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CRISTINA COREA - IGNACIO LEWKOWICZ

Se acat la infancia?
Ensayo sobre la destitucin
3 fy
d e la r n n e z

LUIMEM
HYIMflS
Coleccin Minoridad y familia

Direccin: Matilde Luna

Supervisin de texto: Pablo Valle


Coordinacin grfica: Lorenzo Ficarelli
Armado: Mara Andrea Di Stasi
Diseo de tapa: Lorenzo D. Ficarelli

IS B N 950-724-961-3

1999 by LU M EN /H V M A N 1 T A S
Hecho el depsito que previene la ley 11.723
Todos los derechos reservados

LIBRO DE EDICIN ARGENTINA


PR1NTED IN ARGENTINA
ndice

Presentacin, de Matilde L u n a ...................................................... 7


Ensayo sobre la destitucin de la niez. Cristina Corea ..9

Introduccin........................................................................................11
Captulo 1: Nacimiento de una hiptesis..............................17
Captulo 2: El discurso massmeditico y su crtica ........29
Captulo 3: Las operaciones del discurso meditico...... 51
Captulo 4: Estatuto actual de la infancia.............................89
Captulo 5: El nio como sujeto de d e r e c h o s .................. 111
Captulo 6: Los Sim pson o la cada
del receptor infantil......................................................................135

Glosas marginales al Ensayo s o b r e la destitucin


d e la niez. Ignacio Lewkowicz...........................................143

Una observacin sobre el gnero o b s e r v a c i n ..................145


Una observacin sobre el gnero in t e r v e n c i n ................ 148
Una observacin sobre la estrategia general
y la dinmica de la interpretacin..................................... 152
Una observacin sobre las ciencias sociales
y las modas t e ri c a s .......... ......................................................156
Una observacin sobre la destitucin metadiscursiva
de la infancia..............................................................................1 59
Tres observaciones sobre el c o n c e p t o de infancia......... 164
Tres observaciones acerca de la crtica................................ 174
Tres observaciones sobre el concepto
de subjetividad..........................................................................193
Una observacin sobre la definicin
de subjetividad........................... 209
Una observacin sobre el estatuto de lo pblico
y lo privado................................................................................... 213
Eplogo.................................................................................................217

5
PRESENTACION

En este texto se desarrolla la idea de que la situacin


histrica determina la concepcin y el modo en que se es
infante-adolescente.
En la poca que nos ha tocado transitar, tal modo est
muy ligado a la aparicin de los m e d i o s m a s i v o s de c o
m u n i c a c i n como lugar privilegiado de exposicin del
sujeto; a su vez, desde all se dictan los modelos de cmo
ser para ser aceptado. La produccin de modelos en los
medios persigue el incremento de la prctica social privi
legiada en estos tiempos: el c o n s u m o .
En este ensayo se enfrenta el anlisis de las evidencias.
Por un lado, las noticias en los medios, que reflejan temas
tales como el aumento de las estadsticas sobre maltrato
infantil, la venta de nios, la irrupcin de una niez ase
sina o suicida. Por otro, la figura del nio como consumi
dor que, a causa del m a rketin g , borra las diferencias tra
dicionalmente establecidas por las edades: niez, adoles
cencia, juventud, vejez.
Por ello se parte de una pregunta: Se a c a b la i n f a n
cia ?
La atraccin que ejerce la propuesta de los medios ma
sivos es de tal magnitud que borra la posibilidad de cons
truir un pensamiento alternativo al que ellos proponen.
Sus cdigos nos presentn la "realidad tal como es conce
bida desde ellos. Aun en las oportunidades en las que en
las programaciones participan personas que sostienen
pensamientos independientes, pareciera que de todos mo
dos terminarn envueltos en los objetivos del mercado
meditico. He aqu la importancia de contar con un texto
que nos permita conocer algo acerca del armado de esas
imgenes que nos atrapan, ofreciendo un modelo de in
fancia que subvierte la natural asimetra nio-adulto.
Esto, en tanto que parecieran promover dos actitudes:
el nio como consumidor que posiciona al adulto en situa
cin de comprador o vendedor que satisface su voracidad.
O bien el nio excluido, que genera impotencia y frustra
cin al mostrar el fracaso de las generaciones que lo pre
ceden en su funcin de proteger la niez.
El ensayo se inscribe en una nueva masa crtica de co
nocimiento sobre la infancia, en un muevo p a r a d i g m a al
que estn adhiriendo y en el que estn produciendo avan
ces los ms importantes cientficos sociales.
En este contexto es fundamental el desarrollo logrado
por Ignacio Lewcowitz al aportar, como historiador, la
perspectiva original en su anlisis de la c o n s titu c i n de
la s u b j e t i v i d a d .
Y Cristina Corea, partiendo de la semiologa, instituye
la tesis principal de este libro con la osada de formular
una hiptesis tal como el f i n a l de la infmela, hiptesis
que sostiene con una rigurosa fundamentacin.
En esta obra encontramos un imprescindible marco de
comprensin a aquellos que, como profesionales o simple
mente como "adultos responsables, intentan hacerse car
go de la crianza de nios y adolescentes.

Matilde Luna
Buenos Aires, agosto de 1999

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E nsayo s o i k e
LA E S T I T 8 J O N
DE LA NIEZ
Cri sti na Corea
INTRODUCCION

Un nio suscita hoy sensaciones extraas. Sentimos con


ms frecuencia la incomodidad de quien est descolocado
o excedido por una situacin, que la tranquilidad del que
sabe a ciencia cierta cmo ubicarse en ella. La curiosidad
infantil, ese sentimiento tan propio del nio con el que fi
nalmente los adultos logramos familiarizarnos, hoy pare
ce haberse desplazado: somos los adultos quienes obser
vamos, perplejos, el devenir de una infancia que resulta
cada vez ms difcil continuar suponiendo como tal.
Este libro parte de una corroboracin histrica: el ago
tamiento de la potencia instituyente de las instituciones
que forjaron la infancia moderna. Ante esa constatacin,
se propone reflexionar alrededor de la hiptesis de que,
debido a las mutaciones socioculturales, la produccin
institucional de la infancia en los trminos tradicionales
es hoy p r c t i c a m e n t e imposible.
Si orientamos la mirada hacia nuestro entorno cultural,
lo dicho puede cobrar alguna evidencia. Por un lado, lo
que se escucha en los medios: crecimiento de las estads
ticas sobre maltrato infantil; aumento alarmante de la ven
ta de nios. Estos casos ponen en cuestin la nocin tra
dicional de la fragilidad de la infancia; los postulados de
proteccin y cuidado de la niez empiezan a girar en el
vaco. En el campo de la delincuencia irrumpe una nove
dad: la niez asesina y el suicidio infantil. Tal irrupcin,
tan difcilmente asimilable, cuestiona la institucin mo
derna de la infancia inocente, porque hace vacilar uno de
los supuestos del discurso jurdico, el de la inimputabili-
dad del nio.
Por otra parte, el consumo generalizado produce un ti
po de subjetividad que hace difcil el establecimiento de
la diferencia simblica entre adultos y nios. La infancia
concebida como etapa de latencia forj la imagen del nio
como hombre o mujer del maana. Pero, como consumi
dor, el nio es sujeto en actualidad; no en funcin de un
futuro. La lgica de segmentacin del m a r k e tin g instaura
unas diferencias que barren las que se hubieran estableci
do con la concepcin de las edades de la vida en etapas
sucesivas. En esa serie se haban inscripto la infancia y sus
edades sucesivas: la adolescencia, la juventud, la adultez,
la vejez. Ahora las diferencias se marcan segn otro prin
cipio: consumidores o excluidos del sistema de consumo,
segn la lgica de las diferencias que impone el mercado.
La relacin con el receptor que propone el discurso de
los medios masivos es otra de las condiciones de la cada
de la infancia: el acceso indiferenciado a la informacin y
al consumo meditico distingue cada vez menos las clases
de edad. Asimismo, la velocidad de la informacin y el ti
po de identidades propuestas por la imagen impiden el
arraigo de diferencias fuertes. Aquellas diferencias, basa
das en el principio de s e p a r a c i n , como las etapas de la vi
da, la espera o el progreso, que son caractersticas de la
identidad de los nios modernos, se disuelven con el
avance de las identidades mviles del mercado, impuestas
por el dispositivo de la moda.
El opuesto de la figura .del nio como c o ns u m id o r e s el
nio de la calle, figura que tambin tiende a abolir la ima
gen moderna de la infancia. Si el nio trabaja para un adul
to, esta situacin borra la diferencia simblica entre am
bos; una diferencia que precisamente la institucin mo
derna del trabajo, al excluir de su campo a la infancia, con
tribua a instaurar. Pero tambin, con ello, queda abolida
la idea de fragilidad de la infancia: si en el universo de los
excluidos del consumo los nios estn en mejores condi
ciones que los adultos para "generar recursos", entonces
se revela que la idea de fragilidad del nio, que operaba
como una razn moderna de exclusin de la infancia del

J2
mundo del trabajo, es una produccin histrica ya exte
nuada.
La niez es un invento moderno: es el resultado hist
rico de un conjunto de prcticas promovidas desde el Es
tado burgus que, a su vez, lo sustentaron. Las prcticas
de conservacin de los hijos, el higienismo, la filantropa
y el control de la poblacin dieron lugar a la familia bur
guesa, espacio privilegiado, durante la modernidad, de
contencin de nios. La escuela y el juzgado de menores
tambin se ocuparon de los vstagos: la primera, educan
do la conciencia del hombre futuro; el segundo, promo
viendo la figura del padre en el lugar de la ley, como sos
tn simblico de la familia.
Ninguna de estas operaciones prcticas se llev a cabo
sin compulsin sobre los individuos; todas ellas termina
ran finalmente por consolidar los lugares diferenciados
que. nios y adultos ocuparan como hijos y padres en la
institucin familiar naciente. De modo que no hay infan
cia si no es por la intervencin prctica de un numeroso
conjunto de instituciones modernas de resguardo, tutela y
asistencia de la niez. En consecuencia, cuando esas ins
tituciones tambalean, la produccin de la infancia se ve
amenazada.
Obviamente, cuando hablamos de la infancia hablamos
de un conjunto de significaciones que las prcticas estata
les burguesas instituyeron sobre el cuerpo del nio, pro
ducido como dcil, durante casi tres siglos. Tales prcti
cas produjeron unas significaciones con las que la moder
nidad trat, educ, y produjo nios: la idea de inocencia,
la idea de docilidad, la idea de latencia o espera.
Las prcticas pedaggicas de mediados del siglo XIX
hasta mediados del XX exhiben con claridad cmo funcio
nan esos predicados. El manual escolar, que fue g n e r o
central en la educacin infantil hasta aproximadamente
los aos cincuenta, trata al nio como "el hombre del por

3
venir". De este predicado se infiere que en la institucin
escolar el nio no existe como sujeto en el presente sino
como promesa en el futuro. Tendr que pasar por una se
rie de etapas de formacin hasta hacerse hombre. Como
se lo supone dcil, la escuela es una institucin eficaz. En
ella se cumple la misin social de educar al futuro ciuda
dano; la escuela es el mbito en que la niez espera el fu
turo.
Todas esas prcticas y sus representaciones correspon
dientes garantizaron la creacin de un lugar simblico
particular para la infancia, que en la sociedad medieval,
por ejemplo, no existia: la separacin simblica del mun
do adulto y del mundo infantil es tpicamente moderna.
En ese sentido, la escuela es una de las instituciones cla
ves de separacin de adultos y nios.
La produccin simblica e imaginaria de la modernidad
sobre la infancia dio lugar a prcticas y discursos espec
ficos: la pediatra, la psicopedagoga, la psicologa infan
til, la literatura infantil, etc. Estos discursos producen sus
objetos de saber, sus dominios de conocimiento; en fin:
sus sujetos, el nio y los padres de ese nio recin insti
tuido, como resultado de la intervencin institucional.
As, a travs de la modernidad, el nio es una figura clave
del recorrido de la sociedad hacia el Progreso.
Sospechamos que nuestra poca asiste a una variacin
prctica del estatuto de la niez. Como cualquier institu
cin social, la infancia tambin puede alterarse, e incluso
desaparecer. La variacin prctica que percibimos est
asociada a las alteraciones que, a su vez, sufrieron las dos
instituciones burguesas que fueron las piezas claves de la
modernidad: la escuela y la familia. Pero tambin dicha va
riacin hunde sus races en las mutaciones prcticas que
produjo en la cultura el vertiginoso desarrollo del consu-
rho y la tecnologa.
Este libro se propone recorrer las variaciones histricas

14
que presenta en la actualidad la infancia, asociadas a la al
teracin de la escuela y la familia modernas, en el domi
nio de la cultura instituido hoy por el discurso de los me
dios masivos. Indicaremos brevemente cmo se organizan
los seis captulos que integran la primera parte. El primer
captulo expone cmo surge la hiptesis que gui nuestro
trabajo sobre la infancia. El segundo expone la estrategia
crtica en que se mueve el Ensayo para analizar el discur
so massmeditico. En el captulo tercero se analizan los
procedimientos enunciativos del discurso massmeditico,
puesto que es all donde la hiptesis conjetura el agota
miento de la infancia.
Los captulos cuarto, quinto y sexto presentan el reco
rrido de la hiptesis sobre distintos gneros de los medios
masivos. Las herramientas, el procedimiento y el espritu
de esos anlisis son de neto corte semiolgico. Esos anli
sis queran producir la consistencia de la hiptesis inicial
para llegar a la tesis central del agotamiento de la infancia
moderna. Los gneros del discurso massmeditico en los
que se vio trabajar la hiptesis fueron: el periodismo, la
publicidad y la serie televisiva Los Sim pson. All se intenta
ver de qu modo las figuras del nio que construyen esos
gneros el sujeto de derechos, el consumidor y el recep
tor infantil de las series destituyen prcticamente la fi
gura del nio moderno.
En la segunda parte se presenta una serie de observa
ciones que surgen de la lectura del E nsayo s o b r e a d e s t i
tucin de a niez. Esas observaciones glosan el margen
del texto: sealan puntos de vacilacin, radicalizan pun
tos de intervencin, aclaran estrategias implcitas, explo
ran las consecuencias de la hiptesis; en sntesis, intentan
continuar el movimiento suscitado por la lectura del E n sa
yo.

15
C a p t u l o 0
Nacimiento de una hiptesis
ste trabajo se inspira en un episodio cruel: el famoso
c a s o de los nios asesinos de Liverpool. Sucedi el
12 de febrero de 1993. Los tres protagonistas eran ingle
ses y "menores": los asesinos, diez aos cada uno; la vic
tima an no haba cumplido los tres. Se recordar que el
homicidio fue precedido por el secuestro de la vctima en
un sh oppin g, y que fue registrado por el circuito interno
de televisin.
La crueldad de los hechos nos lleg a travs de imge
nes; su sentido, a travs de opiniones. No estbamos ante
los hechos; ramos espectadores mediticos, consumido
res del caso de los nios asesinos y de la serie de casos se
mejantes que sobrevendra despus en los medios. El ca
so era inquietante. Algo pasaba. Pero no en el plano de los
hechos, sino en el plano del discurso que nos haca llegar
esos cruentos hechos. Lo notable era el mecanismo con
que esto llegaba a nosotros; o la posicin en que quedba
mos ante tamaos hechos. Pero esa conviccin vino bas
tante despus. Al comienzo no era tan sencillo discernir si
nuestro inters eran los hechos o el discurso que en esta
ocasin los trataba. Si era lo primero, nada podamos ha
cer: estbamos en Buenos Aires, mirando la tele, leyendo
los policiales de los diarios. Pero s podamos avanzar si
decidamos lo segundo. Si admitamos de modo radical la
existencia del discurso massmeditico; si admitamos
que lo que nos atrapaba, finalmente, eran los medios. Tu
vimos que decidir, entonces, que nuestra hiptesis no era
una hiptesis sobre los h ech o s, sino sobre el modo en que
se construy el sen tido del c a so en el funcionamiento de
los medios. Nuestro problema no era del orden de los he
chos sino del orden del discurso. La cuestin era compli
cada, puesto que el discurso no era una dimensin por
fuera de los hechos, sino que tena su propia dimensin

19
prctica que haba que analizar. Esa dimensin prctica
era un conjunto de o p e r a c i o n e s e n u n c ia tiv a s que era nece
sario describir, analizar e interpretar semiticamente.
Nuestro inters se desplaz paulatinamente del caso de
los nios asesinos hacia el discurso que lo haba produci
do como tal. El anlisis del discurso massmeditico nos
deparara una sorpresa: el problema no resida en el modo
en que el discurso t r a t a b a el c a s o de la infancia asesina,
sino que el funcionamiento de los medios en este caso era
un sntoma de otra cosa.
Los medios masivos eran el discurso en que haca sn
toma un problema de envergadura histrica: algo en la in
fancia haba cambiado. Tanto, que quizs haba dejado de
existir. Estaramos llamando infancia a o tr a cosa, cuya na
turaleza ignorbamos? Lo que a duras penas se segua
enunciando como in fan cia, constitua el encubrimiento
sintomtico de una alteracin histrica? Las preguntas ad
quirieron forma de hiptesis; la intuicin busc un mto
do de anlisis pertinente y, transcurrido cierto tiempo, la
investigacin produjo su tesis. El recorrido se puede leer
en las pginas que siguen.

La in f a n c ia a s e s in a com o caso m e d i t ic o

El caso de los nios asesinos de Liverpool despierta,


cuanto menos, estupor. Hay algo de siniestro en el caso.
Porque, si lo siniestro es la irrupcin de un vaco en la cal
ma cotidiana, el asesinato infantil, tanto por la calidad de
la vctima como por la de sus victimarios, nos pone ante
un vaco: el sentido comn sobre la infancia no puede, de
ningn modo, recubrir un hecho de tal naturaleza. Si la in
fancia es o d e b e r a ser, segn nuestros hbitos cultura
les la imagen misma de la inocencia, no hay nada ms si
niestro que lo anglico de la infancia mutando hacia lo
diablico. Ya que, si hay un lugar donde resulta inespera

20
da la emergencia de una estrategia asesina, es en el reino
dorado de la infancia inocente.
El asesinato perpetrado por Jon Venables y Robert
Thompson inicia una serie bien conocida: la serie mediti
ca de los casos de nios asesinos, cuyo ltimo trmino, al
momento de escribir este libro, lo constituye la "masacre
de Arkansas".1 La serie, tratada bajo el ttulo periodstico
de violencia infantil" integra, a su vez segn los proce
dimientos sintcticos del discurso meditico , una serie
mayor: la de la violencia social.
La puesta en serie meditica organiza la ley de la repe
ticin idntica de sus trminos: los casos, con el intento
de encontrar una explicacin de los hechos. La explicacin
es simple: la repeticin de casos corrobora la existencia de
la ley, que enuncia: crece el ndice de violencia infantil. La
repeticin no es slo el principio que organiza la lgica de
la serie, sino tambin un criterio de explicacin causal: En
general, los chicos que actan as han padecido algn tipo
de maltrato en sus casas, no slo fsico, tambin emocio
nal. Con la violencia, repiten lo que recibieron: tratan a los
dems con el mismo desprecio que a ellos los trataron"
("Los chicos repiten lo que reciben, P g in a /1 2 , 26/03/98).
La estrategia massmeditica tiene dos dimensiones: la
del hacer y la de una teora sobre ese hacer. Produce el ca
so y su serie, y al mismo tiempo proporciona una clave de
lectura de eso que hace: una teora sobre la violencia que
dice: hay violencia por repeticin. Pero el principio de re
peticin que explica la violencia est producido por el pro
pio discurso: la puesta en serie del caso. La operacin
enunciativa de puesta en serie produce una teora que ex
plica los fenmenos segn el principio de la repeticin se
rial.
1 El asesinato de Jam es Bulger, un nio de 2 aos, se produjo el 12/2/1993; tuvo reper-
cusin periodstica hasta bien avanzado el ano 1994. Sus asesinos tenan 11 aos. El
25/3/1998, A ndrew Colden (13) y M itchell Jo h n so n (1 ] ) atacaron a tiros a sus com pa
eros de escuela en Arkansas. Segn la prensa, el m vil de la m atanza fue la venganza
de un desaire amoroso. Hubo cinco muertos.

2J
El mismo principio de la repeticin idntica prefigura
un futuro: aumento de la violencia infantil. Dada la serie,
nada ms sencillo que incluir en ella un nuevo trmino: se
guramente, algo tendr el "nuevo caso" de comn con el
que le precede.
Aparentemente, los casos que integran la serie la com
ponen porque tienen un rasgo en comn: la misma causa.
Sin embargo, si nos ponemos atentos a esta operacin me
ditica tan peculiar, lo que vemos es que, en rigor, cada ca
so es la c a u s a del caso siguiente: es la causa de la inclu
sin de un nuevo trmino en la serie, que da lugar al "otro
caso. Pero el nuevo caso, a su vez, es causa del anterior,
por cuanto lo legitima a su vez como su antecesor al in
cluirse en la serie.
Miguel Calvano2 sostiene que entre el episodio de Liver
pool y el de Arkansas hay una diferencia notable. Lo sor
prendente en el primer caso era que se presentaba como
un hecho inexplicable para sus actores: siempre que fue
ron interrogados por los motivos del crimen, los chicos
contestaban que ignoraban por qu lo haban hecho. A los
nios les resultaba imposible asignarle al acto un sentido
en relacin con el propio deseo. El episodio de Arkansas,
por el contrario, es un crimen con mviles bien precisos:
los nios fantasearon el crimen, lo anunciaron por medio
de amenazas, lo tramaron y lo consumaron. Es decir, des
de la posicin subjetiva asumida frente al crimen, sus ac
tores se comportan como adultos, verdaderos sujetos im
putables de delito. Sin embargo, en nuestra lnea, todava
es necesario advertir que la inaudibilidad de las amenazas
criminales de estos chicos por parte de los adultos revela
que an est vigente la suposicin adulta de la inocencia
infantil. Revela, en consecuencia, que tal supuesto conti

2 Psicoanalista. Cf. al respecto; "Matar no es cosa de nios", trabajo presentado en un


panel del 11 Congreso Argentino de Prcticas Institucionales con Nios y Adolescentes.
Situacin y Perspectivas de la Salud Mental Infanto-juvenil en Laiinoarhrica, organiza
do por el Hospital Tobar Garca entre el 28 y el 30 de noviem bre de 1996. La linea ar
gumenta! continu en sucesivas charlas.

22
na funcionando como modalidad de percepcin de los ni
os, capaz de constituir en la situacin un obstculo que
impide actuar. En ese sentido, la masacre de Arkansas vie
ne a aclarar nuestra tesis del fin de la infancia: no porque
la demuestre, sino porque manifiesta de manera sintom
tica el desacople entre el acto infantil (o de hombres p e
qu e os!) y los sentidos disponibles en esa situacin para
registrarlo. La imposicin meditica de la serie construida
a la que pertenece el caso impide pensar lo real de la
transformacin que est en juego.
Por consiguiente, la operacin de puesta en serie del
discurso meditico no explica nada, ms bien se autoex-
plica: en la operatoria sintctica,3 lo que tenemos, senci
llamente, es que un caso es la causa de otro. Y, as, la se
rie puede sucederse sin fin. Por este camino, slo encon
traremos respuestas numricas al problema, pues cada ca
so confirma la ley: crecen los ndices; crecen los casos;
crecen las estadsticas... No cabe duda: vivimos en un
mundo cada vez ms violento.
Es necesario construir otro punto de vista para leer el
problema, si queremos abandonar el terreno de la repeti
cin idntica de la serie, el paraso tranquilizador de las
confirmaciones mediticas. El cambio de perspectiva, en
tonces, tiene que ser radical. El caso de la infancia asesina
no ser un ndice ms de la violencia infantil, que a su vez
es un ndice de la violencia social, sino un sn tom a del dis
curso de los medios. Pero resulta entonces que, si la repe
ticin es sintomtica y no la confirmacin de algo que ya
se sabe, debe interpretarse. La repeticin es ndice ya no
de una repeticin ni de un aumento: es el sntoma de una
mutacin ms drstica.
La repeticin de casos, entonces, es sntoma en el dis
3 Las ap elaciones sinlcticas involucran todo tipo de relaciones sucesivas entre los sig
nos. Son sintcticas las leyes que regulan la contigidad entre los signos en una linea
de lectura cualquiera: concordancia de gnero y nm ero entre sustantivo y adjetivo, su
bordinacin preposicional, leccin verbal, etc. La serie m editica es una operacin sin
tctica puesto que se rige por el principio de sucesin (de casos).

23 ---
curso meditico de una variacin histrica, la mutacin
prctica de lo que estaba en posicin de real para las ins
tituciones de la infancia: el cachorro humano. Si lo que de
nominamos institucin infancia es el producto de las ope
raciones prcticas de unos discursos sobre la familia y sus
nios, si esas operaciones discursivas le dieron a su vez
consistencia imaginaria a la infancia en el universo bur
gus, lo que se nos presenta hoy como sintomtico es el
desacople entre esos discursos y su real, porque ese real
ha mutado histricamente. El horror ante la infancia vio
lenta se produce sobre la base de una representacin ago
tada en sus efectos prcticos: la niez concebida como
edad de inocencia, fragilidad y docilidad.
El caso de la infancia asesina viene a postular en los he
chos, y de un modo sintomtico, que la niez ha perdido
definitivamente su inocencia en el discurso meditico. El
supuesto moral de la inocencia infantil, que sostiene el
principio jurdico de inimputabilidad del menor, queda
prcticamente cuestionado. Seguramente esto no sucede
slo con el discurso jurdico: es razonable conjeturar que
cualquier universo de discurso que suponga las significa
ciones tradicionales4 de la infancia se ver perturbado. So
bre esa hiptesis discurrirn las pginas que siguen.
En efecto, el desacople discursivo interpretado en el
funcionamiento de los medios es el sntoma del agota
miento de las instituciones que forjaron la infancia: la es
cuela pblica, la familia burguesa, el juzgado de menores,
las instituciones de asistencia a la familia. En el universo
burgus, la infancia es el objeto de discurso producido co
mo efecto de la intervencin prctica de las instituciones
de asistencia a la familia. Decir que esas instituciones es
tn agotadas significa reconocer que en sus prcticas tales
instituciones ya no producen la consistencia de su objeto:

4 Denom inam os significaciones tradicionales a los predicados atribuidos y p roducidos


para la infancia por las instituciones burguesas de resguardo, asistencia y tutela de n i
os: la escuela, la fam ilia, la filantropa, el higienism o, el juzgado de m enores, etc.

24
la infancia. Es ya indicativo que el acceso a la realidad de
la infancia actual no est dado por los discursos de forja
y saber sobre la infancia moderna sino por un discurso
modernamente menor que pasa al lugar contemporneo
de metadiscurso.
Las denominaciones con que habitualmente nombra
mos a los miembros de la clase infancia" (nio, alumno,
perverso polimorfo, in fa n s , prvulo) designan en realidad
distintos aspectos del tipo subjetivo moderno que las
prcticas discursivas instituyeron al intervenir sobre su
real, el "cachorro humano. Lo que se detecta como snto
ma en los discursos5 que instituyeron la infancia, y que en
el tratamiento de los medios aparece tematizado como cri
minalidad infantil, chicos de la calle, precocidad de los ni
os, violencia escolar, abuso sexual de menores, es el fra
caso de su estrategia de intervencin sobre un real: los c a
c h o r r o s actuales no se dejan tomar dcilmente por las
prcticas y los saberes tradicionales del universo infantil.
No porque desobedezcan a las instituciones; la subleva
cin es ms radical: desobedecen a la operacin de insti
tucin misma.
Aclaramos brevemente la hiptesis. Los casos mediti
cos de violencia infantil no son ndice de violencia social
sino sntoma de agotamiento de la infancia instituida. Ni
la hiptesis de la repeticin de modelos familiares como
causa del maltrato infantil, ni la famosa reduccin al mo
tivo de la crisis econmica explica el agotamiento de la in
fancia, que se debe a mutaciones mucho ms sustanciales
en su naturaleza. La infancia instituida por las institucio
nes modernas transformaba al cachorro humano en un ob
jeto frgil e inocente, dcil y postergado a un futuro. Esas
significaciones se han agotado. La razn se encuentra en

5 Estos discursos son, a su vez. instituciones; es decir, un conjunto de prcticas insti


tuidas que intervienen sobre un real, producen su objeto, un dom inio de saber sobre ese
objeto y sus tipos subjetivos correspondientes. Este trabajo considera las instituciones
de la infancia como discursos.

25
la impotencia actual de los discursos y las prcticas que
haban instituido aquella infancia tradicional. En estas
condiciones, el cachorro que efectivamente hoy existe e s
t en posicin de real rebelde para aquellas prcticas y
discursos: carece de significacin instituida.
Las postulaciones anteriores nos conducen a las si
guientes preguntas: cules son las condiciones actuales
de las instituciones tradicionales de la infancia?; cmo es
su funcionamiento actual?; qu tipo de relacin estable
cen con otras instituciones, especialmente los medios ma
sivos?
La mirada recae inevitablemente sobre la escuela y la
familia, las instituciones que tradicionalmente fueron res
ponsables de la contencin y de la formacin de nios, a
los que efectivamente produca como alumnos o hijos. En
lo que concierne a la familia, nunca estuvo sola. Siempre
la encontramos asistida, auxiliada, protegida, educada:
normalizada, moralizada. Entre la familia y el Estado bur
gus, se teje toda una red de prcticas de asistencia y pro
teccin. O vigilancia, si se prefiere. Pero esa infancia hoy
ya no existe. Nuestro propsito es indagar las prcticas ac
tuales que la dispersan: las prcticas que operan sobre el
cachorro y lo vuelven real para el universo de discurso
moderno.
Para situar conceptualmente el estatuto actual de la in
fancia, es necesario retomar la relacin entre la infancia y
el delito que establece el discurso meditico, ya mencio
nada al comienzo de este captulo.
El tema del delito infantil llega al consumidor de me
dios masivos. La frecuencia con que el tema es tratado le
indica, en la misma clave que le brinda el discurso medi
tico: que la crisis de la infancia es uno de los efectos ne
fastos de la actual poltica econmica; que es un ndice
ms del crecimiento de la violencia social que caracteriza
a las grandes urbes posmodernas; que estamos ante la cri

26
sis de los valores o de los modelos, etc. La tematizacin
meditica va en aumento, al ritmo tambin creciente de la
estadstica de los casos.
Cul es la modalidad especfica de ese tratamiento?
Simple identidad entre la causa y el efecto: la violencia in
fantil es una expresin ms de la violencia social general.
"La violencia engendra violencia"; la causa y el efecto son
idnticos; la figura de la serie de casos corrobora una y
otra vez la identidad. El recorrido lineal que propone el
tratamiento meditico nos conduce a los lugares comunes
del discurso, a la simple corroboracin de lo que ya se sa
be. Cmo abandonar este camino?
La estrategia consiste en considerar el delito infantil no
ya como simple expresin de una causa idntica aunque
mayor sino como sntoma del universo del discurso me
ditico.
A diferencia de la operacin identitaria de la serie, la
lectura del sntoma no es una operacin deductiva, sino
que seala un desacople material entre las prcticas socia
les re-presentadas en el discurso meditico y la misma
operatoria de representacin de ese discurso.
En consecuencia, la lectura del sntoma es capaz de in
terrumpir la cadena deductiva del signo que impone la se
rie meditica, siempre y cuando tal sntoma d lugar a una
interpretacin. El sntoma es heterogneo respecto de la
causa que s u p u e s t a m e n t e lo provoca.
Entonces, para esta lectura sintomtica, el delito infan
til slo es la causa eficiente de la produccin discursiva de
los medios. Slo en d e t e r m i n a d a s cir cu n sta n c ia s esa causa
puede producir unos efectos tales como la proliferacin
meditica de los casos de asesinato infantil. Puede parecer
abusivo pero, una vez que se acepta que los medios son
un discurso, sus sujetos, siempre en posicin de consumi
dores de informacin, slo tienen una percepcin medi
tica de la realidad, que es entonces s efecto de discurso.

27
Los casos de delincuencia infantil, por lo tanto, son casos
mediticos, y no de otra naturaleza. Esto no significa que
no existe relacin entre la realidad y los medios; la posi
cin discursiva de ninguna manera repudia la realidad. Lo
que pasa es que hay que establecer cmo es la relacin del
discurso con los hechos que significa. Lo veremos en el ca
ptulo 3.
La produccin discursiva de los medios en torno a la in
fancia asesina es efecto de ella, pero a su vez es sntoma
de las condiciones en que se produce ese tipo particular
de violencia infantil. Ese conjunto de condiciones no es ni
ms ni menos que el momento de agotamiento de la niez.
El tratamiento discursivo que proponen los medios de la
crisis de la infancia reprime la percepcin del agotamien
to de las instituciones que la forjaron. Se cumple una vez
ms una ley del funcionamiento discursivo: la repeticin
de enunciados reprime la legibilidad de sus condiciones
histricas de enunciacin.

28
Captulo 2
E! discurso massmeditico
y su crtica
n discurso confirma su hegemona cuando produce
U el efecto de todo (o de uno) en los habitantes de una
situacin. Es lo que sucede con el discurso de los medios:
lo q u e no est en la tele no existe; si no est s en la im agen ,
no exists. El principio de realidad social es la actualidad
meditica. Estos supuestos estn instalados con la fuerza
de los hechos. Como est instalada la prctica de ver la te
le. En los medios, todo es representable. La realidad social
actual es inconcebible en el sentido ms literal del tr
mino sin los medios.
Hay un procedimiento que es caracterstico de los dis
cursos hegemnicos: la delimitacin de su propio interior
y exterior. Desde luego, tal operacin no puede hacerse si
no desde el mismo interior; caso contrario, la distincin
procede de afuera; es decir, de otro discurso.
Esta aclaracin es vlida para situar la posicin del ana
lista del discurso. Es vlida asimismo para ubicar la posi
cin de la crtica. Puesto que, si el propsito es intervenir
sobre un discurso con funcionamiento hegemnico, no es
desde afuera desde donde vamos a enunciar la crtica: co
mo se ha visto, la posicin en exterioridad slo es posible
situados en o tro discurso que haga visible el exterior del
anterior. El problema es que en ese caso ya no habra in
terpretacin de sntomas sino descripcin u observacin
desde otro horizonte de saber, ajeno al del discurso en
que se interviene. Estrictamente, no habra intervencin.
Y, en nuestra lnea, slo la intervencin en las fallas del
discurso tiene efectos crticos.
Esta peculiaridad en la concepcin del funcionamiento
del discurso tiene una consecuencia decisiva sobre la cr
tica; puesto que la crtica, en esa lnea, ya no puede ejer
cerse de modo sistemtico, bajo la forma de una totalidad
aplicada sobre otra, bajo la forma de una teora crtica

31
aplicada al discurso que se critica. As entendida, la crti
ca no puede zafar ella misma de la indeseable operacin
de totalizacin o cierre.6 Desde luego, si la crtica queda
tomada en el procedimiento de totalizacin, no puede ser
activa. Pero que la crtica no pueda ya ejercerse bajo la for
ma moderna de la teora o del saber sistemtico no signi
fica que debamos renunciar a ella.
La renuncia a la tarea crtica puede responder no slo a
un sentimiento de impotencia; tambin la confianza ciega
en el poder democratizador de los medios es una forma de
renuncia a la crtica. En cualquiera de los dos casos, se si
gue preso de la lgica del todo: afuera de los medios (de
nuncia); adentro de los medios (integracin). En cualquie
ra de los casos, hemos sido tomados por la lgica del dis
curso.
Volvamos ahora sobre la infancia, para ver cmo es su
tratamiento meditico. En principio, los medios presentan
el problema de la infancia con una frmula de carcter ge
neral: crisis de las instituciones". El discurso asevera: "Vi
vimos la poca de los cambios. Cambia la familia, cambia
el rol de la mujer, cambian las relaciones de pareja. Es na
tural entonces que la infancia cambie; ello no es ms que
una consecuencia de aquellos cambios ms generales.
A-s es como proliferan investigaciones especiales, co
mentarios, encuestas y notas de opinin para abordar la
crisis general a la que asisten las instituciones modernas:
la familia, la pareja, la escuela. Se produce y circula enton
ces una especie de mxima ideolgica, que denominare
mos ideologema meditico: de la premisa general del cam
bio, se infiere la crisis de la infancia como un caso parti
cular.
Dicho ideologema reposa sobre un tpico: la idea del

6 Es el riesgo que corri la teora crtica estructuralsta de los sesenta y setenta. En esa
vertiente estructural, la operacin critica se vio reducida a una pura funcin de desm-
tificacin: sealar la verdad oculta en la estructura del m ensaje criticado.

32
cambio, del cambio permanente, tal como se presenta en
la visin posmoderna del mundo. Esta concepcin del
cambio permanente encuentra su existencia paradigmti
ca en la moda,7 retrica del consumo. El imperativo de
cambiar, de ser otro, racionaliza la lgica infinita de susti
tuciones propia de la relacin con los obj eto s8 prescripta
por el consumo. La infancia cambia porque la familia cam
bia, porque todo cambia, porque todo est en el cambio,
segn el paradigma de las diferencias dbiles prescriptas
por la moda.
Otra frmula retrica que vehiculiza con frecuencia los
problemas de la infancia es la denuncia, uno de los gne
ros que ha exasperado el periodismo de nuestra poca;
procedimiento privilegiado de legitimacin de la existen
cia de los medios. Curiosamente, la etimologa de denun
cia significa, lisa y llanamente, traer una noticia: de, des
de, y nuntius, mensajero, noticia; algo que procede de un
mensajero. Tomada en su etimologa, la palabra parece ex
hibir la capacidad de funcionamiento metadiscursivo que
posee el discurso massmeditico, ya que all la enuncia
cin enuncia que enuncia. Como enunciado meramente
autorreferencial, la denuncia aunque sea central para la
existencia meditica carece notablemente de efectos
prcticos en la cultura. Por el contrario, parece ms bien
que los anula; tal como otra denuncia neutraliza los efec
tos de la anterior. Dicho en otros trminos: el efecto inme
diato de una denuncia es otra denuncia.
Con sus rasgos ya estabilizados por el particular estilo
de P g i n a / 1 2 , este gnero meditico dispositivo domi
nante en nuestros das toma a su cargo la denuncia rei
terada de la fuga del Estado de sus funciones de asisten
cia social: salud, seguridad, educacin. La denuncia me

7 Giles Lipovetsky reconoce como tpicas dom inantes del discurso publicitario y de la
moda: la originalidad a cualquier precio, el cam bio permanente y lo efm ero.
8 Esta ideologa de los cam bios alienta no slo los cambios de marca; tam bin, al pare
cer, las intervenciones quirrgicas sobre los cuerpos.

33
ditica es un trmino constitutivo de la actual naturaleza
discursiva del estado. Se dira que funciona como la vacu
na figura retrica del mito burgus, segn la observa
cin de Roland Barthes : Se inmuniza lo imaginario co
lectivo mediante una pequea inoculacin de la enferme
dad reconocida; as se la defiende de una subversin ge
neralizada." Sin embargo, hay que darle un ajuste a la fr
mula barthesiana. Las aguas del estructuralismo, del mar
xismo y de la crtica han corrido demasiado como para
que aquella suspicaz intervencin de Barthes, crtica y efi
caz en los aos cincuenta, siga produciendo efectos.
En trminos actuales, la vacuna del imaginario colecti
vo no impide una subversin generalizada, sino la irrup
cin del vaco en el discurso: lo importante hoy es que los
medios no callen. Esa presencia permanente del discurso,
que revela como un imposible de nuestro cotidiano actual
la experiencia de apagar la tele, apagar la radio o ignorar
los diarios, se ve favorecida o al menos se explica en
parte por una peculiaridad semitica del discurso me
ditico: la ausencia de clausura. En las condiciones actua
les, el silencio el vaco es una experiencia horrorosa.9
Se entiende entonces que la tarea bsica de los disposi
tivos sea impedir que se interrumpa la produccin de sen
tido. La denuncia es as garanta de que los medios no ca
llen. Lo decisivo es impedir el vaco.
Vamos ahora a situar la intervencin de Roland Barthes
en el campo de la crtica cultural, porque ayudar a situar
tambin la nuestra. Barthes ha sido uno de los crticos ms
sutiles de la semiologa. Su primera edicin de M itologas
data de 1957 y rene una serie de escritos crticos sobre
la cultura de masas. Con ese libro Barthes inaugura el pro
yecto intelectual de constituir la semiologa como ciencia
crtica. Entusiasmado por la va estructuralista de axioma-
tizacin de la lengua que haba abierto Saussure, Barthes

9 Recordam os, a propsito, un eslogan de ADEPA: La peor opinin es el silencio.

34
confa en que !a semiologa habr de constituirse en la
ciencia crtica por excelencia. En cuanto se admite una n
tima relacin entre la estructura social del lenguaje y la
ideologa, la semiologa se perfila como el instrumento
ideal para desmontar la estructura ideolgica de las repre
sentaciones sociales dominantes.
El anlisis semiolgico habra de permitir entonces
"abandonar la crtica piadosa y dar cuenta en detalle de la
mistificacin que transforma la cultura pequeo-burguesa
en naturaleza universal".
Sin embargo, en una especie de balance que introduce
la reedicin de M itologas de 1970, Barthes admite que ya
no podra escribirlas. Y es que las circunstancias polticas
y tericas de entonces lo llevan a advertir de un modo
ms intuitivo que terico que el estatuto de la crtica ha
ba cambiado. Avanzada la dcada del setenta, Barthes es
t convencido10 de la inviabilidad de una "teora crtica: la
semiologa corra el riesgo, como cualquier saber sistem
tico, de funcionar ella misma como discurso ideolgico.
Haca ya unos aos que Barthes se haba refugiado en la
crtica literaria. La teora de la textualidad que elabora en
esos aos se le presenta como nica va de acceso a la sin
gularidad del sentido; como nica alternativa al estructu-
ralismo de la crtica. Al abandonar el proyecto "cientfico"
de la crtica semiolgica, Barthes seala el problema; pero
ste queda an sin resolver, atrapado en un brete que el
estructuralismo marxista de la poca no lograba atravesar:
el pasaje de lo social a lo singular. Esa suerte de antinomia
se le planteaba a Barthes como un enfrentamiento irreduc
tible entre dos discursos: el de la crtica ideolgica, inevi
tablemente reproductivista y fatalmente determinista, por
cuanto slo era capaz de denunciar el compromiso de to
do lenguaje con el poder, y la interpretacin textual, ejer
cida como una apuesta a la singularidad de la lectura. En

10 Barllies, Roland. La leccin inaugural. Mxico, Siglo XXI, 1982.


la bsqueda del texto singular se jug el intento de inte
rrumpir el circuito de la reproduccin ideolgica del se n
tido.
Al correr el riesgo de cualquier apuesta, la crtica es
tructural se transform ella misma en un dispositivo de
reproduccin cuando la desmitificacin,11 su operacin de
lectura privilegiada, se volvi hegemnica. Dicha opera
cin es sencilla: develar la verdad de la dominacin ideo
lgica (significado) que se oculta en el juego patente de
los significantes. Es fcil entonces advertir en el actual
discurso progresista uno de cuyos portavoces legitima
dos es P g i n a / 1 2 un fenmeno de reinscripcin ideol
gica de lo que fuera en aquellos aos una operacin crti
ca.12

E sta tu to del discurso m editico

Este trabajo entra en relacin con un objeto terico de


nominado disc urs o m a s s m e d i t i c o (DMM); tal objeto difie
re sustancialmente de la nocin de m e n s a j e con que las
teoras de la comunicacin tratan la circulacin masiva de
la informacin. Para la nocin de DMM, la idea de distin
tos mensajes que se producen y circulan a travs de d i f e
ren te s medios masivos es improcedente. Tal nocin, que
es el supuesto ms corriente del sentido comn sobre los
medios masivos, carece hoy de capacidad explicativa del
fenmeno meditico. Justamente es en torno al concepto
d i f e r e n c i a en la produccin de sentido en donde se abre
un abismo entre la teora del discurso y la teora de la c o
municacin. La diferencia del soporte no basta para insti
tuir una diferencia en la enunciacin. Otro tanto sucede

11 En rigor, Mitologas puede leerse com o una gran operacin de d esm ilificaci n del
sentido de los mensajes m asivos. El com prom iso con el proyecto frankfurtlano es e v i
dente.
12 Nota de 1999: el estilo se lia u nlversalizad o: Pgina/12 lioy no es ms que un repre
sentante folclrico de la denuncia.

