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ACIENCIAEA
FILOSOFIA
DOS MODERNOS
PAOLO ROSSI

lllllllllllllll~lllllllllllllllllllllll .
123397
-
FUNDAO EDITORA DA UNESP

Presidente do Conselho Curador


Antonio Manoel dos Santos Silva
Diretor-Presidente
Jos Castilho Marques Neto
PAOLOROSSI
Assessor Editorial
Jzio Hemani Bomfim Gutierre
Conselho Editorial Acadmico
Antonio Celso Wagner Zanin
Antonio de Pdua Pithon Cyrino
Benedito Antunes
Carlos Erivany Fantinati
Isabel Maria F. R Loureiro
Jos Roberto Ferreira
A CINCIA E A FILOSOFIA
Lgia M. Vettorato Trevisan
Maria Sueli Parreira de Arruda
Raul Borges Guimares
DOS MODERNOS
Roberto Kraenkel
Rosa Maria Feiteiro Cavalari ASPECTOS DA REVOLUO CIENTFICA
Editora Executiva
Christine Rhrig
Editoras Assistentes
Maria Apparecida F. M. Bussolotti
Maria Dolores Prades
Traduo de
lvaro Lorencini

1 Reimpresso

PUNDAC:O
Copyright 1989 by Bollati Boringhieri editore s.p.a.
Titulo original em italiano: La scienta e la filosofia dei modemi:
Aspetti della Rivoluzione scientiflca
Copyright 1992 da traduo brasileira:
Editora UNESP da Fundao para o Dese1WOlvimento
da Universidade Estadual Paulista (FUNDUNESP)
Praa da S, 108
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Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) 9 Nota prc'vln


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Rossi, Paolo, 1923-


1J lntroclullo
R74 lc A cincia e a filosofia dos modernos: aspectos da Revolu- l) pro<."t"llO de Galileu no sculo XX
o Cientifica/ Paolo Rossi; traduo lvaro Lorencini. - So
Paulo: Editora UNESP, 1992. - (Biblioteca bsica) 27 Primeiro capitulo
Sobre o declfnio da astrologia nos incios da Idade Moderna
Bibliografia.
ISBN 85-7139-028-2 A astroloefa: uma lei universal da narureza Astrologia
e heliocentrismo O cu vivo Umamisrura hbrida de cincia
l. Cincia e civilizao 2. Cincia - Filosofia 3. Cincia - e relieio Um texto de Shakespeare e outro de Bacon
Histria 1. Titulo. II. Titulo: Aspectos da Revoluo Cientlfi
ca. III. Srie 49 Segundo capitulo
Leonardo e a aurora da cincia
92-1976 CDD-509.03
S9 Terceiro capitulo
ndices para catlogo sistemtico:
Bacon e a Bblia
1. Cincia: Histria moderna 509.03
2. Revoluo Cientifica: Histria moderna 509.03 A profecia de Daniel Ariscteles como anticristo O retomo aos
Textos Sagrados A recusa do exemplarismo A cincia no
meflstoflica A redeno pelas obras O mundo no a imagem
de Deus Um processo de secularizao
Editora afiliada:
87 Quarto capitulo
Galileu Galilei e o livro dos Salmos
Asoclacln de Edltorlalcs Untvcrsttar1as Assoctaao Brulletra de A lmpida razo e a trbida magia Intervenes da censura A carta
de Aml:r1ca Launa y el Car1be Edlloras UntversU.rtas
a Castelli Os filsofos narurais intrpretes das Escrituras O livro
6 PAOWROSSI
A CIENCIA E A AWSOFIA DOS MODERNOS 7
divino da natureza A diferena entre opinio e demonstrao
Hermenutica bblica na carta a Dini A Bblia contm a verdade Regras demasiado inflexveis para a natureza Nomear equivale
copernicana Conformar as passagens sagradas s doutrinas a conhecer Contra os sistemas: o convencionalismo
naturais novas A lmpida razo e a trbida magia: o contexto Nomenclaturas botinicas e simbologia qumica A lanterna mgica
, A carta a Cristina Um terreno minado de Foucault

119 Quinto captulo 333 Nono captulo


Os aristotlicos e os modernos: as hipteses e a natureza Os crustceos e os vulces: ordem e desordem
no mundo
O mito da continuidade O universo de Zabarella Objetos naturais
e objetos artificiais O mecanicismo e os modelos artificiais A crise O problema de um 'gelogo' newtoniano Grandes alternativas
da distribuio das competncias Ordem natural e ordem Os dias da criao e as pocas da natureza A negao do Caos
artificial A experincia e os experimentos A invencibilidade do A ordem do mundo As regras da ordem: os fatos e as hipteses
mtodo O radicalismo dos modernos Oportunismo sem Os milagres, a cincia, as catstrofes Um 'naturalissimo sistema'
escrpulos
365 Bibliografia
153 Sexto captulo
381 Fontes
Bacon e Galileu: os ventos, as mars, as hipteses
da Astronomia 383 ndice remissivo
O Bacon dos manuais e a revoluo copernicana Os contactos
entre Bacon e Galileu As mars e a recusa dos influxos lunares
Os ventos constantes e o vo dos pssaros Mundos subjetivos
e mundo objetivo Hipoteticismo e realismo Por que Bacon refuta
Coprnico? Bacon contra Galileu: entusiasmos e desiluses
A natureza como selva e a natureza como livro Juzos divergentes
sobre as 'antecipaes' Cincias galileanas e cincias baconianas

213 Stimo captulo


A pluralidade dos mundos e o fim do antrotSocentrismo
A astrobiologia e a desordem csmica Cinco teses cosmolgicas
revolucionrias Cincia e fico cientifica: o Sonho de Kepler
O lugar pior e mais distante dos cus O antropocentrismo de Kepler
Os astros so terras habitadas Declinio e fim do antropocentrismo
As conjecturas verossmeis: o Cosmotheoros de Huygens
Concluses

265 Oitavo captulo


Llnguas artificiais, classificaes, nomenclaturas
Premissas Tradies, problemas, termos A lngua universal: uma
multiplicidade de projetos A lngua universal: Wilkins e Dalgarno
Uma imensa quantidade de plantas: os lembretes para a memria
-
__ ____________
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;\,\'
,
-------.
. ~......

50CI
. ('

NOTA PRVIA

FAPERJ Os ensaios que compem os captulos deste livro procuran


Editai n. .__2::$____/ 20._~_}_ esclarecer, de ngulos diferentes e num perodo de tempo que va
da metade do sculo XV metade do sculo XVIII, alguns tema!
que tm uma importncia central na chamada Revoluo Cientifi
ca: o declnio do mundo mgico e da tradio hermtica; as estreita~
conexes entre o nascimento da nova cincia e os problemas d~
teologia; as discusses de fsica e de cosmologia que acompanha
ram e determinaram o fim da viso aristotlico-ptolomaica de
Universo; a disputa sobre a infinitude e a habitabilidade do!
mundos e sobre a posio do homem no cosmos; o problema da!
classificaes naturais e a formao de uma linguagem rigorosa na
botnica, na zoologia, na qumica; as grandes alternativas presente!
na discusso sobre a histria da Terra e o peso exercido sobre elas
pelas perspectivas cartesiana e newtoniana.

A maior parte dos ensaios foi escrita entre 1965 e 1969 e


recolhida no volume Aspetti della Rivoluzione scientifica, Morano,
Npoles, 1971. Solicitada uma nova edio, submeti-Os a uma
reescritura que compreende, alm de um rigoroso repolimento,
numerosas integraes e referncias a uma srie de estudos publi
cados posteriormente ao aparecimento daquele livro. Eliminei dois
nplndices e dois ensaios: um 'perfil' de Galileu Galilei e um
capitulo sobre Thomas Bumet que, nesse nterim, tinha sido
1

10 PAOLOROSSI A CI~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 11

inserido, com as mudanas oportunas, no volume l segni del tempo: Uma cultura que concebe as mudanas de paradigma como
storia della Terra e storia delle Nazioni da Hooke a Vico, Feltrinelli, processos que se efetuam da noite para o dia e na qual o Tempo
Milo, 1979. Acrescentei quatro ensaios, escritos ao longo dos assiste a 'partos masculinos' a cada vinte e quatro horas, para os
ltimos dez anos, so~re Leonardo, sobre Galileu e o texto bblico homens da minha gerao (pior ainda se forem historiadores de
sobr~ o conflito entre os modernos e os aristotlicos, sobre ~ profisso), cria srios problemas de adaptao. Jamais pude com-
gelogo newtoniano Anton lazzaro Moro. preender como foi possvel aceitar como excitantes novidades as
Preferi no tocar no texto da Introduo que foi escrita nos apressadas ruminaes, efetuadas nos anos sessenta e setenta, dos
ltimos meses de 1969. Como j adverti em 1971, o ttulo e o texto temas caractersticos do anticientificismo do inicio do sculo XX.
dessa introduo tinham intenes claramente polmicas. No se Mas j que esses temas encontram ainda amplo espao, reforando
dirigiam certamente comunidade dos historiadores da filosofia aquelas tendncias, preferi reapresentar essas pginas na sua forma
das idias ou da cincia, mas principalmente contra aquele; original.
literatos e jornalistas, filsofos improvisados, epistemlogos de A edio anterior do livro era dedicada memria de Antonio
fimde-semana, cientistas aposentados que estavam interessados Banfi, um dos poucos mestres autnticos da filosofia italiana do
sobretudo em apresentar a um grande pblico uma imagem sculo XX, com quem tive a sorte de trabalhar, muitos anos atrs.
totalmente negativa da cincia e da sociedade industrial, e que BanA, aluno de Husserl e de Simmel, jamais compartilhou das
estavam tambm convencidos de que tal operao ofereceria uma teses do cientiAcismo positivista ou neopositivista. Nos anos entre
contribuio decisiva no apenas 'realizao na prxis' de suas ns duas guerras, jamais acreditou que a 'crise' da cultura europia
nem sempre inocentes fantasias, mas tambm ao advento de uma
pudesse ser abafada recorrendo s frmulas crocianas ou mstica
iminente e purificadora revoluo das massas.
gcntiliana do 'pensamento pensante'. Nos anos do aps-guerra,
Hoje eu eliminaria ou ento reformularia de maneira muito nl\o teve qualquer simpatia pelas liquidantes teses de Lukcs sobre
diferente as referncias a Krisis de Edmund Husserl, sobretudo, o irracionalismo. Com todas as limitaes que lhe eram prprias,
aquelas pginas que contm juzos no totalmente aceitveis (como com todas as incertezas e os dogmatismos que caracterizavam o
observa com grande cortesia Sofia Vanni Rovighi, que escreveu marxismo daqueles anos, tomou para si a antiga e infeliz batalha
um livro importante sobre o eminente filsofo). Mas'tive presente dos iluministas lombardos para uma renovao das. linhas de
duas coisas: o atual e impetuoso renascimento de um clima fundo e das estruturas da cultura italiana. Justamente em 1930,
'idealstico' e a ampla penetrao na cultura italiana e nos meios num perodo em que a maioria dos filsofos italianos se abando-
de comunicao de massa da mensagem anticientfica e antimoder- nnva a uma orgia de retrica espiritualista, Banfi publicou um livro
na, proclamada aos berros na poca, e principalmente por causa 110hre Galileu que, ao contrrio de muitos outros publicados em
dessa potncia vocal, to forte e to penetrante. As tradicionais nnos mais recentes, pode ser lido ainda hoje com notvel proveito.
propenses itlicas para uma cultura exclusivamente retrico-lite- Nesse livro, no que diz respeito a Galileu e seu significado para a
rria contriburam fortemente para a ampla difuso dessa mensa- modernidade, BanA chegava a concluses radicalmente diversas
gem, enormemente amplificada por redatores de jornais e seman- daquelas a que deveria chegar, cinco anos depois, numa clebre
rios que tendem a apresentar todo livro recente como 'o surgimento confcr~ncia, o seu amado e jamais renegado mestre Husserl.
~e um novo modo de pensar' e dificilmente resistem ao prazer Entre as muitas heranas de 1968, uma sem dvida aquela
insano de 'ver a casa cair'.
capilar difuso de fortes doses de trivialidade lingstica e de
12 PAOIDROSSI

agressividade intelectual. Embora em zonas marginais da filosofia


italiana, estas dimenses nem sempre apreciveis do esprito
voltaram tona recentemente (no discurso trpego de alguns
'gloriosos sobreviventes'). com referncia especfica obra de
Anto~io Banfi. por isso que, a uma distncia de quase vinte
anos, renovo com prazer ainda maior a dedicatria daquela poca:
'com o sentimento de uma divida profunda que cresce com o
transcorrer dos anos'.

Paolo Rossi INfRODUO


Universidade de Aorena,
junho de 1988.

O processo de Galileu no sculo ~.

1. 'Nasce a cincia, desaparece o pensamento'. Nesta forma, a


expresso de Heidegge~, mas as variaes cm torno deste tema,
na cultura contempornea, so quase infinitas. 'A cincia no tem
nenhuma conscinci;l de si', 'a aspirao verdade no est nas
1
cincias naturais', da cincia no se pode esperar nenhum desper-
lar do esprito', 'o industrialismo reifica as almas', 'a mquina a
ratio estranhada'. Poderamos continuar, citando autores diversos,
por pginas e pginas. Entre filsofos e ensastas, literatos e cultores
de cincias humanas, tericos da Recusa e partidrios, da Ao,
voltaram moda hoje todos os ingredientes da revolta ne~romn
t ica do incio do sculo contra a cincia.

A recusa de todo tipo de conhecimento cientifico e racional do


mundo juntou-se a um apaixonado requisitrio contra a moderni-
dade: dai nasceram uma identificao da modernidade com o .
diablico, o vulgar, o absolutamente negativo; uma reivindica~1o
dn subjetividade como lugar de salvao; um proftismo vago,
ameaador e moralistico, incapaz de previses. O lugar de uma
1111lise dos componentes histricos reais do mundo da cincia, da
tcnica e da indstria, o lugar de um discurso sobre as relaes
objetivas entre os homens e suas articulaes e as estruturas da
14 PAOLOROSSl A CI~NClA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 15

sociedade, foram sendo ocupados por um discurso filosfico global tico, de uma conquista e uma sujeio do mundo natural. O
que - segundo a perigosa tradio filosfica do espiritualismo - Eclipse da razo de Horkheimer de 194.7, mas as concluses no
no opera distines, no conhece a historicidade, mas fala 'em so diferentes: "No domnio sobre a natureza" - escreve o soci-
geral' ,da cincia, da tcnica e da indstria. E, em geral, elas logo de Frankfurt - "est includo o domnio sobre o homem."
constituem o mundo da alienao e do estranhamento. A raciona- Por outr~ lado, a cincia moderna identifica-se com uma forma de
lidade, e no uma estrutura particular da sociedade, torna-se o lugar imperialismo, nasce e se desenvolve por um mpio desejo de
originrio da crise. domnio, seus mtodos e suas categorias so fruto da pecaminosa
Foi-se formando lentamente uma espcie de base terica e insaciabilidade da espcie humana, so produtos da luta do homem
cultural comum sobre a qual se superpem - de maneira diversa contra o homem, da vontade prepotente: "A natureza objeto de
e muitas vezes mal-misturados - temas e motivos tratados indife- uma explorao total (... ) a sede de poder do homem insacivel.
rentemente por Kierkegaard e pelo jovem Marx, por Nietzsche e O domnio da raa humana sobre a terra no encontra paralelos
por Freud, por Heidegger e por Tillich, pelo ltimo Husserl e por naquelas pocas da histria natural em que outras espcies animais
Adorno. Um heideggerismo tardio que veste com freqncia as representavam as mais altas formas de vida, j que os apetites
roupas do marxismo, um obscurantismo anticientifico disfarado daquelas raas animais eram limitados pela necessidade de sua
de pensamento revolucionrio: esse parece ser o parto, na verdade existncia fsica. O desejo insacivel do homem de estender o seu
no masculino, do nosso tempo. poder para dois infinitos, o microcosmo e o Universo, no tem
2. Na conferncia de 1933 sobre a Questo da tcnica, Heidegger razes na sua natureza, mas na estrutura da sociedade (... ) A luta
chegou a concluses clarssimas. A cincia 'reifica as coisas em contnua do homem contra o homem explica a insaciabilidade da
objetualidade e falsifica o Ser'. A 'tXVTI grega liga-se 7tOTt<n e espcie, as atitudes prticas que so sua conseqncia e tambm
mCJ'tlTt, termos que designam 'o poder encontrar-se em as categorias e os mtodos do saber cientfico."
alguma coisa, e o poder reconhecer-se nela'. Por conseguinte, a
tcnica, no mundo antigo, no fabrica, mas revela, dirigindo as 3. A este clima de cultura esto relacionados, para entender o
coisas 'para a realizao de sua plenitude'. Mediante a 'tXVTI, sai seu sentido, muitos dos discursos contemporneos sobre as ori-
do esquecimento, por obra do homem, a histria do Ser. A tcnica gens da cincia moderna, sobre o significado e o valor daquela
do mundo moderno tem caractersticas opostas: violncia exerci- Revoluo Cientfica que permanece, para o bem e para mal, nas
da sobre o Ser pelo existente, uma violncia que 'provoca para mlzes da civilizao moderna. Se a fetichizao da cincia est ligada
produzir', que obscurece o mundo em lugar de 'despert-lo para a ao empreendimento cientfico como tal, se a cincia aquilo que
aurora da verdade'. O homem moderno um ser 'insurreicional': aliena e desumaniza o homem, se a 'teoria' tem por si mesma uma
no assassinato de Deus, a metafisica e a tomada do poder por parte nmo coisificante e reificante, se as razes de uma sociedade
da tcnica encontram a sua realizao. desumana no dependem da sua organizao capitalstica, mas da
cl~ncia 'em geral', se o trabalho uma maldio que perpetua a
Escravido, opresso, explorao, desumanizao no depen- estrutura repressiva da sociedade; ento, claro que aos chamados
dem da organizao da sociedade, do uso da cincia e da tcnica, fundadores do pensamento moderno e aos maiores tericos da
da propriedade dos meios de produo, da hierarquia dos valores Revoluo Cientifica podem ser atribudas responsabilidades pre-
que nasce sobre a base das relaes entre os homens, mas esto cisas. possvel refazer o processo de Galileu, fazendo a este
irremediavelmente ligados ao empreendimento, diablico e prome- personagem acusaes muito mais pesadas que as que lhe fizeram
16 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 17

