une indemnit. Ttouan est aujourd'hui le seul port
marocain ouvert au commerce sur la cte mditerra-
nenne; aussi est-il l'entrept de tout le Rif, du moins
pour le commerce rgulier, car la contrebande diffuse,
peine surveille, continue sous une forme plus moderne
l'ancienne piraterie.
186 L AFRIQUE DU NORD

La Sierra au nord de Ttouan, est un massif


Bullones,
isol, qui setermine en pointe, dans la Mditerrane,
par la pninsule de Ceuta; les hauteurs de la Sierra
Bullones, qui s'lvent 800 mtres, pourraient com-
mander le dtroit mieux que Gibraltar, si elles taient
armes; mais les Espagnols n'ont pas encore dvelopp
leur occupation au del du promontoire mme qui porte
leur prside. Ceuta, qui a quelques difices administra-
tifs, et une voirie assez rgulire, n'est donc gure
qu'un bagne, comme les autres prsides, et fait peu de
commerce avec l'intrieur, sauf un trafic clandestin
d'armes et de munitions; sa population de 20 000 habi-
tants, troupes et forats compris, ne peut mme pas
vivre sur les produits du pays et doit importer ses
subsistances; bloque sur son promontoire, elle appar-
tient peine la terre africaine, et c'est ainsi qu'elle
dfia pendant vingt-six ans (1694-1780) les efforts opi-
nitres d'une arme marocaine assigeante, que com-
mandait le sultan Moulay-Ismal; les Portugais y
avaient prcd les Espagnols, de 1415 1580. A Ceuta
dj, l'on commence sentir les influences atlantiques ;

il vient de la pluie par vents d'ouest, la profondeur du


mouillage dans le port Varie d'un mtre entre la haute
et la basse mer.
Les Djebalas sont la faade sud-occidentale du Rif,
dont ils diffrent par leur climat plus ocanique et plus
humide. De plus, tandis que les Rifains sont des Rer-
bres purs, les montagnards des Djebalas sont des Rer-
bres arabiss, au point mme de se rclamer d'origines
arabes; ce mtissage s'explique par le voisinage imm-
diat des plaines, foyers de la domination militaire des
sultans, qu'ont toujours domins des influences arabes,
s'ils n'taient de souche arabe eux-mmes. Les Djebalas

sont un pays de sources ruisselantes, de forts, de


bassins de verdure, une sorte de Khroumirie, mais mieux
cultive et peuple d'indignes plus civiliss; les jardins
qui encadrent Ouazzan et surtout Chechaouen, au cur
des montagnes, donnent tous les fruits de l'Europe
LE NORD MAROCAIN 1 S7
mridionale, et particulirement de beaux raisins de
table, qui sont vendus jusque sur les marchs de la
cte. Plutt attachs leur indpendance que musul-
mans fanatiques, ces montagnards comptent proba-
blement au total 500 000 individus; ils sont diviss en
tribus, qui s'administrent par des conseils ou djemaas\ et
se jalousent les unes les autres ils recherchent l'instruc-
;

tion, se groupent en sofs autour de chefs qui combinent la


religion et la politique, et parmi lesquels les chrifs
d'Ouazzan se rclament ordinairement de la protection
franaise. Les sultans du Maroc n'ont jamais trouv chez
ces montagnards qu'une fidlit prcaire et intermittente.

LeRif, par la chane appele Sanhedja, et les Djebalas


finissent au sud au-dessus de la valle longitudinale de
l'oued Innaouen, qui monts des Riatas,
les spare des
c'est--dire de l'Atlas proprement dit. Les sources de
l'Innaouen voisinent avec celles du Msoun, affluent de
la Moulouya, sur les rampes du nud central rifain;
aprs des cours parallles, orients du nord au sud,
ces rivires divergent ensuite pour former deux seclions
de la route Tlemcen-Oujda-Fez, Taxa, par 700 mtres
d'altitude, tient la clef de cepassage central; elle est
perche sur un promontoire avanc des monts des Riatas,
comme un phare au bout d'une jete (Segonzac) et

domine de 150 mtres environ la valle de l'Innaouen,


qui vient de tourner l'ouest; des jardins irrigus la
couronnent, c'est une ville de 4 000 habitants, garnison
du que surveillent troitement les Riatas,
sultan, mais
tribu peu soumise. En t, un vent d'est brlant, sorte
de sirocco, monte des plaines embrases de la Moulouya
moyenne; la vgtation se serre auprs des cours d'eau,
rseau de verdure entre les rives peles des oueds. Mais,
mesure que l'on descend vers Fez, les vents d'ouest
s'annoncent, chargs de nuages; sur les pentes qui
foncent leur vgtation, les ravins des rivires tranchent
moins vivement au sud comme au nord du Rif s'accuse
:

la transition vers le Maroc atlantique.


L AFRIQUE DU NORD

RSUM
Continuant exactement le Tell oranais, le Nord marocain com-
prend des massifs isols par des plaines, ceux des Beni-Snassen et
des Kebdanas, et une vaste Kabylie, le Rif.
Au sud des Beni-Snassen, la plaine arrose d'Oujda, tape sur
la route naturelle de Tlemcen Fez, s'abaisse vers les steppes
arides de la moyenne Moulouya; la plaine littorale des Kebdanas
est commande par le prside espagnol de Mlilla.
Incompltement connu encore, le Rif est sec sur le versant
mditerranen, plus frais et forestier sur le versant de l'ouest et
du sud, expos aux pluies atlantiques il domine de petites
;

plages o sont poss les prsides espagnols et la ville commerante


de Ttouan, au pied du Beni-lassan (2 500 m.); la presqu'le de
Ceuta, possession espagnole, fait face Gibraltar. Dans les valles
du Rif habitent des indignes trs indpendants, cultivateurs de
jardins, qui ne subissent gure d'autre influence que celle de
personnages religieux, tels que les chrifs d'Ouazzan.
Le seuil de Taza (700 m.), qui fait communiquer les pays de la
moyenne Moulouya avec Fez, spare au sud le Rif de l'Atlas pro-
prement dit.

IX. L'Aurs; les hauts plateaux


entre l' Aurs et l'Atlas.

Le massif de l'Aurs est form de plusieurs chanes,


orientesdu sud-ouest au nord-est, qui prennent nais-
sance au-dessus des oasis de Batna et d'El Oued, et se
recourbent au nord l'une sur l'autre; ainsi les valles
longitudinales intermdiaires sont pntres facilement
par les influences sahariennes, tandis qu'elles finissent,
derrire la lisire encore tellienne de Batna-Khenchela,
par une muraille qui arrte les pluies venant de la
Mditerrane. L'alignement central porte le nom de
Lazereg, il s'lve vers le nord et les points culminants
de l'Aurs dominent immdiatement la zone de cul-
tures et de jardins qu'avait transforme la colonisation
romaine ce sont le Mahmel (2 324 m.), le Chelia (2 331),
:
LAURS 189
FAmamra (2 140). L'altitude et la hauteur annuelle dea
pluies sont trs diffrentes, de part et d'autre de l'Aui
Batna, par 1 058 mtres, 400 millimtres de pluie,
Biskra, par 124 mtres, 171 millimtres seulement; d'un
ct des forets, de l'autre, moins de 100 kilomtres en
ligne droite, vgtation et habitation humaine concen-
tres dans des oasis; le Tell confine icipresque imm-
diatement au Sahara.
Trois rivires principales descendent du bourrelet
septentrional de l'Aurs vers les limites sahariennes,
o cesse leur cours visible; ce sont d'est en ouest
l'Abiod, l'Abdi et le Kantara; en suivant leurs valles,
on passe par toute la gamme des transitions entre
la haute plaine cultive et la steppe dsertique; ce
sont d'abord, au revers intrieur des crtes boises
qui tombent sur des plaines de 12 1300 mtres,
des crales avec quelques plantations d'arbres frui-
tiers, poiriers, pchers, etc. les indignes habitent
;

dans des ksoars au-dessus de ces cultures, ils ont dans


leurs citadelles des entrepts o ils mettent en rserve
les grains et les fruits rcolts plus bas. A 700 mtres
apparaissent les premiers dattiers, mais leurs fruits
sont bien moins beaux que ceux des oasis infrieures,
il n'y a plus de jardins que sur les pentes irrigues, la

vgtation se tasse dans le fond plus limit des valles.


Puis les oueds, retenus par des dfils l'altitude de
400 mtres, sombrent au del dans l'aridit saharienne
o ils disparaissent; brusquement, comme par un sou-
dain changement de dcor, le dsert se dcouvre, ind-
finiment roux sous le soleil, avec des nids sombres
d'oasis piqus de place en place.
Les indignes de l'Aurs appartiennent aux vieilles
races berbres; trs diviss entre eux, n'ayant jamais
connu de confdrations comme les Kabyles et les
Mozabites, ils se dplacent sans sortir de leurs mon-
tagnes, promenant de pturage en pturage, selon les
vicissitudes des pluies, leurs troupeaux de moutons et
de chvres; ceux des hauts sont les plus sdentaires,
190 L AFRIQUE DU NORD

ceux des bas, plus ou moins caravaniers en mme


temps que pasteurs, portent vers les oasis les grains
des valles suprieures, ramnent des dattes en change.
On appelle Ghaouas l'ensemble de ces tribus, entre
lesquelles d'incessants dplacements, sur un sol pauvre,
ont entretenu des guerres chroniques, non moins qu'une
mfiance agressive contre tout ce qui arrive du dehors.

ENTREE DU DESERT I GORGE DEL KAXTAUA, DANS l'aURES.

Les ruines romaines releves dans l'Aurs sont celles


de postes de surveillance militaire plutt que d'tablis-
sements de colonisation. La domination franaise ne
fut pas fonde sans peine dans l'Aurs; en 1879 encore,
le groupe des Ouled-Daoud s'est insurg. Aujourd'hui,
la pacification est gnrale, l'administration algrienne
est trs lgre parmi ces Chaouas rcemment rallis,
elle seborne prvenir les conflits de sofs, amliorer la
distribution de l'eau et l'hygine des centres habits.
Beaucoup de jeunes gens, faute de terres disponibles,
LAURES 191
vont s'engager dans les villes du littoral et sur les chan^
tiers de travaux publics; ils reviennent volontiers
chez
eux ds qu'ils ont amass un pcule, et colonisent,
comme les Kabyles. Peut-tre trouveraient-ils de quoi
s'occuper sur place, si les ressources minires de
l'Aurs central, qui paraissent notables, taient rguli-
rement exploites; mais l'avenir agricole de ces massifs
presque sahariens ne peut tre que mdiocre.

A l'ouest de l'Aurs, et jusqu'aux cimes culminantes de


l'Atlas occidental se dveloppent
hauts plateaux, zone
les
de parcours peu habite, entre le Tell et le Sahara.
Cette rgion n'a pas les ressources varies et rassem-
bles des oasis, pas d'eau jaillissante, seulement des
ravins d'oueds, plus ou moins desschs, avec des
dpressions fraches appeles rcllrs; c'est un pays de
circulation et de transhumance pour des populations
de pasteurs, ncessairement peu denses et contraintes
disposer de vastes espaces pour assurer en toutes
saisons la subsistance des hommes et des troupeaux.
L'levage extensif, le seul possible sur ces plateaux,
n'est pas sans importance pour la rgion de colonisation
plus intense du Tell; cette large bande de steppes est
comme bergerie naturelle de l'Algrie et tout l'effort
la
franais doit tendre la mieux utiliser par la mise en
uvre de ces ressources spciales.
Les plateaux sont nus, un arbre isol sert de rallie-
ment de fort loin la ronde ils sont exposs tous
;

les excs du climat continental, particulirement du


froid, trs vif en hiver, avec vents glacials et tourmentes
de neige ; en t, les mirages se jouent au bord des
chotts. Les indignes sont toujours vtus de laine, pr-
caution indispensable pour rsister des variations de
temprature qui atteignent jusqu' 40 degrs dans les
vingt-quatre heures. Les montagnes du sud, appeles
Atlas Saharien, jouent un rle dans la vie nomade de
ces indignes; c'est l qu'ils se rfugient en t, tandis
qu'ilscherchent leurs pturages d'hiver dans les fonds
192 l'afrique du nord

moins froids. L'Atlas du sud est habit aussi par des


populations plus sdentaires, qui ressemblent aux
Chaouas de l'Aurs, et ne sont parfois que des tribus
de cultivateurs, plus ou moins directement asservies
aux nomades; ceux-ci sont des races moins pacifiques,
en raison de la tension perptuelle de leur existence.
Une srie de bassins intrieurs marque la division la
plus naturelle des hauts plateaux, ils ont la forme de
cuvettes peu profondment vides, et vont s'agrandis-
sant d'est en ouest, ce sont le Hodna au sud de Stif, la
rgion des Zahrez au sud d'Alger, celle des Chotts
dans le sud oranais et Test marocain les rseaux
;

hydrographiques incomplets du haut Chliff et de la


Moulouya suprieure expriment, dans les intervalles,
le passage du rgime des bassins ferms celui des
oueds mditerranens du Tell. A l'ouest, la valle
suprieure de la Moulouya, entre les hautes chanes
du moyen et du grand Atlas, est le relvement terminal
des plateaux, mais, arrose d'eaux plus abondantes que
prcipitent des pluies atlantiques, elle tient des con-
ditions gographiques nouvelles, et annonce le climat
ocanique du Maroc occidental. La largeur maximum
des hauts plateaux est atteinte dans l'Oranie, o l'on
mesure peu prs 150 kilomtres entre la crte de
l'Atlas tellien, derrire Sada, et les jardins de Gryville
sur les pentes septentrionales de l'Atlas saharien.
Le Hodna confine l'Aurs; des plaines leves, mal
protges contre les vents du sud par un mince rebord
s'abaissent vers la dpression centrale du chott, qui est
400 mtres d'altitude; le versant septentrional du
Hodna est plus abrupt et mieux arros; il s'adosse au
rempart des monts Mahdids (1 840 m.) qui limitent les
plateaux de Stif, et attirent des pluies assez abondantes
pour distribuer des sources tout autour d'eux. Msila est
le type des bourgs forms la chute de ces oueds vers
le chott el Hodna, auprs de barrages et de travaux
hydrauliques dont beaucoup remontent l'poque
romaine; village demi tellien, avec des jardins tages
L AURS 193

et des arbres des bords del Mdi terra nne, il contraste


avec Bou-Saada, de l'autre ct du chott, qui appartient
dj au Sahara; c'est une oasis, avec ses palmiers, ses
habitations terrasses en terre battue, son commerce
fond sur le troc des dattes contre les crales et le
btail des tribus nomades. La mdiocre altitude des
monts du Zab laisse passer librement, l'ouest de
l'Aurs, les vents chauds du Sahara: il suffit d'un point
d'eau, dans cette ambiance pour faire natre une
d'tuve,
oasis, et tel est le cas de Bou-Saada, dont la latitude
est pourtant celle de Mascara et Bel Abbs.
Les ravins d'oueds tributaires du Hodna s'em-
brouillent, au sud du Tell algrien, avec ceux qui
vont Tisser et au Chliff le plateau de Bou-Ghzoul, o
;

le Chliff se fraie un passage surveill par Boghari (dr.)


et Boghar (g.), est 650 mtres d'altitude, il se relve
lentement nu sud; des plaines d'alfa, trs monotones,
sont rayes de loin en loin par des crtes isoles, dont
le fate se pare de bouquets d'arbres, telle la Seba-Bous
(900 1 000 m.) qui domine la cuvette des deux Zahrez.
Ces lacs salins (el Chergui ou oriental, el Gharbi ou
occidental) sont allongs d'est en ouest, 840 mtres,
et reoivent des valles qui descendent du sud; on
exploite sur leurs bords des gisements de sel et, le
long des oueds affluents, sont chelonnes des cultures
irrigues. Les jardins de Djelfa (l 167 m.) sonl au centre
des monts et de la tribu des Ouled-Nal; ces montagnes,
qui s'crasent en plateau au-dessus de Bou-Saada, se
plissent et s'lvent en arrire de Djelfa; leur point
culminant, dans le djebel Soualba, esta 1570 mtres;
elles enserrent des valles longitudinales, lies entre
elles par des brches, et que les indignes cultivent en
crales partout o les pluies le permettent.
Les Ouled-Nal sont des indignes pasteurs et carava-
niers, dont les territoires de parcours s'tendent beau-
coup au sud, vers le Mzab; ils amnent des moutons,
portent des dattes et des laines jusqu'aux ports
mridionaux du Tell, Aumalc Boghari, Md; leurs
L AFRIQUE DU NORD, 13
194 L AFRIQUE DU NORD

filles viennent gagner des dots dans les lieux de plaisir

des villes et des campements indignes et par des


danses tour tour violentes et langoureuses, surex-
citent autour dlies l'enthousiasme, la jalousie, parfois
mme d'extraordinaires prodigalits. La route d'Alger
Laghouat, qui traverse par Djelfa les monts des
Ouled-Nal, est jalonne sur les plateaux de puits qui
commandent les tapes; aprs Djelfa, ancien poste
romain qu'a remplac un bordj franais, construit en
1852, elle s'engage dans les gorges et ses stations
d'arrt ressemblent de plus en plus des oasis; des
palmiers les ombragent, on y est expos aux piqres
des vipres et des scorpions. Une route analogue re-
monte de Boghar par Chellala, march de laines, atteint
le haut Ghliff travers les fonds fourrages de Taguin,
vritable oasis de steppes, o fut surprise par le duc
d'Aumale, le 13 mai 1843, la smala d'Abd el Kader,
oblique au sud ouest pour gagner les pentes irrigues
d'Aflou (1 350 m.), sur une des sources de l'oued Namous,
qui est le Ghliff suprieur.
Ici commence une nouvelle section de l'Atlas saha-

rien, le Djebel Amour; sensiblement plus lev que les


monts des Ouled-Nal, il comprend deux chteaux d'eau
principaux, le Gourou (1 700 m.) et le Touila (t 950); du
premier descendent les sources qui forment le Chliff
et l'oued Djedi; du second, des oueds aux valles bri-
ses, inclins par des ravins peu encaisss vers les
chotts au nord, rapidement dvors au sud ds aprs
les brches qui les livrent au Sahara. Ces montagnes
ont t appauvries, au moment de la conqute franaise,
par le dpart d'une puissante tribu, les Bni Amer, qui
ont migr au Maroc. Elles ont pourtant de beaux her-
bages qui servent de pturages d't la grande con-
fdration des Larbas, l'une des plus riches de nos ter-
rains de parcours; on lui attribue plus de cent mille
moutons ou chvres; ses caravaniers, comme ceux des
Ouled-Nal, traversent souvent les plateaux pour con-
duire des convois jusque dans le Tell; les populations
LAUHKS L05

fixes des montagnes sment des crales, sauf dans


les saisons trs sches, elles habitent dans des ksours,
au-dessus de fonds Trais o leur btail trouve toujours
quelques rserves de verdure; Taoula est le mieux
caractris. Au nord, surdescente des oueds, sonl
la
postes AJloti, Stillen, cette dernire station,
Gryville;
militaire ds les Romains, confine aux parcours des
Ouled Sidi Cheikh; elle est situe dans un ravin bien
arros, 1 232 mtres d'altitude, ses jardins produisent
une grande varit de lgumes et de fruits.
Une piste assez frquente relie Aflou Tiaret; une
autre est celle de Gryville Sada, qui franchit le
chott el Chergui dans sa partie la plus troite, et
rejoint au Kreider le chemin de fer de pntration du
sud oranais. La rgion des Chotts est la seule o soit
actuellement exploite en grand l'alfa, unique plante
de ces steppes dont l'industrie ait encore tir parti. Le
commerce de l'alfa appartenait jadis la Compagnie
Franco-Algrienne la place de cette Socit, tombe en
;

liquidation, a t prise par des colons franais de


Sada, autour desquels se sont groups des entrepre-
neurs de rcolte, pour la plupart Espagnols naturaliss.
Avant l'insurrection du sud oranais et les massacres de
1881, la cueillette de l'alfa tait faite par des ouvriers
espagnols; elle a pass depuis aux Arabes, qui ajoutent
ce profit celui de l'levage, d'autant plus volontiers
que cette cueillette est assez facile pour occuper des
femmes et des enfants; la manutention de l'alfa,
triage, pressage, paquetage, est centralise dans les
usines et magasins de Marhoun et de Khralfalla; les ins-
tallations, plus modestes et plus pratiques que celles
del Franco-algrienne, sont diriges avec intelligence;
il est recommand aux cueilleurs de ne pas arracher
les racines de la plante, qui peut alors repousser; mais
dans les annes sches, ils n'observent pas cette prcau-
tion, les racines d'alfa formant pour leurs chevaux un
supplment de fourrage apprciable.
La mer d'alfa s'tend sur plus de cent kilomtres
196 L AFRIQUE DU NORD

en largeur, de part et d'autre du choit el Cher gui,


dont le niveau moyen est de 780 mtres; elle n'est pas
rigoureusement continue, les peuplements les plus
denses prsentent toujours des vacants chauves et des
rdirs o pousse une vgtation moins sche. Dans cette
zone largie des plateaux algriens vivent d'assez
nombreuses tribus indignes, dont les parcours ne
dbordent ni sur le Tell, ni sur le Sahara les Rezanas
;

sont la principale, ils avaient autrefois leurs pturages


d't dans les montagnes de Sada; ils ont pass
depuis de l'autre cot du chott, autour de Mchria, o
ils font le commerce des laines on peut citer aussi les
;

Yacoubs, dont les territoires s'tendent au nord-est,


vers Frenda. Tous ces groupes se pressent en hiver
dans la dpression centrale des chotts; ils vivent sous
la tente, trs pauvrement; le chemin de fer transforme
peu peu leurs habitudes, en facilitant leurs appro-
visionnements et leurs ventes aux marchs fixes
des stations, naturellement tablies prs des points
d'eau.
La raret de l'eau superficielle est en effet redoutable,
dans cette rgion aprs les pluies, on voit les troupeaux
;

se rassembler sur des dallages rocheux en affleurement,


et les hommes leur disputer l'eau amasse dans les
moindres flaques; des wagons-citernes apportent le
long de la ligne les rserves ncessaires aux machines,
chaque train est muni d'un baril d'eau polable pour les
voyageurs; le Kreidcr (185 m.) s'est form autour d'une
belle source, dont la couronne d'arbres gaie la tris-
tesse du passage. Mchria (1 158 m.) reoit de mme des
ruisseaux qui tombent du Djebel Antar: elle fut, aprs
l'insurrection de 1881, la station laquelle s'arrta
longtemps le chemin de fer des plateaux, rapidement
pouss, en quelques mois, depuis Modzba, sur
115 kilomtres. La voie s'enfonce heaucoup plus dans
le sud aujourd'hui; travers des dunes de sable et des
chotts secondaires, miroirs de sel aux reflets aveuglants,
elle atteint les monts des Ksours et la forte position
LAURES [97

cYAin-Sefra, point d'appui de la dfense de la frontire


sud-occidentale de l'Oranie (1089 m.i; l'invasion des
dunes a t arrte progressivement par des palissades,
des gazonnements et des plantations. Tiout, prs d'Ain
Sefra (1055 m.), est une oasis de montagnes, trs
frache, riche d'arbres fruitiers, de lgumes, d'eaux
tages en bassins, qui attirent de loin le gibier de poil
et de plume.
Les monts des Ksours sont plus levs en moyenne que
le Djebel-Amour, leurs alignements se maintiennent
presque toujours au-dessus de 1 700 mtres, avec des
redressements qui vont 2 100. Les populations indi-
gnes sont, d'est en ouest, les Trafis, les Ouled Sidi
Cheikh, les Hamyans et les Ouled Djrir; les Trafis et les
Hamyans sont encore des nomades de petit parcours,
qui appartiennent la zone des plateaux; mais les deux
autres tribus ont des terrains beaucoup plus tendus,
qui dbordent largement sur le Sahara. Les Ouled Sidi
Cheikh, allis longtemps prcaires de la France, sont
diviss en tribus qui habitent temporairement la mon-
tagne dans des ksours; leurs groupes sont administrs
par des djemaas indpendantes, mais tous reconnais-
sent, pour les affaires d'intrt commun, l'autorit de
quelques grands chefs; leurs centres principaux sont
placs sur des oueds qui descendent vers le Sahara,
Rassoul, Arba-Foukani, Arba-Tahtani, Semroun, les
deux Morar, el Abiod Sidi Cheikh, enfin, plus mridional,
plus nettement oasis. Il y a l de beaux pturages d't
et presque partout de petits monuments religieux,
zaouas, koubbas, autour desquels rayonnent des
influences indignes souvent puissantes. Figuig est
la premire oasis franchement saharienne.
Ces montagnes sont trs froides; les pluies d'hiver
tombent chaque anne sous forme de neige, par des tem-
pratures qui descendent 8, elles pntrent alors

profondment dans les grs superficiels, et on peut les


ramener la surface par des travaux atteignant les
nappes de rserve; les averses se prcipitent par accs
198 L AFRIQUE DU NORD

diluviens le 21 oc-
tobre 1904, une par-
tie de la ville d'Ain-
Sefra fut empor-
te par une crue
soudaine de l'oued.
Le pays, 1res tour-
ment, n'offre du
nord au -sud que
d'troits passages,
des entailles si min-
ces que, disent les
indignes, une ga-
zelle pourchasse
peut les franchir d'un
bond . Des valles
longitudinales, de
1 100 1 400 mtres,
sont insres entre
les plis parallles du
relief; sont 1rs ce
rendez-vous ordinal
res de la population,
mais trs variables,
la diffrence des
oasis, parce que la
chute annuelle des
pluies est trs irr-
gulire; on a re-
lev Ain-Sefra, en
1903, un minimum
de 00 millimtres,
alors que la nor-
male de
est voisine
200; en rsulte des
il

dplacements cons-
tants des indignes,
l'importance capi-
L AURES 19<Q

taie des quelques pturages permanents, el l'intr!


politique de les tendre et do les multiplier.

La partie marocaine des hauts plateaux esl plus sche


la

et la plus dserte : le chott de l'ouest


Gharbi esl
(el
rduit une dpression o stagnent quelques marigots
salins; une zone de ravins entrecroiss, sans reliefs
trs dominants, occupe l'intervalle entre les monts des
Ksours et le grand Atlas; elle fut visite en 1870 par la
colonne du gnral de Wimpfen. Les influences saha-
riennes la franchissent sans obstacle, de sorte que le
Sahara et la bande des hauts plateaux dessinent, sur
cette rgion orano-marocaine, comme des coins poin-
tant vers le nord :le chott el Tigri est, au pied des
derniers escarpements des monts des Ksours, une valle
longitudinale qui n'a plus d'eau; plus au nord sont
creuss des ravins un peu moins arides que la plaine qui
les entoure, mais o l'eau n'apparat que rarement la
surface, aux points que la nomenclature gographique
indigne dsigne sous le nom commun d'Oglat (puits);
le poste franais d'El Aricha observe ces confins, parcou-
rus par les Ouled en Nahr; les oueds convergent vers un
dfil commun o leurs eaux, longtemps prisonnires
dans le sol, se montrent au jour entre les hauteurs
mieux arroses des monts de Tlemeen et de Debdou,
et forment le Za, affluent de droite de la Moulouya.
Avec la valle suprieure de cette dernire, large d'une
trentaine de kilomtres, nous retrouvons des fleuves
permanents et des plaines verdoyantes entre le grand
;

et le moyen Allas, qui finissent l'est par de formidables


falaises, la haute Moulouya serpente dans une valle fertile
et peuple, par 1400 1 500 mtres d'altitude; elle est
habite pardes indignes d'origine berbre, bons travail-
leurs, qui cultivent des crales, des oliviers, des oran-
gers et font l'levage du btail Boulayoul, AM-Ahmra
:

sont leurs chefs-lieux. De part et d'autre de la Mou-


louya, les murailles de l'Atlas s'lvent presque verti-
cales, jusqua 3 et mme 4 000 mtres; des routes per-
200 L AFRIQUE DU NORD

pendiculaires, de Fez aux oasis du Tafilelt et du Touat,


traversent ces districts, qui ne furent jamais parfaite-
ment soumis au Sultan ; elles franchissent les deux
sries de l'Atlas par des cols levs de plus de
2 000 mtres; les accs en sont gards par des bordjs
fortifis, tapes des communications du Maghzen avec
les centres religieux et politiques de la lisire saha-
rienne. Des cols plus levs encore livrent passage des
sources de la Moulouya vers celles du SbouetderOum
er Rbia; les plateaux oranais, rtrcis et relevs en une
haute valle fluviale, arrivent ainsi jusqu'au seuil du
Maroc atlantique.

Nomades et condamnes une vie essentiellement


extensive, les populations des hauts plateaux n'chap-
pent cependant pas la transformation que hte l'appro-
priation franaise de l'Algrie; elles renoncent l'le-
vage du chameau, bte de somme et de commerce
plutt que de travail et de rendement agricoles, elles
augmentent leurs troupeaux de moutons et mme de
bufs; ce changement est sensible surtout le long du
chemin de fer du sud oranais; les caravanes des grands
nomades s'arrtent aux stations du sud qui deviennent
aussi des entrepts pour les petits nomades des rgions
plus proches. En mme temps, la proprit tend se
morceler, devenir individuelle, de collective et pa-
triarcale qu'elle tait auparavant des familles associes
;

confient des bergers choisis en commun leurs trou-


peaux transhumants, et se fixent auprs de points d'eau
amliors, sur des lots que chacune cultive et distingue
de plus en plus nettement des voisins. Le nomadisme, lui
aussi, volue, au contact d'une civilisation suprieure;
sans prtendre modifier le caractre gographique des
plateaux, qui resteront toujours destins l'levage, il
est possible la puissance suzeraine d'en rgulariser
la production, de crer par des travaux hydrauliques
appropris des oasis de steppes, comme ailleurs des
oasis de dsert; les pasteurs eux-mmes s'intressent
LE MAROC ATLANTIQUE 2(H

ce progrs dont ils subissent d'abord le mouve ni


sans le comprendre; et c'est ainsi que la nature revche
des hauts plateaux comporte une certaine colonisation,
une l'orme locale de coopration des habitants indignes
et de leurs directeurs franais.

RSUM
L'Aurs, assemblage de plusieurs chanons dirigs du sud-ouest
au nord-est, culmine 2 331 ni.; il attire et arrte sur ses flancs
septentrionaux, couverts de forets, les vents venus du uord. Il
abrite dans ses valles, de plus en plus sahariennes en descen-
dant vers le sud, des indignes de caractre indpendant qui
ressemblent aux Kabyles.
Les hauts plateaux, L'ouest de l'Aurs, sont un pays d'levage,
sans arbres, expos aux rigueurs du climat continental. Ils sonl
diviss par les alignements du relie!' en une srie de bassins
ferms, dont le fond est occup par des lagunes sales (chotts).
Les principaux groupes de chotts sont ceux du Hodna, des
Zabrez, et du sudoranais; Falfa est la ressource la plus exploite
de ces steppes pauvres.
Les hauts plateaux sont bords au sud par un relvement
montagneux appel Atlas saharien, monts des Ouled-Nal, Djebel-
Amour (1 950 m.), monts des Ksours (2 100 m.); des villages indi-
gnes, rendez-vous des pasteurs transhumants, se sont forms sur
les sources qui en tombent Djelfa, Aflou, Gryville, Mchria,
:

Ain-Sefra, tous situs par I 100 m. d'altitude environ. Ce sont les


ports mridionaux des routes de caravanes qui traversent les
plateaux et sont progressivement remplaces par des chemins
de fer.
Dans l'est marocain, sur la Moulouya suprieure, les hauts pla-
teaux remontent entre les sries parallles de l'Atlas, et reoivent
au pied de ces massifs trs levs (3 4 000 m.) des pluies qui
font rapparatre les arbres et la verdure; c'est la transition vers
le Maroc atlantique.

X. Le Maroc atlantique.

A l'ouest du Maghreb, les influences atlantiques


s'exercent directement jusqu' la limite que leur oppo-
sent les masses montagneuses de l'Atlas et du Rit'. Nous
202 L AFRIQUE DU NORD

ne possdons pas encore assez de tableaux mtorolo-


giques pour prciser dans le dtail cette observation
gnrale, mais il est certain que la frquence des vents
d'ouest et la prcipitation des pluies vont en se rar-
fiant le long de la cte, du nord au sud; la rgion litto-
rale de Tanger, pour laquelle nos renseignements sont
plus scientifiques, n'a pas moins de 800 millimtres de
pluie annuelle, peu prs la quantit de Lisbonne;
Casablanca n'a que 450 millimtres. Des premires
conclusions recueillies Mazagan, par la petite station
du dispensaire franais, il ressort que l dj, les vents
soufflent souvent du nord-est et qu'on est au seuil de la
zone des alizs; le climat, ds que Ton pntre dans
l'intrieur, lient au voisinage du Sahara en mme temps
qu' celui de l'Atlantique.

L'Atlas interpose son cran puissant entre l'Ocan et


les plateaux algriens; il est form de trois groupes
principaux, aujourd'hui connus dans leur ensemble, qui
sont le moyen grand Atlas et l'anli-Atlas. Le
Atlas, le
moyen immdiatement au dessus du seuil
Atlas s'lve
Fez-Taza, par l 'avant-chane appele monts des Riatas.
Autour de Taza, les pentes non irrigues sont encore
rases et sches, tandis qu'elles se couvrent d'arbres
plus . l'ouest. Un immense amphithtre abaisse ses
gradins, du Rif et du moyen Allas, vers valle du
la

Sbou, qui porte les capitales du Nord, Fez et Mekns;


le gradin infrieur, au pied de l'Atlas, est la plaine de
Zis; sur les falaises qui le sparent d'un gradin plus
lev, des sources sont captes et nourrissent des jar-
dins Sefrou (825m.) ressemble Taza, sauf que ses cul-
:

tures sont plus disperses; ses 4 000 habitants, dont un


millier de Juifs, sont d'habiles horticulteurs, qui pra-
tiquent mme le travail soign de la vigne. Azrou
(1 400 m.) commande un autre passage vers l'intrieur,

sur une route frquente de Mekns aux oasis.


Prcde d'un plateau de 1G 800 mtres, sur lequel
1

courent les tributaires de l'Innaouen, du Sbou, de l'oued


LE MA HOC ATLANTIQl I.
203
Beht, la du moyen Allas forme une
saillie principale
masse compacte de hautes terres, qui finissent brusque
ment au nord-est et au sud-ouest; des alignements
suprieurs 3 0i><> mtres enferment dans leurs plis des
valles lacustres [datai de Sidi-Moh.immed, 2 500 m
ils atteignent 4000 mtres leur extrmit orientale

(Djebel Moussa), qui trangle la Moulouya suprieure


contre les monts de Debdou l'autre bout, ils descende!)
; I

en escarpements rapides sur la plaine mamelonne des


Tadlas, arrire-pays des Chaouas. Le moyen Atlas se
termine donc assez loin de l'Atlantique: mais, par del
les vallonnements tals que draine l'Oum-er-Kbia. on
peut lui rattacher les collines qui bordent au sud la
plaine des Doukkalas et finissent sur l'Atlantique par
les falaises du cap Cantin.
Un de 2 000 mtres, d'o les eaux diver-
seuil lev
gent vers Moulouya, le Sbou, l'Oum er Rbia spare
la
le moyen du grand Atlas; il borde le massif de VAri Aiach,
un des plus levs de tout le systme,. 4 300 mtres,
d'aprs Segonzac, qui en a fait la premire ascension
(1901); il est couvert de neiges, que
poussires arra-
les
ches par le vent snr les pentes granitiques plus basses
colorent d'une teinte rose, il se prolonge l'est par
des contreforts peu peu crass en forme de plateaux*.
Au sud-ouest, la chane prsente encore de trs hauts
sommets, comparables l'Ari Aiach lui-mme, tels
que le Tamjourt, qui dpasse certainement 4 000 mtres;
de l descendent des sources abondantes, par des bas-
sins tages entre 300 et 1 500 mtres, le Goundaf, le
l

Glaoui, centres de cultures, de population et par suite


d'influence politique; les cads de ces districts monta-
gneux ont toujours jou un grand rle dans le Maroc
mridional; leurs domaines commandent la valle de
l'oued Tensift (Merakech) et ses communications avec
le Sud.
ne parat pas que la vgtation du grand Atlas soit
Il

trs riche, mme sur les pentes occidentales; elle est de


type tellien, avec des espces d'arbres seulement rus-
204 L AFRIQUE DU NORD

tiques, tels que l'amandier,


le noyer, l'a rga nier; les
fonds des valles sont plus favoriss, mais la grande
hauteur des sommets, qui baignent dans la couelie
atmosphrique du contre-aliz (vent de sud-ouest),
attire des rserves d'eau suffisantes pour soutenir la
production agricole des bas et contribue ainsi la fer-
tilit proverbiale des erres noires du littoral. Le grand
I

Atlas est coup par un col de 1 500 mtres appel


Bibaoun les Portes), qui fait communiquer facilement
la rgion de Merakech avec Agadir et la plaine subsa-
harienne du Sous; au del de ce passage, la chane
tourne au plateau, c'est le Mtoua, haut de \ 200 a
1 :{(U> mtres, qui s'allonge vers le sud-ouest, et dresse

au-dessus de Fembouehure du Sous le promontoire du


cap Guir.
lin plateau granitique de 2 000 2. >(>0
mtres rattache
:

le grand Atlas l'anti-Atlas; ils est travers de pointe-


ments volcaniques, et c'est l'un de ces sommets qu'il
faut donner sans doute le nom de djebel Siroua, encore
insuffisamment fix. A la diffrence du grand Atlas,
l'anti-Atlas ne se dresserait pas en chane, il offrirait
des profils gnralement plus doux, ses hauteurs cul-
minantes seraient brises en emptements de peu
d'tendue, et tournes par des plaines longitudinales,
analogues celles des monts des Ksours; celle de la
Feidja (7 900 m.), arrose par les valles suprieures
qui forment l'oued Draa, serait la plus peuple, avec
une influence marque du type ngre, ce qui s'explique
par la position de ces montagnes, au terme des routes
occidentales de la vieille traite des noirs. L'anti-Atlas
est born au sud par une troite muraille, le Bani, que
percent les brches des afluents de l'oued Draa; il finit,
sur l'Atlantique par les collines du Tazeroualt, fron-
tire mridionale du Sous, et les plages tales du cap
Noun. Un plateau sous- marin prolonge l'Atlas dans
l'Ocan jusqu' l'archipel des Canaries, qui n'est autre
chose qu'un second Atlas, partiellement immerg.
206 L AFRIQUE DU NORD

Entre l'Atlas et la cte se dveloppent les plaines,


rgion de beaucoup la plus riche du Maroc atlantique;
elles comprennent deux tages, l'un de terrain vari,
immdiatement au-dessous des montagnes, l'autre
d'espaces plus plats qu'un relvement de dunes isole
par endroits de la mer; une ligne de Tanger Mera-
kech, courbe au centre pour passer par Fez, marquerait
assez bien la division de ces deux aspects de la plaine;
ainsi s'chelonnent, du nord au sud, le Ghrarb li aux
Djebalas du Rif, la plaine transversale de Fez Mekns
et Rabat, qui est le tronon occidental de la route
Tlemcen -Oujda-Fez, la plaine des Chaouas et des
Doukkalas avec leur arrire-pays des Zemmours et du
Tadla, celle des Abdas et des Ilahas, qui remonte par
Merakech vers le (Haoui et le Goundafi, le Sous enfin
qui forme transition vers la rgion saharienne de l'oued
Draa.
Le Gharb commence, en bordure du dtroit de
Gibraltar, par le plateau du Fahs, qui porte les falaises
du cap Spartel et se creuse de la baie de Tanger. Cette
ville, point des contacts de l'Europe et du Maroc, est
appele grandir mesure que le Maroc s'ouvrira la
civilisation occidentale; elle profitera plus immdiate-
ment de la colonisation de ses environs, qui se prtent
aux cultures les plus varies, sous un climat constam-
ment tempr. Exactement situe comme Alger, dans
l'abri occidental d'un golfe ouvert au nord-est, Tanger
voque l'ide fidle de ce qu'lait la capitale des deys
au moment de l'occupation franaise une marine
:

troite et dsordonne au pied d'une Kasba, des rues


tortueuses et sales, largies par petites places grouil-
lantes, un march populeux (Sokko) au del des murs,
dans les hauts quelques maisons isoles, d'air plus
bourgeois au milieu de leurs jardins, dans le centre
mme une cohue affaire o l'on s'interpelle dans
toutes les langues, des cavaliers, mais pas de voitures,
des pitons circulant avec des lanternes quand la nuit
est tombe. Ce tableau pittoresque ne rsistera plus
LE MAROC ATLANTIQUE 20"

longtemps aux retouches d'un irrsistible progrs; dj


dbordent au del du Sokko, dans le quartier
les villas
((des Lgations ; un boulevard est dessin, au bord de
la mer, sous lequel l'il devine les docks futurs,
copis sur ceux d'Alger; la lumire lectrique, le tl-
phone ont pris droit de cit, un port moderne es!
bauch, des cbles franais, anglais, espagnol relient
Tanger Oran, Gibraltar et Cadix.
On peut valuer 50 000 habitants la population
actuelle de Tanger (1908) dans ce nombre, les musul-
:

mans indignes figurent pour 25 000, les Juifs pour 10


12 000, les Europens pour 10 000 environ. La forte pro-
portion des indique l'activit du commerce;
Juifs
Tanger est, par sa position mme, une ville de transac-
tions; elle envoie journellement des provisions la
garnison de Gibraltar, elle est le dbouch septentrional
du Gharb, et le march o se traitent, jusqu'ici du
moins, les affaires les plus importantes entre l'Europe
et les administrations (Maghzen) du sultan. Les vne-
ments rcents ont rapidement dvelopp la population
europenne de Tanger; la prpondrance numrique
appartient, de beaucoup, aux Espagnols, qui sont prs
de 8 000; mais l'importance intellectuelle et conomique
de celte colonie n'est pas en rapport avec son effectif,
car elle se compose surtout de journaliers, pauvres et
braves gens parmi lesquels se glissent, favoriss par le
voisinage, une minorit de vagabonds. Les Franais
sont aujourd'hui un millier Tanger, venus de France
et d'Algrie; ils n'occupent pas seulement des situations
directrices dans le haut commerce, la banque, les pro-
fessions librales; il y a parmi eux beaucoup de petits
patrons, mme d'ouvriers de spcialits; c'est une
colonie vaillante, qui a su prendre la meilleure part
dans la transformation en cours de Tanger, et qui dj
essaime sur le reste du Maroc. Les Anglais de Tanger,
protgs compris, sont 5 000, les Allemands, pas
mme une centaine.
La route des ambassades de Tanger Fez longe
208 B AFRIQUE DU NORh

le pied des Djebalas dont les collines montent 7 on


800 mtres; le Gharb se dploie entre ces hauteurs et un

lger redressement ctier, form de dunes de sable.


Cette plaine est trs basse et peu incline; Ksar el Kbir
(25 m. d'altit.) en occupe un des points les plus habits,
Tissue d'un col des Djebalas sur l'oued Kous: jardins
d'orangers, de grenadiers, d'oliviers, sont facilement
cultivs sur une terre grasse; mais les eaux circulent
mal tout autour, le district est fivreux: une fois assaini
par des drainages, il pourra se promettre l'avenir de
Boufarik un fort romain lait dj tabli l et la posi-
:

tion est avantageuse pour le commerce, la jonction


des routes de Tanger et de Larache sur Fez. On attribue
Ksar el Kbir G 000 habitants, dont un millier de Juifs;
dj des Franais ont cr dans le Gharb des entreprises
d'agriculture et d'levage, fondes sur des contrats
d'association avec des indignes.
Les dbouchs du Gharb sur la cote sont ArzUa et
Larache (ou El Araich), anciens comptoirs qui gardent
de la domination portugaise des restes de fortifications;
Arzila, sous la concurrence de Tanger et de Larache, a
perdu toute valeur; Larache au contraire, servant de
port Fez au cas frquent o la route de Tanger n'est
pas sre, a beaucoup gagn dans, ces dernires annes;
assise sur un promontoire du delta, gauche de l'em-
bouchure de l'oued Kous, elle fait un commerce actif
des grains, peaux, laines, cires qui arrivent de l'int-
rieur; elle reoit, destination de l'arrirc-pays, sucre,
farines, tissus, bougies, etc. Son port est malheureu-
sement gn par une barre, o il faudra creuser un
passage maintenu par des digues, afin d'atteindre un
beau bassin intrieur de l'oued Kous, o l'on trouve
8 10 mtres de fond. Avec ses ruines de l'poque por-
tugaise, Larache garde un aspect alter de ville bien
dfendue, mais les canons aligns sur ses murailles
sont de vieux engins rouilles; les besoins du commerce
ont assur une libert particulire aux Juifs, au moins
2 000 sur 15 000 habitants; ils ne sont pas contraints de
LE MAROC ATLNTIQ1 E

se grouper dans un quartier spcial (mella). Les envi-


rons de Larache sont agrables et boiss; il s'y trouve
des peuplements denses de chnes-liges, comparables
ceux du Portugal, mais la plaine du bas Kous,
balaye par des vents qui ont pass sur les marais de
cette rivire, est fort malsaine.
Les embouchures du Sbou et du Regrag marquent la
zone du littoral la plus rapproche de Fez (150 kii.);
cette latitude, les Djebalas tournent au sud-esl, 1rs
plateaux qui prcdent le moyen Atlas s'inflchissent
pour les rejoindre sur la valle de l'Innaouen, qui est
ainsi prolonge vers la mer par un panouissement de
plaines mais la bordure ctire en est trs marcageuse
;
;

des tangs (merdjas) s'allongent contre les dunes litto-


rales, plus ou moins tendus suivant les pluies, et com-
muniquent par des chenaux variables avec le Sbou.
Cette rivire, prs de son embouchure, traverse un
bourbier o se fond avec elle l'oued Beht, descendu de
l'Aiach; sous des proportions moindres, le bas pays
du Sbou fait penser celui du Sngal, autour de
Saint-Louis. L'embouchure du Regrag, entre Sal et
Rabat, est plus nette, mais la barre est particulirement
difficile, changeante, et le dbarquement souvent impos-
sible pendant plusieurs jours conscutifs.
Ville de 30 000 habitants, Rabat est un centre de com-
merce et d'industrie indignes; les tribus de l'intrieur
lui apportent la laine dont elle fait des tapis et des
burnous; elle travaille aussi les cuirs, l'alfa, et fabrique
des poteries; elle serait certainement plus prospre, si
l'inscurit n'tait chronique dans les plaines qui
l'entourent; il est souhaiter que la pacification et la

construction d'un port rouvrent Rabat l'avenir que


lui avait prdit son fondateur, le sultan Yacoub el
Mansour (vers 1200). Le Gharb est, en effet, aux envi-
rons de cette ville, d'une fertilit merveilleuse, les
arbres fruitiers, les lgumes y viennent profusion;
plus loin, le relief plus vari convient l'levage du
gros btail, que les indignes envoient par tapes
L'AFRIQUE DU NORD. 14
210 L AFRIQUE DU NORD

patientes, de jusqu'en Algrie. Plusieurs sultans


l
s'taient plu embellir Rabat, et la tour Hassan serait
l'uvre du mme architecte que la clbre Giralda de
Sville. Mais, ds le \vi e sicle, la dcadence avait com-
menc: Sal, port de corsaires, prenait alors le pas sur
la cit plus tranquille de Rabat; aujourd'hui, malgr
tout port de transit, celle-ci n'attend qu'une re de paix
pour devenir un des grands entrepts du Maroc rajeuni,
et probablement la tte de ligne sur l'Atlantique du
chemin de fer tabli sur la route naturelle qui passe par
Oujda, Taza et Fez.

Le Regrag et surtout le Sbou, dont les cours inf-


rieurs traversent paresseusement le Gharb littoral, sont
des rivires accessibles la batellerie, mais elles
seraient plus utilement, dans un pays pacili et colonis,
des chenaux de drainage et d'irrigation; leur courant,
peine sensible dans les marais o elles finissent, se
prcipite dans la plaine ondule des Zaers cl des Zemmours
plus que l'tage infrieur, celui-ci comporte une colo-
nisation varie, combinant l'agriculture et l'levage;
mais il est habit par des indignes turbulents, de
sorte que les communications du Maghzen demeurent
prcaires entre Rabat et Fez: les explorateurs franais
qui tudiaient le cours du Sbou. en 1905, ont t plu-
sieurs fois accueillis coups de fusil. Traverse du sud
au nord par les valles ouvertes des affluents de gauche
du Sbou, la plaine du Gharb prsente une succession
de dos de terrain et de dpressions peu enfonces: elle
porte, 60 kilomtres en avant de Fez, par 500 mtres
d'altitude, les jardins et les palais de Mekns. Rsidence
de repos des sultans, agrandie par Moulay-Ismal (vers
1789), avec quelque dsir peut-tre d'imiter le Versailles
des rois de France, Mekns n'est active que lorsque le
Maghzen y sjourne; des colonnes entires des di-
fices romains de Volubilis s'y dtachent dans les
faades des monuments indignes; elle est pose sur
la limite des pays ctiers, o les arbres sont rares, et
LE MAROC ATLNTIQ1 E j | j

des pentes plus boises qui remontent vers l'Atlas.