36
con distinciones del tipo: periodismo serio, sensacionalis-
ta; periodismo deportivo, poltico o de informacin. Hoy
puede decirse que la denominacin "periodismo" designa
las diferencias dbiles del discurso meditico, aquellas
que conciernen al orden de los enunciados. Sin embargo,
el lector encontrar, en la descripcin de los textos anali
zados, denominaciones como periodismo grfico o pe
riodismo audiovisual", que suponen esa distincin. Deci
dimos mantenerla porque es un criterio corriente de reco
nocimiento de los enunciados mediticos. Pero, en rigor,
en tiempos de hegemona meditica el periodismo queda
abolido. Las diferencias en las que se apoya la prctica pe
riodstica actual no son diferencias enunciativas, sino me
ramente retricas o estilsticas.
No hace mucho, precisamente en un reportaje, un pe
riodista joven y algo transgresor deca que hoy por hoy no
haba una televisin seria y una televisin de entreteni
miento. Preguntarse por la jerarqua de los programas era
intil:13 segn l, toda la televisin es un gran entreteni
miento. La idea de que la televisin elimina las diferencias
entre los gneros televisivos es bien congruente con la no
cin discursiva de los medios. Lo que hace que en la tele
todo parezca lo mismo es el carcter de la enunciacin
meditica. De all que apenas se advierta el pasaje de una
publicidad a un programa producido por Adrin Suar. De
all resulta que Grondona se haya convertido en un e sp ec
tculo para pensar". Lo de pensar es un complemento. Lo
decisivo es que es un espectculo, como toda la tele. Si
una prctica puede'abolir diferencias, es porque se ha
constituido en un dispositivo de enunciacin que absorbe
y produce sus propias diferencias, es decir: produce sus
enunciados bajo sus propias condiciones.
Veamos algo ms del funcionamiento hegemnico de la

13 Asi, tambin, suponer jerarquas entre los conductores de los programas; tal era la
pregunta en cuestin del reportaje.

37
enunciacin meditica. Una de las caractersticas actuales
de la reproduccin masiva de enunciados es su rgimen
de totalizacin: se puede (y hay que) decirlo todo; se pue
de (y hay que) opinar de todo; se puede (y hay que) mos
trarlo todo; se puede (y hay que) verlo todo. La enuncia
cin se vuelve homognea por esta cualidad de re-produc
cin infinita de enunciados, que funciona sobre la captura
de la recepcin en el imperativo social: h a y qu e. Esto es:
resulta sumamente difcil si no imposible constituirse
como sujeto social sin ser partcipe (es decir, parte) de la
actualidad meditica.
Por consiguiente, la interrupcin de ese rgimen de do
minancia no puede ser nunca un enunciado ms de la se
rie capaz de decir/opinar/mostrar todo. La interrupcin
del rgimen de esos enunciados se juega en la interven
cin sobre los dispositivos de enunciacin del discurso.
Ese tipo de intervencin requiere que se localicen las ope
raciones del discurso. Ahora bien: esas operaciones no de
beran describirse de modo general, sino que dependen de
la situacin de discurso que se analiza. Por eso es indis
pensable que se localice el sntoma que da lugar a la situa
cin discursiva sobre la que se interviene. En el captulo
primero delimitamos en los medios el sntoma que permi
te pensar hoy la problemtica de la infancia; en lo sucesi
vo vamos a precisar las operaciones discursivas que bor
dean dicho sntoma.
Respecto de las unidades de anlisis, problema central
del mtodo estructural, sino ya el nico. El agotamiento
de la critica estructural ha dejado su propia enseanza:
ningn principio estructural es sustancialmente crtico.
Una lectura activa no tiene ms remedio que producir las
unidades pertinentes para el anlisis del objeto sobre el
que interviene. La consistencia de las herramientas del
anlisis se ir produciendo en el transcurso de la interven
cin. En nuestro trabajo tales herramientas se forjaron
con el auxilio tcnico de la lingstica y la semiologa.

38
E l c a s o d e l a i n f a n c i a .,
F a t a l id a d de la p r im e r a l e c t u r a s e n c u e n t r o
CO N LA S R E G U L A R ID A D E S D E L D IS C U R S O M E D I T IC O

Estamos ante un conjunto de materiales que proceden


de los medios. El tema que los aglutina es la crisis actual
de la infancia. Es el momento de la primera lectura. Esa
primera lectura no pudo sustraerse a la presin de la sis-
tematicidad: las regularidades del discurso meditico se
impusieron; el anlisis no poda localizar ninguna singula
ridad. A qu responda esta persistencia de la regularidad
discursiva? Se trataba de una presin del mtodo de lec
tura o de una presin de la naturaleza hegemnica del ob
jeto de anlisis?
Una primera corroboracin se nos impona, eso era cier
to: las singularidades no se buscan, se encuentran. No se
buscan porque la bsqueda requiere un saber anticipado
sobre el trmino que se busca; tal anticipacin anula de
hecho el carcter singular del trmino por venir. Pero tam
poco se encuentran sin ms. Al parecer, las singularidades
se encuentran slo si se producen forzando el anlisis del
corpus. De modo que aquella primera lectura era necesa
ria. Ya que produjo una especie de trabajo "negativo" so
bre el corpus y as pudo liberarse de algunas intuiciones
que presentan una diversidad que es slo aparente, pues
to que reviste lo que no es ms que la continuidad del dis
curso.
Sabamos que slo la deteccin de los sntomas discur
sivos permitira localizar alguna singularidad del proble
ma actual de la infancia. Pero era imprescindible detectar
antes las operaciones que regularizan el funcionamiento
del discurso meditico, para poder precisar a posteriori
las figuras de los desacoples discursivos que, segn nues
tra hiptesis, revelan el agotamiento de la infancia. En
consecuencia, si bien es cierto que el anlisis de las regu

39
laridades discursivas es un paso necesario, no es suficien
te. Puesto que los sntomas no se deducen, simplemente,
de las regularidades.
El primer abordaje del material meditico nos condujo
a establecer dos lneas de tratamiento del problema de la
infancia. Recuerdo que el material recolectado toma el lap
so que va desde el 26/11/1993 hasta el 11/09/1995. Esas
dos lneas permiten incluir, en funcin del tipo de trata
miento del problema de la infancia, enunciados periods
ticos que poseen rasgos genricos ms o menos estables:
1) Infancia A: suplementos especiales, educacin, infor
macin general.
2) Infancia B: policiales.
Si nos atenemos a esta divisin, podemos advertir que
actualmente, en el DMM, se unifican dos lneas ya tradicio
nales de gestin de infancia y la familia: una cuantitativa
y otra cualitativa. De este modo lo registra Donzelot14 en
su anlisis historiogrfico de las prcticas familiaristas. Se
recordar que su anlisis registra la existencia de dos in
fancias: una infancia peligrosa, la de los sectores popula
res: una infancia en peligro, la de los sectores burgueses.
Las prcticas de control y asistencia se ejercen sobre la
primera, gobernadas por la nocin de p r e v e n c i n ; la edu
cacin y la proteccin estn destinadas a intervenir sobre
la segunda.
Segn anota Donzelot, la asistencia institucional a la fa
milia y a la infancia ejercida con criterio cualitativo deter
min la educacin de los sectores medios de la poblacin
entre los siglos XVIII y XIX. Por su parte, la gestin sobre
las clases inferiores se llev cabo sobre criterios cuanti
tativos: estadsticas, estudio de casos, etc. Estas dos l
neas re-encuentran hoy su tratamiento diferenciado en las
secciones de los diarios.

14 Donzelot, Jacques, La polica de las fam ilias, Barcelona, Pre-Textos, 1979.

40
La perspectiva cuantitativa lee los episodios que invo
lucran a la infancia segn la clave de la casustica. A par
tir de los ndices estadsticos se construyen clases: delin
cuencia infantil, maltrato infantil, abuso de menores, etc.
As se logra una clasificacin de los sucesos de la infancia
que funcionan como casos de aquellas clases: un caso ms
de delincuencia infantil, un caso ms de abuso de meno
res, un caso ms de infancia asesina, etc.
Hay un supuesto que organiza la lectura meditica de la
infancia de los sectores populares: a existen cia de un tipo
de fa m ilia y de in fa n c ia desprotegida y abandonada por el
Estado, lo que constituye una peligrosidad latente. De
aqu se deriva la visin de las "dos infancias": una en peli
gro (hay que prevenir); una peligrosa (hay que controlar,
vigilar, asistir). Pobreza y perversin configuran una espe
cie de circuito de fatalidades.
La prevencin, que es el objetivo estatal sobre los sec
tores medios, se produce mediticamente por la va del
comentario a travs de los consejos, los anlisis sociolgi
cos, los informes e investigaciones especiales; es decir, a
travs de gneros que se caracterizan por su expansin ar
gumentativa. El control y la vigilancia, por su parte, se ma
nifiestan por la va del relato: un c a s o un relato de vida,
un testimonio confirma la regla que organiza la serie; la
confirmacin de la regla es una operacin de control del
discurso.
El tratamiento de las cifras es un rasgo que las dos l
neas de tratamiento aludidas comparten, aunque con es
trategias distintas. En la lnea de la prevencin, las cifras
constituyen la tpica del cambio sobre la que reposa la ar
gumentacin de la crisis. En la lnea del control, las cifras
confirman estadsticamente la regla: otro caso de delin
cuencia, infantil; otro caso de abuso de un menor, etc. La
regla es decir, la tesis puede reconstruirse segn el si
guiente encadenamiento entimemtico:

41
1. la pobreza y la falta de educacin son la causa de la
infancia delincuente o delincuenciable.
2. El plan de ajuste conduce a situaciones de carencia y
pobreza extrema.
3. La delincuencia infantil15 est causada por la poltica
actual del Estado.
Es notable cmo en el DMM reaparecen las dos lneas
histricas de gestin estatal del modelo burgus de la fa
milia feliz". El DMM tiene una funcin actual de "divulga
cin" de las significaciones modernas de la infancia. Sin
embargo, cabe una aclaracin: si la circulacin meditica
de esos predicados se da en circunstancias en que el arrai
go prctico de los mismos es inexistente, estamos ante
unas significaciones cuyo estatuto sera el de unas repre
sentaciones sin presentacin.16 Estamos, nuestra hipte
sis, ante representaciones con carcter de excrecencias.
Este trnsito discursivo de representaciones vigentes
hacia representaciones agotadas ilustra otro trnsito, ya
mencionado en este trabajo, pero al que es necesario vol
ver: el pasaje del Estado de bienestar al Estado tcnico-
administrativo. La naturaleza meditica del lazo social ac
tual est indisolublemente tejida con ese proceso. Esa
concepcin actual del lazo social da lugar a una de las te
sis que funciona como axioma de este trabajo: los medios
son el Estado; es decir, el conjunto que produce la consis
tencia y el orden de las representaciones sociales actuales.
En efecto, la consistencia de las significaciones sociales se
produce gracias al funcionamiento discursivo de los me
dios, ya que las operaciones de consistencia son produc
ciones de la enunciacin meditica.
Durante la vigencia del Estado benefactor, las polticas

l j La infancia puede ser tam o sujeto como objeto del delito. La diferencia no cuenta
porque la lgica del silogism o es la misma: en ambas la infancia est en posicin de v ic
tima del Estado.
16 Badiou, Alain, "Meditacin ocho", en El ser y el acoM ecim ienlo, Paris, Du Seuil, 1988.

42
se organizan como demandas al Estado. ste asigna fun
ciones y lugares a las instituciones que lo componen en
una lgica del todo-partes. Pero, con la retirada del Esta
do, se vuelve insustancial la suposicin de que ste debe
hacerse cargo de las funciones benefactoras; aun cuando
siga siendo un actor de peso en las situaciones reales, ha
cado la organizacin material que sostuvo la lgica del to
do-partes, constitutiva del mundo integralmente calcula
ble. Sin embargo, las representaciones sociales del lazo si
guen funcionando segn esa lgica del todo partes, aun
cuando no estn sostenidas sobre el aparato del Estado
benefactor. Cul es el dispositivo que garantiza hoy ma
terialmente esa lgica? Los medios masivos. stas son las
condiciones que hacen enunciable la tesis que sostiene
que los medios son el Estado.
La fuga hacia la denuncia como forma actual privilegia
da de la poltica (meditica) es una de las salidas espont
neas de la situacin anteriormente descripta: espontnea
ac significa irreflexiva, o inactiva, ya que sigue funcio
nando sobre el supuesto anterior, ya agotado, de que el Es
tado debe seguir cumpliendo las funciones benefactoras
de las que ha claudicado de hecho y, en gran medida, de
derecho.
Esta posicin, ejercida fundamentalmente desde la
enunciacin meditica, adquiere un funcionamiento circu
lar que vuelve inerte la enunciacin. La demanda al Esta
do no logra instituir al Otro en la demanda. La interpela
cin es ineficaz, no importa por culpa de cul de los tr
minos involucrados en ella. La insistencia transforma la
demanda en denuncia. Finalmente, el circuito se cierra
porque la denuncia hace legtima la enunciacin.
Se produjo esa doble operacin discursiva que caracte
rizamos como representacin sin presentacin alguna: la
demanda transformada en denuncia pierde su naturaleza
de demanda. A su vez, la s u p ue st a funcionalidad de la de

43
manda legitima la denuncia. Pero, como es evidente, la
funcionalidad es slo supuesta, ya que, si as no fuera, si
efectivamente poseyera alguna eficacia, no mudara tan
rpidamente a la forma denuncia. Es esa operacin de au-
tolegitimacin discursiva la que sita a los medios en la
posicin de Estado.
Si volvemos al sistema propuesto, es posible observar
en la zona A el predominio de gneros como el comenta
rio, los consejos, la nota de opinin sobre la crisis de los
modelos o de los valores sociales y las investigaciones es
peciales de corte sociolgico , siempre en clave de
cambios culturales". La pretensin, se ve claramente, es
explicar a los sectores ms instruidos las causas del fen
meno, El objetivo contina siendo ed u car.
La zona B expone los casos que configuran la serie de la
infancia anmala. La delincuencia est representada en el
DMM como una zona marginal. La zona de la marginalidad
constituye el borde exterior de la infancia. Pero tal exte
rior tambin le pertenece al universo: el centro pleno tan
to como sus mrgenes funcionan solidariamente en la
construccin del universo de la niez.
Examinaremos con qu procedimientos el discurso tra
za el lmite interior/exterior que determina lo que es cen
tral y lo que es marginal a la infancia.
En primer lugar, miremos las cifras. Se vio que, en rela
cin con lo marginal, las variables funcionan como meca
nismos de control discursivo: control de causas, control
de efectos, control de casos. El caso, estadsticamente,
confirma la regla al funcionar como un saber que anticipa
el reconocimiento del episodio como "otro caso ms
de. 17
17 Ver, en ese sentido, un funcionam iento tpico del DMM, en el gnero de programas
denom inado talk show, conducido generalm ente con ms xito por m ujeres. En ellos,
con eficacia asombrosa, cualqu ier rasgo puede co n stitu ir un trm ino del u niverso d is
cursivo y ste a su vez una clase: las m ujeres abandonadas al segundo da de la boda,
los hombres que se hicieron una ciruga y se arrepintieron, las que se enam oraron del
herm ano, o del cuado, las/los abusadas/os, etc. C ualquier rasgo.

44
La infancia marginal queda delimitada como una zona
acotada, lo que impide su infiltracin en la zona A. Para
evitar estas filtraciones, existe otro procedimiento discur
sivo.
Adems de las cifras estadsticas, tenemos el funciona
miento del relato. Resulta notable que la seccin Policiales
sea hoy casi la nica seccin del diario que utiliza de ma
nera ms o menos pura las formas narrativas.18 La lings
tica estructural distingue dos procedimientos enunciati
vos opuestos: historia y discurso (relato y comentario), se
gn el uso que se haga de los tiempos, la deixis y algunas
funciones sintcticas especficas. Uno de los efectos de
esa distincin es una enunciacin "objetiva" para el relato
y una "subjetiva" para el comentario. Por supuesto, ese ca
rcter de objetividad no est como se desprendera di
rectamente de la postulacin de Benveniste esencial
mente en el procedimiento lingstico, sino en el uso cul
tural del lenguaje es decir, discursivo que convencio-
naliza ese uso para producir e s e sentido: la distincin en
tre objetividad y subjetividad.
Si ligamos aquella distincin de la lingstica de la
enunciacin con la transformacin del estatuto del saber
narrativo en la posmodernidad, encontraremos algunas
claves de lectura de los gneros massmediticos actuales.
En un libro19 que es ya popular, Jean-Franq:oise Lyotard se
ala que el relato es la forma de legitimacin del saber tra
dicional. Las historias populares cuentan los xitos o fra
casos que coronan las tentativas del hroe, forma idealiza
da o metafrica del pueblo. Tales relatos otorgan legitimi
dad a las instituciones sociales; representan modelos de
integracin. Asimismo, la nocin moderna de progreso e s
t indisolublemente ligada al estatuto del relato, pues re
presenta un tipo de movimiento social que se explica en la

18 Benveniste, m ile, Problemas de lingistica gen eral, vol. 11, Mxico, Siglo XXI, 1983.
19 l a condicin postmoderna. Inform e sobre e saber, M adrid, Ctedra, 1987.

45
suposicin de que el saber se acumula. "En la sociedad y
la cultura contemporneas, sociedad postindustrial, cultu
ra posmoderna, la legitimacin del saber se plantea en
otros trminos. Interrumpimos aqu la observacin de
Lyotard. Puesto que la cuestin que parece radical y que
plantea nuestra distancia con su posicin es justamente
dilucidar cules son esos o t r o s trminos, qu valor tie
nen, cul es su estatuto y su productividad. Resulta obvio
que uno de los dispositivos ms potentes de legitimacin
del saber en la actualidad es el discurso de los medios ma
sivos. Pero la cuestin es dilucidar qu tipo de saber es el
meditico, qu efecto produce en la subjetividad actual.
Sin lugar a dudas, uno de los rasgos caractersticos de
la cultura meditica posmoderna es la explosin del co
mentario con una va privilegiada de circulacin, que es la
entrevista. La forma relato se extingue; habitamos el uni
verso del comentario o, ms precisamente, el reino de la
opinin.
No obstante, la crnica persiste an en las secciones
policiales de algunos diarios.20 Probablemente, con el afn
de establecer una distancia entre el mundo del delito y del
crimen y el nuestro, el de la opinin y el comentario. El de
los que transgreden la ley y el de los que opinamos sobre
ellos, o sobre ello.
La tradicional distincin de los tiempos verbales en co-
mentativos y narrativos sostiene que los primeros impo
nen una escucha atenta mientras los segundos, una escu
cha ms distendida. Lo que el relato cuenta ya pas, que
da en otro lugar, en un mundo clausurado o acotado tanto
espacial como temporalmente. sta parece ser la condi
cin que nos pone a resguardo de sus efectos. Quiz la
persistencia del relato vinculado a las prcticas criminales

20 Conform e con su propuesta de "novedad" editorial, Pginn/12 elim in la seccin Po


liciales, y traslad los casos de esa seccin a una que se denom ina "Sociedad". Lo cual
obliga a un enfoque mas ju rd ico que crim inal del caso.

46
o delictivas responda a esa funcin de distanciamiento, lo
calizacin y cierre.
Nuestros anlisis del DMM registran el siguiente proce
dimiento discursivo: cuando un episodio policial entra en
relacin sintomtica con el DMM lo cual depende tanto
de su naturaleza como de las condiciones prcticas en que
tai episodio se manifiesta transgrede, a lo largo de lo
que dura su tratamiento meditico, las convenciones del
gnero. Result paradigmtico en ese sentido el caso San
tos.
Cuando esto ocurre, se produce una migracin del ca
so" la crnica desde la seccin Policiales a la seccin
de Inters general, para adquirir definitivamente los ras
gos actuales del comentario, en sus distintas variantes ge
nricas. Este proceso se advierte con claridad si se lee la
secuencia periodstica del caso Santos o del caso Daniela.
El procedimiento en el caso Santos fue muy claro: pas de
ser un caso policial a ser un tema de debate meditico. En
su momento, vimos esta alteracin del gnero como snto
ma del desorden simblico" que produjo en el orden so
cial la naturaleza social, ideolgica del delincuente. En
relacin con el caso Daniela, probablemente no se lo re
cuerde, pero su primera aparicin en la prensa fue en el
rubro Policiales: la noticia, que la polica no habia acudido
a formalizar la restitucin de la nia que haba sido orde
nada por el juez. Lo peculiar de la noticia ya se insinuaba
en la retrica del gnero: un hbrido entre el relato, el co
mentario y la entrevista, ilustrado con una foto de Gabrie
la Oswald que de ninguna manera reproduca las connota
ciones criminalsticas que el cdigo meditico de lo poli
cial otorga a la vctima.
Los rasgos de la forma discursiva del comentario, segn
la codificacin de la lingstica de la enunciacin, son los
siguientes: perspectiva temporal organizada en relacin
con el presente; referencia dectica espacio-temporal en

47
relacin con ese presente; presencia de subjetivemas o
segmentos comentativos.
A esta lista de categoras de la lingstica, hay que agre
gar otros procedimientos discursivos propios de la forma
posmoderna del comentario, ya que la sistematizacin es
tructural opone demasiado taxativamente el mundo del
relato al mundo del comentario. Probablemente el univer
so discursivo que fuera la materia de tal codificacin pre
sentara esa dicotoma en sus comienzos, o result ser as
a fuerza de su interpretacin estructural. No importa. Hoy
ese universo discursivo ha cambiado.
Lo que llamamos aqu comentario es, en, realidad, segn
una definicin ms pragmtica, el universo de la opinin.
El relato o los segmentos narrativos aparece bajo la
forma de h istorias de vida o testim on ios y funciona argu
mentativamente como ilustraciones, ejemplos o modelos
de la opinin. El narrar dio paso al opinar en el trnsito de
la cultura de la letra a la cultura de la imagen. Cuando
existe, el relato aparece con una retrica de alta expresivi
dad, subordinado al comentario: el relato se desvanece en
la opinin.
En el reino de la opinin proliferan encuestas, testimo
nios, historias de vida, manuales de autoayuda. stas se
ran algo as como las versiones massmediticas actuales
del discurso cientfico, histrico, mdico, etc. Estos dis
cursos, que en la modernidad delineaban zonas o campos
discursivos diferenciados, encuentran su doble en el dis
curso meditico, representados como diferentes enuncia
dos de una enunciacin nica. As se constituye la su bje
tividad ideolgica posmoderna; y stas son las figuras del
yo contemporneo: el conductor, el periodista, el modelo,
el encuestado, el opinador, el que va a dar testimonio, el
que integra paneles televisivos, etctera.
De manera que el alma posmoderna puede concebirse
como efecto de la intervencin del discurso massmediti-

48
co sobre el cuerpo de los individuos mediante un disposi
tivo privilegiado: la en trevista, que es una de las prcticas
preferidas del discurso. A travs de esa prctica el discur
so massmeditico cumple una funcin o n to l g ic a : hace in
gresar a los individuos en la realidad pblica como ima
gen. Pero tambin gracias a la entrevista este discurso se
nos vuelve socialmente inteligible: produce los efectos de
cohesin y coherencia caractersticos de la serie discursi
va massmeditica. En resumen, el pasaje del relato a la
opinin que se acaba de describir constituye el correlato
meditico actual de la crisis posmoderna del saber narra
tivo.

49
Captol 3
Las operaciones
del discurso meditico
P r e s e n c ia s in t o m t ic a p e l a in f a n c ia
EN EL DISCURSO MEDITICO

lomo el acto de interpretar un sntoma produce un


sntoma, nada ms fcil que imaginarse que estaba
ya all esperando ser visto por un agudo observador de las
cosas... Ya preferimos imaginar que el acto de decidir un
sntoma distribuye momentos. Su paradoja temporal radi
ca en que el sntoma es producido actualmente como pree
xistente. Como los recuerdos, su produccin actual es re
troactiva.
Oxmoron, Oxmoron ta m b i n ley "La historia d e s q u i
c i a d a ", 1 9 9 5 21
Lo que semantiza el discurso massmeditico en la no-
minalizacin "crisis de la infancia" es un desacople entre
lo que los nios e fe c t iv a m e n t e son y lo que se supone que
d e b e r a n s e r como miembros de la clase in fancia. Tal de
sacople ser tratado como un sntoma del discurso. Quiz
convenga recordar que discurso, en este trabajo, designa
el conjunto de prcticas comunicativas, comerciales y tc
nicas que funcionan como condiciones de produccin de
los medios masivos. Tales prcticas instituyen unas condi
ciones de recepcin especficas del discurso. Para entrar
en ese universo de discurso, los sujetos estn obligados a
realizar una serie de operaciones. Esas operaciones produ
cen un tipo de subjetividad especfica: la del espectador o
consumidor.
Es decir que, en perspectiva discursiva, televisin, re
vistas, diarios y radio constituyen una red, por cuanto im
ponen las mismas operaciones de recepcin a los destina

21 Oxm oron, "Oxm oron tambin ley La historia desquiciada" , en Apuntas historiogr-
ficos, N. 3, Buenos Aires, Publicaciones Penitencigite, 1995.

53
tarios. Todas aquellas diferencias entre los medios masi
vos que legtimamente podra postular un enfoque comu
nicativo (por sus soportes, por sus lneas ideolgicas, por
sus propuestas estticas) al enfoque discursivo no le con
ciernen, por estar atento a las condiciones prcticas de
enunciacin que producen la subjetividad.
Nuestra tesis sostiene que las prcticas dominantes ac
tuales, el consumo y la comunicacin, no detentan la dife
rencia moderna entre mundo infantil y mundo adulto que
instituy simblicamente la niez.
En relacin con estas prcticas, hay dos figuras que de
tentan la subjetividad actual del nio: la del consumidor y
la del sujeto de derechos, que en el universo meditico
aparece bajo la figura del sujeto de opinin. En torno a los
protagonistas de la infancia moderna, entonces, el discur
so meditico opera las siguientes mutaciones: produce la
figura del padre-consumidor y la del hijo consumidor,
equivalentes entre s y distintas a su vez a las figuras del
ciudadano padre y a la del futuro ciudadano hijo. Esto es,
la diferencia moderna entre el padre y el hijo, producida
por el discurso cvico, queda abolida en el discurso medi
tico bajo una figura equivalente para ambos: la del consu
midor.
Sea como consumidores, sea como sujetos de derechos
derechos que, como veremos, se ejercen y se defienden
por va meditica , lo cierto es que los nios no se inscri
ben, desde estas figuras, en el universo de las diferencias
instituidas por las prcticas modernas ya examinadas. Es
decir: los nios actuales no terminan de confirmar el esta
tuto imaginario de la infancia; estn ms ac o ms all de
la figura moderna del nio. Es ese desacople, producido
en el interior del discurso meditico, el que vamos a ana
lizar a travs de las operaciones del discurso meditico:
sus procedimientos y su retrica (figuras y tpicas).
Por su parte, el anlisis retrico de las significaciones

54
de la infancia en el DMM tiene como objetivo localizar los
sntomas discursivos del agotamiento de la infancia como
institucin. Una institucin agotada prcticamente es una
institucin que no produce su realidad, su objeto, en este
caso, la infancia. Ese fracaso en la estrategia de captura de
un real produce desacoples o sntomas discursivos que
vamos a analizar en este apartado con un criterio semiti-
co.
Los procedimientos, figuras y tpicas que aqu analiza
mos confirman la tesis del agotamiento discursivo de la
infancia. Sin embargo, una observacin. Aunque estas
operaciones se presenten de manera descriptiva, esto no
indica su pre-existencia respecto del sntoma que permite
su interpretacin. Para ser exactos, la descripcin retrica
de las operaciones del DMM vale para sostener la consis
tencia de esta lectura sintomtica: la que interpreta en e s
ta situacin discursiva singular la disolucin de la infan
cia. Ningn reconocimiento o valoracin exclusivamente
terica de las categoras de las que nos servimos podra
hacer suponer su pre-existencia o su validez por fuera del
problema que investigamos. El criterio de validez de las
categoras es interno al problema, no externo.
Ahora bien. Tal como lo seala el epgrafe de este cap
tulo, como el sntoma slo existe en virtud de una inter
pretacin que lo nombra, su legibilidad se produce slo a
posteriori. Mejor dicho, el sntoma vive de una temporali
dad particular, casi paradjica: instaura la temporalidad
que permite leer a posteriori como a priori lo que l insti
tuye.
Si en una coyuntura histrico-social unas instituciones
no tocan la realidad, sus representaciones no son activas,
sino puramente excrecentes: ste es el estatuto actual de
los discursos que tradicionalmente le dieron consistencia
a la niez. Los nios actuales son d e s - c l a s a d o s respecto de
la infancia.

55
Nuestra tesis liga el agotamiento de la infancia a la pr
dida de eficacia de sus instituciones de asistencia. Su im
productividad actual responde a factores internos y exter
nos. Por un lado, a su propio proceso de agotamiento; por
otro, al cambio de las condiciones prcticas en que hist
ricamente se inscribieron aquellas instituciones.
Sin embargo, esta situacin histrica se da en una co
yuntura particular que vale la pena considerar: nos referi
mos a la relacin de las instituciones de asistencia a la in
fancia y la familia con los medios masivos. Desde el pun
to de vista de la interpelacin, se registra un funciona
miento especfico: el DMM interviene all donde la interpe
lacin de las instituciones de la infancia fracasa.
Es en ese sentido en el que sostenemos que la interven
cin del DMM es sintomtica respecto del agotamiento de
la infancia. Ahora bien; cabe preguntarse por la naturale
za de esa intervencin. La intervencin de los medios,
cumple una funcin restauradora de los lazos disueltos
entre la familia y sus instituciones de asistencia o, por el
contrario, es la causa de su disolucin? La respuesta no es
t exclusivamene en uno slo de los trminos de la pre
gunta, puesto que la intervencin de los medios se presen
ta a s misma como restauradora, pero en los hechos re
sulta disolvente de aquello que intenta reparar. Disuelve
las figuras instituidas por los lazos familiares al imponer
de hecho otras figuras, necesarias para su funcionamien
to. La enunciacin meditica no es congruente con la
enunciacin de los discursos que instituyeron la familia.
El enunciado meditico es restaurador de la familia, pero
la enunciacin la disuelve de hecho.
Si seguimos la lgica de lectura del sntoma, hay que
aceptar que en la interpretacin se lee como causa lo que
slo despus de la interpretacin del sntoma queda ins
taurado.22 Todo parece indicar que el DMM interviene por
22 "Una vez decidido el sim om a de una problem tica en sus singularsim as superficies
de em ergencia, estos sintonas aparecen por todos lados, aparecen incluso en los ori-

56
q u e la interpelacin de las instituciones de asistencia a la
familia fracasa. Pero hay que sealar que sin la interpreta
cin del sntoma esa c a u s a permanecera invisible. Esto
significa que, desde el punto de vista de los efectos, el ac
tual funcionamiento meditico en relacin con la familia
estara causado por el agotamiento de las instituciones. Lo
analizaremos al hablar de la variacin de la tra n sferen cia .
Pero lo cierto es que, sin la modalidad actual de interven
cin del DMM en el vnculo formado entre las instituciones
de asistencia a la familia, ese agotamiento sera ilegible.

P r im e r p r o c e d im ie n t o s l a p o s t u l a c i n
DEL RECEPTOR

Hay que sealar una variacin histrica de la subjetivi


dad actual. Ya que uno de los tipos subjetivos actualmen
te instituidos est producido justamente por la eficacia de
la interpelacin meditica. Uno de nuestros axiomas de
partida es que el discurso meditico tiene un funciona
miento hegemnico. Su interpelacin es tan fuerte que es
capaz de imponer un conjunto de operaciones de descifra
miento que luego van a ser reproducidas como modelos
de recepcin de otros discursos; es decir, se impone la re
cepcin meditica en situaciones discursivas no mediti
cas: la pedaggica, la familiar, la cientfica, etc. Es esa ina
decuacin entre el orden de discurso y el modelo de re
cepcin lo que confirmara la hegemona del DMM como
modelo de imposicin de operaciones de disciframiento
de los enunciados.
El conjunto de esas operaciones de lectura son en s
mismas el receptor. Quienes habitamos un discurso esta
mos compulsivamente obligados a reproducir esas opera
ciones sintcticas, semnticas y pragmticas que constitu-
genes del campo... Regla entonces para las lecturas sintom ticas: no Im aginar como
condiciones efectivas del proceso las que son producidas en su agotam iento" (Oxmo
ron, op. cll.).

57
yen una gramtica.23 Los aspectos sobresalientes de esa
gramtica son: ausencia de clausura o cierre de los enun
ciados; yuxtaposicin de los enunciados sin jerarqua; pri
vilegio de la sucesin por sobre otras operaciones lgicas
en la construccin de la secuencia; predominio de la tema-
tizacin (o nivel semntico) por sobre la dimensin sintc
tica del discurso; predominio del funcionamiento ptico
del lenguaje.24*
Se podra denominar al conjunto de estas operaciones,
lisa y llanamente, z a p p in g .23 Uno estara tentado de incul
par al za p p in g , que es la dimensin ms evidentemente
pragmtica del discurso, como causa de la homogeneidad
meditica: en nada difiere la publicidad del programa de
portivo, en nada, el informativo del talk s h o w o de los
b lo o p ers. La angurria del consumo publicitario, la carrera
por el ratin g parecen buenos motivos para querer produ
cir lo mismo. Sin embargo, la respuesta inversa es tambin
verosmil: no es acaso la loca carrera del z a p p in g un pro
ducto de la ausencia de algn nudo en el discurso capaz
de detener la ansiedad del receptor?
El conjunto de las operaciones descriptas anteriormen
23 Si convenim os que una gramtica es un conjunto de reglas que describe y prescribe
el funcionam iento de los signos, entonces podemos d iscern ir tres tipos de funciona
miento o de relaciones semiticas: sintcticas, sem nticas y pragmticas. Las primeras
rigen las relaciones entre los signos; las segundas, las relaciones de los signos con los
referentes; las ltim as, las relaciones de los signos con los usuarios. Las relaciones sin
tcticas rigen el armado de la secuencia o de la frase, son relaciones lgicas, como por
ejem plo la concordancia, la subordinacin, la correlacin. Las relaciones sem nticas r i
gen el aspecto temtico del enunciado, codifican el sentido situacional producido en el
uso de los signos. Por ltimo, las relaciones pragmticas rigen el modo en que los d is
tintos usuarios deben usar los signos en las situaciones. Si el lenguaje es verbal, por
ejem plo, establece cundo y a quin corresponde iniciar el dilogo; cmo se usan los
turnos de la conversacin; qu debe perm anecer im plcito en una situacin; qu temas
son tratables y con qu retrica, etc. Finalm ente, el aspecto retrico ele los signos es un
aparato descriptivo de los efectos de sentido que se producen en las relaciones sin l c
ticas y sem nticas entre los signos.
24 Se recuerda que la funcin ptica o ftica acenta el peso del canal en la com unica
cin; el lenguaje cum ple asi una funcin de contacto, orientada a institu ir o mantener
el lazo entre los interlocutores. Usto se logra a expensas del deterioro de la capacidad
sim blica del lenguaje, que consiste en su capacidad de rem itir unos signos de una ins
tancia a otra, lo que da lugar a la interpretacin.
23 Aunque la denom inacin procede del m bito de la tele, es totalm ente vlida para de
signar el tipo de relacin que tiene hoy el receptor con cualqu ier medio masivo: el con
sumo.

58
te produce un efecto retrico en el enunciado, que es la
h o m o g e n e id a d . Basta una vuelta completa por los sesenta
y cinco canales de cable para que ese rasgo se nos haga
patente: no encontramos nada en la tele. Pero seguimos
viendo tele. El circuito se reinicia sin que hayamos tenido
conciencia de que haba terminado. La presin compulsi
va del control remoto no se detiene y entramos as en el
magma homogneo del discurso. Beavis & Butthead van a
ver tele porque se aburren; pero estn todo el tiempo vien
do la tele; lo que aburre parece que es la tele. Sin embar
go, nada parece indicarles (ni indicarnos) que es el discur
so lo que los produce como sus trminos ablicos.26 El
discurso homogneo produce un tipo de receptor aburri
do: el consumidor. Ese sujeto est insatisfecho porque no
encuentra rugosidad alguna en qu detenerse; el discurso
no le propone ninguna operacin de interpretacin que lo
implique subjetivamente. Pero, claro, est lo s u fic ie n t e
m en te insatisfecho como para seguir buscando indefinida-
mene ese enunciado meditico distinto, d iferen te, capaz de
entretenerlo y regalarle un minuto de felicidad. sa es la
subjetividad producida por las operaciones del discurso
meditico, se es el receptor-consumidor actual de los me
dios masivos.

S e g u n d o p r o c e d im ie n t o " e l t r a z a d o
DEL EXTERIOR

Como se dijo, una de las operaciones de fuerza del


DMM es el trazado de su propio exterior. En rigor, un dis
curso no tiene exterior; pues para dar cuenta del exterior
de un discurso es necesario pararse en otro lado otro
discurso para sealarlo. Y as ilimitadamente.27 El traza

26 lisia nocin del receptor del discurso m editico est argumentada en el articulo "Bea-
vis & Butt-Head: la subjetividad efecto video" (1996).
27 No hay m etadiscurso" o el proceso de semiosis es infinito". Lacan o Perce. Para el
anlisis del discurso, la tesis de la ausencia de exterior constituye un axioma.

59
do interior/exterior es una operacin interna que perma
nece invisible a los habitantes del discurso. Permanece in
visible en tanto operacin, pero sus efectos ilusorios se
tornan bien visibles precisamente por la invisibilidad de la
operacin.
De cualquier manera, lo propio del funcionamiento he-
gemnico de un discurso es que crea la ilusin de que hay
un exterior. En el funcionamiento meditico actual la dis
tincin entre el afuera y el adentro se encarna en una lu
cha conocida: el enfrentamiento entre prensa escrita y
prensa audiovisual; la oposicin entre discurso e imagen.
La jerarqua del escrito frente a la chabacanera de la tele.
Pero lo que cuenta desde el punto de vista de las operacio
nes es que las valoraciones suponen relaciones de exterio
ridad (e independencia) entre los medios y al suponerlas,
de hecho, las producen: la radio es exterior a la tele; el dia
rio es exterior a la radio, etc.
Para nuestra perspectiva esta diferencia es irrelevante,
todos los medios constituyen un discurso, puesto que lo
que hay en juego es u na enunciacin: cualquiera de los so
portes impone el mismo repertorio de operaciones de des
ciframiento; cualquiera de los soportes instituye la misma
subjetividad receptora. Prensa y televisin son trminos
complementarios (y por lo tanto idnticos). Ya no hay pe
riodistas, sino agentes u operadores del discurso mediti
co; ya no hay periodismos sino discursos.
El ejemplo es el tipo de escucha que imponen los me
dios: una recepcin saturada por su naturaleza perceptiva
y desconectada de la conciencia, muy prxima al fenme
no de la hipnosis.28 Quiero contar algo que escuch hoy
pero no recuerdo bien dnde lo escuch... pudo haber si
do en cualquier canal, incluso en la radio; pero y si se tra
tara de una noticia del diario leda en la rado en algn
programa de la maana? En ese caso, qu radio? Es ms

28 Safiovaler, Jos., Psicoanlisis de la televisin, Buenos Aires, Ediciones El Otro, 1998.

60
probable que recuerde quin lo dijo: fue Guinzburg; pero
Guinzburg est en la tele: fue en el canal de aire o en el
de cable?

T ercer p r o c e d im ie n t o : t e m a t iz a o n y puesta

EN S E R IE D E LO S E N U N C IA D O S

La unidad material del enunciado, meditico es el tema.


Los receptores la reconocemos inmediatamente en el uso
discursivo: temas de talk show, temas de opinin; temas
de actualidad; temas de investigacin; temas prohibidos,
etc. El tema es tambin la operacin con que el discurso
distribuye discontinuidades en el horizonte homogneo y
continuo de la serie. Dicha unidad organiza la sintaxis tex
tual otorgando cohesin al discurso: la actualidad diaria
es presentada y segmentada en temas; el criterio de vali
dacin discursiva es el de temas de inters; un da me
ditico relevante se mide porque hay muchos temas para
tratar"; el principio de discontinuidad/continuidad sobre
el que se monta la serie es el pasaje de un tema a otro.
Un rasgo particular de la serie meditica, como disposi
tivo esencial de enunciacin, es que en ella la cohesin se
produce como efecto de la coherencia discursiva. Dicho en
otros trminos, las relaciones sintcticas desaparecen, he-
gemonizadas por el principio semntico: el criterio tem
tico. Esto da lugar a un discurso sin clausura, desprovisto
de relaciones lgicas, y con efectos altamente homogenei-
zantes.
La consistencia de la serie temtica se organiza sobre
un supuesto temporal que es la actualidad. La serie no tie
ne ni comienzo ni fin: el discurso ya e s t a b a ; la agenda de
temas ya e s t a b a ; el receptor ya e s t a b a ; de este tema ya se
saba.
No hay comienzo del discurso; no hay introduccin de
temas ni declaracin de su pertinencia; no hay llamado a
61
este espectador. El receptor de medios es un sujeto su
puesto como pura actualidad, como pura instantaneidad o
puro presente. Su temporalidad es coextensiva de la au
sencia de clausura del discurso. La nocin de actualidad
disuelve la nocin histrica del tiempo, su sentido narra
tivo. El receptor de medios "siempre est en tema".
Un indicio de este funcionamiento discursivo est dado
por la ausencia de signos decticos.20 Los informativos te
levisivos, por ejemplo, presentan las noticias con estruc
turas nominales, desprovistas de signos que operen el an
claje del enunciado en una situacin: caso Cattneo; do
centes; crisis policial, etc.
El principio temtico, entonces, es el orden del discur
so" meditico. El tema supone unidad, inters, informa
cin y actualidad. sos son los rasgos caractersticos del
enunciado meditico.

C u a r t o p r o c e d im ie n t o s la cita

Con el procedimiento caracterstico de la mesa redon


da, hablan en una nota sobre la crisis de la familia*30 por
tavoces legitimados: el clrigo, el mdico, la psicoanalista;
consultados a ttulo de especialistas. La cita, procedimien
to que refiere en la enunciacin meditica las opiniones de
los entrevistados, produce un efecto fcilmente esperable:
la unidad de sentido.
El procedimiento de cita es el recurso mediante el cual
se renen los distintos puntos de vista para lograr el con
senso. La operacin es doble: instituye lo distinto y lo co
mn, a un mismo tiempo. Las opiniones son las partes ne
cesarias del todo consensuado.
20 Formas lingisticas (generalm ente pronom bres personales y adverbios de lugar y
tiempo) que sealan, cuando se enuncian, los trminos de la situacin enunciativa (per
sona, tiempo y lugar). Su referencia es estrictam ente situaclonal; en ausencia prctica
de sus referentes, su significacin es excesivam ente ambigua.
30 C larn, segunda seccin del 27/03/94, A dnde va la fa m ilia? .