os jufzes da Santa Inquisio, e podemos renovar, nos confrontos num racionalismo errneo' e a razo do iluminismo 'era um erro,
do Lorde Chanceler, as acusaes que em outros tempos lhe foram embora compreensfvel'. A natureza, conclui Husserl, 11 na sua
feitas por De Maistre e por Llebig. verdade cientifico-natural apenas aparentemente autnoma, e
Os textos que contm os requisitrias mais importantes e apenas aparentemente pode ser conhecida racionalmente por si
articulados, pronunciados durante este processo, vieram luz nos mesma travs das cincias naturais. J que a verdadeira natureza
anos do fascismo e da guerra: entre 1935 e 1942. So a Krisis de no sentido das cincias naturais um produto do espfrito que a
Husserl e a Dialektik der Au/klrung de Horkheimer e Adorno. interroga e pressupe assim a cincia do esprito (...) um erro da
parte das cincias do espfrito o fato de lutar pelo reconhecimento
Galileu, para Husserl, o iniciador daquela crise que leva
de uma paridade de direitos com as cincias da natureza. Como
dissoluo da filosofia, separao da cincia de seus fundamentos
aquelas reconhecem nestas ltimas objetividade e autonomia, caem
filosficos, recusa de todo problema acerca do sentido da
por sua vez no objetivismo. E, com efeito, da maneira como agora
existncia humana. Galileu o primeiro responsvel por aquela
se apresentam (...) so privadas daquela racionalidade ltima, real,
'ingenuidade' filosfica para a qual a cincia julga que 'o mundo
que prpria da intuio espiritual do mundo (... ) Somente se o
objetivo' coincide 'com o universo de tudo aquilo que '. Atravs
esplrito renunciar a uma atitude voltada para o exterior, somente
da matematizao e da quantificao da natureza, a cincia galileana
se retomar a si e permanecer perto de si, ele pode dar razo de si
substituiu a Lebenswelt cotidiana pelo universo cientifico, cindiu a ...
prpno.
razo da humanitas racional, deu lugar a um tipo de saber que
'insciente de sua prpria fundao'. O processo de matematizao A matematizao galileana da natureza, afirmam por seu lado
coincide com um 'esvaziamento de sentido' da realidade, algo Horkheimer e Adorno, 'reifica-se num processo automtico'. A
que se sobrepe ao nico mundo real que 'o mundcx:ircunstante prpria forma dedutiva da cincia 'reflete coao e hierarquia'; 'ao
da-vida'; a 'natureza idealizada' desse modo identificada com 'a longo do caminho para a nova cincia, os homens renunciam ao
natureza intuitiva pr-cientifica'. O 'verdadeiro ser' substitudo significado'. A violenta polmica contra o Iluminismo, 'que pro-
por um mtodo que permanece 'incompreensfvel e jamais com- clama impassivel o domnio como ciso e a fratura entre sujeito e
preendido' na sua natureza profunda. Para alm das 'distorcidas objeto', acompanhada, como ocorria no pensamento reacionrio
interpretaes' fornecidas pelos cientistas, o sentid 'originrio e do sculo XIX, pela imagem de um Bacon culpado pela degenera
autntico' das teorias fsicas permanece desse modo 'oculto'. A o da cultura e da sociedade europia: "A estril felicidade de
cincia natural matemtica tomou-se assim apenas 'uma maravi- conhecer lasciva tanto para Bacon como para Lutero (... ) O
lhosa tcnica', a racionalidade de seus mtodos e de suas teorias Iluminismo ignorou a exigncia clssica de pensar o pensamento."
apenas relativa, de tal modo que 'a revoluo de Einstein (... ) no Os autores da Dialtica do Iluminismo substituram a imagem do
reforma o espao e o tempo dentro dos quais se desenvolve a nossa 'vulgar utilitarista' dos filsofos da Restaurao pela imagem muito
vida vivente'. O racionalismo 'descambou para naturalismo e mais refinada, embora perfeitamente equivalente, do arauto de uma
objetivismo', da cincia moderna nasceu 'um racionalismo contra ~poca em que 'o que importa no a verdade mas a operation, o
ditrio (...) incapaz at de apreender os problemas mais imediatos procedimento eficaz'. O saber proposto por Bacon e retomado
do espf rito'. Da atitude 'objetivista' nasce, j na poca antiga, o pelos iluministas coincide com a instrumentalizao total, est por
materialismo, ainda que Demcrito tenha sido recusado 'pelos trs dos processos de mercantilizao da cultura, da sociedade
espfritos maiores da filosofia'. A crise da Europa 'finca suas razes industrial moderna, reino da 'alienao da tecnologia'.
18 PAOI.O ROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 19

Estas avaliaes e estas diagnoses deram frutos abundantes, ensaio sobre a Vida ativa de Hannah Arendt, que v na civilizao
que certamente no devem ser procurados nas lamentaes espiri- moderna apenas 'uma progressiva sujeio do homem s condies
tualistas e estetizantes de um Bemanos na Frana ou de um Zolla de animal laborans'.
na It;lia, mas numa srie de posies que tm notvel relevncia Um elemento de 'violao e violncia est presente em toda
histrica e terica. E convm comear por Karl Lwith, ambguo fubricao'; o homo faber, como criador do mundo artificial huma-
crtico de Heidegger, partidrio de um naturalismo que se reporta no, 'sempre foi um destruidor da natureza'; o trabalho uma
s antigas cosmologias, a Schopenhauer, a Nietzsche, e autor de ntividade 'na qual o homem no est com o mundo, nem com
uma clebre antologia na qual Kierkegaard apresentado como o outras pessoas, mas sozinho com o seu prprio corpo'. Sobre essas
ponto de chegada do movimento intelectual e poltico da esquerda bases, Arendt discute longamente o significado histrico de Des-
hegeliana. A cincia 'no poupa nada' e 'uma potncia que destri cartes e de Galileu, o alcance poltico e cultural da Revoluo
a tradio'. Nasce, como queria Paul Valry, de um irrefrevel Cientifica do sculo XVII. Mas duas coisas interessam sobretudo
impulso para a curiosidade puramente objetiva. Produz aquele a esta discipula de Jaspers. A primeira a expresso de uma
'desencanto do mundo' que, infelizmente, 'condena morte rituais nostalgia dos critrios slidos e da verdade dos bons velhos tempos,
mgicos, histrias gregas sobre deuses e histrias bblicas'. O verbo quando o homem no tinha ainda tomado para si a responsabili-
ser' no diz mais nada' e a antiga sabedoria da filosofia, de um lado, dade de construir um mundo seu: "A atitude do homo faber (... )
' superada pela engenhosidade das cincias da natureza' e, de privou o homem arteso e construtor daqueles metros e medidas
outro, ' ameaada .nos seus hbitos mais antigos e profundos pela fixas e permanentes que, antes da Idade Moderna, sempre lhe
anlise da linguagem'. Como esclareceu Weber, no se pode 11ctViram de guilis no seu fazer e de critrios no seu julgamento."
trabalhar cientificamente sem esperar que outros nos ultrapassem A segunda reapresentar, s para simplificar: 'da direita', teses
no futuro. O progredir, o 'arrastar-se' prprio da cincia 'tende por familiares aos leitores de Marcuse: os sindicatos, defendendo os
princpio ao infinito, ou seja, ao sem fim, ao jamais terminado'. Interesses da classe trabalhadora, 'so responsveis pela sua incor-
Por que,,pergunta-se Lwith, devemos inserir-nos 'numa atividade llOrao na sociedade moderna'; os partidos polticos da classe
que no tem qualquer perspectiva de trmino?' O lema da cincia operria so 'partidos de interesse, de maneira nada diversa dos
moderna o baconiano 'saber poder', mas 'a ao racionalmente partidos que representam as outras classes sociais'. '
dirigida significa desencanto do mundo'. E Lwith ;,olta-se, com
nostalgia, para a natureza intacta e misteriosamente virgem dos Na discusso entrou tambm Arthur Koestler com um brilhan-
gregos, ainda no alterada e violentada pela intetVeno sem meta te e bem documentado livro de histria da cincia, que na realidade
~uma das muitas expresses da revolta do humanismo 'metafsico'
e sem sentido dos seres humanos. O primitivo no o ser
'completamente oprimido pelas dificuldades da existncia, pelas contra o trabalho, a tcnica e a cincia. Singular interesse apresen-
dificuldades da luta com a natureza' (como afirmava um conhecido hlm as sua pginas sobre Coprnico e o seu retrato de um Galileu
1
adepto de Marx), mas sim um ser' que conhece os seus instrumen- IOnAmbulo', 'um insolente e arrogante trapaceiro' que, setVindo-se
tos e o mundo que o circunda de maneira incomparavelmente de 1cxpedientes ilusionistas', polemiza contra a viso plenamente
superior nossa'. 1celtvel da cincia anunciada e defendida pelo cardeal Roberto
Bcllarmino. O magnfico universo de Dante e de Milton, repetem
Essa mesma nostalgia, ainda que no acompanhada do vigor Koestler e Burtt, foi revirado, o espao agora se confundia com a
terico que caracteriza as intetVenes de Lwith, est presente no pometria e o tempo com a continuidade numrica. Por culpa da
20 PAOLO R.OSSI A CIENCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 21

cincia desapareceu o mundo em que os homens tinham acredita um rosto que nos familiar. Mas um mrito indubitvel dever
do viver, rico de cores, de sons e de perfumes, pleno de alegria, de tambm ser reconhecido nas pgina~ que Arendt e Koestler
amor e de beleza, onde tudo falava dos fins ltimos e de harmonia. dedicaram ao significado da cincia na Idade Moderna: o de haver
Esse mundo a cincia substitui por um mundo duro, frio, incolor, repetid9, com a clareza que prpria dos bons jornalistas e a
silencioso, um mundo da quantidade e do movimento matemati- independncia que caracterstica dos bons romancistas, algumas
camente calculvel. O homem universal do Renascimento ficou Leses que, de forma muito mais refinada, embora literariamente
em pedaos: "A arte perdeu a sua inspirao mitolgica, a cincia menos sedutoras, tinham formulado, anos antes deles, alguns dos
a sua inspirao mfstica e o homem tomou-se surdo harmonia maiores tericos da 'teoria crtica da sociedade'.
das esferas." A cincia nasce dessa 'progressiva dissecao espiri 4. Mas no se trata apenas disso. A temtica heideggeriana
rual' (progressitie spiritual dessication); ao mesmo tempo o signo e condicionou fortemente o desenvolvimento do chamado 'mancis-
a causa de um 'refluxo espiritual sem precedentes'. Expresses mo ocidental', fundiu-secom algumas teses presentes em Histria
paralelas e em rudo equivalentes a esta dissecao e refluxo so para e. conscincia de classe, exerceu uma influncia decisiva sobre todo
Koestler (mas precisava dizer?) as 'ideologias cientificas' da Alema o discurso de Sartre e aflora de maneira variada no discurso de
nha nazista e da Rssia sovitica. muitos fllsofos mancistas contemporneos. Karel Kosik, para dar
Nas pginas de Arendt (que tambm uma jornalista de alto um exemplo, tem certamente razo ao polemizar contra aquelas
nvel) e de Koestler (que tambm um notvel escritor), a 'critica formas de cientiflcismo que so apenas 'produtos complementares'
cincia' de Husserl e de Heidegger, de Horkheimer e de Adorno, das vrias tendncias irracionalistas, e tem ainda razo ao sublinhar
transforma-se num desfile de lugares comuns, capazes sobretudo que o racionalismo dos empiristas lgicos "estimula a reao
de atingir a imaginao dos numerosos leitores que no tm muita irracionalstica pelo prprio fato de excluir a possibilidade de
familiaridade com os textos maiores da filosofia contempornea. conhecer racionalmente vastos campos da realidade", que ~o
Mas, na histria das idias, a difuso destas um problema de no desse modo abandonados metafisica e mitologia; mas tem
pouca relevncia e um dado a ser tomado na devida considerao. certamente menores argumentos para chegar a demonstrar, como
Por essa razo, no ser inoportuno recordar o livro La crise du parece pretender, que a 'onda do irracionalismo' foi suscitada ou
monde modeme, que Ren Gunon publicou em 1946 e que teve provocada na Europa' pelo racionalismo dos sculos XVII e XVIII,.
at hoje umas vinte edies. Um defensor do ocultismo e de um
Fazendo uso de um mtodo j experimentado na Dialtica elo
orientalismo misticizante apresenta aqui, levando-as exacerbao,
Iluminismo, Kosik fa'{ recair nos revoluciontirios a resJJonsabiliclade
teses bem-conhecidas e familiares. Quais so os caracteres mais
J>ela reao. O irracionalismo do sculo XIX e do sculo XX no
salientes e visveis do mundo moderno? A' necessidade de agitao
para Kosik expresso de uma sociedade determinada, mas um
incessante e de mudana continua'; a 'disperso numa multiplici-
'produto da razo independente do homem cartesiano', que teria
dade no mais unificada'; a 'anlise levada ao extremo'; a 'fragmen-
gerado conjuntamente a racionalizao e o irracionalismo. As
tao indefinida'; a 'desagregao de todas as atividades humanas'; 1
foras irracionais' diante das quais se encontra o indivduo no
a 'no aptido sfntese e a impossibilidade de qualquer concen
-
traao., 111lo nem expresso da natureza nem produtos de uma organizao
1ocial, mas algo que foi 'criado' pela razo racionalista. A reduo
O livro de Gunon tem o mrito que tm as caricaturas: o de da ci~ncia 'prtica reifkada', a sua progressiva instnuuentalizao
fazer-nos descobrir de repente os traos salientes e disformes de t~ tccnicizao, no dependem do modo de produo capitalista ou
22 PAO!.O ROSSI A Cll'iNCIA E A Al.OSOFIA DOS MODERNOS 23