Fez fut fonde pour tre te capitale du Maghreb cl
Aksa, parle sultan Moulay-Edris 11, arrire petit-fils du
Prophte (808 de l're chrtienne); la petite ville des
premiers khalifes, Ouali (la Volubilis des Romains ,

lui ayant paru trop troite pour son empire, il choisil


auprs un plateau lgrement inclin au sud-est, lin-
vers par des sources vives qui vont tomber dans le
Sbou, face la plaine de Zis et la route de l'est, par
le seuil de Taza. Il appela de tous cts des habitants,
Maures andalous qui fuyaient les rigueurs des Khalifes
Ommiades, pasteurs de Kairouan, Juifs mme que sa
tolrance accueillait sans hostilit les premiers appor-
;

trent leur industrie et leur got raffin, les derniers,


leur esprit de commerce. Fez devint une ville riche,
intellectuelle et mme raisonneuse, avec laquelle les
sultans ont toujours d compter; tombeau de son
le
fondateur est un des sanctuaires vnrs de l'islam.
Elle eut des fabriques d'armes, de poteries, de cuirs,
des universits frquentes par des milliers d'tudiants ;

les potes musulmans chantrent sa science et sa splen-


deur. Elle doit avoir aujourd'hui 100 000 habitants, dont
7 000 Juifs, qui vivent dans un mella: les Europens s'y
comptent par units, surtout lorsque le Maghzen
sjourne dans une autre ville.
En amont du continent que commande Fez, par
300 mtres d'altitude, le Sbou traverse un pays acci-
dent, peupl de tribus de Brabers, qui descendent des
plus anciens habitants; ces indignes s'enferment
jalousement dans leurs valles fertiles; ils ne frquen-
tent pas sans quelque mfiance les marchs de Fez, par
crainte des pillages dont ils pourraient tre victimes.
La grande ville renferme, en effet, une populace crdule,
parmi laquelle les agitateurs trouvent toujours des
bandes recruter; cet lment contraste avec la bour-
geoisie pacifique, qui possde les maisons urbaines et
les champs cultivs des environs. La naissance de
sources abondantes, au-dessus de Fez, a permis une
1

212 L AFRIOUE DU NORD

large distribution dans les jardins et jusque


d'eau
dans on ouvre de temps en temps les
les habitations;
rservoirs suprieurs, pour entraner dans une chasse
gnrale les dbris de toutes natures qui roulent vers
le cours du Sbou, bondissant par les rues transformes
en cascades. La population trs composite de Fez ignore
encore les rudiments lmentaires d'une organisation
municipale.

Ds le sud du Gharb commence la bande littorale des


plaines de terres noires appeles tirs. On a beaucoup dis-
cut sur l'origine de ce limon dou d'une superbe fcon-
dit; l'opinion la plus vraisemblable est qu'il provient
d'une dgradation chimique ds grs superficiels, et de
l'accumulation d'un copieux humus, produit de la dcom-
position des vgtaux ligneux ou herbacs; la fertilit
en est encore stimule par d'assez abondantes prcipi-
tations pluviales '. Plus lgres et rougealres (mnri) sur
le littoral, plus fonces dans l'intrieur, les tirs sont
par excellence la terre des crales, et l'on peut esprer
que le Maroc occidental deviendra l'un des greniers
du monde, comparable aux plaines de la Russie mri-
dionale. Les Chaouas, entre les oueds Bou-Regrag et
Oum er Rbia, sont des agriculteurs laborieux, attachs
au sol qu'ils labourent; leurs tribus les plus riches ne
sont pas celles qui vivent immdiatement prs de la
mer, parce que l le terrain, plus sablonneux, ne porte
que des paquets de jujubiers.
La plaine intrieure des Chaouas n'a que loO
200 mtres d'altitude moyenne; des croupes comme
celles de la Kasba-Mdiouna (250 m.), commandent un
vaste pays. Le bl domine sur les terres noires, l'orge
est plutt cultive sur les amri; des arbres n'apparais-
sent qu'aux alentours immdiats des centres habits, ils
sont groups par jardins soigns, entre des plates-bandes

1. C'est la thorie expose par 1 des Sciences. (Voy. le Compte rendu


M. Louis Gentil devant l'Acadmie de |
la sance du 3 fvrier 1908.)
LE MAROC ATLANTIQUE 213
do lgumes. Relev l'est, le pays tourne la steppe,
plus boise, giboyeuse et rserve l'levage; on trouve
dans les bas des bufs et des chevaux, ceux-ci d'une belle
race vigoureuse, et, sur les plateaux plus dcouverts,

de grands troupeaux de moutons; Settat (420 m.) est la


limite de ces deux rgions du Chaoua; de l jusqu'au
pied de l'Atlas se succdent des tages de plateaux
(5 900 m.), plus pauvres, habits par des tribus
remuantes, Mdakras, Mzabs, etc., dont les relations
sont aussi courantes avec les montagnards frustes de
l'intrieur, Tadlas et Rehammas, qu'avec les paysans
plus pacifiques de la cte.
Tandis que le climat de cette zone est plus conti-
nental mesure que l'on s'enfonce dans l'intrieur,
celui de Casablanca (en arabe Dar el Reida), port des
Chaouas, est essentiellement humide et ocanique; la
temprature moyenne de l'anne est 18, il y tombe
450 millimtres d'eau par an, surtout en hiver, mais
mme en t des brouillards embrument frquemment
et rendent difficiles les accs du port. Rade mal abrite,
c'est cependant aujourd'hui la principale place de com-
merce du Maroc atlantique; les troupes franaises ont
d l'occuper en 1907, pour venger l'assassinat d'ouvriers
attachs l'entreprise du nouveau port et, rayonnant
tout autour, ont assur la pacification du pays chaoua;
de ce fait, la ville a reu un contingent notable d'Euro-
pens, Franais et Espagnols surtout, qui sont dans
les dbuts des marchands attachs la suite des armes,
et deviennent peu peu des colons, associs des
agriculteurs ou ngociants indignes. La population
actuelle de Casablanca monte 25 000 habitants, dont
un tiersseulement appartiennent aux lments sden-
taires, Europens, Juifs, bourgeois musulmans, ceux-ci
souvent servis par des domestiques ngres; le reste se
compose d'un proltariat issu des tribus de l'intrieur,
attir par les occupations varies d'une ville de tran-
sactions prospres, mais assez instable et tracassier.
L'ensemble du pays chaoua compte au moins
214 l'afriqul; du nord

300 000 indignes, et l'on value 100 000 hectares la


superficie de ses terres cultivables riches; la rgion des
terres noires qui dbouche sur Casablanca est donc
particulirement intressante !
.

VOum er Rbla spare les Chaouas des Doukkalas]


assez large sur les tages suprieurs des Rehammas,
sa valle se rtrcit et s'encaisse plus bas, elle forme
quelques bassins, tel celui de Mechra ech Chair (175 m.)
et devient un troit canon dans les plateaux sablonneux
qui finissent au mauvais port d'Azemmour; le (leuve
forme donc un obstacle notable aux communications,
son cours est rapide, il arrive que des bestiaux sont
entrans au passage des gus que, faute de ponts et
mme de barques plates, ils doivent franchir la nage.
A l'abri de ce foss fluvial, les Doukkalas travaillent
leur sol comme Chaouas; leur Sahel, sur une
les
longueur de 40 kilomtres, est coup d'affleurements
rocheux et relativement pauvres; mais les tirs de l'int-
rieur sont trs fertiles, on n'y ramasserait pas une
pierre sur plusieurs kilomtres la ronde. Aussi peupl
proportionnellement, mais moins tendu queleChaoua,
le Doukkala produit de l'orge, du bl, du mas, des pois
chiches, des fves, etc.; ses bufs, rputs dans tout
le Maroc, sont exports sur Tanger. Gibraltar et jusqu'en
Algrie; ses moutons, jusqu'ici du moins, sont ordinai-
rement rservs pour la consommation locale.
Mazagan (12 000 hab.) est le port des Doukkalas; elle
conserve de l'poque portugaise (xvr sicle) un chteau
fort et des murailles flanques de tours; l'ordinaire,
sa population est tolrante, les Juifs jouissent d'une
grande libert, les Europens sont volontiers accueillis.
L'approche du Sahara s'accuse par la pousse d'un
quartier de huttes coniques, habites par des indignes
mtisss de noir, et donnant l'illusion d'un village sou-
danais. Le mouvement commercial de Mazagan, qui

1.. Voy. sur cette rgion les tudes Ile Bulletin du Cotait'' de l'Afrique
pu! .lices par le D Weisgerber dans franaise, aot-sept. 1907.
l

I
U<; Maroc ATLANTIQUE 215

dvelopp trs vite dans les premires annes du


s'tait
XX e enray depuis 1905 par l'inscurit du
sicle, est
Midi marocain; le port n'est pas en effet seulement celui
des Doukkalas, il est reli par une bonne piste
Merakech, travers la zone pastorale et accidente des
Rehammas; or tout cet arrire-pays est aujourd'hui
troubl, puis les affaires de Merakech avec Mazagan, la
contrebande des armes en particulier, tendent dserter
cette ville pour Saffi, plus rapproche de la capitale
du Sud.

Les territoires des Abdas des Hahas sont les dernires


et
sections mridionales des tirs derrire un Sahel ondul,
;

de larges espaces sans arbres se dploient vers l'int-


rieur, avec climat plus continental qu' la cte, et sub-
stitution aux fleuves permanenls de lagunes variables
d'eau douce (daat), o viennent s'abreuver les troupeaux.
Un relvement appel Djebilet borde au nord l'oued
Tensift, saign par des irrigations et sur le bord duquel
Merakech, chef-lieu du Sud marocain, est presque dj
une ville d'oasis (440 m. d'altitude); au sud de cette
valle se dresse de toute sa hauteur le grand Atlas,
couronn de neiges ternelles; le plateau pierreux de
Mtoua, gay par les jardins d'amandiers de rares
villages, ferme au sud la rgion des terres noires. Les
indignes sment des crales dans tous les fonds; sur
les flancs des collines, ils plantent l'olivier, qui se mle
au feuillage plus bas de l'arganier, aux paquets pineux
des lentisques et des touyas. Toutes ces tribus du Sud,
berbres d'origine, sont de plus en plus arabises,
c'est--dire qu'elles parlent arabe, et, renonant leurs
institutions municipales, leurs djemaas, voluent vers
une organisation plus aristocratique; les grands chefs,
vassaux prcaires des sultans, sont, suivant l'autorit
personnelle de chacun de ceux ci, tantt princes ind-
pendants, tantt cads, c'est--dire fonctionnaires.
Saffi, ancienne ville portugaise, est le port le plus
rapproch de Merakech, mais aussi le plus mauvais de
216 L AFRIQUK DU NORD

toute la cte; il est dangereux surtout par vent d'ouest ;

son mouvement commercial est trs variable, selon


l'tat politique des tribus de l'intrieur. Saffi partage
avec Fez et Rabat l'industrie marocaine des poteries.
Mogador est l'ancienne Tamusiga, restaure sur les ins-
tructions du sultan Mahommed (1748 1780) par l'ing-
nieur franais Cornut; elle peut servir de port la fois
au pays de Merakech et au Sous; elle reoit de l'est et
du sud de nombreuses caravanes, sa population est
fortement teinte de noir, et trs commerante; on
l'value 22 000 habitants, dont 10 000 Juifs. Elle est
place sur un promontoire et une le que ses fortifica-
tions rattachent au continent, sa rade est assez pro-
fonde, mais mal dfendue contre les vents du sud-ouest.
Le climat de Mogador est extrmement sain, compa-
rable celui de l'le Madre, et l'on a pens y installer
une ville de repos pour les Europens: la tideur cons-
tante de l'atmosphre permet des cultures de primeurs,
ressource nouvellement dcouverte, et qui peut devenir
importante, de cette cte du Sud marocain.
Le Tensift est un oued plus irrgulier que le Rbia et
le Sbou; il est rduit en t un mince filet d'eau; son
cours alimente des rseaux d'irrigation, autour des
centres habits de la valle. Merakech en est la capitale,
ville autrefois puissante, lorsque la fortune politique
du Maroc tait lie celle des pays du Niger; relative-
ment moderne, on dit que, sous le sultan El Mansour
(fin du xn e sicle), elle eut jusqu' 500 000 habitants; elle

possdait alors des universits clbres dans tout le


Maghreb sa tour dite Koutoubia est la sur de celle de
;

Hassan Rabat et de la Giralda de Sville. En dca-


dence depuis cette poque, elle n'a plus aujourd'hui
que 65 000 habitants, dont 15 16 000 Juifs ses maisons;

sont parses dans des jardins d'oliviers, de grenadiers


et de palmiers; elle a tout un quartier ngre, et donne
bien l'impression d'une ville intermdiaire entre la
Berbri3 et le Soudan; son climat est continental, mais
salubre. A l'est et au sud de Mogador, les eaux ruissellent,
LE MAROC ATLANTIQUE 217

sur les falaises du grand Atlas Demnat a de vritables


:

vignobles, les Mesfionas fournissent la capitale de figues,


de lgumes, tel point que leur territoire est appel le
grenier de Merakech; Tamesloufl possde d'admirables
olivettes; l'autorit des chefs de Glaoui, de Goundafi est
fonde sur la possession de districts irrigus de ce type.
Mais la vie agricole n'est plus disperse, comme dans
les pays o l'eau circule partout, la valle du Tensift
nous rapproche du Sahara et des oasis.

La transition s'accuse mieux encore dans le Sous. La


valle de l'oued Sous, allonge des plateaux qui partent
du Siroua au promontoire d'Agadir, communique avec
celle du Tensift par les cols levs du Goundafi et par le
passage plus facile des Bibaoun; ici, les sillons des
rivires sont seuls fertiles, entours de collines incultes.
Le Sous n'est encore connu que dans ses grandes lignes,
on croit que c'est un pays peupl, qui reclerait des
richesses minires, mais ses habitants, Berbres
demeurs fidles leurs origines, sont mal disposs
contre fout ce qui vient du dehors; les sultans du Maroc
ne les ont jamais soumis pour longtemps; la conqute
de Moulay-Hassan (1882) ne dura gure plus que le sjour
des ir.ehallas victorieuses. Dans les fonds irrigus, la cul-
ture est attentive, la proprit morcele l'extrme, et
les institutions dmocratiques ont survcu. Taroudant
(250 m. d'altitude) est la capitale du Sous, elle est
demi saharienne, avec ses maisons en pis, dans des
jardins d'oliviers, orangers, citronniers; des ruines
d'aqueduc remonteraient l'poque romaine. Le port
d'Agadir, qui a le meilleur mouillage du littoral depuis
le cap Spartel, n'est pas ouvert au commerce europen,
de l sa trs mdiocre valeur; on croit pouvoir l'iden-
tifier avec la Santa-Cruz des Portugais.
Au sud-ouest du Sous, l'anti-Atlas n'arrive pas direc-
tement l'Ocan; il est prolong par un relief adouci,
vari, suffisant pour attirer des pluies atlantiques,
peupl d'une race laborieuse de jardiniers; c'est le
218 L AFRIQUE DC NORD

Tazeroualt, au del duquel le Sahara commence avec les


steppes littorales de l'oued No un et les oasis du Draa. Le
Sous ne se prte aucunemeut la colonisation euro-
penne, puisque des indignes nombreux s'y disputent
les parcelles trop rares de sol cultivable; cette popula-
tion mme est beaucoup de jeunes gens
en excs;
migrent dans du nord et jusqu'en Algrie;
les villes
ces Sousi, piciers, marchands d'toffes, ressemblent
nos Mozabites, aux montagnards de l'Aurs; parmi
eux et aussi dans les hautes valles du Tensift, on ren-
contre des indignes qui parlent franais, parce qu'ils
sont venus travailler en Algrie. Leurs souvenirs d'une
contre prospre, o tous vivent en paix, combattent
utilement les prjugs de compatriotes obstins
s'isoler dans leurs valles, pntrs d'un esprit particu-
lariste plutt encore que fanatique, qui fit du Sous, au
sicle, une
xvi c sorte de boulevard de l'orthodoxie
musulmane, qui Ta peupl de petits monuments reli-
gieux, et le prdispose encore subir l'influence d'un
aventurier jouant au prophte, tel que le cheikh saha-
rien Ma el Ain in.

Dans l'ensemble, les plaines littorales du Maroc atlan-


tique continuent jusqu' l'Ocan les valles insres
dans les replis de l'Atlas; la domination politique des
sultans du Maghreb el Aksa rencontra sur leurs terri-
toires ses carrires les plus libres et ses meilleurs con-
tribuables; elles constituent le pays administr, ou
maghzen, par opposition au pays indpendant, ou siba,
qui est celui des montagnards; elles se lient sans inter-
ruption, entre les alignements dominants du relief, aux
bassins et aux plateaux de l'Algrie, de mme que la
srie des oasis marocaines est le prolongement de celle
qui suit l'Atlas oriental depuis le golfe de Gabs; si le
voisinage de l'Ocan dtermine ici une rgion naturelle
qui a ses caractristiques particulires, le Maroc occi-
dental n'en est pas moins indissolublement soud au
bloc compact de l'Afrique du Nord.
LE MAROC ATLANTIQUE 210

RESUME
Les conditions particulires du Maroc atlantique. sont dter-
mines par le relief de l'Atlas, qui interpose sou cran puissant
entre l'Ocan et les plateaux algriens, et arrte les nues plu-
vieuses arrivant de l'ouest.
On distingue du nord au sud, le Moyen Atlas, qui s'lve au-
dessus du seuil Oujda-Taza-Fez en massifs boiss et compacts,
tombant pic l'est, et dpasse souvent 3 000 m. le Grand Atlas
;

qui porte la cime culminante du systme, l'Ari-Aiach (4 300 m.),


et le Tamjourt (plus de 4 000), et descend par bassins tages vers
le littoral; l'Anti-Atlas, aux profils moins aigus.
Les plaines du Maroc atlantique sont lies l'Atlas par des
terrasses et lgrement releves prs de la mer par une cte de
dunes. Le Gharb s'tend jusqu' Tanger, ville des contacts poli-
tiques de l'Europe avec le Maroc, et qui a commenc sa transfor-
mation moderne (50 000 bal.). Ksar el Kbir est le centre du Gharb,
qui communique avec l'Atlantique par les ports de Larache et
Rabat; il est arros par les cours infrieurs du Sbpu et du ttegrag,
rivires probablement accessibles la batellerie. On remonte par
le Gharb vers Fez, l'une des capitales du Maghzen (100 000 hab.),
place dans la zone des terrasses et qui en commande les commu-
nications avec Taza et l'Algrie.
Les terres noires des Chaouas, trs riches en grains, ont pour
port Casablanca; la rivire Oum er Hbia les spare de celles des
Doukkalas, dont le port est Mazagan, des Abdas et des Hahas au,
climat plus sec, qui communiquent avec l'Ocan par Saffi et
Mogador, et dans l'intrieur, par la valle du Tensift, avec
Merakech, la capitale du Sud. La plaine du Sous forme transition
vers le Sahara.
Ces plaines, fertiles et peuples, sont les points d'appui de
la puissance politique des sultans; elles forment le pays admi-
nistr ou maghzen, tandis que les tribus de la montagne sont
indpendantes, et constituent le siba.

XI. Le Sahara et les oasis.

On peut dfinir le Sahara la rgion qu'atteignent


seulement par exception soit les pluies mditerranennes
du nord, soit les pluies tropicales de l'Afrique occi-
dentale. Ce n'est que relativement un dsert, au sens
strict du. mot; aucune de ses parties n'est rigoureuse-
ment prive de pluie, et les voyageurs sont exposs, sur
220 L AFRIQUE DU NORD

les points rputs les plus secs, des averses violentes.


Mais la circulation des eaux n'est presque jamais super-
ficielle; les rivires sont souterraines et, l o elles
reviennent au jour, naturellement ou par l'effort de
l'homme, l'aridit fait place la fougued'une vgtation
vigoureuse et concentre il nat une oasis. De l des
:

conditions trs particulires d'habitation et de culture;


le Sahara ne possde, sur son immense tendue, que

de minimes parcelles cultivables, mais l'importance


conomique, sociale, politique de ces foyers est prpon-
drante dans pauvret du vaste dsert qui les
la
enserre; ne manque pas de varit, il a ses
celui-ci
valles et ses montagnes, mais partout l'existence des
tres vivants, animaux et hommes, est troitement
subordonne la rpartition des points d'eau.
Dcouvert et progressivement occup au dpart de
l'Afrique du Nord d'un ct, du Soudan de l'autre,
le Sahara est rserv l'action exclusive de la France, depuis

les traits franco-anglais de 1890, 1898, 1899, et le trait


franco-espagnol de 1900, qui en ont fix les frontires,
respectivement avec les colonies de Nigeria, avec le
Soudan gyptien, avec la colonie du Rio de Oro; par
derrire le Maroc,
et de ce ct les limites ne sont pas
fixes,
le Sahara franais rejoint la Mauritanie,
dpendance du Sngal; aucune puissance ne conteste
que le domaine franais s'tend, sans solution de conti-
nuit, des rives de la Mditerrane aux ctes du
Sngal et du goliV de Guine; les colonies littorales
des autres nations ne sont que des enclaves, des
impasses qui toutes s'arrtent contre la masse unique
du territoire franais. Dans l'tat actuel de notre adminis-
tration coloniale, le nord du Sahara relve de la Tunisie
et de l'Algrie, le sud est rattach l'Afrique occiden-
tale franaise; nous n'avons traiter, dans le prsent
ouvrage, que de la partie septentrionale, qui forme une
bande longue de 2 500 kilomtres du golfe de Gabs
L'Atlantique.
Les oasis de ces confins sahariens se ressemblent
LE SAHARA ET LES OASIS 221

toutes par des caractres communs; sur leurs fonds


arross, o courent des eaux abondantes, des cultures
sont pratiques par des populations sdentaires; sous
les ombrelles paisses du palmier, qui prospre les
pieds dans l'eau et la tte dans le eu , il rgne nuit
et jour une humidit moite, une temprature d'tuvc;
les habitants les mieux acclimats sont ceux qui sont
mtisss de sang ngre. Ceux-l mmes sont exposs
des maladies dangereuses; l'eau qu'ils boivent est fr-
quemment charge de sels et provoque des dsordres
dans l'estomac ou l'intestin; les poussires fines, en
perptuelle suspension dans l'air, attaquent les yeux et
les voies respiratoires; qu'un coup de froid acci-
dentel frappe une oasis, il fera des centaines de victimes
parmi des gens que ni leurs maisons ni leurs vtements
ne dfendent contre cette intemprie extraordinaire.
L'obligation de cultiver intensment des espaces
restreints donne la terre irrigable un prix trs lev;
la distribution de l'eau est la proccupation essentielle
des habitants des oasis, qui ont t amens la rgler
suivant des coutumes respectes de tous; l'oasis est,
par l mme, un centre de vie politique et municipale,
avec des traditions qui prdisposent ces paysans si par-
ticuliers se mfier invinciblement de toutes les nou-
veauts d'importation. Aussi ces indignes sont-ils
parmi les plus indpendants de l'Afrique du Nord;
obligs parfois de se soumettre la force suprieure
des nomades, plus mobiles et plus guerriers, ils ne
supposent pas qu'il puisse leur venir du dehors des
protecteurs et pas seulement des matres qui les exploi-
tent ils ressemblent par l aux Kabyles, aux Chaouas de
;

l'Aurs, auxRifains, etc., auxquels ils sont certainement


apparents par leurs origines. Il faut chercher dans cette
dfiance hrditaire la cause de leur rsistance initiale
l'tablissement des Franais; nous n'avons pu nous
tablir sans des dmonstrations militaires Biskra,
Gabs, dans le Touat.
Cultivateurs acharns, les crens des oasis sment et
222 E AFRIQUE DU NORD

plantent sons leurs palmiers de Forge, des lgumes,


des arbres fruitiers; fournisseurs obligs des vivres
pour les nomades, ils leur donnent des dattes, des
grains, etc. contre leurs laines et ils arrivent petit h
petit l'industrie; ils tissent des tapis, des burnous;
du palmier lui-mme, ils du bois pour faire la
tirent
charpente de leurs huttes de boue, une liqueur fer-
mente, le lagmi, dont ils sont trs friands, des fibres
pour des ouvrages de sparterie. Les femmes participent
ces travaux, donl les procds et les outils sont restes
1res primitifs. On observe en gnral, chez les habitante
des oasis, un got trs vif, volontiers chicaneur, pour
la proprit foncire; ils aiment le gain, et sont trs
sensibles tous les progrs matriels; la paix rtablie
leur rend, avec la confiance, un certain esprit d'audace
et d'aventure ils migrenl dans les villes et, pareils aux
;

Kabyles, reviennent ensuite avec un pcule pour mener


chez eux une existence de bourgeois.
Dans l'intervalle entre les oasis, le Sahara est le pays
des nomades, de la poudre et de la peur , selon
l'expression des sdentaires du Nord il prsente une
;

succession de plateaux pierreux (luimada), de ravins


profondment creuss par les rosions anciennes, de
massifs montagneux dchiquets (monts des Hoggars,
des Iforas, etc., de dunes sablonneuses (erg ou iguidij;
les hamadas seules sont des rgions sans eau, h
traverser vite; l'erg est au contraire une sorte d'pong
naturelle, qui retient et protge contre le soleil l'eau des
moindres averses; on y rencontre donc presque tou-
jours des pturages qui conviennent l'levage exten-
sif du chameau. Mais, l mme, le Sahara demeure trs
maigre, il a faonn une extrme endurance, et pour
ainsi dire un minimum d'exigences physiologiques,
les nomades qui le parcourent, Arabes ou Touaregs;
ceux-ci sont probablement des Berbres d'origine,
chasss par les invasions du Nord, mais devenus depuis
des gnrations bien diffrents de leurs cousins loi-
gns, les Kabyles du Tell.
LE SAHARA ET LES OASIS 223

du Sud tuni-
L'isthme de Gabs porte les oasis littorales
sien.Le golfe de l'ancienne Syrte confine un plateau
peu enfonc sous la mer, qui est une mine riche
de faune marine; les pcheries de poulpes, d'pongs,
de poissons divers, d'espces ordinairement communes,
y pourraient tre beaucoup dveloppes, si les procds
en taient amliors; Sfax commence organiser,
porte de ces fonds, des tudes scientifiques qui seront
certainement fcondes et conduiront des applica-
tions pratiques. Djerba est une oasis insulaire, peuple
d'environ 30 000 habitants, massif de verdure pos
fleur d'eau; des forages artsiens ont tendu la
surface de ses jardins d'oliviers et de palmiers, une
notable colonie de Maltais cultive des lgumes autour
du petit port du nord, Houmt-Souk. Les Djerbis sont
gens patients et industrieux; ils ont rform leurs
antiques huileries d'aprs des mthodes modernes, ils
font des toffes et des poteries, migrent comme pi-
ciers dans toute la Tunisie, o leur esprit d'ordre est
proverbial; ils professent un islam svre et particula-
riste.
Zarzis, la petite meraude , peine spare du
continent par un chenal salin, multiplie elle aussi ses
plantations d'orge et d'oliviers; elle touche la pro-
fonde lagune littorale de Bou-Grara, sur laquelle avait
grandi la ville romaine de Gightis, et que quelques-uns
proposent pour terminus d'un chemin de fer transsaha-
rien vers le lac Tchad; si loin des voies ferres du Tell,
pour ne rien dire des difficults localesd'amnagement,
on se demande si ce point de dpart serait heureuse-
ment choisi. Gabs est une belle oasis de 500 hectares,
1

peuple de 10 000 indignes et d'un millier d'Europens ;

elle n'a qu'une mauvaise rade, mais n'en essaie pas


moins de disputer au port turc de Tripoli la rception
des caravanes venues du Soudan par Ghat et Ghadams.
La route, en s'enfonant au sud de Gabs, longe le
pied des monts des Matmatas, dont les curieux villages
de Troglodytes redescendent vers la plaine de l'isthme,
224 T, AFRIQUE DU NORD

depuis que les Franais eu font la police. La frontire


de la Tunisie et de la Tripolitaine n'est fixe que sur
quelques kilomtres en arrire de la cte, jusqu'au
relvement des falaises du plateau intrieur; plus au
sud, les traits prcisent que les points de Ghadams
et de Ghat appartiennent aux Turcs, mais ils ne disent
rien quant au territoire qui les entoure, et qui est par-
couru par des Touaregs, absolument indpendants des
petites garnisons turques demeure dans ces deux
postes.
A l'ouest de Gabs, la pente gnrale s'incline vers le
Sud constantinois; le chotl el Djrid occupe le fond d'une

premire dpression (16 m. au-dessus Je la Mditer-


rane), il est bord des oasis du Djrid proprement dit
au nord, de celles du Nefzaoua au sud; ce n'est qu'une
flaque de terre saline, peine coupe de quelques
plaques d'eau, la piste de Tozeur au Nefzaoua le
traverse de part en part. Les oasis du Nefzaoua, Kebili,
Douz, sont petites et doivent lutter contre l'invasion
des sables. Nefta et surtout Tozeur, dans le Djrid, sont
beaucoup plus riches; on estime 600 000 au moins le
nombre de leurs palmiers, h 2l\ 000 celui de leurs habi-
tants. Les dattes de ces oasis sont des plus fines, il s'en
fait une exportation considrable par le chemin de fer
des phosphates de Metlaoui Sfax; l'ancienne roule
des caravanes, par Feriana, Kasserine et Zaghouan, est
aujourd'hui abandonne. Tozeur est aussi un centre
industriel, il travaille la laine, apporte par les tribus
nomades, et fabrique des burnous; ses habitants
avaient nagure, dans le monde de l'islam, une rputa-
tion de gens dlicats et lettrs.
Un lger redressement spare le chott el Djrid des
chotts plus occidentaux, qui forment un bassin creus
au-dessous du niveau de la mer; le point le plus bas
(31 m.) est atteint au fond du chott el Melrir, 80 kilo-
mtres au sud de l'Aurs. La reconnaissance de cette
dpression avait nagure suggr l'ide d'une mer
intrieure, prsente par le commandant Roudaire : on
L AFRIQUE DU NORD. 13
226 L AFRIQUE DU NORD

et ouvert la Mditerrane, par un canal partant de


Gabs, l'accs de ces chotts infrieurs, et Ton attendait
de cette invasion marine un adoucissement prcieux du
climat. Des tudes plus minutieuses ont condamn cette
utopie : pour retrouver l'ouest le niveau de la mer,
le canal de jonction aurait d s'tendre sur 170 kilo-
mtres, en pays sablonneux, o il et t difficile de
le maintenir sans de trs grands frais; suppos mme
qu'on l'et creus et que la mer ft introduite dans les
chotts, bien peu d'Europens auraient pu s'tablir sous
ce climat trop saharien, les pasteurs indignes auraient
t gns plutt que favoriss dans leurs pratiques
ncessaires de transhumance. Des dpenses beaucoup
plus utiles, parce que diriges suivant les aptitudes
naturelles du sol, seront consacres au dveloppement
des cultures d'oasis, c'est--dire au meilleur amnage-
ment des eaux et des plantations dfensives contre
l'ensablement.

Un chapelet d'oasis, celles du Souf, s'allonge au sud-


est des chotts sur la piste de Biskra Ghadams; leurs
palmiers sont plants dans des fosses vides de main
d'homme, qui ne laissent qu'une mince couche de terre
au-dessus de la nappe d'eau; le Souf est voisin des
dunes appeles Erg oriental, dont les rserves d'eau
descendent vers le chott el Melrir. Au pied des monts
des Nemenchas et de l'Aurs, une srie d'oasis plus
riches jalonne la ligne des pertes d'oueds, vers cette
mme dpression des chotts prs de la frontire
:

algro-tunisienne, Tmerza, Ngrine, Ferkane ressemblent


Gafsa, leurs jardins encadrent des rivires tombant
en cascades. La rgion de Biskra et des Zibans est bien
suprieure : elle s'ouvre, sur le flanc sud de l'Aurs,
par la gorge d'El Kantara, faille troite dont profite le
chemin de fer Biskra-Constantine au nord de Biskra,
;

l'Aurs se dresse comme l'chin d'un squelette gant,


dcharne par les pluies; la fertilit des Zibans est due
la proximit immdiate de ce chteau d'eau*
LE SAHARA ET LES OASIS 227
Biskra, en relations faciles avec le Tell, 240 kilo-
mtres seulement de Constantine, est la plus aisment
accessible des oasis algriennes aussi est-elle une sta-
;

tion hivernale frquente, elle possde de grands


htels, des promenades plantes d'arbres, un beau
jardin lgu par la munificence d'un gnreux dona-
teur; sa population est de 9 000 habitants, dont un
millier d'Europens, Franais en grande majorit (770);
ses indignes vivent dans des maisons de terre, blan-
chies la chaux, dont les murs poussireux sont rays
de lzardes. L'afluence des trangers pousse l'exploi-
tation de la couleur locale une soire chez les
;

danseuses Ouled-Nal, qui occupent tout un quartier


de Biskra, une visite aux thermes anciens et toujours
anims de la Fontaine Chaude une excursion plus
,

lointaine aux villages de Chetma ou de Sidi-Okba sont


l'invariable programme des touristes de passage.
Biskra prsente d'autres attractions moins superfi-
cielles: les Zibans sont un pays peupl o l'on cultive
bien les palmiers, l'olivier, quelques champs de crales;
rallis la France, aprs de premiers contacts assez
rudes, lorsqu'ils furent persuads que tel tait leur
intrt (1844), les indignes s'initient volontiers au
progrs agricole, car ils aiment la proprit foncire;
pour amasser un pcule, ils font des sjours tempo-
raires dans les villes du Tell comme portefaix, bou-
langers, piciers. Sidi-Okba, misrable bourgade de
huttes en briques crues, porte le nom et garde le
tombeau d'un des saints les plus vnrs de l'islam, le
fondateur mme de Kairouan; il fut tu aux environs,
en l'anne 62 de l'hgire (684 de l're chrtienne), au
cours d'une bataille que lui livrrent les Berbres de
ces oasis. Sous la domination franaise, Biskra est
devenue une ville coquette, o l'industrie htelire
et tous les mtiers connexes font tort l'ancienne
activit, plus rude et plus saine, des cultivateurs ; elle
est commercialement un entrept considrable, pour
toutes les oasis des Zibans et pour celles de l'oued
228 L AFRIQUE DU NORD

Rir, le point de jonction de la voie ferre du Tell et des


routes de caravanes qui s'enfoncent au sud vers Toug-
gourt, Ouargla et le Sahara des Touaregs.
Dans les chotts, au sud des Zibans, convergent l'oued
Djedi, qui prend sa source au revers du Djebel- Amour
etFoued Igharghar, qui rassemble des eaux tombes
du plateau de Tademat (sud-ouest) et des montagnes .

du Hoggar (sud) entre les rseaux trs tendus de ces


;

deux oueds s'talent les plateaux ravins du Mzab. Le


long de Youed Djedi, on remonte des parcours des
Ouled-Nal vers ceux des Larbas; sans doute des pu il s
artsiens pourraient multiplier les points d'eau sur les
terrasses qui descendent des monts des Ouled-Nal et
surtout du Djebel- Amour; mais cette rgion est trs
peu habite, les steppes sahariennes dessinent ici une
avance jusqu' la limite intrieure des hauts plateaux,
o est pose l'oasis de Bou-Saada : les champs caract-
ristiques d'alfa, qui dpassent autour de Laghouat les
crtes mridionales de l'Atlas saharien, sont refouls
au del des collines des Zibans, vers le nord. L'altitude
crot d'est en ouest; Laghouat, par 750 mtres d'altitude,
n'a pas le climat de serre chaude de Biskra son palmier
;

est un arbre secondaire qui ne donne pas des dattes


comparables celles des Zibans et du Djrid; des
chenaux d'irrigation habilement distribus fcondent
de riches jardins de figuiers, d'oliviers, de vigne mme;
des paliers plus larges sont ensemencs en crales, et
les leveurs Larbas, prenant conseil d'agronomes fran-
ais, tentent l'acclimatation du mouton mrinos.
Laghouat appartient encore aux plateaux, plutt qu'au
Sahara.
La valle de Vlgharghar, au contraire, est toute saha-
rienne; elle a t dote dune srie d'oasis nouvelles,
par les forages artsiens de la Socit de Youed Rir,
depuis 1882; autour de Touggourt (50 m. d'altitude), les
palmeraies se sont tendues, s'allongent vers le sud. 11
y eut l probablement, jadis, un chott trs vaste, au
confluent des rseaux de lTgharghar et du Mia; il n'en
LE SAHARA ET LES OASIS 229

reste que des marigots isols, mais la couche d'eau


souterraine est abondante et peu enfouie, d'o la faci-
lit de dvelopper les cultures d'oasis. Centre indigne
actif, enjeu de luttes meurtrires l'poque arabe,
Touggourt est aujourd'hui le chef-lieu d'une circonscrip-
tion franaise peuple de 80 000 habitants; elle est
industrielle en mme temps qu'agricole, travaille la
laine et les peaux, fabrique des armes et des bijoux; sa
prosprit indigne s'affirme par le nombre de ses
mosques et le confort de ses maisons bourgeoises. En
amont, la valle de l'Igharghar traverse l'Erg oriental,
le plateau pierreux ou hamada de Tinrert, et, tournant
au sud-ouest, se rattache des sources qui nourris-
sent les puits d'Amguid et remontent jusqu'au cur
du massif des Hoggars.
La valle du Mia est d'abord trs basse, tale dans la
dpression presque dessche dont Touggourt occupe
le bord septentrional et Ouargla l'extrmit sud-occi-
dentale (167 m.); un chemin de fer est projet, qui
relierait Biskra l'une et l'autre de ces oasis. Les
palmeraies d'Ouargla, fcondes par des puits jaillissants,
agrandies par des forages franais, comprennent plus
d'un million de dattiers; la ville est fortifie et, dans sa
population trs mlange, on rencontre beaucoup de
mtis de noirs, voire de ngres purs. C'est qu'en effet
Ouargla est un des ports septentrionaux du commerce
transsaharien; les transactions y sont diriges par des
Mozabites, qui ont des correspondants parmi les cara-
vaniers Chambas et Touaregs, et dans les villes du
Soudan. D'Ouargla, la route remonte vers la crte de
Tademat, entre l'Erg oriental et l'Erg occidental; le
plateau intermdiaire, appel Kantara, c'est--dire pont,
est pierreux et strile, sauf dans le ravin plus vert du
Mia, et sur la lisire de l'Erg occidental, o les tapes
sont marques par l'oasis d'El Gola (330 m.) et par des
brches d'oueds, ou gassis, telles que celle du Fort Mac-
Mahon; la partie septentrionale du Kantara, entre le
Mia et l'oued Djedi, est le Mzab.
230 L AFRIQUE DU NORD
Plateau inclin vws le sud-est, tombant de 750
250 mtres au-dessus d'Ouargla, le Mzab est profond-
ment ray par des valles berges aigus; des pro-
montoires sculpts par l'rosion (gour) dressent de loin
en loin leurs escarpements isols, les eaux douces
forment des cuvettes temporaires, o les arbres se
pressent et et l, au bord des oueds, poussent des
oasis. La principale est Ghardaia. occupe seulement en
1882 par les Franais; la ville, suivant le type particu-
lier des cits du Mzab, coiffe exactement un mamelon
arrondi; les maisons des Mozabites et la mosque
forment l'tage culminant; les Juifs, les montagnards
cultivateurs habitent tout autour. Les Beni-Mzab ou
Mozabites, au nombre d'environ 50 000, sont des Ber-
bres, attachs un islam trs austre; ils s'abstiennent
de tabac comme de boissons fermentes; instruits,
laborieux, ils vont s'tablir temporairement comme
marchands et petits banquiers dans les villes du Tell
et dans les douars ou oasis, surtout de la province de
Constantine; au milieu d'eux, les Juifs doivent travailler
de leurs mains. Leurs institutions municipales ont t
supprimes par la conqute franaise; trs souples, ils
s'accommodent des conditions nouvelles, avec une
entente si parfaite de l'association et d'une mutuelle
discipline que leur concurrence inquite souvent les
Europens.
Au nord du Mzab, les parcours des Larbas s'che-
lonnent vers le Djebel-Amour, au sud ceux des Chambas
s'tendent jusqu'au plateau de Tademat; celui-ci est pre
et pauvre, piqu d'une vgtation subsaharienne de
gommiers, jalonn grandes distances de puits dont
les eaux sont magnsiennes. Sa crte tombe brusque-
ment sur la dpression o se mlent des oueds des-
cendus du sud et sud-est, et d'autres originaires des mon-
tagnes de Figuig. Trois groupes d'oasis se succdent
en remontant la valle de la Saoura, qui est le collecteur
de ces ouedsdu nord, le Tidikelt, dont In Salah est la
position dominante, le Touat, dont Adrar est le chef-lieu,
LE SAHARA ET LES OASIS 231

enfin le Gourara, qui s'allonge par Timminoun au pied de


l'Erg occidental, et tend ses dernires palmeraies vers
celles de Mac-Mahon et d'El Gola. La valle de la Saoura
est ainsi une vritable rue d'oasis, avec des places
largies au nord-est; ses dattiers, au nombre de deux
millions peut-tre, ne vaudraient ceux d'Ouargla que
dans la zone moyenne du Touat, qui est le carrefour
des routes du Nord saharien vers le Soudan; ses habi-
tants, Berbres entours et souvent domins par des
pasteurs nomades, se livrent l'agriculture, au com-
merce et mme quelque industrie (ferronnerie, bijou-
terie d'argent). Ils n'ont pas immdiatement accept
l'autorit de la France, bien tablie aujourd'hui (depuis
1900) et appuye sur la possession de toutes les lignes
de communication le poste d'Igli (320 m.) surveille la
:

traverse de l'Erg occidental par les sources runies de


la Zousfana, ne prs d'An-Sefra, et du Guir, qui vient
du Grand Atlas.

Le chemin de fer du sud oranais dessert les oasis de


Figuig, par la station toute proche de Beni-Ounif, et
s'enfonce, entre Zousfana et Guir, jusqu'au cur du
massif de Bchar, o est tabli le poste de Colomb.
Figuig est un ensemble de huit ksours, accrochs dans
la montagne, et d'une palmeraie centrale, tale au
fond d'un cirque, par 900 mtres d'altitude; la popula-
tion totale monterait 15 000 habitants, qui cultivent,
sous des dattiers mdiocres, lgumes et arbres fruitiers,
libralement irrigus; une nombreuse colonie juive
(5 000 individus) accapare les mtiers manuels, fabrica-
tion de burnous, de harnais pour nes ou chameaux,
de lingots d'argent. Des transactions considrables,
favorises par le chemin de fer, reposent sur l'change
des crales et farines, des sucres, etc., arrivant du
nord, contre les laines, les cuirs et les peaux brutes
teintes en rouge apportes du Taflelt (d'o leur nom
de filali). La surveillance de la rgion frontire est
assure depuis 1903, d'accord entre les autorits mili-
232 L AFRIQUE DU NORD

taires du sud oranais et le pacha ou amel, qui repr-


sente lesultan du Maroc parmi les Ksouriens de Figuig;
les rfractaires la prpondrance franaise, qui seule
garantit la paix, ont report leur foyer d'intrigues plus
l'ouest, dans le Tafilelt.
Le Tafilelt est un groupe beaucoup plus peupl, qui
ne compterait pas moins de 150 ksours et de 100 000

UN VILLAGE SAHARIEN : SIDI-OKBA, PRES DE BISKRA.

habitants; ses oasis sont tages sur les oueds Zis et


Todra, issus tous deux du Grand Atlas, et runis en un
bassin dprim, dont la fonte des neiges des hauts fait
parfois, au printemps, une petite mer, Le Tafilelt est le
berceau de la dynastie actuelle des sultans du Maroc,
mais ses habitants ne sont gure soumis l'autorit du
Maghzen 275 kilomtres de routes difficiles, franchis-
:

sant deux chanes de l'Atlas, traversant les territoires


de tribus volontiers exigeantes pour les caravanes,
sparent le Tafilelt de Fez; le sultan Moulay-Hassan
(1873-1894) poussa une dmonstration militaire assez
LE SAHARA ET LES OASIS 233
vaine jusqu'aux ksours de Rissani (rsidence de l'amel),
et de Bou-Adan, le plus mridional, tte de ligne des
routes du Sahara occidental. C'est aujourd'hui dans le
Tafilelt que s'arment et se ravitaillent les colonnes de
pillards (harkas) qui cherchent surprendre les posi-
tions de Figuig et de la Saoura, au prix d'tapes pni-
bles sur les hamadas de parcours des Ouled-Djerir et
des Doui-Mnia.
Voued Draa, aprs un cours suprieur en montagne
qui forme des bassins verts, dbouche dans le Sahara,
au del de la muraille du Bani, par une vaste dpres-
sion, remplie d'eau chaque printemps; il s'incline
ensuite vers l'Atlantique, rduit une simple valle, o
des cuvettes moins sches marquent les confluents de
ses tributaires de droite. On nomme maders ces fonds
moins pauvres, dont quelques-uns seulement sont assez
vastes et rgulirement arross pour constituer de
vraies oasis. La valle du Draa infrieur, trs encaisse
dans plateaux qui terminent l'anti-Atlas sur l'Ocan,
les
n'est plus qu'un foss piquet de lauriers, qui se
termine au-dessous du cap Noun; les oasis du Draa
n'ont gure qu'une valeur locale, les routes sahariennes
qui en partent pour passer par Tindouf sont beaucoup
moins frquentes que celles du Tafilelt.

Ainsi, les relations naturelles du Sahara septentrional


avec le Soudan sont presque partout contrles, ds
maintenant, par la France le Tafilelt lui-mme rentre
;

peu peu dans la zone d'attraction du chemin de fer du


sud oranais. A la France, il appartient donc d'orga-
niser la reconnaissance et la traverse pratique du
Sahara. Le groupe des oasis sahariennes (tel est le
nom administratif de la valle de la Saoura) est le
mieux plac pour servir, cet effet, de base d'opration ;

il s'avance dans le sud jusqu' 27 de latitude, et confine

aux terrains de parcours des Touaregs. Dans ces oasis


du Touat, ont t rcemment organises les troupes
spciales destines l'tude et la police du dsert; ce
234 L AFRIQUE DU NORD

sont des soldats monts chameau, ou mharistes, dont


les compagnies ont dissip, de proche en proche, le
mirage du pril touareg , et plusieurs lois tabli des
contacts, en plein dsert, avec des troupes analogues
parties de l'Afrique occidentale franaise. Ces deux
colonies, qu'un tlgraphe intrieur reliera prochaine-
ment, ont donc rayonn jusqu' se rencontrer au cur
du Sahara. Mais, en ce qui concerne l'Afrique du Nord,
ce n'est plus l, proprement parler, de l'expansion
algrienne ou tunisienne; ces confins du Sud ont, d'ores
et dj, leur organisation part; si nous devions en
parler brivement cette place, c'est pour montrer
comment l'Afrique franaise du Nord se rattache, sans
solution de continuit, l'Afrique occidentale fran-
aise. Seule la mtropole, dont les intrts gnraux
entrent enjeu ici, pourra tenter la jonction par chemin
de fer travers le Sahara, car cette uvre, la vrit
fort utile l'avenir franais en Afrique, n'est pas d'ordre
local, mais d'ordre imprial.

RSUM
L'Afrique du Nord borde le Sahara sur une longueur de
2 500 kilomtres du golfe de Gabs l'Atlantique; ici, les centres
de vie conomique et politique, serrs autour des points d'eau,
sont les oasis; les habitants des oasis, obligs de mnager l'eau,
sont de bons cultivateurs, qui gnralement tiennent leur
indpendance; il est arriv souvent, pourtant, qu'ils ont d
accepter de travailler pour les nomades, plus belliqueux. Des
plantations de palmiers-dattiers sont leur ressource principale.
Dans le sud tunisien, les oasis de Djerba, de Gabs et de Zarzis,
celles surtout du Nefzaoua et du Djrid produisent des dattes
rputes; dans le sud algrien celles du Souf et des Zibans
(Biskra) ne sont pas moins riches.
La valle de l'oued Djedi (jardins de Laghouat, 750 m.), par-
courue par des pasteurs Larbas, se rattache la zone des hauts
plateaux; les oasis proprement dites sont plus au sud, sur l'oued
Rir (Touggourt, Ouargla), dont les affluents remontent vers les pla-
teaux ravins du Mzab.
Les oueds tombs des monts des Ksours arrosent des oasis dont
les plus importantes sont celles de Figuig; ils se runissent en
une valle commune, qui est jalonne par les oasis du Gourara,
LE SAHARA ET LES OASIS 235
du Tidikelt et du Touat; des nomades, Ouled-Sidi-Cheikh,
Ohambas, etc., promnent leurs troupeaux entre cette valle et
les hauts pturages d't de l'Atlas saharien.
Dans le sud marocain, les sources issues de l'Atlas central se
perdent vite, donnent naissance aux oasis du Tafilelt, trs
peuples, ou se runissent dans la valle de l'oued Draa, qui
descend vers l'Atlantique.
Des conventions internationales ont reconnu la France le
contrle de tout le Sahara; du Touat sont parties des tournes
d'exploration et de police, composes de soldats monts cha-
meau (mharistes), qui apprivoisent peu peu les Touaregs, et
tendent tablir une jonction effective entre l'Afrique du Nord
et l'Afrique occidentale franaise.
GOGRAPHIE CONOMIQUE

Ouvrages consulter. a). Agriculture. Rivire et Lecq,


Manuel pratique de l'agriculteur algrien. Paris, Challamel, 1900, in-8;
Cultures du Midi, de l'Algrie et de la Tunisie, Paris, Baillre, 1906, in-l.
Trabut et Mares, L'Algrie agricole en 1906. Alger, 1906, in-8.
Jean Crozet, ludes sur l'agriculture en Tunisie, Paris, Larose, 1907,
in-8.

b) Pcheries, mines, commerce, colonisation. Henri Garrot, La


colonisation maritime en Algrie, Alger, 1900, in-8.
r
l) C. Viguier, Les conditions de la pche en Algrie, Paris, Challamel,
1906, in-8.
E. de Fages et C. Ponzevera, Les pches maritimes de la Tunisie, Tunis,
2 e d., 1908, in-8.