62
Aunque procedan de distintas reas, los especialistas
van a coincidir en algn lugar comn del discurso: hay
que volver al sentido comn, a la confianza en la intuicin;
el dilogo familiar es necesario; no hay convivencia posi
ble si no se respetan los derechos del otro. Tales son los
lugares comunes hacia los que retorna una y otra vez el
discurso. Los detentan todas las notas periodsticas que
abordan la crisis de la infancia". Claro, si estos enuncia
dos no estuvieran sometidos al rgimen de la repeticin,
no seran lugares comunes.
La nota de Clarn concluye as:
En un mundo que oscila entre la violencia, el consumis-
mo y los parafamiliares, es probable que las respuestas an
den escondidas en el sentido comn bien entendido, en un
amor no impostado y en un corazn abierto. Nadie tiene
por qu resignarse a que ste sea el fin de la historia."
Vale la pena detenerse en este fragmento. La estructura
de la nota alterna enunciados referidos (de los entrevista
dos) con los enunciados del medio para hacer confluir fi
nalmente las voces en un lugar comn. El DMM tiene esta
capacidad que algunos consideran un privilegio de
construir consenso. Pero hay que entender que tales virtu
des comunicativas son efecto de las operaciones de enun
ciacin que estamos analizando.
Qu ha pasado que la psicoanalista y el clrigo estn de
acuerdo? Es que acaso piensan lo mismo? Porque una co
sa es clara, y es que, aunque como discursos la religin y
el psicoanlisis poseen diferencias irreductibles, cuando
se transforman en enunciados ele otro discurso, ambos
pueden resultar perfectamente compatibles. Eso, siempre
y cuando ese discurso disponga de un dispositivo de enun
ciacin capaz de operar la coordinacin de los enunciados.
En el caso del DMM, la operacin discursiva que oper
ese curioso vnculo entre religin y psicoanlisis es la ci
ta; y la subjetividad que funciona como enunciador es el
sujeto de opinin. Segn esa operacin enunciativa de la
opinin, el discurso meditico otorga el mismo valor a to
dos los enunciados: son opiniones distintas sobre el mis
mo tema pero para la lgica del discurso todos poseen el
mismo valor. Son uno y son lo mismo: estn producidos
por la misma enunciacin (la opinin) y hablan de lo mis
mo (el tema). El clrigo y el analista se han transformado
en representaciones mediticas.
Se podra objetar que esta sensacin de identidad de
posiciones entre el religioso y el psicoanalista se debe a
que las palabras referidas fueron sacadas de contexto. Su-
dece que, en rigor, no hay otro contexto que el que se
construye en la situacin en que se recibe un discurso. El
contexto de un enunciado es siempre el contexto de recep
cin. De todos modos, si se supone que el contexto v e r d a
d e r o de un enunciado es otro, no el meditico, lo que hay
que admitir es que en la situacin meditica el enunciado
referido adquiere sentido gracias al dispositivo de la cita.
Y es que el sentido no est en otra parte se es el se n
tido de o tra situacin sino en esta en que efectivamente
se lee, mira o escucha, y que se construye desde la enun
ciacin meditica. De lo contrario, estaramos suponiendo
situaciones de sentido verdadero y situaciones de sentido
falso, o en las cuales el sentido est manipulado. Esta se
gunda concepcin, la manipulatoria, es bastante frecuen
te cuando se analizan los medios masivos. Sin embargo,
desde el punto de vista de los efectos, la nocin de mani
pulacin, que supone un sentido verdadero pervertido por
mala fe, no cuenta.
La ideologa del individuo uno de los correlatos ms
fuertes de la ideologa de la conciencia sostenida por el
imaginario de la comunicacin se refuerza con el dispo
sitivo meditico; de ah que individuos que representan
posiciones en apariencia distintas puedan confluir en el
acuerdo. Dado este funcionamiento, un enunciado o p in a -

64
tivo no puede tener nunca eficacia crtica, puesto que el
discurso lo absorbe corno un trmino ms: admite su di
ferencia slo como un paso previo a su integracin en la
identidad del consenso. En el orden del discurso mediti
co, la crtica no podra jugarse temticamente en el enun
ciado la tematizacin, se recuerda, es otra de las opera
ciones del DMM , sino en las operaciones de enuncia
cin.

L a retrica d e l d is c u r s o m e d i t ic o :
F IG U R A S S IN T O M T IC A S

La lectura de un problema en clave de sntoma requie


re establecer en qu figuras del discurso se manifiesta. Ta
les figuras, si es que remiten a un sntoma, presentan una
inconsistencia del discurso que se manifiesta como desa
cople entre el enunciado y la enunciacin.
Dijimos que la retrica del discurso es la dimensin en
que se juegan los efectos de sentido producidos por las re
laciones entre los signos. Del mismo modo, las relaciones
entre el enunciado y la enunciacin pueden dar lugar a un
efecto retrico, a una produccin de sentido cuyas figuras
discursivas se pueden analizar e interpretar. Es necesario
tener en cuenta que la retrica que estamos analizando no
concierne al discurso meditico en general, sino slo a los
puntos de emergencia de un sntoma: el agotamiento de la
infancia. Las figuras retricas que describimos son el ho
rizonte de discurso en que se presenta el sntoma; tcni
camente, son una estrategia para localizar un sntoma de
tectado en el discurso meditico. Por eso su valor es inhe
rente slo a esta estrategia de lectura del discurso medi
tico, la que involucra la problemtica de la mutacin ac
tual de la infancia. ,
Vamos a ver entonces tres figuras retricas del discur
so meditico: la paradoja del enunciado; la paradoja entre

65
el enunciado y la enunciacin; y Ja tpica de la inmovili
dad.
La primera figura, la paradoja del enunciado, indicaria
sintomticamente el agotamiento de la infancia. Dicha fi
gura se produce en el discurso de los padres que hablan
de sus hijos ante los medios; es decir, cuando su discurso
es tomado por la enunciacin meditica bajo la forma del
testimonio o las declaraciones en las entrevistas.
La segunda figura seala un desacople entre el enuncia
do meditico y su enunciacin. Se la ver funcionar en dos
casos: la imagen meditica de los nios y la interpelacin
de los medios a la familia. A ese tipo particular de interpe
lacin meditica la hemos denominado funcin pedaggi
ca del discurso. En ambos casos, el desacople entre enun
ciado y enunciacin remite a una variacin de las condi
ciones de enunciacin del discurso: el enunciado mediti
co refiere que hay una infancia que representar, que hay
una familia que educar; pero las prcticas mediticas di
suelven de hecho la infancia a travs de la representacin
actual de los nios; disuelve de hecho la familia a travs
de una interpelacin a sus miembros segn una clave que
no los representa como trminos del parentesco de la fa
milia burguesa.
Finalmente, un enunciado temtico que aparece en for
ma reiterada como supuesto de los argumentos mediti
cos sobre la crisis de la infancia: la tpica del cambio. Tal
enunciado tambin presenta un carcter paradjico: el
enunciado explica la crisis segn la idea de cambio gene
ralizado, pero la idea del cambio generalizado remite a
una situacin de enunciacin que no cambia puesto que,
si todo cambia, n a d a cambia. Cuando hay una novedad
real, es preciso nominarla, volverla consistente. Y nada
ms inconsistente para nombrar algo que aplastarlo en la
idea general del tod o . En una situacin en que todo ca m
bia, es imposible discernir qu cambia, pues desde qu

66
contexto se podra leer la novedad? Luego la idea genera
lizada del cambio permanente, tan caracterstica de la ti
ca posmoderna, r e f i e r e una enunciacin que es exacta
mente su contrario: la inmovilidad.

L a p a r a d o ja del enunciado c o m o figu ra del


AGOTAMIENTO DE LA INFANCIA

Para algunas lgicas, la paradoja es una figura de los


sistemas que manifiesta el carcter finito o limitado de un
conjunto, evidencia que en las operaciones cotidianas no
se manifiesta. As, la paradoja es una figura capaz de ex
hibir el borde de un universo. Vamos a retener dos propie
dades de la paradoja, con el objeto de situarla como una
operacin discursiva: su capacidad de exhibir los bordes y
el hecho de que su manifestacin no consiste en un fen
meno cotidiano; en trminos lgicos, las paradojas mani
fiestan autorreferencia.
Tomemos un ejemplo de la visin meditica de la infan
cia: los testimonios de padres brindados a la revista Pgi-
n a / 3 0 (N. 45, abril de 1994). Se dice all que:
los nios actuales son muy precoces; que son verdade
ros monstruitos (la metfora sugiere que son ms despier
tos de lo que se supone para su edad); se trata de una in
fancia superestimulada (1).
Ms adelante, en la misma revista, se lee:
El producto seriado [dibujos animados] corrobora una
y otra vez las previsiones del que mira [el nio]; lo conten
ta, no lo estimula ni le moviliza el pensamiento."
El testimonio de una madre preocupada sostiene que a
los nios actuales todo les viene resuelto, hasta el ta-te-
ti", haciendo alusin al v id e o g a m e (2).
Prestemos nuestra atencin a los supuestos: a los nios

67
hay que estimularles el pensamiento; los nios deben pen
sar; la televisin debera estimular a los nios.
El enunciado (1) supone que en relacin con las prcti
cas actuales los nios tienen ms destreza; que los de an
tes, obviamente. El enunciado (2) supone que los nios
son en realidad ms tontos; si todo les viene hecho, no ha
cen nada, son pasivos; esto es lo opuesto de avivarse.
Una posibilidad es sealar una contradiccin entre am
bos testimonios. Sin embargo, resulta mucho ms produc
tivo postular la existencia de una paradoja. Para ello es ne
cesario reconstruir la situacin de enunciacin en que a m
bos enunciados pueden c o e x is tir sin que su incongruen
cia lgica resulte escandalosa.
Consideremos entonces que entre ambos enunciados
no hay contradiccin, puesto que el discurso no la advier
te como tal, sino que, por el contrario, la sostiene en sus
enunciados. La paradoja se produce cuando la interpreta
cin construye la situacin de enunciacin en que tal co n
tradiccin en el enunciado resulta ser un sntoma de algo.
Esa situacin es la desaparicin de la infancia: si los chi
cos son ms vivos en las cosas de grandes y ms tontos en
las cosas de chicos, es porque en realidad ya no h ay c o
s a s de ch ic o s .
Lo que detectan los padres es que los chicos estn muy
estimulados para opinar y bastante tontos para jugar. Pe
ro de nuevo: la prctica de la opinin disuelve la diferen
cia entre adultos y nios. Para opinar, todos tenemos de
recho, aun los nios, que quedan as de igual rango que
sus padres. Adems, el juego es el mbito privilegiado en
que se despliega la curiosidad infantil. Pero la curiosidad
infantil no est desligada de la ndole de su relacin con
el mundo adulto: ms precisamente, es un efecto de la
prohibicin que el adulto ejerce sobre el nio. Es esa pro
hibicin, ejercida con la legitimidad que el orden burgus
otorga a la figura del padre, la que genera la curiosidad de

68
los nios.31 La curiosidad infantil es sobre las cosas de los
grandes. El psicoanlisis querr ver en ello una pregunta
sobre la sexualidad.
Pero volvamos al artculo de P g in a /l 2 que estamos
analizando. El enunciado marcado con (2) vuelve realmen
te paradjica la asercin de (1). Tal asercin sintetiza uno
de los lugares comunes de lectura del fenmeno actual de
los nios: las computadoras no estimulan el pensamiento
de unos nios superestimulados, que vienen cada vez ms
despiertos.
Lo que vuelve paradjico el comentario de los padres es
que el universo infantil actual es evaluado simultnea
mente desde dos posiciones que no resultan del todo con
gruentes: la posicin moderna y la posmoderna. En la pri
mera se juega la representacin de la infancia; en la segun
da, la presentacin, de hecho, de los nios actuales. La
primera valora desde los ideales de la infancia instituidos;
la segunda, desde la experiencia actual de los nios con el
consumo de tecnologa. En esas dos evaluaciones se opo
nen, segn el ideal moderno, la cultura de la letra con la
cultura audiovisual; los libros, con la tele.
La oposicin quiere preservar el lugar imaginario de la
letra como reducto de una cierta racionalidad. La letra es
correlato imaginario del pensamiento, de la conciencia, de
la razn. El acceso a la letra es la luz en las tinieblas de la
ignorancia, segn el lema escolar. Y la educacin de la in
fancia moderna se ejerci sobre ese ideal. Ese es el ideal
que funciona como supuesto de las afirmaciones aparen
temente contradictorias de los padres. A favor o en contra
de la tele, a favor o en contra de la tecnologa, el supues
to parece ser el mismo: el ideal moderno de que la razn

31 Los cuentos de Crim m , que acom paaron el sueo de la infancia moderna, pueden
atestiguarlo: sus protagonistas son nios, y el nudo del relato se desencadena cuando
los nios quieren transgredir alguna prohibicin adulta. La curiosidad de los nios an
te la prohibicin adulta es lo que distingue la posicin adulta de la infantil. Por otra p ar
le, queda claro que la curiosidad es un efecto subjetivo de la prohibicin.

69
deber ser estimulada. As la educacin infantil es una ga
ranta de la racionalidad adulta futura.
Veamos cmo se construye el lugar de enunciacin de
esa paradoja. Para que (1) y (2) se aserten a la v e z , es ne
cesario construir un lugar exterior a la imagen: la letra.
Del lado de la imagen estn la tele, los v i d e o g a m e s ; del la
do de la letra, los libros, los diarios, las revistas, incluso
la radio.
Tal como la representa el DMM, la causa visible de la
transformacin de la infancia es la cultura de la imagen.
Sin embargo, esa transformacin no se percibe como una
variacin histrica, sino que presenta dos componentes
ideolgicos: la idea de prdida y la idea de esencia. Esta
in fa n c ia es una d e g r a d a c i n de la in fa n cia m o d e r n a . Re
sulta inadmisible pensar su desaparicin; la idea de la de
gradacin de una esencia parece mucho ms tolerable.

L a p a r a d o ja c o m o d e s a c o p l e
ENTRE EL ENUNCIADO Y LA ENUNCIACIN

P r i m e r a p a r a d o j a ; el d e s a c o p l e e n t r e la i m a g e n
y e l c o n c e p t o de la i m a g e n

"Y lo nico que se sabe de lo activo es que en algn pun


to se agota. Lo nico que se sabe de las ficciones verdade
ras es que alguna vez se llamarn falsas de toda falsedad
sin saber cmo ni cundo (Ignacio Lewkowicz).32
En este apartado vamos a considerar de qu manera la
imagen meditica de los nios indica la ausencia o el ago
tamiento de la infancia. A primera vista puede resultar ex
traa la afirmacin de que una presencia indique una au
sencia; o de que el modo actual de la representacin de los
nios en la imagen indique la desaparicin de las signifi
32 La m igracin del soberano", 199-1.

70
caciones de la niez. En rigor, la paradoja no invalida sino
que justifica nuestra tesis, dado que, como se dijo, es sa
precisamente la figura que indica el agotamiento de un
universo discursivo.
Como punto de partida, hay que insistir en la distincin
entre nios e infancia. La infancia, concebida como insti
tucin imaginaria, constituye una de las ficciones moder
nas que, mientras fue activa, dio consistencia al lazo so
cial moderno. Ahora, si la infancia nos revela hoy su carc
ter de ficcin, esto estara indicando un proceso de desin
vestidura prctica de su carcter imaginario. La segunda
aclaracin tiene que ver con el estatuto de la publicidad en
el discurso meditico. Este trabajo considera la publicidad
como un gnero del discurso meditico; sus rasgos distin
tos se juegan slo en el nivel del enunciado. Con la publi
cidad sucede algo parecido a lo que sealamos con respec
to al periodismo: como los periodistas, los publicitarios
son agentes del discurso meditico; la publicidad es una
forma especfica que adquieren ciertos enunciados de la
enunciacin meditica. As, la enunciacin meditica tiene
tipos de enunciados con rasgos especficos, que llamare
mos gneros: tal es lo que sucede con la publicidad y el
periodismo.
Vayamos a la infancia en el discurso massmeditico.
Cul es la imagen de los nios que ilustran las notas so
bre la infancia que circulan en los medios masivos?33 En
primer lugar, lo que llama poderosamente la atencin son
los procedimientos de estetizacin, de fotogenia y de po
se de la imagen.
Es conocida la propuesta de Barthes de leer la retrica
de los signos como su dimensin ideolgica. De ah que
resulte clave establecer qu gneros estabilizan o codi

33 Ver, sobre lodo: Adis a la infancia", en Pgina/30 (op. cil.) y "Los chicos y sus de
rechos , programa del ciclo de programas especiales de UNICEF dedicado a los derechos
de los nios, por TN (canal de cable), el 1 1/09/95.

71 -
fican los significados de connotacin de las imgenes.
En el anlisis de los tres procedimientos mencionados, re
sulta inequvoco que el gnero que rige las "connotaciones
suficientemente estables de la imagen meditica es el pu
blicitario. Esto hablara de una hegemona de la imagen
publicitaria en la representacin de los nios.
Ahora, la imagen publicitaria postula el tipo subjetivo
del m o d e l o p u b licita rio (si nos atenemos a las connotacio
nes de la pose) o el tipo subjetivo del c o n s u m id o r (si nos
atenemos a las connotaciones con que se interpela a los
destinatarios del mensaje).
Nos encontramos entonces con que el concepto prcti
co de nio instituido por las significaciones de la infancia
estalla cuando su real nio es atravesado por las subjeti
vidades chicos-modelos, chicos-consumidores.
Supongamos una situacin normal (1) de la infancia ba
jo el esquema complementario:
INFANCIA (1)
N I OS

donde todos los trminos nio que se presentan son re


presentados en el conjunto de significaciones imaginarias:
inocencia; ductilidad; objeto de proteccin; inmadurez;
irresponsabilidad, etctera, caractersticas de la infancia.
La imagen publicitaria viene a producir un desplaza
miento de la relacin complementaria (1): infancia/nios.
El desplazamiento metonmico que produce la insistencia
creciente de la imagen publicitaria produce un desajuste
de la relacin entre presentacin y representacin: los
enunciados cnicos de la representacin, nios c o n s u m i
d ores, nios m o d elo s , nios a c to r es , nios p eriod istas, no
arraigan en ningn trmino "nio34 de la presentacin.
Se produce entonces una relacin (2) de exceso entre la34
34 l as com illas slo quieren poner en duda la realidad nio del trm ino presentado. Por
ahora, no se ve otra significacin disponible.
representacin (modelo, consumidor) y el trmino presen
tado. Cul es el real de esas nuevas significaciones ima
ginarias? Si el real moderno nio es hoy una construccin
posible, es porque el agotamiento de la infancia ha revela
do su carcter de ficcin.
Asimismo, el exceso producido por representacin de
la imagen publicitaria viene a indicar una ausencia: la fal
ta de una imagen pertinente del real actual nio.3S El exce
so indica tambin el desacople entre los trminos iniciales
de la relacin de apoyo esquematizada en la situacin
( l ):36

En el esquema que sigue trazamos el recorrido del ar


gumento:

(Imaginario) (1) Enunciado lex t


Nios (Real) Enunciacin Imagen

( 2)

exceso prctico sobre el concepto nio consumi


dor o nio modelo: nio an "infante?

Donde:
nio": nombre de un real imposible de nombrar por
fuera de las significaciones imaginarias instituidas (ca
chorro humano?; mamfero?);

35 Estrictam ente, es slo un real. Usam os el trm ino nio porque estamos im p o sib ili
tados de ind icarlo de otro modo; no se trata ni de un significante sim blico , ni de
un significado im aginario ; es un Real, del cual solam ente puede enunciarse una pro
posicin de existencia; hay. Se entiende, por lo tanto, que no cabe en esta instancia del
anlisis la d istincin de gnero" nina/nio en la m edida en que tales d iferencias se ins
criben en el plano de lo histrico-social. Cf. al respecto, M ilner. Jean Claude, Les noms
indistincts. Pars, Du Seuil, 1983, y Castoriadis, C.,La institucin im aginaria de la socie
dad, Vol. 2, Barcelona, Tusquets, 1989.
36 La situacin inicial form alizada en ( l ) corresponde a la situacin histrico-social de
vigencia de la institucin.

73
---------. relacin de apoyo; ni determinacin ni expre
sin;
: desplazamiento metonmico; ni determinacin
ni implicacin;
sntoma: exceso de la imagen sobre el concepto prcti
co instituido;
(1) situacin histrica de vigencia de la infancia (insti
tucin);
(2) situacin de agotamiento de la infancia (destitu
cin);
.............: desajuste de la correlacin.

Hemos llamado excrecencias a las representaciones sin


presentacin en un universo de discurso: es el caso del
funcionamiento actual de la imagen publicitaria. Ese ca
rcter que atribuimos a la imagen publicitaria ess r e l a c i n
c o n la r e p r e s e n t a c i n de la ifflfamcia37 debe considerar
se sintomticamente. En la representacin publicitaria a c
tual del nio, el real de la infancia no est presentado.
Ahora bien. Esta aseveracin slo puede aceptarse si se
interpreta el avance metonmico de la imagen publicitaria
en la estrategia de representacin actual del nio como
sntoma de una variacin histrica: el desplazamiento de
un real que haba sido exhaustivamente cubierto por las
significaciones de la infancia moderna.
Cuando se nos revela el carcter histrico de un Real
como produccin de sntoma, ya que nunca hemos de
vrnosla con lo Real en persona eso indica que asistimos
al horizonte histrico de su destitucin imaginaria.
Es evidente que, en el conjunto de significaciones atri-
buibles al nio modelo o al nio consumidor, los predica- 37

37 Recordamos a riesgo de ser reiterativos que estas afirm aciones no son vlidas
en general sino slo para la lectura del problema que estamos tratando.

74
dos tradicionales de la infancia estn ausentes.
La persistencia del hbito podra hacernos suponer que
este anlisis de la imagen es slo vlido para la niez aco
modada. "El consumo no es cosa de la infancia pobre se
dir , la figura del nio consumidor no puede haber de
salojado a la del nio pobre", que seguira, en todo caso,
representando fielmente a la infancia. Pero las cosas no
son as en el universo meditico. O slo son as cuando se
persiste en la distincin tradicional entre contenidos y
formas. El programa de Unicef sobre los derechos de los
nios que mencionamos tiene como tema privilegiado la
infancia en la pobreza. La estrategia del programa es la de
nuncia de la falta de reconocimiento de los derechos de
los nios, a la sazn, las vctimas. La retrica visual del
programa para tratar a los pobres no difiere en nada de la
retrica de las clases pudientes: infancia victimizada e in
fancia consumidora comparten la misma imagen. Lo cual
nos revela que la imagen meditica no refleja una realidad
exterior, testimoniable, sino que la produce. La imagen es
un procedimiento del discurso, no un espejo de la reali
dad.
En definitiva, entonces, el avance de la imagen publici
taria en la representacin de la niez seala sintomtica
mente un vaco y un exceso: el ausentamiento del Real de
las instituciones modernas de la infancia, por un lado; la
presuncin de que ese Real est en otra parte, indiscerni
ble para una mirada organizada todava sobre los parme
tros que instituyeron las instituciones modernas.

Segunda p arad o jas el d e s a c o p le e n tre


la in te rp e la c i n m e d i tic a a la fam ilia
y la tr a n s f e r e n c ia de la fa m ilia

Nuestra cultura meditica posee un dispositivo de


enunciacin privilegiado: la mesa redonda. Vivimos la era

75
de la mesa redonda. Estamos tan familiarizados con ella,
que su funcionamiento como dispositivo suele permane
cemos oculto. Enunciativamente, la mesa redonda es un
poderoso filtro del discurso meditico: transforma cual
quier h e t e r o g e n e i d a d d e ias v o c e s en enunciados.
La figura de la mesa redonda es una estructura recu
rrente en las notas o en los programas que abordan la c ri
sis de la in fa n cia , los c a m b i o s en los nios, los c a m b i o s en
la fa m ilia . En ella se renen los portavoces de los viejos
discursos que instituyeron la infancia a travs de la edu
cacin de la familia: hablan el mdico, la psicoterapeuta,
el pedagogo, el sacerdote, la madre, o el padre, con menos
frecuencia. La funcin pedaggica de las instituciones so
bre la familia es una pieza clave de la configuracin de la
infancia moderna.
El xito que ha adquirido un gnero meditico relativa
mente novedoso en nuestras costas, el talk s h o w ,38 as co
mo la proliferacin de programas y canales destinados a
la mujer actual, hacen pensar que hoy la funcin educati
va de a familia, sin los medios, es inviable. Es ms: uno
estara seguro de que la pedagoga de asistencia a la fami
lia es altamente eficaz g r a c ia s a la colaboracin de los m e
dios. No es acaso el lugar comn de la ideologa iluminis-
ta de la tele la suposicin de que su verdadera misin, la
que la salva y eleva, es la de educar a las masas?
Estamos ante una disyuntiva: considerar la transparen
cia de los medios o considerarlos como un dispositivo de
enunciacin. Del camino que se elija resultarn dos con
cepciones radicalmente diferentes de ]a problemtica de
la infancia: una sociolgica y otra histrica. La concepcin
sociolgica explica el fenmeno tratndolo como variacio
nes estadsticas de una esencia que permanece inmutable;
la segunda postula el agotamiento de una institucin. Des
de luego, estamos obligados a optar: slo la idea de que

38 Se recuerda que tos com ienzos de esta investigacin datan de 1994.

76
los medios constituyen un dispositivo de enunciacin es
compatible con la tesis del agotamiento de la infancia. Se
ver esto en las lneas que siguen.
Desde la perspectiva discursiva, los personajes convo
cados para opinar sobre la in fa n cia s o n e s t r ic t a m e n t e e s o :
portavoces del discurso meditico. En clave enunciativa,
ellos no cuentan corno personas, ni c o m o individuos, ni
como divulgadores de un saber legitimado en algn cam
po de la ciencia. Sus opiniones, tal como se vio, son enun
ciados del, dispositivo meditico; han perdido su estatuto
de voz al ingresar al dispositivo. La mesa redonda es la
condicin de enunciacin de los enunciados de la opinin;
pero es justamente la que los produce como tales.
Esas voces pierden su estatuto singular o cualquier in
dependencia subjetiva en cuanto ingresan al DMM. En ese
pasaje son constituidos como enunciados referidos39 por
otra enunciacin, que ''presta su fuerza, hace hablar y se
fu ga ( a p a r e n t e m e n t e ) . Qu ha pasado? Ya no es el mdico
ni la asistente social quienes ingresan al hogar familiar si
no los m e d io s . Son los medios la institucin que interpela
hoy realmente a la familia, y no sus instituciones tradicio
nales de asistencia.
Pero tambin hay que advertir otro desplazamiento: el
cambio de la naturaleza de la interpelacin misma. Ya que
la interpelacin meditica no est dirigida a los sujetos co
mo miembros de una familia sino a otro tipo de subjetivi
dad. Basta con observar los programas televisivos que
alientan la participacin de la gente, como los ralk s h o w s ,
los programas de concursos, los mismos programas de
opinin y sus respectivas prcticas: testimonios de vida,
paneles, televoto, etc. Los sujetos interpelados por el dis
curso son producidos en esas mismas prcticas en las que
resultan interpelados. No son convocados a ttulo de
39 Con lo cual, estrictam ente, dejan ele ser voces. Una voz es una singularidad enuncia
tiva. Cuando un enunciado est referido por otro discurso, desaparece su enunciacin;
es decir, se transform a en enunciado de otra enunciacin, la del discurso citante.

77
miembros de una familia, sino como portadores de una
novedosa identidad social producida precisamente a par
tir de ia identificacin con un rasgo que el medio propone
e impone: mujeres golpeadas, alcohlicos, recuperados,
adictos, travests, los que conquistaron la gran ciudad,
etc.
Se ve entonces de qu modo la consideracin de los me
dios como dispositivo nos conduce a la tesis del agota
miento de la infancia. Si las figuras tradicionales de ges
tin de la infancia, como el mdico, el pegagogo, el padre,
la madre, el nio, en el discurso meditico cuentan como
imagen y no como personas, estamos, en primer lugar, an
te una variacin sustancial de la institucin que interpela
a la familia. Por otro lado, la subjetividad que resulta de la
interpelacin ya no es una subjetividad instituida por las
prcticas familiares, sino mediticas: ni padres, ni ma
dres, ni nios, sino sujetos de opinin, consumidores, te
levotantes, concursantes, etc. Que se continen denomi
nando con los apelativos familiares poco importa; lo que
cuenta es la produccin prctica de los tipos subjetivos.
En resumen, si cambia la institucin interpelante y cambia
la subjetividad interpelada, estamos en otra coyuntura
histrica, precisamente aquella en que la infancia, prcti
camente, no se produce.
Un indicador fuerte de la eficacia de la interpelacin
meditica a los individuos es la proliferacin de un nuevo
gnero de programas: el talk show . En esos espacios se
producen los rasgos de las patologas del sufrimiento con
temporneo: la identificacin de los sujetos con el rasgo
prueba la eficacia de la interpelacin. La eficacia se corro
bora sencillamente con la asistencia de Ja gente a la tele a
ttulo del rasgo que funda la interpelacin: abandonados
por los padres, violados, sin techo, etc.
El dispositivo, con ligeras variantes, consta de un gru
po de e s p e c ia lis ta s con opinin autorizada y un panel de

78
individuos que van a dar testimonio personal o a interro
gar y opinar sobre aquel testimonio. El testimonio hace
ms verosmil la opinin y, a su vez, la opinin legitima el
testimonio como tal. Integra tambin el dispositivo una l
nea telefnica de acceso al programa: la participacin pue
de ser por medio del testimonio o por medio de la opi
nin.
Es bien elocuente la ya vieja consigna con que se infor
maba al pblico el telfono del programa La m a a n a , con
ducido por Mauro Viale (ATC); p a r a den u n ciar, q u e ja r s e ,
opinar, o p e d ir a y u d a e s p e c ia liz a d a . En esas prcticas se
produce la subjetividad instituida por el DMM.
As, un ejrcito de fbicos, adictos, anorxicas, sidti-
cos y maltratados, reconocidos por el discurso meditico,
parecen haber encontrado el sentido de la vida en el a cce
so a la escena meditica. El caso paradigmtico es el del
recuperado. No hay recuperacin sin testimonio, y no hay
testimonio legtimo si no se enuncia ante un auditorio. Y
qu auditorio ms legtimo que el que proveen los me
dios? As, el recuperado va a dar testimonio de su saga y
de su pasado turbio a los medios; all puede consagrar su
arrepentimiento y se ampla el crculo de su identidad:
ahora tiene entidad como ex"; ahora tiene entidad en el
universo de la imagen.-10
Se podra suponer que los portavoces del DMM en la
lengua periodstica: especialistas consultados sobre un
tema", son en realidad verdaderos representantes de un
saber sobre los nios y la familia que llegan a trav s de los
medios. Nuestra tesis no podra jams sostenerse sobre
un supuesto de tal naturaleza. El supuesto, con todo, es de
los ms comunes: se lo ve en accin cada vez que alguien

Alalinos psicoanalistas ciistintuen clnicam ente dos tipos de anorexias: el primer ti-
po corresponde a Jas anorexias veras: el secundo tipo corresponde a identificaciones
histricas con la enferm edad. Esto no significa que las segundas no puedan tener un fi
nal tan trgico como las verdaderas: sin embargo, cuenta como revelacin de la efica
cia de la interpelacin meditica.

79
emite algn argumento de opinin sobre la tele. Nuestra
tesis reposa en la nocin de que los medios son un discur
so, o bien un conjunto de operaciones de enunciacin, tal
como se vienen describiendo.
En el marco de los cambios mediticos descriptos, se
podra tambin suponer que la tradicional funcin peda
ggica de las instituciones de asistencia familiar, tales co
mo el higienismo, la puericultura, el discurso psi o la Igle
sia, hoy se cumple de modo eficaz a travs de los medios.
As pensado el asunto, estaramos ante un simple reem
plazo de funciones. Creemos que la cuestin es mucho
ms radical. Creemos que la funcin pedaggica de los
medios en nuestros das se da en otras condiciones y con
efectos bien distintos en la subjetividad de los que produ
jeron las instituciones que educaron a la familia burguesa.
En el desplazamiento mencionado hay que ver la fuer
za de la enunciacin meditica asociada a los cambios en
la subjetividad ya descriptos. Estos cambios, por otra par
te, estn indicando la desaparicin prctica de la familia
nuclear burguesa y, en consecuencia, de la infancia. Hay
que tener en cuenta, en ese sentido, que la actual interpe
lacin meditica no se dirige a los individuos como trmi
nos del parentesco de la familia burguesa sino como por
tadores de los rasgos de la subjetividad descripta como
subjetividad meditica. Hay otra identidad de chicos por
fuera de los lugares tradicionales: otra forma de interpela
cin, representacin, reconocimiento. La familia no es, co
mo en otros tiempos, la clula bsica de la sociedad.
Por otro lado, tambin hay que tener en cuenta que la
relacin pedaggica se instala si existe un dispositivo al
cual se le transfiere el saber supuesto que est e n ju e g o en
la relacin pedaggica. Las instituciones de asistencia fa
miliar pudieron cumplir su misin pedaggica porque fue
ron capaces de producir una interpelacin eficaz, a la que
la familia responda con obediencia en virtud de la rela

80
cin de transferencia instalada. La familia supone un sa
ber a sus instituciones de tutela y stas responden devol
vindole un saber que se vehiculiz en una gran variedad
de instituciones: la escuela, los sindicatos, los clubes, las
asociaciones de fomento, etc.
En ese trfico de saber y obediencia, tanto la familia co
mo sus instituciones educativas se volvieron consistentes.
La familia se reproduce, educada, gracias a que pudo su
poner la existencia de un saber en sus instituciones guar-
dianas; stas se reproducen a su vez legitimadas en su mi
sin de preservar y educar a la infancia y a la familia.
Pero hoy ese circuito transferencia! est agotado. La in
dicacin sintomtica de esa situacin es la intervencin
del discurso meditico en el vnculo: familia institu
ciones de asistencia. El enunciado meditico de ayuda a la
familia encubre una variacin en la enunciacin. Y es que
la transferencia de saber se desplaz de hecho hacia el
dispositivo meditico. De modo tal que se presenta escin
dida: por un lado, de la familia hacia sus instituciones de
asistencia y hacia los medios; por otro, de las institucio
nes de asistencia hacia los medios y hacia la familia.
Veamos un ejemplo:

Cmo p o n e r le s lm ites
Con frecuencia los padres no saben cmo manejar las
desobediencias de sus hijos y tienen problemas a la hora
de imponer su autoridad. La culpa, al no querer pecar de
a u to r ita rio s , la poca tolerancia a las pataletas y el miedo
a ser injustos los lleva a contradecirse. [...]
Para evitar los tira y afloja y conseguir que los chicos
hagan caso, los especialistas sugieren:
R ecuperar la confianza en las propias intuiciones y el
s e n t i d o c o m n . Los padres tiene que confiar en su sexto
sentido. P u e d e n crear nuevas soluciones a los problemas

81
que se les presentan (fragm. de la nota Quin entiende a
los chicos, revista Clarn, 27/08/94).

Este fragmento encierra algunas paradojas. En primer


lugar, se pretende e n s e a r a usar algo que por propia de
finicin no puede serlo, pues su pedagoga le hace perder
su naturaleza. Si el sentido comn es materia pedaggica,
deja de ser comn. Las propias intuiciones dejan de ser
propias cuando caen en un lugar comn. Pero adems y
aqu el enunciado hace otro bucle lo que se quiere resti
tuir hoy por medio de la enseanza se perdi por efecto
de una enseanza: la de las sucesivas intervenciones de
las instituciones de asistencia familiar sobre la familia.
El sen tido c o m n que se propone como valor por re
cuperar fue desalojado por el sentido enseado; y hoy
es necesario reparar los efectos de esa enseanza. A j u z
gar por los ideales enunciados ser justos, no ser autori
tarios, ser comprensivos, idear soluciones creativas , el
modelo educativo aludido por el texto es la pedagoga pa
ra padres de los sesenta y setenta.
Para recuperar el sentido comn perdido, para reparar
los efectos de la educacin de las instituciones para pa
dres, interviene el discurso meditico con una funcin
restauradora. Se aconseja una vuelta al sentido comn; se
autoriza a desautorizar la autoridad pedaggica (los pa
dres pueden idear soluciones p o r s mismos). Nuevo bucle:
una paradoja entre el enunciado y la enunciacin: el enun
ciado que aconseja desaconsejar es en s mismo un cons e
jo. El enunciado que autoriza a desautorizar es autorizan
te.
Entonces, el problema clave de la infancia actual, la
cuestin de los lmites, nos pone en el lmite. Lmite de
qu? De las instituciones de la infancia. Ensear a desa
prender lo que se ense. Pero sin la intervencin medi
tica esta curiosa enseanza basada en paradojas no es po

82
sible. Es la meditica la que construye hoy el vnculo pa
radjico entre la familia y las supuestas instituciones de
asistencia familiar. Porque, si ya no hay nada que decir a
la familia, parece que s hay algo que decir a los medios,
aunque se suponga que lo que se dice tiene como destina-
taria a la familia.
Este funcionamiento discursivo nos muestra una rela
cin de transferencia compleja:
Familia DMM
Instituciones de asistencia a la familia DMM

El carcter hegemnico de la transferencia de sentido


social al DMM permite que se r e s ta b le z c a por as decir
el vnculo entre la familia y sus instituciones de asisten
cia. Pero este funcionamiento restaurador del DMM encu
bre el agotamiento de la tradicional relacin de transfe
rencia: familia >> instituciones de asistencia. La enuncia
cin hegemnica del DMM, al intervenir sobre este vncu
lo, impide ver el agotamiento de esa transferencia; impide
ver, por lo tanto, la disolucin de la infancia. Vamos a ex
plicarlo.
Psicoanalticamente, la culminacin de la relacin de
transferencia implica el fin del anlisis. Llevado a nuestro
campo, el agotamiento de la relacin de transferencia fa
milia instituciones de asistencia bien puede indicar el
fin de la educacin de la familia.
El agotamiento de la transferencia familia institu
ciones de asistencia desencadena la secuencia siguiente:
fin de las prcticas de educacin de la familia; fin de la fa
milia; fin de la infancia.
L a t p ic a d el c a m b io

"En su esencia misma, lo cultural est solamente tejido


con nmero. Un hecho cultural es un hecho numrico. Re
cprocamente, lo que hace nmero es asignable cultural
mente; lo que no hace nmero tampoco hace nombre (Ba-
diou, Alain, Le n o m b r e et le n o m b re s , Pars, De Seuil,
1990).

Discursivamente, la tpica es el lugar de recurrencia de


los argumentos. En su dimensin ideolgica, la tpica es
el supuesto de las mximas que predican algo sobre algo
o alguien.
Dijimos que el sintagma meditico crisis de la in fa n c ia
es una versin particular de la crisis g e n e r a l constatada
por ese discurso. A su vez, la crisis est vinculada con los
cambios sociales tal como aparecen en la construccin de
la realidad meditica.
Ahora bien, cul es el criterio de deteccin de los ca m
bios que permiten insistir en la crisis?
En los ltimos aos, [la niez, la escuela, la familia]
han variado [conductas, rendimientos, etc.] segn los si
guientes porcentajes..."
Esta clusula introduce la mayora de los enunciados
que integran el corpus sobre la infancia que consultamos.
Constituye un criterio de lectura de los cambios sociales;
un modo, tambin, de vivir con la crisis. Pero veamos un
poco ms. En rigor, lo que esta clasula nos dice es que lo
que cambi es una variable. El cambio es una cuestin de
nmeros.
Otra caracterstica de esa clusula es que funciona
siempre asociada a enunciados de prdida o fracaso. No
hay otros parasos que los parasos perdidos, dice Borges;
con lo cual la idea de una poca dorada es en s misma una

84
falacia. No obstante, la relacin estrecha que existe entre
la infancia y el recuerdo desde el mundo adulto hace que
sea la infancia uno de los tpicos ms frecuentes de pr
dida.
Lo que resulta significativo como operacin de enuncia
cin es que, cuando la tpica del cambio se asocia a pre
dicados de prdida o fracaso, el sujeto del cambio es pre
sentado como vctima de ellos. La victimizacin de los su
je to s de la crisis constituye una de los operaciones claves
del DMM. Ante la crisis, somos todos impotentes:

El matrimonio es un vnculo m e a o s firme. En los lti


mos aos, en la Capital Federal y algunas zonas urbanas,
por cada tres casamientos se concreta un divorcio. La pro
porcin es similar a la europea y la tendencia puede ir tras
de los EE. UU., donde tres de cada cinco se separan.
Crecen los hogares unipersonales, la forma ms cient
fica que se conoce para hablar de so le d a d . Son casi
1 .20 0. 00 0 personas en todo el pas.
Se calcula que el 30 % de los matrimonios fracasara. Pe
ro r e i n c i d e n : el 30 % de los casamientos actuales son en
segundas nupcias.
Hay cada vez ms parejas que conviven sira c a s a r s e .
(No hay datos especficos... Lo que s se sabe es que los na
cimientos e s t r a m a t r i m o m i a l e s c r e c i e r o n casi un 30% en
los ltimos aos) (C larn , segunda seccin, "A dnde va
la familia?, Buenos Aires, 27/03/1994).
La generacin del 80 tiene que enfrentar unos niveles
de violencia en las calles, de desempleo de los adultos, cri
sis econmica que afecta a los hogares, como no le ha to
cado enfrentar a otras (C larn , segunda seccin, La gene
racin del 8 0 , Buenos Aires, 4/12/1994).
Padres, educadores y expertos coinciden en que los
tiempos de la infancia se acortan'. Y que se ingresa con

85
el ritmo estresado de los adultos a un mundo de incerti
dumbres, temores y valores c a m b i a d o s .
Los chicos de su edad parecen como enanos. Por ah es
miedo a que plerdam cierta ingenuidad...
Tienen messos destrezas manuales, a n t e s se entrete
nan recortando, pintando, amasando, jugando al alma
cn. Ahora hasta el ta-te-ti viene hecho.... [Testimonios]"
(P g i n a / 3 0 , "Adis a la infancia, Ao 4, N. 45, Buenos Ai
res, abril de 1994).

Segn la ideologa posmoderna del nmero, la idea me


ditica del cambio se construye con referencia a variables
numricas. Lo que est en juego en este imperio del nme
ro es una determinada ideologa de la realidad.41 Nuestro
pragmatismo actual arraiga en esa suerte de omnipotencia
tcnica capaz de medirlo todo. El argumento numrico, en
un mundo economicista, es conclusivo.
De modo que, aunque parezca paradjico, sobre la idea
del cambio tpica privilegiada de la posmodernidad se
asienta una visin inamovible de la realidad que ha suce
dido al tiempo de las utopas. La constatacin de la crisis
es el ejercicio predilecto de los espritus incrdulos, de
madurez desilusionada en estos tiempos de extremo rea
lismo.
Se entiende ahora lo que se presentaba como una con
tradiccin aparente en los artculos que integraban el cor-
pus: la coexistencia del ideologema los tiem p o s c a m b i a r o n
con su aparente contradictorio s ie m p r e fu e asi. Tales son
las frmulas ideolgicas con que representa la crisis ac
tual el DMM:

41 La sociologa de com ienzos de siglo... lia querido extender el proceso galileano de


llteralizacin y m alem atizacin al cuerpo social y las representaciones. Pero fin alm en
te lia sucum bido al desarrollo anrquico de este ejercicio. Hoy est totalm ente colm a
da de num eraciones penosas, que no sirven ms que para valid ar evidencias o estable
cer oportunidades parlam entarias" (Badioit, Alain, op. cil).

86
Hoy, como siempre, las preocupaciones de los chicos
incluyen interrogantes, dudas y desafos (Quin entien
de a los chicos, revista Clarn, 27/08/94).

"... La familia sigue siendo entraable, pero ya es otra.


Para comprender este cambio, esta investigacin" ("A
dnde va la familia?", supl. Clarn, 27/03/94).

Las pautas de educacin no son tan rgidas como lo


eran hace dos dcadas, cuando no haba dudas respecto a
lo que estaba mal o bien, y el mundo infantil estaba clara
mente diferenciado del mundo adulto" (ibdem).

La in fa n c ia casi no existe, apuntan los psiclogos" (ib


dem).