da ciso entre trabalho manual e trabalho intelectual, mas so ce um mundo objetivo existente em si; a indelvel linha de
internas cincia, dependem da prpria cincia, so conseqncia demarcao entre sujeito e objeto do trabalho, para Mane,
direta de seus mtodos, de seus modelos tericos, de suas estruturas tambm o limite que divide sujeito e objeto do conhecimento".
lgicas. "A realidade humana se divide, prtica e teoricamente, no Schmidt lembra, muito oportunamente, vrios textos de Marx
campo da ratio, ou seja, no mundo da racionalizao; dos meios, sobre os quais costuma-se hoje passar apressadamente, em parti-
da tcnica, da eficcia, e no campo dos valores e das significaes cular uma passagem do primeiro livro de O Capital: "O processo
humanas, que, de maneira paradoxal, tornamse domnio do do trabalho (... ) atividade conforme a um escopo para a produo
irracionalismo." De que depende, numa sociedade cientfica e de valores de uso, apropriao dos elementos naturais pelas
tecnolgica, esta ciso? Esta ausncia de discusso sobre os fins? necessidades humanas; condio geral para o intercmbio entre
Esta diviso entre o mundo da manipulao e o da liberdade? De homem e natureza; condio natural eterna da vida humana;
que depende a ausncia de valores e a malograda interrogao sobre Independente, portanto, de toda forma social de tal vida, sendo
os valores? Kosik no tem dvidas: as causas no devem ser rnmum igualmente a todas as formas de sociedade da vida huma-
procuradas na sociedade e nas relaes sociais, mas na 1eficcia' e na." Schmidt toca numa srie de pontos decisivos e suas pginas
na 'utilidade', no 'processo puramente intelectual da cincia que contm indicaes de carter geral que vo muito alm de uma
transforma o homem numa unidade abstrata', na 'pretenso do polmica com Bloch e podem valer para muitas das posies at
homem em compreender a si prprio abstraindo a prpria subje- aqui consideradas e para todas as filosofias que tendem a liberar-se
tividade', na matematizao, na quantificao, na 'razo' tal como das responsabilidades de uma crise histrica, projetando-a na
foi concebida por Bacon e Descartes, por Galileu e pelos autores distncia de uma crise csmica: 11 No hd caminho que reconduza
da Encyclopdie.
s qualitates occultae (... ) quando Bloch critica o abstracionista da
nmcepo da natureza prpria do mundo moderno, ele, sem
Diante do discurso de Ernst Bloch, que falou de 'carter
perceber, reprope uma imagem da natureza de tipo pr-cientfico
prevalentemente matemtico-quantitativo' e de 1 um elemento de
e 1 qualitativo' que, no fundo, caracterstica da concepo mgica
relativa exterioridade' presente na mediao homem-natureza, pos-
e animista do mundo."
ta em ao pela tcnica moderna; que protestou tambm contra 1 a
prepotncia da natureza' imaginando o socialism como uma O animismo, magia, cabala, a Jakob Boehme e'a William
superao tanto da fruio da. natureza como da 'virgindade natu- nlake, ao misticismo tibetano e alquimia chegam tambm aqueles
ral'; diante das pginas de Das Prin~ip Hoffnung, nas quais Bloch uutores - cujo representante mais insigne e caracterstico Norman
'flerta com uma objetiva no-conclusividade das leis naturais', Brown - que procuraram diluir a dura mensagem de Freud no
projetando 'correspondncias cosmognicas' da passagem manei~ rnldo de uma mstica da anulao total, onde se assistiria a uma
na da 'pr-histria' para a 'histria' do homem, Alfred Schmidt 'elevao da histria ao mistrio', passagem da reali~ade
1 1
reivindicou com justa energia o carter 'materialista' do pensamen- realidade como jogo' e, enfim, ao silncio do darma'. E difcil
1
to de Mane. Marx no cr na completa conciliao entre sujeito e encontrar, nos primeiros trinta anos deste sculo, uma 'defesa' da
objeto', e se verdade que o 'novo materialismo' de que fala nas razo e da cincia que tenha a amarga e angustiada lucidez das
Teses no considera mais a realidade 'sob a forma do objeto' mas pllginas escritas por Freud em 1927, justamente o ano da publica-
do ponto de vista da prxis transformadora, tambm verdade que ~Ao de Sein und Zeit. O nosso deus, que o )'O e a razo, -
a realidade," justamente porque mediada pelo homem, permane- eacrcvia Freud - talvez no seja muito poderoso e s possa realizar
PAOLOROSSI A Cl~NClA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 25

uma pequena parte daquilo que seus predecessores prometeram. Infantis, podemos tambm suportar que algumas de nossas expec
Estamos dispostos a reconhecer esse fato, a aceit-lo com resigna tntivas se revelem como sendo iluses". Podemos continuar repe
o, e isso no ser suficiente para eliminar nosso interesse pelo rindo que o intelecto humano " sem fora comparado vida dos
munqo e pela vida: "Cremos qtie o trabalho cientfico pode Instintos e podemos ter razo nisso. Mas existe algo de particular
aprender algo sobre a realidade do Universo e que, mediante isso, nessa fraqueza: a voz do intelecto baixa, mas no cala at
podemos aumentar nosso poder e organizar nossa vida (...) A rncontrar ouvidos. No fim, aps inmeras e repetidas recusas, ela
cincia tem muitos inimigos declarados e um nmero muito maioi rn; encontra. Esse um dos poucos pontos sobre os quais se pode
de inimigos ocultos que no podem perdo-la por haver cnfraquc 11cr otimista quanto ao futuro da humanidade, mas no um ponto
cido a f religiosa e ameaado abat-la. Reprovam-na por ter-nos de pouca importncia".
ensinado pouco e ter deixado na obscuridade um nmero incom- No foi certamente por acaso que sobre estas afirmaes de
paravelmente maior de <;oisas. Mas esquece-se o quanto ela Freud muitos filsofos e cultores da psicanlise preferiram estender
jovem, como foram fatigantes os seus inicios e como infinitmncn um vu piedoso. Na atmosfera caracterlstica da cultura da primeira
te pequeno o lapso de tempo tr.mscorrido desde o momento cm metade do sculo, estas pginas deviam parecer um puro e simples
que o intelecto humano tornou-se suficientemente forre para 'rcsiduo do otimismo e do racionalismo setecentista', se no a
enfrentar as tarefas a que se prope {...) No, a cincia no um~ prova absoluta de 'uma atitude acrtica de Freud', nos confrontos
iluso. Iluso, ao contrrio, seria acreditar poder encontrar em 1lo intelecto com a cincia. Freud, em outros termos, teve o grave
outra parte aquilo que ela no nos pode dar." Quem no sofre de 1lcfeito de no ter sido aquele irracionalista e aquele mstico que
neurose - escreveu ele naquelas mesmas p:ginas a pr9psito d:: 11lguns de seus adeptos queriam e desejariam que fosse. Por isso,
'iluso' religiosa - 'no tem necessidade de intoxicar-se parr Brown, ao sublinhar como a psicanlise pode ser utilizada para
acalm-la'. Percebendo o carter ilusrio da religio, "o homc1r 'um ataque grande deusa da Cincia', culpa-o por no ter
certamente se encontrar numa situao difcil, deven reconhecei Identificado histria e doena, por no ter visto na psicanlise 'uma
sua fatal e solitria impotncia, sua insignificncia: no mais sen' via de liberao da eterna insatisfao faustiana, uma via de
o ponto central da criac;.o, nem o objeto dos cuidados de lllm liberao da eterna neurose humana e da histria'. Freud, em
benvola providncia. Estar na mes1ila situaco de uma crianc:.
0
outros termos, - isto lhe censurado - no soube, projetar a
que deixou a casa paterna onde se encontrava to 1)rotegido e tfic Imagem de um homem que "comece a viver em vez de criar
confortvel. Mas por acaso no verdade que o esngio da i nfi1nch histria, a gozar em vez de saldar velhos dbitos, a entrar naquele
destina-se a ser superado? homem no pode permanecer crianc;: critgio do Ser que a meta do seu devenir".
para sempre, deve finalmente avenll1rarse na 'vida hostil'. Est~
pode chamar-se 'educa."io para a realidade': sen\ que preciso dize; Uma dupla operao foi levada at seus pontos extremos: Marx
que a minha inteno aqui chamar a ateno sobre a necessidad< foi 'libertado' do seu materialismo, Freud do seu racionalismo. Esta
de dar este passo adiante?" Se a iluso religiosa for desacreditada operao - sobretudo ela talvez - tambm alimentou a revolta
ento parece que o Universo "desaba com ela e no resta outn rnntra a cincia e o intelecto desta primeira metade do sculo. De
coisa a no ser desesperar de tudo, da civilizao e do futuro d~ 4ualquer modo, no decorrer do longo 'processo de Galileu', que
humanidade. Desta escravido, eu estou, ns estamos, livres. J: rnracterizou grande parte da cultura do sculo XX, Jakob Boehme,
que estamos prontos a renunciar a uma boa parte de nossos desejo! Roberto Bellarmino e Paracelso, os magos, os alquimistas e os
foltlcciros foram ocupar o lugar de Bacon, de Galileu, de Diderot.
-----
26 PAOLOROSSI

Tornaram-se os novos 'heris do pensamento' e os smbolos da


modernidade. Mas a critica 'global' da tcnica e da indstria
moderna que se dilui numa recusa da cincia e do intelecto no
tem em si nada de revolucionrio. Representa apenas o ressurgi
ment~ na cultura europia dos velhos temas do arcasmo, da
nostalgia do nada, da tentao do no-humano. No a religio
como iluso, mas a cincia como iluso: a revolta contra a razo
tornou-se o triunfo do instinto de morte. Essa recusa apenas o
signo de um desejo de autodestruio, de um impulso cego para
eliminar a prpria histria, de uma fga das escolhas e das
responsabilidades do mundo re~I. PRIMEIRO CAPTIJLO

Universiclacle ele Florena, 1969. 70.


SOBRE O DECLNIO DA ASTROLOGIA
NOS INCIOS DA IDADE MODERNA

'
A astrologia: uma lei universal da natureza

Num ensaio publicado na revista lsis, em 1955, Lynn Thorn-


dike formulou uma tese muito importante sobre a funo exercida
pela astrologia na cultura europia desde a poca clssica at a
revoluo newtoniana. No perodo anterior a Newton, isto , antes
da determinao exata da lei de gravitao universal, foi geralmente
aceita e reconhecida outra 'lei universal da natureza' - precisamente
a astTOlogia - destinada a ser suplantada e substituda pela desco-
berta newtoniana. A astrologia e o aristotelismo concordavam de
fato em conceber: 1. que o cu e os corpos celestes eram ir,mlterveis
e imutveis; 2. que o seu movimento-era eterno, circular e perfeito;
3. que existia uma 'quinta-essncia' superior, distinta do 'mundo
inferior' da terra e seus elementos; 4. que neste mundo inferior
prevaleciam os processos de gerao, altera.io e decomposio,
como as mudanas das estaes, os movimentos geolgicos, o
nascimento e a morte das plantas e dos animais. 1
No mbito do 'sistema' astrolgico todos esses movimentos e
processos correspondem aos movimentos e s posies dos corpos
celestes. Estes ltimos, eternos e imutveis, no so afetados pelo

1. Thomdike(l955), p. 273-78.
30 PAOLOROSSI A CltNCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 31

seu prprio movimento nem pela sua prpria luz: seu movi- No h dvida de que a aceitao da hiptese copemicana e os
mento e sua luz agem sobre o mundo dos elementos determi- sucessivos desenvolvimentos da tisica e da astronomia deram um golpe
nando os fenmenos meteorolgicos, as mars, as geraes, etc. decisivo na crena astrolgica, que estava solidamente ancorada na
As 'c;oisas inferiores' so governadas pelas 'coisas superiores'. imagem; de uma Terra colocada no centro das esferas celestes e na
Para alm das causas prximas de origem terrestre, a astrologia convico de uma diferena qualitativa entre a imutabilidade celeste e
pesquisa a ao dos corpos celestes, que so, em todo caso, a os movimentos presentes no mundo sublunar. No isso, obviamen-
causa remota e primria de todos os eventos. Deste ponto de te, que se quer contestar aqui. O que se pretende lanar luzes sobre
vista, as 'genituras' so apenas um setor particular ou aplicativo o carter excessivamente esquemtico dessa interpretao.
da astrologia: sua validade - como no caso da medicina astro No mbito de uma interpretao como essa, a polmica antiastro-
lgica - est ligada ao pressuposto de que todo o mundo natural lgica de Pico foi entendida como a manifestao de uma mentalidade
seja governado e dirigido pelo movimento celeste e que o 'incoerente e desordenada', ou como um exerccio de carter retrico-
homem, enquanto ser natural, esteja sujeito s regras e s leis literrio, privado de qualquer incidncia sobre os desenvolvimentos
que governam o mundo superior. do saber cientfico. 3 tambm muito significativo, deste ponto de vista,
A contraposio astrologia-cincia moderna, segundo Thom- que a maior parte dos manuais de histria da cincia no fuam
dike, no nasce portanto nem no terreno da 'descoberta' de uma qualquer meno discusso efetuada por Pico sobre os mtodos, as
lei universal da natureza (ou da concepo da natureza como um caracteristicas e os procedimentos da astrologia.4 Cada um desses
'todo' sujeito a leis imutveis) nem, muito menos, no terreno estudiosos parece conceber que o advento da nova astronomia, de
metodolgico de uma aplicao da matemtica s indagaes sobre Coprnico a Galileu, foi o futor nico e dererminante do 'desapareci-
a natureza (aplicao que, sublinha ele, est amplamente presente na mento' da astrologia, da liquidao de uma viso da natureza e do lugar
tradio astrolgica). O fim da astrologia, que no era uma forma do homem na natureza, que tinha origens antiqissimas. De rato -
de superstio, mas uma coerente e orgnica viso do mundo, foi para o que nos interessa mais de perto aqui - eles concordam sobre
determinado pela gradual obliterao da distino entre cu e terra a irrelevncia das Disputationes de Pico della Mirandola. Classificadas
que se verificou no curso dos sculos XVI e XVII e, enfim, pela como 'especulativas' ou 'literrias', so consideradas como pertencen-
radical destruio, operada por Newton, de qualquer diferena tes a outras e diversas 'histrias', que no tm ou tm apt'.nas frgeis
'
entre o mundo superior dos corpos celestes e o m~ndo inferior elos com a histria da cincia.
dos elementos.
Estas teses de Thomdike (formuladas, em muitos casos, com
clareza muito menor) so compartilhadas por muitos historiadores Astrologia e heliocentrismo
da cincia. A' derrota' da astrologia foi repetidamente apresentada
como devida substituio do sistema aristotlico pelo sistema Quem tiver em mente a amplitude das discusses suscitadas
copernicano. Esta afirmao tomou-se quase um lugar comum: pela obra de Pico, sobretudo quem se reportar a uma concepo
estudiosos distantes no tempo e de diferentes orientaes chega-
ram, sobre esse ponto, a concluses semelhantes. 2
3. Thomdike (1923-56), v. 4, p. 529; Boas (1962), p. 168.
4. Abeai (1949); Bunerfield (1949); DampieT (1953); Lenoble (1957); Singer (1959);
2. Carriere (1887); Soldati (1906); Koyr (1951); Kuhn (1957); Graubard (l 958). Oreyer (1959); Crombie (1959); Forbes e Oijksterhuis (1963).
32 PAOLOROSSl A CICiNCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 33

diversa das relaes supetvenientes entre as vrias 'histrias espe- refutaes, de tomadas de posio que evoluram em vrios nveis
ciais', ser levado a sublinhar a exist~ncia de alguns problemas. e sobre terrenos muito diferentes. A Mechanization of the World
Embora seja sabido que cada um deles requereria um tratamento Picture, de que falou E. J. Dijksterhuis7, no foi apenas o resultado
muito, mais amplo, tentarei, nesta parte, enumer-los brevemente. de pesq~isas de fsica, de tica ~u de a~tronomia: :-1es~. ~em nos
determos aqui sobre os temas solares ou hermettco-flcm1anos da
1. Por trs da tese de uma astrologia definitivamente' derrotada' obra de Coprnico, ou sobre a atitude assumida por Kepler frente
pelo advento do sistema copemicano, que est presente em tantos
ao 'pitagorismo' e a astrologia, convm recordar que na ~br:" ~o.s
manuais de histria da cincia, existe freqentemente, em primeiro dois grandes fundadores da astronomia moderna se~1a m~tl
lugar, um pressuposto bastante discutvel: o de um desenvolvimen- procurar um corte ntido ou a conscincia de uma separaao precisa
to da cincia concebido como um progresso contnuo e linear, que entre a 'cincia' e uma considerao 'teolgica' do mundo natural.
no conhece disperses, erros, tentativas falhas e crises intelectuais. Como obsetvou Pauli, entre outros, essas cosmologias constituam
Em segundo lugar, essa interpretao (e o caso do quadro traado uma.espcie de 'etapa intermediria' entre a antiqssi~a :iso
por Thomdike) fundamenta-se na arbitrria reduo da astrologia mgico-simblica do mundo e uma considerao quantttattva .e
ao plano de uma considerao meramente 'cognoscitiva' do mundo
mecnica das foras presentes na natureza.8
natural, que elimina ou relega a segundo plano trs aspectos centrais
e constitutivos da astrologia: a mistura dos temas 'religioso-emotivos' 3. O lento processo de substituio do geocentrismo pelo
e dos temas 'matemticos'; a dimenso operativa de uma srie de heliocentrismo a substituio da concepo tradicional do ser
tcnicas utilizadas para 'persuadir' ou para dominar as foras como uma 'gra~de cadeia' pela imagem do mundo como 'mquina'
presentes numa natureza tida como ameaadora e hostil; o processo no podem absolutamente repres~ntar uma p~ra e simpl~s s~~s~
de 'humanizao do cosmos' e a extenso a todo o universo dos tuio de uma 'verdade cientfica por outra verdade cientifica
comportamentos e das emoes humanas. Essa mudana profunda tampouco parece confundir-se com uma
forma de 'progresso' semelhante queles progressos muitas vezes
2. Os resultados a que chega a nova astronomia, enquanto verificados na histria da cincia. Crer que exista uma nica
puras e simples 'descobertas' astronmicas, no foram suflcientes tradio cientfica, isto , conceber que a cincia (diferentemente
para destruir a astrologia. A sua histria continua hem alm de da filosofia) no se apresenta como uma srie de teorias ontrapos
Coprnico - como documentou o mesmo Thorndike numa obra tas e de ismos mas como um processo no qual at mesmo as
insigne - e, por mais de um sculo, entrelaa-se profundamente reviravoltas m;is revolucionrias 'salvam' o ncleo essencial adqui-
com as pesquisas de astronomia e de cincia da natureza, com a rido pelas geraes precedentes, apresentando-se como teorias mais
reflexo filosflca e com os movimentos da cultura. 5 Basta refletir gerais que incluem as teorias 'velhas' como casos particu!ares : tu~o
9

um instante sobre o riquissimo material que est presente em 1


isso tpico e caracterstico da mentalidade moderna . Mas nao
alguns livros de histria das idias6, para perceber que a 'aceitao' se atenta muito para o fato de que a prpria idia de um 'progress~
do sistema copernicano e, em seguida, a adeso imagem do cientfico', assim entendido, tambm tem origens histricas prec1-
Universo como 'mquina' implicaram uma srie de discusses, de