Paul F. Chalon, Les richesses minires de l'Algrie et de la Tunisie,


Paris, Dunod, 1907, in-8.
L. de Launay, Les richesses minrales de V Afrique, Paris, Branger, 1903,
in-8.
K. Roberty, L'industrie extractive en Tunisie, Tunis, 1907, in-8.

P. Delorme, Le commerce algrien, Alger, 1906, 2 vol. in-8.


Ed. Dchaud, Le commerce algro-marocain, Alger, 1906, in-8.
A. Salmon et Ed. Charleville, Le Maroc, son tat conomique et com-
mercial, Paris, Berger-Levrault, 1907, in-8.

M. Pouyanne, La proprit foncire en Algrie, Alger, 1900, in-8.


De Peyerimhoff, Enqute sur la colonisation officielle en Algrie de i87f
1895, Alger, 1906, 2 vol. in-4.

Collections. de la Direction de l'agriculture de Tunisie


Bulletins
(trimestriel); de de l'Algrie (bimensuel);
l'Office
de l'Office de la
Tunisie (mensuel), ces deux derniers Paris, Palais-Royal.
Divers fascicules de la Dpche Coloniale Illustre (Paris, 19, rue Saint-
Georges), notamment 15 fvrier et 15 avril 1905, 15 novembre et 15 d-
cembre 1906.
Le gouvernement gnral de l'Algrie publiechaque anne un volume
de Statistique gnrale (Alger, in-4) et la Rsidence gnrale de Tunisie,
annuellement aussi, un Rapport au Prsident de la Rpublique, assorti de
tableaux statistiques (Tunis, in-8).
238 i/ AFRIQUE DU NORD

I. L'Afrique du Nord

avant l'occupation franaise.

Les provinces africaines taient jadis l'un des 'gre-


niers de Rome; les colonies de lgionnaires, en assurant
la paix entre les tribus indignes, propageaient aussi
de bons exemples de culture mthodique, les popula-
tions se fixaient autour d'elles, le sol se couvrait de
moissons et de plantations, les eaux des pluies, distri-
bues et mnages par d'habiles travaux, enrichissaient
la terre, rendue plus sdentaire en quelque sorte,
comme les hommes eux-mmes. Rome recevait d'Afrique
des grains, de l'huile et du btail. Ces changes actifs
entre les deux rives de la Mditerrane furent entravs
par les invasions des Vandales, puis des Arabes; cepen-
dant des traits particuliers, en vigueur pendant le Moyen
Age, ont prolong des relations pacifiques entre des
princes musulmans et des villes marchandes de la
Mditerrane occidentale, telles que Venise, Gnes,
Marseille, Barcelone.
La prise de Constantinople par Mahomet II (1453)
aviva l'orgueil religieux des habitants de la Berbrie,
qui avaient t jusque-l peu fanatiques; elle exaspra
aussi ces rivalits locales, ces sofs, dont le morcelle-
ment gographique est la cause essentielle, et qui ne
s'effacent que sous une autorit appuye du dehors.
Les chefs barbaresques qui s'tablirent alors dans les
ports, vassaux plus ou moins soumis du sultan turc, ont
t les auteurs responsables de la dcadence; fondant
leur fortune sur l'exploitation des indignes et la pira-
terie, ils dtruisirent le commerce rgulier, en mme
temps qu'ils pillaient les travailleurs du pays; le sol
mais il n'tait plus sollicit comme autre-
restait fertile,
plantations taient abandonnes, les pluies ne
fois, les
formaient plus que des torrents dvastateurs, si bien
AVANT L'OCCUPATION FRANAISE 239
que les rendements moindres avaient fait croire, dans
les dbuts de l'occupation franaise, un changement
de climat depuis l'poque romaine.
Des pcheurs de Marseille venaient alors La Galle
chercher du corail, privilge inscrit dans des conven-
tions qui dataient du rgne de Louis XIII; des charge-
ments de laines, peaux, tapis, toffes taient expdis de
Tunis, de Bougie, de Tlemcen; il arrivait du sud, mais
par petites quantits, des dattes, des pistaches, mme
quelques produits du Soudan, ivoire, plumes d'autruche,
or en poudre. Tripoli est, de nos jours, le dernier port
de ce littoral mditerranen o l'on puisse se faire une
ide de ce qu'taient, jusqu'au milieu du xix sicle, ces
e

apports des caravanes transsahariennes. Mais la culture


proprement coloniale, destine des exportations, tait
extrmement restreinte. Les Maures , seuls bnfi-
ciaires du rgime turc, avaient des villas et des jardins
d'agrment autour des ports; bien rares taient ceux
qui plantaient des arbres fruitiers, par exemple, autre-
ment que pour leur consommation personnelle; les plus
riches possdaient dans l'intrieur des fermes, confies
des indignes, o l'on cultivait fort mal; les pommiers
et poiriers, jadis introduits, avaient dgnr, parce
qu'on ne savait plus les greffer convenablement. Malgr
tout, cette agriculture mdiocre et tout extensive suffi-
sait soutenir un certain mouvement d'changes.
Les deys d'Alger, chefs suprmes des pirates de la
cte, s'taient arrog le monopole du commerce des
laines et peaux; le plus clair du profit tait intercept
au passage par des intermdiaires, Maures, Juifs, ou
parfois marchands chrtiens; ils taient associs
toutes les transactions rmunratrices, particulirement
sur les viandes et les grains. Quelques districts du Tell
taient connus pour leur richesse en crales, les bls
du Titteri et de Constantine taient exports dans le
sud de la France, en Espagne et jusqu'en Angleterre;
le port d'Arzeu envoyait du btail, pendant l'Empire,
aux armes anglaises qui opraient en Espagne, tandis
240 L AFRIQUE DU NORD

que, ds le Directoire, des convois de grains algriens


passaient aux troupes franaises de la haute Italie; deux
Juifs d'Alger, Bacri et Busnach, en taient les fournis-
seurs, lis d'intrt avec le dey; le rglement compliqu
de leurs crances et de plusieurs dettes compensatrices,
fut l'objet de longues difficults et finalement une des
causes de l'intervention arme de la France en 1830.
Mais, au milieu de l'inscurit gnrale, les indignes
n'taient encourags ni tendre leurs labours, ni
amliorer leurs cultures; ils se servaient d'une charrue
des plus primitives, dont le soc mme tait souvent un
simple coin de bois dur; ils ne semaient pas le bl
tendre, laissaient d'immenses olivettes tourner la
brousse strile, faute de tailler les arbres; ils produi-
saient peu, parce qu'ils avaient peu de besoins et aussi
parce qu'ils taient trop peu nombreux pour la super-
ficie de leurs biens. Les premiers colons franais ont

not la diffrence entre les Arabes, qui ne se fixent


pas, et les Kabyles, qui travaillent mieux leurs terres,
se groupent en villages sdentaires, et possdent des
proprits individuelles. Dj ces derniers acheminaient
des caravanes de bourricots chargs de figues sur
le port de Bougie; mais la dimension mme des bti-
ments alors affects au commerce mditerranen ne
permettait que des expditions par petits lots la vie
;

au jour le jour, la production pour la consommation


locale, telle tait la rgle ordinaire; le rideau des ports
de pirates, tendu entre l'Europe et l'Afrique indigne,
dissimulait l'une l'autre et de leur rapprochement
seul, de leur pntration mutuelle, pouvait procder
une renaissance africaine.
Le Maroc du dbut du xx sicle nous offre l'image
e

de ce qu'taient en 1830 tous les tats barbaresques :

des villes marchandes sur la cte avec des bourgeois


musulmans, des Juifs, de petites colonies de ngociants
chrtiens; dans l'intrieur, une instabilit chronique,
des luttes perptuelles de tribu tribu, des guerres
acharnes, mais n'engageant que des contingents mi-
AVANT L OCCUPATION FRANAISE 241

nimes, avec des priodes de trve au moment des


semailles et des moissons, un miettement tel de socits
toujours agites par de menues discordes, qu'un homme
de l'intelligence et du caractre d'Abd el Kader tait
rduit se dplacer sans cesse, pour rassembler des
concours qui se drobaient toujours devant lui. Les

ALGER EN 1830.

(Clich communiqu par l'Office du Gouvernement gnral de l'Algrie.)

chefs des corsaires du littoral menaient une existence


paresseuse de pachas dsuvrs, autour d'eux s'insi-
nuaient des spculateurs, indiffrents toute autre pen-
se que celle du gain copieux et immdiat, quels qu'en
fussent les moyens. Dans l'arrire-pays, des princes in-
dignes vivaient de mme, en des villes de sdentaires,
telles que Mda ou Constantine; ils s'appuyaient sur
des milices turbulentes et impopulaires; quant aux chefs
des plateaux et des steppes, c'taient des cads plus ou
moins puissants, qui promenaient pour des expditions
L AFRIQUE DU NORD. 16
242 L AFRIQUE DU NORD

de rcolte d'impts ou de simple razzia les cits errantes


de leurs smalas, ou les groupes, peine plus militaires,
de leurs mehallas.

Depuis des sicles, les routes romaines avaient dis-


paru; les voitures taient inconnues, mme sur la cte,
ainsi qu'elles le sont encore Tanger; dans les rues
tortueuses et votes des ports, les notables des na-
tions d'Europe circulaient cheval ou ne, suivant la
mode indigne. Les transports se faisaient dos d'ani-
maux, aucune exploitation n'tait possible que par
fragments, si bien que les chnes, abattus sur place,
n'auraient pu fournir que des bches de chauffage et
que les ruines des monuments romains, dresss jadis en
pays fray, n'taient plus que des carrires dont on dbi-
tait les grandes pierres par petits morceaux. Lors de son
premier sjour en Algrie, le marchal Bugeaud essaya
d'abord d'organiser des convois lourds, avec chariots,
la manire des campagnes de France; devenu gou-
verneur gnral, il y renona pour n'employer plus que
des animaux de bt.; il dcida, au grand scandale des
officiers de cavalerie, que tous les chevaux de troupe
devraient porter chacun un sac de farine ou de riz. Mal-
gr ces prcautions, les services d'approvisionnement
taient des plus pnibles; au printemps de 1841, les
troupes ne disposaient plus que de 200 mulets valides,
sur plus de 2 000 qui avaient t rassembls un an
auparavant.
Aussi les chefs militaires s'inquitaient-ils d'ouvrir des
routes sans lesquelles le travail de la pacification n'tait
qu'un perptuel recommencement; ce sont des soldats
une inscription le rappelle encore qui tracrent
les premiers une voie carrossable de Blida Mda, par
les gorges de la Chiffa; le marchal Randon signala son
gouvernement Bne en faisant tablir la route fores-
tire de l'Edough. Nos soldats, crivait le marchal
Bosquet en janvier 1852, comme ceux des lgions ro-
maines, ont pos leurs armes pour prendre la pioche,
AVANT L OCCUPATION FRANAISE 243

le pic roc, et la barre de mine ;


il travaillait alors,
en plein hiver, parmi d'affreuses tourmentes de neige,
nouer des communications dfinitives entre Bougie
et les hauts districts du Djurjura '. Plus rcemment, ce
sont encore des difficults de transports qui ont ralenti
et compliqu l'occupation franaise des oasis sud-alg-
riennes, et nos troupes taient peine campes devant
Oujda, au printemps de 1907, que des chantiers mili-
taires transformaient en route la piste indigne arri
vant de Lalla-Marnia.
La piste ne suffit, en effet, qu' un commerce de pri-
mitifs pour lesquels le prix du temps ne compte pas;
elle est asservie toutes les diversits du terrain et,
pareille la charrue arabe qui tourne autour des paquets
de jujubier, dvie devant le moindre obstacle plant
dans le sol; par contre, elle grimpe droit sur les ver-
sants des falaises; elle n'a pas de ponts. Jeter des ponts
sur des ravins d'oueds, que l'on franchit ordinairement
gu sinon pied sec, suppose que l'on prtend passer
toujours, mme quand le fleuve temporaire est dme-
surment grossi; c'est une ide de roumi, d'homme
toujours press; le musulman attendra sur la berge
que l'oued soit puis; de mme, entre les courbes
d'une belle route en lacets il poussera des animaux
chargs sur les raccourcis du vieux sentier, foul
par les gnrations. Aussi, faute de voies de commu-
nication, l'Afrique du Nord nous a-t-elle paru rgion
de ressources locales mdiocres, jusqu'au moment o
la certitude des ventes, le long des routes nouvellement
ouvertes, a stimul la production.
La cte du Maghreb, atlantique et mditerranenne,
n'est pas d'accs facile; les Arabes, qui avaient peur des
invasions arrivant par mer, avaient mur ou laiss tom-
ber en ruines les ports de l'poque romaine; les pirates
turcs tenaient n'avoir de ports que ceux qui pourraient
abriter leur industrie particulire, un littoral dangereux

1. Camille Rousset, Histoire de la conqute de V Algrie


244 L AFRIQUE DU NORD

tait, pour eux, plus sre des dfenses et ils savaient


la
fort bien, au besoin, ajouter aux prils de la nature. A
Gabs, Sfax un plateau sous-marin, peu immerg, ne
permettait pas aux btiments, fussent-ils de petit ton-
nage, de s'avancer prs de terre; Tunis, au bord de son
lac intrieur, tait une capitale continentale, pose pour
djouer les surprises qui auraient pu partir de la Goiv-
lette, mauvaise rade foraine. Alger, en 1830, n'offrait aux
navigateurs qu'une petite darse, au pied de son Ch-
teau du Phare , qui est l'Amiraut d'aujourd'hui le bas- ;

sin, qui ne contient plus mme tout son port de pche,


tait assez grand alors pour le commerce maritime
irrgulier d'une ville mal dispose pour les trangers,
n'ayant qu'une seule rue un peu large, toutes les

autres troites et mal entretenues *. 1

Le promontoire de Sidi-bou-Sad, au-dessus des bas-


sins de l'ancienne Garthage, tait l'observatoire prfr
d'o les u naufrageurs indignes attiraient, pour les
piller, les navires de passage. Nulle part il n'tait pos-
sible d'atterrir quai nos soldats dbarqurent Sidi-
;

Ferruch, en juin 1830, sur des mahonnes plates, d'o ils


s'lanaient sur le rivage; c'est peu prs ainsi que des-
cendirent terre, en 1907, les troupes dsignes pour
occuper Casablanca; toutefois, le ressac qui, sous le
nom de barre, assige la cte marocaine de l'Atlantique
est plus redoutable que les brouillards, les courants et
les hauts-fonds du littoral algrien. Les cartes hydro-
graphiques ont t lentement et tardivement tablies,
et leur absence devenait plus grave mesure que
grandissaient les dimensions des paquebots affects
aux relations avec l'Afrique du Nord. Occups surtout,
pendant de longues annes, d'une conqute que notre
ignorance des conditions locales faisait plus laborieuse,
nous n'avons pas eu le loisir de prparer l'outillage co-
nomique, et lorsque nous y avons enfin song, les pro-

1. Lgende d'un plan de 1829, j


dey, et publi dans Alger, par
dress par un des membres de la G. Guiauchain, in-4, 1905.
mission de La Bretonnire auprs du J
AVANT L OCCUPATION FRANAISE 245

portions en ont t mesures beaucoup trop rduites,


faute de confiance en l'avenir d'un pays d'abord pris
rebours et longtemps mal connu.
Sur le littoral atlantique du Maroc, les navigateurs
durent se contenter de levs hydrographiques rapide-
ment dresss par de simples voiliers, jusqu' la mission
franaise qui en prcisa les donnes et en corrigea les
trs nombreuses erreurs (1904-1907) d'une manire gn-
;

rale la ligne des fonds avait t beaucoup trop rapproche


du rivage, d'o plusieurs naufrages meurtriers et d'in-
nombrables accidents; des ttes de rochers, au voisinage
des ports les plus frquents, n'taient mme pas signa-
les. Aujourd'hui, l'appui des relevs hydrographiques,
un rseau godsique a permis de tracer la figuration
exacte de la cte marocaine, entre Mogador et Rabat;
mais l'inscurit du pays est telle qu'il n'a pas t pos-
sible encore de complter ce travail pour la partie sep-
tentrionale, entre Rabat et Tanger, aux portes mmes
du dtroit de Gibraltar. Au moment de la conqute, Fin-
certitude tait aussi grande sur l'Algrie qu'elle l'est
prsentement pour les parties les moins accessibles du
Maroc; on peut mme assurer qu'elle tait pire, aucune
nation europenne n'ayant encore pris contact, sinon
dans les ports, avec les populations de la Rerbrie mu-
sulmane.

Des relations commerciales existaient bien, entre


l'Europe et Maghreb, et vraisemblablement le profit en
le
tait grand pour les ngociants qui y russissaient; mais
les risques n'en taient pas moindres. La Compagnie
d'Afrique , qui avait au xvm e sicle un monopole de fait
pour le transit franco-algrien, ralisait de gros bn-
fices sur les achats de corail, les ventes de bls, de
peaux, de cire, etc. Marseille, qui tait son port d'atta-
che, affectait ces services une centaine de bateaux par
an. Mais dans l'tat de l'Algrie d'alors, o l'arbitraire
des deys tait la seule loi, ces chances d'affaires brillan-
tes taient chrement achetes; il fallait payer sans
246 L AFRIQUE DU NORD

cesse des complicits, s'ingniera grands frais profiter


de l'incurie des uns, de la nullit commerciale des
autres. De telles oprations avaient tous les caractres
de la course et Ton disait justement que l'on y enga-
geait ses fonds la grosse aventure . Des marchands
hardis et peu scrupuleux, tels ces Gnois ou Toscans
qui rachetaient aux deys les effets pills dans les navires
de prise, gagnaient parfois de rapides fortunes; ceux-l
se sont plaints, voir natre, lors de l'arrive des Fran-
ais, l'ordre qui condamnerait leurs spculations; on
pouvait entendre, en 1906-1907, des plaintes analogues
dans les ports atlantiques du Maroc.
Une re nouvelle s'ouvrit en effet, pour la Berbrie,
le jour o les Franais dbarqurent Sidi-Ferruch.
En quelques mois, la valeur des denres usuelles, dans
les ports occups par nos troupes, passa du simple au
triple, la charge d'orge (GO litres) de 3 fr. 50 8 francs,
le cent d'ufs de 2 fr. 50 5 francs, un buf de 18 50
ou 60, un cheval de trait, de 55 140, etc. Aussi des
Europens traversrent-ils immdiatement la Mditer-
rane pour coloniser des occasions qui s'of-
et profiter
fraient ainsi dans les environs d'Alger, les cultures
:

europennes montent, entre 1830 et 1834, de 200 2 800


hectares; autour de Bne, d'Oran, de Mostaganem, puis
de proche en proche dans l'intrieur, le mme mouve-
ment se dessine; les colons ne se bornent pas semer
des fourrages et des grains, ils font toutes sortes
d'essais, voire de plantes des climats chauds, telles
que canne sucre, coton, indigo. En 1837, les statisti-
ques officielles accusent 9 072 hectares de terres culti-
ves par les Europens en Algrie. En mme temps, on
trace les premires routes, on commence des travaux
dans le port d'Alger, c'est--dire que des nouveauts
chaque jour mieux dtermines transforment les condi-
tions de la production et des communications, de
l'agriculture et du commerce 1
.

1. Voy. Trabut et Mares, L'Algrie agricole en 1906, premire partie.


AVANT L OCCUPATION FRANAISE 247

Les premires expriences ne furent pas trs heu-


reuses il
: fallut du temps et de coteux checs pour
dgager cette vrit que le climat du Tell, sensiblement
plus chaud que celui des provinces mditerranennes
de France, se distingue cependant du climat tropical
par la moindre constance des hautes tempratures,
donc ne se prte pas aux mmes cultures. Acquise
d'abord par la seule pratique, la science agronomique
s'est ensuite constitue par des tudes plus mthodiques ;

la Tunisie, occupe en 1881, a bnfici de donnes pr-


cdemment acquises sur le sol algrien il n'est pas dou-
;

teux que la transformation conomique du Maroc ne soit


aussi facilite par les leons de choses que multi-
plient laborieusement la Tunisie et l'Algrie. Quelles que
soient, dans le dtail, les diversits locales, l'unit go-
graphique gnrale du Maghreb est assez troite, pour
que la conqute scientifique en soit partout poursuivie
par des procds analogues. Au contact d'une civilisation
qui ne permet plus l'immobilit, les indignes, eux aussi,
voluent; d'abord auxiliaires salaris de la colonisation
europenne, ils deviennent propritaires et colonisent
leur tour; la paix franaise leur garantit le produit
de leur travail et tout ensemble leur apprend tra-
vailler.
Aussi la Berbrie, dont la valeur conomique tait
fort mdiocre en 1830, prend-elle rang ds maintenant
parmi les pays qui comptent, dans l'quilibre des rela-
tions mondiales le commerce algrien, en 1830, repr-
:

sentait moins de 10 millions de francs; les importations,


en raison des besoins du corps expditionnaire, ont
mont rapidement 20 millions ds 1835, 80 millions
:

en 1844; le progrs des exportations fut beaucoup


plus lent, elles n'ont dpass 10 millions qu'en 1850
et cela ne saurait surprendre, puisque l'Algrie,
d'abord trouble par la guerre, se remettait pro-
gressivement la culture et devait, autant que pos-
sible, nourrir ses garnisons et ses pionniers, avant
d'exporter ses excdents; mais l'acclration a t
248 L'AFRIQUE DU NORD

vive ensuitePour mesurer l'utilit de la domina-


i.

tion franaise, suffit de comparer les chiffres du com-


il

merce de l'Algrie-Tunisie et du Maroc en 1907 plus :

peupl lui seul que les deux colonies franaises ru-


nies, le Maroc n'atteint pas 80 millions l'Algrie a ;

dpass 800 millions et la Tunisie 200, soit plus d'un


milliard de francs ensemble. Si l'on pense ce qu'un
pareil chiffre reprsente, pour la Berbrie elle-mme,
pour ses indignes comme pour ses Europens, de sa-
laires, de frets, de commissions, de cration et de cir-
culation de valeurs, on est amen conclure que
l'uvre franaise, commence sur ces rivages africains
depuis moins d'un sicle, se recommande dj par
d'immenses bienfaits.

RSUM
L'Afrique du Nord n'a retrouv que depuis l'occupation fran-
connue du temps des Romains.
aise l'activit qu'elle avait
Avant 1830, sur toute la superficie des tats barbaresques ,
comme aujourd'hui encore au Maroc, l'inscurit gnrale para-
lysait le commerce; il n'y avait ni routes, ni ports outills;
peine quelques envois de grains et de bestiaux taient-ils pos-
sibles, souvent encore troubls par les pirates tablis le long <]e*
ctes.
Les Franais ont restaur la paix, lev les cartes du littoral,
creus des ports, trac des routes et plus tard des chemins de fer;
ils ont introduit l'esprit scientifique, fait tudier le climat, les
conditions de l'agriculture.
En 1907, le commerce de la Tunisie et de l'Algrie runies
a dpass un milliard de francs, tandis que celui du Maroc, dont
la population est pourtant suprieure, restait au-dessous de
80 millions.

II. Le sol et l'agriculture.

d. Les fourrages et le btail.


Bien que de rcentes
dcouvertes minires, importantes surtout en Tunisie,

l. Voy. P. Delorme, Le commerce algrien, II, 435 et suiv.


LE SOL ET L'AGRICULTURE 249

aient assur la production de l'Afrique du Nord un


appoint considrable, c'est encore sur l'agriculture que
repose essentiellement la fortune de ces pays; si mme
le dveloppement des industries extractives devait pren-
dre un vif essor et ce n'est pas invraisemblable, il
n'en conviendrait pas moins de hter les progrs agri-
coles, afin d'assurer sur place la subsistance des ou-
vriers et de ne pas grever le prix de revient du minerai
d'inutiles transports de vivres et de denres usuelles.
D'o la ncessit de ne pas puiser la terre: la culture
ne peut tre indfiniment tendue que si l'on prend soin
de restituer au sol par des engrais, des assolements, etc.,
ce qui lui est demand sous forme de rcoltes. Des la-
bours superficiels et de petits rendements sont les ca-
ractristiques de l'agriculture indigne, mais on s'aper-
oit aujourd'hui que la terre ne supporte des labours
profonds, ne donne de forts rendements que si elle est
assidment entretenue, et Ton en vient, dans les pays
de l'Afrique mditerranenne, suivre le vieux conseil
de la sagesse de France Si tu veux du bl, fais du
:

pr .
Les prairies naturelles, sur lesquelles l'levage fixe
du btail est possible, sont rares sur un sol o l'eau
n'est ordinairement pas bien distribue; ces conditions
privilgies ne sont ralises que dans l'Ouest marocain,
directement expos aux pluies de l'Atlantique, dans les
bassins frais du Tell de Constantine et de la Khroumirie
tunisienne l vivaient, ds avant l'occupation franaise,
;

des races de bufs et de chevaux, fort amliores


depuis. Partout ailleurs, la pratique ordinaire des
indignes est celle de la transhumance, c'est--dire de la
circulation saisonnire des troupeaux, promens de
pturage en pturage, suivant les vicissitudes des
pluies. Seules, des espces rustiques rsistent cette
existence nomade, moutons, chvres, nes, et dans une
moindre mesure chevaux et chameaux, ceux-ci plus
dlicats qu'on ne le croit gnralement. Or, quelques
progrs que les conduise le contact des Europens, les
250 L AFRIQUE DU NORD

indignes devront toujours, en dehors du Tell, se


contenter de l'levage extensif et de la transhumance,
car il ne saurait tre question de modifier, sur les
hauts plateaux, les conditions gographiques perma-
nentes.
La race principale est ici, de beaucoup, le mouton; sa
viande est la seule que l'indigne consomme rguli-
rement; un mchoui, mouton rti tout entier devant un
feu de bois, est la pice de rsistance de tous les
banquets ou diffas\ la laine est aussi employe, tisse
par les femmes ou vendue des marchands qui l'em-
portent dans les villes de la cte. Le mouton indigne
se distingue par la largeur de sa queue, qui recouvre
entirementles membres de l'arrire-train cet appendice
;

est une sorte de rserve de graisse, trs apprcie des


Arabes; la chair de cet animal vaut mieux que sa laine,
qui est de qualit infrieure. Les pasteurs des hauts
plateaux ne prennent aucun soin de leur btail, ils ne
l'abritent jamais, ne surveillent ni la qualit du ptu-
rage, ni la reproduction, plus forte raison ne s'in-
quitent-ils pas de recueillir le fumier. Beaucoup
renoncent au mouton pour la chvre, qui est plus sobre
encore; il serait pourtant souhaitable de ne pas laisser
multiplier les troupeaux de chvres, ennemies redou-
tables pour toutes les jeunes plantes, et spcialement
pour les arbres naissants dans les zones forestires en
reboisement.
L'levage indigne est aussi mdiocre pour les btes
de somme : les cavaliers arabes, serrs sur leurs
hautes selles, brisent leurs chevaux dans les exercices
meurtriers des fantasias, mais ils ignorent les vritables
finesses de l'quitation et, sauf exception de quelques
notables instruits, ne possdent que rarement de beaux
sujets; parfois de riches harnachements font illusion,
poss sur des btes tares ou fourbues. L'ne est souvent
prfr au cheval, de mme que la chvre au mouton;
la plupart des indignes aiss chevauchent des mules;
quant aux chameaux, exclusivement animaux de bt
LE SOL ET L AGRICULTURE 251

dans le Tell etsur les plateaux, ils ne sont monts que


dans le Sud, par les Chambas et les Touaregs, qui
connaissent leurs murs et les soignent mieux que les
Arabes du Nord; le poil du chameau est employ, ds
la latitude des hauts plateaux, pour le tissage de cordes,
harnais, bandes d'toffes qui sont assembles en tentes,

SUR LES HAUTS PLATEAUX, DANS LE SUD ORANAIS.

mais la tonte des animaux n'est pas plus rgulire que


leur nourriture n'est contrle.
On observe cependant, depuis quelques annes,
une volution dans les pratiques du nomadisme et de
la transhumance indignes les tribus des plateaux
:

abandonnent de plus en plus l'lve du chameau; le


vaisseau du dsert a subi une dprciation, du jour

o nos chemins de fer lui ont suscit une concurrence


conomique, et cet animal, dont le rle est d'ordre
commercial plutt qu'agricole, disparat progressive-
ment mesure que se gnralise un rgime plus moderne
des transports. Les pasteurs se mettent labourer,
252 L AFRIQUE DU NORD

c'est--dire tendent se fixer, ils achtent des chvres,


des moutons, mme des bufs partout o des travaux
;

hydrauliques assurent des provisions d'eau suffisantes,


les cultures grandissent au milieu des pturages et, de
ce chef, certaines prcautions s'imposent si le troupeau
:

ne s'accrot pas, si les fumiers ne sont rpandus pour


soutenir la continuit des rcoltes, la terre trop cultive
perdra de sa vigueur et les dconvenues seront d'autant
plus cruelles qu'elles viendront aprs des succs plus
faciles :il est trs important, pour l'avenir de la domi-

nation franaise, que les indignes n'aient pas subir


pareille crise.
le revers intrieur du Tell
Ainsi se pose pour eux, sur
problme de l'levage, de mieux
et sur les plateaux, ce
en mieux rsolu de nos jours par les colons de la zone
tellienne. L'effort des colons a port sur le classement
des fourrages convenables cette rgion, et sur famlio
ration des races. Parmi les plantes fourragres accli-
mates, on distingue des lgumineuses et des crales.
Les premires ont l'avantage de donner au sol l'azote
qui lui est ncessaire, et contribuent ainsi l'assainir;
elles ont l'inconvnient de rsister, moins nergique-
ment que les crales, aux scheresses de printemps;
le trfle, la luzerne sont dj cultivs, des graines
importes d'Australie ont particulirement russi; le
sulla, qui est trs apprci en Sicile et Malte, a t
plus difficilement acclimat, mais on peut croire le
succs acquis, aprs de rcentes expriences auprs de
Stif et de Tunis. Quant aux crales, il est rare que les
intempries les empchent de pousser jusqu' la fleur,
tandis que la priode de formation de la graine est
plus souvent critique; certains agronomes se demandent
si l'emploi le meilleur n'en serait pas la transformation

en viande par l'intermdiaire du btail; l'orge, le seigle,


le sarrasin en vert servent d'aliment aux animaux dans
les rgions de Bel-Abbs, de Mateur, etc.
La possibilit de fournir toute l'anne des fourrages
au btail est aujourd'hui tablie en hiver et au prin-
:
LE SOL ET L AGRICULTURE 253
temps, ce seront des fourrages frais, sur labour ou sur
jachre; en t, les feuilles de la vigne seront volontiers
consommes, haches avec de la paille, par exemple;
plus tard, jusqu' fin d'octobre, ce sera le tour des
raquettes du cactus sans pines. De plus, des rserves
peuvent tre constitues par Yensilage, c'est--dire par
le tassement des fourrages coups verts, l'air libre
ou en fosses; beaucoup d'herbes communes, trop dures
pour tre offertes directement aux animaux, s'amollissent
et deviennent comestibles par ensilage, et cette pratique
est trs ordinaire en divers pays pastoraux, Cap, Aus-
tralie, etc. Ainsi l'levage souffre de moins en moins
des caprices du climat : le btail europen chappe

la mortalit formidable qui dcime le btail indigne


chaque scheresse prolonge. Avec un cheptel plus
stable, sur des terres ameublies et ares par des
plantes fourragres, rgulirement fumes, le colon est
sr de stabiliser aussi le rendement des cultures, grains,
fruits, etc.
L'amlioration des espces n'est pas moins remar-
quable, bien que le nombre des animaux, sauf peut-tre

dans la rgion de Guelma, soit encore beaucoup trop


faible, en proportion de la superficie cultive. On pos-
sde maintenant, dans le Tell de Constantine, une race
de bufs vigoureux, aptes au travail et l'engraisse-
ment, qui ne craignent pas les chaleurs de l't ni,
l'hiver, les affections paludennes si redoutables sur
des paliers mal drains. Par croisement d'animaux
indignes et bretons (ou hollandais), on a obtenu des
vaches bonnes laitires; les colons ragissent aussi
contre la mauvaise habitude des indignes, qui ne
laissent aux jeunes animaux qu'une ration insuffisante
du lait maternel, d'o la raret, en Tunisie et Algrie,
de la bonne viande de veau. L'levage du cheval n'est
gure en honneur parmi les Europens, parce qu'il
laisse peu de bnfice; les services de la remonte ont
organis quelques haras modles, mais les mulets
et mme les nes sont plus recherchs que les chevaux
254 L AFRIQUE DU NORD

pour les travaux agricoles et les charrois. Quant au


mouton, l'introduction de mrinos et de beaux sujets de
l'espce queue fine a modifi les routines mme
des indignes; on s'efforce, ainsi que dans la Rpublique
Argentine, de fixer un type dont la laine et la chair
augmentent paralllement de valeur. L'levage du porc,
animal que les musulmans considrent comme impur,
a t import en Oranie par des immigrants espagnols;
il est encore peu dvelopp.

Souvent les colons du Tell, au lieu d'lever eux-mmes,


achtent le btail aux indignes de l'intrieur, et se
bornent l'engraisser, Yemboucher, en vue de la
consommation locale ou de l'exportation; ainsi Lalla-
Marnia reoit, par troupeaux de 2 3 000 ttes, des
moutons marocains qui sont, aprs repos, embarqus
pour France Arzeu; le pourtour de l'Aurs, la rgion
de Stif, exportent leurs moutons par Philippeville.
L'extension des pturages artificiels du Tell, trop
exigus aujourd'hui, permettrait d'agrandir beaucoup
ces oprations, trs intressantes parce qu'elles sti-
mulent l'activit pastorale des hauts plateaux, et
assurent ainsi une part des avantages de la colonisation
aux indignes demi-nomades. L'levage du mouton
est en dcadence dans tous les pays d'Europe, celui
des bufs reprsentant, d'ordinaire, une civilisation
plus adulte; il serait d'autant plus important de con-
server aux plateaux de l'Afrique du Nord une spcia-
lit qui peut devenir rmunratrice. La rpartition la
plus rationnelle serait celle qui rserverait la zone de
colonisation europenne du Tell l'levage complet des
bovins et l'embouche des moutons, ceux-ci ns parmi
les indignes des plateaux; il y a tendance visible
cette division, les moutons que l'on rencontre sur le
littoral n'y sont qu'en passant, vers la fin du printemps.
Le progrs de l'levage se traduira peut-tre avant
longtemps par l'essor d'une industrie de conserves, en
frigorifique ou en botes, que faciliterait en plusieurs
endroits (Arzeu, nord tunisien) le voisinage d'abondantes
LE SOL ET L AGRICULTURE 255
salines; seul, jusqu'ici, un commerce de laines et peaux
procde de l'levage.

Les documents officiels pour 1905-1906 donnent en chiffres ronds


pour le btail algrien bufs 1 100 000, moutons 8 800 000 (dont
:

plus de 8 millions des indignes), chvres 3 960 000 (moins de


80 000 des Europens), chevaux 226 000, nes et mulets 447 000.
La Tunisie possde de 1907) 193 000 bufs, 901 000 mou-
(chiffres
tons, 390000 chvres; le nombre des chevaux, nes et mulets
n'est pas spcifi. A titre de simple indication, notons que Lenz,
en 1879, attribuait au Maroc 40 millions de moutons, 11 millions
de chvres, 5 6 millions de bufs, 4 millions de mulets et nes,
600 000 chevaux; en l'absence de tout recensement, mme approxi-
matif, ces chiffres comportent une large part de conjecture, mais
il est indniable que le cheptel marocain est de beaucoup plus

nombreux que celui de la Tunisie et de l'Algrie runies.

RSUM
L'Afrique du Nord est une rgion surtout agricole l'agriculture,
;

devenue plus mthodique, comprend la ncessit de Ylevage du


btail pour entretenir la sant du sol.
Les indignes lvent, sans soins suffisants, des troupeaux de
bufs, de chevaux et surtout de moutons qu'ils promnent la
recherche de pturages, variables selon les pluies (transhumance).
Les colons travaillent dterminer quels sont les fourrages
convenables au climat (crales, lgumineuses, cactus, etc.), afin
d'assurer la nourriture du btail toute l'anne ils amliorent les
;

races locales par slection et par croisement; ils achtent le btail


maigre des indignes, pour l'engraisser (embouche) dans des ptu-
rages du Tell, avant de le vendre sur les marchs de la mtro-
pole.

2. Les Crales. La fertilit


de l'Afrique mditerra-
nenne en grains romaine;
tait proverbiale l'poque
lors de l'arrive des Franais, les indignes ne culti-
vaient gure que des crales, surtout orge et bl dur,
avec des oliviers et des figuiers dans les zones plus mon-
tagneuses. C'est que les pluies sont suffisantes pour les
crales dans toute la rgion du Tell, mme en Oranie;
elles sont plutt trop abondantes dans les districts de
haut relief tels que la Khroumirie: en gnral, elles
tombent en hiver, c'est--dire pendant la saison de la
256 i/ AFRIQUE DU NORD

vgtation, sous une temprature qui descend rarement


au-dessous de 7, et, si le sol a t bien ameubli, on
peut dire que les rcoltes en voie de formation alors n'en
perdent pas une goutte. Les coups de froid d'hiver ne
sont pas trs redoutables aux crales, c'est dans les
saisons moyennes, automne et printemps, que s'accu-
mulent les difficults de cette culture au moment des
:

semailles, les beaux jours sont rares, de sorte que le


laboureur doit tre mme de semer ds que le soleil
brille, aprs les premires pluies; au printemps, il ne
pleut souvent pas une fois pendantcinqou six semaines
conscutives et, si les labours profonds ne permettent
aux racines d'emprunter l'humidit des couches abri-
tes, si les mauvaises herbes n'ont pas t sarcles et
disputent la crale sa nourriture, la rcolte sche sur
pied. Lorsque au contraire les conditions favorables sont
runies, les rendements sont merveilleux, mme sur des
terres peine grattes par l'araire primitif des Arabes.
Les Europens ont introduit en Algrie des varits
inconnues des indignes, notamment le bl tendre dont
l'espce la plus rpandue aujourd'hui est appele
tuzelle; les tuzelles de Bel-Abbs font prime sur les
marchs del mtropole. Les bls tendres, laborieuse-
ment acclimats, trouvent sur place un dbouch gran-
dissant, mesure que la colonisation europenne
progresse, que l'aisance gnrale de la vie devient plus
large, et que certains lments indignes, les Juifs en
particulier, adoptent les habitudes, alimentaires et
autres, des Europens. L'indigne consomme ordinaire-
ment le bl dur; sa farine un peu jauntre est moins
apprcie par la boulangerie, au nord de la Mditerra-
ne, mais elle est recherche pour la semoulerie et la
fabrication des ptes alimentaires les musulmans en
;

font leurs galettes et leur couscouss, et l'industrie


marseillaise doit beaucoup aussi aux bls durs de
Nord des minotiers mtropolitains auraient
l'Afrique du ;

dernirement invent un moyen de tirer du bl dur une


farine aussi blanche, aussi facile ptrir, que celle du
LE SOL ET L AGRICULTURE 257
bl tendre, de sorte que, pour aucune de ces espces,
la surproduction n'est redouter.
La culture des crales s'est dveloppe d'abord trs
vite, parmi les colons europens: les premires fermes
de la Mtidja, gagnes sur les marcages et sur les
jongles des pillards Hadjoutes, produisaient les subsis-

LABOUR INDIGENE.
(Clich communiqu par l'Office du Gouvernement Tunisien).

tances destines aux armes de la conqute; la faveur


se dtourna ensuite sur la vigne, surtout pendant la
crise du phylloxra dans la mtropole, et c'est ce
moment que fut occupe la Tunisie, qui participa tout
de suite cet engouement. De nos jours, on revient aux
crales, et les indignes ne sont pas les moins ardents
dfricher leurs charrues travaillent dur, partout o
:

L AFRIQUE DU NORD. \:
258 L'AFRIQUE DU NORD

le voisinage d'une route d'vacuation leur promet la


vente sre de leurs rcoltes ainsi le chemin de 1er de
:

Tunis Kalaa-Djerda transforme vue d'il les plaines,


hier dsertes, des Zouarines et des Ksours la mer de
;

bl de Stif gagne chaque anne vers le sud; de


mme, entre Boghar et Tiaret, le Sersou se couvre de
moissons, et le dessouchement des terres bl, opini-,
trment poursuivi par des entrepreneurs espagnols, fait
tache d'huile en Oranie, autour de Mascara, Bel-Abbs,
Tlemcen, pour dborder par Oujda au del de la fron-
tire algro-marocaine.
Les exemples des Europens ont transform la
culture, et des rsultats tels sont acquis qu'au dcoura-
gement des cultivateurs, trs sensible il y a dix ans, a
fait place la plus superbe confiance; on ne s'avise plus,

comme c'tait alors un cas trop frquent, de louer aux


Arabes des proprits europennes, pour en tirer un
rendement mdiocre, assurment, mais relativement
sr. C'est que la culture des crales est faite aujour-
d'hui d'aprs des procds scientifiques, avec de beaux
outillages; le sol est ameubli, fum, de manire que la
rcolte n'est plus la merci d'une scheresse de prin-
temps. Les Kabyles, dit-on, avaient remarqu avant
l'arrive des Franais l'avantage des labours prpara-
toires, mais ce sont les colons de Bel-Abbs et de Stif

qui en ont recommand la pratique, avec une persv-


rance qui a triomph des ironies et fix, jusque dans le
dtail, une mthode universellement adopte aujour-
d'hui, mme des indignes. Puis on a choisi les terres
ensemencer, de prfrence les sols riches en phosphore ;

l'abondance des phosphates de chaux dcouverts de


pari et d'autre de la frontire algro-tunisienne assure
l'agriculture un amendement prcieux, dont l'usage
se rpand rapidement. Enfin, l'emploi de machines
agricoles conomise la main-d'uvre et rgularise le
travail : la Tunisie et l'Algrie comptent parmi les
clients les plus exigeants de certains constructeurs de
France, d'Angleterre et d'Amrique.
LE SOL ET L'AGRICULTURE 2S9
Ainsi comprise, la culture des crales ne mrite plus
les critiques qui lui taient justement adresses
nagure; exactement adapte aux conditions du
elle est
pays; ce n'est pas une culture intensive, elle ne vise pas
aux rendements des belles terres de France, o l'agri-
culture comporte tous les raffinements d'une vritable
industrie; sur un sol encore peu habit, o lescommu-

CHEZ UN COLON : TRAVAIL DES CHAMPS A LA MACHINE.


(Clich communiqu par l'Office du Gouvernement Tunisien).

nications, mme
trs amliores de nos jours, demeu-
rent chres, y aurait imprudence enfouir dans le
il

sol un capital aussi considrable. Mieux vaut, et c'est


l le but des colons, viser des rcoltes moyennes,
mais constantes, l'effort de l'homme s'appliquant
surtout corriger les ingalits naturelles de la produc-
tion africaine. Un revenu de 10 hectolitres par hectare
de crales est estim satisfaisant pour un Europen,
les indignes se contentant 5 ou 6 seulement. Les
260 L AFRIQUE DU NORD

propritaires combinent la culture des crales avec


d'autres, avec l'levage; ils divisent leurs domaines afin
que les divers lots se reposent chacun son tour, et
reoivent successivement des plantes diverses, suivant les
formules des assolements recommands par l'exprience.
En Tunisie comme en Algrie, les crales sont culti-
ves moins dans la zone littorale du Tell que dans les
bassins de l'intrieur; les nouvelles emblavures s'avan-
cent vers les steppes et les hauts plateaux; avec les
labours prparatoires, 'JoO millimtres de pluie annuelle
suffisent pour donner une rcolte moyenne, alors qu'on
en voulait 600 autrefois; l'aire de cette culture s'est donc
beaucoup tendue, par suite des meilleures pratiques de
l'agronomie, mais plus on s'loigne des ports et plus il
convient de tenir compte des facilits de transport, car
les grains ne sont pas une matire prcieuse, qui puisse
supporter des frets trop lourds. Partout o le btail Cixe
est encore rare, le labour lger des indignes semble
prfrable celui des lourdes charrues franaises, il va
sans dire que le travail de celles-ci, ds que le sol peut
tre aliment pour s'y prter, est bien suprieur; c'est
l un progrs dsirable, mais qui ne saurait tre pour-
suivi que concurremment avec celui du cheptel et des
voies de communication.
A ct du bl et de l'orge, les autres crales sont
tout fait secondaires; la culture en est souvent asso
cie l'levage; l'avoine est cultive pour la nourriture
des chevaux des expriences toutes rcentes, dans les
:

rgiments de spahis, ont tabli qu'il y avait moins


craindre qu'on ne l'avait cru d'abord du parasite appel
ergot; le mas est sem en Oranie pour l'engraissement
des porcs: les Kabyles ensemencent aussi avec une
gramine nomme bechna, dont la vgtation tardive
leur permet de remplacer le bl, dans les annes o il
n'a pas lev. L'orge et le bl sont seuls l'objet d'une
exportation considrable; les brasseurs anglais ach-
tent beaucoup d'orge dans le pays mme, on com-
;

mence faire de la bire: un mouvement d'expdition


LE SOL ET L'AGRICULTURE 201

d'avoines tunisiennes et oranaises vers le nord de la


France s'est dessin dans ces dernires annes. Ajoutons
que les terres noires du Maroc atlantique sont d'admi-
rables greniers crales, et fournissent dj aux ports
de Larache et surtout Casablanca d'importants charge-
ments; mais leur concurrence, mesure que le Maroc
s'ouvrira, sera certainement attnue par le progrs de
la consommation.

En 1905-1906, la superficie cultive du bl a l en Algrie de


1 340 000 hectares, et la production de 9 millions et demi de quin-
taux mtriques; pour l'orge, on recensait la mme anne
1 300 000 hectares, et 10 360 000 quintaux. En 1907, la Tunisie a

cultiv, en bl, 445 000 hectares, qui ont produit 1 780 000 (juin-
taux; en orge, 485 000 hectares, ayant donn 2 010 000 quintaux;
cette dernire culture se dveloppe rapidement.

RSUM
L'Afrique du Nord tait, jadis, un des greniers de Rome.
Les Franais y ont introduit des crales inconnues des indi-
gnes, particulirement le bl tendre. La culture des crales
s'tend de nos jours surtout sur le revers intrieur du Tell (rgion
de Slif, Sidi bel Abbs, etc.); elle est faite d'aprs des procds
recommands par l'exprience, labours prparatoires, assolements,
pandage d'engrais, qui corrigent les irrgularits de rendement
dues l'ingalit du climat.
Le bl et l'orge sont les principales crales cultives en grand.