LTIMA OPERACIN LA SUTURAs


FUNCIN RESTAURADORA DEL DMM
Estamos ahora en condiciones de entender en qu co n
siste el funcionamiento ideolgico de los medios cuando
son concebidos como discurso. El DMM tiene un funciona
miento paradjico: exhibe con recurrencia el sintagma cri
sis de la infancia, seala un problema, pero oculta la natu
raleza del problema. Ese problema, interpretado discursi
vamente, tiene estatuto histrico: nombra el agotamiento
de una institucin moderna. Ese problema, sanamente
ocultado por el enunciado meditico sobre la infancia, tie
ne funcin restauradora en la crisis.
Ahora bien. La restauracin es imposible: en cuanto se
produce, se la formula a otro discurso que el que la haba
instaurado; lo restaurado ya es otro. Motivo por el cual la
restauracin no restaura sino que instaura otra cosa, ne
gndola: un sntoma.
87
Como es propio del sntoma, las operaciones de la
enunciacin meditica impiden ver; pero dan a ver algo a
la vez, a condicin de que se lo interprete. El conjunto de
las operaciones que se analizaron en este apartado preten
de construir el dispositivo que requiere la consistencia de
esa interpretacin.

88
C apdtu lo 4
Estatuto actual de la infancia
L as i n s t it u c io n e s d e la infancia
COMO DISPOSITIVO ESTATAL

istricamente, la infancia puede considerarse como


H el conjunto consistente de las intervenciones insti
tucionales sobre los nios y la familia. Estas intervencio
nes, como se vio a propsito de la descripcin de los g
neros periodsticos, trazan a su vez la distincin interior/
exterior del universo de la infancia. En efecto, imaginaria
mente, el borde exterior de la infancia se constituye como
la figura negativa de una supuesta normalidad. Se tendr
entonces una infancia a-normal, i-rregular o in-adaptada,
como los predicados en negativo de la niez, su reverso
especfico, y a su vez el negativo necesario para producir
la consistencia de los predicados "positivos" de la infan
cia. La institucin se organiza entonces segn dos trmi
nos complementarios: una infancia protegida, que se suje
ta a la norma y a las reglas, y una infancia vigilada, que se
presenta como peligrosa. Y aqu hay un doble juego. Por
un lado, las instituciones trazan esas diferencias de modo
prctico; pero, a su vez, la existencia de esos lmites es in
dispensable para legitimar la intervencin prctica sobre
la niez: educar, controlar, asistir, prevenir, tutelar... En
nombre de qu ideales se interviene prcticamente sobre
el cuerpo y el alma de los nios?
Por otra parte, el vnculo infancia-familia, vnculo sin el
cual ninguna de los dos instituciones adquiere consisten
cia, se sostuvo histricamente durante la modernidad a
travs de las prcticas filantrpicas, familiaristas, mdi
cas, escolares, psi, jurdicas, ejercidas bajo el amparo del
aparato estatal. En nuestros das, ese vnculo histrico en
tre instituciones de la infancia y aparato estatal asiste a su
disolucin prctica.

91
Esto es as, debido a la transformacin del Estado-
nacin en Estado tcnico-administrativo, ya descripta en
el apartado an terior, que deja en el aire a las instituciones
de asistencia. Tales instituciones, que tradicionalmente
funcionaron como un dispositivo ms de la lgica estatal,
se vuelven prcticamente ineficaces cuando el Estado
abandona sus funciones polticas para desplazarse hacia
el mercado con el objeto de cumplir funciones gerencia-
les; pierden la justificacin poltica y el amparo institucio
nal que el Estado les otorg tradicionalmente.
Esta situacin de estar en el aire, sin arraigo prctico,
es percibida por las instituciones de asistencia a la niez,
pero ms bien de un modo sintomtico. Hay un movimien
to que convoca a pensar n u e v a s p o lticas d e y p a r a la ni
ez. Hay mesas, congresos, encuentros, jornadas, eventos,
etc. Mas, cuando se recorren los trabajos publicados, lo
frecuente es que el pensamiento de las nuevas polticas no
vaya ms all de la concepcin estatal de la poltica. Sin
duda, el destino de la niez depende del destino de sus
instituciones, pero la pregunta es: el destino de sus ins
tituciones est fatalmente determinado por su origen es
tatal? Si es as, la nica salida del problema es una posi
cin poltica que, lejos de resultar novedosa, se manifies
ta restauradora: contina reclamando al Estado que ejerza
las funciones de las que parece haber claudicado definiti
vamente.
En consecuencia, segn nuestra lnea de lectura del pro
blema de la infancia, son dos los obstculos ms delicados
con los que se enfrentan hoy sus instituciones. El primero
tiene que ver con las condiciones de su emergencia hist
rica, y es que el haberse encontrado en sus orgenes cobi
jadas por el Estado les impide pensar un funcionamiento
poltico por fu era del dispositivo estatal. Esto es lo que da
lugar a las posiciones polticas restauradoras; es decir, al
reclamo de la restitucin de los lazos estatales que duran
te siglos sostuvieron de modo eficaz la alianza de la infan

92
cia con la escuela, la familia y dems instituciones.
El segundo obstculo tiene que ver con la. dificultad pa
ra percibir su propia naturaleza instituyente. Hay un prin
cipio estructural que impide que la institucin acepte la
variacin histrica de su objeto: histricamente, la institu
cin causa la infancia, la inventa, pero despus se ve a s
misma como protectora o guardana de ese objeto que
considera preexistente; no pueden verse a s mismas co
mo mquinas productoras de infancia sino slo como
agentes de asistencia, proteccin, prevencin y ayuda. Si
las instituciones no se perciben en una posicin activa
produciendo infancia, entonces s quedan relegadas a ser
meramente agentes estatales de resguardo y asistencia.
Esta perspectiva, tal como se vislumbra, las condena hoy
a la misma agona histrica en que se encuentra el Estado
de bienestar; y las coloca polticamente en posicin de vc
timas de las polticas estatales. Alguna vez existim os g r a
c ia s a l E stado; si a h o r a a g o n iz a m o s , e s p o r c u lp a d e l E sta
do.
A partir de la localizacin de estos dos obstculos, se
pueden esquematizar en un cuadro de tres posiciones las
actitudes actuales que asumen hoy las instituciones de la
infancia frente a su crisis. Denominaremos a estas tres po
siciones: r e n e g a c i n , a s i m i l a c i n y p r o d u c c i n . Vea
mos la estrategia de cada una de ellas. La nocin de estra
tegia, en este esquema, alude al modo en que la institu
cin percibe el problema, al tipo de solucin que elabora
para solucionarlo, y a la ndole de la relacin entre el pro
blema y su solucin. Con el objeto de formalizar la situa
cin, nos serviremos de las nociones de enunciado y enun
ciacin: el problema queda situado como trmino del
enunciado, y la solucin, en la medida en que se trata de
un conjunto de d e c i s i o n e s prcticas, en la e n u n c ia c i n .
El enunciado del problema es entonces la in fa n c ia est
en crisis, y la enunciacin, el conjunto de intervenciones
prcticas sobre el problema:
93
1. Remegacira. La posicin renegadora se caracteriza
por no admitir la existencia del problema. El enunciado a
in fa n c ia est en crisis no posee realidad alguna para esta
posicin. Por lo tanto, no le cabe la posibilidad de pensar
algn procedimiento de intervencin. El resultado de esta
posicin es polticamente nulo.
2. A s i m i l a c i n . Esta posicin reconoce el problema
planteado en el enunciado; pero lo desconoce en la enun
ciacin. Esto significa que, si bien se admite la realidad del
problema, los procedimientos destinados a intervenir so
bre l son ineficaces. Hay una toma de conciencia pero no
hay hallazgo de un procedimiento eficaz de intervencin.
Esta posicin es capaz de reciclar culquier pensamiento
nuevo filosfico, poltico, terico pero con los proce
dimientos ya ensayados. Esta posicin subjetiva carece de
consecuencias prcticas renovadoras. Se declamar que
vivimos "tiempos de cambio"; se advertir sobre la necesi
dad de "abrirse a lo nuevo", pero siempre montados en un
procedimiento inerte: restituir la vieja alianza entre el Es
tado y las instituciones de asistencia. Surgen entonces la
denuncia, la demanda de intervencin al Estado y la creen
cia en que se hace algo reclamando la restitucin del vie
jo dispositivo.
3. P ro d u c c i n . sta es la posicin activa. Admite el
enunciado problemtico como novedad y es capaz de ins
trumentar procedimientos nuevos para tomar el real cuyo
estatuto histrico ha cambiado.

L a p u b l ic id a d ,, c a u s a d e n i o s ?

La transformacin estatal que se ha sealado tiene su


correlato en la transformacin de la subjetividad y esto
tiene, a su vez, incidencia en la problemtica de la infan
cia. En consonancia con la variacin del Estado moderno,
vara su soporte subjetivo, la figura del ciudadano, disuel-
ta en la nueva subjetividad del consumidor, producida por
las prcticas del consumo. Esto, a su vez, trae una conse
cuencia que nos interesa: la cada de las significaciones
instituidas de la infancia, disueltas en la figura del nio
como consumidor. Esa transformacin se hace visible
cuando se analiza el funcionamiento del consumo a travs
de la publicidad. Semiticamente, la publicidad orientada
a la figura del nio-consumidor se distingue del resto de
los mensajes publicitarios, segn dos rasgos:
- el destinatario del aviso,
- el tipo de soporte.
La publicidad de productos de consumo infantil puede
tener como destinatario a los padres (adultos) o directa
mente a los nios. Una tendencia creciente en el rubro de
los productos infantiles es el privilegio del destinatario ni
o sobre el destinatario adulto. Cuando el soporte es tele
visivo, la tendencia es todava mayor. Pero, si la publici
dad le habla al nio, ese aspecto enunciativo es de impor
tancia decisiva; ya que, si el nio est postulado alocuta-
riamente como consumidor, esa interpelacin produce
efectos culturales que interesan a nuestra hiptesis de la
variacin de la infancia. Desde luego, los efectos de esa in
terpelacin tienen incidencia tanto en los adultos como en
los nios. Pero es el nio el sujeto interpelado por la pu
blicidad? Y, si no, cmo decirlo? consumidorito?
Un ejemplo: la publicidad del flan S an corito de Sancor.
El eslogan publicitario exhorta a la nia:
Encaprichte! Flan Sancorito o nada."
La imagen presenta una nia enojada (acodada, el men
tn entre las manos y la mirada hacia abajo).
Al nio:
"lmponte! Flan Sancorito o nada."
La imagen muestra al varn con un ojo en compota. La
edad de los nios no supera los seis aos.
95
Si se lee el mensaje en el interior del lenguaje publici
tario, el nivel persuasivo sostiene: s canchero; demostr
tu personalidad; demostr tu gusto; no dejes que la que
elija sea tu mam.
Lo primero que se advierte es que la exhortacin publi
citaria sobre la conducta del nio hace caer uno de los mo
delos pedaggicos de la infancia: el del nio obediente. La
obediencia, en el imaginario moderno de la infancia, remi
te a los predicados de nio fr g il y dcil. Precisamente, la
nocin de docilidad sostiene el modelo educativo de la
disciplina: porque es dcil, el nio es e d u c a b le , m a n e j a
ble, m a le a b le . Tambin queda claro que, como consumi
dor, el nio puede y debe disputar un lugar de igual a
igual con los padres: al menos, se es el ideal que persi
gue la publicidad, el de un nio que no deja que resuelvan
las cosas por l. En el universo de gustos del consumo, los
gustos de los nios cuentan tanto como los de los adultos.
"Cuentan tanto como" aqu significa que no instituyen di
ferencias, o bien que las diferencias instituidas discerni-
bles como variables de la segmentacin del mercado de
consumidores no requieren ni producen la separacin
del mundo adulto y del mundo infantil. Sobre todo, nada
de diferencias de saber sobre el nio.
En el universo del m a rk e tin g , existe la creencia o qui
zs la percepcin de que en relacin con el consumo el
nio se sale siempre con la suya. Segn esa creencia, cuan
do un nio se encapricha con un producto no para hasta
que logra obtenerlo. Esa caracterstica de la conducta in
fantil, asociada a la supuesta infidelidad del nio42 a las
marcas, haran de l el consumidor ideal. Lo cual es asi
porque el nio se encuentra despojado o desprovisto de
dos lmites que funcionan como frenos imaginarios del
consumo, al menos en el universo adulto: el'poder adqui
sitivo y la fidelidad a las marcas.
42 Segn sostienen los publicitarios, la fidelidad a las m arcas hoy no es cosa corriente.
Pero parece que en el caso del nio ese rasgo se exacerba.

96
Digo lmites imaginarios porque, se sabe, el consumo
no es un tipo de relacin con los objetos propiamente si
no con los signos.43 En ese sentido, lo que los publicitarios
o marketineros llaman "relacin de fidelidad con las mar
cas es en rigor un movimiento en la subjetividad consu
midora que sortea un objeto para encaminarse a otro. Se
trata de una eleccin en el interior del universo de consu
mo y no, en rigor, de la inscripcin de un lmite capaz de
interrumpir la relacin de consumo.
Otro aspecto interesante de la figura del nio como
consumidor se deja ver en una variacin de la estrategia
comunicativa de la publicidad para nios. En el trnsito de
los ochenta a los noventa, se pasa de una publicidad re
presentativa a una publicidad m a r k e n n e r a . Veamos en qu
sentido. La publicidad de juguetes de los ochenta, por
ejemplo, muestra al nio en situacin de juego con el pro
ducto. Se reproduce el ritual del juego; el juguete se ins
cribe en una situacin ldica y se representa en ella la
imagen del nio. Hay una apelacin a las sensaciones del
juego producidas en la relacin con el juguete. En la publi
cidad de los noventa, en cambio, el producto se ha auto-
nomizado: aparece despojado del nio y de la situacin de
juego; el objeto se mueve slo, o como efecto de la ima
gen; no lo mueve el nio.
Cuando algn elemento del discurso puede permanecer
implcito sin alterar la coherencia del mensaje, es porque
ese signo ha alcanzado un grado de convencionalizacin
muy fuerte. La competencia semitica de la recepcin pue
de reponer sin dificultad el elemento ausente. Llevado es
te fenmeno al terreno del consumo, la hiptesis es elo
cuente: el nio, elemento ahora ausente del enunciado pu
blicitario, ha devenido consumidor. Eso significa que co
mo destinatario maneja a ia perfeccin los cdigos publi

43 Ya que, se sabe, ninguna hiptesis de las necesidades es capaz de explicar el funcio


nam iento del consumo.

97
citarios; ninguna funcin pedaggica de la publicidad es
necesaria; ni siquiera argumento de venta.
Por su parte, en los noventa, la publicidad denominada
m a r k e t in e r a slo busca vender; su estrategia consiste
simplemente en exhibir el producto sin apelar, podramos
decir, a ningn imaginario. Lo que se produce con este pa
saje de la publicidad representativa a la publicidad mar
ketinera es una integracin de los objetos propios del ni
o los juguetes al universo general del consumo.
Los juguetes si es que funcionan como metonimia de
la infancia son un objeto de consumo ms desde el pun
to de vista de sus significaciones. Esta maduracin de la
semitica publicitaria indica la consagracin definitiva del
nio como consumidor. En este pasaje desaparecen las
significaciones de la infancia instituidas en contraposi
cin con el mundo del adulto y se invisten otras: las signi
ficaciones del consumo, comunes tanto a los adultos co
mo a los nios. No se trata de un juguete, metonimia del
universo infantil, sino de un objeto de consumo, un pro
ducto del mercado. El paraso de la infancia cae subsumi
do en el paraso del consumo.

P a d r e s e h i j o s en e l p a r a s o d e l c o n s u m o

La consagrada serie de Los Sim pson muestra de modo


elocuente la transformacin de la relacin tradicional en
tre padre e hijo como efecto de las prcticas del consumo.
En primer lugar, el sitio tradicional del padre aparece prc
ticamente cuestionado como el lugar tradicional de saber
y poder asignado por la modernidad. Lo comn es que Ho
mero aparezca asistido discursivamente por Marge, su es
posa, que funciona como una especie de intrprete, encar
gada de construirle una representacin del mundo que le
resulte medianamente inteligible; con los recursos menta
les de los que dispone Homero, se entiende. A su vez, Ho-

98
mero resulta con frecuencia burlado por Bart, su hijo. Con
Bart lo une una relacin cuyo rasgo ms saliente es la ri
validad; compiten por obtener premios que son, en apa
riencia, objetos infantiles pero que, bien mirados, son los
objetos clsicos de consumo: gaseosas, comida chatarra,
horas TV, etc.
Los objetos que causan la disputa entre Bart y Homero
no son ni juguetes;4445 tampoco son atributos del padre,
prohibidos ahora y prometidos al hijo en un futuro cuya
llegada el pequeo espera ansioso para poseerlos. stos
son, lisa y llanamente, objetos de consumo, no vedados a
nadie sino al alcance de todos, sometidos por igual al
bombardeo de estmulos que promueve su feliz derroche.
Ese universo de significaciones del objeto destituye la dis
tincin moderna mundo adulto/mundo nio que generaba
a su vez objetos distintos para nios y adultos. En ese uni
verso no existen cosas de grandes (y, por ende, tampoco
cosas de chicos).
Un indicio de la transformacin que esa rivalidad por
consumir ms produce en la relacin entre padre e hijo es
el hecho de que Bart llame comnmente a su padre por el
nombre. Resulta todava ms significativo si se tiene en
cuenta la extraccin sociocultural de los SimpsonH5 No
obstante, subsiste una oscilacin en el uso familiar de los
apelativos: Bart llama p a p a su padre siempre que le va a
manifestar su cario; Bart llama pap a Homero cuando le
dice: "Te quiero, pap."
44 El juguete, .siempre y cuando se abstenga de entrar en la carrera del consumo infan
til, es un objeto capaz de investirse, mediante el juego del nio, de un sentido que lo
distingue y a la vez lo asemeja idealm ente a los objetos de pap: el telfono, el camin,
los cosmticos son com o los de mam y pap pero no son los de mam y pap. Eso.
siem pre y cuando haya un tiempo de juego y una prctica ldica que permita tal in ves
tidura. Desde luego, el tiempo voraz del consum o impide la investidura significante de
los juguetes, que pierden tal carcter para ser, producidos por otras significaciones, ob
jetos de consumo. Por supuesto, si el telfono es celular, si es el de pap y mam, tam
poco va a investirse como juguete, puesto que io propio del juguete es que es un obje
to capaz de soportar la diferencia.
45 Trato com n en la clase media progresista, seguram ente como electo de la d ivulga
cin psi, por un lado, y por otro, electo de los cambios en la institucin de los vn cu
los fam iliares que ya no se definen exclusivam ente respecto de la alianza matrimonial
o de los lazos de consanguinidad.

99
Esa ambigedad en el trato ostentada en la variacin
del apelativo estara indicando una variacin prctica en
la ndole de los lazos familiares. En la serie el vnculo pa
terno se manifiesta de modo explcito en el plano del afec
to, y no donde se ponen en juego relaciones de saber o de
poder, que son los campos en que Bart y Homero se miden
de igual a igual.
La escena inicial de la serie tambin ilustra una varia
cin de la familia. Todos los miembros de la familia corren
a mirar la tele; luego, los vemos apretujados en un sof
desvencijado por el abuso del uso: en Los Simpson, toda la
familia mira la tele en las m is m a s condiciones.
Queda claro que la responsabilidad histrica de s e p a r a r
el mundo de los adultos del de los nios que recay his
tricamente en las instituciones educativas y asistencia-
les funcion como garanta simblica de la infancia. Es
ms: fue esa separacin la que, como vimos, la cre. Pero
lo propio de la situacin que estamos analizando es que
esa separacin, ese lmite fundante, asiste a una especie
de borramiento que se presenta de manera sintomtica en
el discurso meditico.
La institucin se agota porque las prcticas posmoder
nas no instituyen las distinciones histricas que gestaron
la infancia. Las prcticas del mercado tocan al nio como
consumidor. Como tal, el nio no se sostiene sobre las sig
nificaciones que histricamente lo distinguieron de la
edad adulta: inocencia, carencia de saber, carencia de res
ponsabilidad, fragilidad. Pero desde el punto de vista del
consumo el nio es una variable de la segmentacin del
mercado, la edad. El consumo no instituye prcticamente
la divisin entre adultos y nios porque no las necesita.
Instituye otras, pero esas otras no producen in fa n cia . En
esa lnea se inscribe el acceso de los nios a los medios:
como actores, como opinadores, como modelos, incluso

100
como productores,'16 en los nios no se registra un patrn
de comportamientos que se distinga simblicamente de
las prcticas mediticas adultas.
De este modo se produce un desacople entre las dife
rencias imaginarias instituidas histricamente y que
pueden estar representadas en el discurso meditico y
la in-diferencia real con que los nios y los a d u l t o s -
responden, en el universo de las prcticas mediticas y
del consumo, a esas significaciones histricas.

E l d is c u r s o p s i c o l a b o r a en l a d e s t it u c i n
DE LA INFANCIA

Recordamos nuestra hiptesis: las instituciones moder


nas no producen a los nios actuales como infancia. Esto
lo vimos a propsito de las prcticas de consumo y de las
prcticas mediticas. Veremos ahora otro de los aspectos
de la incausalidad' actual de la infancia: se trata de la se
rie de efectos prcticos que las distintas variantes de los
discursos psi produjeron en la doxa,4647 corno efecto de la
divulgacin del psicoanlisis a partir de la dcada del cin
cuenta. Aqu es necesaria una aclaracin. Tanto para la
perspectiva historiadora como para la perspectiva semio-

46 Cito slo alalinos programas de televisin donde nias y nios son protagonistas:
Chiqulitas, Telele; Ainigovios, Canal 13. Lo notable alIi es que el modelo de actuacin
no registra la diferencia de edades. La produccin de programas de radio por parte de
los chicos en Radio del Plata, coordinados por Elizabeth Vernaci, presenta otra caracte
rstica: all la conductora pone al nio en lugar de nio pero exacerbando sus rasgos
adultos; est notablem ente significada la precocidad de los nios. El discurso all dice:
stos son los nios actuales; precoces, rpidos, desenvueltos... Esto es. estamos ante
significaciones que, si no niegan la infancia creemos que en verdad la disuelven , al
menos exhiben su borde.
47 La denom inacin remite a la nocin aristotlica del sentido comn. La doxa se cons
truye con los supuestos o de las tpicas que han sedim entado como residuos de los d is
cursos con eficacia prctica en la cultura. Ejemplos: el psicoanlisis, el marxismo, el
m arketing, etc. Estas tpicas se pueden reconocer fcilm ente en los im plcitos de aque
llos enunciados con funcionam iento hegemnico; nuestro contacto con ellos es perm a
nente: en la tele, en la universidad, en las instituciones, etc. De manera que puede pa
sar es lo que sucede en rigor con el funcionam iento de la doxa que un discurso ha
ya perdido su capacidad prctica de producir efectos de m odificacin en lo real; y sin
embargo sus tpicas siguen operando en el sentido comn.

01
lgica, el sentido^8 social es el conjunto de efectos prcti
cos producido por la circulacin de los discursos en la cul
tura. En nuestra perspectiva no cuenta lo que los discur
sos esencialmente son, en su pureza epistemolgica, o lo
que ellos mismos dicen que son. Lo que cuenta para noso
tros son sus efectos prcticos. Tales efectos, en la medida
en que son marcas significantes, requieren una interpreta
cin.
Por otra parte, los efectos de un discurso puesto a ro
dar en la cultura son mltiples; slo pueden ser tomados
desde un sesgo particular para un punto singular en una
investigacin. De lo contrario, estaramos suponiendo la
unidad de efectos, lo cual significa la negacin misma del
efecto; estaramos ante una determinacin. En consecuen
cia, vamos a considerar, en algunas intervenciones, unos
efectos que estn en correlacin con nuestra tesis; vamos
a considerar el efecto de la intervencin psi que afecta, se
gn nuestra interpretacin, a la infancia.
Vamos a tomar en cuenta tres momentos del discurso
psi cuyos efectos estn en correlacin con la tesis del ago
tamiento actual de la infancia; la Escuela para Padres de
los aos cincuenta, la teora psicoanaltica infantil de los
aos sesenta, la recepcin pedaggica de las teoras de
Piaget y su circulacin institucional a partir de los seten
ta. Ms que precisar histricamente esos momentos, que
remos hacer un registro del modo en que los efectos de
esas intervenciones del discurso psi colaboran en la desti
tucin de la infancia.
Hay dos efectos fuertes de estas intervenciones sobre la
infancia. Por un lado, colaboran en la produccin del ago
tamiento de la niez: acentan el desgaste de la capacidad
institucional de causar o producir la infancia. Por otra la
do, colaboran en el proceso de variacin de la transferen-
1,8 Lewkowicz, Ignacio y Wasserm an, Fabio, "1.a pregunta de las cien caras o las estrate
gias del olvido", Apuntes historiogrficos N. 2, Buenos Aires, Publicaciones Penitenci-
gite, 1994.
cia de saber y poder de la familia. La transferencia de sa
ber que la familia depositaba en las instituciones guardia-
nas hoy se reorienta a los medios.

1. El primer momento es el de la Escuela para Padres. Se


trata de la experiencia de divulgacin del psicoanlisis ini
ciada en los medios masivos por Eva Giberti, en Buenos Ai
res, en 1956. Tal experiencia se encuadra dentro de lo que
esta investigacin considera funcin institucional de asis
tencia y educacin de la familia. La educacin de la familia
dio consistencia a la infancia mientras los dispositivos ins
titucionales estuvieron activos. Nuestra hiptesis es que la
situacin actual asiste al agotamiento de la capacidad en-
gendradora de infancia de aquellos dispositivos. Con lo
cual la divulgacin meditica del psicoanlisis ha perdido
su eficacia pedaggica para transformarse en un tema de
opinin; segn se vio, un enunciado m s de la enunciacin
meditica, sin autonoma especfica. Esta situacin es con
comitante y colabora con la reorientacin de la transferen
cia de saber que presta hoy la familia a los medios.
En tiempos de gloria de la Escuela para Padres, los me
dios eran un medio del discurso psicolgico; la transferen
cia de saber de la familia se orientaba al psiclogo; la fa
milia se educaba y se produca infancia. En tiempos actua
les, los medios son un discurso; la transferencia de saber
de la familia se orienta a Moria, Mara Laura o Luisa Delfi-
no, que son las interpeladoras actuales del psiclogo me
ditico; la familia no se educa, opina en los medios o da
testimonio de sus desgracias: padres, madres e hijos se
han metamorfoseado en golpeadores, maltratadas y adic
tos. La capacidad pedaggica de la Escuela parece haberse
agotado. Pero la institucin no lee en estos trminos su
propio recorrido.^ Ello se debe, por un lado, a razones es-
El balance de la Escuela form ulado por un m iem bro de la Escuela puede leerse en el
articulo de Eva G iberii. Psicoanlisis en d ivulgacin" en Caceta Psicolgica N. 96; Bue
nos Aires, nov./dic. de 1993. En este punto discutim os con el autor del texto, conside-

103
tructurales: as como el paciente de un analista no puede,
sin el dispositivo analtico del cual el analista es un trmi
no, interpretar su propio sntoma; as tambin, si las ins
tituciones de la infancia asisten a su agotamiento de mo
do sintomtico, no podrn interpretar su sntoma despro
vistas del dispositivo pertinente. Ese dispositivo, si se
quiere, habr que inventarlo.
Pero hay adems otro orden de razones que impiden la
produccin de tal dispositivo: se trata de las claves y los
recursos de lectura y de anlisis de la situacin que la pro
pia institucin posee. Y all las instituciones de la infancia,
como todas las instituciones modernas, se encuentran en
una situacin dilemtica: no pueden hacer el balance de
su propio recorrido con las herramientas que ellas mismas
forjaron durante el trabajo realizado en ese recorrido.
Puesto que, si hay agotamiento, ese herramental tambin
est agotado. Es lo que sucede con el dispositivo pedag
gico y el dispositivo de la comunicacin armados con el
aparato terico y prctico de las disciplinas que fueron
crticas entre los cincuenta y los setenta, y que fueron los
operadores claves de la labor educativa de la Escuela so
bre la familia.
La experiencia, segn se dice en la nota mencionada,
construy un movimiento social alrededor de la Escuela,
entre 1956 y 1970". Este impacto social amerita un elogio
y un balance. Del primero se han ocupado otros lo sufi
ciente. Queremos decir algo de la estrategia utilizada en el
balance. En el balance se leen algunos efectos de la expe
riencia de la Escuela en relacin con el individuo psicol
gico, y en clave comunicativo-pedaggica. Esto significa
que se tienen en cuenta las intenciones de los profesiona
les que llevaron a cabo la experiencia, por un lado, y la in
fluencia del mensaje masivo medida en trminos de reco
rado, se entiende, como una posicin enunciativa y no como figura profesional. La d is
tincin.entre posicin (sujeto de enunciacin) y persona es clave en el anlisis del d is
curso. La posicin enunciativa de un texto es responsable de lo que el texto hace legi
ble o invisible;, lo que produce como obstculo o presenta como novedad.

- 104
nocimiento del receptor, por el otro. Es decir, ms que los
efectos de la experiencia, se analiza el alcance de los ob
jetivos propuestos: la correlacin entre las intenciones y
los logros indicara la consumacin del proyecto. El mto
do de evaluacin es pedaggico del lado del emisor: Lo
que me propuse (mis intenciones) antes de saber cmo era
el campo en que habra de moverme, lo hice." Del lado de
los receptores, el balance utiliza el criterio masivo de la
comunicacin: qu opinan los receptores del mensaje; c
mo evalan ellos la experiencia. Si las declaraciones se to
man literalmente, como es el caso de este artculo, esta
mos ante las representaciones que los destinatarios del
proyecto tienen del proyecto. Eso es opinar. De nuevo: el
nico modo de salir del campo de la opinin es montar un
dispositivo de lectura de esas im p re s io n e s ; eso sera leer
su enunciacin. Pero no es el caso de ios datos que mane
ja el balance, puesto que est tomado en la estrategia de
la comunicacin.
De modo que lo que cuenta para la posicin adoptada
en la realizacin del balance es la consumacin de las in
tenciones de los protagonistas del proyecto; y el grado de
saber consciente sobre la temtica psi adquirido por ios
receptores, verificable en trminos de opinin o informa
cin.
Nuestra lectura difiere de la que propone el artculo que
mencionamos, precisamente en el criterio de captura y
anlisis de los efectos de la experiencia. Ya que, en trmi
nos discursivos, los efectos deben leerse, precisamente,
en exceso respecto de las intenciones de los protagonistas
(no son anticipables) tanto como respecto del reconoci
miento consciente de los receptores de los mensajes (no
son opinables).
Nuestra posicin tambin dista de la concepcin de la
divulgacin como tcnica que supone el artculo mencio
nado. Dicha concepcin es solidaria con la idea comunica

i 05
tiva del fenmeno pedaggico. Pero la perspectiva de la
comunicacin no parece productiva para el estudio de la
subjetividad que a la semiologa o al psicoanlisis le inte
resan. Es ms: la nocin comunicativa del sujeto entra en
franca contradiccin con la idea de una subjetividad pro
ducida por los discursos, porque considera como efectos
de la comunicacin slo aquellas representaciones co ns
cientes que los individuos se formulan de las situaciones.
Para terminar, la actitud del balance frente a la crisis se
encuadra dentro de la posicin que denominamos de a s im i
lacin, al comienzo de este captulo: reconoce el problema
en el enunciado, puede renovarse acumulando nuevas teo
ras;5051pero tal transformacin no opera ms all del enun
ciado: los dispositivos que forjarop el proyecto permane
cen idnticos e inmviles. Y la tesis del agotamiento habla
justamente de eso: del desgaste de los dispositivos de
enunciacin que forjaron las instituciones de la infancia.

2. El segundo momento corresponde al auge de la clni


ca del psicoanlisis de nios emparentada con las teoras
de Fran^oise Dolto y Maud Mannoni; ms precisamente,
nos referimos a sus textos de la dcada del ochenta: La
c a u s a de los nioss 1 y La e d u c a c i n im p osib le,52 respectiva
mente. En ellos se enlaza la teora lacaniana con la corrien
te ideolgica antiinstitucionalista53 en su versin anti-
manicomial y anti-pedaggica , y con el discurso utpico
de los sesenta y setenta. Recordemos que ambas psicoana
listas hicieron sus primeras armas en la Escuela Francesa
para Padres de la dcada del cincuenta.

50 Siguiendo la paula acadmica, en el articulo proliferan referencias de litaros y auto


res que pertenecen a las corrientes ms renovadas de la semitica de la com unicacin.
La actualizacin bibliogrfica es indiscutible.
51 Paids, Buenos Aires, 1985 U P ed.).
53 Siglo XXI, Mxico, 1983.
53 Tambin hay que incluir aqu la corriente de la antipsiquiatria inaugurada por lio-
nald Laing. En relacin con nuestro lema: Cooper. David, The Dealh of the F am ily , Lon
dres, 1971.

106
El texto de Dolto, atravesado por el dispositivo utpico
de la poltica, se propone como un manifiesto por una so
ciedad al servicio de los nios. Esa utopa se vislumbra co
mo la alternativa revolucionaria ante los fracasos colecti
vos del cambio social acaecidos hacia fines de los setenta.
A lo largo del texto, reaparece la tpica de la liberacin
atravesada por los ideales de verdad, igualdad y respeto.
El texto se pronuncia contra la pediatra, contra el cienti
ficismo, contra cierta pedagoga. La propuesta es poner el
psicoanlisis a favor de la causa de los nios. Esta tarea ha
de hacerse por dos caminos: el de la pedagoga y el de la
comunicacin. Tales son los vehculos privilegiados que
concibe el proyecto de Dolto para su teora del deseo de
los nios.
Dolto confa en la buena pedagoga como una prctica
capaz de transformar el espacio social de modo tal que re
sulte activamente habitable por los nios. Sin embargo,
persiste una paradoja. Pues, como se dijo, en el enuncia
do la ciencia pedaggica recibe severas crticas por sus
concepciones y sus procedimientos represivos; pero en la
enunciacin textual el supuesto pedaggico contina vi
gente en cuanto se contina pensando el cambio poltico
en trminos de educacin de la conciencia. Se cuestionan
los modelos pedaggicos, pero de ninguna manera el dis
positivo pedaggico mismo.M As resulta que el propio
enunciador textual se instala en la posicin del pedagogo,
para dirigirse a los padres el universo de los adultos ubi
cados en el lugar del educando para advertir, aconsejar,
regaar, ensear... Los actos de habla caractersticos del
funcionamiento pedaggico del discurso ubican al peda
gogo en la posicin del que sabe y al receptor/lector en la
posicin del que aprende y se transforma iluminado por el
saber del texto.
La c a u s a d e los nios es as, en su representacin expl-

5-' De ah lo de "escuela para padres".

107
cita, un conjunto de prcticas y discursos que se manifies
tan a favor del respeto entre semejantes, del amor fami
liar, de la igualdad entre los hombres, del ideal de justicia
social.

3. El tercer momento corresponde a la adopcin peda


ggica crtica" de la epistemologa de Jean Piaget. Tal re
cepcin, que liga la utopa de la revolucin pedaggica, la
idea de un sujeto activo del aprendizaje, y la idea ilumi-
nista de la educacin como motor del cambio social, dio
lugar a la psicopedagoga de los sesenta y setenta. La
adopcin de las teoras del desarrollo de la inteligencia de
Jean Piaget en la institucin pedaggica producen una si
tuacin de borde. La teora de Piaget viene a ser una espe
cie de explicacin epistemolgica del contexto crtico"
que la adopta: la revolucin pedaggica pretende una ex
plicacin cientfica. La psicologa de la inteligencia le otor
ga tal estatuto a la pedagoga. Prcticas pedaggicas ms
ideales revolucionarios con fundamento cientfico en la
psicologa. La emancipacin y la autonoma del individuo
se lograran estimulando el desarrollo de la inteligencia,
en un aparato escolar gestado sobre la ideologa de la dis
ciplina. Emancipacin individual y disciplinamiento, dos
trminos en apariencia antagnicos, podrn coexistir
prcticamente durante largo tiempo, dinamizando la vida
de la institucin pedaggica. Hasta que la misma dinmi
ca productiva la agot.
De qu modo estas tres intervenciones prcticas del
discurso psi en la cultura incidieron en el agotamiento de
la infancia? En primer lugar, la prctica de divulgacin del
psicoanlisis, montada en el dispositivo comunicativo y
pedaggico, inicia o es concomitante con un proceso
que va a consumarse en la cultura posmoderna, que es la
transferencia social de saber hacia los medios masivos.
Como se dijo, para analizar el proceso de divulgacin

108
que se inicia en la dcada del cincuenta, hay que tener en
cuenta que los medios no son un soporte inerte, una sim
ple m e d ia c i n por la que circulan unos contenidos progre
sistas o crticos. Los medios son un dispositivo institucio
nal potentsimo que logr capturar la transferencia social
que anteriormente producan otras instituciones, como la
escuela.
Entonces, la educacin actual de la familia a travs de
los medios no es simplemente la misma prctica tradicio
nal con un cambio de envase; no indica informacin de
mocratizada para ms, sino que es un fenmeno esencial
mente distinto del funcionamiento moderno de educacin
de la familia.
En segundo lugar, los discursos antiinstitucionalistas y
utpicos en el interior del psicoanlisis. Su funcin en el
agotamiento de la infancia tiene que ver con su funciona
miento crtico en la cultura burguesa. Dichas intervencio
nes revelan el carcter histrico e ideolgico de la familia
burguesa, del aparato escolar, de la concepcin disciplina
ria de la educacin. El efecto de disolucin de la infancia
es obvio, ya que el cuestionamiento de las instituciones
que la producen cuestionan la propia naturaleza de la ni
ez. La intervencin de un dispositivo critico, si es eficaz,
termina por liquidar el objeto criticado. Si la infancia es
una produccin moderna, lo es en tanto producto de las
instituciones burguesas. Por lo tanto, la liquidacin crtica
de las instituciones que le dieron vida acarrea tambin co
mo consecuencia su desaparicin. Las prcticas de recep
cin meditica difieren de las prcticas de recepcin esco
lares. Las operaciones subjetivas necesarias para el acto
de recepcin difieren. La subjetividad en un caso y otro no
es compartida.
En tercer lugar, la intervencin de las teoras de Piaget
en el campo de la psicopedagoga. Llabamos hablado de
un punto de mxima tensin entre el aparato escolar mo

i 09
derno, organizado sobre una ideologa disciplinaria, y la
concepcin de la educacin que se fundamentaban en las
teoras del desarrollo de la inteligencia infantil. El desarro
llo de este proceso posee caractersticas semejantes a las
que sealamos para los dispositivos crticos. Y es que el
efecto de Piaget en la ideologa pedaggica tiene un pode
roso efecto cuestionador. Pero ese efecto cuestionador es
tan fuerte, que termina criticando de hecho la propia exis
tencia del aparato escolar. Termina cuestionando radical
mente su sentido y su eficacia en la formacin de la infan
cia. La pregunta, de nuevo, retorna: es posible concebir
una infancia por fuera de la institucin escolar? Quiz sea
posible soarla. Pero desde el punto de vista de las prc
ticas, que es nuestro principio de anlisis, no es posible
p rod u cirla. Sin ncleo familiar burgus y sin aparato esco
lar, la produccin de la infancia es p r c t i c a m e n t e imposi
ble. Desde luego, eso es as si se acepta que la existencia
de una institucin no depende de la mera existencia de in
dividuos, ni de edificios, ni de reglamentos, ni de funcio
narios. Depende de su capacidad de produccin de reali
dad .
Captulo 5
El nio como sujeto
de derechos
Q O
^n el captulo anterior vimos que la figura del nio co
tia m o consumidor produce la destitucin prctica de la
infancia. Existe otra figura actual del nio que produce las
mismas consecuencias: la figura del nio como sujeto de
derechos. En este captulo vamos a analizar cmo la emer
gencia de esa tpica en configuraciones discursivas preci
sas acarrea como efecto la desaparicin de la infancia.
La existencia de la palabra infancia" en el vocabulario
de nuestra poca no da cuenta por s sola de la vigencia de
la institucin. El lenguaje es, en cierto modo, idealista; las
palabras subsisten aunque su referente material prcti
co haya cambiado.
Investigar la hiptesis de un agotamiento es entonces
entrar en relacin con un tipo de representaciones sin sus
tento prctico: una suerte de excrecencias discursivas. Tal
es el estatuto actual de la infancia si las prcticas en que
arraig histricamente efectivamente cambiaron.

S it u a c i n !

La desaparicin de la infancia indica un cambio en la


concepcin moderna de las etapas de la vida y ese cambio,
a su vez, estara indicando una variacin prctica del con
cepto de hombre instituido socialmente.

E l id e a l m e d i t ic o d e ju v e n t u d h a c e c a e r
A LA INFANCIA

Una de las consecuencias de la crisis de los grandes re


latos que sostuvieron el imaginario moderno es la cada
del paradigma del progreso. Slo si existe la historia, se

1/3
puede hablar de progreso: la condicin para concebirla co
mo realizacin progresiva de la humanidad es que pueda
ser vista como proceso unitario.
Entonces puede verse como proceso concomitante con
la cada del paradigma del progreso el cambio de la con
cepcin de la vida en etapas ascendentes hacia un ideal.
La infancia tiene sentido cuando la vida del hombre es un
devenir reglado hacia etapas ms complejas: adolescen
cia, juventud, madurez, vejez. Pero cuando la juventud se
presenta como nico ideal el sentido de las etapas de la vi
da desaparece. La cultura juvenil tiende a ser universal y,
de hecho, atraviesa las barreras entre clases y naciones",55
dice Beatriz Sarlo.
Lo que no distingue el anlisis de Sarlo es que una cosa
es la juventud como sujeto de las prcticas polticas mo
dernas la juventud como protagonista de su tiempo y
otra muy distinta el funcionamiento de la juventud como
ideal en la cultura posmoderna de la imagen. Si el ideal j u
venil tiende a globalizarse, desaparece en su especificidad
como edad vital; ya no se deja pensar en correlacin con
otras etapas de la vida.
Hoy los jvenes son, antes que protagonistas, temas
de conversacin y observacin" (Mario Wainfeld, "Chicos
de posguerra", P g in a /1 2 , 19/03/95).
Ser joven es el ideal dominante de una cultura globali-
zada; ser joven es uno de los significantes privilegiados
del xito. No se puede estar en la cultura de la imagen si
no se tiene imagen joven. Hay que permanecer joven para
ser parte;515 estar joven es otro sinnimo actual del recicla- *56
5 5 Sarlo, Beatriz. Escenas de la vida posmnderna. Intelectuales, a rle y videoculutra en la
Argentina, Buenos Aires, A riel. 1994.
56 Esto queda atestiguado en un desplazam iento de los usos d iscu rsivo s: la d esap ari
cin casi toral del apelativo "usted" en el trato cotidiano. Procedim iento claram ente v i
sible en el discurso publicitario. Cf.. en ese sentido, el eslogan ele la ltim a cam pana en
via pblica de C larn en la que la estrategia es. claram enle. el reposicionam iento del
diario. La voz y el voto": Los chicos y los grandes"; "Los luertes y los d b ile s T o d o lo
que imporra est en el diario de lodos. 1:1 tu y o (agosto de 1995). Si se tiene en cuenta
que el diario C larn abarca una de las franjas de lectores ms extensas del mercado, re-

11 4
je no slo del cuerpo sino tambin de las ideas ; el
ideal de la eterna juventud se presenta como una negacin
prctica del trabajo temporal sobre los cuerpos sobre
los que se puede intervenir tcnicamente ; como una ne
gacin prctica tambin del sentido de la experiencia: la
actualidad es el criterio de validez dominante. El ideal de
juventud que circula en los significantes del consumo se
ala la desaparicin de las etapas vitales y con ella seala
tambin la desaparicin de la infancia. Hay que permane
cer siempre joven; joven se es, no se llega a ser joven ni
se puede dejar de serlo.

