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MOVIMIENTO ECONOMICO:

La actividad econmica se encuentra sometida a


una gran variedad de movimientos o fluctuaciones,
algunas de las cuales son claramente definibles, lo
que permite clasificarlas de manera sistemtica. Al
lado de stas hay una multitud de cambios
inciertos, no clasificables e imprecisos, que pueden
llamarse factores accidentales, como los derivados
de fenmenos climticos y de cambios polticos
imprevistos. Es decir, las variaciones de la actividad
econmica pueden agruparse en dos grandes
categoras: cambios no recurrentes y fluctuaciones recurrentes.
Desde la perspectiva de la ciencia econmica cuya existencia depende de la
posibilidad de sistematizar las observaciones de la realidad, los movimientos
importantes son los de carcter recurrente. Es decir, la teora enfrenta un reto tanto
histrico como conceptual, pues simultneamente debe identificar y clasificar las
fluctuaciones ocurridas en el desarrollo histrico de la actividad econmica. En este
sentido, con base en el estudio de la sociedad industrial, tres tipos de movimientos han
sido definidos: seculares, de larga duracin y de corto perodo.

Las fluctuaciones seculares corresponden al crecimiento continuo de la actividad


econmica; su medicin se obtiene al comparar dos fases lejanas entre s del
desarrollo socioeconmico; y se les asimila con el progreso econmico permanente;
es decir, este tipo de expansiones corresponde a la experiencia de varias
generaciones sucesivas. Esta apreciacin sugiere que, al menos en teora, no existe la
posibilidad de un decaimiento secular de la actividad econmica, sino que la sociedad
humana se encuentra en constante expansin.
Los movimientos largos corresponden a
fluctuaciones muy amplias, en trminos de
duracin temporal, e indican que en realidad el
progreso econmico no sigue una lnea recta y
que el proceso de crecimiento es inestable. En
una perspectiva de larga duracin, se ha podido
constatar la existencia de grandes fluctuaciones,

como los denominados ciclos Kondratieff, cuya periodicidad alcanza el medio siglo. En
estos casos, las fases de crecimiento continuo se alternan con recesiones
prolongadas, expresadas en cambios de precios y cantidades (Dupriez y otros, 1996).

Las fluctuaciones de corto perodo, por su parte, se integran con los movimientos
largos y explican los cambios en sus tendencias. Es decir, una tendencia puede
definirse como un movimiento continuo y prolongado de cualquier actividad en una
direccin conocida; si bien es necesario aadir que el sentido de la direccin puede
cambiar; lo que conduce a pensar que las tendencias no son ms que fases de unos
movimientos recurrentes de largo plazo; es decir, componentes de ciclos de mayor
amplitud.

Las desviaciones frente a la tendencia constituyen las fluctuaciones de corto plazo o


ciclos econmicos de corta duracin, los cuales pueden definirse como la expansin
simultnea de muchas actividades econmicas, seguida generalmente por recesiones
similares, contracciones y recuperaciones que lindan con la fase expansiva del
siguiente ciclo. Esta secuencia de cambios es recurrente pero no peridica. La
duracin de un ciclo puede variar de uno a diez o doce aos, segn la definicin
clsica de A. F. Burns et W.C. Mitchell, citada por J. Fayolle (1987).

En sntesis, la representacin tradicional de la dinmica econmica se basa en la


distincin entre tendencia y ciclo. La primera simboliza el largo plazo, mientras que el
ciclo caracterizara los fenmenos de corto plazo. La definicin de dominios
especficos en la ciencia econmica separa ambos elementos, bajo el supuesto de que
obedecen a fuerzas independientes.

De esta manera, el anlisis de corto plazo, caracterstico de la macroeconoma,


supone fijas las capacidades de produccin y se consagra al estudio de las fricciones
existentes en los diferentes mercados (monetario, laboral, de bienes y servicios). El
largo plazo, por su parte, constituye el dominio exclusivo de las teoras del crecimiento
y el desarrollo, en las cuales se examinan los procesos de acumulacin de los factores
de produccin y de distribucin social de la riqueza.

Finalmente, cabe sealar que las fluctuaciones de


corto plazo pueden dividirse en dos grupos: las
estacionales y las cclicas. La estacionalidad de una
magnitud econmica se define como su repeticin
con una amplitud estable y una periodicidad regular.
Convencionalmente, slo las fluctuaciones con
periodicidad inferior a un ao (verbigracia,
mensuales o trimestrales) pueden calificarse de
estacionales. Sin esta convencin, la distincin
entre fluctuaciones estacionales y ciclos
econmicos propiamente dichos no sera
suficientemente clara. Adems, la estacionalidad de
un fenmeno debe identificarse mediante su
repeticin durante un perodo amplio (alrededor de
cinco aos), a fin de no confundir los fenmenos accidentales o aleatorios con los de
carcter estacional (J. Fayolle, 1987