3. La vigne. Le vignoble de l'Afrique du Nord est


une nouveaut franaise. En Algrie, avant
des 1830,
citadins cultivaient bien, dans leurs jardins, quelques
pieds de vigne, et telle est encore la coutume autour
des villages de collines du Maroc moyen; mais les indi-
gnes, qui mangent le raisin frais, ne t'ont pas de vin,
la religion musulmane prohibant les boissons fer-
mentes. Le vignoble franais s'est dvelopp lente-
ment, dans les premires annes de la conqute; en 1871
il ne comptait pas encore 10 000 hectares, et la produc-

tion tait infrieure 280 000 hectolitres; la crise du


262 L AFRIQUE DU NORD

phylloxra, en France, jeta sur l'Afrique du Nord des


milliers de viticulteurs des dpartements mridionaux,
lacolonisation fut presque exclusivement viticole pen-
dant une quinzaine d'annes, approximativement de
1880 1895, et la Tunisie, occupe dans l'intervalle,
commena par planter de la vigne; on estime
elle aussi
que, de 1885 1891, trente millions de francs ont t
engags dans la cration du seul vignoble tunisien.
C'est que, dans l'ensemble, les conditions gogra-
phiques sont extrmement favorables la vigne une :

temprature chaude, sche au moment de la matura-


tion du raisin, un sol calcaire comme dans la rgion
oranaise, ailleurs comme dans la plaine de Bne enrichi
par des alluvions profondes, des plaines et des plateaux
peu loigns des ports d'vacuation. Certes, les frais de
premier tablissement sont levs, on les value
3 000 francs au moins par hectare, mais la certitude de
rcoltes rmunratrices rassurait les colons, viticul-
teurs de profession chasss de la mtropole par l'inva-
sion du phylloxra; ils n'hsitrent pas s'installer sur
des fonds d'emprunt, persuads que la deuxime ven-
dange, la troisime au pire, les mettrait mme de rem-
bourser les prteurs; on vit autour d'Oran des culti-
vateurs arracher des lgumes et du tabac pour planter
de la vigne; l'attaque mme du phylloxra, import,
croit-on, de Sicile par des pommes de terre contamines,
n'arrta pas ce vritable engouement.
Des rsultats trs encourageants furent obtenus la :

France, qui n'avait pas encore reconstitu son vignoble,


absorbait alors facilement toute l'exportation algrienne
et tunisienne; la campagne de 1895, pour environ
130 000 hectares en culture (6 100 en Tunisie), livra
3 millions d'hectolitres de vin au march franais et
la consommation locale se dveloppait paralllement.
Mais il arriva depuis lors que la production africaine
s'accrut sans mesure; de nouveaux vignobles entraient
en rapport, chaque anne, un moment o les dparte-
ments viticoles franais recommenaient produire en
LE SOL ET L AGRICULTURE 263
grand. Les viticulteurs d'Afrique n'avaient sollicit que
le client mtropolitain, heureux de trouver ces fournis-
seurs tant qu'il en et vainement cherch de plus
proches; mais, ds que r Algrie-Tunisie et les dparte-
ments vinicoles de la mtropole entrrent en concur-
rence sur un march demeur fixe, il y eut surproduction
et baisse de prix. Les colons, qui avaient plant en hte,
visant surtout la quantit, furent contraints de soigner
davantage culture et fabrication du vin, de les adapter
plus exactement des conditions de climat qu'ils avaient
peine tudies jusque-l.
Cette priode de tassement est aujourd'hui termine;
on sait dans quels districts particuliers du Tell il est
plus avantageux de cultiver la vigne, quels traitements
spciaux rclament la plante et la vinification; les
ravages mmes du phylloxra, qui furent dsastreux
autour de Philippeville, de Guelma, dans le Sahel
d'Oran, ont dcid les viticulteurs se rapprocher,
former des syndicats de dfense et de recherches scien-
tifiques; ceux de Philippeville ont donn le signal de la
reconstitution du vignoble l'aide de plants amricains
et, si de vastes tendues de vignes ont t depuis
affectes d'autres cultures, ce n'est pas que la renais-
sance du vignoble ait t juge impossible, mais parce
que, tout bien considr, des innovations culturales
ont paru prfrables des colons courageux et instruits.
Le gouvernement franais, par la loi du 23 mars 1899,
avait prt son concours aux viticulteurs phylloxrs ;

des stations d'essais, des expositions de matriel vinaire,


des collections amplographiques ont contribu
l'ducation des colons les vins d'Algrie-Tunisie sont
;

dsormais classs comme produits loyaux et marchands,


On distingue les vins de plaine, de coteaux et de
montagnes; si les premiers ne mritent plus la rputa-
tion fcheuse des dbuts, car ils sont faits avec soin,
il reste vrai que, dans ces parties basses, la tempra-
ture trs leve au moment de la vendange (juillet-aot)
n'est pas favorable une bonne vinification; de plus les
204 L AFRIQUE DU NORD

cpages sont de gros rendement plutt que de belle


qualit; enfin, dans la plaine du Sig par exemple, d'an-
ciennes vignes avaient t places sur des terrains
imprgns de sel, d'o mdiocre qualit du vin. Malgr
tout, cette vigne des bas ne saurait tre ddaigne
partout elle prospre et donne de bons vins dans les
:

terrains d'alluvions, par exemple autour de Bne, dans


la Mtidja, dans le delta de la Medjerda, elle peut alors
fournir des vins ordinaires, forts en alcool, soit pour
la consommation courante dans le pays, soit pour des
coupages avec des sortes plus fines.
Les vins de coteaux, entre 100 et 500 mtres, sont plus
lgers, avec plus de bouquet; ce sont ceux des collines
de Carthage et des bassins de la Medjerda tunisienne,
des pentes inclines vers la mer autour de La Calle,
Djidjelli, Bougie, Dellys, Tns, des plateaux onduls de
Philippeville et de Mostaganem, des Sahels d'Alger, de
Saint-Cloud, d'Ain Temouchent, etc. Ces vins, titrant
en moyenne il sont trs propres la consommation
sur place, et pourraient conqurir au dehors une notable
clientle bourgeoise . Au-dessus de 500 mtres
enfin s'tagent les vignes de montagnes, qui sont les
meilleures de l'Afrique du Nord; plus rcemment colo-
nise, la Tunisie n'en possde encore qu'une faible
tendue, mais il en existe en Algrie de vastes superficies,
auprs de Souk-Aliras, et surtout dans les districts plus
secs du Tell occidental, de Mda, Miliana, Mascara,
de Tlemcen enfin. Sur ces hauteurs, la vigne repose
souvent sous la neige en hiver, mais les geles tardives
ou par rayonnement nocturne ne sont craindre qu'au
del de 900 mtres; la vendange est recule jusqu'au
mois de septembre, sous une chaleur dj attnue, qui
permet la parfaite fermentation des mots, sans inter-
vention de rfrigrants artificiels; les viticulteurs de ces
hauts, cherchant avant tout la qualit, n'ignorent aucun
des raffinements de la culture, de la prparation et de
la conservation du vin; ils sont arrivs fixer des types
de crus, justement rcompenss dans tous les concours,
LE SOL ET L AGRICULTURE 265
mais dont malheureusement le prix de revient est lev,
tandis que la clientle est relativement restreinte.
En prsence de la concurrence montante, et de la
mvente qui en est la suite, les viticulteurs africains
s'efforcent d'amliorer et de spcialiser leur production.
La vigne est profondment laboure, irrigue parfois
l o des travaux hydrauliques le permettent; la taille
est conHe des spcialistes, nolanrncnt des Kabyles,

CHEZ UN COLON : VIGNOBLE, PRES DE CHANZY.


(Clich communiqu par l'Office du Gouvernement gnral do l'Algrie).

forms dans les fermes lyonnaises du golfe de Bougie


et qui acquirent une remarquable habilet; la vaisselle
vinaire est entretenue avec la plus mticuleuse pro-
pret. Sur les grands domaines, les celliers construits
pour la vinification sont protgs par des leves de
terre contre la chaleur ambiante, rafrachis par une cir-
culation judicieusement combine de courants d'air; on
semble aujourd'hui prfrer aux immenses foudres de
300 hectolitres des cuves de dimensions moindres pour
la fermentation des mots. Le vin, achev, est distribu

dans des futailles, la manire de France, ou coul dans


200 L AFRIQUE DU NORD

des citernes souterraines, gigantesques bouteilles de


verre encastres dans du ciment. L'Afrique du Nord
fait aujourd'hui des vins de liqueur, des mistelles, des
eaux-de-vie, des vins de coupage qui titrent jusqu'
16 (vignoble de Mascara). Dans les villages de coloni-
sation, de petits viticulteurs s'associent pour construire
une cave commune, fabriquer leur vin, et mme le*
vendre.
L'avenir de la viticulture est insparable, en effet, des
progrs du commerce du vin, et Ton commence s'en
aviser dans l'Afrique du Nord. On s'est demand si l'on
ne pourrait pas tirer de la vigne une boisson non fer-
mente qui ne tomberait pas sous les prohibitions du
Coran, et que les indignes musulmans n'auraient plus
ds lors scrupule consommer. Si Ton chauffe le jus du
raisin, aussitt les grappes presses, on dtruit ainsi
tout principe de fermentation alcoolique; on obtient
alors un liquide sucr, agrable au got et qui se con-
serve bien en bouteilles; cette boisson est connue dj
dans quelques parties de la Sude, de la Suisse, etc.
Si les musulmans, qui n'ont consomm de la vigne
jusqu'ici que le raisin de table, adoptaient aussi le jus
du raisin, sous cette forme de mot strilis , le
dbouch serait indfini, et la culture de la vigne dans
l'Afrique du Nord en profiterait largement; les viticul-
teurs de plaine n'auraient plus s'inquiter de la tem-
prature sous laquelle ils vendangent, puisque le travail
de la vinification est supprim par le chauffage immdiat
des mots. Mais cette opration exige l'emploi d'appa-
reils spciaux, assez coteux rien n'est moins sr encore
;

que l'acceptation des indignes, et l'on n'est pas sorti,


pour le moment, de la priode des discussions thoriques.
En mme temps qu'ils sollicitent de nouveaux clients
dans les pays anglo-saxons ou germaniques, les viticul-
teurs africains s'attachent dvelopper la consomma-
tion parmi les Europens du Maghreb (c'est possible
pour les Espagnols en Oranie, par exemple, plus encore
pour les Europens et Isralites du Maroc), et dter-
LE SOL ET L AGRICULTURE 207

miner une production vinicole qui soit complmentaire,


plutt que concurrente, de celle de la mtropole. La
population europenne de nos colonies nord-africaines
a import du vin, en majeure partie franais, jusqu'aux
environs de 1880; depuis cette date, le mouvement s'est
renvers, la mtropole n'envoyant plus que des vins de
luxe en bouteilles, tandis que l'Algrie et la Tunisie
lui expdient des sortes ordinaires en fts; prs de
moiti de ces exportations vont Rouen, port des
entrepts parisiens de Bercy; l'Afrique du Nord a donc
tout intrt faire de beaux vins de coupage, qui rem-
placent les vins espagnols comme mdecins des
espces franaises, plus dlicates; mais elle doit
s'efforcer aussi d'chapper la tutelle trop exclusive du
march franais, aujourd'hui encombr; c'est la tche
que se sont donne plusieurs missions d'enqute, et qui
ne saurait tre trop activement poursuivie.

Le vignoble algrien s'est peu lendu depuis 1900 environ; il a


mme diminu sensiblement dans la province de Constantine;
sa superficie totale, en 1000, est en chiffres ronds de 184 000 hec-
tares, dont 85 000 pour Oran, 83 000 pour Alger, 10 000 pour Cons-
tantine. Le vignoble tunisien en 1900 compte 16 700 hectares. La
production moyenne, Algrie et Tunisie runies, est suprieure
8 millions d'hectolitres (France, 1 670 000 hectares et 60 millions
d'hectolitres).

RSUM
Le vignoble nord-africain est de cration franaise. La vigne
vient fort bien dans les plaines et sur les hauteurs du Tell;
tendu trs vite, en Algrie et Tunisie, pendant la crise du
phylloxra en France, le vignoble ne grandit plus gure aujour-
d'hui; mais la culture et la prparation du vin sont de mieux en
mieux soignes.
Les vins de coteaux (Mda, Mascara, Tlemcen) sont les plus
apprcis.
Les viticulteurs, atteints par la mvente, cherchent dve-
lopper leur clientle en amliorant leurs qualits, et fabriquant
des produits secondaires (eaux-de-vie, mislelles); sous forme de
mots striliss, boisson non fermente, le jus de raisin pourrait
peut-tre tre adopt par les consommateurs musulmans.
268 L AFRIQUE DU NORD

4. La culture marachre. Pas plus que la vigne, les


indignes ne cultivaient gure les lgumes avant l'occu-
pation franaise. Des jardins potagers, l'imitation
des proprits rurales de la mtropole, ont t tablis
dans tous les domaines, ds les dbuts de la transfor-
mation de la Mtidja; l'objet fut d'abord de varier la
nourriture des colons, et de suppler au dfaut de
viande; plus tard, la croissance des villes, o venaient
habiter des fonctionnaires et commerants, non propri-
taires, attira des marachers professionnels, dont le rle
fut d'approvisionner les marchs urbains. Ainsi furent
constitues des banlieues de jardins, autour d'Alger,
d'Oran, de Bne, plus tard de Tunis; dans le Sahel de
Sousse, les indignes, plus bourgeois qu'ailleurs, avaient
dj le got de ces fermes peu loignes, que le matre
peut surveiller dans les loisirs de ses occupations ordi-
naires; ils dvelopprent leurs exploitations, des Ka-
byles s'y sont mis aussi: mais ce sont surtout des
Mahonnais des les Balares, en Oranie et sur la cte
algroise, des Maltais dans la province de Constantin*'
et en Tunisie, qui se sont fait une spcialit de l'horti-
culture marachre.
Divis en parcelles trs petites, le sol destin cette
culture doit tre l'objet de soins minutieux; chaque
jardin a son puits ou sa noria, la terre est bche la
main, arrose, sarcle pied pied, copieusement fume,
couverte contre les vents trop vifs par des murettes ou
des haies de roseaux; quelquefois, comme autour de la
baie de Naples, des toitures plates, en chaume, pro-
tgent les jeunes plantes contre les risques du rayon-
nement nocturne ou les brlures du sirocco. Des jardi-
niers maltais annexent leur culture l'levage d'un
troupeau de chvres, qu'ils nourrissent l'table ou sur
les terrains vagues qui avoisinent leurs proprits; le
lait de ces animaux est trs apprci dans les familles
europennes des villes, o beaucoup de mres s'en
servent, faute de bon lait de vaches, pour l'alimentation
des enfants du premier ge. Mais laitiers ou marachers
LE SOL ET L AGRICULTURE 269
ne s'taient adresss pendant longtemps qu' la clien-
tle locale.

Il en est autrement aujourd'hui l'exportation des


:

fruits et lgumes en primeurs, qui ne remonte qu une


dizaine d'annes, est devenue un lment important i\\\
commerce algro-tunisien. Ce commerce est fond sur
la prcocit des fruits et lgumes sur ce littoral mdi-
terranen, par comparaison avec ceux de France, mme
d'Espagne et d'Italie; une poque de l'anne o la
vgtation est encore engourdie dans l'Europe occiden
taie, le Tell voit dj mrir point les pommes de terre,
les artichauts, les tomates, les raisins de table, etc.
Mais ce sont l des produits fragiles; la culture est des
plus dlicates, le transport doit tre rapide et com-
mande les prcautions les plus vigilantes; aussi les jar-
dins marachers ne peuvent-ils s'tendre que si les cir-
constances naturelles sont favorables et si d'autre part
l'coulement des primeurs est convenablement assur;
lorsque ces conditions se trouvent runies, et bien qu'il
y ait beaucoup de risques prvoir, les bnfices sont
ordinairement encourageants.
Ainsi la zone marachre, consacre d'abord la four-
niture des villes, s'est agrandie de proche en proche,
mais on ne saurait l'tendre indfiniment sans impru-
dence; il faut ces jardins une temprature constante,
telle qu'on la rencontre au bord de la mer, l'abri des
vents malencontreux qui dtruiraient l'influence adou-
cissante de ce voisinage; l'eau doit tre abondante,
ainsi que la fumure, que Ton se procure meilleur
compte aux environs des villes. Par places seulement,
les marachers auront des chances de russir en grand,
autour de Tunis ou mieux encore de Bizerte, sur les
pentes orientales de Cap Bon, sur les sols profonds et
frais de la plaine de Bn et des collines de Philippe-
ville, sur les bords tides du golfe d'Alger, jusqu'au

promontoire de Cherchell, auprs de Mostaganem, de


Rivoli, d'Oran; dans l'intrieur, le succs serait possible
de mme sur quelques points dont le climat est natu-
270 L AFRIQUE DU NORD

Tellement celui des serres chaudes, comme Orlansville


et les oasis; mais pour ces dernires, sauf Djerba,
Gabs etBiskra,la difficult des transports d'vacuation
interdit de cultiver les lgumes pour l'exportation en
primeurs.
La question commerciale est ici, en effet, capitale :

dans le Nord franais et sur les ctes de Provence, des


forceries outilles grands frais concourent servir les
marchs de Paris et de Londres; les primeuristes afri-
cains doivent, pour s'pargner des mcomptes, calculer
le prix de leurs denres rendues sur ces marchs, afin
de voir s'ils sont capables de soutenir la concurrence
et, l-dessus, toutes les incertitudes ne sont pas encore

dissipes. Divers groupements, entre lesquels la


Socit d'horticulture d'Algrie mrite une mention
pour sa propagande trs pratique, la Compagnie Trans-
atlantique, les chemins de fer P.-L.-M.. intresss au
transit de l'Afrique sur Paris, multiplient les tudes
techniques sur les transports des primeurs; de curieux
concours d'emballage ont dmontr comment des pr-
sentations particulires taient ncessaires aux tomates
et aux artichauts, comme aux fraises et aux raisins
muscats; ceux-ci se conservent dans de la poussire de
lige, tandis que des lgumes veulent de lgers paniers
en vannerie..; des ouvrires, dont beaucoup de femmes
indignes, sont employes la fabrication de ces
emballages, pour lesquels on se sert de plantes gros-
sires du pays, inutilises auparavant. Il y a donc l,
pour beaucoup de personnes, une source nouvelle de
travail et de profits.

En 1905, l'Algrie exportait en pommes de terre, raisins de


table et lgumes frais 266 000 quintaux, reprsentant une valeur
de prs de 7 millions de francs. Ces rubriques ne figurent pas
encore dans les statistiques tunisiennes de 1900, mais le mouve-
ment est donn et, l'imitation de ce qui s'est fait avec succs
en Algrie, les primeuristes tunisiens ont constitu une Socit
cooprative (1905).
LE SOL ET L AGRICULTURE 271

RESUME
La culture marachre, qui n'a d'abord vis qu' satisfaire la
devenue culture d'exportation; elle est prati-
clientle locale, est
que en de petits jardins, surtout par des Mahonnais et des
Maltais.
Elle n'est possible que sur certains points du littoral (environs
de Tunis, Bizerte, Bone, Phiiippeville, Alger, Mostaganem, Oran),
o la temprature se maintient constante et qui ne sont pas trop
loigns des ports d'expdition.

5. L'arboriculture.
Sous un climat aux pluies bru-
tales, tel que du Nord, un revtement
celui de l'Afrique
de vgtation robuste est plus que partout ailleurs
indispensable, pour retenir les terres superficielles;
mieux que les plantes basses, l'arbre est utile cet
effet, car il maintient agglomrs, par ses racines, des

morceaux compacts du sol; de plus son feuillage dis-


tribue par gouttes les averses violentes, les filtre avant
qu'elles touchent terre; au lieu du ruissellement sau-
vage qui dgrade les pentes nues et dcouronne les
sommets pour combler les fonds, les forts mnagent
une infiltration progressive de l'eau des pluies; elles
rglent le dbit des sources. C'est un fait d'observation
que la fort joue ce rle protecteur, dans les pays plats
aussi bien qu'en montagne; les funestes effets du dboi-
sement n'ont pas t moindres dans les steppes de la
Russie centrale que dans les valles issues des Alpes et
des Pyrnes. Dans l'Afrique du Nord, il faut des
arbres, beaucoup d'arbres, pour lutter contre le ravine-
ment par les pluies torrentielles de l'hiver et discipliner
autant que possible l'oued dvastateur pour en faire un
fleuve, plus rgulier et plus utile.
Conserver les forts existantes, les tendre si c'est
possible, doit tre un des objets d'une administration
prvoyante; mais l'agriculture elle aussi est intresse
la multiplication de certains arbres, dont les fruits
272 L AFRIQUE DU NORD

servent la nourriture de l'homme ou des animaux et


dont la valeur est ainsi double. Les cultures arbustives
ne sont pas de celles qui tentent immdiatement les
colons, parce que la pousse des arbres est lente; il
faut plusieurs annes avant que les orangers, les oli-
viers, etc., entrent en plein rapport et remboursent 1rs
dpenses de premier tablissement. Cependant le capital
confi au sol sous celte forme est de ceux qui s'accro-
traient le plus srement avec le temps. Les Romains ne
s'y taient pas tromps: les provinces qui se parta-
geaient la Tunisie actuelle taient couvertes d'olivettes;
on a trouv des ruines de pressoirs huile jusque dans
l'isthme de Gabs; toutes les hauteurs mamelonnes
de la Tunisie centrale taient alors cultives en arbres;
les eaux de pluie, mieux rparties que de nos jours,
coulaient jusqu' la plaine en sources jamais taries; de
grandes villes telles que Suffelula, lladra, etc., dres-
saient leurs monuments aux dbouchs des cols, sur
des promontoires ou des plateaux que le dsert a repris
et desschs depuis.

L'arbre mditerranen par excellence, celui que les


colons romains plantrent par milliers de sujets dans
l'Afrique du Nord, c'est l'olivier; les Grecs anciens, lors-
qu'ils apercevaient sur un rivage les taches de son vert
poussireux, savaient qu'ils se rapprochaient de leur
patrie; dans la Provence, sur les ctes orientales de
l'Espagne, en Sicile, l'olivier tord ses branches noueuses ;

il est probable que les Romains l'importrent en Afrique,

sur ce sol que leurs premiers historiens dclarent


peu fertile en arbres , ce qui ne s'applique vraisem-
blablement qu'aux arbres cultivs. Dveloppes pendant
les six sicles de la domination romaine, les plantations
furent ravages ou ngliges pendant les invasions des
Vandales, puis des Arabes; mais elles furent reconsti-
tues ensuite par la patience des indignes islamiss,
Berbres et Andalous chasss d'Espagne. La dca-
dence, dont nous avons relev les ruines lors de l'occu-
LE SOL ET L'AGRICULTURE 273
pation de l'Algrie, ne remonte pas au del de la priode
turque, c'est--dire trois ou qualre sicles; de vieux
oliviers, tourns depuis lors l strilit du sauvageon,
n'attendent sur les monts de Tboursouk, par exemple,
que la greffe et la taille pour redevenir des arbres
domestiques, des arbres fruitiers.
En 1830, l'olivier tait peu et mal cultive par les indi-
gnes de l'Algrie; ds 1832, des colons commencrent
greffer des arbres sauvages et planter des jeunes
venus de France, dans la banlieue d'Alger et de Bne;
le mouvement gagna ensuite du ct de l'Oranie, mais
par essais timides et disperss, jusqu'au moment o
M. Paul Bourde publia sa magistrale tude sur la cul-
ture de l'olivier dans le centre de la Tunisie (1893).
Cette modeste brochure marque une date daus l'his-
toire de la colonisation nord-africaine, et c'est en Tunisie
d'abord que l'oliculture moderne prit son essor ses :

progrs, depuis quinze ans, sont particulirement sen-


sibles autour de Sfax, sur les terres appartenant jadis
la famille Siala, et alloties par le gouvernement du
Protectorat sous le nom de terres sialines immdiate- \

ment aux portes de Sfax, dans dos jardins indignes,


les oliviers se serrent sans ordre sur des espaces trop
troits; plus loin, les plantations nouvelles s'talent, se
donnent de l'air, il n'y a plus que trente ou mme que
vingt arbres l'hectare, sans cultures intercalaires ds
qu'ils sont arrivs la pleine production.
L'oliculture sfaxiote est l'objet d'un contrat spcial
de mtayage, dit de mrarci; les avances sont faites par
le un indigne, qui se charge des travaux
propritaire
agricoles pendant les premires annes, et garde alors
le bnfice des cultures secondaires, qui lui sont per-
mises; ds la priode d'exploitation venue, le mtayer
partage les fruits avec le propritaire. Les colons qui
ont, sur de bons emplacements des terres sialines, ins-
tall des mrarcis de confiance, experts et honntes, ont
fait l de fort beaux placements; le gouvernement tuni-
sien a t bien inspir en vendant ces lots au prix trs

I, AFRIQUE DU NORD. 18
274 L AFRIQUE 1)1 NORD
bas de dix francs l'hectare, qui a attir beaucoup d'ac-
qureurs et enrichi tout le pays. 11 a tenu aussi encou-
rager la culture de l'olivier dans la Tunisie du Nord; un
service spcial, dit de la ghaba, a t constitu cet
effet prs la direction de l'Agriculture et de notables
indignes ont rivalis avec des agronomes europens
pour en tirer le meilleur parti. C'est de Tunisie que sont
parties les tudes les plus pousses et les plus prati-
ques sur la taille des oliviers et la cueillette des fruits:
Sousse a dvelopp la premire une industrie d'huilerie
et de savonnerie fonde sur cette culture.
Les colons algriens n'ont pas voulu l'ester en arrire;
il existait dj de belles plantations irrigues dans la
plaine du Sig, d'autres ont t cres ou agrandies
auprs de Tlemccn, dans la Mlidja et la valle de la
Soummani, sur la basse et la moyenne Seybouze. Les
indignes, leur tour, ont profit de ces exemples; les
Kabyles, grands planteurs d'oliviers, renoncent l'an-
tique presse bras ou mange animal pour des
usines mieux outilles; ils trient leurs olives avant d'en
extraire l'huile, savent filtrer, purer, etc. une active
;

industrie indigne est ainsi ne dans leur pays, la


diligence de quelques chefs qu'anime le meilleur esprit
de progrs. La surproduction n'est pas, pour le momenl,
craindre la consommation est telle, en Algrie, que
:

les producteurs ne suffisent pas la satisfaire; il est


vrai qu'ils exportent souvent leurs huiles tines, et qu'ils
importent en change, notamment de Marseille, des
huiles de graines dont se contentent nombre d'indi
gnes: en Tunisie la production est trs suprieure la
consommation, mais l'industrie absorbe des quantits
notables. La rnovation de l'oliculture est un des bien-
faits les plus vidents de la colonisation franaise.

Le palmier est l'arbre caractristique des oasis; la


varit appele dattier donne des fruits qui sont un
aliment essentiel pour les indignes, et dont les sortes
fines sont volonliers servies sur les tables europennes.
LE SoL ET L AGRICULTURE 275
La dfense des oasis contre l'invasion des dunes de
sable n'est gure pratique que depuis l'occupation
franaise; auparavant les populations sdentaires, peu

VGTATION D'OASIS : PALMIERS ET CANAL D'ARROSAGE (sgUia).

soucieuses de travailler pour les tribus belliqueuses des


nomades, cultivaient de mauvaise grce, et laissaient
dgrader leurs oasis; depuis, elles tendent leurs cul-
tures, toujours ombrages sous des palmiers. Sur des
276 L AFRIQUE DU NORD

forages artificiels, dans l'oued Rir, des socits fran-


aises ont cr de toutes pices des palmeraies nou-
velles; c'est une entreprise de longue haleine, car les
frais de premier tablissement sont levs et le dattier
n'entre en plein rapport qu' l'ge de quinze ans. Tou-
tefois la pousse des chemins de fer vers le sud a sti-
mul la production des oasis les dattes du Djridsont
:

expdies par Gafsa sur Sfax, celles de l'oued Rir et des


Zibans sont charges sur les wagons Biskra. Les
palmiers abritent souvent dans les oasis d'autres cul-
tures arbustives, particulirement celle d'un abricotier,
dont le fruit petit et dur, nomm mechmech, est apprci
des indignes.
Les arbres les plus cultivs dans le Tell, aprs l'oli-
vier, sont ceux qui donnent des fruits ppins, les
orangers et citronniers (agrumes), les grenadiers, les
figuiers. L'oranger, ainsi que la varit dite mandari-
nier, s'loigne peu de la mer; on en trouve des champs
magnifiques dans la Tunisie du Nord, prs de Bne et
de Bougie; les orangeraies de Boufarik et de Blida sont
clbres, il en existe de non moins belles la limite
mridionale de la plaine du Sig, dans le Sahel d'Oran,
sur les pentes que commande Tlemcen; les ravins
arross des Beni-Snassen et des Traras sont couverts de
plantations d'orangers indignes. Le fruit est mr pen-
dant les mois d'hiver, il s'en fait alors de grosses expdi-
tions sur la France; on commence seulement en Afrique
distiller les fleurs, qui rpandent au printemps, loin
autour des orangeraies, un parfum subtil et pntrant;
on fabrique aussi des liqueurs d'oranges, qui emploient
sur place une quantit croissante de fruits. Les citrons
ne sont qu'un appoint, ct des orangeraies la varit ;

des citrons doux, encore peu connue sur les marchs


de France, est aujourd'hui celle que prfrent les
colons.
Arbre trs ruslique, le figuier est cultiv sur toutes
les pentes de la Kabylie; il pousse toutes les hauteurs,
depuis les plaines littorales jusqu' 1 000 mtres, et les
LE SOL ET L AGRICULTURE 277
paysans kabyles, mesure que des routes nouvelles
pntraient dans leurs montagnes, taient pris d'une
vritable fivre du figuier ; ils en plantaient partout,
ils demandaient des spcialistes franais des indica-

tions pour la culture, la prparation des fruits cueillis,


la lutte contre certains parasites, particulirement
acharns dans les bas. En dehors de la Kabylie, on ren-
contre des figuiers indignes Miliana, Mascara, Mos-
tagancm, des plantations europennes autour de Cons-
tantine et d'Oran. Bougie, port des deux Kabylies, est
la ville principale pour le commerce des ligues; bien
que la nourriture de tous les Kabyles pauvres se com-
pose, pendant toute l'anne, surtout de figues, qui
accompagnent de grossires galettes frottes d'huile,
la production est telle qu'il reste des quantits consi-
drables pour l'exportation; les fruits destins l'exp-
dition sont cueillis la fin de l't, dj grills par le
soleil travers les branches; le schage est achev
l'air libre, sur des claies, et parfois dans des fours. En

broyant les figues sches, on obtient une poudre qui


est vendue comme caf infrieur.
Le chtaignier existe l'tat sauvage en Khroumirie,
dans le massif de l'Edough, o les habitants consom-
ment ses fruits; il est cultiv prs de Collo et sur les
lianes septentrionaux du Djurjura. La culture de l'aman-
dier a pris une extension rcente dans le Cap Bon et dans
la Mtidja; les collines qui bordent l'ouest l'Atlas
marocain en sont particulirement riches, si l'on en juge
par l'exportation de Saffi et Mogador. Le noyer est com-
mun dans l'Aurs, mais rarement cultiv; les indignes
mangent les noix et tirent des racines une corce den-
tifrice. Les autres arbres fruitiers d'Europe, pommiers,
poiriers, pchers, etc., ne sont cultivs qu'exceptionnel-
lement, dans les vergers de quelques colons ou d'indi-
gnes, du Sahel de Sousse par exemple; ils ne suffisent
mme pas la consommation locale. Seul l'olivier et,

dans des limites beaucoup plus restreintes, le dattier


sont des arbres domestiques dont la culture concourt
278 L AFRIQUE DU NORD

ds maintenant, avec la -dfense et la restauration des


forts, la conservation du sol nord-africain.

La Tunisie compte (1900) 10 700 000 oliviers, dont 7 400 000 en


plein rapport, l'Algrie, G 550 000 oliviers en rapport (1005-1900).
La valeur des exportations d'huile d'olives a atteint, en 1900,
7 millions et demi de francs pour l'Algrie et 7 millions pour la
Tunisie; l'industrie tunisienne de La savonnerie emploie sur
place de grosses quantits d'huile.
L'exportation des ligues
algriennes est de 3 millions et demi, celle des dattes de
1 725 000 francs; celle des agrumes, de million et demi; on ne
I

trouve pas de chiffres spciaux, pour ces derniers articles, dans


les statistiques tunisiennes.

RSUM
L'arbre est trs ncessaire dans un climat aux pluies violentes
qui dgradent le sol non protg.
Les Romains avaienl dvelopp dans l'Afrique du Nord les cul-
tures arbu s tives, particulirement celle de l'olivier. Les Fianais,
ds 1830, ont commenc restaurer les plantations romaines,
mais le progrs n'a t dcisif qu'aprs les tudes de M. Paul
Bourde sur l'olivier en Tunisie (1893).
Les olivettes europennes et indignesse sont depuis lors
multiplies, dans les terres sialines voisines de Sl'ax. autour

de Sousse, dans le Gap Bon, dans les plaines algriennes de la


Seyhou/.e, de la Soummam, de la Mtidja, sur les hauteurs de
Tlemcen. La culture de l'olivier et la prparation de l'huile sont
aujourd'hui trs soignes, mme par des indignes.
Le palmier est l'arbre caractristique des oasis, le palmier-dat-
tier est la varit la plus apprcie; dans le Tell, les colons
plantent l'oranger, l'amandier, etc. Les Kabyles ont une prdi-
lection pour le figuier.

6. Le mot foret n'a pas toujours, dans


Les Forts.
l'Afrique du Nord, le sens qui lui est ordinairement
donn en France il est appliqu, non pas seulement
:

des boisements touffus, abritant une vgtation presse,


mais aussi des peuplements d'arbres espacs, dont les
troncs ne montent pas ncessairement d'un mme tapis
de verdure basse; ainsi comprise, la fort nord-afri-
caine se distingue ordinairement par l'absence ou la
mdiocrit des sous-bois; il y en a d'ailleurs des types
trs divers, depuis la brousse pique de pins d'Alep
LE SOL ET h AGRICULTURE 279
des plateaux intrieurs, jusqu'aux futaies paisses de
l'Edough et de la Khroumirie. Quelle qu'ait f l'activit
du dboisement, couramment pratiqu par les pasteurs
indignes, stimul pins rcemment par les besoins
mmes de la colonisation, l'Afrique du Nord demeure
encore un pays forestier : la zone du Tell, qui reoit
plus de 500 millimtres de pluie, possde des rserves
abondantes surtout en Tunisie et dans la province de
Constantine; dans la province d'Alger et en Oranie, les
forts se tassent plus au sud, sur des massifs qui attirent
de loin les nuages, Ouarsenis, monts de Tlemcen; enfin
le Maroc atlantique, directement expos aux pluies
ocaniques, est un pays richement bois.
Les essences les plus reprsentes sont le chne-
lige, le chne zen, le pin cl'Alep, le cdre, etc. Le
chne-lige est localis dans la rgion humide, rare en
Oranie, abondant sur le littoral, depuis la Kabylie
jusqu'aux monts tunisiens des Mogods; il forme l des
peuplements denses, o il voisine avec d'autres espces
de chnes, notamment le zen et le ballote, ce dernier
plus sobre et vivant sur un sol plus calcaire. Ces forts
ont t longtemps abandonnes au pillage des pasteurs
indignes et l'exploitation meurtrire de charbonniers
ou de bcherons; c'est depuis 1862 seulement que des
concessions ont t consenties sur le domaine forestier
de l'tat mais, jusqu'en 1884, l'tat lui-mme n'avait
peu prs rien fait pour amnager ses propres forts.
La Tunisie, dont l'administration n'tait pas emprison-
ne comme celle de l'Algrie dans des rglements
mtropolitains, a pris la premire initiative d'une lgis-
lation forestire spcialement adapte au pays, et l'Al-
grie n'a pas tard suivre son exemple.
La superficie boise de l'Algrie est value plus de
3 millions d'hectares, dont 2 millions environ placs
sous le rgime domanial et grs par le service des
Eaux et Forts. Le gouvernement tunisien poursuit
la dlimitation des terrains domaniaux boiss; cette
opration, prescrite par le dcret du 22 juillet 1903,
280 L AFRIQUE DU NORD

n'est pas encore acheve, elle a port jusqu' la fin de


190G sur environ 150 000 hectares, et l'on peut estimer
500 000 Ttenduc Forestire totale de la Rgence. Lin

Algrie et Tunisie, les forts de chnes-liges, qui sont


aujourd'hui celles dont le revenu est le plus lev,
couvriraient environ 520 000 hectares; si Ton joint ce
chiffre celui des forts franaises de mme catgorie,.
on arrive unIci que la France, la Tunisie et
total
l'Algrie possdent plus de la inoili des
runies
chnes-liges connus dans le monde entier; il s'agit donc
bien l d'une richesse nationale, qu'il est important
d'exploiter d'aprs les mthodes les plus scientifiques et
les plus prudentes.
Le lige du commerce n'est pas l'corcc superficielle,
appele par les forestiers lige maie; on procde d'abord
l'arrachage de cette corce ou dmasclage; le lige
marchand se dveloppe alors l'air libre, et l'on en
dtache des plaques mesure qu'il est assez pais. Le
plein rendement n'est atteint qu'aprs 10 12 ans. Outre
le lige, ce chne donne une corce tan, qui en
augmente beaucoup la valeur; des indignes, peu sou-
cieux du travail patient du dmasclage, ont dtruit
nombre de chnes pour en vendre le tannin mais la :

baisse de ce produit, atteint par diverses concurrences,


a heureusement enray celte exploitation abusive.
Les plus belles forts de chnes-liges sont celles de la
Grande Kabylie, encore mdiocrement amnages, de la
rgion de Bougie, de Djidjelli le massif de Collo-Philip-
;

peville-Jemmapes est peut-tre le plus riche de toute


l'Algrie c'est l que des particuliers ont tent les
;

expriences de mise en valeur les plus ingnieuses. En


Tunisie, les peuplements principaux sont ceux des
montagnes d'Ain Draham, entre Souk-el-Arba, Bja et
le port de Tabarka.
Le service des Forts a t, presque ds son origine,
rmunrateur en Tunisie; en Algrie, o la routine
mtropolitaine fut plus vivace, ses rendements n'ont
dpass les frais qu'en 1903; ils se sont beaucoup am-
LE SOL ET L AGRICULTURE 281

liors depuis. Son rle est difficile, plus qu'ailleurs,


dans l'Afrique du Nord il n'a pas seulement tenir
:

compte des ennemis ordinaires de la foret en tout pays,


l'incendie, l'imprvoyance des ruraux, les coupes abu-
sives par des concessionnaires trop presss: ici, la colo-
nisation dveloppe la consommation de matires com-
bustibles, et prcisment l'Algrie et la Tunisie n'ont

EN KHROUMIRIE : CH EN ES-LIEGES.
(Clich communiqu par l'Office du Gouvernement Tunisien).

pas de houille, pas de ptrole, industriellement exploit


du moins; de plus les indignes sont, en beaucoup
d'endroits, des pasteurs de race, pour lesquels l'arbre
qui ne porte pas de fruits est un obstacle renverser.
Le but sera, malgr tout, d'exploiter la fort sans la
dtruire, et d'intresser cette uvre de prvoyance
fonctionnaires, colons, indignes. 11 est peu prs
atteint aujourd'hui pour les forets de chnes-liges
dont les recettes nettes vont en augmentant, sans qu'il
y ait dgradation des peuplements.
282 L AFRIQUE DU NORD

Aprs chne-lige, on utilise pour divers usages le


le
chne zen, qui figure dans les mmes forts pendant :

longtemps, zen n'a servi qu' faire des traverses de


le
chemin de fer; son bois est trs dur et rsiste la
jputr fraction; on russit en 1906, aprs une srie
d'essais laborieux, en tirer aussi des merrains pour la
tonnellerie. La Tunisie et l'Algrie, pays viticoles, pour-
ront s'affranchir ainsi du tribut qu'elles payaient
l'Autriche: une exploitation de zens pour merrains a
t organise prs de Djidjeili, et l'on a fait venir de
Croatie des ouvriers experts pour former des lves
sur place.
Le cdre et le pin d'Alep sont rassembls
en boisements plus loigns de la cte, et dont l'accs
est peu facile, faute de moyens de transport conve-
nables :on n'emploie gure le cdre encore, que dans
les environs de Batna; ce bois, impermable l'eau, se
prte la sculpture et au moulurage; la (inesse de son
grain le dsigne pour l'bnisterie de luxe. Une vieille
fort de cdres a t adjuge au dbut de 1908 sur le
mont Clilia, au nord de l'Aurs on attaquera de mme
;

les massifs de Tniet el Haad (Ouarsenis), lorsque des


chemins nouveaux les auront frays: l pas plus que
dans l'Aurs ne manquent les cascades qui fourniront
conomiquement l'nergie lectrique.
Le pin d'Alep, commun sur toutes les crtes de l'int-
rieur du Tell, n'a t tudi que depuis 1905; il a t
reconnu qu'il donnait une essence de trbenthine de
premire qualit, et supportait fort bien le gemmage ,
tel que le pratiquent en France les rsiniers des
Landes. La premire fort adjuge (1908) est situe dans
le cap Bougaroun, prs de Collo;ellene renferme que
quelques milliers d'arbres, alors que la Tunisie et
l'Algrie possdent ensemble 40 millions environ de
pins qui pourraient tre gemms, si les transports
taient partout assurs; plusieurs socits se sont cons-
tituesdernirement en vue de cette exploitation; il a
tpropos en 1907 aux Assembles algriennes que,
dans tous les nouveaux villages voisins de peuplements
LE SOL ET L AGRICULTURE 283
de pins d'Alep, on tablt quelques familles de rsiniers
landais. Les chemins de fer tunisiens des phosphates
traversent des rgions de collines sches couvertes
de pins d'Alep; il n'est pas douteux, si les premiers
succs sont confirms, que les produits rsineux
apporteront ces lignes si charges un supplment
notable de fret. Dj les indignes fabriquent un
goudron grossier, dont ils calfatent leurs outres et
posent des empltres leurs chameaux pour les dlivrer
d'insectes parasites.
L'eucalyptus, rput pour ses proprits assainis-
santes, a t plant en rangs serrs le long des routes et
des voies de chemins de fer, aux abords des villages: il
atteint de trs fortes tailles et sous des sujets Ags
d'une soixantaine d'annes, l'ouest de la plaine de
Bne par exemple, il pousse une vigoureuse vgtation
de gazon et d'arbustes. Trs robuste dans les plaines et
sur les collines moyennes, l'eucalyptus ne rsiste gure
aux froids hivernaux des hauts plateaux. Le tremble ou
peuplier blanc est ordinaire dans les bassins, au bord
des oueds; le frne est plant par les Kabyles dans
toutes les dpressions fraches; son feuillage sert la
nourriture des bestiaux. D'autres arbres ou plantes
arbustives, petits chnes, genvriers, lentisques, juju-
biers, thuyas ne sont gure employs que
bruyres,
pour du charbon italiens en Tunisie, espagnols
faire :

en Oranie, kabyles un peu partout, les charbonniers


occupent avec les propri-
les terres dfricher, d'accord
rendent propres, au bout de deux ou trois
taires, et les
ans; leur bnfice consiste dans la vente du charbon
et le produit de cultures rapides, dans l'intervalle. 11
conviendrait de surveiller ces dfrichements, dont
l'excs peut aggraver les irrgularits du rgime des
eaux; en sens inverse, l'administration forestire
reboise les rgions de sources, telles que les pentes
du Zaghouan, d'o viennent les eaux potables de Tunis.
Sur les hauts plateaux, de larges espaces sont absolu-
ment privs d'arbres; les seules plantes utiles sont
284 L AFRIQUE DU NORD

l'alfa et lepalmier nain. Celui-ci s'avance assez prs de


la cte, en Oranie particulirement, et sert de matire
premire lin lustrie du crin vgtal. L'alfa, trs abon-
dante dans le centre tunisien et sur les plateaux ora-
nais, est employe par des vanniers indignes, mais
surtout objet de commerce; les papetiers anglais en
sont les principaux acheteurs. Il vaut la peine de
mnager les peuplements d'alfa, qui sont un gazonne-
ment suffisant pour les steppes et se renouvellent sous
une exploitation judicieuse, tandis que les forets am-
ricaines ou Scandinaves sont rases mort pour satis-
faire aux demandes insatiables de l'imprimerie.
En gnral, aprs beaucoup d'expriences sur des
espces diverses, les forestiers nord-africains concluent
reboiser ou gazonner, dans le Tell et sur les plateaux,
par une sorte de traitement, de domestication de la
vgtation prexistante, partout o elle a pu rsister
aux incendies et aux excs do pturage; c'est la mthode
de la slection parmi les races acclimates, applique
l'uvre de la restauration du sol.

En 1906, la valeur des liges exports d'Algrie (proprits


domaniales et particulires comprises) a t de 15 000 000 francs,
dont un quart pour la France; sur les 240 000 hectares de chnes*
liges administrs par l'tat, les .4/5 environ sont situs dans la
province de Conslanline; les ventes de lige des seules forts
domaniales reprsentent 3 400 000 francs. Les exportations d'alfa
ont atteint 7 300 000 francs pour l'Algrie et 3 070 000 francs pour
la Tunisie; celles d'corce tan, 2 240 000 et 1350 000 francs; le
dtail des exportations de lige n'est pas donn par les docu-
ments tunisiens.
Aucune statistique, mme approximative, ne saurait tre pr-
sentement tablie pour marocaines; de vastes tendues,
les forts
boises de chnes-liges, pins, noyers, arganiers, etc., sont signa-
les surtout dans les rgions montagneuses les ports marocains
:

n'exportent encore qu'un lige mal prpar (Tanger, Larache,


Habat), des noix, de la sandaraque, rsine d'un pin nomm
arar: les indignes du Sous fabriquent et consomment en grande
quantit de l'huile d'arganier; une excroissance sur un arbuste,
appele takaout, fournit la matire tannante employe dans le
Sud, pour la prparation des cuirs de chvre 'dsjilalis.
LE SOL ET L AGRICULTURE 285

RESUME
La fort dense couvre encore des pentes bien arroses du Tell
clairseme sur les hauteurs
tunisien et constantinois; elle est plus
intrieures, moins atteintes par les pluies.
L'essence principale des boisements du Tell est le chne-lige,
qu'exploitent le service des Eaux et Forts et des concession-
naires particuliers; il fournit, outre le lige, une corce tan.
Le chne zen donne des traverses de chemins de fer et, croit-on,
des bois de tonnellerie. Le pin d'Alep peut tre gemm, pour la
production de la rsine. Le cdre est un beau bois d'ameublement,
l'eucalyptus est plant pour assainir les districts marcageux.
Parmi les plantes basses qui couvrent souvent les espaces
privs d'arbres, le palmier nain et l'alfa sont la matire premire
de diverses industries.

7. Plantes et cultures diverses.


La culture du tabac,
qui n'est pas sujette dans l'Afrique du Nord aux mmes
rglements minutieux qu'en France, n'intresse cepen-
dant pas un trs grand nombre de producteurs. 11 faut
cette plante un sol riche en potasse et en humus, des
soins constants et dlicats; il est rare qu'elle soit cul-
tive par grandes pices, et se prsente plutt par petits
lots annexs d'autres exploitations; tel est le cas en
Kabylie, o les tabacs sont gnralement beaux. Les
manufactures de l'tat, en Tunisie comme en Algrie,
achtent une notable partie de la production locale,
mais assurent que les qualits offertes ne sont pas tou-
jours suffisantes. L'une des premires usines de tabac
du monde entier est celle de la maison Bastos, Oran;
elle est divise en deux ateliers, dont l'un travaille pour
la consommation rgionale, et l'autre pour l'exporta-
tion; elle se sert de tabacs imports qu'elle mlange
des tabacs du pays.
Les plantes parfums sont cultives dans les jardins
du Cap Bon (Hammamet), Boufarik, dans le Sahel
d'Alger, aux environs d'Oran; ds avant l'occupation
franaise, des indignes fabriquaient de l'essence de
286 L AFRIQUE 1)1 NORD

rose, mais des imitations fraudes, originaires surtout


d'Allemagne, sont aujourd'hui vendues par eux le plus
souvent sous ce nom. La culture du granium s'est
dveloppe dans la Mtidja mais, malgr la perfection
des machines mises en service, la concurrence des pays
tropicaux a restreint la production industrielle de
l'essence; le thym, le jasmin, la menthe, la lavande, le.
myrte, toutes plantes indignes, sont peu exploits; il
en est de mme de l'anis vert, qui pourrait pousser en
Oranie aussi dru qu'en Espagne, et serait achet par
des distilleries d'anisclte, boisson recherche partout
o vivent des Espagnols.
Parmi les textiles, le coton fut plant en Oranie, o il
russit bien, pendant la guerre de Scession des Etats-
Unis (1861-6,)); il fut abandonn ensuite; les essais ont
t repris en 1904, la diligence de quelques gnreux
initiateurs, et de l'Association Colon nire Coloniale;
cette dernire a l'ail installer Oran une usine (Tgre-
nage; des champs de cotonniers sont en culture auprs
de Philippeville et de Mostaganem sur le littoral, dans
la valle du Chliff en aval d'Orlansville, dans la plaine
du Sig et jusque sur les hauts plateaux (Ain-Beida,
Ain-Sefra). Les plantations ont t faites, sauf celles du
littoral, sur terres irrigues, avec des espces importes
d'Egypte et d'Amrique; les meilleurs rsultats cultu-
raux seraient ceux obtenus en Oranie et, plus rcem-
ment, dans la plaine tunisienne de Souk-el-Arba. Il
n'est pas tabli que la production, qui est certainement
possible par endroits, doive se dvelopper beaucoup on :

n'est pas encore exactement fix sur les varits choisir,


sur la main-d'uvre, sur le prix de revient; mais ces
expriences trs intressantes doivent tre poursuivies
mthodiquement jusqu' conclusions certaines.
On n'est gure mieux renseign sur Yagave, dont les
hautes tiges, jaillissant d'un bouquet de feuilles pi-
neuses, grandissent ltat sauvage dans les collines
de l'Oranie occidentale, ni mme sur la ramie, bien
qu'on ait quelque temps fond sur elle de grandes
LA FAUNE SAUVAGE. LES PECHERIES 287

esprances. La culture du mrier a t tendue dans


ces dernires annes, cependant la sriciculture nord
africaine n'est pas encore sortie de la priode des pre-
mires recherches. On peut en dire autant propos des
divers ficus tudis pour la production du caoutchouc,
de quelques fourrages d't que Ton voudrait emprunter
aux pays pastoraux des tropiques, tels que l'Australie,
pour dvelopper l'levage du btail, des arbustes
d'ornement, des fleurs que nos possessions mditerra-
nennes commencent seulement expdier sur le con-
tinent, pour renforcer la production de la Provence.
Agriculteurs et fonctionnaires des services techniques
travaillent de concert varier les ressources tires du
sol, tirer plus habilement parti des facults locales,
qu'ils apprennent chaque jour mieux connatre,
faire plus forte et plus prvoyante la matrise de
l'homme sur cette nature qui, laisse elle-mme,
retournerait vite ses caprices et sa barbarie.