D el c iu d a d a n o al s u j e t o de la imagen

Se dijo que la variacin prctica del concepto de hom


bre estara indicando una variacin en la ndole del sopor
te subjetivo que instituye prcticamente el Estado: el pa
saje de la subjetividad-ciudadano a la subjetividad-consu
midor, asociada al pasaje del Estado de bienestar al Esta
do tcnico-administrativo.
La historiografa ha registradoal menos bajo la pluma
de Aris que la familia nace como dispositivo privilegia
do de recepcin, educacin y contencin de la infancia.
Cuando las prcticas sociales dominantes exigieron la vi
da en interioridad, el espacio familiar se torn la sede pri
vilegiada de la vida cotidiana. Surge entonces la vida fami
liar como prctica casi exclusiva de la vida privada. De
manera que no hay infancia hasta que no se constituye la
vida familiar en interioridad.
El acontecimiento infancia se sita bajo esas condicio
nes con la consolidacin de la familia nuclear burguesa en
el trnsito del siglo XVI al XVI1E La familia resulta, asirnis-

sulla claro que el mensaje apela a la significacin joven no en trminos de la edad sino
de imagen. Hay que sentirse joven para ser joven. Lo ms eficaz, entonces, es la In ter
pelacin.

1/5
mo, uno de los pilares sobre los que se asienta la distin
cin jurdica entre sociedad poltica y sociedad civil "p
blico y "privado" instituida con la emergencia del Esta
do burgus. Es necesario admitir que sta es una distin
cin ideolgica trazada por el funcionamiento jurdico
burgus; slo as podr entenderse el carcter histrico de
la mutacin que estamos analizando.57
Porque lo que nuestra poca registra es justamente una
variacin o agotamiento? de la distincin entre lo p
blico y lo privado: el funcionamiento de la cultura de la
imagen puede prescindir ya de esa dicotoma porque se ha
instaurado otra: la distincin entre el mundo de la imagen
y el mundo por fuera de la imagen, famosos e ignotos. La
poltica meditica no se explica entonces como "transfor
macin de lo pblico ni como expansin de lo privado
sobre lo pblico,58 explicacin que, como se ve, mantiene
intacta la distincin ideolgica burguesa, sino por un cam
bio de la naturaleza misma de lo estatal.
La subjetividad dominante descansa entonces en la di
cotoma: sujetos con imagen/sujetos privados de ella. Los
primeros estn asociados al xito y a la trascendencia so
cial; los segundos son los excluidos, o ignorados.
De manera que la aparicin de los sujetos de la imagen
puede darse tanto en el mbito de lo que tradicionalmen
te se llam lo privado como lo pblico; poco importa. Los
espacios tradicionales de la intimidad son hoy meras im
genes que predican los rasgos de estos individuos, nuevos
arquetipos subjetivos.
Pero la desaparicin de la antigua delimitacin pblico/

57 "El estado ha penetrado siem pre profundam ente la sociedad civil (en sus dos sen ti
dos), no slo a travs del dinero y del derecho, no slo con la presencia e intervencin
de sus aparatos represivos, sino tam bin a travs de sus aparatos ideolgicos (Althus-
ser, Louis, "El m arxismo como teoria fin ita en Discutir el Estado. Posiciones frente a una
tesis de Althusscr, Buenos Aires, Folios Ediciones, 1983). En esa lnea de lectura se ins
cribe la historia de la relacin Estado/fam ilia que propone Donzelot.
58 Tal es el lugar com n al que recurren actualm ente la m ayora de los anlisis que in
tentan explicar las relaciones entre imagen y poltica.

116
privado obviamente impacta a la familia y en consecuen
cia a la propia infancia. Ya no tenemos a la familia nuclear
burguesa; tampoco, la intimidad del hogar como espacio
privilegiado de retencin de los nios.
En este desplazamiento, cabe preguntarse si la familia
sigue siendo capaz de cumplir su funcin de contencin
de nios; funcin en la que fue asistida por sus institucio
nes de tutela. Nuestro anlisis sostiene que el funciona
miento familiar actual aun cuando se encuentre asistido
por otras instituciones ya no produce in fantes. Un indi
cio sintomtico de esta im p ro d u c tiv id a d se pone de mani
fiesto en el funcionamiento asistencial de los medios ma
sivos. Ese nuevo asistencialismo, como se vio en el captu
lo anterior, no interpela a los individuos como miembros
de familia.
Por otro lado, si el principio de exclusin sobre el que
se monta la existencia social es la distincin entre presen
cia de imagen y ausencia de imagen, se entiende que sean
los medios los que produzcan los dispositivos ms efica
ces de contencin. Y es de esperar tambin que lo que se
produzca en estas operaciones sean subjetividades distin
tas de las que se instituyeron con las prcticas burguesas.
Si cambian los dispositivos de produccin discursiva, es
previsible que los objetos y los sujetos de discurso tam
bin cambien.

L a n i ez en su s t p ic a s

La aparicin de la tpica del nio como sujeto de dere


chos debe analizarse en relacin con la cada del ideal de
hombre futuro que en su versin escolar circul bajo el
ideologema los nios son los hombres del maana. La vi
gencia de este ideologema, con ligeras variantes, recorre
el lapso que va desde la fundacin del Estado nacin has
ta el agotamiento del Estado de bienestar. De manera que

117
hay que establecer una correlacin entre la sustitucin de
la tpica nio = hombre futuro/nio = sujeto de derechos,
y la sustitucin Estado nacin/Estado tcnico-administra
tivo.59
Esta aparicin/desaparicin discursiva produce un sn
toma: el agotamiento de la infancia. El cambio discursivo
que analizamos presenta adems otras vinculaciones sig
nificativas.
Por un lado, se asocia a la desaparicin prctica de las
edades de la vida. Al caer el paradigma moderno del pro
greso, cae con l la concepcin gentica de las edades, pa
ra la cual la infancia constituye la etapa de espera de la
adultez. Concebir de este modo a la infancia es suponer la
existencia de una edad en la que se es y una en la que no
se es. En la adultez se es hombre, se es responsable, se es
ciudadano, es decir, sujeto de derecho en trminos jurdi
cos. Durante la infancia, no se es.
Pero si el nio es concebido como sujeto de derechos
la idea de latencia propia de la etapa infantil cae; el nio
ya es, y la infancia se disuelve como edad de la espera.
Recuerdo que una de las significaciones claves que le
otorg la modernidad a la infancia fue precisamente la de
ser un im p a s se hacia la edad adulta hacia la mayora de
edad ; dicho im p asse, por otra parte, es el que autoriza y
explica la intervencin institucional sobre el nio de la e s
cuela, de la familia, o del juzgado de menores. Pero no hay
tutela posible sobre un sujeto que ya es en acto y no pura
potencia futura.
Por otro lado, como ya se dijo, el cambio discursivo que
apuntamos debe ponerse en correlacin con el cambio de
ideales. La juventud hoy no es ms una etapa de la vida
del hombre. En el imperativo social de ser joven, la edad
del individuo como signo de su rango civil no cuenta. Me

59 Ignacio Lewkovvicz, "l a denuncia o la demanda sin Otro", Buenos Aires, mimeo, 1995.

118
jor dicho, no cuenta del mismo modo que en la moderni
dad. Recordemos, a ttulo ilustrativo, los distintos rituales
de la adquisicin de la mayora de edad: los pantalones
largos, la cesin de las llaves, el ingreso del novio a la ca
sa, etc. Por consiguiente, al desarticular el paradigma de
las etapas vitales, el mito actual de la eterna juventud di
suelve el sentido moderno de la infancia.

C a d a y r e c u p e r a c i n m e d i t ic a
DEL IDEAL DE HOMBRE FUTURO

Encuesta: caractersticas del buen ciudadano

1. Ser buena persona 27 %


2. Obedecer la ley 20 %
3. Estar informado 18 %
4. Honrar al pas 17 %
5. Participar en la comunidad 10 %
6 . Trabajar mucho 6 %
7. No contesta 2 %" ( P g in a /1 2, 19/03/95).

El fragmento citado es la grilla de una encuesta nacio-


n-al realizada en colegios secundarios. Sus resultados fue
ron publicados unos das despus en P g i n a / 1 2. La enu
meracin que antecede nos pone, aparentemente, ante
una sinttica clasificacin de los predicados del buen ciu
dadano. Tradicionalmente, el ciudadano es la figura que
representa el ideal del hombre futuro; la educacin es co
lar de la infancia se justific y orient segn ese ideal.
Pero, si se analiza la encuesta, se ve que lo que parece
est en juego es una nocin del buen ciudadano bien dis
tinta de la nocin moderna. En primer lugar, porque ya no
est asociado a la idea de hombre futuro. Y sin ideal de
hombre futuro desaparece la infancia; es decir, los nios
concebidos por la educacin escolar como hombres del
maana.
Pero hay un rasgo muy curioso en ese artculo. Como en
la famosa enciclopedia china de Borges, uno de los ele
mentos de esta serie desbarata su homogeneidad, al poner
en evidencia su inconsistencia discursiva: se trata del
punto 7.
La clusula "no contesta" no constituye un predicado
del buen ciudadano, sino del sujeto de la opinin. La
enunciacin irrumpe en el enunciado: no se trata de un
predicado, sino de una figura de la operatoria misma de la
encuesta. Curioso desplazamiento: no es el discurso peda
ggico el que habla, sino el meditico. Ms adelante vere
mos la disolucin de la figura moderna de la infancia liga
da a este deslizamiento.
De modo que podemos concluir que el ideal del buen
ciudadano ya no se construye desde las prcticas escola
res sino desde las prcticas comunicativas. El actual buen
ciudadano" no es el hombre del maana; el futuro no lo
constituye como significacin decisiva. Este ideal del buen
ciudadano no orienta la prctica de formacin de nios si
no otra, que de tan cotidiana se nos vuelve invisible: la
opinin.

D e l m a n u a l e s c o l a r a l f a s c c u l o
POR. ENTREGAS DEL DIARIO

La consistencia imaginaria de la infancia se instituye en


correlacin con el ideal de hombre futuro instituido so
cialmente. En el mbito escolar, ese ideal circula en el
ideologema los nios son los hombres del maana"; y tie
ne en el manual escolar uno de sus vehculos privilegia
dos.
120
En tiempos de la fundacin del Estado nacin, el M a
n u al d e la Istoria d e Chile (1.a ed. 1845, Universidad de.
Chile), escrito por Vicente Fidel Lpez, conmina a los ni
os a someterse a la educacin escolar para ser:

...inferes de bien i de luces


...ciudadaiaos dignos de una Repblica civilizada

y tambin para:

..."colmar de onor a vuestras familias y a vuestro p a s

La escena enunciativa se monta aqu ubicando al nio


como interlocutor del pedagogo, segn lo indica el uso
dectico del vosotros. El uso de las modalidades refuerza
siempre la asimetra de la relacin pedaggica: el maestro
conduce las operaciones perceptivas y cognitivas que de
be hacer el alumno. Si as queda modalizada la esfera del
"saber", otro tanto sucede en la esfera del "deber ser, que
es la que nos interesa. El pedagogo es tambin quien con
duce a los nios hacia el modelo de hombre futuro social
mente instituido (ntese la evaluacin social de los subje-
tivemas bien", luces", "onor). El pedagogo es, sabe\ el ni
o an no es, no s a b e .

Con ligeras variantes, el ideologema persiste a lo largo


del siglo:

"Conviene, pues, que los nios, h o m b r e s de l p o r v e


nir, eduquen su espritu en la grandiosa idea de la solida
ridad americana. Nunca es temprano para inculcar en las
inteligencias estos fecundos principios (C onvenio d e His

121
toria de A m rica, Serie elemental de instruccin primaria,
Buenos Aires, Cabaut y Ca. Editores, 1931).

"... [este manual] apunta a los intereses del nio, susci


tando su participacin activa [...] Estamos convencidos de
la importante funcin que cabe al conocimiento de nues
tro pasado en la formacin de la conciencia nacional, con
la implcita conservacin de n u estra s tradiciones demo
crticas y republicanas (Nuevo M anual Estrada, 5., 1965).

Hay que notar que el gnero excluye al nio de la es ce


na enunciativa: as lo revela el uso del nosotros exclusivo.
Marcado por la tercera persona, el nio no integra el espa
cio interlocutivo del nosotros que se aduea de la tradi
cin. El enunciador postula un alocutario que es un adul
to, maestro o padre. La escena reproduce una situacin en
la que los adultos hablan d e y s o b r e el nio. El nio no tie
ne voz. Del nio se habla o al nio se le habla, tal como
sucede en el manual de Vicente F. Lpez.
Si el discurso instaura al nio como interlocutor del pe
dagogo, la asimetra queda marcada, en principio, en la
ausencia de la voz del nio. Y tambin, desde luego, en los
rasgos que caracterizan la enunciacin pedaggica: el ni
o es el destinatario de todas las operaciones marcadas
por el discurso: mirar, repetir, contestar, pensar... ser. Si
para el discurso el nio no sabe, no es, debe ser, queda en
tonces claramente ubicado en el lugar de un futuro hom
bre.
Los predicados de la educacin escolar arraigan en su
puestos de fragilidad o docilidad, correlatos del no ser; el
nio es susceptible de instruccin (por lo tanto, dcil); su
inteligencia debe enriquecerse (es pobre, es carente); su
mente debe ser robustecida (es frgil); hay que estimular
lo a pensar (no piensa por s slo; an no sabe pensar);

122
hay que evitar que aprenda mecnicamente para que no se
olvide maana lo que aprende hoy (de donde de nuevo el
pensamiento aparece- como una actividad que lo prepara
para el futuro, no para hoy).
La educacin se presenta entonces como el reaseguro
de la formacin moral y patritica de la infancia, del futu
ro ciudadano, hombre del maana. Educar para el maana
es educar para el progreso.
En nuestros das existe otro gnero bien distinto del
manual escolar que se encarga de la circulacin de los
valores que hay que inculcar en la escuela. Se trata de los
fascculos por entrega de P g i n a / 1 2. Nos referimos a la se
rie E n ten der y p a r tic ip a r , que se public con el eslogan:
Para chicos que quieren saber de qu se trata."

Son sus ttulos ms significativos:

Qu es esto de la democracia? (N. 1).


Para aprender a votar (N. 4).
Para qu sirven las leyes (N. 9).
Los derechos de todos (N. 16).
Los derechos de los chicos (N. 18).
El derecho a aprender (N. 17).
Los derechos de las mujeres (N. 19).

Enunciativamente, estos cuadernillos nos ubican en


una situacin bien distinta de la anterior. En principio, la
situacin no est configurada por el discurso escolar, sino
por el meditico. El manual escolar da paso al fascculo
por entregas del diario. Ahora es el discurso meditico el
que toma a su cargo la tarea de difusin de los valores
educativos: cada cuadernito se acompaa de una Gua pa
ra docentes", publicada en el cuerpo del diario con suge
rencias pedaggicas para el tratamiento escolar de los te
mas.
No parece de importancia menor que el lanzamiento de
esta coleccin se publicitara un domingo (19/03/95), j u n
to con la publicacin de los resultados de una encuesta
nacional realizada en colegios secundarios. Tales resulta
dos arrojaran datos alarmantes sobre el estado de la con
ciencia cvica de los ms jvenes. Una serie de testimonios
sobre la crisis de la escuela, la crisis de la infancia, y una
nota de la directora de la encuesta a la sazn directora
tambin del programa de la Nueva Refornia Educativa "El
diario en la escuela" nos alertan sobre la importancia de
inculcar los nuevos valores cvicos de alcance mundial
a los nios.
Hay que notar que las condiciones de produccin y cir
culacin discursiva propias de estas entregas60 constru
yen a su receptor (el nio) como consumidor. En el diario
existen secciones y suplementos para toda la familia; la l
gica del mercado no distingue edades y, si lo hace, es co
mo una variable del consumo. La lgica editorial de los su
plementos es la de un servicio periodstico a gusto del
consumidor. Estamos lejos de la significacin imaginaria
de la edad como etapa de la vida. La prctica del consumo
no requiere la separacin indispensable en la constitu
cin de la infancia entre el mundo adulto y el mundo in
fantil. En ese sentido, las prcticas que producen al nio
como consumidor seran un sntoma de la desaparicin de
la infancia; no, desde luego, de los nios.
Estamos ante un desacople discursivo: las diferencias
imaginarias supuestas por el discurso representacin
moderna de las significaciones de la infancia son inade

60 Es obvio que esta m odalidad com prende al discurso m editico y no slo a un diario.
Sucede que en esta entrega de Pgina/12 la presencia de la tpica analizada es cla ra
mente le g ib le .'

124
cuadas a la indiferencia supuesta por las prcticas del
mercado. Esto es como decir que los nios actuales son
prcticamente inadaptados a la infancia: la institucin no
recubre su real.
Lo mismo que anotamos para el nio-consumidor vale
para el nio-sujeto de opinin, en caso de poder diferen
ciar claramente ambas prcticas. El dispositivo encuesta o
entrevista que produce el sujeto de la opinin tambin di
suelve en sus efectos la distincin mundo adulto/mundo
infantil. Lo que tienen en comn el sujeto del consumo y
el de la opinin es que ambos son efecto de la misma ope
racin: el principio cuantitativo de tabulacin de resulta
dos provisto por la mercadotecnia.
En lo que hace a la infancia, ese dispositivo la disuelve
prcticamente: la edad del encuestado, por ejemplo, es un
ndice de la tabulacin de los datos. La edad considerada
como variable no puede funcionar como una diferencia ca
paz de instituir significaciones imaginarias ni diferencias
simblicas, tal como sera el caso de la infancia concebida
como una etapa de la vida.
Otro aspecto significativo es que, en relacin con las
prcticas de consumo y opinin, el nio es. Vimos que, en
relacin con la prctica cvica, el nio a n no es; por eso
la escuela es formadora del nio. Esta diferencia entre el
nio como actualidad, como ser, y el nio como espera,
como no ser, marca otra vez el agotamiento sintomtico
de la infancia. Probablemente en la coexistencia de prcti
cas diferentes la escolar, el consumo, la opinin resi
da la serie de interferencias discursivas responsable de
los trastornos prcticos que estamos habituados a escu
char como queja.

125
E l nio c o m o s u j e t o de d e r e c h o s

"Antes y despus" se titula un apartado de la nota sobre


la democracia en la escuela, publicada en ocasin del lan
zamiento de la coleccin de fascculos para chicos que es
tamos analizando. All se lee:

"Antes y durante el proceso, los padres se aliaban con


el maestro, con la autoridad; ahora se transformaron en
una especie de delegados de sus hijos , dice Peyrelongue,
c o n sc ien te de que los chicos ya no s o p o r t a n q u e l e s g r i
ten y d efien d en sus derechos.

El discurso meditico hace hablar en este fragmento a


Pascual Peyrelongue, maestro desde hace veinticinco aos
y desde el 92 director de la escuela 16 de La Paternal. Vea
mos un poco.
En principio, la interpretacin alocutaria que hace el
medio del entrevistado s u p on e la existencia de la tpica
nio = sujeto de derechos. Lo interesante es ver qu con
secuencias trae este nuevo estatuto del nio a la relacin
padres-hijos. Algo cambi, dice el informante, los padres
se transformaron". Se produjo un desplazamiento: los pa
dres dejaron de representar la ley ante sus hijos para pa
sar a defenderlos de la amenaza de la ley. La vieja alianza
de los padres con la autoridad escolar era un signo no s
lo para los hijos sino para la propia institucin; habla de
un estatuto imaginario de la familia y de la escuela, en el
que ambas instituciones representan la autoridad y la ley
para la infancia. La transformacin del rol de los padres
indica sintomticamente el agotamiento de la infancia y,
en consecuencia, hablara tambin de un cambio de esta
tuto del nio y de los padres.
Es obvio que la desaparicin de la infancia altera la

126
hace otra, en el sentido ms literal del trmino a la fami
lia. Conviene recordar que son las prcticas vinculadas a
la familia nuclear burguesa las que instituyen histrica
mente la infancia moderna. Pero hoy ya no se trata de tu
telar a la infancia sino de velar por que sus derechos se
respeten.
La dimensin argumentativa del desplazamiento puede
leerse as: el entimema61 "la infancia deber ser protegida"
(porque es frgil, porque an no es, etc.) es reemplazado
por "los derechos del, nio deben ser protegidos" (el nio
es sujeto de derechos).
Veamos los ttulos de los fascculos: E n t e n d e r y p a r
t i c i p a r . Para chicos que quieren saber de qu se trata."
La presentacin propone con un procedimiento co
mn en P g in a /1 2 un intertexto con aquel enunciado
tantas veces repetido por la historia escolar, "el pueblo
quiere saber de qu se trata", que instala a los nios en el
lugar del pueblo. Se produce un desplazamiento intere
sante: los nios son el pueblo. Insistimos: ya s o n ; no ne
cesitan someterse a la prctica educativa para ser en el fu
turo. Los nios de hoy, como sujetos de derechos, son
tambin sujetos de la informacin: quieren saber de qu
se trata.
Nuevamente, el derecho a estar informado es un dere
cho que se ejerce hoy: nos encontramos ante una prctica
cuya temporalidad desliga a la infancia de la espera. No
hay que esperar para estar informado el sentido actual
de "querer saber" ; mientras que para ejercer aquellos de
rechos polticos otro sentido de "querer saber" haba
que someterse a la temporalidad de las prcticas que pre
paraban en la niez para ello. El querer saber actual de los
nios tiene un fin: opinar, participar a h o r a .
Si se lee el sentido en situacin, hay que distinguir el
6 ' Entim em a: mxima ideolgica que funciona sobre supuestos (tpicas). Tomado, con
las licencias del caso, de Angenol, Marc, La parole pam phletaire, Pars, Le Payo!, 1981.

127
sentido histrico del enunciado querer saber de su sen
tido actual, ligado a la demanda de informacin. En su
acepcin histrica, el enunciado tiene una connotacin
poltica: el pueblo ejerciendo su soberana al exigir a sus
representantes la claridad de sus actos. Se produjo un co
rrimiento del sentido cvico-poltico hacia el sentido me
ditico: del derecho a la representacin poltica al dere
cho a la informacin; de la poltica de representacin a la
representacin meditica. Esto estara indicando un cam
bio en la naturaleza del Estado. La funcin de representa
cin de los ciudadanos que le cupo tradicionalmente al
Estado hoy la ejercen los medios, con lo cual los represen
tados ya no son ciudadanos. Los medios son el Estado, to
da vez que organizan la lgica de representacin de lo so
cial.
Vamos ahora al interior del primer fascculo:
En una democracia no hay nadie que quede afuera. To
dos podemos participar. Y, cuando llega el momento de
elegir, todos elegimos, porque en una democracia todos
somos iguales" ("Qu es esto de la democracia?", N. 1).
Vimos que el manual habla del nio con otros, siempre
adultos, o le habla al nio. Tal es el dispositivo enunciati
vo cuando la tpica del discurso pedaggico es "formar a
los hombres del maana. En cambio, cuando el nio es
sujeto de derechos, habla. Aparece entonces el nosotros
inclusivo, propio de la identificacin generalizada pro
puesta por el discurso democrtico.
Como se dijo, la presencia de esta nueva tpica en el
discurso meditico y previsiblemente en el escolar es
sntoma de algo que cae: la tpica de los nios como hom
bres del maana. Esta variacin discursiva indica la varia
cin prctica de las instituciones modernas: el Estado, la
escuela, la familia. Indica tambin otra institucin prcti
ca de la temporalidad de la experiencia.
Si el sentido social de una idea es el conjunto de prc

12 8
ticas en que se inscribe,62 est claro que hoy el significan
te democracia" nombra por lo menos dos prcticas distin
tas. Que ambas se nombren con el mismo significante no
dejar de tener consecuencias.
Uno de los sentidos nombra la democracia poltica en el
sentido moderno. El otro sentido nombrado es la demo
cracia de mercado; la idea actual de los derechos de los
consumidores, cercana al derecho de opinin y de infor
macin. De esto se desprender una doxologa de los de
rechos. Segn ella, la informacin sera la garanta ima
ginaria, por supuesto de tales derechos. En ese supues
to se instaura la demanda permanente a los medios para
exigir el respeto de los derechos. Y es ste el circuito que
opera la vinculacin discursiva entre consumo, informa
cin y opinin.

E l c a s o D a n ie l a d e l s u j e t o d e d e r e c h o s
AL SUJETO DE OPININ

Un ejemplo paradigmtico de este funcionamiento que


describimos se observa en el tratamiento meditico del
Caso Daniela.63 La madre de Daniela, Gabriela Oswald, re
curre a los medios para reparar la presunta violacin de
los derechos humanos de la que haba sido vctima. Aqu
hay algo notable, porque quien viola los derechos huma
nos es precisamente el procedimiento jurdico. Se produ
ce una tensin entre el discurso meditico y el discurso
jurdico; el advenimiento de Gabriela a los medios desata
el concierto de opinadores televisivos que polemizan so
bre la naturaleza de la ley. En la esfera de la opinin, lo j u
62 Levvkowlcz, Ignacio y YVasserman, Fabio, "Las preguntas de las cien caras o las estra
tegias del olvido", Apuntes historiogrficos N. 2, Buenos Aires, Publicaciones Peniten-
cigite, 1994. A ll se propone un recorrido historiogrfico de la tesis que lom o como
criterio de anlisis de mi trabajo,
63 El caso de la disputa m editica entre los padres O ssw ald/W ilner por la restitucin
de la nia Daniela Wilner. Su irrupcin m editica acaeci el 31/03/95 (C la rn ) para de
saparecer en la prim era quincena de ju lio .

129
rdico es un punto de vista, nunca un procedimiento.
Pero sucede que, si la ley es opinable, no se acata. La
ley es el principio formal del acuerdo, su condicin funda
mental. Por lo tanto, no se puede estar de acuerdo" con la
ley. La ley no es a gusto del consumidor, clave de lectura
que parece regir el sentido meditico de la ley. No puede
haber consenso sobre el sentido de la ley porque sta es
necesaria precisamente cuando fracasa el acuerdo.
Gabriela Osswald exaspera con su escalada meditica
esta lectura del derecho en clave de opinin-comunica
cin. Se dira, en trminos discursivos, que la tensin en
tre lo jurdico y lo meditico pone de manifiesto el proble
ma de las relaciones de fuerza entre discursos: quin in
viste de sentido con sus prcticas al significante de
recho". O ms estrictamente: lo que se disputa es el senti
do mismo de la justicia. Hay que tener en cuenta que la
ecuacin derecho = justicia se instituye histricamente
durante la modernidad. Pareciera que lo que est en juego
es qu prctica le da sentido a la justicia: lo justo es la re
solucin jurdica del caso segn un procedimiento pauta
do o lo que yo opino que me corresponde en la escena m e
ditica? Por otro lado, no hay que olvidar que si hay un de
recho que parece alcanzarnos hoy a todos es el derecho de
ir a los medios a defender nuestros derechos; recordar, en
ese sentido el dispositivo de participacin" del programa
de M. Viale: con ligeras variantes, se lo reconocer en to
dos los programas televisivos.
La tensin entre lo jurdico y lo meditico resulta bien
clara en un artculo de Mariano Grondona publicado en
Clarn el 24/06/95:

"... Nuestros jueces siguen operando segn los expe


dientes de un derecho escrito sin entrar en contacto visual
y oral con el drama humano que se les presenta" ("El dere
cho natural no se puede negar).

130
Cmo no ver en esta apelacin a "ingresar al contacto
visual y oral con el drama" una estrategia de imposicin
de sentido meditico al derecho? Recordemos que quien
habla es periodista y abogado. En ese sentido, la figura de
Grondona resulta paradigmtica en esta pulseada discur
siva.

C iu d a d a n o s y c o n s u m id o r e s

La idea moderna de democracia como sistema poltico


tiene un fundamento que es el ciudadano como sujeto de
la conciencia. La prctica propia del ciudadano es el acto
consciente y libre de elegir a sus representantes; acto
de libertad que slo puede ser ejercido plenamente por
quien ya es sujeto de derechos. Si los nios son los hom
bres del maana, hoy no son sujetos de derechos.
En esa perspectiva, la educacin escolar adquiere senti
do como proteccin del nio y como inversin hacia el fu
turo. Se protege al dbil, al que an no es, para garantizar
que adquiera la madurez moral y cvica que lo ha de con
vertir en un buen ciudadano. Significaciones como la fra
gilidad y la debilidad de la infancia adquieren su sentido
histrico ligadas a las prcticas de proteccin y formacin
de los nios ejercidas desde la institucin escolar en fun
cin de la poltica de representacin del Estado. Estas
prcticas instauran la temporalidad de la sucesin orien
tada hacia el futuro. El no ser y la "postergacin" de la in
fancia se valan retrospectivamente desde el maana, mo
mento supuesto de la plenitud de la vida.
La significacin prctica actual de democracia, que pa
ra simplificar llamaremos posmoderna, tiene como funda
mento otra subjetividad: el consumidor. Las prcticas pro
pias de este nuevo individuo son el consumo y la opinin.
Se dijo que la figura del consumidor no distingue entre

131
la subjetividad de adultos y nios. A lo sumo segmenta
sus gustos. Prcticas como el consumo y la opinin no son
para un maana; son prcticas actuales. Los nios son ya
tanto como los adultos consumidores y opinadores.
De modo que estas prcticas caractersticas del fundamen
to posmoderno de la subjetividad instauran una tempora
lidad del instante. La temporalidad de lo actual vala po
sitivamente significaciones como el placer, lo efmero, la
bsqueda de "uno mismo",64 la ausencia de obligacin.
Se protege al que es menos, al que an no es; pero el
que ya es tiene derechos. Por consiguiente, hoy no se pro
tege a los nios sino los derechos de los nios. Este sutil
en apariencia desplazamiento indica nada menos que
la cada de la infancia.

C o n c l u s io n e s

Los desplazamientos y sustituciones65 discursivos ana


lizados en este trabajo constituyen, tal como se postul,
el sntoma de la desaparicin de la infancia. Vinculada con
la cada prctica del ideal de hombre futuro, tal desapari
cin es concomitante con el cambio radical de las polticas
estatales de representacin subsumidas en las prcticas
de consumo.
Cabe, por supuesto, preferir el reaseguro que otorga
el reino de lo mismo. La idea del derecho siempre exis
ti puede decirse , slo que ahora, con la hegemona
de los ideales democrticos, se hace extensiva a los nios.

64 El deologem a "s t m ism a/o , que p aradjicam ente puede circu lar bajo la forma de
un m andato otro me manda que sea yo, entonces no soy yo. sino soy lo que dice el
otro , se instaura tambin en esa tem poralidad de lo actual. No se trata, como en la g
nesis de las edades de la vida, de ser para un futuro no ser boy, o el ser de boy pos
tergado en funcin del m aana . se trata de un ser en plenitud en cada instante de la
vida, una vid a sin etapas como principio orientador.
65 Se trata estrictam ente de sustituciones m etonm icas: un enunciado sustituye a otro
pero ese reem plazo, lejos de co n stitu ir abora una referencia inequivoca, seala sinto
m ticam ente otra cosa: que algo se corri de lugar, algo para interpretar.

132
El psicoanlisis llama neurosis actuales a esas figuras
recicladas en la prctica s o c i a l ; 6^ a la mirada que siempre
ve lo mismo pero con envase nuevo. El enunciado no po
co frecuente que dice las cosas siempre fueron asi" de
creta aunque suponga que su certeza le viene de afue
ra "aqu las cosas son asi". Su repeticin, adems, co n
gela el tiempo: ni convoca como reapropiacin al pasado
ni apuesta al futuro como proyecto.

^ Sigo en esta idea la exposicin de Fernando Ulloa en las Segundas Jornadas N acio
nales 1995: El hospital hacia el fin del milenio... Nuevos padecim ientos psquicos?".
Centro de Salud Mental N. 3, Dr. Arturo Am eghino. Buenos Aires, 22 al 24 de junio.

133
C aptu lo (S
Los S im p s o n s
o la cada
del receptor infantil
I inters de Los Sim psons, desde ia perspectiva se-
miolgica, reside en su carcter de borde respecto de
los gneros de consumo infantil: postula un receptor ubi
cuo, que se desmarca claramente del destinatario infantil
tradicional de los dibujos animados. El signo ms obvio de
este desplazamiento es el horario nocturno de transmi
sin de la serie: hay que recordar que en la televisin
abierta el hbito de la banda horaria para el pblico infan
til no excede las 19 horas. Aun cuando LS se televisen for
malmente dentro del horario de proteccin al menor, est
claro que aparecen en un horario en que tambin pueden
ser vistos con comodidad por los adultos.
Pero conviene ir ms all de los aspectos pragmticos,
dado que es en los aspectos susceptibles de anlisis se-
miolgico donde podremos ceir los procedimientos dis
cursivos que postulan ese receptor que caracterizamos c o
mo ubicuo: es decir, las competencias de lectura que re
quiere la serie imponen un canon de lectura que excede
con creces los hbitos de lectura infantil impuestos por la
circulacin tradicional de los dibujitos animados.
En este captulo vamos a analizar los procedimientos
discursivos de ese canon de lectura como una operacin
ms de la disolucin de la representacin moderna de la
infancia; esta vez, lo que cae del universo moderno de la
niez es la figura infantil construida como destinatario
tradicional de dibujos animados (cf. Cartoon NetWork e,
incluso, el ms actual Big Channel).67
Nuestra hiptesis sostiene que LS apela a competencias
de lectura novedosas para el gnero; y, por lo tanto, las
impone a sus receptores. Eso se pone en juego en el uso
de recursos tales como la intertextualidad, la polifona na-
^ 7 Otra propuesta que se desmarca tambin ele la recepcin infantil tradicional es Ca-
blin.
rrativa, las adjetivaciones propias de] lenguaje cinemato
grfico y el trabajo del gnero al borde de las tpicas ms
comunes de los lenguajes masivos: tales son las operacio
nes discursivas que postulan un destinatario no infantil,
en el sentido moderno del trmino. Se trata de dibujos, pe
ro de dibujos que no son del todo para nios; ni, al menos
por convencin, tampoco del todo para adultos.
Por consiguiente, estamos ante una operacin bastante
clara de borradura de la distincin tradicional entre mun
do infantil y mundo adulto impuesta histricamente por
los productos de la moderna cultura de masas. Philippe
Aris ha sealado que la condicin histrica que dio lugar
a la institucin de la infancia fue el ejercicio de una serie
de prcticas (estatales, jurdicas, higienistas, filantrpi
cas, pedaggicas) que instituyeron en su operatoria la se
paracin simblica entre adultos y nios.
Lo que hay que tener en cuenta es que LS no slo apela
a competencias de lectura novedosas respecto de la co
dificacin cannica de los programas infantiles, sino
que tambin entrena a los infantiles sujetos en esos sabe
res. El'gnero no slo actualiza lo que los nios poseen si
no que instituye a sus pequeos receptores en el caso de
que se trate de nios como lectores idneos. De ms es
t decir que esto no slo pasa con los nios. En rigor, si to
do texto postula un lector, lo notable de esta serie es que
su lector no es el lector previsible por las convenciones
del gnero: ni infantil, ni adulto. Llammoslo, por ahora,
lector ubicuo.
Veamos entonces los procedimientos discursivos que le
dan cuerpo a ese raro lector. Veamos si se sostiene la hi
ptesis de disolucin de la infancia.
En primer lugar, la intertextualidad. Como se sabe, la
operacin bsica de la intertextualidad es la puesta en di
logo de por lo menos dos textos. Esto da lugar a una
serie de procedimientos que van desde el simple plagio a
la parodia, momento de inversin, maduracin y conven-
cionalizacin de un estilo o de un gnero. El intertexto pa
rdico no es una simple referencia, sino que constituye in
trnsecamente segn una operacin de inversin el
texto en cuestin. Pero, por eso mismo, la alusin del tex
to citado es slo legible para un lector competente, capaz
de leer en la cita la transmutacin del otro texto.
Cul es la naturaleza del intertexto de LS? Hay dos
fuentes importantes y de distinto prestigio cultural: el ci
ne y la literatura. Cine barato y cine de alto vuelo; litera
tura popular y clsicos literarios. Ambos registros apare
cen maravillosamente traspapelados en la serie. Recorde
mos solamente el motivo popular de la noche de brujas,
presentado en intertexto "cinematogrfico68 con el cuervo
de Poe; el pacto fustico mediante el que Bart vende su al-
mita a Milhaus; la persecucin de Homero a Bart en idn
tico fravelling al de E d u can d o a A rizona. Se suele decir que
uno de los placeres de la lectura es el provocado por la le
gibilidad del intertexto. Esta operacin de lectura constru
ye por lo menos dos tipos de lectores: el que lee las pistas
del texto y el que no; la intertextualidad convoca as a una
implicacin subjetiva con el texto.
En relacin con los aspectos narrativos, menciono dos:
el carcter no lineal de la narracin y la proliferacin de
las rupturas temporales, asociada al primero. El procedi
miento narrativo bsico de LS es el de una historia conta
da en (por lo menos) paralelo con otra. Mucho se podr de
cir de la ausencia de linealidad de la historia; para no
abundar en la saturacin de sentido, dejo las asociaciones
pertinentes en manos del lector. Sealo un aspecto quizs
banal, y es que ese mecanismo narrativo da paso a una
complejidad textual ausente en los relatos infantiles clsi-

68 Doble transposicin: el m otivo folclrico recreado con la escena del cuervo de loe
en ciLie Bar es el protagonista y la versin del tpico literario en parodia del cine
desde la historieta. Probablem ente alguna reform ulacin de la literatura en el cine se
me escape.

139
eos y que, por supuesto, demanda mayor esfuerzo inter
pretativo que el relato lineal. La misma observacin vale
para considerar las rupturas temporales: anticipaciones y
retrospecciones producidas magistralmente por medio del
artificio del fla sh b a c k y el fla sh fo r w a r d cinematogrficos.
De nuevo la intertextualidad,69 pero esta vez con los recur
sos semticos del lenguaje del cine; de nuevo la apelacin
a competencias ms complejas para el pblico infantil.
Partimos ahora de la nocin de polifona. Nombramos
as las relaciones entre distintas voces caso de haber
las en un texto. La relacin entre las voces (los discur
sos) plantea en LS la problemtica del estatuto del saber,
de la verdad y de la autoridad, enunciada siempre en tono
humorstico. La historieta hace hablar a una multiplicidad
de discursos por boca de los personajes: la tica protes
tante, el consumo, el feminismo, la autoayuda, el discurso
del capitalista, etc., son los ms frecuentes. Cada situa
cin dramtica hace hablar a las distintas instituciones:
Springfield rene en una especie de caleidoscopio a todas
las instituciones posmodernas; todas estn presentes, y lo
curioso es que en un concierto de matices.
Un procedimiento bsico del modo en que operan las
voces es la refutacin narrativa del enunciado de los per
sonajes: un primer plano muestra al dueo del supermer
cado (un inmigrante hind) que se alegra porque Marge,
que le rob una botella de whisky, va presa: Ahora vamos
a estar ms seguros", sentencia, inmediatamente, un pla
no general muestra un remolque enorme que se lleva el
negocio del supermercado completo: la enunciacin refu
ta el enunciado. Lo interesante es que desde la trama na
rrativa se produce el cuestionamiento de la eficacia de la
sancin institucional: la precaria tranquilidad del hind se
ve burlada por el relato. La operacin adquiere el estatuto

Si se tiene en cuenta que la naturaleza tecnolgica del dibujo de esta serie es digi
tal. el recurso de usar la cm ara cinem atogrfica como m odalidad narrativa adquiere
una dim ensin interesante como propuesta esttico-ideolgica del gnero.

140
de crtica prctica de los enunciados. El porte del camin
remolcador carga an ms las tintas sobre la burla.
Este verdadero p r o c e d im ie n t o de refutacin es una ope
racin decisiva en la modalidad de presentacin de las vo
ces; los procedimientos narrativos (la voz y la mirada que
narran la historia) son los encargados de ubicar, valorar y
enjuiciar" las otras voces. Hay realmente un juego de po
lifona porque el relato organiza relaciones y posiciones
entre las distintas voces. Y, como es la enunciacin narra
tiva la que compone, no hay cierre ideolgico del sentido;
es decir, ningn discurso posee a priori el saber sobre a
situacin. Es la diferencia entre la enunciacin que compo
ne voces y la enunciacin que compone personajes. Es por
este lado por donde hay que ver tambin la obstinada ne
gativa del relato a que los personajes se constituyan en
hroes: su subjetividad resulta del encuentro con los
otros, no tienen un papel fijo.
Ahora, en la medida en que no hay hroes, todos los
personajes estn expuestos a la imbecilidad; aunque tie
nen tambin la posibilidad de la lucidez. Precisamente,
porque la lucidez es una especie de efecto situacional de
un discurso: Lisa puede contener a Bar y maltratarlo; Ho
mero puede desafiar a su hijo pero tambin defenderlo y
protegerlo, etc. La inteligencia es un efecto de enuncia
cin, del modo en que el relato hace intervenir las voces,
y en esas operaciones el uso de los recursos cinematogr
ficos es decisivo.
La crtica a las instituciones (y a lo instituido) es emi
nentemente prctica; va por la va del absurdo, de la bur
la, de la inversin del estereotipo de los gneros.70 La cr

70 Es interesante reparar en lo precario que resulta el "final feliz" en la serie. El final fe


liz siem pre est alterado: el hroe se transform a en perdedor, burlado, miedoso, intil.
Hom ero se entera de que fue un hijo no deseado y reniega de su padre. En una casa en
ruinas, encuentra una vieja fotografa de su infancia y descubre que su padre sola d is
frazarse de Santa Claus para los nios. Recupera asi a su padre, en una clsica escena
de anagnrisis de corle rom ntico. Conm ovido quema, sin darse cuenta, la foto que ha
ba alum brado con un encendedor y produce un incendio. Realm ente, uno de los p ro
cedim ientos predilectos de ES es la parodia del "final feliz".

141
tica es la burla de los enunciados con las operaciones de
la enunciacin. Esta resistencia a constituir a los persona
je s en hroes pone otra vez de manifiesto la distancia de
LS con las convenciones de los gneros infantiles tradicio
nales.
Para terminar, lo que dijimos acerca de la tpica del "fi
nal feliz vale como ilustracin del modo en que la serie
trabaja los estereotipos de los gneros masivos: inversin,
trabajo en el borde, desmentida del enunciado por la
enunciacin y mutacin del hroe en una voz son los pro
cedimientos claves de la retrica de Los Sim psons. Con
ellos se produce un nuevo lector que, como figura ubicua
del texto, disuelve el clsico receptor infantil de los dibu
jo s animados modernos.