7. Dijksterhuis (1961).
5. Boll-Bezold (1931); Garin (1937); Garin (1976). 8. Garin (1958), p. 190-215; Jung e Pauli (1952).
6. Stimson (1917); Craig (1952); Lovejoy (1957); Nicolson (1960b). 9. Geymonat (1960), p. 111 ss.
PAOLO ROSSI A CI~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 3S

sas e vem luz na Europa, como o produto mais tpico de uma mistura de motivos 'religiosos' e de Lemas 'cientficos' presentes na
situa."i.o nova da civilizao, entre meados do sculo XVI e meados astrologia, a tentativa de esclarecer os seus mtodos e examinar sua
do sculo XVII. 10 A chamada Revolo Cientifica - que muitos histria, a construo de uma imagem nova do homem resultam
'medievalistas' procuraram apagar da histria do Ocidente - teve como elementos decisivos no prprio desenvolvimento do saber
realmente o carter 'revoluciomirio' que foi tantas vezes sublinha- cientiflc~. Por essa razo, penso que se deva retomar e ulteriormen-
. do, porque no consistiu na modificao de resultados parciais no te aprofundar o julgamento de Ernst Cassirer: "No foram argu-
mbito de um sistema aceito, mas no questionamento de todo esse mentos de ordem empirico-naluralistas, no foram novos mtodos
sistema, na ado."i.o de principios contrrios 'razo' e 'experin- de observa.o e de clculo que levaram a ultrapassar a concepo
cia', tal como vinham se configurando dentro da tradico, na que a astrologia tinha do mundo. A batalha decisiva j tinha sido
construo de um novo quadro do mundo no qual se ~ornam travada, antes mesmo que estes mtodos tivessem atingido toda a
problemticas ou privadas de sentido muitas 'verdades' que tinham sua pcrfei.io." As razes ltimas da oposio de Kepler astrologia
sido bvias por quase dois milnios, enfim, na elaborao de um parecem a Cassircr justamente de carter 'moral' .12
novo conceito de 'razo', de 'experincia', de 'nal1.1reza', de 'lei.
natural'. Como escreveu Alexandre Koyr a propsito da moderna
teoria da inrcia, "no se tratava de combater teorias errneas e
O cu vivo
insuficientes, mas de transformar o prprio quadro da inteligncia,
de in:ei:rer uma atitude mental, naturalssima cm seu conjunto, Se reconsiderarmos agora, com base no texto de Thorndike a
subst1lmndo-a por outra que absolutamente no o era". A passa- que nos referimos no inicio, as Disputationes de Pico della
Mirandola, perceberemos que as Leses enumeradas pelo estudioso
gem de um tipo de natureza para outro, afirma Robert Lcnoblc
- " uma modiucao
/'! americano como tpicas e constitutivas da astrologia es~1o to-
prcssupoc cm profundidade da mentalidade1
das presentes na obra piquiana. No capitulo quarto do terceiro
cientfica e da mentalidade tout court. A renovaco cientfica do
livro das Disputationes, Pico afirma explicitameme: 1. que o cu e
sculo XVII na realidade apenas um aspecto de ~1ma aventura de
muito maior amplitude". ir os corpos celestes so perfeitos, incormptvcis e inalte~veis
('Caelum corpus naturale est, omnium corporum naturalium
.4. Sendo assitn, claro que a ado.1.o de um nQvo quadro do perfectissimum (...) immarcescibili quoque substancia';' 2. que o
Umverso nasceu com base numa atitude nova, diante da realidade, movimento do cu eterno e circular ('Nullus motus perfectior
que a 'transformao dos quadros da inteligncia' e a 'modiflcaa1o orbiculari, nulla qualitas percef>tibilis sensu luce perfectior. Erunt igitur
profunda da mentalidade cientifica' foram possveis por um m~o haec caelestis corporis f>ropria'); 3. que existe, distinto dos elementos
novo de entender o homem e o seu lugar na natureza, por uma terrestres, um 'calor celeste' que penetra e ordena Ludo e que,
concepo nova da histria. A mesma possibilidade, que se oferecia contendo em si todas as propriedades dos elementos, causa de
agora ao sbio, de efetuar uma escolha entre doutrinas diversas e todas as mudanas que se verificam no mundo perecvel ('Sequitur
contrastantes tinha origem num particular modo de considerar 0 lucem, quasi proprietas eius, calor quidam non igneus, non aereus, sed
passado e a tradio. Deste ponto de vista, a polmica contra a caelestis (...) calor, inquam, omnia t)Cnetrans, omnia fovens, omnia

10. Cf. Rossi (1962), p. 68 ss.; Rossi (1977), p. 15-70.


12. Cassirer (1935), p. 191 ss.; Sczncc (l 940), p. 59; Kocher (1953), p. 201-24.
11. Koyr (1939), v. l, p. 9; Lcnoble, in Daumas (l 957), p. 370.
J6 PAOl.D ROSSI A Cl~NCIA E A Fll.DSOFIA DOS MODERNOS 37

moderans (.. ) Huius beneficentissimi vim caloris in toto corruptibili Sete astros errantes giram ao redor dos tronos do Olimpo; com eles o
mundo pervidemus ( ...)Si caelesti calore destituantur, nec frigiditatem Tempo executa sua perene revoluo; a Lua que brilha na noite, o lgubre
Kronos, o doce Sol, Afrodite que prepara o leito nupcial, o impetuoso Arles,
agere frigus poterit, nec calor caliditatem'); 4. que a luz e o Hermes de rpidas asas e Zeus, autor primeiro de toda gerao da qual
movimento dos corpos celestes, enfim, agem sobre o mundo derivou a natureza. Estes mesmos astros receberam para si a raa humana e
'irifcror', colocando-se como causa universal dos fenmenos esto em ns a Lua, Zeus, Arles, Afrodite, Kronos, o Sol, Hermes. Este o
meteorolgicos, das mars e das geraes ('Caelum qualiter motu nosso destino: extrair do fluido ter lgrimas, riso, clera, gerao, palavra,
agat et lumine, 'et elementorum meteorologicorum, mineralium, sono, desejo. Kronos a lgrima, Zeus a gerao, Hermes a palavra, Arles
o lmpeto, a Lua o sono, Afrodite o desejo, o Sol o riso: e atravs dele, o
viventiumque universalis causa sit').ll justiceiro, que riem o esprito dos mortais e o mundo in6nito.1 5
Embora no fultassem estudiosos menos avisados que censu-
raram Pico por no ser' copernicano', deveria ficar claro para todos O astrlogo opera neste terreno de 'poderes', que podem
que, nas Disputationes, Pico no est polemizando contra um ser favorveis ou inimigos, diante de um cu, povoado de
sistema ligado tradio aristotlico-ptolomaica, nem contra uma formas, que palco incessante de combates e de amor. Ele se
considera.io do cosmos que encontra sua base terica na distino move num plano "mais prximo da retrica, da poltica, da
qualitativa entre o mundo celeste e o mundo terrestre.1 4 Pelo estratgia que da lgica das cincias. O ponto de vista do qual
contr.irio, o objeto das suas criticas e das suas anlises destrutivas parte a necessidade de convencer, de persuadir as foras da
so aqueles aspectos do 'sistema' astrolgico sobre os quais muitos natureza que nos ameaam, aliando-se com algumas delas para
preferiram passar rapidamente, mas que deveriam estar sempre combater as outras" .16
presentes. J que (como se disse) a astrologia no consistiu apenas, Estamos habiniados a considerar as estrelas como corpos extre-
nem predominantemente, numa viso 'fsica' do Universo: nasceu mamente distantes da Terra, movidos pelas leis da mecnica,
no terreno de uma mistura hibrida de 'religio' e de 'cincia', de determinveis, mediante instrumentos adequados, na sua composi
uma total 'humanizao' do cosmos, de uma extenso a todo o o qumica; ouvimos falar de problemas de engenharia e qumica
universo dos comportamentos e das emoes do homem. Para a astronutica, de navegao espacial, de medicina espacial. Mas quem
viso que a astrologia tem do mundo, as estrelas no so apenas se ocupa de histria da cincia ou de histria das idias far bem em
'corpos' movidos por' foras', mas seres animados e vivos, dotados seguir a advertncia de Franz Cumont e dever ter sempre presente
de sexo e de carter, capazes de risos e.de lgrimas, de dio e de que as palavras de Kant sobre o cu estrelado nascem num terreno
amor. Os nomes dos planetas no so meros 'signos'; as 'figuras' muito diferente daquele em que tem origem a emoo' csmica', que
no so smbolos convencionalmente aceitos: tm poder evocativo, foi uma das caractersticas da civilizao antiga e medieval. A
seduzem e aprisionam a mente, 'representam' o objeto no sentido astrologia, nascida nos templos da Caldia e do Egito, jamais
pleno da palavra, isto , tornam real sua presena, revelam as conseguiu libertar-se, na sua longa histria, nem de suas origens
qualidades essenciais dos seres que ~e identificam com as estrelas 'sacerdotais' nem de suas caractersticas de crena religiosa. 17
e nelas se incorporam:

15. Stobeo; eirado em Fesrugiere (1950), v. 1, p. 94.


16. Garin (1954), p. 183.
13. Pico (l 952) ,v. 1, p. 194, 196.98. 17. Boll-Bezold (1931), p. 126 ss.; Fesrugiere (1950), p. 94 ss.; Cumont (1960), P 78
H. Cf. Walker (1958), p. 55. ss.; Garin (1954), p. 181 ss.
38 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A ALOSOFIA DOS MODERNOS 39

Uma mistura hbrida de cincia e religio uma fora oculta ligada ao movimento e luz da lua; de outro lado,
toda uma srie de supersties, de cultos e de cerimnias, nascidos
Se aceitarmos o ponto de vista de Lynn . Thomdike, sua junto a povos 'de ndole pouco apta ao saber', 'inexperientes de
defini~o e caract~rizao da astrologia, todo o discurso desenvol raciocnios fisicos' e 'rsticos de engenho' como os caldeus e os
vida por Pico nas Disputationes perde consistncia e parece real egpcios, 'que no puderam abster-se de imputar aos astros as
mente 'apressado, retrico e superficial'. Mas iustamente esse prprias culpas e as prprias penas, derivando deles tanto os males
ponto de vista que deve ser refutado. Nas Disputationes, Pico da alma como do corpo' .19
pretende atingir uma mistura hlbrida de 'religio' e de 'cincia', Pico sabe muito bem que o fascnio que a astrologia exerceu
uma contaminao de 'cultos' e de 'tcnicas'. A discusso sobre o por tantos sculos sobre o gnero humano nasce justamente deste
determinismo astral, a reduo do plano da necessidade ao mundo seu carter compsito, do fato de apresentar-se como uma 'arte'
corpreo e natural apenas, a afirmao da liberdade da mente que e uma 'cincia' que, ao contrrio do que ocorre com as outras
capaz de transceder o destino e a lei: estes temas j esto presentes artes e cincias, pode fazer 'grandes prmessas' e, portanto,
nos escritos hermticos e no deixaram de exercer sua influncia estimular a 'curiosidade e a cupidez humanas', a natural venera
sobre o pensamento de Ficino. 18 o dos homens por tudo que antigo. Da vem 'o ar de
Mais que ao tema, embora to importante, da centralidade e verossimilhana' da astrologia, a sua 'loucura' que 'tem na
liberdade do homem (sobre o qual Cassirer insistiu tanto e s vezes superfcie um falso aspecto de sapincia' e que da sapincia
unilateralmente), convm fazer referncia a outras pginas de Pico. 'ostenta o aspecto e o hbito', dai a sua aparncia 'bela e
Nelas so mostrados os equivocas que esto presentes na astrolo- veneranda e plena de sria autoridade'.
gia: um tipo de saber que jamais consegue configurar-se como um
saber rigoroso, e que, entretanto, queria ser considerado como tal. Ela mostra de longe o cu e os planetas, de modo que se creia
facilmente na possibilidade de prever tudo com absoluta ~gurana num
Para superar esta dificuldade, os astrlogos misturam a matemtica
espelho to lmpido e elevado. Mas (...) olhando-se mais de perto, notase
com as cerimnias e, simultaneamente, apelam para uma temtica que sobre o seu manto esto bordadas efgies monstruosas em lugar das
'religiosa'. celestes, que as estrelas so transformadas em animais, que o cu pleno
Examinar a astrologia, para Pico, que dizer dilu-la nos elemen de fbulas, que nem o verdadeiro cu feito por Deus, mas um cu falso,
tos, to profundamente diferentes e de origem to diversa, que a forjado pelos astrlogos (...) extraordinrio at que ponto, iludindo a
constituem: de um lado, a astronomia, "arte i?egura e nobre, plena vista com brumas e nvoas, consiga aparecer como bela e veneranda e
plena de sria autoridade. Mas assim que, luz da razo e num exame
de dignidade por seus mritos (...) que mede a grandeza e o diligente, se dissipam essas trevas e essas iluses, v-se que naqueles livros
movimento das estrelas com um mtodo matemtico"; a medicina, no h nada de ponderado, nos autores nenhuma autoridade, nas razes
liberada da teoria dos dias crticos e da influncia dos signos nada de racional, nos experimentos nada de congruente, de constante, de
zodiacais, reconduzida ao mtodo de Hipcrates que procura 'no verdadeiro, de verossmil, de slido, mas apenas contradies, tolices,
exame das urinas' e no no dos astros, no 'pulsar das veias' e no falsidades, absurdos, sendo difcil admitir que quem escrevia acreditava
nisso. 20
no movimento das esferas os sinais do futuro desenvolvimento da
doena; a meteorologia; a doutrina das mars, que exclui o recurso a

19. Pico (1952), v. 2, p. 41, 323, 359, 361-63, 321, 493, 501.
18. Garin (1937), p. 176; Yates (1969), p. 77-79. 20. lbid., v. 2, p. 43.
PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS '41

. . A astrologia p~mete 'o reino do mundo, a emulao da salvo de toda acusao de falsidade' quando afirma poder respon-
d1vmdade e a cognio do hem e do mal'. Mas no s incapaz der a qualquer pergunta na hora da prpria pergunta, desde que
de proporcionar coisas teis, como tem ainda a responsabilidade o interrogador tenha sido 'movido por um impulso natural' .22

de corromper a filosofia, inquinar a medicina, enfraquecer a religio, gerar 2. A condenao 'moral' das atitudes caractersticas da astrolo-
e reforar as supersties, manter viva a idolatria, destruir a prudncia, gia corresponde a relevncia da impossibilidade, para a prpria
corromper os costumes, infamar o cu, tornar os homens mesquinhos astrologia, de configurar-se como uma 'cincia'. Ela no s
atormentados, inquietos, transformando-os de livres em escravos. 21 '
incapaz, como vimos, de dar lugar a resultados eficazes e ajudar
efetivamente as tcnicas particulares, mas tambm as 'regras'
No necessrio prosseguir numa anlise das vrias argumen
segundo as quais ela opera revelam-se incapazes de configurar-se
taes desenvolvidas por Pico. Desejo, todavia, determe brevemen
como 'mtodo'. Por isso, Pico considera desprovida de sentido a
te sobre trs pontos que me parecem de grande relevncia: 1. as
acusao que Ptolomeu lanou contra os astrlogos, por no terem
reflexes de Pico sobre algumas atitudes mentais caracteristicas dos
unificado sua arte com base num mtodo: a tarefa a que eles se
defensores da astrologia; 2. as suas consideraes sobre o mtodo
propem 'infinita' e no pode ser codificada segundo um mtodo
(ou melhor, sobre a ausncia de mtodo) da astrologia; 3. a sua
ou segundo as regras de uma arte. A 'verdade' jamais 'achada',
tentativa de uma histria da astrologia, de esclarecer suas origens
mas sempre 'encontrada por acaso'. De fato, a prpria prtica das
e determinar as razes de sua extraordinria difuso e fortuna.
predies conduzida com extrema negligncia e descuido:"no
1. Um dos componentes essenciais da mentalidade astrolgica,
se pode confirmar a arte de prever com as predies, porque,
para Pico, o desejo de suscitar espanto e admirao. A escolha
mesmo que se apoiasse em slidas bases racionais", estaria desti-
da 'via mais fcil e mais cmoda' caracterstica de uma ~rte que
nada a errar justamente por causa desse descuido. Recorrendo a
tem como fim no o conhecimento da realidade, mas 'a glria e o
generalizaes apressadas e a analogias arbitrrias, a astrologia
lucro'. Frente objeo da falsidade de suas predies, o astrlogo
substitui a disposio real dos corpos celestes por uma disposio
contenta-se com o reconhecimento da presena, na sua atividade,
imaginria baseada em signos. 23 A estas imagens, cuja escolha no
de algo satisfatrio, e jamais se setve de um argumento baseado na
se baseia em 'razes', mas no uso desenfreado de procedimentos
verdade de suas predies. Diante do especialista em,meteorologia
analgicos, ou derivados das 'fices e das fbulas dos'poetas', os
ou do agricultor - que efetuam verdadeiras previse~ - o astrlogo
astrlogos atribuem um poder real, transformando-as em 'potn-
percebe que no est em condies de auxiliar efetivamente as
cias admirveis capazes de determinar o destino':
vrias artes: ento, esconde 'o absurdo da sua profisso com a
grandeza das coisas sobre as quais afirma o falso' e com a 'amplido Eles esto totalmente convictos de que no cu se encontram as
de suas promessas'. Posto diante da irracionalidade de suas pro- verdadeiras engies e naturezas de todas essas coisas, e que descem delas sobre
messas ou das dificuldades lgicas implcitas em seus raciocnios, ns potncias admirveis (...} Essa superstio difundiu-se a tal ponto e com
tanta loucura que, quando se grava uma imagem semelhante sobre qualquer
o astrlogo afirma 'j ter experimentado tudo': a experincia, assim
metal, eles acreditam que a imagem celeste sopra sua virtude no metal. 24
entendida, constitui um tpico 'refgio' ou 'asilo' da mentalidade
astrolgica. Esta no deixa porm de 'colocar-se elegantemente a
22. Ibid., v. 3, p. 507; vol. 2, p. 137, 363, 457, 505.
2J. Joid., V. 3, p. 463-65; V. 2, 157-61; V. 3, p. 423; V, 2, p. 359.
21. lbid., v. 2, p. 45. 24. lbid., v. 3, p. 275 (cf. p. 265, 273).
42 PAOLOROSSI
A CI~NCIA E A FILOSOFIA 005 MODERNOS 43