RSUM
Le tabac, cultiv par petites quantits, vient bien surtout en
Kabylie.
Les cultures de plantes parfum (granium, etc.) pourraient
tre dveloppes.
Le coton a fait l'objet d'expriences rcentes Philippeville,
dans la valle du Ghliff, en Oranie; d'autres textiles, tels que
Yagave et la runie, des ficus caoutchouc, ont t aussi tudis.
On n'en est encore r,
ii>aix essais.

III. La faillie sauvage. Les pcheries.

11 n'existe presque plus clans l'Afrique du Nord de

grands animaux sauvages le lion a disparu; quelques


:

panthres vivent encore dans les bois de Khroumirie,


mais aucun chasseur ne pourrait conqurir aujourd'hui
le titre du lgendaire Bombonnel qui fut vraiment, au
dbut de l'occupation franaise, un tueur de pan-
288 L AFRIQUE DU NORD

thres ; peut-tre ces fauves sont-ils moins rares sur


les hauteurs boises de l'Atlas marocain. Les seuls
carnassiers sauvages communs en Tunisie et en Algrie
sont la hyne et le chacal, qui d'ailleurs n'attaquent pas
l'homme, se repaissent de dpouilles plutt que d'ani-
maux vivants, et reculent vers le Sud devant le progrs
de la culture. On trouve aussi beaucoup de sangliers
dans les forts du Tell; dans les steppes centrales et
dans les ravins d'oueds du Sud, des gazelles montrent
souvent la grce de leur course agile et de leurs
membres fins.
Nulle part, ensomme, des animaux dangereux ne
peuvent compromettre l'uvre de la colonisation; il
n'existe de serpents venimeux que dans le Sud, et en
petit nombre, les mouches sont d'espces seulement
importunes; le scorpion, prs des oasis, fait des piqres
douloureuses, mais rarement graves; quant aux mous-
tiques, agents ordinaires du paludisme, leur virulence
n'est pas pire dans les plaines mal draines de la
Berbrie que dans les districts analogues de la Sar-
daigne, de la campagne romaine, voire du bas Lan-
guedoc, et les prcautions prendre contre eux n'ont
rien de particulier au climat nord-africain. Par contre,
6 l'on excepte le chameau, il n'y a pas de races indi-

gnes, diffrentes de celles de l'Europe occidentale,


que l'on puisse domestiquer pour en faire des auxi-
liaires de l'homme pas d'lphants comme dans
:

l'Afrique centrale, ni de zbres comme au Cap; un essai


d'acclimatation de l'autruche, prs d'Oran, a chou,
faute probablement d'espaces assez vastes mis la
disposition des sujets; les steppes des plateaux s'y
prteraient mieux peut-tre que les plaines plus mor-
celes du Tell, mais il y aurait alors craindre les excs
du froid nocturne.
Le gibier de poil et surtout de plume abonde de tous
cts sans parler des buffles du Djebel Achkeul, prs
:

de Bizerte, qui sont rservs aux chasses de la famille


beylicale, les chevreuils ne sont pas rares, sauf dans
LA FAUNE SAUVAGE. LES PECHERIES 289
les boisements trop battus; les perdreaux, d'une varit
moins fine que celle de France, les cailles, les alouettes
sont en grand nombre, except dans les environs imm-
diats des villes; quelques chefs indignes des plateaux
donnent volontiers leurs visiteurs trangers le spec-
tacle de chasses au faucon. On a pos la question de
savoir s'ilvaut mieux dtruire les petits oiseaux, qui
pullulent partout o grandissent des arbres, ou les
chasser des rcoltes, au moment o le grain est form,
par des pouvantails, des coups de fouets stridents, ou
tous autres moyens. En Castille, aprs l'expulsion des
Maures, les Espagnols ont abattu beaucoup d'arbres;
ils ont bien dtruit ajnsi les petits oiseaux, en mme

temps que leurs retraites, mais la suppression des


arbres a dgrad le sol, facilit le ravinement par les
pluies, et finalement desservi les rcoltes plus que ne
l'aurait fait sans doute l'apptit des oiseaux; les colons
ne doivent pas oublier cet exemple.

Les eaux mditerranennes sont trs poissonneuses


et plus encore, selon toutes vraisemblances, celles des
ctes atlantiques du Maroc. Dans l'antiquit, les Phni-
ciens faisaient pcher dans les Syrtes (golfes de Gabs
et de Tripoli) le coquillage d'o ils tiraient leur belle
teinture de pourpre rouge; au Moyen Age, c'est le corail
surtout que venaient chercher sur ces ctes Napolitains,
Gnois et Marseillais. Tous les ports algriens et tuni-
siens ont leur pcherie, quartier qu'habite une popu-
lation particulire, fixe ou temporaire, de Grecs, de
Maltais, d'Italiens et d'Espagnols; parmi les indignes,
les seuls pcheurs professionnels sont ceux de Sfax et
des les Kerkenna. Les poissons et mollusques pris
par les petits pcheurs sont vendus sur place, parfois
rapports par les pcheurs eux-mmes dans leurs pays
d'origine la Grce offre un dbouch considrable aux
:

poulpes, pendant les abstinences du carme orthodoxe.


Toutes ces espces, comestibles pour des consommateurs
peu exigeants, sont de valeur minime; cette pche ne
l'afriuue du nord. 1 J
290 L AFRIQUE DU NORD

rmunrerait pas l'emploi d'appareils modernes et


chers; elle occupe, outre les marins, quelques ouvriers
en salaisons et conserves, mais n'est encore le principe
d'aucune industrie de quelque envergure.
Une distinction s'impose ici entre l'Algrie et la
Tunisie : premire confine presque immdiatement
la
une mer profonde, tandis que la cte orientale de la
Tunisie est prcde de plateaux peu immergs ou
bords de lacs littoraux, circonstances beaucoup plus
favorables la grande pche. C'est la raison principale
qui explique l'chec de marins bretons, amens notam-
ment Philippeville, en 1891-92 ils tentrent sans grand
;

succs la pche de la sardine par les procds qui leur


taient familiers, alors qu'il et convenu de les modifier
sous un climat trs diffrent de celui de la Bretagne, et
aussi de renoncer des habitudes d'intemprance plus
funestes encore en Mditerrane que sur les rives de
l'Ocan. Tabarca, port tunisien prs de la frontire
algrienne, reoit au printemps une colonie de pcheurs
italiens qui travaillent autour des lots de Zembra et
capturent beaucoup de langoustes un peu plus loin en
mer, sur le rocher de la Galite.
Le Nord-Est et l'Est tunisien sont mieux disposs pour
l'tablissement de pcheries sdentaire? les lacs du
:

littoral, trs poissonneux, ont t afferms des


Socits qui ont amlior les routines des petits
pcheurs; les lacs de Bizerte taient exploits nagure
parla Compagnie du Port, aujourd'hui rachete; leurs
poissons de forte taille, appels loups, taient expdis
frais sur les marchs de la rgion ou, dans des couches
de glace, en Italie et en France; des usines pour la
salaison et la fabrication d'une sorte de caviar dit
boutargue avaient t installes au bord du grand lac,
dont un simple barrage claire-voie faisait un merveil-
leux vivier naturel. La transformation de Bizerte en
port de guerre a rduit presque rien cette industrie,
qui pourrait cependant renatre, sous une forme nou-
velle, adapte aux exigences des servitudes militaires.
LA FAUNE SAUVAGE. LES PECHERIES 291
Sur la cte du Cap Bon et du Sahel de Sousse, des
pcheries scientifiquement outilles capturent le thon.
Ce poisson migrateur, qui dpasse souvent la taille
d'un mtre et le poids de 80 kilogrammes, arrive par
bandes au 'printemps, entre avril et juin; on dirige les
bancs travers les sinuosits
d'une madrague, immense
corbeille cloisons, jusqu' une
chambre de mort ,

d'o le poisson est hiss sur des barques et aussitt


port dans les ateliers; tranch et sal, il est ensuite
prpar de diverses manires, pour la consommation
immdiate ou la conserve dans l'huile. Le passage des
thons n'est malheureusement pas trs rgulier, de sorte
que les rendements de cette industrie varient beaucoup
d'une anne l'autre; la plupart des pcheurs sont des
Siciliens, environ de 250 300 hommes pour les deux
thonaires principales de Sidi-Daoud et de Monastir.
Le golfe de Gabs est une vritable mine marine; les
Siciliens, les Grecs y affluent au nombre de 3 ou 4 000,
pendant les mois de printemps et d't; les indignes
des Kerkenna pchent toute l'anne et, quand les ts
sont trop secs, beaucoup de gens de l'intrieur viennent
demander la pche un supplment de nourriture. Le
procd ordinairement employ est celui de la gangava,
chalut qui trane sur les fonds et dtruit beaucoup
d'animaux, en mme temps qu'il en capture un grand
nombre; pour les ponges, les scaphandriers l'empor-
tent de baucoup sur les plongeurs nus, et sur les
pcheurs qui, de leurs barques, piquent l'ponge dans
l'eau trs claire au moyen d'un trident; aussi est-il
utile de surveiller la pche la gangava et au scaphan-
dre, si l'on veut mnager l'incomparable richesse de
ces bancs. L'ponge tunisienne, appele djerbi dans le
commerce, est rpute pour sa rsistance et son lasti-
cit; les Grecs sont les meilleurs ouvriers pour le
lavage bord de l'ponge, aussitt pche. Les pche-
ries tunisiennes sont situes proximit de salines et
d'usines olicoles, qui approvisionnent bon march
les ateliers de conserves.
292 L AFRIQUE DU NORD

En vue de la cte atlantique du Maroc, o les Cana-


riotes et les indignes pchent, de temps immmorial,
quelques chalutiers vapeur sont employs aujourd'hui,
venant des Canaries et de Cadix; la baie d'Agadir
les
serait le mouillage recommander aux
meilleur
pcheurs; les poissons les plus communs sont la sar-
dine, le thon, le maquereau; sur les caps rocheux, il y
a aussi beaucoup de homards et langoustes. Ceuta
possde une petite fabrique de conserves de sardines.
Enfin les fleuves du Maroc atlantique sont remonts
la fin de l'hiver par des milliers d'aloses de grande
taille; cette pche fluviale est afferme par le sultan
aux riverains. Jusqu' prsent, la pche sur les ctes
marocaines n'a presque rien fourni l'exportation; la
consommation aux Canaries et dans l'Espagne du sud
peut tre considre comme locale; mais il est certain
que ces richesses ne resteront plus longtemps si mal
exploites; des industriels franais en ont fait com-
mencer l'tude scientifique et pratique.

L'exportation des poissons, frais ou prpars, figure comme


suit dans les statistiques de 1906 Algrie, 3 400 000 francs;
:

Tunisie 825 000 francs.


Exportation des ponges tunisiennes,
2 120 000 francs.

RESUME
L'Afrique du Nord n'a presque plus de grands carnassiers (lions,
panthres) ses espces domestiques, l'exception des chameaux,
;

sont les mmes que dans l'Europe Occidentale; un essai d'accli-


matation de V autruche n'a pas russi.
Le gibier de poil et de plume est trs abondant.
Les pcheries du golfe de Gabs sont extrmement riches (pois-
sons divers, poulpes, ponges); tous les ports ont leurs pcheurs
qui travaillent surtout pour la consommation locale; il existe des
thonaires sur la cte tunisienne, et l'on sait que le littoral atlan-
tique du Maroc, peine exploit encore, est trs poissonneux.
LE SOUS-SOL 293

IV. Le sous-sol.

Les Romains exploitaient en Afrique les marbres de


Bulla Regia (prs de Souk el Arba) et de Csarea
(Cherchell), mais il ne semble pas qu'ils aient jamais
cherch des minerais, et se sont attaqus seulement
aux plus accessibles des carrires. Pendant la priode
musulmane, le morcellement politique et la rupture
des relations avec l'Europe mridionale ont arrt
l'exploitation mme des carrires; aucun architecte
n'aurait eu l'emploi de grandes pices de marbre dans
des difices construits la hte, et d'ailleurs il n'y avait
plus de routes o l'on pt faire circuler ces matriaux
de poids. Les musulmans n'ont donc tir parti que
des gisements d'argile potier, matire premire qui
s'accommode d'un travail trs divis, peu cher et dont
on fabrique des articles de petites dimensions, faciles
transporter sur des btes de somme. Les potiers de
Djerba et de Nabeul ont conserv jusqu' ce jour leur
rputation, ainsi que ceux de Saffi et de Fez; ces der-
niers taient arrivs une production plus soigne,
mais cette industrie, rudimentaire en somme, ne suffi-
sait mme pas la consommation locale, puisque les
caravanes transsahariennes apportaient des poteries
de Kano, sur les bords du lac Tchad.
Les Franais n'ont pas non plus, dans les dbuts,
tudi de prs le sous-sol; ils se bornrent des tra-
vaux superficiels dans les anciennes carrires romaines,
puis dcouvrirent en Tunisie de la chaux hydraulique
et de la pierre btir, plus rcemment, dans la pro-
vince de Constantine, les gisements de bel onyx trans-
lucide d'Ain-Smara; de mme, non loin de Philippe-
ville, des collines de roches ruptives furent dcoupes

en pavs, des gisements de gypse mis au jour l'Arba


(dans la Mtidja), sur les rives de la Tafna, etc. Les
exploitations les plus actives sont restes longtemps
294 l'afrique du nord

celles de sel le sel, dpos par vaporation, est tir de


:

lagunes voisines d'Arzeu, du Ras Dimas (prs Sousse) et


d'autres marais salants; des socits particulires ont
afferm cette industrie, qui est en progrs, surtout en
Tunisie. De mme, des villes ou des propritaires
s'occupent de restaurer les anciens thermes romains et
de substituer aux mauvaises installations dont se con-
tentaient les indignes, des htels aussi confortables
pour les touristes que pratiques pour les malades; la
rgion nord-orientale de la Berbrie et la frontire
orano-marocaine, o nombre de tmoins volcaniques
ont t relevs, sont les districts o les sources min-
rales sont le plus abondantes; il en est un petit nombre
encore, dont l'amnagement moderne soit achev,
Hamman-Rhira, Korbeus, etc.
La fortune des mines mtallifres est, de mme, assez
rcente; aprs une priode de calme, o quelques
gisements de fer (Ain-Mokra, etc.) taient seuls tra-
vaills, les prospections ont t fivreusement pousses
dans ces dernires annes, tel point que certains
filons sont dj puiss, ou du moins abandonns pour
d'autres plus accessibles; la difficult principale de
l'exploitation, pour des matires lourdes et d'un prix
minime, est ici celle des transports; des montagnes,
notoirement bourres d'excellent minerai, comme celles
du Slata et de l'Ouenza, sur la haute Medjerda, demeu-
rent des blocs striles, tant qu'une voie ferre ne s'en
approche pas. Il est tabli aujourd'hui que le Tell
recle beaucoup de poches de minerais divers de fer.
de zinc et de cuivre; de puissantes compagnies finan-
cires, qui ne sont pas toutes franaises, ont consacr
des millions des recherches restes parfois inutiles;
les capitaux engags dans ces affaires minires appar-
tiennent des groupes parisiens, lyonnais, belges et
allemands; les Compagnies franaises de Mokta el
Hadid et du Creusot, la maison Millier de Rotterdam
sont, directement ou par des filiales, la tte du mou-
vement.
LE SOUS-SOL 295

C'est de Tunisie qu'est parti l'essor extraordinaire


des rcentes annes le gouvernement beylical avait,
:

depuis 1868, afferm quelques mines de plomb et de zinc ;

mais les exploitations en grand de ces minerais, parti-


culirement du carbonate de zinc ou calamine, datent
seulement des travaux de M. Faure au Khanguet-Kef-
Tout, prs de Bja; les gisements attaqus se rappro-
chrent de la frontire algrienne, la dpassrent
mme du ct de Clairefontaine et de Tbessa. Des
minerans de fer avaient t prospects, en mme temps,
dans les montagnes des Nefzas et au sud de la Medjerda
prs de Nebeur. D'autres, en quantits qui paraissent
illimites, sont ceux de Slata, du Djrissa et deFOuenza;
les premiers sont depuis 1908 atteints par un embran-
chement des chemins de fer voie troite du nord
tunisien ceux de l'Ouenza, disputs pendant plusieurs
;

annes entre deux socits rivales, qui ont abus de


toutes les ressources de la chicane, vont enfin (milieu
de 1908) entrer aussi dans l're de l'exploitation; une
transaction est intervenue, et le groupe preneur va
construire sans tarder un chemin de fer spcial, qui
viendra dboucher Bne. La province de Constantine
est prsentement l'objet de prospections acharnes des
:

mines de fer sont exploites auprs des galeries d'Ain-


Mokra (ouest de Bne), dlaisses aujourd'hui par la
Mokta el Hadid, qui a trouv des gisements de haute
valeur Beni-Saf (Oranie), et reprend de ce ct des
travaux intenses, aprs avoir puis des couches plus
voisines de la mer; des socits nouvelles sont consti-
tues pour zinc et plomb, fer, cuivre mme autour de
Djidjelli, Stif, Bougie. A l'extrmit occidentale de
l'Algrie, l'activit n'est pas moindre dans la rgion
d'Oujda et les montagnes d'Ain-Sefra, o de riches
filons de cuivre auraient t reconnus. A la fin de 1906,
les mines concdes et exploites taient au nombre de
52 en Algrie (dont 39 pour la seule province de Cons-
tantine) et de 42 en Tunisie.
L'Afrique mditerranenne n'a malheureusement pas
296 L AFRIQUE DU NORD

trouve encore de grands gisements de combustibles min-


raux, des terrains carbonifres ont t observs dans
l'extrme-sud oranais, mais il serait imprudent, pour le
moment, de conclure la prsence de la houille. Une
nappe ptrolifre fut dcouverte, en 1896, une cinquan-
taine de kilomtres au nord-est de Mostaganem, au lieu
dit Ain-Zeft; plusieurs puits ont t creuss, dont un .
prs de 500 mtres de profondeur; les essais n'ont pas
t dcourageants et Ton brle dans les villages de la
rgion du ptrole de cette provenance; mais la possi-
bilit d'une exploitation industrielle n'est pas encore
dmontre. Aussi, faute de combustible pour travailler
leur minerai sur place, la Tunisie et l'Algrie exportent-
elles presque toute leur production; ainsi le port de
Beni-Saf a t cr pour l'expdition du minerai des
domaines avoisinants de la Mokta; il ne reoit gure
l'entre que des navires sur lest.
Paralllement aux mines mtalliques, la Tunisie et
l'Algrie exploitent depuis une quinzaine d'annes des
carrires de phosphates de chaux; cet amendement, trs
ncessaire surtout depuis que l'agriculture est devenue
intensive, est dispos par bancs immenses le long d'un
ancien littoral, qui s'tendait sur 6 700 kilomtres, de
Gafsa Boghar. Les seuls gisements de phosphates
connus taient ceux du nord de la France et des tats-
Unis (Caroline et Floride), lorsqu'en 1885 M. Philippe
Thomas, vtrinaire militaire, lut l'Acadmie des
Sciences un mmoire sur ceux qu'il avait relevs dans
le Djebel Seldja, prs de Gafsa; l'anne suivante, il
signalait un autre vaste bassin autour de Tbessa, et
dans la rgion tunisienne avoisinante. Les premiers
concessionnaires algriens, aprs avoir vainement
cherch des capitaux en France, durent accepter le
concours de financiers cossais, mieux inspirs, grce
auxquels les phosphates de Tbessa descendirent
bientt sur le port de Bne. Les premiers succs de
ces initiateurs furent tels qu'un groupe franais dcida
de ne pas laisser des trangers le bnfice des phos-
LE SOUS-SOL 297
phates tunisiens et constitua, non sans efforts mri-
toires, la Compagnie des Phosphates et du Chemin
de fer de Gafsa .
Il fallait en effet, pour atteindre la zone phosphatire,

construire un chemin de fer de 250 kilomtres, aboutis-


sant au port de Sfax la Compagnie n'hsita pas s'en
:

charger en deux ans (1897-1899), les rails taient poss,


:

UNE EXPLOITATION DE PHOSPHATES DE CHAUX, PRES DE GAFSA.

et,dans les sept derniers mois de 1899, 65 200 tonnes de


phosphates descendaient sur Sfax ce chiffre a dpass,
;

en 1907, 700000 tonnes/Comme Sfax, Sousse et Tunis


voulurent avoir leur chemin de fer des phosphates ,
car toutes les valles longitudinales du relief traversent
la couche riche dans le voisinage de la frontire alg-

rienne. Les capitaux, si rservs au dbut, affluaient


maintenant; les nouvelles mines amnages depuis le
dbut du xx c sicle sont celles de la KalaaDjerda et de
la Kalaa es Senam, dont les phosphates sont envoys
298 L AFRIQUE DU NORD
sur Tunis par un chemin de fer achev en 1907. La ligne
de pntration de Sousse, termine au printemps de 1908
jusqu' l'antique cit de Suffetula (Sbeitla), est active-
ment pousse vers des gisements non moins puissants
(Ain-Moulars). Les procds d'exploitation comme
ceux de transport sont constamment amliors, et les
derniers venus, la Kalaa-Djerda par exemple, profitent
judicieusement de l'exprience des anciens. Le port de
Sfax possde des passerelles mobiles pour le charge-
ment direct des phosphates des wagons dans les paque-
bots; Tunis sera bientt muni d'un appareil semblable.
Les phosphates algriens et tunisiens sont exploits
le plus souvent l'air libre; le minerai, aprs extrac-
tion, est simplement sch avant d'tre achemin sur
les ports; cette opration se fait dans des fours, ou
mme ciel ouvert, sur des aires o des charrues
retournent le phosphate, pour en exposer toutes les
parties au soleil vif des steppes. Les mineurs sont
des Italiens, des Kabyles, des Tripolitains mme dans
;

les socits dont le capital est tranger, la direction


technique et administrative est confie des Franais.
Le transport des phosphates a fait, peut-on dire, pousser
des chemins de fer en Tunisie; ces voies ferres rpan-
dent la vie travers des rgions nagure dsertes, o
les indignes nomades se fixent sous nos yeux; l'agri-
culture locale emploie de plus en plus les phosphates,
bien que trs peu d'usines encore aient entrepris, en
Afrique mme, la transformation chimique sans laquelle
ces engrais ne sont pas assimilables; des ouvriers, sur
le pcule amass dans le travail des mines, achtent des
terres et deviennent cultivateurs. La dcouverte des
phosphates est donc un fait capital dans l'histoire de
la colonisation nord-africaine.

En 1906, l'Algrie a export 755 000 tonnes de minerais de fer,


reprsentant plus de 9 millions de francs (700 000 tonnes pour
l'tranger), 11 200 tonnes de cuivre, brut ou partiellement trans-
form (1660 000 francs), 70 000 tonnes de zinc (11 millions),
323 000 tonnes de phosphates, valant 9 millions de francs. La
L AMENAGEMENT DU SOL 299
Tunisie a export 747 000 tonnes de phosphates en 1906; ce chiffre
a dpass, en 1907, 1 million de tonnes, valant prs de 27 millions ;

les mines tunisiennes proprement dites ont produit en 1907


6 100 000 francs, chiffre infrieur celui de 1900. Il est prsen-

tement impossible de rien crire de prcis sur les mines do


Maroc.

RSUM
L'exploitation mthodique du sous-sol est rcente. Il est tabli
aujourd'hui que le Tell possde de nombreux gisements de fer,
de zinc et de plomb, dont la reconnaissance et la mise en uvre
sont activement poursuivies.
L'Afrique mditerranenne parat manquer de combustibles
minraux, mais on a dcouvert une richesse considrable, des car-
rires de phosphates de chaux (tudes de M. Philippe Thomas, 1885).
Les phosphates sont exploits dans la rgion frontire de l'Algrie
et de la Tunisie, autour de Gafsa et de Tbessa; leur importance
est telle que plusieurs lignes de chemins de fer ont t construites
exprs pour les desservir; ces nouvelles lignes ont ensuite con-
tribue au progrs de la colonisation agricole.

V. L'amnagement du sol.

Pays surtout agricole, malgr la valeur croissante


de ses mines, l'Afrique mditerranenne doit mnager
avec le plus grand soin toutes les chances d'amliorer
et de dvelopper ses cultures. En une rgion o la terre
vgtale est expose aux caprices d'une circulation des
eaux naturellement irrgulire, il importe de fixer,
autant que possible, cette terre nourricire, c'est--dire
de la couvrir de plantes qui la retiennent et de disci-
pliner les eaux, qui lui apporteront ainsi la fertilit, au
lieu de la dgrader. Boiser et gazonner d'une part et
d'abord protger les revtements vgtaux partout o ils
existent encore, imposer d'autre part aux eaux sauvages
un mouvement rgulier, tels sont les deux termes prin-
cipaux de ce que l'on a nomm la politique hydraulique,
ou de l'amnagement des eaux.
Nous avons montr, dans un prcdent chapitre (ci-
300 L AFRIQUE DU NORD

dessus, p. 271) comment le service forestier comprend la


premire partie de cette tche; ses travaux ont pour
objet d'amortir la violence des prcipitations fluviales
sur le sol et par l d'quilibrer l'alimentation des
rivires; il serait vain de multiplier, sur le cours de
celles-ci, les ouvrages de correction et de retenue, si
l'on ne s'efforait en mme temps d'assagir les oueds
leur source. En suivant ce double programme, la France
reprend les travaux excuts par les Romains; aussi la
prface ncessaire de la politique hydraulique tait un
relev dtaill des ruines de tous les aqueducs, barrages,
rservoirs, etc., de l'poque romaine, car la science du
pass tait ici le guide le plus sr des progrs de l'ave-
nir. La direction des Antiquits, en Tunisie et en
Algrie, a procd cet inventaire; en mme temps,
des observations mtorologiques taient organises,
l'effet de dterminer les conditions prsentes de la
chute des pluies dans les diverses rgions de l'Afrique
du Nord; ainsi sont rassembls aujourd'hui une quan-
tit de documents scientifiques, qui ont manqu aux
premiers ingnieurs des travaux hydrauliques de ces
colonies.
Le systme prfr, dans les dbuts de l'occupation,
tait celui des barrages; des ouvrages de ce genre, tout
fait remarquables si Ton ne considre que l'art des
constructeurs, ont t chelonns, en Oranie, aux d-
bouchs septentrionaux des rivires qui tombent des
collines de l'arrire-Tell dans la plaine de l'Habra. En
1902 encore, on tudiait de nouveaux barrages, celui par
exemple de l'oued Fodda, affluent de gauche du bas
Chliff, les devis avaient t dresss, ils dpassaient
deux millions de francs. Depuis lors, on a renonc
ces grands barrages, qui ne vont pas sans d'excessives
dpenses et, quoi qu'ils aient cot, ne sont pas l'abri
des accidents, lors de crues exceptionnelles celui de
:

l'Habra, qui est un des types les plus parfaits du genre,


fut emport en 1881. De plus l'hygine prescrit de ne
pas crer artificiellement des lacs plus ou moins vaseux
Lorin _ Afrique du Nord PI II (p.300>
L AMENAGEMENT DU SOL 301
qui sont des foyers de culture pour les moustiques et le
paludisme. Le danger est, ici, dans l'excs des dimen-
sions, car il n'est pas imprudent de relever beaucoup
de petits ouvrages, comme ceux dont les ruines ont t
reconnues la limite mridionale des hautes steppes
tunisiennes; des accidents, toujours possibles, ne sont
pas alors bien redoutables.
Au barrage-rservoir on tend substituer de nos
jours lebarrage-drivation, qui n'emprisonne pas l'eau
des crues, mais lui ouvre des chemins agrandis et rgu-
lariss; tel est le procd adopt pour la valle du Ch-
liff, dont le climat, abrit du vent de mer et du sirocco

saharien, est si particulier dans le Tell qu'il permet, sur


irrigation, des essais de cultures tropicales. Une autre
consquence de suppression des barrages-rservoirs
la
est l'obligation impose aux pouvoirs publics d'assurer
par des canalisations spciales l'adduction de l'eau pota-
ble dans les centres; l'exemple est caractristique de
Perrgaux et des villages voisins, qui buvaient jusqu'en
1908 l'eau du barrage de l'Habra, et ne parvenaient pas,
malgr des filtrages rpts, la dbarrasser de ses im-
purets; lorsqu'on voulait curer le rservoir, on suspen-
dait du mme coup la distribution de l'eau; aujourd'hui
l'on capte des sources pour l'alimentation du district de
Perrgaux. Le principe est tabli que les rseaux d'ali-
mentation et d'irrigation doivent tre distincts. En Tu-
nisie, les sources de la chane dorsale sont achemines
du Zaghouan et du Bargou sur Tunis, du haut oued
Merguelil sur Sousse, des plateaux qui dominent Sbeitla
sur Sfax; d'o la ncessit de boiser assidment ces r-
gions leves, qui taient couvertes d'oliviers l'poque
romaine; partout les questions hydraulique et forestire
sont troitement connexes.
La recherche et le jaugeage des sources font l'objet,
depuis 1905, de travaux mthodiques, poursuivis de con-
cert par les agents des services forestiers et ceux des
Ponts et Chausses; des tableaux pluviomtriques sont
tablis avec plus de prcision mesure que les observa-
302 L AFRIQUE DU NORD

tions s'tendent sur un plus grand nombre d'annes. Il


en ressort que largion orientale du Tell, de la Khrou-
mirie la Kabylie, est beaucoup plus riche en eau que
la plus grande partie du sol franais; par contre, les
disponibilits diminuent vite, ds qu'on s'loigne de la
cte vers l'intrieur. Mais, si l'on dtaille les chiffres
par saisons, on est frapp de l'inconstance des lments,
trs mal exprime parles moyennes et l'importance de
l'hydraulique agricole en parat plus grande mme dans
lazone privilgie du littoral. On remarquera que ces
travaux hydrauliques, surtout sous les proportions mo-
destes qui sont aujourd'hui prfres, sont de ceux pour
lesquels se ralisent le plus volontiers les ententes des

pouvoirs publics et des particuliers intresss, Euro-


pens ou indignes.
L'amnagement hydraulique comporte une lutte contre
l'eau, l o elle ne circule pas la Mtidja, coupe de
:

marais et de jungles au moment de la conqute, a t


transforme par des drainages et des plantations on ne se ;

douterait gure, en traversant les magnifiques jardins


de Boufarik, qu'il y eut l nagure un vritable cime-
tire d'Europens. Des travaux d'asschement sont en
cours aux environs de Bne, o les alluvions que couvre
encore le lac Fezzara seront bientt livres la culture;
de mme ont t assainis les alentours de Philippeville
et de Bougie, la plaine du Sig autour de Perrgaux, le
bassin de Souk el Arba sur la Medjerda tunisienne, etc.
La prparation des centres destins la colonisation
comporte toujours un double travail de drainage et
d'adduction d'eau potable; de mme, des points d'eau
sont amnags sur les routes et pistes principales la ;

cration d'un puits, d'une fontaine, d'un abreuvoir, est


range parles musulmans nord-africains au nombre des
uvres pieuses que beaucoup d'entre eux prescrivent
leurs hritiers aumoyen de legs spciaux. La science
franaise se rencontre ainsi avec la bienfaisance indi-
gne.
Sur les hauts plateaux et dans le Sud l'eau, plus rare
L AMENAGEMENT DU SOL 303
que dans le Tell, avidement recherche. Le
est plus
forage de puits artsiens, ramenant au jour des sources
lointaines, a peupl d'oasis nouvelles la valle de l'oued
Rir, au sud de Biskra; on doit seulement prendre garde
de ne pas multiplier ces forages outre mesure, car la
nappe d'eau atteinte n'est pas inpuisable. Sur les hauts
plateaux, des puits ont t creuss, avec abreuvoirs
spciaux pour le btail; les pasteurs ne prenaient
aucun soin de tenir propres les alentours des rdirs ou
points d'eau, qui devenaient ainsi des foyers d'infec-
tion; sous la direction franaise, les puits sont boiss
ou maonns et rgulirement entretenus. Souvent les
indignes, frapps des avantages de ces innovations,
sollicitent les administrateurs de leur en assurer le
bnfice, et leur offrent des collaborations en argent
ou en travail; le cas s'est produit notamment parmi les
Mozabites de Ghardaia et les agriculteurs industrieux
de Zarzis et Djerba.
Des travaux de sondage sont utiles mme dans le Tell ;

mdiocrement heureux en Oranie, ils ont bien russi


dans la Mtidja, prs de l'oued Harrach des eaux de ;

cette origine contribuent l'alimentation d'Alger. Nous


possdons aujourd'hui plusieurs ateliers de sondage,
munis d'appareils trs modernes, qui travaillent sous la
direction des Ponts et Chausses ou des autorits mili-
taires (dans le Sud) et peuvent tre, sous diverses con-
ditions, prts aux groupes et aux particuliers qui en
expriment le dsir. Sur les plateaux, o la vie des pas-
teurs transhumants est domine par la proccupation
de trouver de l'eau, l'tablissement d'abreuvoirs fixes
corrige les anciennes habitudes et permet d'associer
l'levage extensif quelques cultures irrigues. Dans les
pays touaregs ou chambas du Sahara, les succs des
puisatiers franais ont t plus remarqus encore des
indignes; la certitude de rencontrer de l'eau potable
en des points dtermins rgularisera la circulation des
caravanes et prparera, pour autant qu'elle soit possible,
la restauration du commerce transsaharien.
304 L'AFRIQUE DU NORD

Les Romains ne s'taient pas contents de travaux


publics; ils avaient install en Afrique des adminis-

trateurs et des colons, dont les exemples devaient


enseigner aux indignes tirer un meilleur parti de
leurs richesses naturelles. A la suite des armes de la
conqute, au XIXe sicle comme jadis du temps des
Romains, des marchands ont pass la mer, qui sont
peu peu devenus propritaires fonciers et cultiva-
teurs, des soldats les ont imits; ainsi des hommes de
la race protectrice se sont fixs en Afrique, contribuant,
par une srie d'efforts individuels et disperss, l'uvre
des fonctionnaires, de Rome autrefois, de la France
aujourd'hui. La colonisation par ces lments immigrs
est ncessaire au progrs conomique commun, elle
concourt l'ducation des indignes, elle propage
des mthodes de culture qui entretiennent mieux la
sant de la terre, elle assure au commerce des changes
plus nombreux et des produits meilleurs. Elle est en
mme temps une ncessit politique les colons, vivant
;

parmi les indignes, les associent leur existence par


confusion des intrts et forment, pour ainsi dire, des
garnisons civiles; il n'est pas indiffrent que leurs
groupes soient disposs de telle ou telle manire, au
milieu des paysans ou des pasteurs indignes la colo-;

nisation a sa stratgie, et l'on doit considrer qu'une


race qui ne sait pas s'attacher au sol n'exercera jamais
qu'une souverainet prcaire.
Pour les Franais du XIXe sicle, la colonisation a t
plus pnible que pour les Romains, parce que la religion
musulmane tait, entre eux et les anciennes populations,
un obstacle que les Romains n'avaient pas connu.
L'acquisition de terres par des chrtiens est, en effet,
complique de formalits dconcertantes dans la plu-
part des socits musulmanes indpendantes le Maroc
;

contemporain montre ce qu'taient encore, cet gard,


l'Algrie et la Tunisie avant l'arrive des Franais les
:

Europens qui voulaient y devenir propritaires fonciers


taient obligs de passer des contrats d'association avec
L AMENAGEMENT DU SOL 305
des indignes, sans tre jamais assurs d'une protection
inviolable des lois; telles taient ces difficults que,
pour beaucoup d'Europens rsidant au Maroc, la nou-
veaut essentielle de la Confrence d'Algsiras (janvier-
avril 1906) fut l'autorisation accorde par le sultan
*

toutes personnes d'acqurir des domaines fonciers,


directement, sur une certaine tendue autour des villes
principales; les troubles qui ont suivi la Confrence
n'ont pas permis encore beaucoup d'acheteurs de
profiter de cette facult, mais il y a l un point de
dpart signaler, pour le progrs au Maroc de la colo-
nisation par les Europens, c'est--dire pour la trans-
formation conomique du pays.
Ce progrs est fort avanc dj, sous le rgime de la
paix franaise, en Algrie et en Tunisie; il et t plus
lent, si legouvernement n'avait aid la colonisation,
ds temps du marchal Bugeaud. Agriculteur lui-
le
mme autant que soldat, aussi fier de ses succs dans
les comices du Prigord que de ses victoires en Algrie,
Bugeaud considrait la colonisation comme le compl-
ment indispensable de la conqute; ses procds sont
remarquables par leur souplesse ici ce sont des paysans
:

de mme origine qu'il groupe en nouveaux villages, l


des soldats planteurs qui trouveront en arrivant une
maison construite, sur un lot gratuit ailleurs de grandes
;

socits reoivent des concessions territoriales; des


moines trappistes sont tablis sur l'ancien camp de
Staouli, prs d'Alger. Ce mouvement alors donn
ne s'est jamais compltement arrt; mme sous le
second Empire, qui prtendit coloniser avec des capi-
taux franais plutt que par des colons mtropolitains,
le nombre des Franais qui se fixent en Algrie ne cesse
de s'accrotre, la colonisation officielle claire et soutient
la colonisation libre; de mieux en mieux instruite, elle
s'efforce d'attirer en Algrie des ruraux pauvres, qui

1. Voy. ci-dessous, p. 40'i;

L AFRIQUE DU NORD. ^
20
306 L AFRIQUE DU NORD

resteront des ruraux, tout en s'levant l'aisance par


le travail.
L'Algrie n'a pas manqu, pendant tout le xi\ c sicle,
de terres qu'elle pt affecter la colonisation la des- :

truction du pouvoir des deys avait t suivie de la


runion au Domaine public des proprits de ces
princes, constitues souvent par la violence et l'arbi-
traire aux dpens d'indignes; puis l'insurrection des
Kabyles, en 1871, fut l'occasion d'un squestre foncier,
qui accrut de prs de 500 000 hectares les rserves
domaniales; prcisment alors, le gouvernement dsi-
rait offrir des terres en Algrie aux Alsaciens-Lorrains
qui ne voulaient pas renoncera la nationalit franaise:
il disposa librement en leur faveur de lots pris sur le

squestre. Cependant les domaines vacants s'puisaient :

en 1881-83, un projet fut soumis aux Chambres, concluant


l'achat de biens fonciers aux indignes, et la forma-
tion de centres nouveaux de peuplement franais; une
somme de cinquante millions devait y tre employe;
malgr l'intervention lumineuse de Waldeck-Rousseau,
alors ministre de l'Intrieur, ce projet fut repouss.
C'est seulement au dbut du xxe sicle, et suivant des
procds amliors, que la colonisation officielle fut
reprise en Algrie.
Dans cette colonie, du moins, les transactions libres
sur les terres entre Europens et indignes avaient t
possibles, dsl'origine, maissansl'extension du Domaine,
qui offrait aux acqureurs des carrires affranchies de
toutes servitudes locales, l'tablissement de nombreux
colons et t beaucoup plus long, il et vraisembla-
blement suscit plus de conflits. Cependant la coloni-
sation est un bienfait pour les indignes; elle les
invite se grouper, mener une existence moins exten-
sive; peuvent se contenter d'tendues plus restreintes
ils

et pourtant le sol, mieux sollicit, rendra davantage.


Loin que rtablissement de colons soit pour eux une
cause de ruine et de dgnrescence, tout au contraire,
au voisinage de centres europens, ils trouvent des
l'amnagement du sol 307
occasions de travail et de commerce, sont stimuls
produire, cultiver avec plus de soin on observe, mme
;

parmi les socits pastorales


des plateaux, o la terre
tait jadis possde en proprit collective, une
ten-
dance des jeunes indignes faire morceler le domaine
commun, s'y tailler des lots individuels, o ils pour-
ront exercer sans contrle tous les droits utiles du pro-
pritaire franais. Ainsi, par les contacts avec le colon,
la forme antique et patriarcale de la proprit s'assou.

UNE INSTALLATION DE COLON, PRES DE TUNIS.

plit,se mobilise; le rsultat et t moins rapide, le


changement plus artificiel, si Ton se ft obstin fixer
le domaine des tribus, comme l'avait dcid une loi
de 1873, applique grands frais pendant plusieurs
annes; il est tout fait vain de prtendre enfermer
exactement ces types sociaux indignes dans des cadres
juridiques ou administratifs imports d'Europe.
Si la colonisation ne s'est pas heurte, en Algrie,
la raret des terres vacantes, il en fut autrement en
Tunisie mous avons maintenu la dynastie beylicale, qui
a par consquent gard ses possessions prives, il n'y
a pas eu de squestre, et les terres du Domaine public
taient peu tendues; la proprit individuelle tait
308 L AFRIQUE DU NORD

d'ailleurs anciennement connue, du moins dans la


Tunisie du Nord, ce qui facilitait les rformes. Comme
le rgime du Protectorat ne pouvait s'accommoder de
l'introduction pure et simple des lois franaises, une
lgislation spciale fut imagine, qui assurt toutes
garanties la proprit foncire pour des acqureurs de
toutes religions et de toutes nationalits c'est une adap-
;

tation ingnieuse de YAct Torrens d'Australie, qui a pris


en Tunisie le nom de loi d'immatriculation foncire. Le
propritaire qui veut faire immatriculer son bien en
adresse la demande l'administration; cette demande
est publie, et un dlai ouvert, au cours duquel peuvent
tre prsentes toutes les rclamations des tiers; le
dlai clos, le tribunal mixte (ainsi nomm parce qu'il
runit des magistrats franais et indignes) se prononce
par un mme jugement sur la demande principale et
sur les rclamations annexes; il n'y a d'appel possible
de ce jugement que dans des cas tout fait excep-
tionnels. La proprit est ensuite borne, sur place,
conformment au texte du jugement, un livret contenant
un plan et dfinissant toutes les circonstances est
dpos la Conservation de la proprit foncire, un
double authentique en est remis au propre ta ire; il n'y a
dsormais d'oprations valables sur la proprit imma-
tricule (vente, hypothque, etc.) que celles qui sont
releves identiquement sur ces deux livrets, sorte d'tat
civil, complet et toujours tenu au courant.

La Tunisie a aussi beaucoup servi la colonisation en


codifiant le rgime des biens religieux appels habous.
Les habous sont des biens lgus par des testateurs
avec affectations pieuses, privs lorsque le lgataire
est un particulier, publics lorsque le legs est fait au
souverain la djemaa ou administration des habous
;

publics, trs dsordonne avant l'occupation franaise,


a t remanie depuis, et les revenus en ont t singu-
lirement amliors; c'est l que la Tunisie a trouv
d'abord les rserves, qui lui manquaient par ailleurs,
pour l'uvre de la colonisation les habous, qui sont
:
L AMENAGEMENT DU SOL 303

en principe inalinables, peuvent par contre tre lous,


et le paiement de la location annuelle appele enzel
confre au locataire tous les droits utiles d'un vritable
propritaire; beaucoup de domaines ont t ainsi mis
en valeur par des enzelistes, qui n'avaient pas
dbourser le capital, mais seulement une rente. Toute-
fois, il tait dsirable que le Domaine public, que des
colons ne fussent pas privs perptuit de la pleine
proprit des habous transforms par eux, de l de dli-
cates ngociations, auxquelles furent mls des tholo-
giens musulmans, pour organiser le rachat des enzels,
sans porter atteinte aux prescriptions coraniques il ;

est maintenant admis qu'une terre habous peut tre


change par la djemaa soit contre une terre de mme
valeur, soit contre une somme d'argent reprsentative;
c'est, en somme, le rachat facultatif au prix de certaines
procdures qui n'ont rien de tyrannique.
Ainsi est ouvert tous le droit d'acqurir sans
restriction des proprits foncires, en Tunisie comme
en Algrie. Les gouvernements des deux colonies, non
contents d'avoir rendu cette appropriation lgalement
possible, s'occupent de prparer des terres, afin d'attirer
des immigrants; car la venue de nombreux colons,
surtout de France, est considre aujourd'hui, autant
que par Bugeaud, comme essentielle l'avenir franais
dans l'Afrique du Nord. L'Algrie, qui n'a plus gure
de terres domaniales disponibles, en achte, ainsi que
la Tunisie fut oblige de le faire ds le dbut. Chacune
a ses mthodes particulires de colonisation, mais les
services rendre tant identiques et aussi, de plus en
plus, les ressources pour y pourvoir, on peut souhaiter
que toutes deux unifient progressivement leurs pratiques
et combinent leur propagande. L'Algrie a longtemps
appliqu le systme de la concession gratuite des villages
;

ou primtres de colonisation taient allotis par portions


qui ne dpassaient ordinairement pas 60 hectares; les
pouvoirs publics, aprs avoir dbroussaill, puis autant
que possible assaini, pourvu les centres d'eau potable
310 L AFRIQUE DU NORD

et d'une route d'accs, ouverts au


les dclaraient
peuplement y installaient des familles de conces-
et
sionnaires, tous Franais de la mtropole ou d'Algrie,
justifiant d'un avoir minimum de 5 000 francs.
Un dcret du 13 septembre 1904, tout en conservant le
principe de la concession gratuite, l'associe au rgime
de la vente, soit aux enchres, bureau ouvert; des
soit
terrains, amnags par de la direction de
les soins
l'Agriculture, sont ainsi mis en vente et souvent dis-
puts par de nombreux comptiteurs; en 1905, premire
anne de l'application du nouveau rgime, il a t
alin en Algrie, divers titres, 038 lots, sur lesquels
se sont tablies 283 familles de concessionnaires de la
mtropole, reprsentant 1 358 personnes, et 79 familles
d'acheteurs venues directement de France; les autres
acqureurs taient des Algriens. En Tunisie, la con-
cession gratuite n'a jamais exist des domaines ont t
;

acquis par l'tat, prpars, allotis, mis en vente; il


s'est toujours prsent des acheteurs, sduits par les
facilits de paiement offertes le gouvernement tunisien
:

les autorise s'acquitter en dix annuits. Il suffit donc


d'un trs petit capital pour fonder une proprit foncire
en Algrie ou en Tunisie; mais ce n'est l que le dbut :

les paysans de profession, s'ils continuent mener la


vie frugale des champs, ont des chances de succs, plus
que les citadins qui essaient de s'improviser colons; la
difficult principale, pour tous, est de s'initier aux
conditions particulires du pays, de ne pas s'entter
cultiver suivant les coutumes de leurs provinces de
France.

Le sol achet, le nouveau venu qui n'est pas assez


richement dot pour faire les frais complets d'une mise
en train, doit avoir recours au crdit. La plus grande
partie du vignoble algrien a t plante sur des
emprunts, un moment o les moindres rcoltes de
France et la raret des concurrences laissaient au viti-
culteur la presque certitude de se librer au bout de peu
L AMENAGEMENT DU SOL 311

d'annes. Aujourd'hui, les colons dbutants prfrent


la vigne l'levage et la culture des crales, mais le
travail agricole, en un pays o les saisons conscutives
sont trs ingales, est expos de grands risques s'il ne
contracte une sorte d'assurance en variant les produits
du sol et constituant des rserves; le colon a donc
besoin d'un matriel rural moderne, de btiments
d'exploitation; tout cela cote cher. Or en Tunisie et
Algrie, le crdit foncier existe, c'est--dire que l'on
peut emprunter sur la proprit mme du sol mais le;

crdit proprement agricole, sur rcoltes pendantes ,


n'est pas encore organis. Les propritaires trouvent
couramment de l'argent, sur premire hypothque, au
taux de 6 8 p. 100, quelquefois un peu plus bas, mais
le cultivateur qui dsire des avances sur sa moisson,
sur son troupeau, est livr sans dfense aux usuriers,
dont les exigences sont d'autant plus excessives que
leurs prts sont, lgalement, moins garantis.
L'amlioration du crdit agricole est encore plus
souhaitable pour l'indigne que pour l'Europen, car le
premier, satisfait de vivre au jour le joui', ignore plus
ordinairement que le second les avantages de la pr-
voyance. Les socits financires de l'Afrique du Nord,
particulirement la Banque de l'Algrie, fonde en 1851,
privilgie pour l'mission du papier-monnaie, la Com-
pagnie algrienne, Crdit foncier et agricole d'Algrie,
le
recherchent, d'accord avec les pouvoirs publics, la solu-
tion de ce problme trs complexe; leurs affaires s'tant
dveloppes en Tunisie, depuis l'tablissement du
Protectorat, elles sont qualifies pour intervenir aussi
dans la Rgence; mais on n'est pas sorti encore de l'ge
des essais. Les petits groupements locaux, mutualits,
coopratives, qui commencent rendre des services, ne
sont, pas assez rpandus, malgr l'activit de quelques
initiateurs. La proprit foncire, surtout celle des
Europens, qui ne sauraient se plier l'existence tour
tour large et misrable des indignes, ne prendra toute
sa valeur que lorsque le crdit sera model sur la varit
312 L AFRIQUE DU NORD

mme de la production agricole; la surveillance de


l'usure, le dveloppement d'institutions de crdit sp-
ciales, enfin et surtout les conqutes de l'esprit d'pargne
se combineront peu peu pour raliser ce progrs.