142
LOSAS (M
I ABKS (3(MALES
E N S A Y O SOBIME
L D ESTITU C I N
DE L N I E Z
I gnaci o Le wko wi c z
U n a o b s e r v a c i n s o b r e e l g n e r o o b s e r v a c i n

1. Un individuo tiene un libro en sus manos. Se dispo


ne a leerlo. Es ya un lector? No nos apresuremos a supo
nerlo. Es un buen inicio, admitamos, pero admitamos tam
bin que slo se trata de un inicio. El hecho de tener un li
bro entre sus manos no basta para hacer de su propietario
un lector. A la vez, el hecho de que una cosa con letras e s
t ante unos ojos no basta para hacer de la cosa un libro.
Qu es lo que hace falta? Es preciso que el movimiento
del texto produzca su lector. Es preciso que el lector cons
tituya al libro.
2. Se ha ledo un libro. El lector, si se ha producido, no
espera unas observaciones que proporcionen los trminos
que, faltantes en la investigacin, le daban secretamente
consistencia: una garanta epistemolgica, un relato cro
nolgico, un contexto terico, un aparato crtico erudito
discretamente eludido en la presentacin de la investiga
cin. El lector, si se ha producido, no espera los elementos
que faciliten un juicio epistemolgico sobre la investiga
cin, en trminos de verdadero/falso, irreprochable/re-
prochable. El lector ha ledo una intervencin; ha sido in
terpelado o solicitado por dicha intervencin: quiere con
tinuar, obtener consecuencias, herramientas, esquemas,
ilustraciones, objeciones productivas; quiere proponer
ideas, tesis, rectificaciones estratgicas.
3. La serie de observaciones que sigue intenta mantener
esa relacin activa de fidelidad con las tesis presentadas
en el E nsayo s o b r e la destitu cin de la niez.
4. La anotacin de un texto puede tener varios modelos.
Las notas que siguen bien pueden considerarse como
otras tantas v e n ta n a s d e h ip e r tex to en conexin con el tex
to principal. Si el soporte no fuera nuestro venerable libro

H5
sino informtico, constituiran otras tantas ventanas que,
en el texto de la pantalla inicial, se podran abrir sobre las
palabras subrayadas. En la forma que aqu se presenta, po
drn leerse como anexos, como notas a pie de pgina un
tanto excesivas o tal vez como ventanas. Esto, si se pre
tende ingresar en el estatuto contemporneo del texto. Si
se quisiera regresar a otra situacin, bien podran conside
rarse como m a r g in a b a , o quiz como anotaciones que pa
san a formar parte del texto.
5. Habr adems otros modelos histricos de relacin
entre un texto y otro que encuentra en el primero sus re
ferencias. Pero en este caso lo decisivo es comprender el
tipo de conexin que se establece entre ambos. O al me
nos desechar la tentacin espontnea de establecer entre
ambos una relacin jerrquica. Segn la supuesta je r ar
qua espontnea, el segundo, por referirse al primero,
transcurre en un nivel su p erior, en un nivel lgico m eta.
Los privilegios epistemolgicos envan el primero a la po
sicin de objeto; el segundo (meta) a posicin de conoci
miento del objeto". El segundo, entonces, detenta la ver
dad del primero, segn la concepcin contemplativa de la
actividad terica.
6 . Pero, como el E nsayo constituye una intervencin en
un campo discursivo, el segundo texto se conecta con el
primero en una relacin, en principio, de solidaridad e s
tratgica. Como el campo de intervencin no es homog
neo y tampoco lo es la intervencin misma, el contacto
efectivo que establece suscita diversos efectos prcticos
de sentido. La solidaridad estratgica aqu consiste slo
en intervenir anticipadamente sobre algunos de los efec
tos que pueden haberse suscitado en la lectura del E n sa
yo.
7. Si hay algo de cierto en las consecuencias que la
transformacin en los soportes informticos supone sobre
las prcticas de lectura, una de las ventajas del hipertexto
por sobre el texto-libro es que no prescribe un recorrido
46
fijo sino que queda armado por la voluntad activa de la
lectura. Los autores de los fragmentos proponen un hori
zonte d posibilidades. Pero la efectividad de la lectura
depende de las operaciones del lector. Si la unidad mate
rial del libro supone una unidad de sentido o una pelea
contra la unidad de sentido , la virtualidad hipertextual
aspira a una actividad de lectura que est guiada no slo
por vocacin turstica. Estas observaciones constituyen,
en esa lnea, puntos de deriva posibles para la estrategia
de intervencin del Ensayo.

147
Una o b s e r v a c i n s o b r e e l g n e r o in t e r v e n c i n

1. El estatuto actual de las ciencias sociales es ms que


problemtico. No slo parece vacilar la aspiracin cientfi
ca que caracteriz sus comienzos sino tambin la relacin
prctica que las diversas disciplinas haban establecido con
las situaciones sociales en las que se haban constituido. Ni
ciencias, ni sociales, las ciencias sociales corren el riesgo
bastante serio de transformarse en disciplinas estrictamen
te universitarias. En tal caso, slo seran disciplinas cuyo
arco de azote es el propio dispositivo universitario: un cr
culo cerrado cuya actividad fundamental es la reproduc
cin en lo posible, ampliada de su propio trazado.
2. Los Estados nacionales haban establecido unas con
diciones tales para la actividad estatal y poltica que la
produccin terica en trminos de conocimiento pareca la
nica capaz de transformar las situaciones segn parme
tros racionales. El conocimiento de las situaciones provea
la inteligencia capaz de establecer los diagnsticos y los
cursos de accin pertinentes sobre las realidades sociales.
La realidad efectiva de esos Estados nacionales se ha des
fondado y con ella se ha desvanecido la serie de condicio
nes que disponan al conocimiento de las ciencias sociales
como una herramienta posible. El conocimiento sobre las
situaciones contaba con canales capaces de hacerlo operar
en las situaciones.71 O al menos eso se crea; y, al creerse,
operaba. Sin ese andamiaje, las ciencias sociales constitu
yen el camino ms corto entre la beca y la denuncia.72

71 Para ver cmo funcionaba el d ispositivo de relacin entre el Estado nacional y las
ciencias sociales u niversitarias, cf. "Una m irada sin embargo som bra", en Roy Hora y
Ja v ie r Trim boli (comps.), Discutir Halperin..., Buenos Aires, El cielo por asalto, 1997.
N o ta: Las referencias a pie de pgina aqu tam bin trabajan segn la nocin de hiper-
texto. La referencia no trabaja como certificaci n de autora, com o autoridad de legiti
m acin ni como apoyo erudito. Remite a textos cuya conexin estratgica con los efec
tos anticipados del Ensayo llene la mism a intensidad que las presentes observaciones,
en el caso de que la estrategia de lectura asi lo sugiriera. Rem iten al sitio en que algn
aspecto aqui secundario ha constituido el ncleo principal de intervencin.
72 Ver observaciones sobre el estatuto de las ciencias sociales, en "Una observacin so
bre las ciencias sociales y las modas tericas".

48
3. Pero el zcalo habitual se ha desvanecido y las disci
plinas de hecho cambian. Lo busquen o no, la efectividad
de la transformacin del mundo prctico que las constitu
ye las transforma en otra cosa; incluso si perseveran en
sus hbitos fuera de las circunstancias que los determina
ron. Sin transformacin deliberada, las disciplinas socia
les ingresan de hecho en la lgica de la oposicin entre el
dogma y la moda. Pero se abre otra posibilidad. No hay
transformacin de las situaciones sin transformacin de
las estrategias, las herramientas y los agentes de la trans
formacin. No es posible transformar sin transformarse.
Si las disciplinas sociales perseveran en la antigua volun
tad de inscribirse crticamente en las situaciones sociales
que las constituyen, slo pueden trabajar si se transfor
man. Pero, a la vez, slo pueden transformarse en cone
xin con la situacin en la que intervienen. En conexin de
trabajo con el sntoma de una situacin, los discursos de
intervencin encuentran tambin sus propios obstculos
y con ellos la posibilidad de su transformacin.
4. As, la implicacin de las disciplinas sociales en di
versas situaciones no es un acto voluntario de solidaridad
bondadosa con aquellos que la necesitan. Responde, por
el contrario, a una necesidad interna para pensar la situa
cin que las constituye. Un agente de estos discursos no
se implica en otra situacin para comprenderla, entrar en
sintona o colaborar con eso: no se trata de una empatia
emocional metodolgicamente requerida. El agente de in
tervencin permanece, a pesar de las evidencias en con
tra, implicado en la situacin de partida, que es la de su
discurso disciplinario.
5. Los problemas que imperceptiblemente lo aquejan en
la situacin de la que procede se manifiestan tambin en
la que interviene. Por qu ira un agente de una discipli
na a intervenir en la situacin en que interviene? Las dos
posibilidades espontneas (mercenario y santo) no ofre
cen ms que falsas rutas; rutas morales o inmorales. El ti

149
po va porque est implicado. Por qu est implicado y
va? Est implicado porque est tomado por un problema
en su situacin de partida. En esa situacin de partida el
problema que lo captura no es resoluble, ni siquiera for-
mulable. Concurre donde concurre porque se siente con
vocado. Cmo es que se siente convocado? Intuye, de al
gn modo secreto a priori, que en la situacin que convo
ca su intervencin se juega algo de su problema, pero en
una configuracin en la cual ese problema puede especifi
carse, formularse, plantearse y, en el mejor de los casos,
resolverse. Por eso esa situacin en la que opera no es me
ramente exterior a la de partida. Est en el punto de intrin
cacin interior/exterior: el vaco propio de una configura
cin discursiva. La situacin sobre la que interviene es un
subconjunto de su conjunto "actualidad. Las situaciones
analizadas, subconjunto de la situacin d e s d e la cual apa
rentemente se analiza a la otra, son sitios de pensamiento
para problemas especficos informulables en la presenta
cin espontnea de la situacin de partida. Hay dos sub
conjuntos de la situacin de partida o actualidad. Las l
gicas de uno y otro son heterogneas. Por eso es posible
ver en la lgica de uno (campo de intervencin) lo que era
imperceptible en la lgica del de partida. As, el campo de
intervencin tiene una diferencia y una homogeneidad
con el dominio de partida. La diferencia es neta: en una si
tuacin (subconjunto) es visible algo invisible en la otra.
La homogeneidad es precisamente sa: lo invisible en una
se genera en otra (mediante la intervencin misma) como
visible, pero el problema existente en una y otra, visible o
invisible, es el mismo. C o m p a r tir el p r o b l e m a no es una
actitud voluntaria sino un hecho estructural. Esa conexin
problemtica hace que las disciplinas sociales puedan
operar como disciplinas de pensamiento sobre la propia
situacin actual.
5. El Ensayo trabaja en torno de una mutacin severa.
Los Estados nacionales han devenido Estados tcnico-

50
administrativos.73 La arquitectura prctica del universo de
discurso nacional se ha deshecho. Algunas de sus institu
ciones estn sometidas al proceso prctico de destitucin:
se ha desmoronado el zcalo que las volva posibles. Ese
zcalo tiene la misma naturaleza que el zcalo sobre el
que se han constituido los discursos de las ciencias socia
les. La mutacin, pensable en el campo de la destitucin
de la niez, vuelve tambin pensable el proceso de desti
tucin de las disciplinas de conocimiento de los sistemas
sociales. Por implicacin, la destitucin de la niez pro
porciona imgenes, esquemas, herramientas y problemas
sobre la destitucin de las ciencias sociales. La transfor
macin del nio moderno, producto y soporte subjetivo
de la institucin infancia, genera pistas para comprender
la transformacin de cientficos en universitarios; y tam
bin para la destitucin de la figura del intelectual en
nombre del posgraduado. 73

73 Esta transform acin es uno de ios ncleos del grupo HA, Historiadores Asociados,
del que soy integrante. Una visin de conjunto sobre esta transform acin aparecer en
breve con el titulo La historia iras la nacin.

151
Una o b s er v a c i n s o b r e l a e s t r a t e g ia g e n e r a l
Y LA DINMICA DE LA INTERPRETACIN

1. El E n sayo es una intervencin especfica en torno de


los sntomas actuales de la institucin in fa n c ia ; pero a la
vez constituye una situacin especfica de trabajo para
una estrategia general.74 Esta estrategia general surge de
la conexin inmanente entre una serie de problemas prc
ticos que se presentan en las instituciones de tratamiento
de la infancia y unos esquemas que intentan pensar ese ti
po de dificultades prcticas como efecto de diversos desa
coples discursivos. Estos desacoples se producen en las
distintas situaciones sociales cuando se altera el sustrato
discursivo supuesto (o impensado) por la operatoria de un
discurso, un dispositivo o una institucin. La situacin ha
sido alterada en su naturaleza por la mutacin impercep
tible de alguna de sus condiciones discursivas mudas. Dis
tintas configuraciones sintomticas vienen a indicar que
entonces all est trabajando un problema. Pero la dificul
tad especfica consiste en que el problema no puede ser
formulado por el conjunto de esquemas, ideas, referen
cias y metforas propias del discurso que est padeciendo
los efectos secretos de dicha alteracin.
2. Esta serie de fenmenos habla de una historizacin
especfica de los dispositivos que manifiestan los obstcu
los y entorpecimientos. El discurso se historiza cuando to
ma cuenta de las transformaciones que han ocurrido en el
sustrato discursivo; pero con ello no basta. Pues es preci
so tambin que elabore toda una serie de transformacio
nes en su propia operatoria. Pero esta serie de transforma
ciones no se reduce al simple agregado de un trmino. La
organizacin se haba montado en base a unas condicio
nes imperceptibles que slo se han manifestado en el ac

74 Se puede consultar, en torno de la nocin de situacin singular, Cam pagno, Levvko-


wicz, La historia sin objeto, Buenos Aires, 1998, 1.a parte.

152
to de ausentarse. Las nuevas condiciones en el sustrato re
belde revelan implacablemente puntos ciegos de la orga
nizacin hasta entonces eficaz.75 Pero, si esos trminos
que ahora se presentan como obstculo real haban esta
do radicalmente excluidos del horizonte en que se ha
constituido el discurso hoy problemtico, su presentacin
actual exige alteraciones cualitativas. El discurso para el
que han emergido como punto real se encuentra con su
imposible situacional especfico. No se trata slo de un
nuevo trmino antes inexistente; se trata, ms profunda
mente, de la presentacin de un imposible. Los axiomas
que hasta aqu haban impulsado el proceso se convierten
en obstculos para el proceso mismo. Una alteracin en el
campo de los axiomas no puede considerarse como un
agregado de un trmino faltante sino como alteracin. El
discurso se altera, deviene otro que s. Aqu tiene sentido
hablar de historizacin. El pensamiento de las mutacin
de las condiciones ha revelado un imposible finalmente
posibilitado; ha decidido la existencia de un trmino antes
imposible; el universo de discurso se ha alterado en su e s
tructura. La intervencin sobre el zcalo discursivo altera
do tiene efectos de historizacin.76
3. El nuevo trmino y sus consecuencias para la situa
cin especfica en que un discurso se encuentra ante sus
im p asses, naturalmente, no se deducen de la percepcin
de las mutaciones del zcalo. Corresponde a la institucin
o el discurso en cuestin nominar el trmino emergente,
asi como obtener las consecuencias fieles de esa nomina
cin. En la situacin especfica sobre la que trabaja el en
sayo, los agentes de las instituciones y discursos que tra
bajan en torno de la in fa nc iay que encuentran dificulta
75 La serie de problem as en torno del punto ciego de un discurso y sus modos de m a
nifestacin ha sido tratada respecto de la situacin del discurso histrico en "La histo
ria desquiciada , Buenos Aires, Oxmoron, 1993.
76 Sobre el concepto de historizacin pertinente para estas lineas, ver Ignacio Lewko-
wicz, "El concepto de h isto rizaci n , en Revista del Colegio da Estudios Avanzados en Psi
coanlisis, 1998. Vanse tambin los tres artculos de HA publicados en las Actas del
Congreso de A D EP (Asociacin de Epistem ologa del Psicoanlisis), 1997.

153
des para proseguir con el conjunto de hbitos y referen
cias establecidos han de hallar las consecuencias que
acarrea la destitucin de la niez.
4. Segn la relacin de implicacin que ha sido tratada
en otra observacin, la mutacin del sustrato discursivo
acarrea consecuencias sobre las disciplinas sociales que lo
analizan. Algunos fragmentos del Ensayo y algunas de e s
tas O b se r v a cio n e s pueden ser considerados como la ob
tencin de algunas consecuencias para las disciplinas con
vocadas en el anlisis. La mutacin de las realidades dis
cursivas involucra tambin la mutacin de los instrumen
tos de pensamiento implicados en el proceso. No hay cam
bio de las realidades sin cambio en la realidad de los e s
quemas de pensamiento que forman parte de esa realidad.
Las herramientas puestas en juego para el Ensayo han si
do elaboradas para la intervencin misma: no estaban pre
constituidas en una consistencia terica aparte, dispuesta
para ser aplicada. Si las herramientas han ido forjndose
en el transcurso de la intervencin (y sa es la mdula de
la intervencin para los discursos convocados), se co m
prende que haya inestabilidades tericas, vacilaciones ter
minolgicas, homonimias abruptas y sinonimias visibles
(por ejemplo, en torno de los trminos niez, in fa n c ia , c a
chorro', o en torno de los trminos sn tom a, real, in t e r p r e
tacin : o de los trminos institucin, discurso, prctica).
Pero esta comprensin no es un acto piadoso que permite
algo indebido por las circunstancias atenuantes. El par
metro de validez no es la consistencia terica del sistema
sino la eficacia situacional de pensamiento.
5. La intervencin se diferencia del sistema en su trata
miento del resto. La intervencin es una operacin con
resto. La presencia de! resto resultante de la interven
cin es el indicador de que lo que ha acontecido fue
efectivamente una intervencin y no una reproduccin o
revelacin de lo real en s. Ese resto o exceso produci
do por la intervencin es a su vez terreno de intervencin.

154
En una interpretacin sobre un sntoma el que habla est
tomado por eso de lo que habla. Oscila entre la posicin
de sntoma y de analista. La autocrtica es as la deteccin
de los puntos en que, en la interpretacin del sntoma, in
terviene el sntoma como supuestamente intrprete. La in
terpretacin as tambin es interpretable. Como el intr
prete est tambin tocado por el sntoma que interpreta,
necesita de una nueva intervencin que deslinde lo sinto
mtico de la primera interpretacin. As aparece un a spe c
to decisivo de la intervencin: el carcter activo del que
escucha, o del que lee. Una intervencin postula activa
mente al otro, en la medida en que lo necesita estructural
mente para escindir lo interpretativo de lo sintomtico de
la propia intervencin. Ahora bien, eso ocurre slo si el
que escucha ha sido tocado por la intervencin.

1 55
U n a o b s er v a c i n s o b r e la s c ie n c ia s s o c ia l e s
Y LAS MODAS TERICAS

1. En las actuales condiciones de trabajo, las ciencias


sociales sufren un proceso de desorientacin generaliza
da. La desorientacin no atae slo a los agentes de las
disciplinas sino tambin a las teoras mismas. Sin puntos
problemticos de intervencin, sin dispositivos efectivos
de conexin con las situaciones d e la s q u e tratan , la indi
ferencia ataca a las doctrinas que circulan en los medios
acadmicos.
2. La lgica de seleccin de las teoras parece una vor
gine sin ley, autnoma en sus movimientos sorpresivos.
La vorgine, la hiperproduccin terica, pasa segn el im
pulso de la moda para anular su efecto. Dicen que ste es
el vaco propio de los noventa: todo irrumpe para trans
formarse en nada. Del movimiento de irrupcin y retirada
parece que nada queda: una nostalgia ms, una esperanza
ms, una decepcin ms. Pero estas esperanzas, decepcio
nes y nostalgias ya no tienen la sorpresa de una apuesta
sino la certeza de una fatalidad.
3. La lgica de la moda es implacable: renovacin siste
mtica del material distintivo. Sin implicacin prctica ni
subjetiva, las teoras funcionan como emblemas de grupo.
Una nueva moda no viene a inaugurar una experiencia:
viene a sustituir a las modas anteriores. La lgica no es la
lgica de la serie, la sucesin, la interaccin, el proceso, la
historia, o como prefiera llamar a esa imbricacin tempo
ral: es la lgica de las sustituciones sin resto. Las teoras
no marcan ni son marcadas por el campo.
4. Las teoras funcionan como emblemas de grupos pa
ra diferenciar los grupos en ocasiones particulares, que
pueden durar horriblemente. Cuando los grupos de inte
lectuales el trmino es abusivo precisamente para esas
circunstancias no pueden diferenciarse por sus prcti-

156
cas, sus implicaciones, sus apuestas, sus producciones, se
diferencian por sus emblemas. "Estamos bajo esta otra
bandera: evidentemente nosotros no somos ellos", pero
slo evidentemente.
5. Donde no hay diferencias reales de implicacin prc
tica y subjetiva, slo hay diferencias imaginarias. Sin im
plicacin prctica de una teora, slo hay el juego especu
lativo, que compara consistencias, sin punto real de ancla
je para discriminar. Se trata slo de ver cul teora opina
ms lejos. De lo real, slo se escucha la risa.
6 . Las diversas teoras sociales aspiran a dar cuenta de
diversos aspectos de lo social. Pero tambin aspiran a dar
cuenta de s mismas. Ahora bien, si d a r c u e n ta significa
p o s ib ilid a d de m o d ific a c i n de la posicin su bjetiv a, para
cada teora tiene que advenir un real, un campo de inter
vencin, un punto de implicacin, un afuera interior en
que se ponga a prueba o, mejor, se produzca su capacidad
de operacin. Si no hay otro de la teora, todo es parte de
la teora: no salimos de su galera interna. Y en esas con
diciones, en trminos prcticos, cualquier teora se con
vierte en doctrina; y las distintas doctrinas valen lo mis
mo. Se abre entonces un tedioso debate sobre las formas
de legitimacin interna de estas doctrinas.
7. En nombre de una supuesta modernidad construida
ad hoc, se convoca al rigor epistemolgico para que no to
do valga lo mismo. En nombre de una posmodernidad si
mtrica, se rechaza por dogmtica la doctrina epistemol
gica para adoptar la doctrina estetizante del gusto. Pero
tampoco puede evitarse que las diferentes tcnicas de le
gitimacin (para que no todo valga lo mismo) valgan, a su
turno, lo mismo. Pues los mismos criterios puestos para
legitimar las teoras aparecen a la hora de legitimar las
tcnicas de legitimacin. Slo el punto de implicacin es
el que por s propio selecciona los trminos pertinentes.
8 . Sin algn exterior, sin algn punto de alteridad que

157
funcione como causa, no hay punto respecto del cual va
luar la capacidad de las doctrinas. Lo nico que ordena y
jerarquiza las teoras y sus conceptos es su funcin de he
rramienta, de operador clnico, de transformador del mun
do, en un campo prctico de implicacin. La epistemolo
ga dura que consiste en confundir rigor con rigidez y
la epistemologa blanda que simtricamente retoriza la
preferencias del gusto ordenan imaginariamente los m
ritos.
9. Las orientaciones posibles en este campo han queda
do establecidas hace tiempo: "Los filsofos han interpreta
do el mundo de distintas maneras; pero de lo que se trata
es de transformarlo." Entindase bien. Se llama filosfico
al discurso que consiste en interpretar el mundo de diver
sas maneras: este mundo, aquel mundo, este fragmento,
aquella parte, esa regin. Pues se trata de transformar
cualquier mundo dado, sus supuestos fragmentos o regio
nes. O, en otros trminos, de transformar las situaciones.
Las disciplinas sociales se orientan hacia la consistencia
filosfica (dura o light) o se orientan hacia la transforma
cin prctica. En el primer camino, transcurren imagina
riamente en otro nivel" el nivel del conocimiento que
el de las situaciones. Discurren sobre las situaciones. En el
segundo, operan en el mismo terreno sobre el que supues
tamente discurren. La relacin no es de aplicacin sino de
implicacin.

158
U n a o b s er v a c i n s o b r e l a d e s t it u c i n

METADISCURSSVA DE LA INFANCIA

1. La lectura del E n sayo puede suscitar una pregunta in


sidiosa. La destitucin meditica de la niez es una re
presentacin meditica de una realidad independiente de
la representacin o se trata de una subjetividad institui
da? La respuesta del E n sayo es firme y problemtica. Por
un lado, el DMM representa; por otro presenta, o institu
ye; o destituye. El problema se vincula con el carcter dis
cursivo de la r e p r e s e n ta c i n m ed i tica .
2. Partimos del hecho de que el DMM es un discurso. Se
trata del discurso que en la situacin en la que interviene
el E n sayo se eleva al rango de metadiscurso. Como cual
quier discurso, el massmeditico pone en circulacin unos
enunciados a partir de unas prcticas de enunciacin. Co
mo cualquier discurso, la visibilidad del enunciado pues
to a circular torna invisibles las prcticas de enunciacin.
Como las prcticas de enunciacin no se reducen a las de
emisin sino que estn en conexin interna con las de re
cepcin, lo que se calla en el discurso massmeditico son
las prcticas de emisin y recepcin.
3. Las prcticas de emisin que definen la posicin de
metadiscurso aparte de los procedimientos especficos
del DMM son claras: prcticas de representacin de
otras prcticas.77 Las prcticas representadas son otras
por el hecho de ser representadas, la enunciacin propia
queda abolida por integracin en los procedimientos
enunciativos propios de las estrategias de representacin.
El enunciado se traslada. Su sentido es sustancialmente
otro porque el sentido es la enunciacin, y esta enuncia
cin es otra, porque es la propia del metadiscurso.
4. La invisibilidad de los procedimientos determina la

77 Sobre la relacin entre prcticas y representaciones, m ediadas por las prcticas de


representacin de otras prcticas, ver La historia sin objeto", op. cit., 3.a parte.

159
invisibilidad de los efectos de esos procedimientos. Esta
invisibilidad transcurre tanto en la emisin como en la re
cepcin. Las prcticas de recepcin son imperceptibles an
te la evidencia del enunciado recibido. Pero la acogida de
ese enunciado slo puede darse si el receptor realiza de
terminadas operaciones inducidas por el discurso que lo
dispone como receptor y del que forma parte. Y, si defini
mos como subjetividad propia de un discurso a la serie de
operaciones requeridas para habitarlo, entonces la subje
tividad producida por la pertenencia al universo hegemo-
nizado por el DMM permanece secreta y eficaz.
5. El discurso se funda en la escisin entre los enuncia
dos perceptibles y las prcticas de enunciacin silencia
das tras la voz del enunciado. En trminos stuacionales y
subjetivos, el sentido de esos enunciados es precisamen
te la fuerza silenciosa que, reprimida, los sostiene. Lo que
mediante el discurso se dice encubre lo que el discurso
hace. La eficacia del hacer se acalla en el ruido montono
del decir. El DMM, en lo que dice, calla lo que hace. No es
mala fe: es puro efecto de estructura.
6 . El DMM, en el plano de los enunciados, representa
una niez exterior e independiente de l. Ya se vio en el
E nsayo que la delimitacin de un exterior es una opera
cin propia del discurso hegemnico que encubre su he
gemona postulando esos puntos supuestamente indepen
dientes. Esa niez que representa el DMM puede ser tanto
la modernamente instituida como la contemporneamen
te destituida. Pero lo cierto es que tambin, en el plano de
la enunciacin, el DMM es una secreta prctica de institu
cin de niez contempornea; y destitucin correlativa de
la niez que los saberes modernos se han acostumbrado a
confundir con la infancia a secas.
7. La existencia masiva de los agentes del DMM induce
ya la sospecha de que el universo prctico en que se ha
constituido la niez de la era de la burguesa se ha altera-

160
do sustancialmente. Las horas consagradas a la lectura,
escucha, visin y comentario del DMM habla de una muta
cin del zcalo prctico de aquella niez tradicional. El
hecho fuerte no es tanto qu se escucha, lee o mira, sino
que se escuche, lea o mire en las condiciones prcticas del
DMM.
8 . El DMM puede tranquilamente imaginar que repre
senta; puede, con la misma tranquilidad, ignorar que ins
tituye. La infancia actual es una entidad meditica; lo cual
no significa que sea meramente representada, sino que
tambin es instituida por las prcticas massmediticas.
9. Puede que se convoque a los saberes constituidos en
el zcalo nacional; puede que se convoque a las opiniones
constituidas en la percepcin de los fenmenos contem
porneos. Esos saberes y opiniones sern representacio
nes propias del DMM. La figura del panelista difiere por el
mensaje; pero el medio" obliga a unos y otros a opinar. El
medio obliga al receptor a opinar sobre las opiniones. La
subjetividad cuyo criterio de verdad es la opinin se gene
ra mediante estas prcticas y no mediante la propaganda
ideolgica acerca de las virtudes de la opinin. Esa infan
cia endiablada con opiniones de adultos es efecto tambin
de estas prcticas; esa infancia que no juega en la medi
da en que no juega es tambin tributaria de estas prc
ticas; esa infancia que tan poco difiere en sus prcticas ho
gareas de las de los adultos es efecto de la subjetividad
mediticamente instituida como uniforme; vale decir, ad
mitiendo una casi infinita variedad de opiniones.
10. Los saberes acerca de la infancia, instituidos por los
discursos caractersticos de la era de la pedagoga moder
na con su correlato psicoanaltico de divulgacin , pa
recen ser la ideologa dominante en el mundo de los enun
ciados mediticos. Esos saberes, constituidos en otro te
rreno, han perdido el zcalo presentativo que los autori
zaba como eficaces. La representacin sin presentacin es

161
una condicin sumamente eficaz para transitar fluidamen
te en el espacio de la opinin. El campo de enunciados del
DMM transita entre los antiguos saberes y las nuevas im
genes de la infancia.
11. El DMM parece emprender con renovada potencia la
tarea pedaggica de divulgacin de los saberes modernos.
Parece estar al servicio de aquella infancia y sus especia
listas. Pero ese decir es necesario para que su hacer que
de encubierto incluso para los propios agentes. Con slo
representar al saber moderno, transforma ese saber en
mera representacin; pero lo ignoran unos y otros (imagi
nariamente: conductores y panelistas). El DMM, a travs de
sus agentes propios o de los tomados de otros discursos
en l representados, dice cosas acerca de los nios; pero
al decirlas los hace sujetitos de opinin, consumo, ima
gen. Discurriendo as acerca del padre y el hijo, instaura
de hecho la figura del consumidor padre y el consumidor
hijo, cuyas diferencias generacionales ya no respetan el
abismo de la institucin moderna. Las relaciones no giran
en torno del saber y la ley sino en torno de la informacin
y el poder. Se trata, por ejemplo, del poder de decisin de
las compras, mediante la posesin contempornea de la
informacin precisa por los nios, en lugar del impreciso
saber genrico de los padres. En trminos del discurso
moderno sobre la defensa de los nios, esto puede llamar
se mediticamente "democratizacin de las relaciones fa
miliares, pero el suelo prctico es realmente otro.
12. Esta operatoria mediante la cual se convoca a los
antiguos saberes para que realicen su apelacin ritual al
retorno de un pasado supuestamente normal es la carac
terstica de los discursos restauradores. El retorno es una
operacin acaso posible en el espacio, pero imposible en
el devenir. La ficcin del retorno encubre la destitucin de
las condiciones que hadan posible eso a donde se preten
de retornar.
13. El Ensayo toma sntomas de destitucin de distinta

162
raigambre. Hay prcticas que se presentan sin estar repre
sentadas (por ejemplo, la operatoria enunciativa del dis
curso massmeditico, pero no es la nica); hay represen
taciones que han perdido su umbral prctico de referen
cia. Las primeras constituyen singularidades efectivas; las
segundas, excrecencias meramente enunciadas. Como sn
tomas son distintos; pero conducen al mismo punto; el
agotamiento de las prcticas de institucin de la niez
moderna; la emergencia secreta de prcticas de destitu
cin de aquella niez y que inducen algunos rasgos su bje
tivos alterados. Pero de la destitucin no se deduce la no
vedad: no estamos ante una sustitucin de un trmino
agotado por otro ya consolidado.

i 63
T r e s o b s e r v a c io n e s s o b r e
EL CONCEPTO DE INFANCIA

P rim e ra o b se rv a ci n ? .term inologa


(cra, n i o , i n f a n c i a , e t c .)

1. En el transcurso del E n sayo y las presentes observa


ciones, es claramente sealable una inestabilidad termino
lgica en torno del trmino I n f a n c ia . A veces el trmino
designa una institucin especfica, caracterstica de la fa
milia nuclear burguesa, en el seno de los Estados naciona
les, destinada a la produccin genrica de ciudadanos. Pe
ro otras veces parece designar una entidad real, no insti
tuida socialmente, que transcurre permanente por debajo
de las diversas instituciones sociales que se montan sobre
ella. As se puede llamar nios tanto a los modernos pe
queos habitantes de la escuela y la familia como a los di
versos pequeos biolgicamente atestiguables en socieda
des muy diversas y distantes. As, tambin, se puede lla
mar n i os a los actuales sujetos producidos en la destitu
cin de la infancia moderna; correlativamente, puede tam
bin llamarse in fa n c ia como sustantivo que espera un
adjetivo al conjunto de individuos que no han traspasa
do cierto umbral biolgico en las distintas situaciones his-
trico-sociales; tambin puede llamarse infancia al modo
en que las diversas sociedades instituyen esos aos entre
el nacimiento y la transposicin del umbral que las socie
dades consideran pertinente para ser aceptado entre quie
nes renen los requisitos del concepto prctico de huma
nidad propio de la situacin en cuestin. No se intenta en
esta observacin establecer una nomenclatura prolija que
defina las ambigedades sino comprender un tanto ms
profundamente la naturaleza de esas ambigedades (que
no son del E n say o sino de la realidad en la que interviene).
2. El problema consiste en la serie de dificultades para

i 64
nombrar la diferencia entre el soporte bioTgito y la insti
tucin social que a p o y a sobre l. No es posible nombrar
bajo rtulos diferenciados por la naturaleza misma de la
institucin. Si la institucin cubre efectivamente el estra
to real sobre el que apoya, entonces no son entidades di
ferenciadas; si no cubre, como parece ser el caso en la si
tuacin en que interviene el Ensayo, el estrato biolgico
que le subyace, entonces ese estrato queda sin nombre pa
ra ser designado adecuadamente. Los nombres sern for
zados, slo para indicar una diferencia que la institucin
hace imperceptible. La destitucin lo hace perceptible. Pe
ro esa percepcin es engaosa: no presenta el desfasaje
como estructural sino slo como "desviacin respecto de
la naturaleza de las cosas. Por otra parte, si la institucin
no cubre ese sustrato, no es por su incapacidad sobre ese
estrato sustancial especfico sino porque otras prcticas
estn moldeando ese estrato de modo tal que sus efectos
impiden la captura integral por parte de la institucin tra
dicional.
.; 3. El desfasaje, entonces, no se da entre el estrato natu
ral sobre el que apoya la institucin y la institucin que
apoya sobre l. El desfasaje constatable tiene dos proce
dencias diferentes y conjugadas. Por un lado, como se ve
r en la observacin acerca de los mecanismos de institu
cin y destitucin de subjetividad, cualquier tipo prctica
mente instituido sobre carne y psiquis humana produce
un plus irreductible a la institucin misma. Se trata del
desfasaje entre la institucin y sus efectos pero no del
desfasaje supuesto entre una representacin sociocultural
de la infancia y la realidad biolgica que la subtiende. Por
otro, el desfasaje se produce cuando sobre la misma car
ne humana indeterminada comienzan a operar prcticas
distintas que la moldean generando efectos irreductibles
a la significacin establecida. Lo real de la infancia no es
la resistencia de una base biolgica que no se deja dome
ar por las significaciones sino que resulta de un desaco

16 5
pie en el plano sociocultural mismo. Si llamamos m a t e r ia
p r im a para la infancia al cachorro humano, tendremos que
llamar r e a l de la infancia al exceso prctico socialmente
producido respecto de la institucin dada. En nuestro ca
so, si las prcticas modernas instituyen infancia sobre la
cra, las prcticas contemporneas no sabemos qu insti
tuyen, pero s sabemos que destituyen las condiciones ne
cesarias para dicha infancia:, estn en posicin de r e a l pa
ra la infancia moderna pero an no han instituido su rea
lidad especfica. Podra convenir en llamarse materia pri
ma de la infancia a la realidad biolgica indeterminada co
mo humana, realidad de la infancia a la institucin eficaz
que determina a su materia prima, y real de la infancia a
las prcticas que intervienen sobre la materia prima o
sobre el exceso producido por la realidad de la infancia
destituyendo las condiciones de posibilidad de la institu
cin pero sin instituir una subjetividad substitutiva.
4. De esta complejidad efectiva deriva el fenmeno de
incmoda homonimia en torno del trmino infancia. Pero
no es todo. Pues por otra parte es preciso considerar que
la relacin entre las significaciones prcticas instituidas
sobre el estrato biolgico y la carne sobre la que inciden
es una relacin de determinacin. Ese sustrato no es una
serie de determinaciones sobre las que se articulan repre
sentaciones que ms o menos se le adecan; en una serie
de condiciones con severas indeterminaciones que se de
terminan por la va prctica en la institucin especfica
que una sociedad especfica hace de eso. Motivo por el
cual la subjetividad instituida no establece una idea sobre
la cosa sino la naturaleza misma de la cosa.
5. Cuando en el Ensayo se habla del cachorro humano,
quiz el trmino sea un tanto abusivo. Pero no por el lado
de c a c h o r r o sino por el lado de h u m a n o . La especie no es
h u m a n a sino sapien s. El cachorro no tiene en potencia la
humanidad, que le es instituida segn las prcticas e sta
blecidas como pertinentes para el concepto de humanidad

166
instituido en la situacin de referencia.'Juan Vasen78 de
signa como cra a ese recin nacido sin estatuto humano.
Esa cra no constituye lo rea] de la institucin social de la
infancia por dos motivos. Por un lado, porque respecto de
las diversas instituciones no estar en posicin de real in
doblegable sino de materia prima maleable. Segundo, por
que no es siempre infancia lo que se instituye prctica
mente para determinarlas.\Pero, entonces, cmo llamar a
esas diversas instituciones sociales que determinan lo que
fue la cra en los primeros aos? El nombre no puede ser
genrico sino especfico. Y el nombre especfico es el que
cada sociedad instituye. Las tentaciones son frecuentes:
parvulus, p aid os, etc., parecen traducirse sin mayores di
ficultades, pero con eso se pierde lo esencial. Lo que tie
nen de traducible oscurece lo que tienen de intraducibie.
Y lo que tienen de traducible son slo los dbiles parme
tros exteriores de localizacin que muy poco dicen sobre
la naturaleza de la subjetividad instituida. Se puede con
siderar como corte pertinente en comn eso que propor
ciona la materia traducible de los trminos la edad. Pe
ro cualquier corte por edades en el con tin u u m biolgico
de los aos va a remitir a un corte simblico establecido
como natural (de la naturaleza restringida de ese discurso
en particular) en condiciones muy locales. Distintas socie
dades establecen cortes simblicos como e d a d e s de la vi
d a en nmeros de aos muy dismiles. Y, por otra parte, el
indicador de los aos como parmetro reduce los prime
ros aos a un soporte material vaco sin cualidad que le
proporcione una naturaleza. Eso en comn, que determi
nara el umbral de esencia traducible, es nada, es una pu
ra red de condiciones indeterminadas. La subjetividad in
fantil es la serie de operaciones fsicas y mentales que la
cra es conducida a realizar mediante prcticas de crianza
para habitar los dispositivos sociales destinados a produ
cirla, custodiarla y promoverla al estatuto siguiente esta
blecido por la sociedad en cuestin.
78 Ju an Vasen, Con duendes y faniasm as, en prensa.

J67
Segunda bservaciia: la in stitu cin
d if e re n c ia l de las c r a s

1. Es conocida la leccin de Legendre.79 La experiencia


humana no es una rama de la zoologa de los primates su
periores; la experiencia humana es irreductible a su in
fraestructura biolgica. De all que no baste, para que ha
ya sociedades y humanidad, con producir carne humana:
es preciso instituirla como tal. Pero instituirla como hu
mana dista de ser una trivialidad clasificatoria; no alcanza
con poner un cartelito indicativo de la pertenencia huma
na. Pues, si las monocotiledneas pueden tranquilamente
ser monocotiledneas en la olmpica ignorancia de Linneo,
nada de eso ocurre con la carne humana si se aspira a que
sea humana. Para producirla como humana es preciso
enorme esfuerzo, mediante el cual las sociedades arran
can a las cras humanas de su animalidad imposible.
2. La adopcin, as, es un fenmeno absolutamente ge
neral, coextensivo con las sociedades humanas. La socie
dad entera trabaja para adoptar en los cuadros de su hu
manidad instituida a ese nuevo eslabn de la cadena.
Adoptarlo equivale a disponerlo como hijo, que en s guar
da al futuro ciudadano, sbdito, soldado, o cordero.
3. Las diversas sociedades establecen distintos procedi
mientos de humanizacin, procedimientos que inscriben
al individuo dentro de los cuadros sociales que sern, pa
ra l y los suyos, sus soportes principales. La institucin
de humanidad se produce mediante la inscripcin de la
carne humana en un cuadro genealgico. Esa genealoga
instituye los tres principios bsicos mediante los cuales la
palabra humaniza.so La genealoga proporciona un princi
pio de identidad (a partir del cual soy el que soy), un prin
cipio de diferenciacin subjetiva (mediante el cual no me

P. Legendre, El inestimable objcio de la transmisin, Mxico, Siglo XXI, 1996.


80 Ibdem.

168
confundo con los otros ni confundo a los otros conmigo),
un principio de causalidad (mediante el cual soy el que
soy y no me confundo con otros porque fui engendrado
por tales padres). No es preciso esforzarse demasiado pa
ra ver aqu la matriz de los principios lgicos de identi
dad, no contradiccin y razn suficiente.
4. La cra humana no es de por s nio; tal vez ni siquie
ra es hijo. Es cra. De cra a hijo y de hijo a nio el pasaje
fue efectivo porque as lo han instituido prcticamente las
prcticas modernas burguesas. Para que haya nios y no
meramente hijos o cras, fue preciso que se hayan dado
una serie de condiciones. Pero estas condiciones se pue
den reducir a una: separacin y distincin de un espacio
para los nios. Ese espacio est destinado a constituir la
separacin de dos mundos, a elaborar la separacin y a
preparar el trnsito de un espacio a otro. Por eso el opera
dor clave de ese espacio es el juego.81 Pero el espacio del
juego como tal slo est formalmente instituido en el
mundo burgus de las familias y la escolaridad. La delimi
tacin de una percepcin separada para el nio (por e je m
plo, el estudio de las proporciones de Durero), de una ro
pa diferenciada que los simbolice como tales nios que
juegan (ropa juguetona y ropa de jugar), de unas prcticas
especficas (habitaciones, juguetes, cena y sueo, juegos y
escolarizacin) hace que el nio sea efectivamente nio.
Por fuera de la institucin moderna, el concepto de nio
resulta una traduccin engaosa que se desentiende de lo
esencial.
5. Pues todas las delimitaciones modernas no constitu
yen el reconocimiento de la verdadera naturaleza del ni
o, velada del paleoltico inferior al Renacimiento, sino la
institucin especfica de la infancia por la distribucin de
unas series de prcticas consustanciales con un perodo
del rgimen burgus de produccin, con la organizacin

81 Sij^o en este punto la linea trazada por J. Vasen en el libro antes mencionado.

169
en Estados nacionales, etc. Pero esa configuracin laboral
que separaba el mundo del trabajo del mundo del nio
e institucional se est hoy deshaciendo. Los soportes ins
titucionales que hacan al nio (es decir, un humanito que
juega) se van ausentando de la escena. La serie de prcti
cas que ahora despliegan los nios no coincide con lo que
la institucin moderna de la infancia nos haba acostum
brado a percibir y esperar. Esta mutacin acarrea una
destitucin del espacio del juego, de la niez, etc.?
6. Prudentemente, el Ensayo est lejos de profetizar:
parece disponerse a observar cules son las mutaciones
especficas producidas por los cambios de organizacin
social en la subjetividad de las cras. Lo cierto es que ig
noramos radicalmente cules son las modalidades de in
fancia compatibles con el Estado tcnico-administrativo,
con la privatizacin general de las vidas o con el telecon
sumidor como tipo subjetivo que sustituye al ciudadano.
El tipo de infancia no es deductible: hay que esperarlo en
las escenas en que realmente se manifiesta. Ya llamarlo in
fancia es una especie de anacronismo inevitable.