Os descendentes aumentaram a inveno dos ancestrais, o as estrelas e 'todas as coisas para eles eram estrelas e tudo
tempo aumentou a autoridade da astrologia, enquanto a fraude relacionavam com as estrelas'. No tendo considerado suficiente-
originria, que constitui sua raiz, foi cada vez mais se encobrindo mente a realidade fsica, acreditaram que tudo o que toca aos
e se escondendo. A humanizao do cosmos e a atribuio de homen!j provinha de causas celestes e que poderiam ser previstos
emoes e sentimentos aos astros baseouse em 'conjeturas fragli- os eventos futuros. Acabaram por atribuir aos astros as prprias
mas' e em 'tnues analogias com as coisas terrenas'. Os navegantes, culpas e as prprias penas e, contra toda razo, conceberam que
os mdicos e os agricultores no se baseiam em Jpiter ou Saturno algumas estrelas eram boas e outras ms. 26
ou, pior ainda, em imagens fabulosas, mas constroem sua cincia
e suas previses obseivando as nuvens e os ventos, a disposio
do ar, o comportamento do doente, isto , 'o ar pelo ar, o doente Um texto de Shakespeare e outro de Bacon
pelo doente, quer dizer, pelos prprios princpios' .25
3. Privada de rigor metdico e de critrios lgicos, a astrologia Em 1981, (a uma distncia de quinze anos da composio das
configurase portanto como uma pseudo-cincia. Mas proceder pginas precedentes}, um estudioso que leciona no departamento
sua liquidao quer dizer tambm revelar suas origens, compreen de Histria da Universidade de Canberra publicou um livro sobre
der as razes da sua fortuna e de seu sucesso equvoco, defini-la Pico della Mirandola, do qual cinqenta pginas so dedicadas a
dentro de limites precisos de tempo e espao, lig-la situao discutir a atitude de Pico em relao astrologia.21 O livro de
particular da civilizao antiga na qual ela nasceu e da qual se Craven dedicase principalmente destruio de um mito: o de um
alimentou. As pginas do dcimo segundo livro das Disputatione's, Pico como' smbolo vivo' do Renascimento, defensor da dignidade
dedicadas a traar um breve perfil da histria da astrologia, esto, e da centralidade do homem, adversrio implacvel da astrologia
deste ponto de vista, entre as mais importantes e significativas de porque estrnuo defensor da liberdade. Atravs de uma anlise
toda a obra. A' divina sapincia' dos caldeus e dos egipcios versava minuciosa e pontual, Craven pretende mostrar as 'espantosas
exclusivamente sobre as cerimnias e o culto dos deuses. Os gregos, discrepncias' que ocorrem entre os textos de Pico e as interpreta-
persuadidos de que a suma sapincia consistia na religio, dedica- es dos historiadores, pondo em questo a imagem codificada dos
ram-se amplamente a esse tipo de saber e receberam de egpcios e manuais que foi criada por Burckhardt e sucessivamente partilhada
caldeus convices e crenas astronmicas. Mas, 'tudo o que os e reforada por Ernst Cassirer, Eugenia Garin e Paul Oscar
filsofos gregos corretamente pensaram em matria de filosofia Kristeller, John Hermann Randall, D. P. Walker. Os historiadores
natural mediante demonstraes racionais' no deriva de modo do Renascimento, segundo Craven, 'assemelham-se a uma comu-
algum dos caldeus e dos egpcios. Estes povos foram na realidade nidade cientfica que opera sombra de um paradigma'. 28 Craven
'rsticos de engenho' e 'de ndole pouco apta ao saber', no tiveram procurou fazer de Pico um 'caso' historiogrfico, um exemplo das
habilidade nenhuma nas coisas de fsica, exercitaram-se pouco nas persistentes mitologias que operam na historiografia e condicio-
disciplinas filosficas, foram ignorantes de dialtica e dominados nam o trabalho dos historiadores: "A literatura sobre Pico um
pela superstio e pela idolatria. Seu engenho voltou-se todo. para

26. lbid., v. 3, p. 493.507.


27. Craven (1984), p. 257-303.
25. lbid., v. 2, p. 361. 28. lbid., p. 317.
PAOLOROSSI A Cll~NCIA E A ALOSOFIA DOS MODERNOS 4S

exemplo extremamente perspcuo do modo pelo qual se desenvol do mtodo tende (como escreve Bacon) a igualar as inteligncias.
ve uma tradio historiogr.Hka e de como esta pode cristalizar-se Para chegar verdade, no se requer qualquer processo de 'digni-
numa ortodoxia." 29 Como o ponto principal destes 'mitos' o de ficao', porque as regras que levam a ela so (como escreve
um Pko defensor da liberdade e por isso adversrio dos astrlogos, Descart~s) 'certas e fceis' e no requerem 'o intil consumo de
Craven {que emite juzos de singular aspereza) julgou o presente qualquer esforo da mente'. No se trata absolutamente de renun-
texto como expresso de 'uma posio mais equilibrada'.~ ciar condio de 'homens naturais', tomando-se iguais aos anjos.
sempre um prazer no ser includo entre os adeptos de um Em todo homem (s vezes nas crianas e nos iletrados mais que
pamdigma codificado ou, pior ainda, de uma persistente ortodoxia nos filsofos) existe tudo o que necessrio para chegar verdade.
volt.'lda ao culto de uma entidade mitolgica. Mas deve ser dito nc No existe nenhuma separao entre a plebe ignara e o sbio. 32
s que Craven precisa esforar-se muito para chegar a determinar Bacon contrapunha sua nova filosofia ao 'saber contencioso' dos
a existncia de um paradigma capaz de abranger a obra de escolsticos, ao 'saber supersticioso' dos magos e dos alquimistas
historiadores to diversos entre si, mas tambm que suas conclu- e ao 'saber delicado' dos Humanistas. Eu no creio na existncia
ses pessoais relativas polmica de Pico contra os astrlogos de uma 'continuidade' entre a cultura dos Humanistas do sculo
parecem realmente inconsistentes. As Disputationes seriam "um XV e a dos expoentes da Revoluo Cientifica. A polmica (presen-
tratado amplamente tcnico, com o qual se quer refutar as teorias te em Bacon, em Descartes e em muitos outros autores} contra o
e as prticas efetivas dos astrlogos, mostrando sua inconsistncia modelo de cultura teorizado pelos humanistas, a recusa do 'carter
intrinseca e sua incompatibilidade com o cosmos aristotlico e: exemplar' da civilizao clssica, a tese da 'igualdade das intelign-
escolstico" .Jl Craven eshi firmemente convicto de que a coisa cias', o nascimento e o reforo de uma viso decididamente no
absolutamente mais importante ' o contexto'. O paradigma dentre antropocntrica do mundo (cf. cap. 7), enfim, o carter verdadei-
do qual ele opera o da existncia de contextos objetivos, que os ramente 'revolucionrio' (e considerado como tal pelos seus pro-
historiadores teriam de, por tarefa, reconstruir fielmente mediante: tagonistas) da chamada 'Revoluo Cientfica', parecemme os
uma acumulao de dados cada vez mais ampla. Eu tambm creic cinco principais obstculos com que se defronta todo defensor de
(como j escrevi muito antes de Craven: veja-se anteriormente) qm uma 'continuidade forte' entre a poca do Humanismo e a da Nova
o tema da 'liberdade' em Pico foi unilateralmente supervalorizado. Cincia. Todavia, ainda continuo acreditando (ao COI)trrio de
Como procurei demonstrar num ensaio de 1977, a imagem de Craven) que as pginas das Disputationes contm coisas que
homem que est presente no Asclepius e que ser retomada poi tiveram e conquistaram significados relevantes at mesmo para os
Ficino, Pico e Bovillus, estava estruturalmente ligada imagem (d: homens que operaram (e operam) em contextos diferentes daquele
derivao hermtico-platnica) de um Universo organizado segun que foi prprio do Conde de Mirandola.
do uma ordem constituida por 'graus'. O tema do homem e de A recusa da astrologia como superstio nasceu, no incio do
seu lugar no Universo, no pensamento dos expoentes da Revolu. mundo moderno, sobre um terreno dplice e convergente. O de
o Cientifica, coloca-se de maneira radicalmente diversa. O use uma reivindicao da liberdade de ao e o de uma polmica contra
as falsas cincias, privadas de fundamentos tericos e incapazes de

29. lbid., p. 307.


30. lbid., p. 12, 268.
31. lbid., p. 301. 32. Rossi (1977), p. 71-108.
PAOlOROSSI A CINCIA E A FllOSOFIA DOS MODERNOS 47

fornecer provas empricas ou critrios de falsificao. No Rei Lear refere diretamente a Pico. 36 Da mesma maneira, nas Quaestiones
de Shakespeare, Edmundo expressa o primeiro desses dois temas: in Genesim, de 1623, Mcrscnnc, empenhado numa spera polmi-
ca cm torno das 'falsas cincias', refere-se ao 'magnus ille I-lercules
, Eis aqui a estupenda imbecilidade do mundo: quando a sorte nos Miranclulae comes'. 37 No que concerne a Bacon, no existe nenhu-
adversa, muitas vezes por causa de nossa prpria conduta, atribumos a
culpa de nossas desgraas ao Sol, Lua e s Estrelas, como se fssemos ma doc~mcntao de um conhecimento direto dos textos de Pico
infames por necessidade, insensatos por compulso celeste, patifes, ladres por parte do Lorde Chanceler; entretanto, as pginas do De
e traidores por influxo das esferas; beberres, mentirosos e adlteros por augmentis de 1623, nas quais discorre sobre a astrologia, sobre a
obedincia forada influncia dos planetas; como se toda a nossa maldade necessidade de 'depur-la' e de reduzir a astrologia 'sadia' a um
tivesse por causa um impulso divino. Admirvel evasiva de amante de
setor da fsica, parecem revelar, at nas incertezas da posio
putas; deixar sua lascvia caprina a cargo de uma estrela. 33
baconiana, uma considcm~:o do texto piquiano. 38
Para Bacon, a astrologia condenada porque Um saber no Pico dclla Mirandola no ccrt-:uncntc representativo como
refutvel que despreza as evidncias que lhe so desfavorveis. Uma um pensador 'livre de toda supcrsti~:o astrolgica' ,39 e no
vez satisfeito por uma teoria - escreve ele - o intelecto a aplica a convm insistir muito, como faz Yates, sobre a distino entre
todos os casos possveis, procurando levar todo o resto a sufrag-la a magia 'astml' de dcriva~:o iciniana e a astrologia adivinhat-
e a concordar com ela. 34 Mesmo que o nmero de casos contrrios ria e determinista contra a qual ele toma posio. Que sentido
teoria seja muito grande, o intelecto no se ocupa deles, remove-os
pode ter, num defensor da magia astml, baseada cm imagens e
fora de distines. Na astrologia, na interpretao dos sonhos, talisms, a passagem antes citada? A polmica antiastrolgica
nos prognsticos leva-se em conta apenas os casos positivos, jamais de Pico cst:\ ligada a uma atitude substancialmente negativa
os negativos: inclusive nos confrontos com a magia. Nisto estou de acordo
com Cmven. Mas pergunto: scn que o 'tratado amplamente
Por isso justamente aquele a quem mostravam quadros pendurados tcnico' de que fala Cravcn bastaria para explicar os juzos de
num santurio, como promessa de pessoas salvas de um naufrgio, quando Kepler e de Mcrscnne? Ou devo conceber que Mcrscnnc e
lhe perguntavam com insistncia se no reconhecia o poder dos deuses, Kepler tambm pensavam dentro do paradigma construdo por
perguntou por sua vez: 'E onde est o retrato daqueles que, embora tenham
feito a promessa, tambm esto mortos? Esta considera vale para todas
Ernst Cassirer?
as outras supersties, como a astrologia, os sonhos, as adivinhaes, as Algumas pginas das Disl>Utationes, algumas an:liscs (pre-
maldies e outras que tais. Os homens que se comprazem com tais sentes cm Pico) sobre as atitudes, os mtodos e o 'estilo de
vacuidades notam os eventos que se verificam, mas desprezam ou no pensamento' da astrologia, a tentativa que ele empreende para
prestam ateno queles (e so a maioria) que no se verificam. 3s esclarecer sua gnese e sua fortuna fazem sem dvida pensar
cm .outras pginas, escritas muitos anos mais tarde e cm
Nem Mercrio nem Marte, afirma Kepler em Harmonices
contextos histricos muito diversos. Para os quais - convm
mundi libri, de 1619, mas Coprnico e Tycho Brahe foram as
no esquecer cm nome da 'dialtica interna' ou de uma mito-
minhas estrelas. Na sua considerao sobre a astrologia, ele se

36. Kepler (1858-71), v. 2, p. 578, 635; v. 3, p. 29.


33. W. Shakespeare, Rei uar, l, 2.
37. Mcrscnnc (1623), p. 967.
34. F. Bacon, NotJWm organum, 1, 46.
38. Bacon (1857-92), v. l, p. 553-60.
35. Bacon (197 5), p. 563.
39. Yales (1969), p. f07.
48 PAOLOROSSl

lgica 'autonomia' dos vrios setores do saber - contriburam


tambm aqueles textos da poca humanista que tendiam a mudar
a atitude do sbio diante do mundo, a libertar os homens de
antigos e recorrentes terrores.

SEGUNDO CAPTULO

LEONARDO E A AURORA DA CINCIA


O retrato, agora irremediavelmente distante, de Leonardo
como 'un rat de bibliotheque repu de scolastique' (como escreveu
Roger Ougas em polmica com Duhem) nasceu dentro de um
clima cultural preciso que, por sua vez, deve ser posto em relao
com as hipteses do chamado continulsmo historiogrfico e com
a filosofia que constitua seu fundamento histrico. 1 As pginas de
John Hermann Randall, de George Sarton, de Alexandre Koyr,
de Eugenio Garin, no incio dos anos cinqenta, configuram,se
como uma severa e salutar chamada realidade. Para alm das
diferenas muito relevantes, havia nelas uma polmica eficaz contra
as arbitrariedades de Duhem, contra a tese dos milagres e das
antecipaes, contra os sistemticos e pouco teis confrontos entre
o pensamento de Leonardo e a grande tratadistica cientifica do
sculo XVIl. 2
Depois de tanta insistncia sobre o Leonardo 'precursor', tinha
sentido insistir sobre o desprezo manifestado por Leonardo para
com a tipografia e a imprensa, sublinhar o carter impreciso e
lacunoso de seu conhecimento sobre o desenvolvimento das
teorias ticas, os aspectos decididamente 'medievais' da sua din,