La science agricole se rpand dans l'Afrique du Nord


depuis l'arrive des Franais. A notre poque, le march
des principales denres de consommation tient de-
venir universel, les bls amricains traversent l'Atlan-
tique pour un fret minime, qui est frquemment tomb
au-dessous de un franc les cent kilos; Londres con-
somme indiffremment des beurres normands, cana-
diens et sibriens. Il faut donc que chaque pays tudie
ses chances, et dveloppe surtout les productions qui
conviennent ses terres et son climat. Les observations
mtorologiques ne sont donc pas un luxe de thoriciens,
mais une prcaution d'hommes d'affaires; dterminant
avec une prcision chaque jour plus sre la hauteurdes
pluies, la violence et la direction des vents, la force d'va-
poration de l'atmosphre, les tempratures de toutes
les couches d'air dans lesquelles baigne la vgta-
tion, elles tablissent, par exemple, que l'Algrie et
la Tunisie doivent se dfier des cultures tropicales,
limiter la zone de leurs jardins marachers certains
districts littoraux peu tendus, etc.; il est intressant
que l'attention des enfants soit appele, ds l'cole
primaire, sur le caractre pratique de la mtoro-
logie.
Les expriences techniques ne sont pas moins recom-
mandmes, et ici se marque le rle des jardins dessais
et des stations exprimentales. Les particuliers n'ont
pas le temps ni les moyens financiers de se livrer des
recherches qui se prolongent pendant plusieurs annes,
c'est l un service public, dont les directeurs combi-
neront la rigueur des mthodes de laboratoire avec
le souci constant de faire uvre de mise en valeur;
ils viteront le double cueil de n'entretenir que des

promenades publiques et de dtourner les visiteurs par


L AMENAGEMENT LU SOL 313
un ddain trop visible d'une ordonnance pittoresque;
leur but sera de populariser les leons de choses issues
de leurs travaux, enseignement par l'aspect, par la
confrence, par la brochure, etc. ils se tiendront en
;

rapports constants avec les professeurs locaux d'agri-


culture, les administrateurs des districts ruraux, les
syndicats agricoles et les propritaires. Le jardin
d'essais d'Alger, le parc du Belvdre Tunis s'efforcent
de raliser cette conciliation de l'utile et de l'agrable;
des Socits foncires, des Compagnies de chemins de
fer ont aussi donn de bons exemples.
L'enseignement agricole proprement dit, dans notre
Afrique du Nord, est mdiocre encore au degr infrieur,
non que les instituteurs manquent de bonne volont,
mais parce que trs peu d'entre eux ont reu la forma-
tion technique indispensable. Il existe plusieurs coles
ou orphelinats dont les pupilles sont spcialement pr-
pars aux carrires rurales. Enfin l'Algrie et la Tunisie
possdent chacune leur cole d'agriculture coloniale,
la premire Maison-Carre, la seconde aux portes de
Tunis mme; l'admission dans ces coles est rgle
par un concours annuel, les tudes y portent sur la
gographie agricole de l'Afrique du Nord, sur les
cultures propres ce climat, sur l'hygine; des tables
modles y sont annexes, ainsi que des ppinires,
destines aux cours pour les lves et la distribution
d'arbustes dans l'intrieur; des laboratoires sont rservs
l'tude des vins, des huiles, du lait et de ses drivs,
de la vaccine du btail, etc. Les jeunes gens qui sortent
brevets de ces coles n'en emportent assurment pas
une science qui mprise la pratique, mais une aptitude
scientifique diriger l'exprience; ils peuvent, s'ils ont
des capitaux eux-mmes, les faire valoir intelligemment;
sinon, ce seront de bons chefs d'exploitation, pour des
Socits ou des capitalistes disposs les employer.
Ainsi, par l'enseignement agricole, se forment les
organes acclimats de cet outillage humain, qui n'est pas
moins ncessaire l'amnagement du sol que l'outillage
314 l'afrique du nord

matriel des travaux publics et l'outillage administratif


d'un bon rgime foncier.

RSUM
Le Service forestier, en protgeant les forts existantes et en
reboisant, s'efforce de xer au sol la terre vgtale. Le Service
hydraulique, reprenant les traditions des Romains, s'attache
rgulariser le dbit des cours d'eau; aprs avoir construit des
barrages, il prfre aujourd'hui des drivations, pour canaliser La
rserve des crues; il recherche les sources pour l'alimentation des
centres habits, draine les plaines marcageuses et les assainit
par des plantations, fore des puits dans le Sud, amnage sur les
plateaux les fonds humides appels rdirs.
Ces travaux permettent La colonisation agricole de s'tendre.
L'appropriation des terres par les Europens a t facilite, soit
par la seule protection de la paix franaise, soit par des loi> sp-
ciales (immatriculation foncire et codification des biens religieux
ou habous en Tunisie). Les gouvernements d" Algrie et de Tunisie
s'efforcent d'attirer des agriculteurs de France par des concessions
gratuites ou des ventes de terres prpares. Ces colons sont les
ducateurs ncessaires (\^s indignes.
Pour hter la mise en valeur du sol, il convient d'organiser le
crdit agricole, peine bauch. La science agricole a ralis
de grands progrs en combinant les tudes mtorologiques et
techniques; les jardins d'essais, les stations exprimentales,
diverses coles et associations distrihuent un enseignement agri-
cole de mieux en mieux adapte aux conditions du pays.

VI. Les communications et les transports.

Du jour o les Franais ont dbarqu en Algrie,


l'Afrique du Nord a t rattache l'Europe mditerra-
nenne; pour dvelopper les relations si heureusement
renouveles de l'poque romaine, il fallut rendre au
littoral africain les facilits de communication par
mer qu'il avait perdues depuis les invasions des
Vandales et des Arabes, donc crer des ports. La cte
est, naturellement, peu hospitalire, forme ici de
basses plaines d'alluvions o les rivires finissent par
des embouchures incertaines, l de falaises escarpes,
COMMUNICATIONS ET TRANSPORTS 315
qui surgissent brusquement des flots; le courant
marin venu de Gibraltar la longe, et contribue com-
pliquer l'atterrissage; la brume accompagne souvent les
vents de nord et nord-est, trs frquents dans la Mdi-
terrane occidentale. En somme, tout tait faire au
moment de la conqute franaise.
La seule indication donne par la gographie tait la
position gnrale de tous les abris ctiers, au fond de
rades ouvrant au nord est, et couvertes par des promon-
toires rocheux contre le courant de Gibraltar. Alger fut
la premire de ces stations occupes par nos troupes et
sommairement amliores par nos ingnieurs, puis
vinrent le tour de Bne, celui de Philippeville, port
cr spcialement pour assurer le ravitaillement de
Constantine, ensuite celui d'Oran et de son annexe
occidentale, Mers el Kbir. Arzeu et Mers el Kbir en
Oranie, Bougie dans l'Algrie centrale, possdent les
refuges o l'homme aurait eu le moins faire pour
complter la nature; mais ils ne correspondaient pas
de grandes villes, ayant dj des besoins commerciaux
et quelques traditions de commerce par mer, ils sont
donc rests des places de second ordre, distancs par
d'autres, qui runissaient plus de chances de futures
capitales.
Les travaux des ports ont t poursuivis, en Algrie,
par un accord constant entre l'tat, les municipalits et
les Chambres de commerce; peut-tre, en raison mme
des collaborations apportes par des assembles
locales, l'tat ne put-il pas arrter un plan d'ensemble,
o il ne ft tenu compte que des intrts les plus gn-
raux de la colonie; il fut amen trop diviser son
action, disperser ses ressources entre de trop nom-
breux bnficiaires. De nos jours les exigences nou-
velles du trafic des minerais dpassent de beaucoup les
capacits de ports dont les corrections furent toujours
conduites avec trop de parcimonie. Mieux vaudrait
troisou quatre ports excellents, munis d'un outillage
moderne, qu'une srie de petites rades, incompltement
316 L AFRIQUE DU NORD

amnages, dont les services sont mdiocres et l'entre-


tien cependant coteux. Oran, Bne Alger, seront ces
grandes places de commerce maritime.
En Tunisie, le Protectorat ne disposait pas, l'ori-
gine, de crdits suffisants, pour entreprendre lui-mme
les travaux des ports il les confia deux Compagnies
;

concessionnaires, l'une charge de Bizerte, l'autre de


Tunis, Sousse et Sfax. La Compagnie de Bizerte, dont
le privilge s'tendait la pche et la vente des
terrains de la nouvelle ville, a prpar l'tablissement
du port militaire; elle a ouvert un chenal par o, ds
1896, des croiseurs cuirasss pouvaient entrer dans le
lac, elle a commenc les enrochements destins pro-
tger cette entre artificielle. L'tat s'est ensuite sub-
stitu elle, un pont transbordeur, qui franchissait le
chenal, a t supprim comme pouvant signaler de trop
loin en mer le dbouquement exact du remplac
port, et
par des bacs vapeur. Les travaux, continus en rgie,
sont exclusivement militaires. A Tunis, l'ouvrage essen-
tiel fut le chenal creus travers le lac, par o les

paquebots de mer montrent directement jusqu' la


ville mme (1893), au lieu de s'arrter devant la Gou-
lette, dans une mauvaise rade foraine; Sfax, il fallut
de mme ouvrir un chenal de plusieurs kilomtres,
travers un plateau littoral peine immerg, pour
atteindre les eaux marines profondes; le port fut inau-
gur en 1897. Sans le concours de*s Socits conces-
sionnaires, la Tunisie attendrait encore ses ports.

Oran est le port de toute l'Algrie occidentale et de la


partie voisine du Maroc: le commerce n'y laisse aucune
place disponible pour les service del marine de guerre
qui ont t reports Mers el Kbir, avec les magasins
rservs aux poudres et au ptrole; le trafic est
l'troit sur des quais peu spacieux, autour de bassins
triqus o les manuvres sont lentes et dlicates.
En 1906, le mouvement du port d'Oran a dpass
1 million de tonnes, ce qui le classe en bon rang
COMMUNICATIONS ET TRANSPORTS 317
parmi les ports franais, de la mtropole non moins
que d'Afrique; de plus en plus, tout le trafic de l'Ouest
algrien converge vers ce centre; les chemins de fer
voie large ont un raccord de la gare de ville aux terre-
pleins des quais; mais les lignes voie troite de
toute la province, qui se rassemblent aussi sur Oran,
n'accdent qu' une gare dans la ville haute, d'o trans-
bordement onreux pour beaucoup de marchandises
qui doivent transiter par le port. Oran exporte des
crales, des vins, du btail, des peaux et laines, de
l'alfa, du crin vgtal; c'est le foyer de distribution et

de rassemblement des migrants espagnols ou maro-


cains, qui viennent pour les saisons de travaux agri-
coles et dont quelques-uns toujours se fixent dans le
pays. Les agrandissements prvus, l'est des bassins
existants, tendront le port jusqu'au pied des falaises
de Gambetta; ils doubleront la superficie actuelle des
bassins et des quais; une forme de radoub, accessible
aux plus grands navires employs en Mditerrane, est
aussi projete.
Alger, au centre du littoral algrien, 772 kilomtres
de Marseille, est un port trs actif de commerce et de
relche; la transformation du Sahel et de la Mtidjapar
la colonisation suffirait lui assurer un trafic consid-
rable; aussi a-t-on d agrandir largement le petit bassin
de l'Amiraut, ancien port de la ville des deys, qui est
affect aujourd'hui aux torpilleurs de la dfense mobile.
Faute de quais, en eau profonde, les chargeurs sont
obligs de se servir d'allges, complication toujours
coteuse. Alger reoit de l'intrieur des denres agri-
coles, des minerais; c'est le premier port de l'Algrie
pour la rception des produits fabriqus de la mtropole
et de l'tranger, le centre de dbarquement de la plu-
part des touristes qui visitent l'Afrique du Nord et des
hiverneurs qui viennent y sjourner. Sa position cen-
trale, la richesse de ses environs en vivres frais
l'ont fait choisir comme point de ravitaillement par
beaucoup de Compagnies de navigation; les relcheurs
318 L AFRIQUE DU NORD

trouvent du
Alger des provisions de toutes sortes et
charbon, amass dans un dpt toujours entretenu
plus de 20 000 tonnes; la Chambre de commerce
s'occupe un mle spcial pour le char-
(1908) d'outiller
gement mcanique du charbon. Les nouveaux bassins
en construction sont au sud des anciens, devant le fau-
bourg de l'Agha le port d'Alger gagnerait au dveloppe-
;

ment dans la Mtidja des chemins de fer voie troite


du Sahel, ainsi qu' leur jonction, Blida, avec la ligne
de mme largeur qui dessert Mda et Berrouaghia.
Bne est en cours de transformation complte. La
plaine colonise de la Seybouze lui fournit un fret
notable, mais c'est par le trafic des minerais que son
mouvement s'est rcemment dvelopp, au del de
toutes les prvisions; si l'exportation des phosphates
demeure stationnaire, avec tendance la baisse, en
raison de la mdiocrit des voies ferres qui desservent
les gisements, les mines de fer du sud de l'Edough et
surtout, dans peu de temps, celles de l'Ouenza dver-
seront vers la mer des chargements tels qu'un port
agrandi et remani devient absolument ncessaire;
d'ores et dj, sur 543 000 tonnes exportes, les minerais
reprsentent 320 000 tonnes, plus de moiti (1906); on
compte que l'Ouenza seule exportera un million de
tonnes de minerais par an, et qu'un autre groupe de
mines de la mme rgion, appartenant la compagnie
de Mokta, en enverra 400 000. La concentration des
produits agricoles sur Bne est facilite ds mainte-
nant par les chemins de fer venant de Guelma et Souk-
Ahras (voie large), de la Calle, d'Ain-Mokra et Saint-
Charles (voie troite); la banlieue riche du port manque
encore de tramways, qui trouveraient aisment du fret.
En Tunisie, c'est Tunis qui est, et doit rester le grand
port; il est regrettable que cette vrit n'ait pas t
comprise ds l'origine et que les minerais de fer soient
dirigs aujourd'hui sur la Goulette, faute de place
autour des bassins du port de Tunis mme les dragages
;

dans la boue du lac n'exigent cependant qu'un travail


COMMUNICATIONS ET TRANSPORTS 319
de premier tablissement, des chenaux et des digues de
protection; l'entretien est ensuite moins dispendieux
que dans les sables, Suez par exemple. Tunis, qui
runit tous les services dune capitale d'tat, est pose
au bord de plaines que la colonisation atteint sans peine
et fconde rapidement; de ses environs immdiats,
comme Bne et Alger, elle reoit du fret d'exportation;
mais, de plus, Tunis est prsentement la tte de ligne de
plusieurs voies de pntration; la voie large gagne
Bizerte par Mateur, Ghardimaou et l'Algrie par la
valle de la Medjerda: la voie troite s'enfonce l'est
vers les pturages et les cultures du Cap Bon, du Mornag,
de l'oued Miliane; elle atteint depuis 1907 les gtes de
phosphates de Kalaa es Senam et de Kalaa-Djerda, les
mines de fer du Djerissa et du Slata: cette dernire
ligne verra son trafic de 1907 tripler en 1908; Tunis
s'annonce enfin comme devenant, l'une des premires
de l'Afrique du Nord, une ville industrielle.
Ainsi le mouvement croissant du commerce dsigne
nettement les ports qu'il importe d'amnager complte-
ment, par prfrence sur tous les autres. En 1906, sur
un tonnage total, entres et sorties comprises, de
8 millions de tonneaux, les ports d'Oran, Alger et Bne
reprsentent respectivement 1 943 000, 3 538 000 et
999 000 tonnes, soit ensemble prs de G millions et demi
de tonnes, plus des trois quarts du mouvement de
l'Algrie entire. En Tunisie, pour la mme anne,
Tunis (avec la Goulette) compte 2 030 000 tonnes de
jauge, sur un total de 7 122 000 pour toute la Bgence;
il est vrai que, par suite de l'exportation des phos-
phates, qui tait organise dj dans le Sud, tandis que
la voie ferre des Kalaas n'tait pas acheve, Sfax l'em-
portait alors sur Tunis quant au tonnage des marchan-
dises, 726 000 tonnes contre 567 000, sur un total de
1585 000 pour toute la Tunisie. Ces chiffres n'en ta-
blissent pas moins, dans l'ensemble, que, par rapport
Oran, Alger, Bne, Tunis et, si l'on veut, Sfax, tous
les autres ports sont secondaires.
320 L AFRIQUE DU NORD

Il n'en rsulte pas qu'ils doivent tre abandonns,


mais seulement qu'on y doit rgler les dpenses sur
leur importance relative; en Tunisie, les ports sont
placs Famorce des routes naturelles de pntration
par les plis en creux du relief maghrbin, et comman-
dent ainsi une srie de zones parallles; l'ingalit est
plus profonde en Algrie o le rayon d'attraction des
ports serait minime, sans l'tablissement des voies
artificielles, s'avanant dans l'intrieur. Presque tous,
ce qu'il semble, doivent tre rservs au trafic local,
sans prtendre au rang de tles de lignes ou d'escales
pour les services des grands paquebots leur commerce
;

soutiendrait alors un cabotage actif par navires de petit


tonnage, dont le mouvement serait un affluent maritime
pour celui des ports principaux; des btiments de
faibles dimensions n'ont pas besoin d'outillage cher
pour le chargement; par contre, dans les ports qui
n'ont pas fait de grands travaux, les taxes sur la navi-
gation sont peu leves, si bien qu'en dfinitive le prix
infrieur de la manutention compense l'conomie des
embarquements par grandes quantits. Seul, part les
villes que nous venons de citer, le port de Bougie com-
porterait des corrections notables, parce qu'il est le
dbouch d'une rgion trs peuple, riche de ressources
trs varies; partout ailleurs, il serait sage de se borner
des retouches de dtail, tandis que le meilleur des
sommes disponibles serait affect aux grands ports.

Les voies de communication intrieure forment le


rseau de drainage et de distribution qui aboutit aux
ports maritimes. Lors de la conqute, l'Algrie n'avait
que des pistes; les premiers travaux de routes furent
entrepris par l'arme, dans le Sahel d'Alger, dans la
Mtdja et de mme plus tard en Tunisie, de 1881
1885. La transformation des pistes en routes ne va pas
sans frais; les matriaux d'empierrement sont rares
pied d'uvre, et le ravinement par les eaux de pluie
trs redoutable, surtout aux flancs de collines dboises \
COMMUNICATIONS ET TRANSPORTS 32 i
on doit alors protger les chausses par des murs de
soutnement et des fosss d'coulement ciments. Sur
les plateaux, l'alimentation en eau potable des points
d'tape (maisons cantonnires, caravansrails) est une
autre dpense prvoir; d'autre part, la population
rurale, trs disperse, ne fournit que de mdiocres
prestations .

On peut se demander si des routes, suivant le type


franais, rpondent aux besoins particuliers de l'Afrique
du Nord; la circulation commerciale, dans ces pays, se
fait surtout par btes de somme, chevaux et mulets,
nes, chameaux; des voitures robustes, des arabas non
suspendues, roulent sans trop de dommages sur de
simples pistes, sauf s'arrter quand elles arrivent
devant un marcage temporaire ou un oued grossi par
les pluies. La piste se prte un mouvement dj plus
intense, des ponts permanents sont tablis au pas-
si

sage des oueds, si les rampes sont attnues, les courbes


adoucies, en un mot si le trac en est amlior, mme
sans empierrement. C'est le systme qu'ont adopt les
Anglais dans l'Inde et qui parat le mieux adapt aussi
aux conditions de l'Afrique du Nord il comporte des
;

applications trs varies, car videmment la Mtidja


centrale, les environs de Bne et de Tunis, districts trs
cultivs, ne sauraient se contenter d'une voirie rurale
aussi rudimentaire que les plateaux oranais et les
steppes de Kairouan.
Mieux que les routes la franaise, les chemins de fer
reprsentent, en ces pays neufs, un instrument de
progrs; ils permettent des transports par masses^
relativement trs rapides, et produisent des recettes.
L'Algrie n'labora un plan sommaire de chemins de
fer qu'en 1857, aprs la soumission de la Kabylie; mais
c'est seulement en 1870 et 1871 que furent livres
l'exploitation ses deux premires lignes, toutes deux
construites par la Compagnie P.-L.-M. Constantine
:

Philippeville, et Alger Oran. Tout fut d'abord imit


servilement de France, largeur de la voie (dite voie
L AFRIQUE DU NORD; 21
322 L AFRIQUE DU NORD

normale, 1 m. 45), forme dimensions des voitures,


et
btiments d'exploitation, rglements administratifs.
Aprs le P.-L.-M., d'autres Compagnies obtinrent des
concessions, l'Ouest algrien, l'Est algrien, le Bne-
Guelma qui s'avana jusqu'en Tunisie un peu avant le
Protectorat franais, la Franco-Algrienne, qui s'en-
fonait la mme poque vers la mer d'alfa du sud
oranais.
Ces concessions avaient t accordes au jour le jour,
et sans vues d'ensemble; les rseaux des diverses Com-
pagnies ne se raccordaient pas, ou chevauchaient l'un
sur l'autre; encore aujourd'hui, aprs beaucoup d'ef-
forts cependant pour coordonner ce chaos, une ligne
voie troite de l'Ouest algrien finit en impasse Blida,
contre la voie large du P.-L.-M.; le P.-L.-M. et l'tat,
celui-ci successeur de la Franco-Algrienne (1900), ont
deux gares, isoles l'une de l'autre, aux deux extrmits
de Perrgaux. La voie de \ m. 45 fut adopte pour tout
ce premier rseau, sauf par la Franco-Algrienne; c'est
celle de la grande ligne, tendue postrieurement, qui
relie aujourd'hui sans interruption Bizerte et Tunis
Constantine, Alger, Oran, Tlemcen et la frontire du
Maroc, avec embranchements sur Bne, Philippeville
et Bougie. Les frais de construction montrent trs
haut, surtout pour ces derniers tronons, tracs per-
pendiculairement aux saillies du relief; le kilomtre,
entre Constantine et Philippeville, ressortit plus de
600 000 francs.
La Tunisie, ici encore, profita de l'exprience alg-
rienne : nouveau rseau tunisien est voie
tout le
troite de mtre; construit par la Compagnie Bne-
1

Guelma, puis par l'tat tunisien qui en remet l'exploi-


tation cette Compagnie, ce rseau ne s'est dvelopp
trs vite qu'aprs la dcouverte des phosphates de la
frontire algro- tunisienne, et l'tablissement du chemin
de fer de Sfax Gafsa-Metlaoui, d la Socit des
Phosphates de Gafsa. La loi du 30 avril 1902 autorisa la
Tunisie emprunter 40 millions, rpartir entre les
COMMUNICATIONS ET TRANSPORTS 323
chemins de fer de pntration partant de Tunis, de
Bizerte et de Sousse; des dotations nouvelles ont t
accordes aux chemins de fer sur un second emprunt
de 75 millions (loi du 10 janvier 1907). Le Bne-Guelma,
comme la Socit de Gafsa, s'efforce d'approprier le
chemin de fer des conditions bien autres que celles
de France; c'est plus facile en Tunisie qu'en Algrie,
parce que les rglements mtropolitains n'y ont pas t
brutalement introduits; des wagons de vingt tonnes,
pour minerais, roulent depuis plusieurs annes sur les
voies troites de Tunisie, les voitures de voyageurs ont
t munies de couloirs extrieurs, l'air libre l'exploita-
;

tion est extrmement ingnieuse sur les lignes nou-


velles, voie troite unique, o affluent des chargements
triples de ceux qui avaient t prvus. Environ 300 kilo-
mtres de lignes tunisiennes nouvelles seront livres
avant 1910.
Les formules d'association entre les Compagnies et
l'tat ont t diverses, et nous n'en pouvons donner le
dtail ici; les rseaux voie large ont t garantis par
l'tat, tandis que les voies troites sont exploites sui-
vant un rgime plus souple et plus complexe. L'tat
tunisien a pass un forfait avec l'tat franais, aux
termes duquel il prend sa charge la garantie pour les
lignes de son territoire. En Algrie, une rforme pro-
fonde a t apporte par une loi de juillet 1904, conf-
rant la colonie la matrise de ses chemins de fer :

l'incohrence des premiers rseaux paralysait l'essor


de la colonisation les Compagnies ne s'entendaient pas
;

entre elles, leurs rivalits aggravaient celles des ports


concurrents, au dtriment des transporteurs. Aprs de
laborieuses ngociations, le gouvernement gnral pr-
para, et les Chambres votrent une loi qui, partageant
la garantie d'intrts entre le budget mtropolitain et
celui de l'Algrie, autorisa cette dernire remanier
l'administration de ses rseaux et en assurer le dve-
loppement mthodique.
Ds le vote de la loi, le gouvernement gnral a
324 L AFRIQUE DU NORD

engag des pourparlers avec les Compagnies pour sim-


en commenant
plifier l'exploitation et unifier les tarifs,
parla petite vitesse; cette premire rforme, dj ra-
lise, sera suivie d'une semblable en prparation (1908),
pour les tarifs de grande vitesse; elle se traduit par un
abaissement des prix et par la moindre complication des
formalits, inextricables sous le rgime prcdent. Il
n'est pas encore dcid comment l'Algrie exploitera
son rseau unifi, si elle l'administrera en rgie, ou le
concdera des Compagnies. En 1908, la colonie doit
procder au rachat de l'Est algrien, dont la charte ne
permettait pas les amliorations ncessaires; cette
opration a t retarde par les ravages d'inondations,
dsastreuses pendant l'hiver de 1907, la Compagnie
devant achever les rparations avant qu'il soit donn
suite au rachat. Sur un emprunt autoris par la loi du
28 fvrier 1908, l'Algrie consacrera, en dix ans, 97 mil-
lions environ la rfection de ses chemins de fer
anciens et l'tablissement de lignes nouvelles, plus de
900 kilomtres; celles-ci seront du type voie troite ,
avec matriel moderne.
Au milieu de l'anne 1908, l'ensemble des chemins de
fer de Tunisie et d'Algrie en exploitation comprend un
peu moins de 4 400 kilomtres, sans compter les tram-
ways et chemins de fer sur routes. Le grand central
voie large, de Bizerte et Tunis la rgion orano-maro-
caine, communique directement avec les principaux
ports; c'est une ligne la fois conomique et strat-
gique, mais dont le profil vari ne permet pas les
vitesses acclres. Perpendiculairement se dploient
les lignes de pntration diriges sensiblement du nord
au sud le rseau oranais voie troite part d'Oran et
:

atteint, au del des oasis de Figuig, les massifs saha-


riens de Colomb-Bchar (750 kilomtres), il lance un
embranchement sur le port d'Arzeu et vient d'tre
soud, par la Macta, la ligne Tiaret-Mostaganem. La
province d'Alger n'a qu'amorc son deuxime rseau, de
Blida Berrouaghia ce tronon doit tre raccord aux
;
PI. III (p.32<t)
Lorin_ Afrique du Nord
COMMUNICATIONS ET TRANSPORTS 325

voies detramways du Sahel, c'est--dire Alger mme.


Le rseau constantinois se compose de la ligne (Ions
tantine-Biskra (voie large) et des affluents Khenchela-
Constantine, Tbessa-Soukahras (voie troite). En
Tunisie, les chemins de fer de pntration sont orienls
dans le sens des plissements du relief, du nord-est au
sud-ouest; celui de Sfax Gafsa est le seul qui ne soit
pas reli au rseau du nord. Toutes ces lignes sont
voie unique.

Les tramways ou chemins de fer secondaires sont


encore peu dvelopps, except dans les environs
d'Alger. Cependant l'abondance des minerais, qui vien-
nent s'amonceler dans les ports, attire sur ceux-ci des
paquebots qui apportent en change du charbon, donc
facilite l'installation d'usines pour la production de la
force lectrique, ou la fourniture conomique du com-
bustible pour des entreprises de transports vapeur.
Uautomobilisme a fait des progrs rapides le premier
:

service rgulier, organis pour voyageurs et marchan-


dises, a t celui de Sousse Sfax, par El Djem; aujour-
d'hui, d'autres itinraires sont rgulirement desservis,
par exemple de Mascara Sidi-bel-Abbs, par Mercier-
Lacombe, trajet d'une voie ferre en projet; les troupes
de la frontire marocaine emploient depuis le printemps
de 1908 des camions automobiles. Tramways et auto-
mobiles chappent la minutie des rglements imposs
aux chemins de fer; cependant, diverses reprises, les
reprsentants des colons ont demand qu'une lgisla-
tion plus librale encouraget mieux encore les entre-
preneurs.
Le dveloppement des communications postales et tl-
graphiques a prcd celui des chemins de fer le tl-
;

phone accompagne aujourd'hui le tlgraphe; il sert non


seulement dans l'intrieur des villes, mais aussi pour
les relations interurbaines.Les indignes ne sont pas
les derniers profiter de ces progrs; ils usent trs
volontiers du mandat-poste, procd simple et sr de
326 L'AFRIQUE DU NORD

circulation de l'argent; la Tunisie a inaugur (1906) une


quivalence des caractres franais et des caractres
arabes qui permet de tlgraphier dans les deux langues.
Une premire station de tlgraphie sans fil a t ins-
talle Bizerte, elle doit trequipe pour communi-
quer aisment avec Toulon, par l rentre dans la
et
catgorie des tablissements militaires. Ajoutons que
plusieurs cbles sous-marins relient nos principaux
ports africains avec Marseille un cble spcial est
* ;

immerg entre Oran et Tanger; des bureaux franais


de poste et de tlgraphe sont en service Oujda.

Mal fray, dpourvu de ports, le Maroc est en con-


traste saisissant avec la Tunisie et l'Algrie; la route
des ambassades de Tanger Fez, par Ksar el Kbir,
n'est qu'une piste; le dbarquement des passagers et
marchandises, Tanger mme, est extrmement incon-
fortable, bien pire sur la cte atlantique; la circulation
des rekkas ou courriers de la poste est des plus irrgu-
lire, souvent entrave par le brigandage; il n'y a pas
de tlgraphe intrieur: Tanger possde cependant un
rseau tlphonique urbain. Les oprations du com-
merce dans les ports de l'ouest dclars ouverts sont
pnibles, parfois dangereuses, en raison de la barre
qu'aucun travail n'a encore tent de corriger. Dans le
bled, les transports se font par btes de somme, ainsi
qu'au Moyen Age, ainsi qu'en Algrie avant l'occupa-
tion franaise; les caravanes ne voyagent gure qu'au
printemps et en automne, elles s'arrtent pour l'tape
dans des caravansrails, appartenant des particuliers
ou des mosques, qui les louent. Quand les ouvriers
marocains viennent moissonner en Algrie, ils sont tout
surpris de la scurit, de Tordre qui garantissent
chacun la libert de son travail; il leur reste une
impression profonde de ce pays o de grands navires

1 . Un sur Oran, trois sur Alger, I franais deux sur Bne, proprit
;

un sur Bizerte, appartenant l'tat |


d'une Compagnie anglaise.
LE COMMERCE 327
entrent tous les jours dans les ports, o les routes ont
des ponts sur les rivires, o l'on peut causer de trs
loin avec un ami qu'on ne voit pas, et lui faire passer de
l'argent sans qu'il s'en perde rien en route.

RSUM
Les Franais ont rendu l'Afrique du Nord la facilit des corn-
munications par mer, qu'elle avait perdue depuis la lin de
l'poque romaine.
Ils ont amnag des ports Oran, vers lequel converge tout le
:

mouvement de l'ouest algrien et d'une partie du Maroc; Alger,


centre de la rgion la mieux colonise et station de relcheurs;
Bne, que transforme l'exploitation des minerais de la province
de Gonstantine; Bizerte, point d'appui de notre flotte de guerre;
Tunis, dont le trafic grandit rapidement par les progrs de l'agri-
culture et des mines; Sfax, port des phosphates du sud tunisien.
Plusieurs autres ports, amliors au prix de moindres travaux,
sont disposs comme tapes d'un commerce de cabotage qui se
concentre dans les ports principaux.
La circulation intrieure est facilite par l'tablissement de
routes et la correction des pistes indignes, qui sont munies de
ponts et de gtes d'tapes (bordjs).
Le rseau des chemins de fer, trac d'abord sans ordre et sans
plan d'ensemble, est peu peu unifi; on prfre aujourd'hui
la voie troite (1 m.) la voie large du type mtropolitain (1 m. 45),
trop dispendieuse; on adopte aussi des modles de voitures, des
rglements, etc., conformes aux besoins particuliers du pays.
Quelques services de tramways et mme d'automobiles sont entrs
en exploitation; le service des Postes et des Tlgraphes, avec
adjonction rcente des Tlphones, est un des plus complets et
des mieux compris de l'Afrique franaise du Nord. Le contraste
est frappant entre celle-ci et le Maroc qui ne connat encore
aucun de ces progrs.

VII. Le commerce.

On a vu plus haut 1
que le mouvement commercial de
l'Algrie et de la Tunisie runies avait, pour la premire
fois, dpass un milliard de francs en 1907. Le commerce

1. P. 248.
328 L AFRIQUE DU NORD

gnral de l'Algrie, exportations et importations com-


prises, montait 250 millions de francs environ vers le
milieu du second Empire (1864); il a pass depuis aux
chiffres suivants :

IMPORTATIONS EXPORTATIONS TOTAL


Francs Francs '
Francs
1880 30343464] 168 835 136 472 260 777
1888 216 184 336 210 638 942 426 823 2/8
1898 302 200 000 285 700 000 587 900 000
1907. 161 000 000 359 000 000 820 000 000

Les statistiques beylicales taient fort mal tenues


avant le Protectorat; l'ensemble du mouvement commercial
de la Tunisie reprsentait vraisemblablement 20 25 mil-
lions par an, de 1870 1880; il a depuis lors atteint :

IMPORTATIONS
ET EXPORTATION REUNIES
Francs
Anne arabe 1305 (13 oct. 1887 au 12 oct. 1888). . . . 50 989 000
Anne franaise 1898 (La numration franaise est
adopte depuis le Ie' janvier 1892) 97 717 000
1907 Import. 102 860 000
Kxport. 103 361000

Total 206 221000

Les tableaux prcdents indiquent une chute sensible


des importations en Algrie, entre 1880 et 1888; cette
baisse temporaire s'explique par l'achvement de grands
travaux publics; l'quilibre n'a pas tard se rtablir
et le chiffre des importations de 1898 reproduit presque
exactement celui de 1880. Quant l'exportation, elle
accuse une hausse constante, preuve que la colonisation
a dvelopp en Algrie des valeurs d'change toujours
croissantes. La mme observation pourrait tre pr-
sente, si l'on dtaillait les chiffres ci-dessus, en ce qui
concerne la Tunisie; on remarquerait de plus que le
progrs des exportations s'est affirm surtout depuis la
loi du 19 juillet 1890, qui a ouvert le march franais,
en franchise ou moyennant des droits trs rduits, des
quantits fixes chaque anne des principaux produits
tunisiens.
LE COMMERCE 329
La part du commerce franais, dedans les transactions
l'Algrie, est de plus de trois quarts, soit
pour 1907
prs de 630 millions de francs. Pour la Tunisie, dont le
rgime n'est pas celui de l'Union douanire avec la
France, la part de la mtropole est voisine de 60 p. 100,
environ 120 millions en 1907. Si l'on ajoute que, dans
cette mme anne, les changes de la France et de ses
colonies nord-africaines avec le Maroc atteignent au
moins 50 millions de francs, on voit que la Berbrie
reprsente pour nos nationaux un mouvement d'affaires
de 800 millions de francs, sans compter la part prleve
par les entreprises ou les employs franais de tous
ordres qui interviennent dans les transactions portes
au compte de l'tranger. L'Afrique du Nord est donc,
d'ores et dj, au rang des premiers clients de la France ;

son importance conomique est comparable, pour la


mtropole, celle des plus grandes puissances, puisque
son chiffre d'affaires avec la France n'est actuellement
dpass que par ceux de l'Angleterre, de la Belgique,
de l'Allemagne et des tats-Unis *.
A ne considrer que l'Algrie et la Tunisie, le total
de 1907, un milliard de francs, est extrmement remar-
quable; sur les 7 millions d'habitants, chiffre maximum,
qui les peuplent, trs incompltement encore, on
compte moins d'un million d'individus de race euro-
penne; tous les autres sont des indignes, dont les
facults de production et de consommation sont inf-
rieures celles des Europens; c'est donc l'effort de ces
derniers, et plus particulirement des Franais, direc-
teurs de tout progrs intellectuel et conomique, qui
se traduit par cette croissance. Nos colonies nord-afri-
caines soutiendraient sans faiblir la comparaison avec
les pays neufs les plus avancs, la Rpublique Argen-

1. En 1907, le commerce total de les tats-Unis, 1 034 444 000 {Bul-


la France avec l'Angleterre est letin de statistique, publi par le
mont 2 237 552 000 francs avec ministre des Finances, janvier 1908,
;

la Belgique, 1 283 152 000 avec p. 71).


;

l'Allemagne, 1282 688 000; avec


330 L AFRIQUE DU NORD
tine par exemple; des deux cts, l'agriculture est
expose des intempries parfois dconcertantes; le
problme de la colonisation est plus complexe cepen-
dant en Berbrie que dans l'Amrique mridionale, en
raison de la diversit plus grande du relief, et surtout
de la cohabitation et de la pousse parallle des Euro-
pens et des Musulmans.

Dans l'ensemble, l'exportation nord-africaine est sur-


tout de produits naturels, et l'importation de produits
fabriqus. Les trois quarts environ des exportations sont
groupes dans les statistiques sous un trs petit
nombre de rubriques, crales, huiles, vins, btail,
minerais. La richesse minire apporte heureusement
ces exportations un lment d'quilibre qui leur man-
quait jusqu'ici; on est frapp, en effet, dans l'Afrique
du Nord, de l'extrme irrgularit des rcoltes cons-
cutives; si, pour l'olivier, il est de pratique courante
qu'une anne sur deux est bonne, la succession est beau-
coup plus capricieuse pour les crales, pour la vigne,
pour le btail mme; ainsi un retard des pluies d'hiver
peut rduire de moiti la rcolte des grains, un coup
de sirocco, en juin, griller la vigne, ou bien une sche-
resse persistante dcimer les troupeaux des indignes.
Les chiffres de 1907 ne seront donc peut-tre pas imm-
diatement consolids; cependant, si cette anne fut
excellente pour les crales et satisfaisante pour les
vins, elle a t mdiocre quant au btail et aux laines;
dans la production agricole elle-mme, chaque jour plus
varie, tend s'tablir une compensation.
L'tude des statistiques prouve, en effet, que les
articles d'exportation sont de plus en plus nombreux;
les documents tunisiens devront avant longtemps,
l'exemple de ceux d'Algrie, ouvrir des comptes parti-
culiers pour les liges, les fruits et lgumes en pri-
meurs, etc. De nouveaux commerces prennent ainsi
naissance; des cultures industrielles sont associes aux
cultures alimentaires et celles-ci, mieux pratiques,
LE COMMERCE 33 \
subissent de moindres oscillations des fantaisies de la
nature. Les minerais, les produits des cultures indus
trielles sont dirigs sur l'tranger plutt que sur la
France, tandis que la mtropole absorbe la plus grande
partie des exportations d'ordre alimentaire; comme
celles-ci sont exposes des concurrences trs variables,
l'intervention de clientsnon franais, acheteurs d'autres
produits, est un correctif utile ces fluctuations. En vue
mme du march mtropolitain, les vendeurs nord-
africains s'attachent spcialiser leurs articles, ils
dveloppent les envois d'orge, plutt que de bl, pour
rpondre aux demandes des brasseurs; ceux d'avoine,
de fves, etc., dont la consommation par diverses
industries franaises est en progrs rcent.
Les totaux du commerce extrieur laissent ignorer
un fait, capital cependant, qui est la hausse de la consom-
mation locale. On a constat en France, ds la fin du
xvm e sicle, que les changes plus faciles entre les
provinces avaient rpandu l'usage du pain blanc jusque
dans les campagnes recules; de mme dans la Berbrie,
et pas seulement parmi les Europens, la clientle est
plus nombreuse et plus exigeante de jour en jour pour
le pain, la viande, les lgumes, etc. Les anciens rsi-
dents se plaignent que le prix moyen de la vie, depuis
une quinzaine d'annes, a mont d'un tiers les habitudes;

de confort et mme de luxe gagnent, dans tous les


milieux sociaux. Tandis que l'indigne de l'intrieur
remplace sa paillasse par un lit, et s'claire le soir avec
une lampe ptrole, le colon meuble sa villa soigneuse-
ment, non sans un souci d'lgance, il veut pour ses
courses dans la campagne une voiture lgre bien
attele, en attendant qu'il achte une automobile La 1
.

production locale est ainsi raffine, pour satisfaire des


besoins moins rustiques; et les transactions intrieures,
sur un march qui s'largit sans cesse, prennent un essor

1. L'importation des automobiles, en Tunisie seulement et dans l'anne


1907, est monte 1 100 000 francs.
332 L AFRIQUE DU NORD

que rvle laprogression des transactions immobilires


et des placements locaux.
Le capital qui se constitue ainsi aux mains des
Europens, et mme de nombreux indignes, circule
activement avant de se fixer, ordinairement dans les
entreprises de colonisation; il commence s'employer
dans une industrie rudimentaire, qui grandirait beau-
coup plus vite, si le combustible bon march n'tait
rare. Le charbon import revient cher, except dans les
ports, et la richesse des cours d'eau n'est pas assez
abondante pour qu'il y ait compter sur des rserves
de houille blanche toutefois les navires qui viennent
;

chercher du minerai apportent volontiers du charbon


comme lest; un mouvement industriel est sensible,
particulirement Tunis et Oran; dj la minoterie
retient une partie de la production du bl; l'Afrique du
Nord, non seulement fabrique pour sa consommation,
mais elle commence exporter des farines la savonnerie
;

s'est dveloppe en Tunisie, la mtallurgie, la construc-


tion mcanique sont reprsentes par plusieurs usines.
Mais ce n'est l qu'un appoint, car l'Afrique du Nord
est pauvrement outille encore pour gnraliser la
transformation de ses matires premires. Elle importe
donc, pour la presque totalit, les articles fabriqus
qui lui sont ncessaires, matriaux de toutes sortes,
machines et mtaux, tissus, liqueurs, sucres, etc. On
note la proportion croissante des importations d'objets
de prix, articles de modes, conserves fines, vins mous-
seux; il y a une connexit vidente entre ce progrs
et celui des machines ou amendements destins
l'agriculture, car les fortunes qui se dpensent en
acquisitions de luxe ont t amasses, en dernire
analyse, par un travail plus intense et plus intelligent
de colonisation. L'industrie indigne, restaure, peut
contribuer en quelque mesure servir ces besoins
nouveaux de confort, par exemple pour la dcoration
intrieure des maisons et l'ameublement, mais il lui est
difficile de lutter contre les concurrences mieux armes
LE COMMERCE 333
de l'industrie europenne, surtout pour la fabrication
en gros.

Le march de France est encore le rgulateur essentiel


du commerce de l'Algrie, et mme de la Tunisie ;

presque tout le mouvement commercial en provenance


ou destination de l'Algrie passe par le port de
Marseille; aussi est-il gravement atteint par des acci-
dents qui obstruent cette voie essentielle des relations
franco-algriennes les grves des ouvriers dockeurs de
:

Marseille, diverses reprises, ont inflig l'Algrie


tout entire des pertes incalculables. Or la stabilit
des marchs de vente n'est pas moins ncessaire que
celle de la production 'mme; puisque la clientle fran-
aise se drobe quelquefois, ou ne peut tre toujours
atteinte, il est dsirable que les vendeurs algriens lui
trouvent des complments hors de la mtropole. Entre
Algrie et France, le commerce maritime est consi-
dr comme cabotage ctier, et rserv ce titre au
pavillon national; il en rsulte une gne, si par malheur
les services franais de paquebots sont entravs pour une
cause quelconque (grves, quarantaines), ou insuffisants
pour le fret qui se prsente. On s'est demand si le
monopole de pavillon ne serait pas utilement sup-
prim ou attnu, en diverses circonstances; en effet,
dans un pays surtout agricole, les disponibilits pour
l'exportation s'accumulent dans les ports pendant
un petit nombre de semaines, et se rduisent peu
de chose durant le reste de l'anne; un rgime des
transports maritimes trs souple parat donc dsirable.
La Tunisie n'est pas soumise aux mmes restrictions
que l'Algrie des navires battant pavillon tranger
:

circulent librement entre ses ports et ceux de France;


lesphosphates tunisiens, transports meilleur march
sur des lignes livres la concurrence, ont ainsi conquis
une clientle en France, tandis que ceux d'Algrie sont
plus volontiers exports sur l'tranger. Cependant la
Tunisie n'est plus, l'gard de la France, une tierce
334 L'AFRIQUE DU NORD

puissance quelconque; les traits qui la liaient divers


tats ayant t renouvels et corrigs (1895-97), un
rgime douanier franco-tunisien, autonome, a t
progressivement tabli les crdits d'exportation en
;

franchise ouverts aux produits tunisiens l'entre en


France par la loi du 19 juillet 1890 ont t accrus et

varis (tarif du 2 mai 1898); en juillet 1904, une loi


franaise et un dcret tunisien ont tabli sur les crales
trangres entrant en Tunisie les droits du tarif mini-
mum franais (7 fr. par cent kilos) et proclam l'union
douanire intgrale pour les crales et leurs drivs
entre la France, l'Algrie et la Tunisie. Des faveurs
jadis concdes par le gouvernement des beys des
Puissances autres que la France, il ne subsiste qu'un
droit diffrentiel rduit, au profit des cotonnades
anglaises; encore cet avantage stipul pour quinze ans
en 1897 dans un trait entre la France reprsentant
la Tunisie d'une part, et l'Angleterre de l'autre, sera-t-il
prim en 1912. Presque tous les droits d'exportation
de l'ancien rgime douanier tunisien ont t abolis.

Les communications maritimes entre la mtropole et ses


colonies nord-africaines sont assures par des services
postaux, subventionns par l'tat, et par des paquebots
libres; parmi ces derniers, les trangers ne sont admis
qu'entre France et Tunisie. Les principales compagnies
franaises intresses ce trafic sont la Transatlantique,
la Compagnie Touache ou de Navigation Mixte, les
Transports Maritimes. Des lignes de cabotage des-
servent la cte africaine, de Sfax, et surtout de Tunis
Oran et au Maroc; des socits algroises et oranaises
se sont fondes rcemment pour les relations avec les
ports marocains elles y rencontrent les vapeurs de la
;

G ie Paquet, de Marseille. Les lignes postales franaises


sont toutes au dpart de Marseille ou de Port-Vendres,
mais des vapeurs franais de charge relient les ports
algriens, plus rarement ceux de Tunisie, avec Bordeaux,
le Havre, Rouen et Dunkerque. Parmi les Compagnies
LE COMMERCE 335
trangres, on peut citer la Florio Rubattino, entre In
Tunisie, la Sicile et l'Italie, la Moss et la Whte Star
(anglaises), qui touchent Alger, entre Gibraltar et
l'Egypte, la Deutsche Levante Linie (Hambourg Odessa,
par Alger et Tunis), la Compagnie Adria (autrichienne),
de Trieste Gibraltar, par Tunis, Alger et Oran, etc.
La commodit des transports par mer est essentielle
aux pays de l'Afrique du Nord, dont le commerce
extrieur se fait presque tout entier par cette voie; pour
les relations avec la mtropole en particulier, on sera
conduit distinguer des services rapides et des services
de fret; la vitesse des traverses ordinaires actuelles,
par bateaux postaux, comporte des voyages de vingt-
cinq heures entre Marseille et Alger, trente-deux heures
entre Marseille et Tunis; ni la plupart des voyageurs, ni
les marchandises mme dlicates telles que les primeurs
ne rclament imprieusement une vitesse suprieure;
beaucoup plus que de forcer leur marche, progrs qui
n'intresserait qu'un petit nombre de touristes, on
demande aux Compagnies de rduire leurs tarifs et
d'adapter leurs amnagements intrieurs certaines
catgories de transports; on leur demande surtout
d'assurer conomiquement et sans trop de formalits
la liaison entre paquebot et chemin de fer; on voudrait
que tout expditeur de Tunisie et d'Algrie pt adresser
ses marchandises par connaissement direct toute gare
de France; les Compagnies de navigation et de chemins
de fer pourraient se concerter pour organiser, tout au
moins Marseille, un service de transit, rapide et soign
;

dj la Transatlantique a cr un magasin spcial pour


les fruits et autres denres prissables (1907).
La dcouverte de dbouchs varis proccupe aussi
les producteurs nord-africains; la propagande soutenue,
la rclame, est devenue de nos jours un procd nces-
saire du commerce le plus loyal; comme les frais en
sont trs levs, si l'on veut en obtenir des rsultats
pratiques, il convient que des associations se forment
pour y pourvoir; les vins d'Australie, qui sont fort
336 L AFRIQUE DU NORD

infrieurs ceux de l'Afrique du Nord, ont conquis une


clientle en Angleterre par une publicit presque vio-
lente; c'est par les associations, les Vereine, renonant
la concurrence prive pour mieux servir dans la concur-
rence nationale, que tant de fabricants allemands ont
impos leurs produits. Les colonies franaises de
l'Afrique mditerranenne se sont leves courageuse-
ment une relle prosprit; elles se distinguent par
leur robuste jeunesse, par leur got de l'action. Mais
les rivalits conomiques mondiales sont chaque jour
plus vives; le commerce, de mme que l'agricultnre,
a besoin de concours scientifiques; le succs sera le
prix, de plus en plus disput, de la concorde civique et
du travail intelligent.

Le commerce gnral du Maroc s'est lev en 1907


76 928 000 francs dont 13 690 000 aux importations et 33 238000
aux exportations. La France et l'Algrie figurent dans ces chiffres
pour 34 883 000 francs (import. 24 339 000, exp. 10 544 000). L'An-
gleterre vient ensuite, avec 25 428 000 francs, puis l'Allemagne,
avec 9 983 000 et l'Espagne, avec 3 110 000 (chiffres de la Direc-
tion de la Dette marocaine). Les principaux produits d'importation
sont les sucres, les farines et semoules, les ths, les tissus et
confections, etc.; l'exportation, souvent contrarie par des droits
excessifs, on remarque surtout les bestiaux, laines et peaux,
grains, oufs, etc.