T e r c e r a o b s e r v a c i n : d ific u lta d e s
c o n te m p o r n e a s de in s titu c i n

1. En trminos generales, el modo de instituir las cras


depende del tipo subjetivo adulto del que se supone que
constituye su destino. Si los Estados nacionales requieren
del tipo del ciudadano, y si el ciudadano se define por su
modo especfico de relacin con la ley, el Estado nacional
establece el dispositivo familiar-escolar de tal modo que
los nios se organicen en torno de los principios legales.
Desde el punto de vista de la subjetividad estatal requeri
da, la complejidad de la vida psquica moderna aparente
mente originada en las organizaciones familiares es slo
una delegacin estatal tutelada para que las familias gene-

170
ren individuos capaces de vivir en un estado de igualdad
ante la ley.
2 Estas modalidades de institucin de la infancia o la
humanidad temprana, para decir algo que vace de conte
nido un poco ms el nombre que preparan para una vi
da adulta cuya subjetividad opera como meta, caracteri
zan las sociedades que tienen un modo particular de rela
cin con la temporalidad;, ,Si la infancia es preparatoria y
si la sociedad sabe cmo preparar a esos nios, entonces
esa sociedad funciona en base a una temporalidad progra-
mablei No hay preparacin sin certezas reales o imagi
narias sobre el devenir ulterior. Se prepara a una cra pa
ra un mundo que la espera con unas realidades fijas o con
unos patrones de cambio predictibles (por ejemplo, bajo
el paradigma del progreso).,La temporalidad homognea
fija o progresiva socialmente instituida fija los carriles
por los cuales la crianza forjar las pautas subjetivas ne
cesarias. i
3 . Pero qu sucede si la temporalidad socialmente ins
tituida no pertenece al campo de la homogeneidad? Qu
sucede si, como en nuestras formas sociales y doctrinas
contemporneas, el devenir ha devenido aleatorio? El
tiempo catico, determinado por la multiplicacin de las
velocidades de conexin y por la multiplicacin de los
centros de decisin autnoma o en red, afirma quiz por
vez primera, pero eso no significa nada la positividad de
unas realidades cuya caracterstica asumida es la impre-
dictibilidad. Las situaciones se nos presentan como aut
nomas y no como parte integrante de un conjunto abarca
dor llamado "la poca. La serie de situaciones parece ca
recer de un ordenador secuencial que torne previsible el
trmino siguiente.
4. Hasta aqu y el Ensayo sigue funcionando en ese es
quema , era posible pensar en trminos de subjetividad
de poca. En la medida en que el tiempo socialmente ins

171
tituido provea una serie razonable de pasos o secuencias
tanto para las vidas individuales como para los procesos
colectivos , el conjunto de las situaciones estaba ima
ginaria, vale decir, eficazmente integrado en una totali
dad de poca. Los rasgos subjetivos adquiridos en una
etapa de la vida eran pertinentes para la siguiente porque
lo mismo se desplegaba bajo la forma del progreso. El tr
mino siguiente estaba instituido como el despliegue de lo
que el anterior contena en potencia. Pero nuestro devenir
contemporneo postula que los mbitos de restriccin del
azar se han limitado severamente, que el futuro es una in
cgnita. Consecuentemente, la preparacin caracterstica
de la humanidad temprana presenta un signo de interro
gacin y uno de perplejidad.
5. La multiplicidad dislocada de situaciones sustituye a
la serie armnica de la poca. La subjetividad pertinente
para habitar una situacin no proporciona recursos para la
siguiente pues se ignora explcitamente cul es la siguien
te. La subjetividad no es de poca sino de situacin. Lo
cual da lugar a dos posibilidades. O bien, en la medida en
que nada se sabe segn la temporalidad catica instituida,
para nada se prepara a las cras y la crianza consiste en
esos pactos de amistad y felicidad mutua en la instanta
neidad de las satisfacciones , o bien se asume como un
dato positivo que la temporalidad previsible ha sido archi
vada. En tal caso, no es que nada se sepa del futuro, sino
que se sabe que d ife r ir d e l p r esen te, que el tiempo que
han de vivir las cras actuales en un futuro es un tiempo
de sorpresa, imprevisible. Pero entonces podrn ser pre
paradas porque se sabe lo esencial. Si bien quiz todos los
dems ncleos subjetivos permanezcan indeterminados y
abiertos (la relacin con la ley y los poderes, los criterios
y procedimientos de produccin de verdad, los modos de
determinacin y asuncin de la responsabilidad), la rela
cin con la temporalidad instituida podr ser determina
da. Habitar la sorpresa y la imprevisin requiere tambin

172
de una preparacin. Qu discursos, qu prcticas, qu
dispositivos estarn a cargo de la tarea?

173
T r e s o b s e r v a c io n e s a c e r c a d e l a c r t ic a

P rim e ra o b se rv a d o ra s las e s tr a te g ia s de la c r i t i c a

1. La crtica tiene su historia. Tambin forman parte de


esa historia las diversas definiciones que pueda adoptar el
trmino crtica; e inclusive esa historia tambin se nutre
de las impugnaciones crticas que ha sufrido el trmino.
Aqu se llama crtica a un campo difuso de fenmenos aca
so heterogneos pero que tienen una caracterstica co
mn: estn animados explcita o secretamente por la tesis
segn la cual el pensamiento altera la configuracin de las
situaciones, y la conviccin concomitante de que es se el
sentido y el destino del pensamiento.
2. La crtica tiene su historia, pero esa historia no es s
lo una historia epistemolgica de modelos o paradigmas
puestos en juego en la tarea crtica. El devenir de las for
mas de la crtica depende fundamentalmente de la eficacia
que, en su cometido, van hallando las distintas tcticas
utilizadas. No importa aqu el hecho sin embargo, deci
sivo de que las teoras crticas puedan ser ciegas al mo
tivo de su eficacia tanto como al de su cada en esterili
dad. Lo decisivo es que las condiciones que traman la his
toricidad de la crtica suelen permanecer ocultas en la vi
sibilidad extrema de la vigencia o la impugnacin episte
molgica de modelos o paradigmas. Ms claro: si una teo
ra crtica cae en esterilidad, probablemente no sea porque
su modelo o paradigma haya sido impugnado por alguna
epistemologa. Se trata, simplemente, de que esa teora no
ha encontrado el modo de producir sus efectos anhelados
en el campo elegido. Pero la idea idealista de la crtica se
guramente atribuir el im p a s se productivo a alguna falsa-
cin en el modelo. Quiz se trate precisamente de lo con
trario: la sucesin de modelos epistemolgicos de la crti
ca seguramente se deba a im p a s s e s prcticos que, no asu-

174
midos en interioridad por la rectificacin epistemolgica,
gobiernan secretamente a distancia los requerimientos pa
ra la nueva estrategia que se quiera activa.
3. As, la historia ms visible de la crtica se lee en el
cambio de modelos crticos. Por eso presento, en princi
pio, un ejercicio un tanto formal para caracterizar una se
rie de modelos crticos. Luego, el movimiento se va a com-
plejizar. Este ejercicio formal puede dar alguna luz para
describir los distintos modos de proceder en la crtica. Pe
ro la descripcin deja en suspenso la explicacin (siempre
sucede cuando se enumeran descripciones narrativamen
te conectadas). La explicacin se sita en otro terreno, fre
cuentemente invisible en el movimiento que la crtica en
cara para atravesarlo. La explicacin de los cambios de pa
radigma y de su vigencia depende de las condiciones
efectivas de la capacidad de intervencin que tienen las
estrategias crticas. Una estrategia no se abandona por
epistemolgicamente superada; se supera epistemolgica
mente por estar prcticamente agotada.
4. En el primer paso formal, puede ser til un uso un
tanto escolar de un ncleo del pensamiento lacaniano. Las
exgesis varan, pero las letras RS1 para Real, Simblico,
Imaginario constituyen una marca inconfundible de tres
registros heterogneos. Esas tres modalidades podrn ca
racterizar tres estrategias crticas diferentes. Una estrate
gia crtica que toma su paradigma de I, una que lo toma de
S, otra que lo toma de R.
5. Sabemos aunque no sepamos otra cosa^ que R, S e
I son dimensiones de un nudo borromeo: cada anillo es a
su vez R, S e 1. Esta distincin en rigor es puramente de n
fasis; no son entidades, estratos o niveles. En las tres e s
trategias hay S, hay R, hay 1. Una predomina.
6 . La crtica consiste en remitir lo que en un plano que
aparece como totalidad evidente a otro plano que muestra
que las cosas eran de otro modo. Desde Platn, la estrate-
gia de la crtica es la remisin de la doxa a la episteme. La
doxa es saber de lo que aparece. En cambio, el valor de la
episteme vara radicalmente de estrategia en estrategia,
segn si la R, la So la I tienen valor hegemnico.
7. Una primera estrategia que consiste en la remisin
del saber de lo que aparece a un saber de lo que no apare
ce pero es ms esencial. La primera estrategia crtica remi
te del imaginario aparente a una parte de la realidad ms
real que la que se presenta, con mayor intensidad ontol-
gica. La apariencia es casi no ser, la realidad esencial es la
plenitud del ser. Esa realidad esencial est en s determi
nada, especificada por sus propiedades, maligna o torpe
mente encubierta por las falsas propiedades de la aparien
cia. Podemos llamarla crtica sustancialista o positivista:
es la remisin en el interior de lo real de un estrato su
perficial a un estrato ms profundo. Es un positivismo de
dos plantas cuya operacin es esa remisin de una parte
degradada a una ms esencial, pero sigue siendo una ope
racin en el interior mismo de lo real poblado de entida
des por s determinadas. La operacin bsica de esta crti
ca sustancialista est guiada por la metfora del funda
mento, la metfora de la profundidad, de todo lo que es de
difcil a c c e s o .82 Se trata del primer umbral de la crtica,
que opone a una consistencia falsa una realidad verdade
ra, visible para quien pueda y sepa verla. Este primer um
bral es el que predomina prcticamente sin dominar en
la ya reflexin sobre s en la espontaneidad crtica que
impugna una realidad por meramente falaz.
8 . La segunda estrategia nace con el nombre de crtica.
Tambin es una remisin de lo que aparece a otra instan
cia. Pero en este caso la remisin de la doxa a la episteme
es la remisin de lo que aparece, lo imaginario, a un orden
simblico que lo posibilita. Es la remisin de lo posibilita- 82

82 El nombre de Platn un Platn de escuela secundaria se asocia fcilm ente con es


ta primera m odalidad crtica.
do a su condicin de posibilidad. sa es la crtica que
abrumadoramente desarroll el estructuralismo. Nunca la
estructura es la causa de lo que se presenta como determi
nado pero constituye la red de condiciones determinadas
cuya operatoria permite la presentacin de lo estructura
do.83
9. Ahora bien, estas dos primeras, la crtica estructura-
lista y la sustancialista, arraigan las dos en una ontologa
identitaria y pueden funcionar como teora crtica en la
medida en que distinguen siempre dos niveles: el prime
ro, el que aparece, y el segundo, el que aparece para un
ojo ms claro. Las dos pueden tener estatuto de teora por
que el ojo que ve ms claro puede ver ese segundo nivel
escondido en la medida en que el segundo nivel est tan
estructurado como el primero. Es decir que la distincin
entre dos niveles termina sancionando la distincin entre
teora y prctica. Cuando se sanciona la distincin entre
teora y prctica, es que hay posibilidad de conocer teri
camente el nivel ms esencial.
10. La tercera estrategia si la primera era la remisin
imaginaria del 1 presentado a un 1 esencial escamoteado,
pero tambin presentado; si la segunda era la remisin del
I presentado a las operaciones simblicas que lo posibili
tan consiste en la remisin del I a lo real de las fuerzas
que lo producen. Ya no es de las operaciones cuya combi
natoria produce ese imaginario, sino a los poderes que se
determinan produciendo realidad. Aqu la remisin real es
de la consistencia imaginariaa una inconsistencia de base
que se determina en los efectos de superficie. Se trata de
una operacin indeterminada de remisin de una determi
nacin presentada a la indeterminacin que la ha produci
do. El estatuto de la crtica aqu no puede ser de teora cr
tica sino de intervencin crtica. Porque slo la interven
cin funciona en el mismo plano prctico de inmanencia.

83 Con la misma distancia, se evoca aqu la figura de Kant.

177
Se concibe que las fuerzas o los poderes slo se determi
nan en su ejercicio. Aqu, la crtica no remite a una enti
dad o una estructura de condiciones: no hay una episteme
determinada tras la doxa. La remisin consiste en el acto
de intervencin y no en una episteme obtenida.
11. Cuando la crtica toca el punto en el que se convier
te en intervencin, queda disuelto el lmite entre prctica
y teora que en la versin tradicional corresponden al par
doxa/episteme. Estalla entonces el problema de la relacin
entre las prcticas y los enunciados crticos. La teora, ojo
que ve una segunda escena, se desarticula cuando no hay
segunda escena y tiene que irrumpir en la primera para
hacerla seguir otro curso que no estaba prefijado en libre
tas terrestres ni celestes.
12. Queda una ltima cuestin ligada a las operaciones
de remisin. La primera, la remisin imaginaria del l al I,
se da segn el principio integral de causa. El principio in
tegral de causa aqu es el principio segn el cual un fen
meno es causado si concurren las causas material, formal
y eficiente. En esa lnea las causas final, formal y material
aseguran la continuidad de lo que ya era, en la medida en
que funcionan prcticamente como un principio de razn,
un principio de razn que establece una proporcin entre
las dos realidades. Siempre hay un principio de se me jan
za. La causa eficiente acta, pero vigilada muy de cerca
por las otras tres; est en posicin de agente, y tiene que
ver con la operacin ms elemental que es la actualizacin
de lo que est en potencia, la realizacin de lo que ya e s
taba.
13. En la segunda crtica, la operacin ya no es la bs
queda de la causa sino las condiciones. Lo que interesa es
la relacin y no la proporcin entre lo posibilitante y lo
posibilitado. Lo posibilitante es siempre un cubo algebrai
co de las condiciones; se pueden poner doce, dos o cien,
da lo mismo. Pues se trata siempre de un lgebra formal

178
que se presenta como una combinatoria rica. La categora
clave ah es la de condicin de posibilidad. Pero esa con
dicin est an muy tomada por su semejanza con lo po
sibilitado: lo efectivamente dado no es ms que la actuali
zacin de uno de los posibles contenidos a priori en las
condiciones.
14. En la tercera crtica, la remisin es siempre la saga
de la causa eficiente; el hacer de la causa eficiente es pre
cisamente azar en el sentido ms fuerte, en la medida en
que no funciona regulado ni por un sistema a priori de
condiciones de posibilidad ni por un sistema a priori de
razones que predeterminan el efecto.
15. ste era el esquema del que parti la investigacin
en la que se basa el Ensayo. La tercera estrategia se propo
na como capaz de atravesar las dificultades que haban
llevado a los im p a s s e s de las primeras dos. Pero quedaba
mucho an por recorrer para alcanzar unas formulaciones
crticas capaces de determinar activamente las exigencias
formales de la tercera estrategia de remisin.
16. El derrumbe del mundo que haba producido la in
fancia era tambin el derrumbe del mundo que haba po
sibilitado la emergencia y la eficacia de las dos primeras
modalidades epistemolgicas de la crtica. El universo dis
cursivo que el Ensayo llama Estado nacin era el que ase
guraba la distincin entre teora y prctica as como la efi
cacia prctica de las teoras crticas. Su desvanecimiento
tena que ofrecer una serie de obstculos inanticipables en
el momento de emprender la intervencin crtica.
17. Porque, en este caso, qu eran las fuerzas y los po
deres? Cul era la eficacia de estas categoras para pen
sar las instituciones, sus condiciones, sus prcticas, sus
discursos? Qu eficacia iban a tener los recursos de las
diversas disciplinas para esta remisin? Cmo se iban a
articular estos recursos con los conceptos de sntoma, ins
titucin y destitucin? Cules eran los requisitos ontol-

17 9
gicos pertinentes para comprender y operar en este rgi
men? Y cules eran las consecuencias sobre la propia
imagen de la crtica que derivaban del hecho de haberla
emprendido? Cules eran los conceptos de sujeto y de
subjetividad compatibles con esta comprensin y prctica
de la tarea crtica? Qu imagen del pensamiento era per
tinente para la imagen actual del p e n s a m ie n t o crtico?
18. Son problemas que han ido determinndose con el
correr de la empresa crtica del Ensayo. Algunas de esas
determinaciones son explicitables en estas observaciones.
Otras an no, y cuentan como tarea activa del lector.

S eg u n d a o b s e r v a c i n : m a te ria lis m o e idealsim o


en la s e s t r a t e g i a s c r i t i c a s a c tu a le s

1. La tercera estrategia de remisin crtica tiende a tor


narse hoy hegemnica; si no en el terreno de la crtica
efectiva, al menos en el plano del d e s id e r tu m . Vivimos en
un mundo muy contemporneo: nadie quiere aparecer ex
plcitamente en posiciones que supuestamente han queda
do atrs as funcionan los imperativos de la moda uni
versitaria. La remisin crtica actual abunda en declaracio
nes en torno de las indeterminaciones, de la vacancia del
sentido, de la posibilidad de interpretacin ilimitadamen
te abierta. Pero puede tratarse de una treta ms del idea
lismo. En este contexto, id e a lis m o es el nombre de las es
trategias que afirman el carcter ideal de las ideas, la e s
cisin entre teora y prctica, el juego de la interpretacin
independiente de las operaciones prcticas de interven
cin. Se ha dicho ya mucho en torno del hombre vaco p o s
m o d e r n id a d . Podemos agregar una nueva determinacin.
Podemos llamar id e o lo g a posmoderna a la orientacin ac
tual que sostiene la estrategia de remisin de lo que se
presenta a unas fuerzas siempre y cuando la remisin sea
una operacin terica; correlativamente, podemos llamar

180
p e n s a m ie n t o c o n t e m p o r n e o a la estrategia de remisin
que prcticamente opera en el mismo plano de las fuerzas
que han constituido el campo y el sntoma sobre el que in
terviene la intervencin. Ser preciso entenderse sobre el
carcter materialista sobre el carcter contempornea
mente materialista de la estrategia crtica del pensa
miento contemporneo.
2. El materialismo difiere del realismo: para el realista
las situaciones son datos de la realidad; para el materialis
ta, son productos. El sentido de producto es el modo de
produccin de esas situaciones. El modo de produccin de
las situaciones es la determinacin discursiva del comba
te entre fuerzas. La crtica es la remisin a las causas in
manentes; es decir, al proceso de determinacin de las
fuerzas.
3. Si las prcticas de enunciacin remiten a la inmanen
cia prctica de la situacin, el enunciado desarraigado re
mite a los poderes de la trascendencia. Si la enunciacin
refiere a la productividad de la inmanencia y si la inter
pretacin se orienta a la enunciacin, entonces se invier
te el camino tradicional de la interpretacin: no apunta
hacia trascendencias que estn ms all del enunciado si
no a prcticas de enunciacin que estn ms ac del enun
ciado.
4. Ser preciso comprender que el supuesto giro lin
gstico de la filosofa es una entidad acadmica sin ma
yor eficacia en distintos campos de pensamiento inma
nente. Ser preciso comprender que los j u e g o s de le n g u a
j e no son ms que el doble oficial, atenuado y compatibi-
lizado con la mquina universitaria editorial, de la crtica
inmanente de las prcticas de enunciacin. Lo cierto es
que estamos ante otro movimiento, que podra llamarse
esta vez pardicamente el giro o n tol g ic o del pensa
miento. Pero entenderse al respecto no es sencillo. Porque
cules son las condiciones en las cuales emerge este apa-

181
rente retorno de la ontologa? La estrategia estructuralista
haba sentenciado el fin de la ontologa por metafsica; va
le decir, el peor nombre del idealismo. Correlativamente,
haba establecido el primado filosfico de la epistemolo
ga. Por qu retorna? Retorna en fidelidad con la filiacin
crtica del pensamiento. Si la estrategia estructuralista ha
dejado de producir efectos crticos, entonces es porque
las condiciones efectivas del proceso crtico impiden se
guir pensando activamente bajo el mismo rgimen. La on
tologa surge como requerimiento del pensamiento crti
co. Era precisa una nocin de ser capaz de aceptar la pro
ductividad inmanente de las prcticas, del pensamiento.
Era preciso que el pensamiento organizara un cuadro en el
cual el pensamiento fuera capaz de producir efectos rea
les, es decir, en el seno del ser. Era preciso que el pensa
miento produjera una realidad del ser capaz de admitir la
realidad del ser por el pensamiento. Era preciso que el
pensamiento crtico dispusiera de unos conceptos del ser
capaces de admitir el devenir no reglado de las situacio
nes en las que intervena. La emergencia de la ontologa en
el seno del pensamiento crtico habla de los im p a s s e s de
una estrategia agotada y de una inversin materialista del
materialismo. El pensamiento, en adelante, no opera des
de fuera bajo el esquema del conocimiento moderno,
opera en la inmanencia.
6. As, las estructuras tericas pierden primaca frente
a las estrategias crticas. La epistemologa la pierde frente
a la ontologa. La consistencia trascendente pierde prima
ca frente a la productividad inmanente. La posmoderna es
crtica terica de consistencia: slo seala los puntos de
inconsistencia para proponer una consistencia ms plena.
La crtica posmoderna seala las inconsistencias para in
sistir en el carcter ficcional de las construcciones. Como
unas ficciones son tan ficciones como otras, entonces es
posible. La crtica ontolgica no seala sino que intervie
ne, agrega, produce. No es terica ni prctica.

182
7. El sentido en una situacin normal es el sentido prc
tico en la inmanencia: lo que se produce como sentido ba
jo la hegemona de la prctica dominante. En una interven
cin, el sentido no procede de la potencia de la prctica
dominante sino de una interpretacin. Pero este sentido
no est determinado por el sujeto del conocimiento sino
desde la inmanencia de la prctica que interpreta. Como
esta prctica que interpreta se inscribe forzadamente en la
situacin, la interpretacin es, por eso mismo, interven
cin.
8 . La actividad te r ic a tiene que asumir su materiali
dad. Se trata de estrategias en un campo de fuerzas (esta
teora es tambin una estrategia). Los trminos sobre los
que ha insistido el Ensayo entonces son: situacin, campo
de intervencin, dispositivo de intervencin.
9. Esta estrategia materialista del pensamiento contem
porneo difiere entonces esencialmente del idealismo
posmoderno. Slo pueden coincidir entre s cosas tan di
versas para un tercero. Ese tercero suele ser la herencia
dogmtica deshecha del materialismo moderno, bajo las
especies de la crtica sustancialista o estructuralista. Ese
materialismo moderno cree combatir el materialismo de
las fuerzas refutando a su opuesto estratgico que es el
idealismo posmoderno de los enunciados. Puede valer to
do lo mismo si se trata de enunciados, pero jams si se
trata de fuerzas. El pensamiento contemporneo es mate
rialista en su concepcin; pero tambin lo es en su estra
tegia. Las fuerzas nombre actual de la materia o las
prcticas nombre para las fuerzas en el campo de lo
histrico-social estn presentes en ambas dimensiones
del discurso crtico. La crtica materialista es doble: desar
ticula por remisin a unas fuerzas interviniendo como
fuerza crtica en el campo de las fuerzas criticadas.
10. La confusin ms severa desde la mirada del ma
terialismo moderno, caracterstica de las dos primeras es
trategias de la crtica se genera en torno de la palabra
183
discurso. Pues el mismo trmino puede remitir a la estra
tegia posmoderna del giro lingstico o a la estrategia con
tempornea del giro ontolgico. Desde el punto de vista
del materialismo moderno, d iscu rso slo puede ser inter
pretado como lo otro de lo real, como palabra que tiene
una relacin conflictiva con los referentes reales. Discur
so, en su comprensin, no puede ms que remitir a los de
testados juegos de lenguaje, al reino independiente del
enunciado: idealismo tradicional. Pero el discurso es una
categora que no pertenece al campo posmoderno sino al
del pensamiento contemporneo. Pues el discurso se defi
ne como escisin entre los enunciados y las prcticas de
enunciacin. El sentido de los enunciados es la red de
prcticas enunciativas en que se enuncian. Las prcticas
de enunciacin se determinan en el enunciado que las ex
presa y reprime. El campo del discurso, lejos de ser el
campo abstracto del lenguaje, es el campo de inmanencia
real de las prcticas que componen las situaciones socia
les. As, el pensamiento crtico tendr que ser pensado en
el terreno discursivo. Ya no se trata de la idea terica que
busca un medio para materializarse. El pensamiento crti
co tendr que hallar el modo de ser efectivamente a la vez
su propio procedimiento crtico. La tarea dista de estar
consumada.

T e r c e r a o b s e r v a c i n : p en sam ien to
c r tic o y p ro c e d im ie n to c r itic o

1. El pensamiento se tiene que definir como crtico. So


bre todo si p e n s a m ie n t o se refiere a la accin y el efecto
de pensar, y no a la coleccin de los enunciados ya pensa
dos. Porque si se define como accin accin a la vez es
pecificada por sus efectos es preciso postular que el
pensamiento es la actividad generadora de enunciados
que para la situacin en que se formulan tienen valor de
novedad. Para que tengan ese valor de novedad, los enun-

184
ciados no tienen que probar que nunca antes haban exis
tido (sa es la idea ms nula de novedad)', ms bien tienen
que atravesar un obstculo especfico de la situacin. Pe
ro si efectivamente atraviesan ese obstculo, si despejan
un camino antes indiscernible, entonces esos enunciados
tienen un efecto especfico: el trastorno de los parmetros
que estructuraban la situacin antes de que el pensamien
to viniera a constituirse como disolvente. Dicho as, p e n
s a m ie n t o crtico puede ser una redundancia.
2. El pensamiento crtico (si obviamos la redundancia
implicada en el nombre) se caracteriza por su modo de
produccin de verdad. Se lo puede oponer con algunas
ventajas al pensamiento sistemtico cuyo paradigma es la
teora. La produccin de verdad para un pensamiento sis
temtico se liga siempre con la coherencia interna, la de-
ductibilidad metdica de los enunciados verdaderos a par
tir de otros cuya verdad ya est atestiguada, por la ade
cuacin respecto de un campo de fenmenos que define
como la realidad (o su realidad). El pensamiento critico
produce un tipo de verdades definidas no por su proce
dencia sino por sus efectos: efectos de trastorno de las co
herencias dadas, de rectificacin, de torsin sobre los
enunciados dados hasta entonces como vlidos y estruc
turantes. Si los enunciados se sostenan en las prcticas
de enunciacin y si el discurso que constituan determina
ba la subjetividad del habitante de la situacin, el pensa
miento crtico forzosamente tiene que alterar en algo el
campo de la subjetividad constituida en la situacin en la
que interviene.
3. Pero el pensamiento crtico tiene que hallar los mo
dos pertinentes para que sus enunciados precisamente
produzcan sus efectos. Si no lo hace (si no los busca o no
los encuentra, da ms o menos lo mismo), el pensamiento
crtico revela otro sentido posible de su nombre: pensa
miento crtico = p e n s a m ie n t o en e s t a d o crtico. Esta acep
cin del trmino describe ms o menos bien el funciona-
miento ya establecido actualmente del pensamiento crti
co heredado: en ausencia de los procedimientos que lo
volvan eficaz, repite sus maas como signos de distin
cin, sin que la v e r d a d que pretendidamente portan sus
enunciados tenga ms efecto que la identificacin imagi
naria de su enunciador (soy crtico, s o m o s con testatarios,
no nos ren d m os, bia, b la ; yo soy m uy crtico, e rg o o qu e
tengo en la c a b e z a es p e n s a m ie n t o crtico).
4. Habitamos una situacin en la que se agota una mo
dalidad de ejercicio del pensamiento crtico. Esto no es
poco, sobre todo si consideramos que es el procedimien
to efectivo el que califica como crtico al pensamiento que
se ejerce a su travs. Que se habite el agotamiento de una
modalidad de ejercicio equivale a postular que se habita el
agotamiento del pensamiento crtico mismo. Porque hasta
ahora quedaba establecido que no hay pensamiento crti
co sin procedimiento crtico. Pero es preciso dejar de su
ponerlo para postular el del procedimiento como campo
de pensamiento efectivo: el procedimiento tiene que ser
pensado a su vez con tanto rigor y audacia como las id eas
pu ras, que sin ideas prcticas son p u r a s ideas.
5. La distincin puede resultar un tanto forzada, pero
es necesario por ahora mantener el forzamiento de esa
distancia. Porque, si no hay pensamiento crtico sin proce
dimiento crtico, podra uno imaginarse que, si hay una
serie de ideas que se presentan como crticas de la consis
tencia de una situacin, entonces aunque sea de un mo
do secreto' hay un procedimiento que permite generar
las. Pero sera un derroche de confianza irresponsable: las
ideas supuestamente crticas no aseguran la existencia del
procedimiento que les sea consustancial. Cuando los pro
cedimientos estn establecidos y son eficaces, es posible
desentenderse de ellas para discutir a propsito de Jos
c o n te n id o s que es preciso poner a circular por esas vas.
Pero en nuestras condiciones ms bien estamos en el pro
blema inverso. Sabemos mucho, pero poco es lo que sabe-

186
mos hacer de activo en las situaciones sociales.
6 . De ah se deriva una tarea. El pensamiento crtico se
vuelve crtico de los puntos en que su propia consistencia
tambalea. La auto-crtica, en sentido estricto, exige que no
se pronuncie ningn arrepentimiento: ms bien exige que,
de la misma manera que se atacan los puntos sintomticos
de una situacin, se ataquen los puntos ciegos de la situa
cin actual del pensamiento crtico. La ceguera actual del
pensamiento crtico es la inercia de sus procedimientos:
es estratgicamente fiel a su propia modalidad que el pen
samiento crtico site como blanco de intervencin esa ce
guera propia que lo anula en un anacronismo estril.
7. La modalidad de ejercicio agotada es tributaria de
una serie de supuestos bsicos en la configuracin moder
na del pensamiento poltico. Como la categora m o d er n o
puede significar cualquier cosa y su contraria (vale decir,
no es una categora sino una coartada), es preciso definir
un uso local. Llamo m o d e r n a a la disposicin del pensa
miento poltico caracterstica de los Estados nacionales.
Esta disposicin est estructurada por una serie de princi
pios: el sujeto que se instituye como campo de la poltica
es el sujeto de la conciencia; la pauta de funcionamiento
bsica de la conciencia poltica es la r e p r e s e n t a c i n ; el si
tio de esa representacin de las conciencias es el Estado.
8 . Esta disposicin del pensamiento gener una moda
lidad absolutamente crtica, en la medida en que era cohe
rente con sus principios y eficaz en su estrategia: la publi
cacin de libros baratos. Los libros hablaban a las concien
cias de una verdad que estaba encubierta o tergiversada
en el estado actual de cosas. Esa verdad, una vez revelada
a las conciencias, las comprometa en procesos de trans
formacin de los estados actuales de cosas en estados
ideales, mejorados o progresivos; todo en una lnea res
pecto de un ideal. La conciencia siente un particular ape
go por la verdad y la transparencia argumental. Si la ver
dad est difanamente expresada y coherentemente arti-
187
culada, de por s har su labor. Lo sorprendente no es que
hoy ya no trabaje de ese modo la verdad concebida como
descripcin o comprensin positiva de la realidad ya da
da, que haya perdido los poderes que le atribua el dispo
sitivo moderno. Lo sorprendente es que haya sido eficaz
en las circunstancias en que operaba como tal. El pensa
miento crtico hoy, lejos de aorar ese modelo como leja
no paraso perdido, tiene la tarea de comprender cmo era
posible que eso funcionara si hoy la conciencia no tiene
esos poderes y los libros no constituyen un procedimien
to garantido sino ms bien otras cosas menos nobles (edi
ciones, currculum, consumo, erudicin de catlogo). Si
conciencia y representacin son el fundamento y la pauta
de funcionamiento de la poltica, el libro (o su versin pe
riodstica) son la forma adecuada de ejercicio del pensa
miento crtico. Esos supuestos determinan ese procedi
miento. Que quede claro: el compromiso con la disposi
cin moderna de los Estados no radica en la forma mate
rial del libro sino en la conviccin de que el centro de las
estrategias de intervencin es el esclarecimiento de las
conciencias. La tom a d e c o n c ie n c ia era la clave de la ope
racin moderna. Dicho esto, es preciso tambin ver hasta
qu punto y bajo qu modalidades la forma-libro es con
sustancial con la estrategia crtica agotada. Quiz, el sitio
para la discusin no sea este libro. Quiz s, pero no por
libro sino por este.
9. Retomo. Esos supuestos que hacan del libro el arma
de la crtica se han deshecho prcticamente. Y, si un trmi
no ha cesado de prestar servicios en el campo crtico, poco
cuesta imaginar que ha pasado a prestarlos en el de la ideo
loga, que se nutre de los desechos reciclados del pensa
miento crtico. Las vas de este agotamiento son mltiples.
Pero creo que se reducen a dos esenciales: por un lado, las
crticas tericas mismas que transformaron a la conciencia,
la representacin y el Estado en nociones imaginarias sin
capacidad activa; por otro, el desfondamiento irremediable
de las condiciones materiales que hacan posible el dispo
sitivo (los Estados nacionales, las clases de esos Estados,
los partidos de esas clases). Si cunde en q u e jo s o la globa-
lizacin", es porque el ex-crtico aora el Estado bajo el
cual su crtica de ese Estado era eficaz; si cunde la cultura
de la imagen, es porque aora la poca en que la persua
sin de las conciencias transformaba el mundo.
10. Todo esto estuvo en la base de los Estados moder
nos. Estos Estados son los que resultan de la Revolucin
Francesa. El principio luminoso de la soberana popular
fue el enunciado del estallido y la irrupcin. El principio
ms opaco de que la s o b e r a n a e m a n m d el p u e b lo tom su
relevo a la hora de la retirada de esas irrupciones y de la
consistencia resultante del lazo social. Punto clave: el la
zo nacional representativo est causado no por la irrup
cin de las masas sino por su ausentamiento. La represen
tacin es la forma por la cual se instaura la conciencia co
mo fundamento del lazo. Si el p u e b lo no d e lib e r a ni g o b i e r
na sino a trav s d e sus r e p r e s en ta n te s, entonces la con
ciencia es eso que sirve para que el pueblo no delibere ni
gobierne sino para que se haga bien representar. La con
signa de educar al soberano es el universal de la poltica
moderna. El libro es su instrumento. Estos Estados han de
saparecido: la soberana mercantil efectiva no coincide
con las fronteras estatales. Toda la mquina gira en vaco.
11. Pero esta noticia, que ha llegado a los odos de los
intelectuales que haban sido crticos libros mediante, no
ha hecho an toda su labor ms adentro de esos odos. El
orificio de salida de los PC es la PC que sigue generando
libros, ahora con un ritmo frentico. Si nunca ha h a b id o
tan ta lib e r ta d de prensa, es porque nada de eso genera al
gn efecto de dislocamiento del lazo social actual. Si nun
ca ha sido tan sencillo editar libros, es porque nunca ha si
do ms difcil que cumplan alguna tarea crtica. (No hace
falta imaginar el destino descartable de este papel: alcan
za con suponerlo.)

189
12. La actualidad del pensamiento crtico se muestra en
una modificacin enorme de los enunciados. El pensa
miento crtico ha modificado sustancialmente sus enun
ciados, sus ideas, sus conceptos; ha conservado intactos
sus procedimientos.
13. Una discusin actual parece negar lo dicho, pero es
puro artificio. Se discute si es mejor el libro o la televisin
para hacer circular ideas que hagan impacto en la socie
dad. Beatriz Sarlo quiere creer (los esfuerzos se le ven)
que, si el profesional de las ciencias sociales (herencia bu
rocrtica del intelectual agotado) abandona la biblioteca y
se m ed ia tiza, se pone a tono con las exigencias de la po
ca. Es posible que se ponga a tono con las exigencias ideo
lgicas de la poca, pero no con la actualidad del pensa
miento crtico. Tampoco resiste quien se apega a los libros
por el mero hecho de no ir a la TV. La discusin es hueca
porque slo trata del soporte y nada acerca del procedi
miento. Pues las cosas en el pensamiento crtico son ms
graves de lo que aparentan. Ningn a g g i o r n a m e n t o del so
porte puede ms que mejorar la divulgacin. Pero la in
fluencia sobre las conciencias ya no constituye tarea crti
ca alguna.
14. Las condiciones trasmutadas que exigen otras vas
de procedimiento para el pensamiento crtico no se refie
ren al soporte material requerido para insistir en el mismo
procedimiento: divulgacin de verdades para que las co n
ciencias se hagan representar de modo ms adecuado. Los
procedimientos pertinentes dependen de unas condicio
nes en las que la conciencia, la representacin y el Estado
no son los resortes clave. El pensamiento en el lugar que
antes ocupaba la conciencia, el sntoma en el de la repre
sentacin y las situaciones en el del Estado son slo tres
sustituciones necesarias que slo indican la va por la que
es preciso iniciar el recorrido en busca de los procedi
mientos activos. Por esa va intent transitar el Ensayo.

190
15. El pensamiento ha cambiado de estatuto. Si se trata
como estaba dicho al comienzo de la accin y el efec
to de pensar de modo que se trastoquen los parmetros
que organizan la situacin, entonces el pensamiento no
podr ser ya concebido como el efecto de una c o s a que
pien sa. Y esa cosa que piensa era la conciencia. Los pensa
mientos, en sentido moderno, se presentaban como predi
cados o adjetivos de una sustancia. Esa sustancia, la con
ciencia, era el terreno en disputa entre el pensamiento he-
gemnico y el pensamiento crtico. Se trataba de influir so
bre las conciencias para que esas causas de pensamiento
alumbraran como frutos sus consecuencias necesarias. Por
eso la lucha ideolgica estaba en primer plano: las con
ciencias se disputaban como terreno tctico porque de
ellas todo brotaba. Conquistar las conciencias era el punto
de partida de una progresiva conquista de la representa
cin de las conciencias y el Estado. El enunciado portador
de verdad era la expresin de una conciencia esclarecida.
16. Nada de eso parece tener ya valor. Si el pensamien
to se determina como acto productor de novedad, como
efecto y sostn de un procedimiento encargado de engen
drar las verdades, as como de hacerlas producir sus efec
tos, entonces no es el fruto de una conciencia dotada de
una ideologa, sino que es ms bien la in terru pcin de a
h e g e m o n a de la con cien cia. El pensamiento crtico es una
produccin situacional que excede las capacidades asimi-
latorias de la conciencia en la que aparentemente brota.
Por eso, el terreno de disputa no es la posesin de las con
ciencias. El campo de intervencin es el punto de inconsis
tencia de las situaciones, el punto en que fracasan los c
mulos de saber anticipados por las conciencias. El pensa
miento no es la expresin de los intereses de algunos ele
mentos ya dispuestos en la situacin, sino que es la irrup
cin de unos trminos excluidos de la situacin. El pensa
miento no expresa una determinacin previa, sino que de
termina un punto de indeterminacin actual, descubierta

191
como obstculo por el acto de pensamiento y a la vez atra
vesada por los enunciados que resultan de la operacin
del acto de pensamiento. El pensamiento slo es pensa
miento del sntoma de una situacin.
17. El pensamiento, si no es un predicado de una sus
tancia, es una entidad voltil, que se disipa en su efecto y
que no es acumulable como tal pensamiento. Ms bien ha
br que concebir la conciencia como el depositado inerte
ideolgico de los enunciados que en su momento fueron
pensamientos. La conciencia no es la causa del pensa
miento sino un subproducto inerte de ese acto. Es el terre
no de las representaciones, el sitio en que permanece co
mo estado lo que ha ocurrido para desvanecerse.
18. Desaparece tambin como campo de inters para el
procedimiento crtico el Estado como ncleo del poder de
transformacin. Las diversas situaciones no se componen
en un todo orgnico coronado por su estado. Las situacio
nes no son partes sino precisamente situaciones. El carc
ter situacional de las realidades sociales (imposibles de
unificar sin recurrir a un metadiscurso imaginariamente
integrador) determina que cada una de las situaciones es
un campo especfico de intervencin para el procedimien
to crtico requerido por su sntoma.
19. Aqu se detiene la deduccin posible, porque an no
han aparecido los procedimientos especficos requeridos
para que sean posibles tanto la captura por el pensamien
to del sntoma de una situacin como la intervencin efi
caz de ese pensamiento en la produccin de los efectos
crticos de la verdad. La clave radica entonces en la refle
xin sobre los mecanismos y procedimientos de produc
cin de pensamiento en el sntoma de las situaciones de
las que se trate. La consigna se reduce a: desalojar los me
canismos de saber mediante mquinas de pensar. Cules
son esas mquinas?

192
T r e s o b ser v a c io n e s s o b r e el c o n c e p t o
D E S U B JE T IV ID A D 84

P rim e ra o b s e r v a c i n : la h is to r ia de la su b je tiv id a d
y s i s h e rr a m ie n ta s

El Ensayo investiga los mecanismos y las condiciones


de destitucin de la subjetividad infantil tradicional. El
Ensayo trabaja sobre una concepcin de la subjetividad
que requiere algunas aclaraciones. Las aclaraciones, natu
ralmente, tendrn sus debilidades, en la medida en que es
ta concepcin de la subjetividad est instaurando sus pri
meros mojones. Las aclaraciones podrn sealar el espri
tu general, los obstculos especficos, alguna concepcin
agotada en dilogo con la cual se va constituyendo esta l
nea de trabajo. Pero a esta altura es redundante no
mostrarn una teora constituida sino una serie de herra
mientas que se han ido fabricando segn circunstancias
diversas. Estas herramientas, modificadas por el uso, tra
bajan el campo de la historia de la su bjetiv id a d .

1. H i s t o r i a d e l a subjetividad
a. Se comprender mejor en qu consiste la historia de
la s u b je tiv id a d si se la compara con el dominio del que
emerge y del que se distingue. Su antecedente ms clara
mente discernible es la h istoria d e las m e n ta lid a d e s. Du
rante mucho tiempo, el paradigma de la historia de las

84 Eslas observaciones han sido elaboradas a partir de un dilogo de ya muchos aos


entre un grupo de historiadores y miembros de agrupaciones psiquitricas, psicolgi
cas y psicoanaliticas de filiacin m uy diversa. El grupo HA Historiadores Asociados
est integrado por Ricardo lvarez, Diego Bssola, Mariana Cantarelli e Ignacio Levvko-
wicz. Los recursos del discurso histrico, en dilogo con distintas corrientes del pen
sam iento psi nombre sin gracia, pero cm o decirlo de otro m odo? , han derivado
en esta serie de herram ientas que aqu se resea. Baste decir que la presente es una.ver
sin, con ligeras m odificaciones, de algunos aspectos de los artculos aparecidos en Psi
coanlisis de las configuraciones vinculares, XXI, 1998 (acerca de la subjetividad adicti-:
va contem pornea) y en Psicoanlisis, 1998 (acerca del "gnero" en perspectiva h ist ri
ca). '

193
ideas haba impulsado la investigacin histrica. Hacia fi
nes de los aos veinte, un conjunto de historiadores nu-
cleados en torno de la revista A rm ales percibi que el con
junto de las ideas explcitamente expuestas no era el todo
de las ideas de una sociedad: el movimiento de la socie
dad en cuestin estaba determinado por otro tipo de fuer
zas que no eran las ideas sistemticas. En las situaciones
histrico-sociales trabaja un conjunto de ideas inorgni
cas de enorme fuerza que se comparten con una convic
cin tenaz que no procede de una argumentacin sino de
la accin espontnea, tradicional e implcita. Las mentali
dades fueron, entonces, el conjunto de los contenidos
mentales no siempre conscientes, siempre inorgnicos,
que determinan las conductas de los hombres ms all de
los controles conscientes de las ideas sistemticas.
b. Pero la historia de las mentalidades tropieza con un
lmite: supone que las variaciones de la experiencia huma
na son insustanciales. Para esta corriente, esas variaciones
son otras tantas presentaciones particulares de la misma
estructura de base y lo que vara de situacin en situacin
son los contenidos especficos en que se realiza (o colo
rea) la misma estructura universal de lo que es un ser hu
mano. La historia de las mentalidades no puede pensar la
intraducibilidad de las experiencias (alteridad) porque las
supone ocurrencias comunes de la misma estructura de
base (inalterable de por s). La historia de las mentalidades
no puede pensar las mutaciones decisivas de esa estructu
ra subjetiva de base porque la supone sustrato de una his
toria que no produce su propio sustrato.
c. La historia de las subjetividades parte de postular la
historicidad situacional de la naturaleza humana. Por un
lado, afirma que la naturaleza humana no es una forma
constante de contenidos variables; por otro, que la varia
cin sustancial de la forma misma tiene carcter situacio
nal y no epocal. No s u p o n e u n a h is to r ic id a d al m o d o d el
historicism o, en la q u e u na su sta n c ia d e s p lie g a en el tiem-

94
p o el g r u es o d e sus ca ra cte r s tica s. Por el con trario, p a r a la
h istoricid ad situ acion al, c a d a situ acin e n g e n d r a su h u m a
n id ad esp ec ifica. La historia de las subjetividades depende
de una ontologa situacional y no de una epistemologa
temporal.
d. La historia de las subjetividades postula una catego
ra decisiva: el concepto prctico de hombre. Partamos de
un ejemplo. El esclavo antiguo, es o no es hombre? Para
el amo romano, es un mero instrumento, un instrumento
que habla, un muerto en vida, cuya vida podra haber ce
sado en el momento de la derrota blica en que fue captu
rado, y puede cesar en cualquier momento, porque perte
nece al amo (vencedor o derivado del vencedor). No es
hombre. El historiador de las mentalidades supondr que
es hombre porque pertenece a la especie s a p ie n s (abusiva
mente llamada h u m a n a ). Pero las prcticas de produccin
de la subjetividad esclava han dado lugar a otra cosa que
los hombres, distinta de la que los hombres esperamos en
contrar para hablar de semejantes. El esclavo antiguo no
pertenece a la humanidad instituida como tal.
e. El concepto prctico de hombre determina una huma
nidad especfica (como cualquier humanidad) por la va
prctica, y no tanto por la va de las representaciones. Una
humanidad especfica a su vez determina, por un lado,
cules de los cuerpos h o m o s a p ie n s pertenecen a la huma
nidad culturalmente establecida; por otro, cul es la pro
piedad constitutiva de lo humano para las circunstancias
en que se establece dicha humanidad.
f. Se comprende mejor en qu consiste la historia de la
subjetividad si se percibe el modo en que trabaja. Se com
prende a su vez algo del modo de trabajo si se exhiben las
herramientas-nociones de base.