1. Ougas (1953), p. 92.


2. Randall (1971); Sarton (1953); Koyr (1948); Garin (1954).
52 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 53

mica. As indagaes de Leonardo, afirmava enfaticamente Koyr, cultura e que se configuram, portanto, como 'evidncia' no s
movem-se sempre no plano do 'pensamento tcnico do senso para os membros das diversas comunidades cientficas, mas tam-
comum', jamais chegam a ser teorias. bm para o mundo (bastante vasto e extremante compsito) dos
A partir do centenrio de 1952, como corretamente se afirmou, intelectais e, ligado a este, o mundo do 'senso comum'.
o modo de ler os fragmentos de Leonardo mudou sensivelmente. A cincia aparece para ns como um terreno dentro do qual a
No s porque se foram determinando melhor as diferenas entre tieTdade sempre se configura como algo que submetido prova
as diversas fases da atividade e do pensamento de Leonardo, mas da experincia, ao confronto com o mundo real, discusso e
tambm porque se difundiu amplamente a idia de que cada um competio continua com teorias alternativas. A transmisso, a
daqueles fragmentos devia ser considerado dentro de uma rede ilustrao, a exibio pblica de provas (ou supostas provas) de
bem-definida de relaes lgicas e cronolgicas, com referncia a cada afirmao so elementos constitutivos daquele saber que
homens, textos e tradies que exprimiam modos de pensar chamamos cientfico. Este, por definio, uma forma de conhe-
difusos. Sobre este terreno, como sabem os estudiosos, muito cimento no privado que toma corpo em comunidades mais ou
caminho foi andado. As anlises tomaram-se ao mesmo tempo menos amplas, que d lugar a produtos que no s so oferecidos
mais cerradas e mais sutis, enfrentando temas especficos e pontos a outras aprovaes ou falsificaes, mas que tambm so conce-
particulares. Estabeleceram-se diferenas relevantes entre o perodo bidos, no mesmo momento da oferta, como destinados a ser
da formao e o da maturidade. Insistiu-se no apenas sobre a inevitavelmente superados. A cincia apresenta-se, na sua essncia,
importncia e o significado da ascenso social e intelectual das como pensamento que tende sistematizao, colocao de
novas classes de artesos, artistas e tcnicos, mas tambm sobre a afirmaes particulares em contextos tericos muito amplos. Mas
necessidade de considerar com maior ateno a cultura daquela de nossa imagem da cincia tambm faz parte integrante a idia de
camada intermediria entre cultos e no cultos, qual, como afirma especializao: vale dizer, a idia de que a prpria existncia dos
Cario Maccagni, Leonardo sem dvida pertencia. Como escreveu objetos de uma cincia especiflca pressupe definies e teorias. As
certa vez Bertrand Gille, a descoberta de ligaes reais entre entidades de que falam as nossas cincias no so nem as entidades
Leonardo e a tecnologia de seu tempo muito mais importante do senso comum, nem os objetos que encontramos na vida
que as interminveis disputas sobre as suas 'antecip~es'. cotidiana. So entidades construidas dentro de teorias com fre-
qencia no facilmente acessveis ou acessveis a poucos.
Creio porm que, mesmo na situao presente dos estudos,
convm voltar a discutir o significado da cincia de Leonardo. Aps o declnio da imagem positivista (e tambm neopositivis-
Sobretudo por uma razo: porque muitas das diferenas e diver- ta) da cincia, sabemos que divergncias, conflitos e alternativas
gncias sobre problemas especficos nascem quase sempre no operam dentro do saber cientfico, mas aceitamos tambm (e
terreno de concluses de carter geral. Estas operam em profundi- corretamente) a idia de que no seu interior opera uma forma de
dade nas interpretaes, mesmo quando so mantidas implcitas, 'saber convergente', vale dizer, um tipo de conhecimento de certo
como ocorre na maioria dos casos. Da cincia, ns temos uma modo codificado ou codificvel que pressupe o consenso de
imagem. Esta constituda por uma srie de elementos que grupos de homens, a existncia de instituies e de linguagens
consideramos estreitamente interligados, s vezes no separveis comuns. Sabemos que divergncias, conflitos e mudanas se
entre si. Essa imagem baseada em afirmaes, crenas, pressu- manifestam, de maneira positiva e fortemente inovadoras, dentro
postos, atribuies de valor que fazem parte integrante da nossa dessas comunidades, dessas instituies e dessas linguagens aceitas
PAOLOROSSI A CitNCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS ss

e codificadas. Justamente por isso, as mudanas tendem a no ser colocar o seu retrato num lugar errado da galeria. Sobrepor sua
marginais, mas a invadir o ncleo conceituai das teorias, permitin- cincia e sua imagem de cincia nossa prpria imagem s tem
do o aparecimento do novo, o entrelaamento de linguagens ajudado a obscurecer a questo.
divel"Sas, a constituio de objetos novos. A histria da fortuna de um autor ajuda a constituir as linhas
Eu dizia que esta imagem da cincia tornou-se para ns algo de seu retrato: torna-se dificilmente separvel dele. Quando se
bvio. Somos sempre tentados a fazer dela ou um dado eterno da recorda tudo o que se disse at aqui, torna-se justificada e de certo
cultura (alguma coisa que sempre existiu) ou, simplesmente, uma modo explicada a longa insistncia sobre as antecipaes e sobre
forma do Esprito Universal. Tendemos continuamente a esquecer o 'milagre' Leonardo. Mesmo porque no deixa de ser verdade que
que essa imagem, pelo contrrio, foi edificada lentamente, pea por toda leitura ou releitura de seus textos nos d no s a sensao
pea, no curso daquela grande revoluo intelectual que teve lugar de um extraordinrio vigor, mas tambm a sensao de uma
no Ocidente, no perodo de tempo compreendido entre o De singular emergncia de coisas novas. Deste ponto de vista, a prpria
reoolutionibus de Coprnico e a Ottica de Newton. Essa imagem fragmentariedade pode configurar-se como fruto de uma atitude
foi laboriosamente construda por Galileu, Bacon e Mersenne. precisa: a recusa consciente de um saber escolstico, entendido
Como elemento de novidade, abriu-se caminho num mundo em como construo de teorias inviolveis e globais, que resolvem
que no existiam ainda (pela simples razo de que estavam todos os problemas e so capazes de responder a todas as perguntas
nascendo naquele momento) nem a figura, nem a mentalidade, nem possveis.
a funo social do cientista moderno, nem as instituies e as Nas pginas de muitos dos modernos, a cincia dos aristotli-
linguagens daquele fenmeno histrico que, aps a Revoluo cos tornou-se, no por acaso, o sfmbolo e a encarnao histrica
Cientfica, designamos pelo nome de 'cincia moderna'. de um saber que no est em condies de interrogar a natureza,
intil procurar em Leonardo as linhas essenciais e constitu- mas de interrogar apenas a si prprio, fornecendo sempre respostas
tivas da nossa imagem moderna da cincia. difcil no estar satisfatrias s suas perguntas. Nesse cenrio - como escrever
imediatamente de acordo com Randall, Sarton ou Koyr quando Bacon - s havia lugar para o personagem do mestre e o do
estes salientam que a pesquisa de Leonardo, plena de intuies discpulo. No havia espao para o personagem do inventor.
brilhantes e viss geniais, jamais ultrapassou o pla~o dos experi- Diante desse tipo de cincia, dir ainda o Lorde Chanceler, a
mentos 'curiosos', para chegar quela sistematizao que caracte- exposio mediante breves aforismos melhor que a do tratado.
rstica fundamental da cincia e da tcnica modernas. A sua Porque o estilo ou o mtodo aforistico d a impresso do incom-
pesquisa, sempre oscilante entre experimento e anotao, aparece pleto, do carter no hiperconclusivo do saber, da necessidade de
como dispersa e pulverizada numa srie de observaes esparsas, acrescentar sempre alguma coisa nos espaos vazios que todo saber
de apontamentos escritos para si mesmo. Leonardo no tem contm e deve conter para ser capaz de crescimento e de progresso.
qualquer interesse pela cincia como corpus organizado de conhe- Quem tem alguma familiaridade com os textos dos grandes
cimentos, nem concebe a cincia como um empreendimento expoentes da Revoluo Cientfica e com as obras dos chamados
pblico e coletivo. Para aqueles que crem que a Revoluo pais fundadores da cincia moderna, encontra imediatamen~e nos
Cientfica no se esgota num elenco ou numa soma de teorias, fragmentos de Leonardo afirmaes que voltaro a circular com
instrumentos e experimentos, essa diferena muito importante. fora, em contextos diversos, dentro da cultura da Idade Moderna:
Incluir Leonardo entre os fundadores da cincia moderna significa a idia de uma necessria conjuno entre a matemtica e a
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56 PAOLOROSSI A CI~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 57

experincia e a dificuldade de projetar-se essa relao; a polmica presente, de um entrelaamento mais slido de problemas. Muitas
fortssima contra as vs promessas da alquimia; a invectiva contra possibilidades ento presentes perman.eceram como tais, muitas
os 'recitadores e trombeteiros de obras alheias'; o protesto contra coisas no passaram a fazer parte daquilo que somos. por isso
o recurso autoridade que prprio de quem usa a memria em tamhn;i que os homens geralmente olham com nostalgia para a
lugar do engenho; a imagem de uma natureza' que no rompe suas sua infncia e, no curso de sua histria intelectual, sempre olharam
leis', que uma cadeia ao mesmo tempo inexorvel e admirvel de com nostalgia a infncia do gnero humano. uma tentao
causas; a afirmao da conjuno necessria entre o conhecimento regressiva da qual os homens maduros e as civilizaes maduras
dos prticos e dos tericos; a polmica contra os empricos puros, dificilmente conseguem libertar-se.
contra aquele adversrio que afirma 'que no quer tanta cincia, As grandes escolhas que esto na raiz de nossa condio de
que lhe basta a prtica'; a afirmao de que os resultados da homens modernos (o matematismo, o corpuscularismo, o meca-
experincia so capazes de 'impor silncio lngua dos litigantes' nicismo) levaram aquilo que chamamos arte e aquilo que chama-
e 'eterna gritaria' dos sofistas.
mos cincia a seguir vias diversas, a mover-se segundo perspectivas
Seria fcil, e em muitos casos j foi feito, lembrar passagens
que tendem a divergir fortemente e a distanciar-se progressivamen-
precisas: a 'certeza que dada pelos olhos' e os 'doutores de
te. Tentar aproxim-las, tornar a lig-las um empreendimento
memria' de Galileu, a sua imagem da natureza' surda e inexorvel
sem sentido, ou que parece no ter mais sentido. Como ressaltou
aos nossos vos desejos' que produz seus efeitos 'de maneiras
Cesare Luporini h mais de trinta anos, os desenhos e as pinturas
inimaginveis por ns', as aluses 'freqente prtica' do Arsenal
de Leonardo no so o simples instrumento de uma pesqui;Sa
vneto. E ainda: a recusa do saber dos empricos puros por parte cientifica 'cuja metodologia e cuja lgica esto alhures'. Muitos
de Bacon, a sua imagem do homem que pode agir sobre o mundo daqueles desenhos de rochas, plantas, animais, nuvens, movimen-
e que s dono da natureza se for capaz de obedecer s suas leis tos de ar e de gua, so 'eles prprios atos de conhecimento
inexorveis.
cientifico, ou seja, investigao crtica sobre a realidade natural'. O
Estou totalmente de acordo com o que escreveu Enrico Bellone:
que qualifica a arte de Leonardo e a torna inconfundvel, conclua
justo refutar a imagem de uma 'infncia da cincia' da qual
Luporini, ' a cientficidade (dentro dos limites histricos que lhe
Leonardo teria sido a expresso. O uso desse conceito desnor-
so prprios) de sua mente e de seus interesses'. 4 ,
teante e levou a caminhos exauridos ou no mais 'percorriveis.3
Mas, num plano diverso, a metfora permanece rica de sugestes. Os papis de Leonardo que chegaram at ns - apontamentos,
Porque em toda infncia existem certamente menos coisas, um desenhos e aquela mistura original de textos e desenhos - so como
conhecimento e uma riqueza menor que na maturidade. Mas existe uma janela que permite ver aqueles homens e aquele ambiente
tambm uma potencialidade mais ampla, uma gama de virtualida- para os quais a aproximao e a interpretao, para ns impossvel
des espera de expresso, uma srie de possibilidades que podem e ilusria, entre cincia e arte pareceram possveis e se configuraram
tomar-se reais. Depois que as escolhas foram feitas e algumas como reais.
daquelas coisas possveis tomaram-se reais, olhando para o passa- Certa vez, num de seus esplndidos ensaios, Ernst Gombrich
do, pode-se ter a ilusria sensao de uma riqueza maior que a publicou duas fotografias diferentes de Bertrand Russel: uma
retratava-o aos trs anos de idade, outra (muito conhecida e

3. Bellone (1982). 4. lllporini (1953), p. 136.


S8 PAOLOROSSI

freqentemente publicada) com mais de oitenta anos. Dois rostos


irreconhedveis como o mesmo rosto . Reconheciveis, entretanto,
por uma mesma e vivaz ateno do olhar, por uma mesma e
conc~ntrada ateno para o mundo. I rreconheciveis, porm reco-
nhecveis: esse reconhecimento, uma vez efetuado, configura-se
como algo de bvio e, ao mesmo tempo, como uma percepo
estranha, algo que nos perturba. Os historiadores das idias (uma
comunidade qual perteno) e os especialistas em Leonardo (uma
subcomunidade da qual no fao parte) tm razo: cada fragmento
de Leonardo deve ser recolocado num contexto lgico e cronol-
gico preciso, suas fontes devem ser individualizadas e sua gnese TERCEIRO CAPTULO
esclarecida. Mas a leitura desses fragmentos, o exame daqueles
desenhos, uma vez efetuada esta operao necessria, continuam
a deixar em cada um de ns aquele mesmo tipo de perturbao. BACON E A BBLIA
A profecia de Daniel

"O fim do saber o de reparar a queda de nossos primeiros


progenitores, reconquistando o justo conhecimento de Deus". So
palavras escritas por John Milton no incio do seu Of Education.
Trata-se de uma expresso significativa, que se refere a uma tradio
antiqssima e que, de formas diversas e com nfase e intenes
diferentes, encontramos em muitos textos do sculo XVII, j que
no poucos poetas, literatos, cientistas e filsofos daquela poca
tiveram um senso muito vivo da cultura, do saber, da prpria poesia
como resgate e redeno, como atividades que tm .Pr fim a
anulao do 'maldito pecado de Ado' (that first accursed fall of
Adam, como escreve Philip Sidney na Apologie) e a reintegrao do
homem, a restaurao de uma primitiva, feliz e perdida condio
humana.
A revolta dos anjos rebeldes, a criao, a tentao e o pecado,
a expiao, a regenerao: estes temas atravessam no s os Hymns
de Spenser e a obra-prima de Milton, mas ainda constituem - como
foi ressaltado muitas vezes - um grandioso esquema teolgico que
permeia uma parte muito relevante da cultura. Nos prprios anos

As passagens latinas de aurores citados e da Bblia, no esclarecidas pelo contexto, foram


tTaduzidas de forma literal, em notas de p de pgina. (N. E.)
62 PAOLOROSSI A CltNCIA E A ALOSOFIA DOS MODERNOS 63

da Revoluo Cientifica, esse esquema teolgico constitui no o A presena na obra de Bacon de toda uma srie de referncias
simples resduo de um distante medievo, mas uma fora real e ao texto bblico, de uma simbologia extrada do Antigo e do Novo
operante, que age sobre a vida e as atitudes, fornece cultura uma Testamento, tambm foi sublinhada por Benjamin Farrington. O
srie de orientaes, um conjunto de pontos de referncia, uma titulo do Temporis partus masculus, sive instauratio magna imperii
direo ideal, uma terminologia. 1 humani'in universum, que ser no por acaso retomado na obra
Sem dvida - e este ponto deve ser sublinhado - era possvel maior de 1620, faz referncia grande promessa do Gnese; a
servir-se do mesmo esquema teolgico para teorizar o fatal e inexorvel terceira parte da lnstauratio, concernente preparao da histria
envelhecimento e decadncia do mundo, como fizeram no poucos natural, era designada por Bacon pelo termo Parasceve, que indica,
autores entre meados do sculo XVI e meados do sculo XVII, ou, no Novo Testamento, o dia de preparao para o sbado hebraico;
pelo contrrio, para apresentar-se como defensores do progresso, Bensalem o nome da ilha da Nooa Atlntida, e a grande fundao
apologistas do aumento do saber e das invenes, numa poca que que dedicada ao estudo das obras e das criaturas de Deus
tinha assistido descoberta de novos mundos e de novas estrelas.2 chama-se Casa de Salomo ou Colgio das Obras dos Seis Dias.
No prefcio da Clavis Apocalyptica de Joseph Mede (o mestre Mas no se trata de arrolar as inmeras citaes bblicas que
de Whichcote, de More e de Cudworth, que foi um dos maiores ocorrem na obra de Bacon, que se refere ao episdio da uno de
estudiosos de assuntos bblicos da Igreja Anglicana), o calvinista Davi para explicar a diferena entre a antiga e a nova induo. 5
William T wisse referiase, em 162 7, profecia de Daniel 12, 4: Trata-se sobretudo de levar em conta duas coisas: em primeiro
'Many shall runne to and fro, and knowledge shall be encreased.' Ele lugar, o fato de que a recusa baconiana da cultura grega e da filosofia
via ai a confirmao de que a sua poca estava destinada a assistir escolstica nasceu no plano de uma condenao moral, de uma
ao mesmo tempo abertura do mundo mediante a navegao e o acusao de impiedade religiosa e de uma contraposio da Bblia
comrcio e ao progresso cada vez mais rpido da cincia. Neste filosofia de Aristteles; em segundo lugar, o fato de que a reforma
texto, a adeso ao milenarismo e as esperanas numa total redeno do saber, pela qual Bacon trabalhou incansavelmente, foi por ele
conjugavam-se, de maneira significativa, com a interpretao baco- conscientemente inserida no grande esquema teolgico do pecado,
niana da profecia de Daniel. da expiao e da redeno.
'Multi pertransibunt et multiplex erit scientia': a explorao das
regies da Terra e da cincia - tinha escrito Bacon na Redargutio
philosophiarum - parecem ligadas uma a outra como por um Aristteles como anticristo
vnculo. As duas pareciam-lhe unidas no s pela razo, mas
tambm pelo orculo do profeta: 'ac si orbis terra rum pertransitus A idia de que o gnero humano se perdeu a si prprio e
sive peragratio, et scientiarum augmenta sive multiplicatio, eidem aetati avanou tateando, como um cego, pelo caminho difcil do saber
ac saeculo destinarentur' .3 um dos elementos centrais da filosofia de Bacon. Aos dezesseis
anos, se acreditarmos nas palavras de William Rawley, Bacon
1. Tillyan:I (1963), p. 29; Villey (1950), p. 5795.
2. Tuveson (1964); Haydn (1960).
3. Bacon (1857-92) ,v. 3, p. 584. "(...)como se a translao e o percurso da rbita das 4. Farrington (1964), p. 21-26. "O Parto Masculino do Tempo ou a Grande
terras e os aumentos e a multiplicao das ci~ncias, se juntassem na mesma idade e lnstau~o do Imprio do Homem sobre o Universo." (Tirulo da obra de Bacon)
no mesmo sculo." 5. Bacon (1857-92), v. l, p. 620.
64 PAOIDROSSI A Cl~CIA E A FIIDSOAA DOS MODERNOS 6S