RESUME
Le commerce gnral de l'Algrie et de la Tunisie a dpass,
en 1907, un milliard de francs; la part du commerce frentrais dans
ce total est de 750 millions environ, qui montent prs de 800 si
Ton y ajoute le mouvement franco-marocain.
L'Afrique du Nord exporte surtout des produits naturels, et importe
des objets fabriqus. Son exportation est de plus en plus varie;
les minerais compensent heureusement les irrgularits de la
production agricole, dues au climat et dj attnues par les
progrs de la culture. La consommation locale accuse une hausse
rapide.
de combustible, est encore peu dveloppe.
L'industrie, faute
L'Algrie est englobe dans les douanes franaises; il existe
un rgime spcial franco-tunisien, qui n'est pas exactement
LE COMMERCE 337
l'union douanire. Le march franais est le rgulateur essentiel
du commerce de r Algrie-Tunisie.
Les communications maritimes sont assures par de nombreux
services, avec la France et le port de Marseilleen particulier. Le
commerce nord-africain, dans la recherche de nouveaux dbou-
chs, fait preuve de beaucoup d'activit.
Dans le commerce marocain, proportionnellement trs infrieur
celui des colonies franaises voisines, la France (avec l'Algrie)
a conquis de beaucoup la premire place, environ la moiti du
total.

99
'"'*'
l'Afrique du nord.
GOGRAPHIE POLITIQUE

Ouvrages consulter. Paul Leroy-Beaulieu, De la colonisation


chez peuples modernes, 6 e d. Paris, Alcan, 1908, 2 vol. in-8.
les
Arthur Girault, Principes de colonisation et de lgislation coloniale,
t. III de la 3 e dition, Paris, Larose, 1908, in-12.
IIknri Lorin, La France Puissance Coloniale, Paris, Challamel, 1906, in-8.
M. Wahl, \j Algrie, ouvrage remani par Aug. Bernard, Paris, Alcan,
5 e dition, 1908, in-8.
G. Loth, La Tunisie et V uvre du Protectorat franais, Paris, Del-
grave, 1907, in-8.
Andr Gourdin, La politique franaise au Maroc, Paris, Rousseau,
1906, in-8.
E. Rouard de Card. Traits de la France avec les pays de l'Afrique du
Nord, Paris, Pedone, 1906, in-8.
Andr Tardieu, La Confrence d'Algsiras, Paris, Alcan, 1907, in-8.

I. Le Protectorat Tunisien.

Lorsque la France est intervenue en Tunisie (1881), la


situation internationale ne lui permettait pas de proc-
der une annexion pure et simple de la Rgence; au
lieu de l'administration directe et de la lgislation
franaise qui avaient t introduites ds l'origine en
Algrie, elle appliqua en Tunisie la formule du Protec-
torat, conservant la dynastie beylicale et l'administra-
tion indigne. Le trait du Bardo (12 mai 1881) fut
complt par celui de la Marsa (8 juin 1883), qui dfinis-
sait avec plus de prcision les obligations du Bey vis--
vis du gouvernement franais; la France reprsenterait
dsormais la Tunisie dans les relations internatio-
nales, et le Bey s'engageait suivre les avis de la
LE PROTECTORAT TUNISIEN 339
France pour toutes les rformes administratives,
judiciaires et financires qui seraient juges utiles.
L'autoritdu Bey, en Tunisie mme, tait ainsi recon-
nue, mais ce prince cessait d'tre un chef d'tat ind-
pendant l'gard des Puissances.
Plusieurs de celles-ci avaient sign des traits avec
divers beys; elles possdaient des tribunaux particuliers
o leurs nationaux taient jugs par leurs consuls, des
bureaux de poste, des coles autonomes. La France en
se dclarant, de l'aveu de toute l'Europe, prpond-
rante en Tunisie, avait manifest son intention de sau-
vegarder les situations acquises; elle avait accept le
maintien, au moins provisoire, des conventions jadis
signes par les beys. Mais tout ce pass ne pouvait
longtemps survivre, en un pays pacifi, transform par
les directions franaises; les trangers l'ont compris.
Ds l'anne 1884, la France ayant garanti la dette tuni-
sienne, la commission internationale qui contrlait les
finances beylicales tait abolie; les tribunaux consu-
laires taient supprims (1883-84) par des accords
amiables avec les Puissances. Puis des ngociations
taient engages pour la novation des traits garantis
par l'article 4 du trait du Bardo.
Ces pourparlers, particulirement dlicats avec
l'Angleterre et l'Italie, furent longs et laborieux; inter-
rompus diverses reprises, ils aboutirent au succs
complet de 1896-97 dans les conventions qui furent alors
;

conclues entre la France, au nom de la Tunisie, et les


diverses Puissances, celles-ci admettent pour la France
le droit de traiter les relations franco-tunisiennes comme
affaires intrieures. Les offices postaux trangers qui
existaient encore Tunis sont ferms, des coles nou-
velles ne seront plus cres sous des directions tran-
gres et le gouvernement franais aura certains droits
d'inspection sur les anciennes, qui demeurent ouvertes.
Quant au rgime douanier, la France pourra rgler ses
changes avec la Tunisie comme elle l'entendra, sans
que les rductions de tarifs consenties puissent tre
340 L AFRIQUE DU NORD

rclames par des tiers en vertu de la clause de la


nation la plus favorise un seul privilge tait con-
1
;

serv aux cotonnades anglaises, jusqu'en 1912. Ainsi la

souverainet du Bey n'est plus en aucun cas opposable


la France; elle n'est plus, par notre volont, qu'une
forme d'administration, et l'indpendance diplomatique de
la France est aussi complte aujourd'hui en Tunisie

1. On appelle ainsi l'engagement, le bnfice de toutes faveurs que


insr dans beaucoup de traits de chacun d'eux pourrait consentir
commerce, par lequel les contrac- ultrieurement des tiers.
tants se promettent mutuellement
LE PROTECTORAT TUNISIEN 341

qu'en Algrie; en toute libert, nous avons fait de


Bizerte un grand port de guerre, le budget mtropoli-
tain et le budget tunisien se sont associs pour en
couvrir les dpenses.
Mais la France n'a pas substitu un rgime d'impor-
tation au rgime beylical; elle s'est borne corriger
progressivement les pratiques de ce dernier. Le Protec-
torat consiste essentiellement dans la surveillance des
institutions indignes, et leur adaptation prudente aux
besoins, ns avec l'occupation franaise, de la colonisa-
tion. La Tunisie n'est pas rattache au ministre des
Colonies; elle relve des Affaires trangres, elle a ses
timbres et sa monnaie. Le Bey, possesseur de la
Rgence de Tunis , est souverain la fois par droit
de naissance et par l'investiture solennelle que lui
confre, chaque changement de rgne, le Rsident
gnral, dpositaire des pouvoirs du gouvernement de
la Rpublique Franaise: aprs le bey Saddok, mort en
1881, la Rgence a pass successivement aux mains de
Sidi-Ali, de son fils Sidi-Mohammed, enfin d'un cousin
de ce dernier, Sidi-Mohammed en Naceur, le souverain
actuel, qui fut proclam le 11 mai 1906. Le Rey lgifre
pour ses sujets d'aprs le Coran, qui est la loi suprme,
religieuse et civile, pour tous les musulmans; mais il
doit se conformera l'avis du reprsentant de la France
pour toutes les rformes, mme intressant les musul-
mans. Il est assist par des ministres indignes, dont
l'un, dit ministre de la Plume, est particulirement
charg des affaires judiciaires. Le budget du Protecto-
rat assure une liste civile convenable au Rey ainsi
qu'aux princes de sa famille; une troupe spciale d'en-
viron 600 hommes, compose d'indignes instruits la
franaise et rpartis en infanterie, artillerie, cavalerie et
musique, constitue la garde beylicale.
Le Rsident gnral, nomm par le Prsident de la
Rpublique, est charg de veiller l'application des
actes fondamentaux du Protectorat; il est de droit le
ministre des Affaires trangres de la Rgence, il a sous
342 L AFRIQUE DU NORD
ses ordres les fonctionnaires de tous les services,
soit qu'ils appartiennent aux cadres tunisiens, soit
que les ministres mtropolitains les dtachent au
dpartement des Affaires trangres pour servir en
Tunisie; ses arrts sont directement excutoires, en ce
qui concerne les Franais de la Rgence. 11 prside le
Conseil des ministres et chefs de services , qui se ,

runit frquemment pour traiter de toutes questions


d'intrt gnral. Parmi ces derniers, le Secrtaire gn-
ral du gouvernement chef direct des adminis-
tunisien,
trations indignes, franais entre
est L'intermdiaire
celles-ci et le pouvoir central du Rsident. Dans les
attributions du secrtariat gnral rentrent les services
proprement administratifs, ceux du culte et de la justice
indignes, ceux de la sret publique, de l'hygine et
de l'assistance, enfin le contrle financier de l'adminis-
tration indigne ou djemaades habous (biens religieux).
La justice est distribue aux indignes suivant les
formes traditionnelles; le Bey dlgue le droit de
juger, qui lui est confr par le Coran, des magistrats
(cadis) dont tribunaux se prononcent d'aprs les
les
rgles coraniques le Chara, qui a des cours l'intrieur
;

de la Rgence comme Tunis, est surtout un tribunal


civil; YOuzara, qui sigea Tunis, a des attributions de
chambre criminelle et de cour suprieure d'appel. La
djemaa des habous est une institution importante,
dont les domaines sont disperss dans toute la Rgence,
et les revenus employs des uvres multiples d'en-
seignement, d'assistance, de culte; sa gestion finan-
cire, plus svre depuis le Protectorat, a beaucoup
augment ses ressources; le contrle franais a fait
ouvrir la colonisation des domaines habous qui
restaient inutiliss, servant ainsi du mme coup le
progrs agricole et lesde la bienfaisance
intrts
musulmane. Toutes ces administrations tunisiennes
sont, divers titres et sous des formes varies, sur-
veilles par des fonctionnaires franais.
La hirarchie indigne, dans l'administration propre-
LE PROTECTORAT TUNISIEN 343
ment dite, est celle des gouverneurs de provinces,
cads,
et des cheikhs, ou chefs de tribus; les premiers sont
nomms par le Bey, les seconds dsigns dans leurs
propres tribus, en gnral par les seuls notables, qui
sont solidairement responsables de leur gestion pcu-
niaire; le cheikh est surtout un collecteur d'impt, le
cad joint des attributions financires, au degr sup-
rieur, des pouvoirs de justice et de police; il dispose
cet effet d'une gendarmerie appele oudjak. Tous sont
rmunrs par des remises sur les taxes recouvres; ce
mode de rtribution, qui prtait jadis aux plus graves
abus, est inoffensif aujourd'hui, car la surveillance fran-
aise s'exerce, aussi activement dans l'intrieur que
dans la capitale, par l'intermdiaire des Contrleurs civils.
Le corps du Contrle, spcial la Tunisie, a t orga-
nis par une srie de dcrets, dont le plus ancien est
dat de 1884 le recrutement en fut d'abord trs ingal
;

parce que des fonctions de ce genre taient absolument


nouvelles dans l'administration coloniale franaise ;

mesure que la Tunisie tait mieux connue, qu'une


socit franaise s'y dveloppait, des candidats mieux
au fait des conditions particulires de la Rgence se
sont prsents; l'examen qui ouvre la carrire des
contrles est devenu difficile, la pratique courante de
la langue arabe y est exige. La Tunisie n'offre malheu-
reusement que des perspectives rduites l'avancement
de ses contrleurs, dont la tche est rude et intres-
sante; il serait dsirable qu'ils fussent considrs
comme dtachs de cadres mtropolitains, ceux des
consuls par exemple, avec facult d'y poursuivre leur
carrire aprs des services rendus en Tunisie. Le
nombre des contrles civils est actuellement de 13.
Parcourant sans cesse leurs circonscriptions, les con-
trleurs sont les guides naturels des colons, en mme
temps que les agents de la surveillance politique des
indignes. Dans le Sud, qui est encore plac sous le
rgime militaire, ces fonctions sont exerces par des
officiers de renseignements.
344 L AFRIQUE DU NORD

Ainsi un trs petit nombre de fonctionnaires franais


suffisent l'administration des 1 600 000 indignes de la
Tunisie; si douce que en gnral cette population,
soit
ce ne serait pas sans la prsence de la
possible,
division d'occupation qui compte une vingtaine de mille
hommes, diviss en trois brigades; ces troupes, desti-
nes surtout empcher le dbarquement d'un ennemi
arrivant par mer, sont aussi un lment de scurit
pour la Rgence elle-mme des explosions locales de
;

fanatisme, quelque paternelle que soit l'autorit fran-


aise, sont toujours craindre, surtout parmi les
tribus les moins instruites il faut que la rpression
;

puisse tre immdiate. Bizerte est un port de guerre


muni des appareils les plus modernes, et bien dfendu
par une ceinture de forts; son camp retranch peut
abriter une garnison de 5 000 hommes. Dans le Sud, des
contingents indignes mobiles contribuent la police
des rgions presque sahariennes o nomadisent des
tribus remuantes. En somme, le rgime du Protectorat
n'est pas dpourvu de l'appareil militaire indispensable,
et les autorits franaises de la Rgence peuvent
travailler en paix l'uvre de la colonisation.

Les Europens de Tunisie et particulirement les


Franais ne sauraient tre soumis des administra-
tions purement indignes; depuis l'abolition des tribu-
naux consulaires, tous sont justiciables des tribunaux
franais; ceux-ci sont de plus comptents dans tous les
litiges o un Europen est en cause. Il existe en Tunisie
des justices de paix, et deux tribunaux de premire
instance, Tunis et Sousse; les appels sont ports
devant la cour d'Alger. La justice criminelle est rendue
par ces mmes tribunaux, qui s'adjoignent alors des
assesseurs, diffrents suivant la nationalit des accuss.
Des avocats, qualifis dfenseurs, jouent le rle des
avous devant les tribunaux de France. Le tribunal
mixte est une institution exclusivement tunisienne o
des magistrats franais et musulmans connaissent de
LE PROTECTORAT TUNISIEN 34!;

toutes les affaires de proprit foncire, sous le rgime


de la loi d'immatriculation; c'est l un rle tout (ail sp-
cial, le tribunal mixte aidant, par sa procdure rapide,
par la composition mme de son personnel, l'tablis-
sement en Tunisie d'un rgime foncier qui favorise la
colonisation sans blesser les traditions des indignes.
Les Franais de Tunisie ne sont pas reprsents au
parlement de la mtropole, mais
ils exercent, par la

Confrence Consultative une action sur la direction des


affaires publiques de la Rgence. Ds 1885, ils nom-
maient l'lection une Chambre de commerce, qui fut
le premier organe de l'opinion franaise. Cette Chambre,
par des ddoublements successifs, a form plusieurs
Chambres de commerce et d'agriculture, auxquelles,
en 1892, le rsident gnral demanda de constituer une
commission mixte, qui devint une sorte de Conseil de
gouvernement; de l sortit, en 1896, la Confrence
Consultative, qui runit des dlgus des Chambres de
commerce et d'agriculture, et des reprsentants lus
du troisime Collge , Fran-
c'est--dire de tous les
ais qui ne sont lecteurs ni aux Chambres de com-
merce, ni aux Chambres d'agriculture. Les chefs des
grands services du Protectorat sigeaient aussi la
Confrence, qui tint dsormais deux sessions par an.
Cette assemble a fourni un travail mritoire, mis des
votes judicieux, aprs des discussions srieuses, sur
nombre de questions d'intrt public, chemins de fer,
enseignement, colonisation; bien qu'elle n'ait pas les
pouvoirs dlibratifs, ses avis ont toujours t pris en
considration par la Rsidence gnrale.
Un dcret du 2 fvrier 1907 a largi le recrutement
et les attributions de la Confrence Consultative; les
Franais de la Rgence sont diviss en trois collges :

commerants, agriculteurs, et troisime collge, qui


nomment chacun au suffrage universel douze dlgus ;

ct de ces trente-six Franais, sigent seize indignes,


nomms par la Rsidence gnrale, soit quinze musul-
mans et un juif. Le budget, o les dpenses sont
346 L AFRIQUE DU NORD

classes en obligatoires et facultatives, est soumis au


contrle, sinon expressment au vote del Confrence,
devenue de la sorte un vrai Conseil colonial. Une
participation des indignes tait juste, du jour o la
Confrence prenait autorit sur le budget, car l'immense
majorit des contribuables sont des indignes la Tunisie
;

possde d'ailleurs une bourgeoisie instruite, qui envoie


ses enfants dans nos coles, qui peut fournir une
assemble consultative des dlgus intelligents et de
bon conseil. La dlibration en commun de ces repr-
sentants d'origines diverses sera fconde, la condi-
tion que les discussions d'affaires, courtoises et utiles,
ne cdent point le pas des conflits striles de pure
politique.
Le budget tunisien, prpar par l'administration, est
aujourd'hui prsent la Confrence Consultative;
aprs cette preuve, il est envoy au gouvernement
franais, et le Parlement mtropolitain est saisi chaque
anne de rapports sur la Rgence, prsents la
Chambre et au Snat par des membres des commis-
sions du budget; le Parlement peut ainsi exercer son
droit de regard sur le Protectorat et, sinon corriger
directement le budget tunisien, du moins mettre des
vux dont il est impossible qu'il ne soit pas tenu
compte; au retour de France, le budget est vis par le
Bey et promulgu par le Rsident gnral dans le Journal
officiel tunisien. Des budgets locaux sont prpars, dans

des conditions moins compliques, par les Municipalits


franco-indignes institues dans les villes principales,
et les Commissions de voirie des villes de second ordre;
les Contrleurs civils sont les intermdiaires entre ces
assembles et le Rsident gnral, ils ne les prsident
pas, il est rare mme qu'ils assistent aux sances, afin
de laisser toute libert l'expression des vux des
populations.
Bien que les rsidents et mme les indignes soient
appels formuler des avis sur les affaires publiques,
le rle de l'administration n'en est pas moins consi-
LE PROTECTORAT TUNISIEN 347
drable, en un pays qui encore une trs jeune
est
colonie. Les grands services tunisiens, tous dirigs par
un personnel franais, ont fait preuve de louable initia-
tive, surtout dans les premires annes, alors qu'il
fallait inventer de toutes pices un rgime absolument
nouveau. La premire rforme importante a t celle de
la proprit foncire, un des bienfaits les plus certains
du Protectorat L'administration des travaux publics a
1
.

t conduite aussi avec autant d'adresse que de dci-


sion, et le mrite en est d'autant plus grand que la
Tunisie fut longtemps contrainte de s'outiller sur les
seules ressources de ses budgets ordinaires; en 1902
seulement, la Rgence tait dote de sa majorit finan-
cire, par l'autorisation d'mettre un premier emprunt.
Ce sont, au dbut, des Socits particulires qui ont
amnag les ports et commenc la mise en valeur des
phosphates par la construction du chemin de fer de
Sfax Gafsa. Aujourd'hui, la pratique constante est
celle d'une intervention plus directe de l'tat dans les
travaux neufs.
La direction de l'Agriculture a peu peu reconstitu le
domaine des Beys, dont beaucoup de parties avaient
t usurpes sous les derniers souverains; son rle
principal est de prparer et de soutenir la colonisa-
tion; elle dirige des expriences, rassemble et publie
des documents conomiques. La plus-value dtermine
par l'extension de la culture europenne oblige les
indignes rechercher, eux aussi, de meilleurs rende-
ments, il y a l pour eux le point de dpart d'une vo-
lution sociale qui ne va pas sans saccades; la Direction
rpand parmi les indignes des charrues franaises,
lgres et peu coteuses, encourage l'amlioration du
troupeau par des primes, importe des animaux repro-
ducteurs choisis, surveille la taille des oliviers. En
mme temps, et suivant toujours l'esprit du Protec-
torat, elle travaille d'accord avec une Commission de

]. Voy. ci-dessus, p. 309.


348 L'AFRIQUE DU NORD

colonisation, se compose pas seulement de


qui ne
fonctionnaires, pour dterminer les rgions colo-
niser, acheter et allotir des domaines, y constituer des
centres de peuplement franais; les types de lots, les
procds d'achat sont extrmement varis, de manire
tenter des acqureurs pourvus de ressources trs
diverses.
La direction des Finances eut d'abord fort faire pour
substituer l'ordre et la probit au gaspillage, qui tait
la rgle ordinaire sous le rgime beylical; elle a
montr beaucoup de prudence, voire quelque timidit,
mais on serait mal venu le lui reprocher, puisque la
svre ordonnance des premiers budgets tunisiens a
t la meilleure force du Protectorat naissant. L'an-
cienne dette tunisienne a t unifie par un emprunt
de 1884, dont l'intrt a t depuis rduit par deux con-
versions successives, et le capital lui-mme sensiblement
amorti; une caisse de rserve, prcaution sage en pays
de production agricole trs ingale, a t fonde en
188G; sur les fonds ainsi pargns, la Tunisie a combl
le dficit, d'ailleurs mdiocre, de deux exercices bud-
gtaires (1888-89), amorc des travaux publics, dot
nombre de services, alors qu'il ne lui tait pas permis
encore de faire appel au crdit. Lentement, la Direc-
tion a lagu les taxes multiples nommes mahsoulats,
qui grevaient le transport et la consommation des
marchandises; elle a supprim la plupart des droits
d'exportation, esquiss les traits des budgets munici-
paux; par compensation, elle a introduit des droits sur
le sel, le tabac, les allumettes, impos le papier timbr.
On souhaite des rformes plus organiques sur la
medjba, capitation qui ne frappe que les indignes des
campagnes et des petites villes, et sur Yachour, qui
atteint sans juste proportion les terres ensemences en
crales. Mais il est notable que, sur des taxes qui
diffrent peu en somme de celles des Beys, la mthode
et l'honntet d'une administration franaise ont solide-
ment fond le crdit et l'quilibre fiscal de la Rgence.
LE PROTECTORAT TUNISIEN 349
La direction de l'Enseignement est de toutes peut-tre
celle dont la tche est le plus profondment politique;
il en sera parl plus loin, propos de l'association
entre les Franais, les trangers europens et les indi-
gnes. Notons ici seulement que l'autonomie adminis-
trative du Protectorat a permis de rdiger des rgle-
ments diffrents de ceux de France, tandis que l'Algrie
en est encore dsirer la mme libert. L'Office postal
est lui aussi spcialement tunisien; ds 1847, les Beys
avaient obtenu de la France des ingnieurs pour
l'installation de la tlgraphie optique; bientt tendu
la poste, ce service a rapidement grandi et devint une
Direction en 1888, sept ans aprs l'tablissement du
Protectorat. La Tunisie a connu, pour ses relations
intrieures, la lettre fr. 10 longtemps avant la
mtropole; d'adroites combinaisons ont multipli les
bureaux de l'intrieur, par des accords avec des insti-
tuteurs, des douaniers, des militaires, mme de simples
particuliers. L'Office se charge des colis postaux, assure
aux banquiers la prsentation de traites l'acceptation,
transporte mme des bulletins de vote pour les lec-
tions la Confrence Consultative. Nulle part peut-tre
l'effort d'adaptation un pays neuf n'a t plus ing-
nieux.
L'exprience politique du Protectorat est tout l'hon-
neur de la France :un vaste pays musulman pacifi,
rajeuni, un peuple associ au mouvement du progrs,
des intrts considrables, conomiques et intellectuels,
nous entre la mtropole et sa colonie, telle est l'oeuvre
accomplie en moins de trente ans, sans brusquerie,
par une srie de retouches en sous-uvre; certes ce
rgime est perfectible encore, mais vouloir le rformer
dans son principe et le rapprocher du type de l'admi-
nistration directe, on mconnatrait la valeur d'un
systme recommand par le meilleur des arguments,
le succs.
350 L AFRIQUE DU NORD

RSUM
La France applique en Tunisie un mode d'administration parti-
culier, Protectorat, qui a conserv la dynastie des Beys et
le
l'administration indigne; cependant sa libert d'action, dans la
Rgence de Tunis, est aussi entire que dans les colonies d'admi-
nistration directe.
A ct du Bey, chef suprme de tous les services indignes, est
plac le Rsident gnral, dont l'approbation est ncessaire tous
les actes de l'autorit beylicale. Les indignes ont leurs tribunaux,
leurs fonctionnaires administratifs, leur administration des
biens religieux ou habous; le Secrtaire gnral du gouvernement
tunisien, les Contrleurs civils, surveillent ces divers services.
L'ordre est garanti par une division d'occupation.
Les Europens sont soumis une juridiction toute franaise.
La Confrence Consultative, o sigent des Franais lus et des
reprsentants des indignes, donne son avis sur le budget
annuel et sur toutes affaires d'intrt gnral.
Des directions franaises, des travaux publics, de l'agriculture,
des finances, de l'enseignement, des postes et des tlgraphes
ont transform progressivement et prudemment la Rgence, qui
est devenue, sous le rgime trs souple du Protectorat, une
colonie extrmement prospre.

II. Le rgime administratif de l'Algrie.

A la diffrence de la Tunisie, l'Algrie fut place,


immdiatement aprs conqute, sous l'administration
la
directe de la France; le gouvernement de Louis-Philippe
rejeta, sans presque les examiner, des propositions du
gnral Clauzel, tendant l'institution, dans la province
de Constantine, d'une sorte de Protectorat sur les princes
indignes. La Rpublique de 1848, s'inspirant des ides
d'assimilation, rattacha troitement l'administration
algrienne aux dpartements ministriels mtropoli-
tains, et donna aux Algriens une reprsentation
l'Assemble Nationale. Sous le second Empire, aprs
l'essai trop peu longtemps poursuivi d'un Ministre de
l'Algrie et des colonies (1858-1860), une autre for-
LE RGIME ADMINISTRATIF DE I/LGRIE M',\

mule fut adopte, d'aprs laquelle le pouvoir civil fut


de plus en plus effac devant le pouvoir militaire.
Napolon III dfinissait l'Algrie une colonie franaise
et un royaume arabe , mais sous son rgne l'quilibre
entre le royaume et la colonie tait dlibrment rompu
au dtriment de cette dernire.
Une raction se dessina contre
le rgime imprial,
ds proclamation de la troisime Rpublique
la :

l'Algrie reut des reprsentants au Parlement, des


conseils gnraux lus l'instar de la France; le gou-
verneur gnral fut dnomm civil , mme lorsque
ces hautes fonctions furent exerces par des militaires,
l'amiral de Gueydon et le gnral Chanzy. L'adminis-
tration civile fut alors tendue tout le Tell; tous les
services algriens furent peu peu incorpors ceux
de la mtropole, et le dernier terme de cette politique
fut pos par le dcret du 5 septembre 1881, dit des ratta-
chements. Ainsi, tous les fonctionnaires relevaient des
ministres mtropolitains, il tait impossible qu'une
direction locale ft imprime aux affaires algriennes;
les rivalits de bureaux, l'obligation de soumettre
Paris tous
les dossiers rduisaient le gouverneur
gnral une totale impuissance, c'tait un roi fai-
nant dans le palais d'un vice-roi .
L'exemple de la Tunisie a, certainement, contribu
corriger l'erreur algrienne des rattachements ; on
remarquera que, tant que dura ce systme (jusqu'en
1896), les gouverneurs gnraux s'occupaient de prf-
rence d'amliorer le recrutement des fonctionnaires qui
devaient vivre parmi les indignes, les administrateurs
de communes mixtes et de rorganiser l'administration
indigne en choissant les chefs dans la race et la tribu
de ceux qu'ils devaient diriger; ils essayrent aussi de
dvelopper la colonisation par des immigrants, c'est--
dire qu'ils cantonnrent leur activit sur le terrain o
l'intervention tracassire des services mtropolitains
tait le moins craindre. Pour le reste, comme ils ne
pouvaient ni nommer un fonctionnaire, ni rformer une
352 L AFRIQUE DU NORD

pratique abusive, ils devaient se borner des critiques,


qui du moins prparaient l'avnement du rgime nou-
veau c'est ainsi que MM. Tirman et Jules Cambon
;

habiturent le Parlement et l'opinion de France l'ide


d'un budget spcial et d'un conseil colonial, tout au
moins consultatif, pour l'Algrie.
D'un long dbat parlementaire, dans la session-
d'hiver de 1890, est sorti le dcret du 31 dcembre 1896,
qui marque le point de dpart des rformes il attnuait,
:

mais sans les supprimer, les rattachements, et dclarait


que le gouverneur serait consult sur la nomination
de tous les hauts fonctionnaires ; mais la plupart des
directeurs de services en Algrie gardaient toutes les
attributions de leurs collgues de France, notamment la
facult de correspondre directement avec les adminis-
trations centrales Paris. Toutefois, le premier pas
tait franchi ;
peu peu, les pouvoirs du gouverneur
gnral ont t accrus; il est devenu le chef suprme
des commandants de la marine et du corps d'arme
d'Algrie, des administrations des domaines et des
forts; mme les services non encore dcentraliss
(1908), de l'instruction publique, de la justice, de la
trsorerie (il faut ajouter les cultes, car la loi de spa-
ration des glises et de l'tat [1905] est applique en
Algrie dans des conditions spciales et n'a pas encore
consacr la rupture absolue) reoivent en fait les direc-
tions du gouverneur gnral autant que des adminis-
trations mtropolitaines; on peut prvoir le jour o il
n'y aura plus en Algrie un seul fonctionnaire qui ne
relve du gouverneur gnral. Celui-ci, qui a la haute
main sur toute la politique indigne, est galement
qualifi pour correspondre directement avec les repr-
sentants suprieurs de la Rpublique en Tripolitaine,
Tunisie et Maroc.

Ainsi V Algrie tend devenir un organisme administratif


autonome. Cependant elle a conserv, du rgime prcdent,
diverses institutions, qui tiennent au suffrage universel
LE REGIME ADMINISTRATIF DE L 'ALGRIE 353
et la division en dpartements. Tous les citoyens franais
sont lecteurs en Algrie, dans les mmes conditions
qu'en France; ils ont leurs snateurs et dputs, leurs
conseils gnraux. Partage en trois dpartements,
Oran, Alger, Constantine, l'Algrie nomme pour chacun
d'eux un snateur et deux dputs. Les conseils gn-
raux des dpartements comprennent, ct des repr-
sentants franais, lus au suffrage universel, des indi-
gnes nomms par l'administration; les budgets des
dpartements, tablis et vots par ces conseils, ne
comprennent plus, comme l'origine, les ressources
provenant des territoires dits du Sud, qui sont gres
par voie administrative. Le corps lectoral algrien ne
comprend pas seulement les Franais d'origine, ns en
France ou en Algrie; un dcret du 24 octobre 1870,
rendu sur la proposition du ministre Crmieux, a natu-
ralis en masse les Juifs indignes c'tait une mesure
;

de raction, approuve par quelques colons, contre les


tendances napoloniennes du royaume arabe; ce dcret
eut le tort de ne pas distinguer, parmi cette population
isralite, des lments trs ingalement franciss, dont
les meilleurs seulement pouvaient tre ainsi annexs
aux lments franais. Plus tard, la loi du 26 juin 1889
a introduit en Algrie la naturalisation automatique, conf-
rant le titre, les obligations et les droits lectoraux du
Franais tout individu d'origine quelconque, n en
Algrie, qui ne revendiquerait pas sa majorit la
nationalit paternelle.
L'administration des dpartements appartient, sous
l'autorit du gouverneur gnral, aux prfets dans le
territoire civil, et aux officiers gnraux dans le territoire
militaire. La division entre ces deux territoires n'est pas
immobile; le second, de plus en plus, est rduit aux
rgions du Sud, dans lesquelles vivent peu de Franais,
tandis que la zone de colonisation du Tell est place
sous le rgime civil mesure que le revers mridional
;

de l'Atlas tellien est appropri par les colons, de nou-


velles circonscriptions passent l'administration civile;
L AFRIQUE DU NORD. 23
354 L AFRIQUE DU NORD

de que la partie mri-


l'autorit militaire relve, ainsi
dionale et saharienne des trois dpartements, la zone
oranaise des confins marocains. Au recensement de 1900,
les territoires assigns l'administration militaire
comptaient moins de 9 000 Europens contre 660 000 indi-
gnes, et s'allongeaient sur d'immenses espaces,
peine peupls, de Lalla-Marnia Tbessa et l'extrme
sud des oasis sahariennes. Le territoire militaire est
librement ouvert aux colons, facult qui leur tait refuse
sous l'Empire.
Les prfets des dpartements algriens tendent
n'tre plus que des reprsentants suprieurs du gouver-
nement gnral, leur action est d'autorit personnelle,
par des inspections frquentes dans leur circonscription
plutt que d'administration bureaucratique; le secr-
tariat gnral, qui est unique en France, est double
auprs des prfectures d'Algrie, l'un des deux secr-
taires gnraux s'occupe exclusivement des affaires
indignes. Les arrondissements ont t crs en Algrie
par la Rpublique de 1848, et l'institution des sous-prfets
a t maintenue, mais le caractre de ces fonctions est
tout fait nouveau suivant un mot de M. le gouverneur
;

gnral Jonnart, les sous-prfets ont t mis


cheval leur rle est en effet moins paperassier et plus
;

politique; ils doivent, par des tournes et enqutes,


veiller la tranquillit gnrale, l'accord des Europens
et des indignes leurs occupations se rapprochent ainsi
;

de celles des contrleurs civils tunisiens. Dans les


chefs-lieux de dpartement, les conseils de prfecture
ont les mmes attributions que ceux de France, c'est-
-dire qu'ils sont surtout des tribunaux administratifs.
Il n'y a pas en Algrie de conseils d'arrondissement.

Les citoyens franais et les trangers europens


jouissent en Algrie de tous les droits que leur assure
le bnfice des lois franaises; l'instruction est distribue
dans de nombreuses coles primaires, sept collges
municipaux, trois lyces, enfin dans les coles sup-
rieures d'Alger, qui correspondent, avec quelques diff-
LE RGIME ADMINISTRATIF DE i/ALGRIE

rences, aux Facults de France. La justice franais


rendue par des juges de paix, dont beaucoup com-
ptence tendue , par seize tribunaux de premire
instance et par une cour d'appel sigeant Alger. Les
impts mtropolitains sont appliqus, pour la plupart,

avec des attnuations, ainsi qu'il convient dans une


socit en voie de constitution; tel est le cas pour les
patentes, pour Ja contribution foncire, etc.; celle-ci ne
frappe pas la proprit rurale europenne. L'Algrie est
incorpore la France, quanta son rgime douanier;
une taxe fiscale, dite octroi de mer, atteint leur
entre dans les ports les marchandises de toutes prove-
nances, le produit en est partag entre le budget
356 L AFRIQUE DU NORD
gnral de l'Algrie et les budgets locaux. Les colons et
ngociants discutent leurs intrts spciaux dans des
Chambres lues de commerce et d'agriculture.
La diversit de peuplement des diverses rgions avait
dtermin, mme au temps des rattachements, l'adoption
de plusieurs types d'administration locale, qui ont t
conservs; on distingue la commune de plein exercice,
la commune mixte, et la commune indigne. La com-
mune de plein exercice est administre par un conseil
municipal lu, qui nomme son maire, suivant le rgime
de la loi franaise de 1884; la reprsentation des indi-
gnes dans ces assembles ne peut jamais dpasser le
chiffre de six conseillers ni le quart du conseil, les
lecteurs indignes, qui sont des notables de diverses
catgories, patents, employs des services publics,
titulaires de dcorations franaises, peuvent nommer
des Franais pour les reprsenter au conseil, mais leurs
dlgus, quels qu'ils soient, ne votent pas pour l'lec-
tion du maire. Il y a tendance balancer quitable-
ment les dpenses municipales entre des uvres qui
servent galement colons et indignes; on observait
nagure, en nombre de municipalits, un got excessif
pour des constructions trop coteuses, htels de ville,
marchs, etc., tandis que la police ou les travaux plus
rellement utiles, adduction d'eau potable, assainis-
sement, etc., taient ngligs ou recommands la
sollicitude du budget gouvernemental.
Dans la commune mixte, les lecteurs franais nomment
une commission municipale, qui discute le budget; le
prsident de droit est l'administrateur, c'est--dire un
fonctionnaire, nomm par le gouverneur gnral des *
;

adjoints indignes, dsigns par les prfets, reprsentent


ou tribus de la circonscription.
les diffrents villages
L'administrateur est investi de pouvoirs judiciaires et
de police; on exige de lui aujourd'hui la connaissance

1. En territoire militaire, la prsidence est dvolue au commandant de


cercle.
LE REGIME ADMINISTRATIF DE L ALGERIE 351

des langues indignes, avec examens rvisionnels


dont l'objet est de vrifier s'il en conserve la pratique
Le recrutement de bons administrateurs est l'une des
proccupations essentielles du gouvernement gnral;
ces fonctions complexes exigent, non seulement des
tudes sur les conditions particulires de l'Algrie,
mais des qualits physiques et intellectuelles, de l'en-
durance, de la fermet, du tact; plac entre les colons
et les indignes, l'administrateur a la tche de rappro-
cher ces deux groupes qui, trop souvent, vivent en
mfiance l'un de l'autre, ses pouvoirs disciplinaires lui
permettent, s'il sait l'art de s'en servir avec justesse, de
dbarrasser rapidement sa circonscription des vaga-
bonds et des pillards, redouts autant des indignes
tablis que des colons eux-mmes; il lui appartient de.
substituer, par exemple, aux peines de simple police
qui atteignent peu les contrevenants, des obligations de
travail,des prestations utiles l'intrt commun. Le
territoiredes communes mixtes est le mieux indiqu
pour l'essai de toutes les institutions d'association
entre Europens et indignes.
La commune indigne n'est autre chose que l'ancien
bureau arabe; elle est administre par des Franais,
avec le concours des notables indignes; il n'y a de
commune indigne qu'en territoire de commandement,
l les chefs suprieurs sont les gnraux commandant
et, sous leurs ordres, les officiers placs la tte des

cercles; ct d'eux, des employs des divers services


s'occupent des douanes, des forts, etc. l les fonctions
;

d'interprte sont exerces en toute sret par des


officiers spcialistes, tandis que frquemment, dans le
Tell en particulier, devant les magistrats franais,
Tinterprte est un indigne dracin, parasite, qui com-
plique la procdure et les frais. Les groupes adminis-
tratifs d'indignes, ordinairement appels douars, sont
dirigs par une hirarchie de cheikhs et de cads;
ceux-ci reoivent un cachet et un burnous d'investiture:
en pays kabyle, bien que beaucoup des anciennes fran-
358 L AFRIQUE DU NOftD
chises locales aient t abolies aprs l'insurrection
de 1871, les possdent des municipalits ou
villages
djemaias, trs dmocratiques, aux dlibrations des-
quelles il arrive que des femmes mmes prennent part.
Les fonctionnaires indignes veillent la scurit et
la* rentre de l'impt.

La loi musulmane est reste en vigueur pour tout ce'


qui concerne le statut personnel des indignes, succes-
sions, mariages, etc.; dans les litiges o est en cause
un Europen, la juridiction franaise est de droit, et de
plus les indignes, pour leurs contestations particu-
lires, peuvent demander y tre soumis; il leur est
loisible aussi de revendiquer le statut personnel fran-
ais, mais bien peu profitent de cette facult, et ceux
mmes qui ont longtemps servi dans des cadres fran-
ais, prfrent, le moment de la retraite venu, reprendre
la vie de tribu. L'administration algrienne a conserv,
sans les remanier profondment, d'anciens impts qui
sont aujourd'hui spciaux aux indignes les trois prin-
;

cipaux sont Yachour, qui est lev sur toutes les proprits
:

cultives; le zekkat, peru sur les troupeaux, et la \ezma %

qui est, en Kabylie, une sorte de cote personnelle et,


dans le Sud, une taxe sur les palmiers; ces impts
indignes ne frappent que la proprit foncire, sous
diverses formes, ils sont adapts une socit o la
possession du sol n'a pas cess d'tre considre comme
la richesse par excellence, et le taux actuel ne parat
pas excder les forces du contribuable indigne.

Le 19 e corps d'arme, avec quartier gnral Alger,


pourvoit la dfense de l'Algrie, et renferme aussi
certains lments d'action au dehors, pour une arme
coloniale; il se compose de trois divisions, d'infanterie
et cavalerie, dont Tune, celle de l'Oranie, est forte de
trois brigades au lieu de deux, et de troupes non embri-
gades de l'artillerie, du du train, et des services
gnie,
accessoires. Dans le Tell,o leurs garnisons ont t
distribues entre les grandes villes et certains points
1
LE RGIME ADMINISTRATIF DE L ALGRIE 35Q
stratgiques tels que Fort National, les soldais du
19 e corps garantissent la scurit; avec les facilits de
transport actuelles par chemin de fer, il est ais de
concentrer rapidement des contingents l o des inci-
dents locaux, telles les meutes indignes de Margueritte
en 1901, les rendraient ncessaires.
L'arme d'Afrique comprend des troupes spciales :

dans les tirailleurs et les spahis, les indignes peuvent


s'engager, suivant qu'ils veulent servir pied ou
cheval, les groupes mharistes du Sud se composent
aussi de soldats indignes, encadrs par des Franais.
L'Oranie possde les deux rgiments de la Lgion
trangre, remarquable troupe de campagne, qui a
longtemps dtach des bataillons au Tonkin et Mada-
gascar; comme son nom l'indique, la Lgion reoit
des engags trangers, qui lui arrivent toujours en
grand nombre, surtout lorsque des expditions mili-
taires sont annonces. Des spahis en smala , des
goums d'auxiliaires moins rguliers, sont des forma-
tions particulires aux indignes. Les troupes d'Afrique,
o servent cte cte des conscrits, franais d'origine
ou naturaliss, des engags trangers, des indignes,
ont toujours fait preuve des qualits les plus brillantes;
elles n'ont pas failli leur vieille rputation dans les
dernires campagnes au Maroc. La marine militaire est
reprsente par un commandement Alger, mais n'a, le
long de la cte, que de petites stations pour torpilleurs.

Travaillant courageusement, sous la protection tut-


lairede la paix franaise, l'Algrie a profondment
rform, depuis quelques annes, ses institutions politi-
ques, de manire mieux mnager l'accord de toutes
ses forces; elle est dote d'un budget spcial, et dli-
bre sur ses propres affaires par ses Dlgations. Les
Dlgations Financires sont une assemble cre, sur la
proposition du gouverneur gnral Laferrire, par
dcret du 23 aot 1898; l'exemple de la Confrence Con-
sultative tunisienne a certainement inspir les rdac-
360 L'AFRIQUE DU NORD

teurs de ce dcret. Les Dlgations sont au nombre de


trois, colons, non-colons, indignes musulmans, leur
rle contrler l'administration et surtout de
est de
prparer budget; elles sont, en somme, un parle-
le

ment algrien, bien que leurs votes n'engagent pas


rigoureusement Faction des pouvoirs publics. Leur
originalit principale est dans leur composition : le

lgislateur s'est efforc de combiner le principe de


l'lection avec' celui de la reprsentation des intrts.
Des colons et non-colons, ceux-l seuls sont lecteurs
aux Dlgations qui sont majeurs de vingt-cinq ans,
Franais depuis douze ans au moins, rsidant en Algrie
depuis trois ans au minimum; ainsi le droit de vote
n'est pas confr immdiatement aux naturaliss auto-
matiques; il est rserv des citoyens attachs la
nationalit franaise et l'Algrie elle-mme.
La Dlgation indigne est divise en deux sections,
arabe et kabyle; c'est la premire fois que cette dis-
tinction est officiellement consigne dans les lois fran-
aises; les dlgus kabyles, au nombre de six, sont
lus directement par les chefs de village; pour les
Arabes, neuf dlgus sont lus, par un mode plus
compliqu, sur le territoire civil, et le gouverneur
gnral dsigne six reprsentants pour le territoire
militaire. Les lections aux Dlgations des colons et
des non-colons ont lieu par dpartement, raison de
huit par dpartement pour chacun des deux groupes.
Le mandat des dlgus financiers dure six ans; depuis
l'application du nouveau rgime, en 1898, il n'y a donc
eu encore qu'un renouvellement, en 1904. L'assemble
tient chaque anne deux sessions, au printemps et
l'automne; ses dlibrations, quelquefois trs vives,
furent toujours dignes et courtoises; elle n'est pas ser-
vilement subordonne au gouvernement et l'on aurait
tort de la considrer comme une simple chambre
d'enregistrement. De plus, la collaboration constante
des dlgus franais et indignes fait ressortir de
mieux en mieux la solidarit ncessaire des uns et des
LE REGIME ADMINISTRATIF DE L'LGRIE 301
autres. Par l, les Dlgations sont un organe excellent
de la politique d'association.
Le rle fondamental des Dlgations est l'tude et Le
vote du budget; chaque dlgation dlibre d'abord
isolment, puis les trois se runissent en une assem-
ble plnire, dont la consultation par le gouverneur
gnral est obligatoire pour tout ce qui a trait au
budget algrien. Celui-ci est autonome depuis l'exercice
1901, en vertu de la loi du 20 dcembre 1900. Jadis, les
dpenses et recettes de l'Algrie taient englobes dans
les chapitres correspondants du budget mtropolitain;
il tait impossible d'en dresser un tableau complet, de

sorte que ni les gouverneurs gnraux, ni les Alg-


riens, ne pouvaient se rendre compte des ressources
vritables de la colonie, non plus que proposer l'emploi
le meilleur en faire. Les travaux prliminaires ta-
blirent que, pour fonder le budget spcial en quilibre,
la mtropole devait garder sa charge certaines dpenses
de souverainet les frais d'entretien du 19 e corps
:

d'arme (50 60 millions par an) furent donc distraits


du budget spcial, ainsi que la garantie d'intrt aux
chemins de fer (une vingtaine de millions); pour ce
dernier article, l'Algrie a pass depuis lors avec la
France une convention, qui rpartit la charge entre elles.
Prpar par l'administration, le budget est discut
par les Dlgations dans la session de printemps; l'ini-
tiative des dpenses n'appartient qu'au gouvernement
gnral. Cette discussion annuelle a t l'occasion de
rapports trs tudis sur une foule de questions impor-
tantes, forts, travaux hydrauliques, enseignement
public :les Dlgations se font remarquer par leur
esprit srieux et pratique. Le budget, vot par elles, est
soumis au Conseil Suprieur de gouvernement, assem-
ble de soixante membres, dont les lus sont en lgre
majorit (31); le Conseil peut rduire, mais non aug-
menter les chiffres vots par les Dlgations. Les
dpenses sont classes en facultatives et obligatoires,
mais cette division laisse aux assembles algriennes
362 L AFRIQUE DU NORD

un pouvoir considrable, puisque les facultatives sont


prcisment celles des travaux ou institutions que Ton
peut appeler d'outillage, celles par consquent dont
une gestion prudente, par les intresss eux-mmes,
ragit le plus heureusement sur la sant politique du
pays. Envoy en France par le gouverneur gnral, le

budget est prsent par le ministre de l'Intrieur la


signature du Prsident de la Rpublique; il devient
alors excutoire par dcret.
Les Chambres mtropolitaines exercent leur droit de
contrle en autorisant chaque anne, sur rapports
spciaux, la perception des recettes algriennes; des
dlibrations ouvertes sur ces rapports se dgagent
des conseils dont il est impossible que les pouvoirs
coloniaux ne tiennent pas compte. Ce sont aussi les
Chambres qui statuent sur les propositions d'emprunt
de l'Algrie; la colonie, dote de la personnalit finan-
cire, s'est dcide faire appel au crdit, afin de hter
son dveloppement, conomique et social; un premier
emprunt, de 50 millions, a t approuv en 1902; un
second a t autoris par la loi de 28 fvrier 1908, mon-
tant 125 millions qui, grossis de 50 millions prlever
sur les fonds de rserve, seront employs des travaux
divers, chemins de fer, hydraulique, ports, des con-
structions d'coles indignes et europennes, etc. Les
chiffres dfinitifs de cet emprunt n'ont t arrts que
par une entente de fait entre le gouvernement gnral, les
Dlgations et les Chambres les fonds ne seront appels
;

qu'au fur et mesure des besoins, par dcrets successifs.