19 5
2. S u b j e t i v i d a d s o c i a i m e n t e i n s t i t u i d a
a. La n a t u r a le z a h u m a n a no est determinada de por s:
lo que hace ser hombres a los hombres no es un dato dic
tado por la pertenencia genrica a la especie. Los hombres
no disponen de una naturaleza extrasituacional, sino que
lo que los hombres son es el producto de las condiciones
sociales en que se desenvuelven. Esa naturaleza humana
situacional, resultante de las condiciones sociales, es in
traducibie de una situacin a otra.
b. Esta subjetividad no es el contenido variable de una
estructura "humana invariante, sino que interviene en la
constitucin de la estructura misma. Esta subjetividad re
sulta de marcas prcticas sobre la indeterminacin de ba
se de la cra sapien s. Esa indeterminacin del recin naci
do recibe una serie de m a r c a s que la ordenan. Estas mar
cas de diverso tipo segn las diversas organizaciones
sociales producen una limitacin de la actividad indeter
minada de base que estructura el punto catico de parti
da. Estas marcas socialmente instauradas mediante prcti
cas hieren a la cra, que recibe una serie de compensacio
nes a cambio de la totalidad ilimitada e informe que "era"
hasta entonces. Los enunciados de los discursos que con
su capacidad de donacin de sentido compensan esas he
ridas constituyen la estructura bsica de esa s u b je tiv id a d
instituida. As las prcticas de los discursos instauran las
marcas estructurantes; los enunciados de los discursos
instauran los significados bsicos de esas marcas. La mar
ca deviene significativa. La herida tiene sentido: la su bje
tividad queda determinada por esas marcas y ese sentido.
Sin embargo, la subjetividad instituida jams es exhausti
va. La instauracin misma produce un e n v s de s o m b r a .

3. E n v s o r e v e r s o d e s o m b r a
a. El hombre situacionalmente instituido no se agota en
la figura visible delineada por las prcticas y discursos

19 6
que lo han estructurado. Si la produccin de subjetividad
resulta de la instauracin de unas marcas efectivas sobre
una carne y una actividad psquica, lo cierto es que estas
marcas, logrando por un lado su resultado, por otro pro
ducen un campo de efectos secundarios, ineliminables, e
invisibles para los recursos conceptuales y perceptivos de
la situacin en que se instituye la subjetividad de marras.
No hay marca que al marcar efectivamente una superficie
en actividad no produzca adems un exceso, o un plus, o
un resto. Ese e x ceso es e fe c t o de a o p e r a t o r ia q u e institu
ye los s o p o r te s s u b je tiv o s p e rtin en te s p a r a las s itu a c io n es
efectiv as. Es el e fe c t o (sin gu larizante) de la s u b je tiv id a d
instituida (serial). Es un e fe c t o e x c e d e n ta rio de lo instituido
q u e no resu lta a s im ila b le al c a m p o de lo instituido. Ese ex
ceso ineliminable es lo que aqu llamamos revs de som
bra.
b. Su importancia radica en que permite desligarse de
dos tentaciones gemelas. La primera tentacin sostiene
que el envs de sombra universal es el que ha pesquisado
el psicoanlisis. Sea cual fuere la institucin prctica de
hombre de la que se trate, en la sombra, y como efecto im
perceptible a priori de esa institucin, permanecer aga
zapada la constelacin edpica con todas sus configuracio
nes posibles, sus acechanzas y sus certezas. La segunda
seala lo contrario. Como las categoras de lo inconscien
te reprimido resultan de la institucin burguesa del s u je
to de la conciencia, bastar con que los hombres no sean
producidos por el Estado nacional y la familia nuclear bur
guesa para que, si desaparece el inconsciente que resulta
de esta operacin, desaparezca tambin cualquier zona de
exceso respecto de la subjetividad socialmente instituida.
c. Pero la experiencia conjeturalmente extendida del
psicoanlisis nos permite postular el siguiente cuadro for
mal.
- La institucin prctica de la humanidad vara de situa-

i 97
cin en situacin. El tipo de subjetividad instituida que re
sulta vara con las prcticas de produccin.
- Como efecto de la institucin visible, se produce un
revs de sombra invisible. Este revs depende del tipo de
prcticas de produccin de subjetividad. Si vara la su bj e
tividad instituida, vara el envs de sombra.
- La variacin del envs de sombra no se deduce de (pe
ro se produce como efecto incalculable de la operacin de)
la institucin de la subjetividad oficial.
d. La postulacin del envs de sombra es un requisito
necesario en la historia de la subjetividad para dar cuenta
de un efecto decisivo: las mutaciones tanto del lazo social
como de la subjetividad instituida. Caso contrario, sera
necesaria una instancia autnoma, exterior, independien
te, capaz de engendrar las mutaciones. Pero, si hay una
instancia exterior capaz de cambiar por s misma las rea
lidades, entonces estamos de nuevo en la doctrina del fun
damento inmutable que todo lo transforma. La ventaja de
la postulacin del exceso es que no requiere de otra sus
tancia ms que las prcticas de produccin de subjetivi
dad para engendrar lo otro de la subjetividad instituidas
capaz de alterarla. A partir de ese envs de la subjetividad
instituida, se constituye el sujeto (o efecto-sujeto) capaz
de alterar la subjetividad instituida y el lazo social.

4 . S o p o r te s u b je tiv o d e l la z o s o c ia l
a. El E n sayo insiste en la correlacin entre la infancia
instituida y la figura del ciudadano. El individuo capaz de
sostener y sostenerse en la igualdad ante la ley es absolu
tamente necesario para la lgica de los Estados naciona
les. Ahora bien, una nacin no es un reino; un imperio no
es una colonia; una comunidad no es un Estado. Diversos
tipos de agrupamiento dan lugar a diversos modos de en-
lazamiento entre los trminos que los componen. No hay

198
nacin si no se compone de ciudadanos; no hay reino si no
se compone de sbditos; no hay mercado en el sentido
actual ms radicalizado del trmino si no se compone de
consumidores. La institucin del lazo social es a la vez la
institucin especfica de la subjetividad del tipo de indivi
duo que debe componerlo.
b. El Estado instituye los trminos a los que representa.
Los representa una vez instituidos: se distancia de su pro
ducto y lo representa a distancia. En una situacin cual
quiera tenemos por un lado los individuos y por otro la
instancia de representacin. Pero estas situaciones son es
tructuralmente ciegas al hecho originario de que es la ins
tancia de representacin la que a su vez ha instituido la
materia prima por representar.
c. Una alteracin del lazo social (el pasaje del Estado na
cional al Estado tcnico-administrativo) determina a su
vez una alteracin del soporte subjetivo de tal lazo (de
ciudadano a consumidor, para seguir con el ejemplo deci
sivo).
d. Se suele llamar soporte subjetivo del lazo social a la
figura individual, especfica, que est en la base de la ope
ratoria del Estado. Si aqu es lcita la metfora de los ele
mentos y las relaciones, habr que llamar lazo social a las
relaciones que se establecen entre los elementos; habr
que llamar correlativamente soporte subjetivo del lazo a
los elementos constitutivos de la relacin. Y la metfora
vale slo si se le adosa una condicin. De ninguna mane
ra se podr admitir que los elementos preexistan a la rela
cin, o que la relacin preexista a los elementos. La insti
tucin de una subjetividad especfica y de un lazo espec
fico es consustancial. No hay instauracin de un tipo de
lazo social que no sea a la vez la instauracin de un sopor
te subjetivo pertinente; no hay institucin de una subjeti
vidad especfica que no sea a la vez una efectuacin de los
requerimientos de un tipo especfico de lazo social.

199
Segurada o b s e r v a c i n ; foiologisimo y cultw rallsm o
en las te o r a s de la su b je tiv id a d

1. El campo de las teoras de la subjetividad est tensa


do entre las posiciones biologistas y culturalistas: la natu-
ralza humana est biolgicamente determinada; la natu
raleza humana est culturalmente determinada. Ahora
bien, ambos enfoques resultan de una misma problemti
ca que los estructura y dispone como partes simtricas de
lo mismo: Ja problemtica de la determinidad. Determina
da por la cultura o la naturaleza, la persona humana est
determinada. El pensamiento historiador, se organiza en
discusin (o, mejor, en diferencia) respecto de la proble
mtica de la determinidad.
2. La problemtica de la determinidad se caracteriza
por un principio: nada ocurre que no sea actualizacin de
determinaciones previas. Lo que ocurre es manifestacin,
realizacin o actualizacin. Ahora bien, morfolgicamen
te, "determinacin" es accin y efecto de determinar. En la
problemtica de la determinidad, si cualquier ente se ca
racteriza por estar determinado de antemano, jams acon
tece la d e t e r m in a c i n en sentido fuerte, vale decir, la ac
cin de determinar. En la problemtica de la determinidad
no slo todo est determinado: ms an, ya e s t a b a deter
minado.
3. Tanto la perspectiva biologista como la culturalista
tienden a transcurrir bajo la hegemona discreta de la de
terminidad. Las determinaciones biolgicas no son actua
les sino meras actualizaciones de lo que ya era en la espe
cie misma a la que pertenece un individuo de la especie
sapien s. Las determinaciones culturales no son actuales si
no meras actualizaciones de lo que ya era en potencia en
el universo cultural especfico en el que se constituye co
mo humano un ser biolgicamente s a p ie n s y culturalmen
te humano.

200
4. La historia de la subjetividad, cuando logra afirmar
se en su autonoma, no podr negar el peso inevitable de
la biologa y la cultura en la constitucin de la subjetivi
dad especfica de un individuo de la especie en una situa
cin sociocultural. Pero negar el peso de algo y negar su
carcter determinante distan de constituir sinnimos. La
perspectiva historiadora tiene que asumir las instancias
biolgica y cultural como c o n d ic io n a n te s de la subjetivi
dad. La condicin condiciona; la determinacin determi
na. La condicin constituye un elemento que inevitable
mente ha de ser tenido en cuenta; la determinacin es un
elemento que establece inevitablemente el modo en que
ha de ser tenido en cuenta. Una condicin puede ser exce
dida, apropiada y significada por otra ms fuerte. Una de
terminacin traza los limites de su ser, su significacin y
su eficacia. Es posible sustraerse al juego de la determi-
nidad con slo sustituir "determinacin por condiciona
miento"? Resultara algo ms que una transaccin prome
dial entre ambas determinaciones ahora ablandadas como
condiciones? Y qu se ganara si fuera eso posible? El dis
curso histrico dista an de haber conquistado un seguro
territorio desde el cual dar respuesta afirmativa y satisfac
toria a estos interrogantes.
5. Convengamos en ll a m a r quiz abusivamente bio-
lo g ism o a las tendencias de pensamiento sobre la natura
leza humana que de algn modo postulan invariantes fun
dantes que subyacen a cualquier experiencia humana. El
abuso puede aparecer en la medida en que hay una serie
de elementos que distintas teoras adoptan como invarian
tes de la cultura que son culturales y no biolgicos. Pero
aqu el abuso es meramente aparente. Pues cualquier ins
tancia que sea invariante y estructurante a la vez de los
hombres pasa a tener el mismo papel cualquiera sea su
procedencia material o simblica que la biologa: un pi
lar fundamental de la naturaleza humana.

201
6 . Como se puede intuir, hay un cierto biologismo laten
te en la tendencia propia del relativismo cultura!. El a lg o
de fondo al que tienen que representar las representacio
nes o significar las significaciones permanece en exterio
ridad respecto de las representaciones o las significacio
nes. Las prcticas y los discursos sociales nada pueden ha
cer con la existencia efectiva de estos trminos; slo pue
den rodearlos de diversas significaciones sin tocarlos en
su realidad ntima. Si esto es as, el relativismo cultural, al
hacer nfasis en las representaciones, deja por fuera del
campo de las determinaciones culturales (de la capacidad
de la cultura para determinar entidades de distinto tipo) a
las realidades biolgicas desdeadas. Pero aqu el desdn
es el ndice local de una impotencia. Pues en esta lnea las
significaciones atribuidas desdean lo que no pueden lle
gar a alterar. So pena de idealismo, los intentos de asimi
lar sig n ificacin y d e t e r m in a c i n topan con el lmite real
de una materia dcil a la significacin pero determinada
ya de por s.
7. Simtricamente, las posiciones biologistas requieren
un tipo particular de actividad cultural. Las invariantes
determinadas de por s se escapan irremediablemente a la
conciencia y la eficacia de los actores individuales y socia
les que las portan. Pero son entidades de tal peso que, si
bien son desconocidas en su cabal realidad, son reconoci
das en su eficacia. Una entidad que produce implacable
mente efectos, pero implacablemente tambin se resiste a
ser descubierta por la conciencia, tiene que suscitar una
actividad cultural especfica: significar, racionalizar, des
conocer con significaciones la eficacia reconocida de lo
que precisamente las excede. El biologismo de fondo exi
ge un culturalismo naturalizado de superficie; el relativis
mo cultural supone una biologa neutral en la base. La so
lidaridad entre opuestos va despuntando.
8 . Un ndice de diferencia entre historia de las mentali
dades y de las subjetividades es el concepto explcito o

202
implcito de c u e r p o con el que operan. Para la primera,
el cuerpo es una entidad ya dada en torno de la cual las di
versas sociedades organizan el sistema de las representa
ciones y las conductas. Para la segunda, ese cuerpo no es
un dato natural. Pues de lo que se trata en el campo de la
subjetividad no es del cuerpo anatmico sino del cuerpo
ergeno y significativo. En perspectiva biologista, el cuer
po ergeno y significativo es reducido a sustancia deter
minada ya de por s, tan compacta en su ser que resulta in
diferente a las distintas significaciones sociales que se les
pueda atribuir. En perspectiva culturalista, el cuerpo es
una sustancia dcil, que se pliega sin resistencia a las dis
tintas determinaciones socioculturales que se posan sobre
ella. En ambos casos, una de las dos condicionantes que
da neutralizada en su capacidad de producir efectos de
profundidad sobre la instauracin de la subjetividad: la
instancia privilegiada es en s determinante; la otra hace
cortejo inerte.
9. En la perspectiva de la historia de la subjetividad,
tanto la dimensin biolgica como la cultural intervienen
activamente en la estructuracin de un cuerpo significati
vo sin determinarlo exhaustivamente ni una, ni otra, ni en
tre ambas: son otras tantas condicionantes en la determi
nacin de la subjetividad. El cuerpo de la cra s a p ie n s es
alumbrado en estado biolgicamente inconcluso. Esta in-
completud de base exige esfuerzos de determinacin y
significacin que, por el carcter incompleto de eso que
viene a determinar, no pueden ser redundantes sino insti-
tuyentes. El acto de determinacin marca y significa. Se te
je con la materia inconclusa a la que viene a determinar.
Esa trama, ese tejido, esa textura genera tambin su envs.
Caamazo biolgico, textura cultural, envs singular son
trminos domsticos que ilustran bien la posicin aqu
adoptada.
10. El tipo de prcticas que determinan la carne sap ien s
vara severamente de sociedad en sociedad. Los cuidados

203
no son administrados por los mismos agentes; las repre
sentaciones socialmente instituidas con las que esos
agentes concurren a sus tareas varan notablemente de so
ciedad en sociedad; el tipo mismo de cuidados (en la hi
giene, en la alimentacin, en el sueo, en los bautismos,
en el contacto diario, etc.) es muy distinto segn las doc
trinas establecidas en cada situacin sociocultural. As,
esos cuidados proporcionados por esos agentes dotados
de esas significaciones no representan sino que instituyen
el cuerpo.
11. Las prcticas socialmente instituidas se disponen a
determinar la subjetividad; las significaciones socialmen
te ofrecidas se disponen a cubrir de sentido esa subjetivi
dad resultante. Los agentes de determinacin socialmente
asignados se disponen a transcribir las marcas que los han
constituido como seres sexuados sobre la nueva genera
cin, en pos de una reproduccin idntica. Sin embargo,
nada de esto sucede con el rigor esperado. Algo se escapa
irremediablemente. La transcripcin es imposible; los
agentes de reproduccin slo podrn inscribir marcas so
cialmente equivalentes pero no marcas singularmente
idnticas. El biologista se apresura a instaurar sus supues
tos: lo real del cuerpo dado es irreductible a las significa
ciones.
12. Aqu es necesaria una precisin. Pues ese plus es un
e x ce s o producido por la operacin de inscripcin y no un
resto que queda por fuera del alcance de la sociedad. La di
ferencia, que puede parecer de puras palabras, tiene su
sentido estratgico. Pues, si lo que permanece en el envs
de sombra, por fuera de la conciencia y del control social
de las significaciones, es un resto que queda por fuera de
la operacin, estaremos cediendo ante la tentacin biolo
gista. Hay algo ineludible en la especie que se resiste a ser
capturado por la cultura. Por d e b a j o de la cultura est
siempre la sustancia independiente de lo sexual indmito.

204
Si se trata de un exceso, no se tratar de una sustancia que
atormenta por debajo de la personalidad oficial, sino que
ser una actividad alojada y producida en el envs de las
marcas que determinan esa personalidad oficial.
13. La diferencia no es trivial. En el primer caso, tene
mos una sustancia escondida; en el segundo, una activi
dad producida. En el primer caso, lo irreductible a la ins
titucin social es siempre lo mismo: B no alcanza a cubrir
a A. En el segundo, lo irreductible a la institucin social es
efecto de la institucin social misma y por eso vara con la
serie de prcticas que instituyen la subjetividad oficial: B
se escapa a la hegemona de B, que la ha producido. Si bien
siempre hay un plus, cualquiera sea la institucin social
de la subjetividad, ese plus no es siempre el mismo, sino
que vara de situacin en situacin segn sea efecto exce-
dentario de tales o cuales prcticas y discursos sociales.
En el primer caso, basta con conocer una experiencia his
trica de lo reprimido A para conocer ese A que subyace
irreductible a las instituciones de B, C, D, etc. En el segun
do, no basta con conocer B' para tener con ello acceso a
cualquier tipo de exceso. Pues B es el envs especfico de
sombra de B, C ser el de C. Pero ninguna regla de traduc
cin nos permitir calcular a priori el efecto N de N. En el
caso de un resto, estamos ante un dficit cultural frente a
las potencias de la naturaleza; en el segundo, ante una
produccin social excedentaria respecto de la sociedad
misma que la ha suscitado.

205
T e r c e r a o b s e r v a c i n ; o rg a n iz a c i n
de la activ id a d s&ibjetiva85

1. Queda por plantear cmo es posible que ingresen e s


tas determinaciones como marcas o inscripciones en el
aparato psquico. Si no ingresan como marcas o inscrip
ciones, enronces son ideologa, cambio de ropaje de una
estructura sin historia, etc.
2. Las marcas exteriores intervienen sobre una activi
dad previa. Esa actividad previa es heterognea respecto
de las marcas. Esta actividad es necesaria para que la ins
cripcin de las marcas exteriores no sea lisa y llana trans
cripcin mecnica: si fuera transcripcin, o bien no produ
ciran como efectos unas representaciones inconscientes,
o bien si las dejaran seran calculables y homogneas.
Una marca inaugura un lugar, pero tambin instaura un so
brante, un plus, un resto que es la materia de lo incons
ciente. La marca viene suministrada desde la sociedad, pe
ro los efectos inconscientes son subjetivos. De ah que las
marcas si bien se inscriben en un aparato, tambin son le
das, es decir, significadas desde el mismo aparato en que
se han inscripto. En esa "deformacin radica la posibili
dad subjetiva (individual o colectiva, tanto da) de altera
cin de los rdenes sociales que a su turno haban instau
rado las marcas originarias. Punto decisivo: la lgica s o
cial determina las marcas pero no puede detentar el senti
do subjetivo de esas marcas. El plus que las lee es inevita
ble efecto de la inscripcin sobre un actividad previa. A su
vez, ese plus es inevitablemente subjetivo y activo.

88 Quiz aqu debera decir "psquica". Pero los riesgos son severos. Masa aqui los a r
gumentos han m entado evitar la referencia a la carne y el espritu, al cuerpo y al alma
corno entidades diferenciadas; diferenciadas precisam ente por unas m odalidades de
Institucin de la subjetividad. Los puntos de esta observacin proceden de una serie de
conversaciones con los psicoanalistas Graciela Kasitzky y Hugo Bianchi, apropiados a
beneficio de los argumentos de la historia de la subjetividad. Sin embargo, subsisien,
con potencia acaso excesiva, el lenguaje y los esquemas del psicoanlisis. Marca de co
yuntura: tanto de las circunstancias que originaron el texto como del (sub)desarrollo ac
tual de la historia de la subjetividad.

206
3. La actividad previa a la marcacin sociocultural es
pre-psquica: actividad cerebral, nerviosa, etc., en definiti
va, actividad biolgica pero actividad al fin. Esa actividad
no es propia de un sistema ya consumado sino de unas
condiciones que no se han determinado como sistema. Lo
biolgico deviene psquico cuando se inscribe una marca
cultural que lo organiza y determina. Pero, para que esto
suceda, antes tiene que haber sido posible. Y es posible
porque esa actividad biolgica tiene un dficit biolgico
en la capacidad de decodificacin. Cualquier organismo
vivo decodifica sin dificultades lo necesario (los alimen
tos, los abrigos, los peligros); lo que no entra en esas ca-
tegorizaciones ni siquiera existe: no perturba ni exige una
respuesta. Pero el carcter inconcluso del s a p ie n s a la ho
ra de nacer determina que una serie de "inputs" biolgica
mente necesarios no entren en la capacidad de decodifica
cin, biolgica de! entorno. Donde falla la decodificacin,
comienza la representacin.
4. Para esa vida, es precisa una serie de insumos; pero
el aparato de decodificacin no reconoce inmediatamente
ni el requerimiento ni la condicin de satisfaccin. El insu
mo ser reconocido de modo mediato, pero esto determi
na un cambio de cualidad. El reconocimiento inmediato de
la decodificacin se refiere al universo de las seales; pe
ro el reconocimiento mediado es ya otra cosa, en la que in
tervienen la representacin y el sentido. Por esta va ne
cesidad de totalizacin, carencia de decodificacin, in
gresan las nuevas marcas. Las marcas nuevas entran en la
inconsistencia de las ya dadas. Estas inconsistencias se lo
calizan en el entorno de los puntos de decodificacin: al
go se reconoce, pero en el reconocimiento hay un ruido
que interfiere el reconocimiento; la actividad de lectura
tras el ruido es ya psquica.
5. Esta apertura a estmulos para los que biolgicamen
te no se est preparado tiene que darse en un ambiente de

207
ternura. Las instituciones ele crianza tienen que dosificar
la serie de estos estmulos que suscitan la actividad de re
presentacin de modo que se vayan dando paulatinamen
te sin colapsar el sistema; a la vez, tienen que suministrar
un sentido para esos estmulos. La palabra tiene que ir al
lugar del estmulo fsico; acompaarlo o sustituirlo. As se
implanta lo simblico". La palabra como estmulo fsico
es el puente a la actividad representacional simblica.
6 . Se puede esquematizar este desarrollo como sucesi
va suplementacin de unas inconsistencias por otras tan
tas estructuras con puntos suturados de inconsistencia.
En primer lugar, la indeterminacin biolgica, condicin
absoluta de posibilidad de ingreso en un mundo simbli
co. Pero la posibilidad es slo la posibilidad. La indetermi
nacin biolgica tiene que recurrir si lo encuentra en
tiempo y forma a las palabras y el sentido que el entor
no social puede proporcionar. Se supleme-nta mediante
prcticas y enunciados una organizacin biolgica caren
te de sus terminaciones con una estructura que a su vez
est fallada. Tres fallas entonces: a. la biolgica , b. la sim
blica, c. la heterogeneidad entre ambas estructuras; lo
que vena a colmar una laguna es de otra naturaleza, ins
taura un desfasaje radical. A la vez, se instaura una incon
sistencia entre la inconsistencia de partida y la organiza
cin que vena en su auxilio.
7. El s a p ie n s nace incompleto y con un impulso biolgi
co al completamiento biolgicamente imposible. La in-
completud biolgica es real; el anhelo de totalizacin mar
ca el pulso del imaginario. El completamiento" es simb
lico, y ya sabemos de qu tipo de completamiento se tra
ta: falla y suplementacin.

208
U n a o b s e r v a c i n s o b r e l a d e f in ic i n
D E S U B JE T IV ID A D

1. En una observacin previa (acerca de las herramien


tas de la crtica) vimos que haba tres estrategias del pen
samiento crtico, que correspondan tanto a diversas mo
dalidades en el pensamiento filosfico del ser y sus apa
riencias como a distintas modalidades polticas de desar
ticulacin de un orden.
2. La primera, de matriz sustancialista, remite a las im
genes ms clsicas: esencia y apariencia; falsedad que cu
bre la verdad: estrategia de impugnacin de la falsa con
ciencia por la verdadera, que es la conciencia de la esen
cia. La segunda, mucho ms sutil, corresponde a las estra
tegias estructurales del pensamiento estructural: lo que
aparece no se remite a una esencia encubierta sino a unas
condiciones que lo posibilitan y se esconden en eso mis
mo que han posibilitado. La crtica no es la remisin de la
apariencia a la esencia sino de lo efectivo a las condicio
nes de posibilidad. La tercera se distancia ya de los hbi
tos de la lgica ontologa heredada. No se trata de una en
tidad definida que se actualiza o encubre o determina en
lo que se presenta. Es una indeterminacin que se deter
mina en l modo de presentacin. No se trata de descubrir
una entidad determinada sino de observar el proceso in
determinado del que resultan las determinaciones que las
cosas son. La crtica es en principio la remisin de lo
que se presenta al juego.abierto de fuerzas del que resul
ta eso que se presenta.
3. Dentro de las estrategias contemporneas de crtica
ya distinguimos entre dos sentidos distintos de la palabra
"remisin". Pues la remisin bien puede ser el mero enun
ciado verbal de las fuerzas que han intervenido en la pro
duccin del efecto y han quedado encubiertas retroactiva
mente por el efecto. Pero tambin puede ser la estrategia

209
de intervencin material y efectiva (una fuerza entre las
fuerzas) sobre el efecto constituido. Pero para eso es pre
ciso establecer en qu consiste el efecto constituido por
las fuerzas que han intervenido en la produccin. Porque
uno de los ncleos que trabajamos aqu es que la nocin
de efecto en las condiciones de la complejidad, de la mul
tiplicidad inconsistente, de la indeterminacin de base o
del plano de inmanencia, es s ie m p r e d oble. En cada efecto
que se produce, se produce tambin como un efecto de
la produccin del efecto pertinente un efecto im p e r t i
nente, un plus o un exceso. Intervenir sobre el efecto cons
tituido es situar la intervencin en el punto de desacople
que conecta los efectos de una misma instauracin: la no
relacin que vincula a ciegas los efectos pertinentes con
su plus impertinente. La intervencin sobre los efectos
trabaja en la destitucin de los efectos pertinentes (alias:
resultados o productos) a partir de la donacin de consis
tencia heterognea para los efectos impertinentes que ace
chan a la sombra de los primeros.
4. Ahora bien, las distintas estrategias crticas propor
cionan diversas nociones de subjetividad. En la primera l
nea, el sujeto es una sustancia escondida tras la persona
lidad oficial que la desnaturaliza. La falsa entidad tiene
que dar su sitio a la verdadera. El sujeto no es ms que esa
sustancia llamada conciencia. La esencia de esa sustancia
son sus contenidos. La adecuacin de los contenidos de la
conciencia respecto de lo que es su objeto har que la con
ciencia sea verdadera. La inadecuacin la har falsa. El via
je terico de esta estrategia es corto: termina con Marx,
con Saussure, con Freud. Despus el sujeto ser una es
tructura, uno de cuyos trminos ser eso que se presenta
como evidencia unificada ante la mirada espontnea: la
personalidad de un individuo. La personalidad ser tan
falsa como la falsa conciencia, pero menos destructible:
implacablemente la estructura produce sus efectos imagi
narios de unificacin de esa divisin que es constitutiva
de la estructura.
2/0
5. En la tercera lnea, el sujeto no es una sustancia ni
una estructura. Lo que se llama la subjetividad y lo que se
llama el efecto de sujeto (o efecto sujeto) no son ms que
operaciones. No se trata de capacidades ni de lugares sino
de operaciones. Ahora bien, estas operaciones no son pro
pias del cerebro sapien s. En el h a r no est contenido el
soft. La programacin es una prctica de la que resultan
los operaciones que h a c e n s e r la subjetividad de la que se
trate. Las prcticas que producen subjetividad son las
prcticas que instauran unas operaciones en la carne hu
mana. Las prcticas productoras de subjetividad, si se es
tandarizan, dan lugar a lo que llamamos dispositivos de
produccin de subjetividad. Las operaciones que instaura
un dispositivo no son las que l mismo hace. Son las que
obliga a hacer a un individuo para permanecer, para per
tenecer, para ser un habitante de ese dispositivo. La pura
existencia del dispositivo exige una serie de operaciones
subjetivas para habitarlo. No las induce, no las propagan-
diza, no las modeliza: con estar le basta para que uno se
obligue a hacer algo para que su presencia all tenga algn
sentido. Naturalmente, la primera operacin ser una su
posicin de sentido para tolerar la permanencia bajo el ri
gor material de las prcticas que dispone el dispositivo.
Esa suposicin produce una segunda operacin que es la
transferencia de sentido hacia algn agente del dispositi
vo. La tercera ser la conjetura (elaborada por el sujeto en
cuestin, pero atribuida al dispositivo o sus agentes pri
mordiales) sobre el sentido supuesto y transferido. Hasta
all es conocida la cosa. A partir de entonces, depende de
cada dispositivo: las acciones de cuerpo y de pensamien
to tallarn la subjetividad; el dispositivo estar as mar
cando los lugares por lo cuales el individuo habr de
orientarse (hasta transformarse en algunos casos en
un agente libre, establecido sin coercin explcita).
6 . Martin Buber deca que el mundo crea en nosotros el
lugar en que recibirlo. Un poco transmutada y con los

2M
encantos perdidos esa tesis es la que gua a sta: el dis
positivo forja en nosotros las operaciones para habitarlo.
As las cosas, la subjetividad instituida es propia no de
una poca sino de una situacin. Esa subjetividad es la se
rie de operaciones obligadas por el dispositivo especfico
de la situacin especfica. La subjetividad es una serie de
operaciones; el h a r ha sido suplementado por el sofv. los
programas exigidos para habitar un dispositivo corren sin
problemas.
7. Ahora bien, si sta es la subjetividad instituida, cul
ser el sujeto capaz de realizar la crtica? Nuevamente, el
sujeto no ser sustancia ni estructura sino operacin. El
sujeto es tambin operacin, pero una operacin de otro
tipo. Es una operacin crtica sobre la subjetividad insti
tuida. No hay sujeto si no hay un plus producido por la
instauracin de una subjetividad. Ese sujeto ser una ope
racin sobre la serie de operaciones instituidas: trabaja en
otro nivel lgico. Pero ese otro nivel slo es posible por la
instauracin del primero y su plus. La operacin crtica
que llamamos sujeto es una operacin sobre la subjetivi
dad instituida desde el plus que ha producido como efec
to impertinente. Apropiacin, subjetivacin, crtica son
otros tantos nombres de la operacin que es sujeto para la
serie de operaciones que son la subjetividad instituida.
8 . Consecuencia: la relacin entre la subjetividad y el
discurso social no se piensa ya en trminos de modelos e
identificaciones sino en trminos de dispositivos y opera
ciones.

2 J2
U n a o b s e r v a c i n s o b r e e l e s t a t u t o
DE LQ P B L IC O Y LO P R IV A D O

1. La frontera entre lo pblico y lo privado es natural


mente histrica, es decir: insustancial. Y esto en por lo
menos dos sentidos, a) Es histrica porque no existe insti
tuida como tal en todas las situaciones sociales. Los edito
res de la Historia de la vida p r iv a d a tuvieron que hacer
contorsiones para sostener el ambicioso proyecto mercan
til en los trayectos medievales sin ofender irrevocable
mente el nombre de los profesores convocados, b) Es his
trica tambin en el sentido de que la frontera, cuando
existe en las situaciones, no corta siempre del mismo mo
do. c) Agreguemos un tercero. Se podr imaginar que esta
distincin, cuando no calca las distinciones socialmente
establecidas, funciona como categora analtica. En tal ca
so, las dimensiones pblicas y privadas, postuladas no co
mo existentes sino como principios de consistencia anal
tica, habrn de ser elaboradas conceptualmente. En tal ca
so, poco tendr que hacerse cargo de las significaciones
instituidas como propias de "lo pblico y lo privado.
2. Como se sabe se sabe a partir de Althusser, pero se
mejante origen no es digno de las estrategias periodstico-
universitarias que viven de la denuncia y la queja y la re
produccin de estos espacios, la distincin entre lo p
blico y lo privado no se traza desde un tercer elemento si
no desde el Estado. El distingo entonces es una operacin
histrica. El Estado absolutista distingue entre dos esfe
ras. En una se autoriza a intervenir directamente; es su
campo eminente de trabajo. En la otra, trazada por s mis
ma, slo se autoriza a operar indirectamente, por medio
de las instituciones estatales instituidas como privadas.
Los A1E (Aparatos Ideolgicos del Estado) recorren indis
tintamente las dos instancias: la instancia en que el Esta
do se muestra como tal y la instancia en que el Estado pre
fiere ordenar como si no interviniera en ella.
213
3. Como se trata de distinciones propias de los regme
nes burgueses, el criterio de propiedad se presenta como
decisivo en la discriminacin oficial de los campos. Con
toda evidencia, una vez que se ha establecido la evidencia
mayor de que la propiedad determina la naturaleza social
de las cosas, la instancia de lo pblico se compone de los
elementos que son de propiedad pblica. El Estado demo
ra menos que un instante en establecer la sinonimia entre
pblico y estatal. El Estado es depositario de lo no priva
do, depositario de lo pblico; el Estado es lo pblico.
4. El Estado moderno interviene en un mundo regulado
por leyes, las leyes del Estado. Pblico y .privado son dos
mbitos de intervencin estatal delimitados por su instru
mento legal. En el mbito pblico se autoriza a intervenir
legalmente mediante la fuerza poltica. En el privado, se
prohbe intervenir directamente: interviene indirectamen
te mediante sus aparatos tutelados de delegacin.
5. La instauracin de la frontera pblico-privado esta
blece una subjetividad especfica. Produce una delimita
cin clara entre dos mbitos de acciones: pblico = visi
ble, privado = cerrado a las miradas del conjunto. Correla
tivamente, establece una interioridad de lo que est cerra
do para las miradas y una exterioridad de lo que est
abierto a las miradas. Finalmente, la vida psquica, que es
lo ms vedado a las miradas, que es lo ms constitutivo de
los hombres, se va volviendo ms y ms ntimo. Resulta
do de esto, la interioridad psquica es eso sobre lo que el
Estado no puede intervenir. Consecuencia terica: la divi
sin pblico-privado establece las coordenadas para una
vida psquica percibida como interioridad. (Y que no halla
su verdad en la exterioridad de las acciones sino en el se
creto de los pensamientos.)
6 . Nuestra situacin actual no asiste al desplazamiento
de las fronteras de lo pblico y lo privado sino a su elimi
nacin. Ya es una distincin que no distingue nada. El Es-
tado no interviene sobre las vidas personales mediante el
aparataje legal, sino que interviene directamente median
te las tendencias y operaciones del mercado. Si el Estado
no opera mediante la legalidad, la distincin pblico-
privado ya no es estructurante de su intervencin sobre la
poblacin. El mercado indiscrimina ambos mbitos. Por
eso mismo, en ausencia de la prctica determinante de la
delimitacin, constituyen de hecho un solo mbito.
7. Para la dbil conciencia tardoburguesa, las eviden
cias burguesas parecen crticos operadores conceptuales.
El insoportable tema de lo pblico y lo privado. Como to
do tema, es campo de opinin: el desvanecimiento de lo
pblico, el avance de lo privado son denunciados peridi
ca y periodsticamente con gesto pensativo. El desvaneci
miento de lo pblico se manifiesta en el deterioro mate
rial de los espacios materiales de propiedad estatal. El
avance de lo privado, en el avance de las rejas. No es una
cuestin menor, pero la herramienta ideolgica investida
como crtica resulta impotente: genera consenso sin pro
ducir otro efecto que el del lazo lacrimal.
8 . Sin esa operacin estatal, la poblacin no est trata
da mediante prcticas que legalmente delimiten un mbi
to pblico y un mbito privado. A todos los rincones llega
la mano visible del mercado. Para ese agente, los indivi
duos sobre los que interviene carecen de interioridad. Y
carecen de ella no porque el mercado la borre sino porque
no la instituye. Esa interioridad inexistente no est ausen
te: meramente no est. No es ya una institucin estatal.
Puede ya no ser una marca constituyente de la subjetivi
dad.
9. Para la experiencia ciudadana, la exterioridad era un
defecto imperdonable de banalidad superficial. Para la ex
periencia consumidora, la exterioridad es precisamente el
reino de la imagen. La imagen poda r e p r e s e n t a r al ciuda
dano, pues el ciudadano tiene una interioridad que se ex-

215
presa hacia el exterior corno imagen. En cambio, la imagen
actual p r e s e n t a al consumidor. Esa exterioridad es lo que
es. No significa que sea menos: significa que su ser est en
otro lado. Est en la superficie misma; pero hay que saber
mirar en el envs y no en la desaparecida profundidad.

216
Q O Q O Q O Q O O Q Q Q Q Q O O Q O Q O
ermin las correcciones de este libro dos semanas
antes del nacimiento de mi hijo L. Haba estado tra
bajando con textos que tenan ya cinco aos, con lo cual
su correccin se tornaba a veces tan engorrosa que ms de
una vez hubiese deseado escribirlos de nuevo. Obviamen
te, esa tarea era para m materialmente imposible y, por
otro lado, la experiencia de trabajo con estos textos me
haca confiar en su productividad: no poda deshacerme
de ellos sin ms. Puse entonces punto final al trabajo im
pulsada por una necesidad vital y un compromiso contra
do; prefer privilegiar las razones estratgicas por sobre
supuestas obligaciones epistemolgicas.
La inminencia del nacimiento pareca adems un buen
motivo para concluir una investigacin cuyo inters haba
girado justamente en torno a los nios y a la familia, para
elucidar las condiciones actuales del ejercicio de la mater
nidad y d la paternidad. Pero, contrariamente a lo es pe
rado, el nacimiento de mi hijo, lejos de contribuir a la cul
minacin del trabajo, iba a continuarlo todava ms; pues
to que las circunstancias en que se produjo circunstan
cias que comparten la gran mayora de los nacimientos ac
tuales nos revelaron casi con crudeza el estatuto actual
de la infancia. La tesis segua vigente; o, como dijo algn
escritor, la realidad se empeaba en demostrarla. Yo osci
laba entre la sorpresa y la satisfaccin porque la corrobo
racin de mi hiptesis no dejaba de asmbrame y, por su
puesto, eso me produca alegra.
La primera sorpresa fue en el curso de preparacin pa
ra el parto. All un episodio menor, por lo habitual y lo fre
cuente, me llam la atencin. La primera de las charlas se
inici con una promocin de productos para bebs de
Johnson y Johnson. Lo de siempre: llenar un cupn con
datos personales as se llaman los datos obtenidos por

219
estas estrategias de m a r k e tin g contra entrega de un es
tuche con muestras de los productos. Slo que en esta
ocasin algo me impresion. El cupn peda el nombre del
beb (an no nato); y fue se el primer registro del nom
bre de L. en la cultura. Antes que como ciudadano, L. ha
ba sido registrado como consumidor: el mercado se le ha
ba anticipado al Estado. Despus, bastante despus, ven
dra la ceremonia del Registro Civil. Bien mirada, era bas
tante ms complicada que la de la promocin.
El segundo hecho sorpresivo sobrevino al dejar el sana
torio donde me haba internado. Poco antes de partir, co
mo es de rigor, hubo que gestionar el alta, que era un tr
mite mediado por la obra social de mi gremio. En esa oca
sin nos entregaron un paquete lleno de regalos para el
beb y la mam: promociones de productos, desde mues
tras de paales hasta jabn para lavar ropa fina que
siempre us ignorando que era un producto especial para
m a m a s e infinidad de catlogos y cartillas que anuncia
ban actividades, servicios y venta de todo lo que el beb y
su madre necesitan: gimnasia, grupos de reflexin, nata
cin, estimulacin, recreacin, etc. Nuevamente, nuestro
nio, antes que existir como afiliado o como miembro de
la obra social gracias a cuyas prestaciones haba nacido,
exista como consumidor.
Dejamos el sanatorio sin enterarnos de ninguna de las
obligaciones civiles que habamos contrado como padres
del nio. Ni siquiera sabamos a ciencia cierta si las tena
mos, ni ante quin. Slo un sello, medio perdido y poco le
gible al dorso del certificado de nacimiento, rezaba: Has
ta cuarenta y cinco das en..." y una direccin del Registro
Nacional de las Personas. Aparentemente, el sello hablaba
por s solo, puesto que nadie nos dijo que debamos ins
cribir al recin nacido. Tampoco qu poda pasar si no
cumplamos a tiempo con ello. Las nicas instrucciones
claras para los cuidados del nio y las tareas de los padres

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provenan de los catlogos de productos: se era el esta
tuto actual de la e sc u ela p a r a p a d r e s.
Finalmente, poco antes de que se venciera el plazo es
tablecido, fuimos al Registro Civil. Otra sorpresa vendra
a sumarse a las anteriores: L. no haba nacido en el pas de
sus padres, sino en otro; antes que ciudadano de la Nacin
Argentina, l era y es habitante del Mercosur. Lo cual
no es ni bueno ni malo para l, sino una condicin del
mundo que le tocara habitar. Pero de nuevo el mercado
ganaba la mano. La posesin de ese documento de identi
dad vena a coronar la cadena de hechos que la haban pre
figurado. La sorpresa fue el anticipo de una revelacin; el
encanto de lo que pareca una intuicin se desvaneca an
te una real confirmacin. L. era ante todo habitante del
Mercosur, y su identidad civil estaba ahora marcada por
ese rasgo que no era slo de hecho; tambin lo era de de
recho. Tampoco aqu nadie habl de nuestras obligaciones
jurdicas como padres del nio que haba nacido. Slo que
ahora la ausencia de esa voz resultaba menos incompren
sible.

Alto Valle del Ro Negro,


febrero de 1999

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