sentiu pela primeira vez um sentimento de decidida averso pela Aquelas filosofias so a expresso de uma atitude moralmente
filosofia de Aristteles, que lhe aparecia como "adequada apenas culpada. Em lugar do apreo pela realidade, da conscincia dos
s disputas e controvrsias, mas estril de obras proveitosas para a limites, do respeito pela obra do Criador que deve ser humilde-
vida do homem" ,6 As obras contrapostas s controvrsias: a mente ovida e interpretada, a tradio filosfica coloca 'as astcias
conscincia de que uma diferente fuf).o atribuda ao saber com- do engenho e a obscuridade das palavras' e 'uma religio adultera-
portava uma ruptura decisiva com uma tradio milenar atravessa da'. Todas estas degeneraes derivam daquele pecado de soberba
toda a obra de Bacon, desde Temporis partus masculus, de 1602, intelectual que tomou a filosofia estril de obras e semelhante a
at De principiis et originibus, de 1623-24. Na histria da raa uma mulher incapaz de procriar. Esta esterilidade nada mais que
humana, teve inicio uma poca nova: na crtica tradio, no se a conseqncia da dupla pretenso deixada como herana pela
trata apenas de refutar os erros e mentiras mais simples, acendendo filosofia grega: a pretenso de substituir por solues verbais
aqui e ali alguma luz tnue que ilumine os ngulos mais escondi- perfeitas e harmnicas as tentativas pacientes de folhear as pginas
dos.Trata-se de dissipar as trevas que os sculos adensaram; no do livro da natureza; a pretenso de encerrar, dentro da particula-
de lanar-se no conflito para tomar a defesa de uma das partes em ridade de um principio e de uma doutrina, a universalidade do
luta, mas de perceber que a batalha travada por fantasmas e saber e a totalidade da natureza.
sombras, por corruptores dos espritos e por falsificadores das A variedade das doutrinas e das filosofias - afirma Bacon na
coisas. Aquilo de que Bacon, no Tempors partus masculus, acusa Redargutio philosophiarum - apenas aparente: na realidade, elas
os filsofos da antigidade, chamando-os barra dos tribunais para so apenas uma parte da filosofia grega que foi alimentada por
prestar contas de suas culpas, no uma srie de erros de carter sculos no nos bosques da natureza, mas nas escolas e nas celas
terico. Plato e Aristteles, Galeno e Ccero, Toms e Duns Scot, dos monges. As idias de Aristteles, de Plato, de Hipcrates, de
Cardano e Paracelso podem ser colocados todos no mesmo plano, Galena, de Euclides, de Ptolomeu so a nica fonte da aparente
so merecedores das mesmas acusaes e necessariamente partici- variedade atual:
pes do mesmo destino. A 'culpa' da qual essas filosofias so a
expresso parece a Bacon to monstruosa que ele no concebe que Vede portanto que vossas riquezas esto nas mos de poucos e que as
esperanas e as fortunas de todos os homens esto colocadas talvez em seis
se possa tratar de argumentos 'tam profana et polluta' 1 sem uma crebros. Deus no vos dotou de almas racionais para que presteis aos
certa vergonha e sem profanar-se de algum modo. Trata-se de homens o tributo que deveis ao vosso Autor (vale dizer, a f que deveis a
substituir essas filosofias no por uma filosofia que pretenda Deus e s coisas divinas), nem vos concedeu sentidos firmes e eficientes
ocupar o lugar daquelas movendo-se no. mesmo terreno, mas por para estudar os escritos de poucos homens, mas para estudar o cu e a terra
que so obra de Deus. Celebrando os louvores de Deus e elevando um
uma atitude nova diante da natureza, uma atitude que requer no
hino ao vosso Criador podeis aceitar que fuam parte do coro at mesmo
s um novo mtodo de transmisso do saber e de comunkao aqueles homens. No h nada que vos impea.8
entre as mentes, mas tambm m novo conceito de verdade, uma
nova moralidade, uma lenta e paciente obra de refinamento e 'culpa' inicial dos gregos, que produziram uma filosofia
purificao do intelecto. incapaz de procriar, veio acrescentar-se uma segunda culpa ainda
mais grave: os modernos confiaram e confiam o seu destino quela

6. lbid., v. 1, p. 4.
7. lbid., v. 3, p. 536. 8. lbid., v. 3, p. 561.
66 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 67

estril filosofia, substituram o culto da natureza, que obra de e no sei se estamos torcendo mais as coisas ou os nossos engenhos.
Imprimimos inteiramente as marcas da nossa imagem sobre as criaturas e
Deus, pelo culto de alguns filsofos qa antigidade. A esta atitude
sobre as obras de Deus, ao invs de observar com cuidado e reconhecer
idoltrica corresponde uma renncia s faculdades que Deus nelas as marcas do Criador. Por isso, no sem razo, calmos uma segunda
concedeu aos homens. vez pa soberania sobre as criaturas. Se mesmo depois da queda nos era
'
Quando se tem presente o terreno religioso sobre o qual nasce deixado, no obstante, um certo poder gobre as criaturas relutantes} o poder
e do qual se alimenta esta condenao, no de espantar a de venc-las e subjug-las com verdadeiras e slidas artes, perdemos em
aproximao entre a figura de Aristteles e a do Anticristo: grande parte tambm este poder pela nossa insolncia e pela nossa
pretenso de ser iguais a Deus e de seguir apenas os ditames da nossa
razo. 10
H uma pergunta que devemos fazer a ns mesmos: Aristteles
realmente um grande homem porque dominou a poca que o precedeu e
a que o sucedeu? Grande sem dvida, mas no maior que o maior dos Portanto, confiando-se ao pensamento grego, os homens per-
impostores. A caracteristica dpica da impostura, do Principe dos imposto- petuaram por sculos as conseqncias do pecado. Nos tempos
res, o Anticristo, a seguinte: 'Eu vim em nome do Pai - disse a prpria remotos, anteriores poesia de Hesodo e de Homero, ainda no
Verdade - e vs no me recebestes; se algum vier em seu prprio nome, submetidos ao intelectualismo aristotlico, eles tinham consegui-
vs o recebereis'. Ouvistes, meus filhos. Cristo disse que aquele que vem
em nome do Pai - e num sentido piedoso e verdadeiro, embora no literal,
do, pelo menos em parte, resgatar-se do pecado e conservar um
isso quer dizer 'em nome da antigidade' - no ser recebido; mas aquele certo domnio sobre a natureza. Mas esta antiga sapincia, da qual
que subverte e destri tudo o que existiu antes, que usurpa para si prprio nos restam traos atravs das fbulas antigas, foi novamente
a autoridade e vem em seu prprio nome, ser seguido pelos homens. Se perdida. Renovou-se na Grcia a soberba pretenso de Ado e os
h algum em filosofia que veio em seu prprio nome, este Aristteles homens perderam mais uma vez o seu domnio sobre a criao.
que em cada argumento s pediu conselho a si prprio, que desprezou de
Deste ponto de vista, explica-se como a filosofia escolstica, que
tal modo a antigidade que s se dignou a nomear algum dos antigos
apenas para refut.lo e insult-lo.9 se dedicou principalmente ao ensinamento aristotlico, parece a
Bacon uma tpica forma de impostura religiosa.
Basta ler as pginas da Historia naturalis et experimentalis ad No Advancement of Leaming, de 1605, Bacon afirma que a
condendam philosophiam, escrits por Bacon nos ltimos anos de soberba levou os escolsticos a desprezar os orculos da palavra
sua vida, para.perceber no s a persistncia do tema.religioso que divina e a dissolv-la na mistura de suas invenes; a mesma
est na base da polmica baconiana, mas tambm o modo pelo arrogante soberba que caracteriza a teologia dos escols:icos mani-
qual esta condenao do pensamento grego vai se entrelaando festou-se na sua filosofia: na atitude diante da natureza, no aban-
com a discusso sobre a queda original e com o motivo da sapincia dono das obras de Deus, na adorao das imagens falsas e
dos antigos: deformadas do mundo, produzidas pela mente ou extradas dos
textos de uns poucos autores. li
Ns expiamos e simultaneamente renovamos o pecado de nossos A impiedade da escolstica manifesta-se numa dupla direo:
progenitores. Estes quiseram ser iguais a Deus; ns descendentes queremos
na construo de uma teologia racional q_ue visa definir e conhecer
mais, porque criamos mundos, elevamo-nos acima da natureza e a domi-
namos, pretendemos que todas as coisas sejam consentneas nossa a essncia divina; no abandono do grande livro da natureza e das
fatuidade e no sapincia divina, e que as coisas no sejam como elas so;

10. Bacon (1857-92), v. 2, p. 14.


9. lbid., v. 3, p. 567. Cf. Rossi (1974), p. 88, 99-102. 11. Ibid., v. 3, p. 28J.
68 A Cl~NCIA E A Al.OSOFIA DOS MODERNOS 69
PAOLOROSSI

obras nas quais Deus manifestou sua potncia. As palavras de qncias', acaba-se por diluir o texto, perdendo-se o seu signifi-
Paulo 'deflitans profanas rocum nooitates et oppositiones falsi nominis cado.1
scientiae112 no valem apenas para o te.mpo em que foram escritas. A escolstica carrega portanto a responsabilidade histrica
Elas tm um valor proftico, destinadas, como so, a atingir a deste P;ocesso de afastamento de Deus e das Escrituras: ela "incorpo-
novidade e a estranheza dos termos e o rigor dogmtico que leva rou na religio crist a filosofia contenciosa e desordenada de
s altercaes. O saber degenerado dos escolsticos nasce de seu Aristteles"; contribuiu para corromper profundamente a cincia
slido e agudo intelecto, de sua grande disponibilidade de tempo, de Deus e das obras divinas; afastou os homens de um contacto
da escassez de suas leituras, da pobreza de seus conhecimentos direto com os textos sagrados. Confundindo as coisas divinas com
histricos, da insuficincia de suas noes de histria natural. as coisas humanas, gerou enfim uma situao extremamente
Quando a mente humana trabalha sobre as obras reais de Deus danosa para o progresso do saber. Nessa filosofia, parecem ter
encontra um limite nelas, mas quando trabalha apenas sobre si' direito de cidadania s as opinies j difundidas: as novas regies
mesma, como uma aranha que tece sua teia, fica absolutamente da cincia, os territrios ainda inexplorados da cultura so consi-
privada de limites e produz tram1ls admirveis, mas frlvolas e derados com suspeita por parte da religio. is
inteis.D
Da a multiplicao quase infinita das distines, das questes
e dos comentrios. Da a atitude assumida ante as Sagradas O retomo aos Textos Sagrados
Escrituras. Estas so como a fonte da gua da vida; a gua pode ser
represada numa cisterna e passar atravs de canos para chegar O gosto pelas palavras destruiu a pureza da f. A procura de
boca dos homens, ou pode ser bebida diretamente na fonte. Os um saber mais fecundo em resultados, mais respeitoso com a
escolsticos reduziram a teologia a uma arte, codifi.hiram-na e natureza, vinha identificar-se, sem resduos, com a exigncia de um
conceberam-na como uma cisterna da qual derivam os rios das retorno pureza dos textos sagrados e simplicidade da f. Estas
vrias doutrinas e posies. A paixo pelo sumrio e pela brevida- idias tinham atravessado toda a cultura europia. Em tom e forma
de, tpica da mentalidade dos escolsticos, se converte ento no seu diversas, a acusao de corrupo da mensagem evanglica, dirigida
oposto. Os resumos parecem obscuros e a obscuridade requer aos escolsticos, tinha sido expressa em inmeros textos da poca
explicaes e comentrios que se tornam enormemente mais do humanismo: ,
amplos que os textos originais que tinham sido resumidos.
Neste sculo, os doutores da Igreja geram e acumulam sentenas sobre
Os escritos originais e os textos dos Padres, que deviam ser sentenas, mas obscurecem e depravam horrivelmente toda a teologia. 16
explicados, so desse modo esquecidos. Como na investigao
sobre a natureza aumenta o perigo de erro medida que se afasta A acusao de obscuridade est estreitamente ligada de uma
dos pormenores, assim tambm relativamente s Escrituras, afas- adulterao do cristianismo, derivada do conbio com o mpio
tando-se progressivamente do texto mediante 'inferncias e conse- Aristteles:

12. Timteo l, 6, 20. " evitando as novidades profanas das palavras e as oposies da 14. lbid., v. 3, p. 483 ss.
falsa cl~ncia." 15. lbid., v. 3, p. 596, 499; v. 2, p. 596 ss.
13. Bacon (1857-92), v. 3, p. 285 ss. (cf. v. 1, p. 453; v. 3, p. 187). 16. Citado em Cantimori (1936), p. 18.
70 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 71

Na verdade, por cerca de quatrocentos anos, os telogos escolsticos e importante composto no fim do sculo XVII, encontramos tanto
fizeram uso das impiedades de Aristteles como fundamentos da f (...) e a condenao da escolstica quanto aquela exigncia de retomo
procuraram construir a piedade por meio da impiedade.17
f dos Apstolos, alm da tentativa de traar um quadro histrico
das alternncias do pensamento cristo. Nos primeiros sculos da
Erasmo, em textos muito conhecidos, tinha dado fora a esses
histri da Igreja, os Apstolos e os Padres difundiram a singela e
motivos:
pura doutrina de Cristo numa linguagem lmpida, adaptada
Este tipo de teologia de tal modo contaminado por Aristteles, por compreenso de todos. Em seguida, com Abelardo e Pietro
invenes humanas, por leis profanas, que no sei se ainda conserva algum Lombarda e depois com seus adeptos, a teologia tornou-se uma
sabor do puro e sincero Cristo (...) O que h de comum, por misericrdia, espcie de ars disputandi, como que dispersa numa quantidade
entre Cristo e Aristteles?l8
infinita de questes, perdeuse nas distines e nas argcias, sendo
construida para satisfazer sutileza mental dos telogos do sculo
Justamente na Inglaterra, durante os primeiros trinta anos do
XIII. Apareceram as seitas dos Nominalistas, dos Realistas e dos
sculo, na obra de John Colet, de Thomas Morus, de Tyndale,
Scotistas, as 'familiae Sententiariorum et Quodlibetariorum', em
manifestou-se com particular intensidade a exigncia de um retorno
perptua luta entre si. A teologia escolstica, que reinou sobre as
original pureza da f crist. E voltou muitas vezes a acusao,
escolas crists, chamou em sua ajuda a filosofia de Aristteles,
dirigida s escolas, de dar lugar a uma danosa mistura de filosofia
extrada das fontes turvas e lacunosas dos rabes, e assim
e teologia. Tyndale protestava contra o Papa e o clero que 'medle
Aristteles exerceu seu imprio sobre a prpria teologia: "No lu-
philosophye with the thynges of God'. John Colet, em 1521, ao insistir
gar de Paulo, por muitos sculos, ditou ctedra-- quase s
sobre a importncia da leitura direta do texto sagrado, para alm
Aristteles. 20
dos comentrios, falava da 'arrogncia' de Toms de Aquino e via
Bacon certamente no tinha poupado crticas s atitudes e s
na sua obra a tentativa de misturar a doutrina de Cristo com as
doutrinas dos Humanistas. O culto excessivo dos antigos autores,
filosofias profanas. Trs anos antes, em maro de 1518, numa
o dio pela filosofia das escolas, a insistncia sobre o estudo de
clebre carta dirigida s autoridades da Universidade de Oxford e
lnguas, a necessidade de elaborar uma refinada arte de persuaso:
escrita em defesa da cultura humanstica, Thomas Morus tinha
estas, para Bacon, so as causas que deram origem ao fenmeno
afirmado que, alm do pouco e pobre latim necessri9 leitura das
da eloqncia humanstica e que levaram os Humanistas a antepor
quaestiones, era necessrio voltar compreenso dos textos de
os perodos bem-arredondados e o ritmo das desinncias ao peso
Agostinho e Jernimo, de Ambrsio e Cipriano, de Crisstomo,
das coisas reais, ao vigor dos raciocnios, fora das invcnes.21
Gregrio e Baslio, porque nesses textos, agora injustamente
O saber delicado (delicate leaming) dos Humanistas, feito de vs
desprezados, e no naquelas insignificantes 'questes' de moda,
afetaes, posto por Bacon no mesmo plano do 'saber conten-
estava solidamente presente a base da teologia crist.19
cioso' da escolstica e do 'saber fantstico' dos cultores da magia e
Se considerarmos a Scriptorum Ecclesiasticorum Historia
da alquimia. Entretanto, um dos motivos centrais e decisivos da
Literaria, do anglicano William Cave, um texto bastante conhecido
sua reforma da cultura derivava de modo direto justamente da