Le principe de la spcialisation du budget algrien
comportait une sous-distinction entre les ressources et
dpenses du Tell, d'une part, et de l'autre celle des ter-
ritoires du Sud; ceux-ci n'ont en effet, ni les mmes
caractristiques gographiques, ni les mmes ressources
agricoles, ni les mmes populations. Ce budget du Sud
est tabli par les soins de l'administration, sans que les
Dlgations en aient connaissance. Les recettes en sont,
pour la majeure partie, des impts indignes qui tom-
LE RGIME ADMINISTRATIF DE [^ALGRIE &3
baient jadis dans les budgets dpartementaux, grs par
les Conseils gnraux; ceux-ci cdaient la tendance
naturelle d'employer dans la rgion du Tell, peuple d<*
leurs lecteurs, des contributions fournies parles indi-
gnes des territoires de commandement. Cette anomalie
a pris fin aujourd'hui; l'administration du Sud y gagne
en unit et, peut-on dire, en quit. La distribution,
entre le budget spcial proprement dit et le budget du
Sud, de certaines recettes ou dpenses telles que
douanes, taxes de l'alcool, charge des intrts des
emprunts, etc., ne fut pas dtermine sans des calculs
compliqus, mais le principe de cette dissociation,
entre le pays colonial et le domaine plus mridional
d'expansion impriale, s'imposait avec trop d'vidence
pour qu'il n'ait pas ralli rapidement la presque unani-
mit des Algriens.
L'effort d'exacte adaptation de l'administration aux condi-
tions locales, n'a pas t moins heureux dans la rforme
d'autres services publics. L'Algrie a conquis son auto-
nomie forestire par la loi du 21 fvrier 1903, et ce texte
a t complt par des arrts des 20 aot 1904 et
16 novembre 1906. Elle possde aujourd'hui un Code
forestier qui lui est propre; le gouvernement gnral
et les Dlgations ont largement augment la dotation
des services forestiers; les autorits administratives
prtent le concours le plus actif aux agents des forts
pour la rpression des dlits de fabrication et de col-
portage clandestin du charbon de bois; la rpression
n'est pas leur objet unique, mais aussi l'ducation des
indignes, qui sont l'ordinaire peu sympathiques aux
arbres; on leur fait comprendre que, dans ses avenues
ouvertes, la fort leur assurera des pturages suffisants
pour leurs bestiaux, que des coupes rgulires sont un
procd d'exploitation plus intelligent et plus rmun-
rateur en somme que l'incendie. Tous ces progrs taient
impossibles, tant que le rgime algrien des Eaux et
Forts ntait qu'une copie servile de celui de France.
Dans le mme esprit que la Commission des forts.
364 L AFRIQUE DU NORD

qui a fait ainsi de bonne besogne, avait t nomme en


1904 une Commission des transports, charge de pr-
parer la revision des services maritimes entre la France
et l'Algrie; elle ne se composait pas seulement de
fonctionnaires, mais aussi de reprsentants des Cham-
bres de commerce et d'agriculture. On en dirait autant
des enqutes relatives la justice, au peuplement
franais, l'enseignement. Soit aux Dlgations, soit
dans les runions de ces Commissions spciales, qui
prparent avec le gouvernement gnral le travail des
sessions, les colons et les non-colons, les Franais et
les indignes prennent un contact plus intime les uns
avec les autres; depuis l'octroi du budget spcial, l'Al-
grie n'a plus rien attendre que d'elle-mme, pour se
doter des travaux considrables qui lui manquent
encore, tudier le rgime qui convient ses adminis-
trations; l'mancipation lui impose des responsabilits
en mme temps qu'elle lui a confr des droits. Les
Algriens, sans rien perdre de leur vigueur fougueuse
de race coloniale, ont acquis un sens des ralits qui
en double le prix.

En Tunisie, la France a t empoche par des cir-


constances d'importer sa lgislation
internationales
toute faite en Algrie, l'exprience des rattachements
;

l'a conduite des rformes qui rapprochent singulire-

ment aujourd'hui l'administration de ces deux colonies;


il est vain de les opposer l'une l'autre, ainsi qu'on le

fait trop souvent soit dans la mtropole, soit, plus


encore, de l'autre ct de la Mditerrane. L'Algrie
relve du ministre de l'Intrieur, tandis que la Tunisie
ressortit aux Affaires trangres; il a t propos de
les rattacher toutes deux, ainsi qu'il parat logique, au
ministre des Colonies. Peu importe un changement
d'tiquette : l'intrt franais est qu'une mme impul-
sion, d'o qu'elle parte, soit donne tous les rouages
de la France nord-africaine. Pour tudier les problmes
de la politique indigne, pour mnager l'entente nces-
LE RGIME ADMINISTRATIF DE L'ALGRIE 369
saire sur la terre d'Afrique entre Franais et Europ
trangers, des confrences intercoloniales seraient utiles
entre reprsentants de la Tunisie et de l'Algrie: des ren-
contres de ce genre contribueraient vulgariser l'ide
que l'empire nord-africain de la France est un tout orga-
nique, dterminer les traits essentiels de l'association
entre tous ceux qui l'habitent, dfinir ce qui a t
diplomatiquement appel l'intrt spcial de la France
au Maroc.

RSUM
L'Algrie fut d'abord soumise une administration toute pareille
celle de France, et rattache aux services mtropolitains.
Depuis 1896, les pouvoirs du Gouverneur gnral ont t accrus et de
ce haut fonctionnaire relvent aujourd'hui presque toutes les
administrations algriennes.
L'Algrie est encore divise en dpartements, qui nomment au
suffrage universel leurs snateurs, dputs et conseillers gn-
raux. Le corps lectoral comprend, outre les Franais ns, les
Juifs naturaliss (dcret Crmieux, 1870) et les trangers devenus
citoyens franais aux termes de la loi de 1889. Les prfets et sous-
prfets sont investis de fonctions qui deviennent de contrle
gnral, plutt que d'administration bureaucratique. Derrire la
rgion civile du Tell s'tendent les territoires du Sud, administrs
par les autorits militaires.
Les communes algriennes sont de plein exercice dans les rgions
o les colons sont nombreux, mixtes ou indignes dans les autres.
Les fonctionnaires prposs la direction des communes mixtes
sont dits administrateurs. Des notables indignes, des conseils
municipaux en pays kabyle sont associs l'administration, et
le rgime applicable aux indignes est encore le plus souvent
celui de la loi musulmane et des impts spciaux.
Le 19* corps d'arme garantit la scurit de l'Algrie et possde
des troupes particulires de campagne, notamment la Lgion
trangre; les indignes servent, par engagements volontaires,
dans les tirailleurs et les spahis.
L'Algrie est dote depuis 1898 d'une Assemble lective, les
Dlgations Financires, qui se composent de Franais et d'indi-
gnes, et qui discute annuellement le budget spcial de la colonie,
autonome depuis 1901 le budget du Sud en est distinct.
;

De plus en plus, l'administration algrienne s'assouplit aux


conditions locales et la solidarit de tous les habitants de
l'Afrique franaise du Nord, Franais, Europens trangers, indi-
gnes, s'affirme sous nos yeux.
366 L AFRIQUE DU NORD

III. La politique indigne.

Dans lespremires annes de l'occupation, les Euro-


pens et les indignes furent ordinairement des enne-
mis; les Franais taient dbarqus Alger pour ch-
tier l'insolence de pirates turcs, et ne s'aperurent pas
tout de suite que ces adversaires taient, malgr la
communaut de la religion musulmane, bien diffrents
des indignes de l'intrieur. Ainsi l'Algrie fut conquise
par la force des armes, le sentiment religieux des mu-
sulmans ayant t exaspr par les rudesses des pre-
miers contacts. Le succs dfinitif des Franais n'a pas
manqu d'imposer aux indignes le respect de l'auto-
rit nouvelle; l'islam est une religion de soumission
la volont de Dieu , d'acceptation rsigne aux v-
nements dont le croyant n'est pas matre.
Fonde sur des victoires militaires, la souverainet
franaise ne s'enracinera cependant parmi les indi-
gnes que si elle se montre eux bienfaisante autant
qu'elle est forte. La France a donc rejet la thorie du
refoulement, qui tendait repousser les indignes hors
du Tell, jusque sur les hauts plateaux ou mme dans le
Sahara; l'humanit et condamn ce systme barbare,
et la colonisation n'y et mme trouv aucun avantage,
puisque les indignes sont partout ses collaborateurs
indispensables. Par contre, on ne saurait, sans une m-
connaissance absolue de la mentalit indigne, orienter
l'administration nord-africaine vers Y assimilation com-
plte des Europens et des musulmans; ceux-ci conti-
nueront toujours se distinguer par leurs conceptions
particulires sur le rle de la femme et la constitution
de la famille la loi franaise n'a jamais tendu aux
:

filles des musulmans l'obligation scolaire. Entre l'assi-

milation et le refoulement, la doctrine de l'association


est celle qui prvaut aujourd'hui respectant les
:

croyances religieuses et les coutumes de indignes;


LA POLITIQUE INDIGKNE M07

eile s'efforcede les a dvelopper dans leur type et de >

faire d'eux des cooprateurs de la transformation com-


mence sous la direction franaise.
En gnral, dans les assembles mtropolitaines, on
est port l'injustice pour les colons que l'on dnonce,
contre toute vrit, comme des oppresseurs des indi-
gnes; parmi les colons eux-mmes, dont le labeur quo
tidien est parfois paralys par les mauvais procdes
de certains indignes, on est dispos une dfiance
agressive contre tous les Arabes et l'on critique
volontiers les tendances, prtendues arabophiles du
gouvernement local et de l'opinion franaise. En fait, le
maintien de la scurit en Algrie, qui n'intresse pas
moins les indignes que les colons, comporte l'gard
des premiers des dispositions particulires, une
rpression attentive des menus dlits qui sont monnaie
courante dans la socit purement indigne, mais doi-
vent disparatre dans une socit qui s'lve un sta-
tut suprieur. Un code de Vindignat n'est nullement
dplac dans l'Afrique du Nord lors de la rpression
;

des insurrections, jusqu'en 1871, puis pour punir des


tribus coupables d'incendies de forts, le principe de
la responsabilit collective a t longtemps appliqu; il
est aujourd'hui tomb en dsutude. On ne justifie cepen-
dant pas qu'il soit immoral, en pareil milieu la solida-
:

rit des indignes, qui est systmatique, au prix de


n'importe quels mensonges, devant la justice franaise
s'accommoderait bien, par compensation, d'une respon-
sabilit commune le danger serait, parmi des tribus
;

sur lesquelles l'autorit franaise ne serait pas suffi-


samment informe, que l'acquittement de cette charge
collective retombt uniquement sur les plus pauvres; il
conviendrait d'ailleurs de distinguer entre les indignes
chez lesquels existe la proprit individuelle, qui peuvent
tre dclars personnellement responsables, et ceux
dont le rgime est rest patriarcal, qu il est beaucoup
plus difficile d'atteindre par des lois faites pour des Fran-
ais contemporains; mais il ne parat pas qu'il faille
368 L AFRIQUE DU DORD

condamner en tous cas, au nom del lgislation mtro-


une pnalit dont l'application vigilante serait
politaine,
parfois exactement quitable.
De mme l'institution en Algrie des tribunaux rpres-
sifs, en 1902, a gnralis en matire de contraventions
indignes la procdure des flagrants dlits, supprim
ou du moins rduit ces complications multiples, ces
dlais, ces renvois qui rendaient illusoire l'exercice de
la justice, et ne profitaient qu' des agents d'affaires,
tout .en discrditant nos tribunaux parmi les indignes.
Comment nierait-on que les devoirs de bont sont ici
d'accord avec les intrts de la colonisation, lorsque,
dans l'interminable procs des insurgs de Margueritte
(1901), la dtention prventive conforme aux lois fran-
aises a fait parmi les inculps plus de victimes que le
chtiment immdiat et salutaire n'et exig d'excutions !

Les colons, et beaucoup d'indignes avec eux, se plai-


gnent de l'inscurit des campagnes; en Tunisie, une
direction de la sret est place sous les ordres du

secrtariat gnral; en Algrie, c'est dans les communes


de plein exercice que les dlits 6ont le plus frquents,
parce que les budgets municipaux sont insuffisamment
riches et les territoires trop tendus pour assurer une
police efficace sous l'autorit des maires la cration ou
;

l'extension d'une police d'tat rpondraient l'un des


vux le plus souvent formuls.
Mais, pour prvoir plutt que punir, on est amen
rechercher quelles sont les causes de la criminalit
spciale des indignes. La premire de toutes est cer-
tainement la pauvret : les vols, les attentats contre
les personnes sont plus nombreux dans les annes de
disette; c'est un fait connu, dans l'histoire des guerres
de l'Afrique du Nord, que les colonnes de campagne,
les harkas, ne se recrutent que dans les saisons inter-
mdiaires entre les faons agricoles, et d'autant plus
facilement que les rcoltes sont plus mdiocres. Cette
observation n'est pourtant pas absolue, puisque l'on a
vu quelquefois des meutes indignes clater en pays
LA POLITIQUE INDIGENE UG9
colonis o travail ni les vivres ne manquaient,
le
comme Margneritte prs de Miliana, en 1901, et
Thala en Tunisie, en 1900; mais ce sont L des explo-
sions de fanatisme aisment localises; plus l'aisance
se rpandra parmi les indignes et plus des incidents
de ce genre deviendront rares ou du moins ngligeables,
au regard de l'uvre d'ensemble. Par ailleurs, l'existence
trop souvent oisive des indignes explique le vagabon-
dage, les habitudes pillardes de beaucoup d'entre eux,

RENTREE DES RECOLTES : COLON PROPRIETAIRE ET OUVRIERS INDIGENES.

encourags cette vie aventureuse par la pieuse per-


spective de voler surtout des infidles.
Enrichir les indignes, soit en les employant auprs
des Europens, soit en amliorant dans leurs socits
les conditions de la vie et des cultures; les fixer, autant
que possible, au sol qu'ils habitent, les instruire en
dgageant du Coran mi-mme les prescriptions qui
stimulent au progrs et commandent le respect du
bien d'autrui, tout cela constitue un programme de
politique indigne qui n'a rien de l'oppression. Actuelle-
ment, des musulmans nord-africains adoptent volon-
tiers les procds agricoles, les machines des Fran-
ais, recherchent une ducation technique et pro-

L'AFRIQUE DU NORD. ^*
370 l'afrique du nord

fessionnelle dans les coles franaises; mais cette


lite de gens instruits et intelligents est une mino-
rit; la pntration mutuelle des deux lments, fran-
ais et indigne, demeure trs lente; il serait excessif
de signaler quelques faits, encore trop isols, pour con-
clure que ds maintenant l'association est conclue;
c'est beaucoup dj que ce mme but soil vis, de
concert, par les directeurs de l'uvre franaise dans
l'Afrique mditerranenne, et par les plus distingus
des indignes.
La population des musulmans est diverse, suivant les
territoires, mme en Tunisie o apparat, mieux qu'en
Algrie, une certaine unit sociale; les mthodes de la
politique d'association, uniformes dans les grandes
lignes, comporteront donc des diffrences d'application,
en rapport avec ces milieux dissemblables. Dans le Tell,
les indignes sont ordinairement disperss par petits
groupes travers des Europens qui tiennent toutes les
directions; ils sont surtout des auxiliaires, et l'on ne
trouverait gure de bourgeoisie musulmane, disposant
de ressources propres, engage dans des affaires com-
merciales personnelles, que dans les villes littorales de
Tunisie, autour de Constantine, Tlemcen. Ce morcelle-
ment de la vie indigne n'est pas une consquence de
l'occupation franaise; il date du rgime des pirates
turcs, qui taient des immigrs comme les Franais
d'aujourd'hui, mais qui ne se sont jamais soucis des po-
pulations indignes. L'extrme division de ces groupes,
part quelques villes, rend particulirement difficile la
distribution de l'instruction; il appartient aux colons,
aux municipalits autant qu'aux pouvoirs publics, de
rallier leurs voisins indignes, par des pratiques o la
justice se concilie avec la fermet; beaucoup d'entre eux
ont ralis des associations vraiment fcondes, par
exemple dans la rgion de colonisation lyonnaise prs
de Bougie; mais cet effort des colons se dpenserait en
pure perte, s'il n'tait protg par le cadre d'une police
active, plus ncessaire dans le Tell que partout ailleurs.
LA POLITIQUE INDIGNE 371

Dans montagneux, sur les hauts plateaux,


les districts
dans les oasis, le progrs franais peut atteindre
non plus des individus, mais des socits Indignes;
l, des coles appropries, des institutions de pr-
voyance et de bienfaisance sont exactement leur
place, et des tentatives constantes de rapprochement
doivent tre poursuivies; ce sera surtout le rle de
l'administration, car les colons ne sont qu'en petit
nombre. Ces socits indignes taient constitues long-
temps avant la venue des Franais; l'occupation les a
contraintes modifier certaines de leurs habitudes, elles
n'ont cependant pas, en moins d'un sicle, abandonn
leurs traditions ataviques; une administration prudente
saura s'en inspirer, en en corrigeant seulement ce qui
paratrait inacceptable pour nos conceptions gnrales
europennes d'humanit et de respect des droits indivi-
duels. Des notables sont la tte de tous ces groupe-
ments indignes, plus dmocratiques en Kabylie et
dans les oasis, plus aristocratiques en pays dcouvert
de steppes, de Kairouan aux parcours des Ouled-Sidi-
Cheikh et des Chambas; la France a dj rencontr,
parmi ces notabilits musulmanes, d'excellents et dvous
collaborateurs; il importe que le nombre en soit assi-
dment accru, et que les administrations cherchent
partout susciter ces cooprateurs indignes, au lieu
de cder la tentation de se substituer eux i.
Vers quels progrs les Franais orienteront-ils les
indignes, soit par leur action directe dans le Tell soit,
dans l'arrire-pays, par l'intermdiaire de chefs musul-
mans? Les indignes n'ont aucune notion de la mde-
cine, encore moins de l'hygine. L'esprit du rgime fran-
ais est exprim par les prcautions mdicales dont est
entour aujourd'hui le plerinage la Mecque ce voyage, ;

que dsirent accomplir chaque anne des milliers de


musulmans, n'est plus la randonne indfinie, par dures

1. C'est l le systme aujourd'hui I dais de Malaisie, ainsi qu'aux fonc-


recommand aux rsidents hollan- |
tionnaires britanniques dans l'Inde.
372 L'AFRIQUE DU NORD

tapes, sur les routes de terre du nord de l'Afrique;


des bateaux vapeur, soumis une inspection sani-
taire, emportent les plerins dans des conditions mo-
dernes de rapidit, sinon de confort; on n'empche le
dpart que des malades atteints d'affections conta-
gieuses, on veille ce que l'entassement bord ne
dpasse pas les limites convenables, ce que tous les
passagers soient vaccins; au retour, s'il est ncessaire,
on leur impose des quarantaines et c'est seulement dans
les annes o les Lieux Saints de l'islam sont infests
par des pidmies, qu'une interdiction gnrale est pro-
nonce. La France ne fait pas moins pour faciliter .
ses sujets musulmans l'accomplissement de leurs de-
voirs religieux que le sultan de Constantinople lui-mme,
qui construit un chemin de fer de la Mditerrane orien-
tale La Mecque.
En Tunisie, les institutions indignes de bienfaisance
et d'assistance sont entretenues par l'administration
des Habous, sous un contrle financier franais; un
personnel musulman d'infirmiers assiste les mdecins
franais; plusieurs de ceux-ci ont cr dans l'intrieur
des dispensaires, o se multiplie l'ingniosit de leur
dvouement. En Algrie, des cours spciaux sont pro-
fesss l'cole de mdecine d'Alger pour l'ducation
d'auxiliaires mdicaux indignes ; accompagnant des

mdecins franais ou des administrateurs en tourne,


ces praticiens circulent travers les douars pour donner
des consultations, vacciner, distribuer des mdicaments,
en particulier de la quinine, oprer des pansements
contre les maladies des yeux, informer les indignes
qu'ils peuvent, en cas de besoin, s'adresser des infir-
meries franaises. Dans beaucoup d'hpitaux, les indi-
gnes sont admis au mme titre que les Europens, de
plus quatre hpitaux et prs de quatre-vingts dispen-
saires disperss dans toute la colonie fin 1907) leur sont
exclusivement rservs; des dames mdecins, dans les
trois chefs lieux de dpartement et Bne, sont la tte
d'un service particulier pour les femmes et les enfants
LA POLITIQUE INDIGNE 373
indignes. Plus de quatre cent mille consultations gra
tuites ont t dispenses aux musulmans algriens en
1907.
La lutte est mene vivement par les mdecins franais
et leurs aides, en particulier contre les maladies qui
causent le plus de ravages parmi les indignes, palu-
disme, variole, tuberculose, affections des yeux. Le
toubib est volontiers accueilli dans les familles musul-
manes, on lui sait gr notamment des soins dont il
entoure les enfants du premier ge, et les femmes,
quels que soient leurs prjugs, entrent vite en con-
fiance et viennent lui demander ses soins. Mais ce serait
une erreur de croire qu'en pays musulman nord- africain, le
mdecin peut s'avancer seul, sur la rputation de ses qua-
lits de bienfaiteur; son intervention mme atteint l'au-
torit de charlatans, exploiteurs de la crdulit indi-
gne, qui ne craignent pas de surexciter le fanatisme
pour discrditer la concurrence. Autour du mdecin,
comme de l'administrateur qui s'inquite sincrement
du bien-tre des indignes, un cadre de force est nces-
saire; Oujda, quelques mois aprs l'occupation fran-
aise, un mdecin militaire donnait jusqu' soixante
consultations par jour, la grande satisfaction des
indignes; en mme temps Merakech, le docteur Mau-
champ, qui ne s'occupait pourtant que de sa mission
humanitaire, mais qui n'avait pas de soldats franais
autour de lui, tait odieusement assassin (1907).
L'cole est, avec la mdecine, un des instruments les
plus prcieux de la politique d'association, mais peut-
mani jusqu'ici avec toute la dext-
tre n'a-t-il pas t
rit dsirable. La Tunisie, plus libre de ses pro-
grammes que l'Algrie, avait d'abord multipli, au
degr lmentaire, des coles arabes-franaises, o 1rs
jeunes indignes apprenaient parler franais et rece-
vaient une instruction analogue celle des coles
primaires de France; l'exprience prouva que ce plan
d'tudes devait tre amend, et la Direction s'attacha
dsormais former des instituteurs indignes, capables
374 l'afrique du nord

de renouveler les mthodes surannes des coles cora-


niques, et de mettre la porte des jeunes musulmans
un enseignement de plus en plus technique et profes-
sionnel; ainsi, Tunis, la belle cole Emile Loubet
enseigne le modelage, le travail du fer et du bois des
Franais et des indignes; parmi ceux-ci quelques
boursiers sont destins devenir des moniteurs qui se
rpandront dans l'intrieur de la Rgence; dans ces
coles sans livres, l'instruction peut tre donne en
commun, sans inconvnient, des jeunes gens euro-
pens et indignes; dans les autres, l'enseignement de
la langue franaise est indispensable, mais suppose des
cours particuliers pour les indignes; des instituteurs
indignes, spcialement levs pour ces fonctions,
pourvus de livres classiques en arabe, soumis des
inspections de matres franais bien au fait de cette
langue sont, semble-t-il, les plus capables de faire
pntrer peu peu parmi nos sujets quelques ides
nouvelles.
En Algrie, o le dixime tout au plus des garons
indignes d'ge scolaire suivent les cours de nos insti-
tuteurs, le dveloppement de ces coles s'est longtemps
heurt la rigidit des rglements mtropolitains, qui
imposent une contribution des communes, des dimen-
sions dtermines suivant le nombre des lves, etc.;
aussi peut-on dire que, sauf dans les grands centres,
l'enseignement indigne dans les communes de plein
exercice est tout fait insuffisant. Sur l'emprunt de 1908,
une somme importante est explicitement affecte
multiplier les coles indignes; pour employer ces
fonds de la manire la plus utile, on reconnatra certai-
nement la ncessit d'assouplir les formules bureaucra-
tiques de France; de mme que la Tunisie, l'Algrie
rclame la formation d'un personnel d'instituteurs indi-
gnes, un rajeunissement et une surveillance des coles
coraniques, la rdaction de manuels spciaux et d'un
programme primaire dgag des routines mtropoli-
taines; l'objet de cet enseignement sera d'inculquer aux
LA POLITIQUE INDIGNE 375
jeunes indignes, sans toucher leurs croyances hr*
ditaires, des notions scientifiques, propres amliorer
leur existence, tout en les rapprochant de leurs protec-
teurs franais.
L'enseignement professionnel doit tre lui-mme dis-
tribu avec discernement pour quelques spcialits
:

seulement, qui sont naturellement indignes, nous


aurons former, ressusciter parfois, un personnel
d'ouvriers d'lite; la fabrication des tapis, le travail des
pltres ajours, la faencerie d'art sont des industries
musulmanes dont la disparition, devant les concurrences
de lamachinerie europenne, serait infiniment regret-
table. Pour
le reste, l'cole spcialement professionnelle,

au sens franais du mot, est moins adapte aux besoins


du pays que l'cole primaire lmentaire, programme
pratique, variable suivant les rgions. Aussi bien est-ce
celle-l que souhaitent les indignes instruits, qui ne
cherchent plus tirer parti de la prsence des Franais
en s'introduisant dans les administrations publiques,
mais se persuadent aujourd'hui que les carrires co-
nomiques, tout aussi honorables, leur assurent une
existence plus libre et plus lucrative; des reprsentants
des Kabyles aux Dlgations financires ont souvent de-
mand l'envoi dans leurs villages de professeurs experts
en la culture du figuier; des Tunisiens de bonne famille
n'ont pas hsit tudier personnellement les procds
modernes de la taille de l'olivier. C'est ainsi, par des
manuvres en ordre dispers, que l'instruction s'ten-
dra le plus srement parmi nos sujets indignes.
Cette instruction, sagement rpandue, tend fixer
l'indigne au sol, l'orienter vers la proprit; des
institutions de prvoyance, des leons de choses appli-
ques l'agriculture hteront cette volution, qu'il faut
prendre garde cependant de guider avec clairvoyance,
afin de rserver, au milieu d'indignes enrichis, la
place ncessaire de la colonisation franaise. Prs de
deux cents socits indignes de secours mutuels, de pr-
voyance et de prts sont en marche progressive, sous
376 L AFRIQUE DU NORD

l'inspiration de fonctionnaires franais; dans les annes


de mauvaises rcoltes, elles achtent et distribuent des
grains aux vieillards et aux infirmes, elles consentent
des avances en nature ou en numraire aux cultiva-
teurs; en prvision de ces intempries, elles emmaga-
sinent du bl et de l'orge de rserve dans des silos,
elles peuvent ainsi acqurir ces grains au moment le
plus favorable, et c'est un moyen, lorsque les prix
montent, d'attnuer les inconvnients de l'agiotage et
de l'usure. L'actif des socits indignes de prvoyance,
en Algrie seulement, dpasse 15 millions et demi de
francs (1907); l'exercice budgtaire de ces tablisse-
ments, rgl sur les saisons de l'agriculture, court du
1
er
octobre au 30 septembre. En Tunisie, une initiative
toute nouvelle, imitation par des indignes d'associa-
tions franaises, est la cration d'une cooprative
d'achat forme par les ngociants en babouches de
Tunis et Kairouan, et celle d'une Union commerciale
d'piciers, pour la plupart originaires de Djerba; ces
groupes sont monts par actions, respectivement de 18
et de 36 francs, payables par mensualits de 1 fr. 50 et
3 francs; le nombre des participants est d'environ deux
mille.
Les indignes, stimuls par des primes, instruits par
les exemples des colons, prennent part aux comices
agricoles, des concours de charrues franaises; les
pcheurs de Sfax sont disposs mettre l'essai des
engins nouveaux, beaucoup de propritaires indignes
font partie de syndicats d'irrigation, cte cte avec
des colons; dans plusieurs communes d'Algrie, des
pres de famille ont offert leur concours pour lever
frais minimes une cole, o leurs enfants recevraient
une ducation pratique. Il se constitue, particulire-
ment en Kabylie et sur la lisire des hauts plateaux, un
capital indigne, foncier et mme mobilier, dont les
dtenteurs s'attachent de plus en plus aux ides d'ordre
et de progrs, c'est--dire au maintien de la souverai-
net franaise. Mme parmi les populations des steppes,
LA POLITIQUE INDIGENE 377
le communisme des tribus s'miette, au contact de la
civilisation dmocratique apporte par la France;
l'individu prend conscience de ses droits, s'veille la
notion du travail libre et de la proprit personnelle; il
n'en va pas autrement dans l'Afrique du Nord que dans
les mirs ou communes russes, o l'on entend aujour-
d'hui les jeunes gens protester contre l'indolente
tyrannie des institutions patriarcales.

Dans une population indigne qui s'lve ainsi, la


France trouve, pour tous ses services, des collabora-
teurs en nombre croissant. Elle n'a d'abord demand
ses sujets que quelques fonctionnaires et des soldats. Les
beys appliquant depuis longtemps la conscription au
recrutement de leur arme, le Protectorat n'a fait que
continuer leurs traditions, en les rgularisant; les
Tunisiens sont, en principe, astreints un service mili-
taire de deux annes, la conscription a t tendue
toute la Rgence; le recrutement indigne entretient la
garde beylicale, le 4 e rgiment de tirailleurs (impro-
prement appels ici algriens) et le 4 e spahis; de plus, il
verse des hommes aux services locaux de l'artillerie et
du train, ainsi qu'aux quipages de la flotte; ces marins
(baharias) sont forms Bizerte. En Algrie, la cons-
cription n'existe pas pour les indignes, qui servent
dans les tirailleurs et les spahis sur engagements et
rengagements ce sont donc des troupes de volontaires,
;

de soldats de mtier, qui participent des campagnes


au dehors d'aussi bon cur qu'ils lutteraient pour la
dfense du territoire; les Kabyles, en particulier, s'en-
gagent volontiers; il n'y a pas de village kabyle o l'on
ne rencontre des indignes portant quelque mdaille
coloniale. La question a t pose de savoir si l'on
n'tendrait par la conscription mtropolitaine aux indi-
gnes d'Algrie; elle est extrmement dlicate, des
notables musulmans opinent que, si leurs coreligion-
naires sont astreints aux obligations militaires des
Franais, il est juste de leur accorder aussi les droits
378 L AFRIQUE DU NORD

politiques des citoyens franais. Or rien ne serait plus


dangereux que d'entrer dans cette voie, tandis qu'il
sera facile, si l'on veut plus de soldats indignes, de
trouver de nouveaux engags volontaires; c'est affaire
uniquement d'argent.
Dans les administrations civiles, nous pouvons oflrir
aussi des places aux indignes, d'autant mieux qu'une
ducation spciale les aura prpars cet effet; l'ensei-
gnement de ces collaborateurs n'a rien de commun
avec l'enseignement primaire, dont il faut le distinguer
tant par ses programmes que par les tablissements
dans lesquels il sera donn. A Tunis, le collge Sadiki,
fond et entretenu par les Habous, est surtout pratique
et professionnel il dirige ses lves vers les carrires
;

conomiques autant que vers les fonctions publiques;


le collge Alaoui est une cole normale, ppinire d'insti-
tuteurs indignes; le gouvernement rforme prudem-
ment les mthodes de la Grande Mosque de Tunis, o
n'taient gure professs jusqu'ici qu'une srie de
cours scolastiques, figs dans des mthodes immuables
depuis le Moyen Age. En Algrie, les mdersas, tablisse-
ments d'enseignement suprieur indignes, instruisent
des juges, des imans ou desservants de mosques,
parfois aussi des instituteurs; une section indigne est
annexe l'cole normale de La Bouzara, prs d'Alger.
Mais s'il est intressant de former, pour les adminis-
trations franaises, des sujets indignes, l'importance
est plus grande encore d'lever des fils de musulmans
notables qui resteront, sortis de nos coles, des notabi-
lits indignes dans leur propre milieu; le but n'est pas
de multiplier des bureaucrates qui dispensent les
fonctionnaires franais d'apprendre l'arabe, mais de
rapprocher de nous, par leurs cadres, les socits indi-
gnes.
Ce travail, tout de patience et de tact, se heurte bien
des difficults, dont certaines du fait des indignes eux-
mmes. Trop longtemps, les Franais sont rests, en
face des civilisations indignes, des trangers, poss
LA POLITIQUE INDIGNE 379
comme en marge, tels les Anglais et les Hollandais
dans les Indes, tels, mais avec la violence arbitraire de
la domination en moins, les Mamelouks en Egypte; ils
s'entouraient de quelques auxiliaires ou interprtes, qui
se dclassaient plus ou moins parmi leurs congnres,
du fait qu'ils consentaient servir les roumis. Aussi
bon nombre de nos colons, qui ne sont pas bu pays
d'outre-mer des passants, comme la plupart des fonc-
tionnaires, montraient-ils une dfiance souvent lgitime
contre ces indignes, peu et mal instruits, et de proche
en proche contre le principe mme de l'enseignement

qui les formait si mdiocrement. Par contre, des indi-


gnes, pourvus d'une ducation suprieure, affectaient
une indiffrence railleuse pour les directions franaises,
adoptaient, Tunis, des modes qui semblaient des
signaux de ralliement, se faisaient appeler jeunes
Turcs , profitaient de leur culture suprieure pour
glisser dans la presse indigne des insinuations mal-
veillantes contre l'uvredu Protectorat; si la politique
d'association ne savait qu'armer de telles oppositions,
elle serait une simple duperie.
Mais elle n'est pas condamne cette faillite dj :

des jeunes gens de bonnes familles indignes sont venus


chercher dans nos coles suprieures autre chose que
des titres des mandats lectifs ou des faveurs admi-
nistratives d'anciens lves du collge Sadiki sont
;

ngociants, voire industriels; tel autre, laurat des


Facults de mdecine de France, retourne parmi ses
coreligionnaires pour y exercer sa profession; la presse
indigne ne compte pas seulement des rdacteurs
empresss flatter les routines et aviver les dfiances
du conservatisme musulman; il en est qui sont anims
d'un dsir sincre de progrs et de concorde et qui
poursuivent le rapprochement des Franais et des indi-
gnes, Tunis, en Algrie et jusqu' Tanger. L'avis
gnral de ces musulmans instruits et de bonne volont
est que l'infriorit de leurs coreligionnaires tient la
pauvret de leurs procds de travail; ils relguent au
380 L AFRIQUE DU NORD
second plan les controverses de politique pure, et rcla-
ment une ducation de caractre surtout conomique,
qu'ils contribuent rpandre par leurs exemples et
par leurs crits. La ncessit d'un accord amiable entre
deux socits trs diffrentes appeles cohabiter sur
le mme territoire est aujourd'hui comprise des notables
indignes, comme des directeurs de l'administration et
de l'opinion franaises; l'intrt solidaire de tous est de
raliser pratiquement cet accord.

RSUM
galement loigne du refoulement et de V assimilation, la politique
d'association tend rapprocher les Franais cl les indignes.
Elle comporte, en prsence de socits Indignes encore peu
avances, des procds spciaux de surveillance et de police (Code de
l'indignat, tribunaux rpressifs) et des applications diverses,
suivant les milieux diffrents: dans Le Tell, les indignes sont
disperss parmi les Europens, tandis qu'ailleurs ils forment des
groupes sociaux organiss.
Le progrs pntrera parmi les indignes par l'hygine et par
Fcole. La France a err l'usage des Indignes <\r< dispensaires
et infirmeries, des consultations gratuites, etc. L'enseignement
primaire distribu aux indignes prend un caractre de plus en
plus pratique et professionnel.
Des socits de prvoyance et de secours mutuels se multiplient
dans les campagnes, encourages par l'administration franaise.
Les indignes de l'Afrique du Nord s'enrichissent sous le
rgime de la paix franaise ils ne fournissent plus seulement

;

des soldats et quelques fonctionnaires aux services franais; ils


constituent des capitaux, deviennent propritaires, participent
l'uvre de la colonisation; ils reconnaissent la ncessit d'une
entente avec la socit franaise, dont le voisinage se traduit
pour eux par d'immenses bienfaits.

IV. Le peuple franais d'Afrique.


L tude des lments divers de la population nord-
africaine a montr que, parmi les Europens, les Fran-
*

1. Voy. ci-dessus, premire partie, chap. m.


LE PEUPLE FRANAIS D'AFRIQUE 381
ais d'origine, ns en France ou en Afrique, n'taient
pas les plus nombreux; ils ne sont la majorit
q
Ton considre sparment chacun des autres groupes,
les Espagnols, qui peuplent le Tell oranais, et les Ita-
liens,dont les effectifs principaux sont ceux de La pro-
vince de Constantine et de la Tunisie. A la diffrence
des lments indignes, musulmans et mme isralites,
ces Europens de plusieurs origines se mlent entre
eux; des intrts les rapprochent, une grande quantit
d'unions mixtes effacent peu peu les particularits
primitives et fondent en une seule les races diverses.
Celle-ci n'est dj plus la race franaise pure, bien que
les formes administratives et les habitudes sociales,
parmi les Europens de Tunisie et d'Algrie, soient
peu prs celles de France; elle a quelque chose de plus
positif et de plus ardent, un got plus net pour la vie
de plein air, pour les aventures, pour les gains pnibles
joyeusement dpenss, toutes les qualits en somme,
avec les invitables dfauts rciproques, d'une race colo-
niale, pleine de jeunesse et de confiance en l'avenir.
Le nombre des Franais purs est exactement donn
par les statistiques tunisiennes, parce que dans la
Rgence ni les trangers europens, ni les Juifs indi-
gnes ne sont naturaliss comme en Algrie; les docu-
ments du gouvernement gnral de l'Algrie distinguent
aussi les Franais d'origine des naturaliss, mais cette
mme prcaution n'est pas toujours observe par ceux
qui parlent de l'Algrie de l des erreurs sur les pro-
:

portions vritables des Franais et des trangers. Dans


l'amalgame qui se fait, le sang franais reprsente le
ferment intellectuel, le bouquet; le sang des races
latines de la Mditerrane apporte au type final une
physiologie mieux assouplie aux climats mridionaux,
plus de rsistance avec moins de finesse. La combinai-
son de ces deux lments est beaucoup plus avance en
Algrie qu'en Tunisie, o l'occupation franaise n'est
pas vieille de trente ans encore; on peut la considrer
comme trs heureusement adapte aux conditions de
382 L'AFRIQUE DU NORD

l'Afrique du Nord; il ne tient qu' une lgislation judi-


cieuse, uniquement soucieuse de s'appuyer sur des faits,
que son progrs soit une varit du progrs franais.
La puissance qui dtient l'administration exerce par
cela seul une prpondrance dcisive mais si ses
;

nationaux n'y joignent la possession de la terre, s'ils


restent des fonctionnaires, des passants au lieu de
devenir des colons, les chances de dure de leur sou-
verainet demeurent essentiellement prcaires; d'o la
ncessit d'attirer des Franais de France dans l'Afrique
du Nord, et tout ensemble de franciser les trangers
europens qu'attire la scurit franaise en un pays
encore insuffisamment peupl. La fusion des races se
poursuit, sans aucune intervention administrative, par
leur simple cohabitation et par le jeu des intrts asso-
cis; tous les enfants trangers passent par l'cole
franaise, sauf en Tunisie, o subsistent encore
quelques coles italiennes; naturaliss, ils font leur
service militaire dans les mmes rgiments que les
conscrits franais, les mille rencontres de la vie cou-
rante leur imposent l'usage de la langue franaise,
les mesures, les formules d'affaires de la France; les
femmes italiennes, plus encore les Espagnoles en
Oranie, sont en surnombre sur leurs nationaux mascu-
lins, tandis que beaucoup de Franais, colons et fonc-
tionnaires, viennent clibataires, et volontiers pousent
ces femmes de races mridionales; les mariages entre
Franaises et trangers sont plus rares, sauf dans la
haute bourgeoisie. Dans l'ensemble, le mouvement
d'amalgame est assez rapide.
L'tat a, par consquent, le devoir de veiller ce que la
race qui s'labore ainsi soit marque d'une empreinte fran-
aise; l'cole, le service militaire, le peuplement fran-
ais sont ses moyens principaux. Les trangers qui se
fixent en Afrique arrivent, pour la plupart, avec des
intentions de travail les Siliciens, les Andalous gardent
;

entre eux des traditions de rusticit violente, ils rglent


leurs querelles au couteau, instantanment rconcilis
LE PEUPLE FRANAIS D'FRIQUE 383
si la police franaise a l'indiscrtion de vouloir [es
dpartager, mais ce ne sont pas, l'ordinaire, des gens
malhonntes, redoutables la proprit ou la per-
sonne d'autrui. Les autorits franaises ont le droit
d'expulser les trangers qui troubleraient la paix
publique ou tiendraieut une conduite hostile aux pou-
voirs tablis; en Tunisie, cette facult s'exerce parfois
contre des chapps du bagne de Pantellaria, en Oranie
contre des agitateurs espagnols qui sont presque tou-
jours des criminels de droit commun. Jamais les tran-
gers tranquilles n'ont t molests dans les possessions
franaises d'Afrique certaines campagnes menes par
;

quelques journaux espagnols ou italiens exploitaient,


sans critique ou sans bonne foi, les dolances d'indivi-
dus suspects, dont la malfaisance et t rprime dans
n'importe quelle socit civilise.

Le pril de nationalismes trangers la France ne


parat menaant ni en Tunisie ni en Algrie, mais le
nombre des trangers, naturaliss ou non, est si con-
sidrable qu'il y a urgence dvelopper parmi eux les
institutions franaises. L'cole primaire est la plus puis-
sante de toutes. La majorit des Espagnols et des Ita-
liens qui dbarquent en Afrique sont peu instruits,
sinon totalement illettrs; dans leurs pays d'origine,
les coles rurales sont encore trs insuffisantes; ces
immigrants qui arrivent adultes, souvent en famille,
dsirent pour leurs enfants une ducation qu'eux-mmes
n'ont pas reue. On a vu des pres se faire rpter le
soir, la maison, les leons de l'instituteur franais,
apprenant lire par l'intermdiaire de leurs fils; d'autres,
qui ne comprenaient pas le dialecte de leurs voisins,
c'taient tous des Italiens pourtant, mais de provinces
diffrentes,
ne se sont entendus entre eux que
lorsqu'ils surent parler franais, forms ainsi indirec-
tement, par l'cole. Les enfants de ces travailleurs n'ont
pas de type intellectuel bien dfini lorsque, ns en
Afrique ou venus en bas ge avec leurs parents, ils
384 L AFRIQUE DU NORD
entrent dans les classes franaises; c'est ce moment
qu'il faut les prparer devenir Franais; en Algrie,
ds leur majorit, sauf le cas exceptionnel o ils dcli-
nent la nationalit franaise, la qualit de citoyen leur
est acquise; en Tunisie, ils doivent la requrir, et bien
peu s'en soucient, mais la plupart sont, en fait, des
Tunisiens sans esprit de retour.
Le choix des programmes et plus encore celui des
instituteurs doit proccuper les autorits franaises.
L'un des moindres inconvnients de la loi de naturalisa-
tion automatique, en Algrie, n'est pas de classer insti-
tuteurs franais des naturaliss que leur francisation
superficielle qualifie mal pour ce rle. En Tunisie, des
coles italiennes dont les matres sont pays ou mme
nomms parle gouvernement de Rome, existaient avant
le Protectorat, et le trait de 1896 les a maintenues, mais
en spcifiant qu'elles ne pourraient s'tendre; or en
1905-1906, les coles franaises se trouvant trop petites
pour recevoir tous les enfants qui se prsentaient,
quelques classes nouvelles ont t cres dans les
coles italiennes; il est urgent que l'extension des
coles franaises mette un terme cette anomalie;
partout o nos instituteurs s'tablissent, la clientle
ailue; l'emprunt tunisien de 1907 a prvu l'affectation
de sommes importantes pour travaux scolaires; il en
est de mme en Algrie.
L'identit de leurs besoins dcidera peut-tre la
Tunisie et l'Algrie tudier en commun le dveloppe-
ment de l'cole primaire franaise et surtout la forma-
tion des matres. Au degr lmentaire, le programme
serait utilement allg; on le signale dj comme trop
touffu en France, plus forte raison ce reproche
tombe-t-il juste en Afrique, avec des coles o viennent
s'asseoir ensemble des enfants pour beaucoup desquels
le franais n'est pas la langue maternelle. Un enseigne-
ment plus lev, dit primaire suprieur, est trop peu
dvelopp encore, et c'est pourtant celui qui convien-
drait le mieux la majorit des enfants europens,
LE PEUPLE FRANAIS d'aFRIQI E 388
particulirement des jeunes Franais, qui en suivraient
les cours presque tous, s'ils taient placs leur
porte. Quant aux instituteurs, un sjour en France
devrait tre exig de tous; c'est en France qu'ils
vraient leur prparation intellectuelle et pdagogique
gnrale; avant de servir en Tunisie ou en Algrie, ils
passeraient Alger ou Tunis par une cole d'applica-
tion o ils recevraient un enseignement plus spciale-
ment africain; 1 tude de l'arabe serait obligatoire et la
connaissance pratique de cetle langue exige, avec con-
trle d'examens priodiques, pour tous les matres. La
tche des instituteurs serait singulirement faciliter par
la publication de manuels rdigs expressment leur
intention, faute desquels ils doivent se contenter des
livres de France, crits pour une autre clientle.
En matire d'enseignement secondaire, les mmes cours
suffisent recevoir tous les lves europens, sans
distinction d'origine, et avec eux les quelques indignes
qui voudraient pousser leurs tudes dans ce sens. Les
naturaliss, en gnral, et les non-Franais en Tunisie,
suivent les sries sans latin; les classes suprieures,
directement prparatoires au baccalaurat, ne sont
presque peuples que de Franais proprement dits.
L'Afrique du Nord possde quatre lyces de plein exer-
cice, Tunis, Constantine, Alger et Oran; plutt que la
multiplication de ces tablissements, dont l'appareil
est un peu lourd en pays neuf, on souhaiterait la fonda-
tion de petits collges, de pensionnats municipaux,
pour garons et pour filles, suivant des formules trs
varies; l serait donn surtout l'enseignement primaire
suprieur, suivant les programmes de l'tat, et les chefs
d'institution seraient autoriss s'adjoindre un per-
sonnel restreint, par exemple un licenci es lettres et un
licenci es sciences, pour prparer les quelques lves
qui le dsireraient au baccalaurat, ou ce qui le rem-
placera sous un autre nom. En Tunisie, une innovation
fort bien comprise est celle de l'cole Jules-Ferry, des-
tine aux jeunes filles, qui est en mme temps un col-
. AFRIQUE DU NORD. 25
386 L AFRIQUE DU NORD

lge secondaire et une cole normale d'institutrices.


L'Afrique du Nord ne peut se passer d'un Institut
suprieur, ouvert tous les citoyens ou sujets franais,
o s'affirme, par la direction des tudes comme par le
recrutement des auditeurs, la coopration del science
franaise l'uvre de la colonisation, l'association
intellectuelle des plus hautes capacits de toutes
origines. Les coles Suprieures d'Alger Droit, Mdecine
(

et Pharmacie, Sciences, Lettres) sont dj mles inti-


mement la vie locale; des cours y sont professs
sur les langues indignes, l'histoire et la gographie
africaines, la prophylaxie des maladies spciales au
climat, l'nologie, le droit musulman, etc. ; leurs pro-
fesseurs dirigent tous les services scientifiques, et
pourraient jouer un rle plus important encore dans la
formation du personnel administrai if et technique
ncessaire l'Afrique du Nord. C'esl ce besoin d'adap
que rpond le projet de transformation de
tation locale
ces Ecoles suprieures en une Universit de l'Afrique
du Nord, dont faction devrait s'tendre la Tunisie
aussi bien qu' l'Algrie; certains cours pourraient
mme tre professs Tunis plutt qu' Alger, qui est
un milieu moins favorable aux tudes proprement
musulmanes.

Toutes ces institutions d'enseignement concourent


la formation morale et intellectuelle du peuple franais
d'Afrique; le service militaire est un autre instrument de
cette mme uvre. Aux termes de la loi en vigueur,
tous les Franais doivent deux ans de service militaire,
et les dispenses insres dans la lgislation antrieure
ont t abolies les jeunes gens d'Algrie et de Tunisie,
;

qui n'accomplissaient jadis qu'un an de service actif,


sont dsormais soumis la rgle commune. Les tran-
gers de Tunisie chappent au recrutement franais,
mais il n'en est pas de mme en Algrie, o la naturali-
sation automatique renforce le contingent franais d'un
nombre considrable de jeunes trangers; sur un effectif
LE PEUPLE FRANAIS ^AFRIQUE :\H1

normal de 5 500 6 000 conscrits, on compte moins de


4000 Franais d'origine. Tous ces soldats servent, en
Afrique mme, dans les units du dix-neuvime corps
;

ils sont anims d'un bon esprit militaire, montrent une

aptitude remarquable s'instruire vite et, quand l'occa-


sion s'en offre comme lors des rcentes campagnes
marocaines, font preuve de vigueur, de courage et de
sentiments d'troite camaraderie. Les rgiments de
zouaves, en particulier, prsentent une image trs vive
de la diversit du peuple franais d'Algrie, avec leur
recrutement mixte de Franais d'origine et de natura-
liss,Europens et Juifs; en Oranie, il n'est pas rare de
rencontrer des soldats en uniforme qui parlent espagnol
entre eux.
Le service militaire, mme court terme, fait de tous
ces jeunes gens des Algriens ; s'il tait accompli
dans les garnisons de France, il serait plus efficace pour
marquer leur instruction commune d'une empreinte
franaise encore plus profonde, et ce sjour ne serait
pas inutile pour presque tous les naturaliss, qui sont
Franais sans Lavoir voulu. En Tunisie, la distinction
est moins apparente qu'en Algrie entre les troupes
franaises et les indignes, parce que les soldats musul-
mans en Algrie sont des engags, des professionnels,
tandis qu'en Tunisie ce sont des appels, comme les
Franais dans les grandes manuvres, on a remarqu,
:

chez de vieux tirailleurs algriens, quelque ddain


pour les rservistes, moins entrans, des rgiments
europens; ces distinctions s'attnuent promptement en
campagne. C'est un art subtil des instructeurs franais,
que de faire une arme solide et compacte, avec des
recrutements aussi diffrents que ceux des zouaves et
chasseurs, des tirailleurs