17. Citado em Garin (1961), p. 470.


18. Opusepistolarum, v. 2, p. 101. 20. Cave (1705), p. 615.
19. Harbison (1956); Caspari (1954). 21. Bacon (1857-92), v. 3, p. 282-85.
72 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 73

polmica dos Humanistas (acolhida por no poucos expoentes da profanas qualquer outra forma de investigao, resultam para
Reforma) contra a impiedade da filosofia de Aristteles. Bacon no numa exaltao, mas num desprezo pelas Escrituras.
O cu e a terra, que so coisas transitrias e no eternas, so em
vo procurados nas palavras de Deus, das quais foi dito: "O cu e
A recusa do exemplarismo a terra passaro, mas no passaro as minhas palavras. "24
A recusa das filosofias de tipo gnstico-hermtico, nas quais os
No o caso de ficar repetindo aqui coisas bem-conhecidas temas do hermetismo misturam-se com uma cosmologia bblico-
sobre a extraordinria importncia da leitura da Bblia no perodo neoplatnica, clara e precisa nas pginas de Bacon. Em polmica
da cultura e da vida inglesa que vai de Wycliffe a Bacon. Na direta com Paracelso e talvez tambm com Robert Fludd, Bacon
realidade, como j foi sublinhado por muitos, a radical mudana contrape ao alegorismo bblico uma concepo diferente da natureza.
de horizontes e de perspectivas culturais que se efetuou na Ingla- Todavia, ele no exclui absolutamente a presena, no texto sagrado,
terra na primeira metade do sculo XVII coincidiu com a substitui- de axiomas verdadeiros e prprios da natureza e de doutrinas cosmo-
o de Aristteles pela Bblia, com o reflorescimento dos estudos lgicas e astronmicas. O Levitico parece-lhe conter tais axiomas2s, 0
orientais e de hebraico, com a extraordinria difuso dos livros de livro de J parece-lhe 'pleno e quase grvido dos mistrios da filosofia
devoo e de coletneas de sermes. 22 natural'; na pessoa do Rei Salomo, Bacon no v apenas o compositor
Esses livros e essas coletneas so bem conhecidos por Bacon de insignes parbolas morais, mas tambm o autor da histria natural
que lhes d uma avaliao muito positiva. Nos ltimos quarenta dos vegetais e dos animais. 26
anos (lemos nas pginas do Advancement), dispersas numa quan- Mas permanece o fato de que Bacon rechaa com deciso toda
tidade de sermes, foram feitas na Inglaterra inmeras observaes 'filosofia natural' que se baseia na leitura alegrica dos textos
sobre os textos das Sagradas Escrituras. Esta literatura, 'no redu sagrados. Isto significava afastar-se dos temas do exemplarismo e
zida arte, no dilatada em anotaes, no caa de controvrsias', do simbolismo, to largamente difundidos na tradio filosfica e
contraposta teologia sistemtica e aos minuciosos comentrios ainda bem vivos no sculo XVII; continha a recusa de uma imagem
da Bblia. Uma vez reunidas, escoimadas de inteis prolixidades, do mundo entendido como explicatio da infinita complicatio divina;
dispostas numa seqncia ordenada, essas observaes constitui- comportava a negao de toda doutrina do analogismo do ser e a
riam a melhor obra de argumento religioso j escrita desde o tempo reafirmao da absoluta transcendncia divina:
dos Apstolos. 23
Uma das conseqncias mais evidentes da oposio de Bacon Como todas as obras mostram o poder e a capacidade de seu artfice,
e no a sua imagem, assim as obras de Deus mostram a onipotncia e a
'ao inquo e falaz conbio' entre cincia e teologia a polmica
sabedoria do seu autor, mas no a sua imagem. Nesre ponto, a opinio dos
contra aquela literatura rabnica, cabalstica e paracelsista que pagos difere da sagrada verdade: eles concebiam (supposed) que o mundo
procura fundamentar a filosofia natural sobre o primeiro captulo fosse a imagem de Deus e que o homem fosse um resumo ou uma
do Gnese, sobre o livro de J e outras passagens das Escrituras. compendiosa imagem do mundo. 27
Estes empreendimentos, que tentam desacreditar como pags e
24. lbid., v. 3, p. 486; Marco 13, 31.
25. Lcvltico 13, 12-15.
22. Lockwood e Bainron (1941). 26. Bacon (1857-92), v. 3, p. 29799. Sobre Audd veja-se Cafiero (1964).
23. Bacon (1857-92), v. 3, p. 477 ss. 27. Bacon (1857-92), v. 3, p. 349 ss.
PAOlDROSSI A CitNCIA E A FllDSOFIA DOS MODERNOS 75
74

Juntamente com a doutrina do homem-microcosmo caia a A cincia no mefistoflica


concepo do mundo como 'imagem viva' de Deus. A distino,
ampla e sutilmente teorizada nos textos de Bacon, entre a wntade At mesmo as consideraes desenvolvidas por Bacon sobre o
e a potncia de Deus, parece, deste ponto de vista, de importncia pecado original respondem a esta dupla exigncia: manter nitida-
singu'lar. 'Erratis nescientes Scripturas et potentiam Dei' 28 : o Salvador mente ;eparados os dois campos da teologia e da cincia; mostrar
nos prope dois livros para estudar, 'o das Escrituras que revela a que as preocupaes dos homens religiosos diante do desenvolvi-
29 mento da cincia no tm nenhuma razo de ser. A' queda' inicial
vontade de Deus, e o das criaturas que revela a potncia de Deus' .
Nas escrituras 'escrutadas' revela-se a vontade, nas naturezas 'con- que selou irremediavelmente o destino do homem no depende,
templadas' revela-se a potncia do Senhor. 30 'Coeli enarrant gloriam para Bacon, da cincia natural das criaturas, mas da pretenso
Dei, atque opera manuum eius indicat firmamentum' 3i: este versculo humana cincia do bem e do mal. O homem acreditou impiamente
dos Salmos muitas vezes citado por Bacon. A imagem do mundo, que os mandamentos e as interdies de Deus no eram os
logo aps o Verbo, ndice da divina sapincia e potncia e, princpios do bem e do mal; quis conhecer sua origem apoiando-se
todavia, as Escrituras no chegam a atribuir ao mundo a honra de unicamente em si mesmo e no prprio arbtrio, afastando-se de
ser chamado 'imagem de Deus'; limitam-se a consider-lo 'a obra Deus. 33 Mas um ponto sobretudo Bacon pretende esclarecer: a
de suas mos', nem falam de outra imagem de Deus que no seja cincia da nature~a no mefistoflica:
o homem. A teologia sagrada deve ento extrair seu alimento da
O anjo da luz, na presuno anterior ao seu pecado, disse a si mesmo:
palavra e do testemunho de Deus, no da luz da natureza, e a ew quero subir e ser igual ao Altssimo. No Deus, mas o Altssimo; porque
teologia natural (que aquele vislumbre de conhecimento de Deus ser igual a Deus na divindade no fazia parte da sua emulao. Sendo ele,
que se pode extrair da contemplao da criao) no, pode extrair pela criao, um anjo da luz, o conhecimento ho era a necessidade que
do conhecimento das coisas naturais conjecturas em torno dos mais o solicitava. S porque era um ministro, aspirava supremacia, por
mistrios da f. Deus 's semelhante a si mesmo, fora de qualquer isso sua escalada ou ascenso foi transformada numa queda e numa
precipitao.
metfora', e no tem nada em comum com as criaturas. No De outro lado, o homem, quando foi tentado antes de pecar, pretendeu
portanto legtimo esperar do estudo das coisas sensveis e materiais tomar-se igual a Deus. Mas como? No genericamente, mas especificamente,
qualquer luz sobre a natureza e a vontade divinas. A contemplao no conlucimento do bem e do mal. Sendo investido, pela criao, da soberania
das coisas criadas produz conhecimento das criaturas. Em relao sobre todas as criaturas inferiores, o homem no tinha n~essidade de
a Deus, porm, produz aquela maravilha que quase a falncia da poder ou de domnio, mas, sendo um esprito h pouco encerrado num
corpo de barro, estava pronto para ser estimulado pelo desejo da luz e pela
cincia. portanto verdadeira aquela sentena platnica, afirma liberdade de conhecer. Portanto, esta aproximao e intromisso nos
Bacon referindo-se a Filone, segundo a qual os sentidos abrem para segredos e nos mistrios de Deus foi punida com o afastamento e a
a luz das coisas naturais, mas r1echama vista para as coisas
d'1vmas.
32 separao da presena de Deus. 34

A mente humana, sada das mos do Criador, era semelhante


28. Mateus, 22, 29. a um espelho capaz de refletir a totalidade do mundo e desejosa de
29. Bacon (1857-92), v. 3, p. 221, 597.
30. lbid., v. 3, p. 501.
31. Salmos 18, 2. "Os cus narram a glria de Deus e o firmamento proclama a obra
33. lbid., v. 3, p. 264 ss.; v. l, p. 132.
de suas mos."
34. lbid., v. 3, p. 217.
32. Bacon (1857-92), v. 3, p. 218, 267.
PAOLOROSSI A Cl~NCIAE A FILOSOFIA DOS MODERNOS 17
76

compreend-lo. Assim, como o olho deseja a luz, o homem estava com as quais se quis preceder em vez de entender a experincia, e
possudo de um puro e primignio conhecimento da natureza e, cair tambm aquela atitude de arrogan~ soberba que despojou 0
luz deste conhecimento, foi capaz de impor nomes, segundo a sua homem da reverncia e da humildade necessrias diante do livro
natureza, aos animais do Paraso terrestte. No este puro e casto do munqo. 35 Na raiz da teoria baconiana dos idola est, portanto,
sabe'r, mas a pretenso humana cincia do bem e do mal, a a convico de que a situao da mente diante das coisas no de
vontade pecaminosa do homem de fazer suas prprias leis e de fato a que deveria ser de direito. A obra de liberao e de purificao
penetrar nos mistrios de Deus, esto na origem da queda. Com das mentes, para Bacon, coincide, desse modo, com uma reforma
o pecado, o homem perdeu simultaneamente a sua liberdade e a da atitude do homem diante do mundo. Insere-se no apenas
pura iluminao do intelecto. O cu e a terra, originalmente criados numa tentativa de reforma do conhecimento, mas tambm em
para o uso do homem, ficaram tambm sujeitos corrupo. Entte outra, muito mais ampla, de uma modificao profunda da mora-
'o esprito do homem e o esprito do mundo' surgiu uma fratura lidade e do esprito religioso.
profunda e a mente tomou-se semelhante a um 'espelho encanta- 'Nisi conversi fueritis et efficiamini sicut parvuli, non intrabitis in
do', que refletia, distorcidos, os brilhos das coisas. Os idola, os regnum caelorum' 36 : a mesma disposio, afirma muitas vezes
vrios e vos fantasmas que assediam e perturbam a mente, tiram Bacon37, deve ser assumida para entrar no reino da natureza. A
vida no s dos estudos e da educao, mas da prpria nature- luta contra as falsas imagens presentes no homem parece um meio
za humana. para realizar a divina promessa e levar a bom termo a obra da
redeno. preciso que o homem esteja novamente em condies
Mas fz-se ouvir a grande palavra da promessa: mediante a de 'receber as verdadeiras imagens das coisas'. A este escopo dever
religio e a f, o homem poderia recuperar o estado de justia no servir a lgica nova:
qual Deus o tinha criado; mediante as artes e as obras poderia
conquistar novamente o seu domnio sobre as coisas. Depois da Deus no nos permita oferecer sonhos da nossa funtasia em lugar de
maldio divina, o mundo no se tinha tomado completamente uma cpia fiel do mundo, mas antrs consinta benignamentr que possamos
escrever um apocalipse e uma verdadeira viso dos vesdgios e das marcas
rebelde ao homem: com o suor do rosto seria ainda possvel
que o Criador imprimiu sobre as criaturas. E tu, 6 Pai, que como primeiro
submet-lo utilidade da vida humana. Por meio daquele conhe: fruto da criao deste s criaturas a luz visvel e sopraste sobre o rosto do
cimento da natureza que poder sobre a natureza, os homens homem a luz intelectual como concluso de tua obra, protege'e guia esta
'tinham conservado um certo poder sobre a natureza rebelde'. Mas obra que deriva da Tua bondade e visa Tua glria. Depois que volveste
eles renovaram o pecado de soberba de seus progenitores e, a olhar as obras criadas pela Tua mo, viste que todas eram boas, e
descansaste. Mas o homem, quando se voltou para olhar as obras realizadas
perpetuando-o nos sculos, pretenderam ser iguais a Deus. Cria- pelas suas mos, viu que tudo era apenas vaidade e tormento do esprito;
ram mundos fantsticos semelhantes a imitaes do mundo real, e no descansou de maneira nenhuma. Se molharmos ento com nosso
acreditaram poder substituir o suor do rosto por algumas gotas de suor as obras por TI criadas, seremos pardcipes da Tua viso e do Teu
elixir, com esprito mpio e arrogante imprimiram sua marca sobre saibado. A TI suplicamos para que nossa mente seja bem firme sobre estas
as criaturas. So estes mundos fantsticos e estas mpias consttu
es que devem ser desttudos, a fim de. que o intelecto tenha
novamente condies de espelhar a realidade e a fim de que 'seja JS. lbld., v. 3, p. 224, 241-<45, 264 ss., (1.)7, 617.
preparado o tlamo para as npcias da Mente e do Universo'. 36. Ma~s 18, 3. "Se nlo voe tomardes crianas, no alcanareis o reino de Deus."
Juntamente com aqueles mundos cairo aquelas 'antecipaes' 37. Baa>n (1857-92), v. 3, p. 617; v. 1, p. 620 ss.; v. 2, p. t+.
----- --~--~----~---~-~...,.....

PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A ALOSOFIA DOS MODERNOS 79


78

coisas e, mediante nossas mos e as mos daqueles aos quais deste a nossa com o saber oculto dos alquimistas, recusava a reduo da cultura
38
mesma inteno, Te dignes dispensar novas esmolas familia humana. retrica, defendia o valor culrural das artes mecnicas contrap _
nha atirude daqueles que querem amplificar a pot~cia de suu
Com esta prece, Bacon encerrava, em 1620, a Distributio operis. . . . a
patna ~ Justa exigncia de operar em favor de todo 0 gnero
Esta tinha sido inserida naquela Instauratio qual Bacon tinha
humano, Bacon referia-se ao estado de Ado antes do pecado:
confiado suas mais altas esperanas e que resumia o trabalho de
toda a sua vida. . No o prazer da curiosidade, nem a tranqilidade da resoluo, no
e. elevao do esprito, nem a vitria ou a argcia, no a habilidade do
discurso, nem o lucro na profisso, no a ambio de honra e fuma nem
A redeno pelas obras a habilidade nos negcios que constituem os verdadeiros fins do co~heci
mento. Alguns desses so mais nobres que outros, mas todos so inferiores
e degenerados. O verdadeiro fim do conhecimento a restin1i.'i.o e a
A Instauratio configura-se ento para Bacon como a tentativa r~staurao (em grande parte) do homem soberania e ao poder que ele
de reconquistar aquilo que o pecado nos arrebatou. Surge como tinha no pri~eiro estgio da criao (porque quando ele for capaz de
um retomo a um passado distante e perdido, s antigas e felizes chamar as criaturas pelos seus verdadeiros nomes, poder novamente
condies de vida; um caminho difcil e lento para reconduzir o comand-las). Para falar com clareza e simplicidade, esse fim consiste na
~esco~rta de to~as as operaes e possibilidades de operao: desde a
homem ao seu originrio estado de perfeio. A reforma da cincia imortalidade (se e possvel) at a mais desprezada arte mecnica."
era apresentada como uma interpretao do cristianismo:
Exposto morte e doena, fechado nos breves limites da
Se existe ainda humildade para com o Criador, se existe ainda
exis~ncia, posto diante da vaidade das coisas, o homem pode,
reverncia e admirao pelas suas obras, se existe caridade nos homens e
ansiedade de elevar-se das necessidades e das tribulaes, se existe ainda mediante as obras, redimir-se do pecado e reconquistar 0 poder
amor pela verdade nas coisas naturais e dio pelas trevas, e desejo de perdido sobre o mundo. Aquilo que se pede religio isto que
purificar o intelecto; os homens devem ser instados e solicitados para que a f seja demonstrada pelas obras, vale tambm par~ a fil;sofia
(destituindo ou deixando de lado aquelas filosofias volveis e subvertidas, narural: mais que pelas argumentaes e observaes dos sentidos,
que antepuseram as teses s hipteses e aprisionaram a experincia,
triunfando sobre as obras de Deus) submissamente e com certa venerao
a verdade comprovada pelas obras. 4t Por meio dos milagres 0
se juntem para folhear o livro das criaturas, e se detenham nele e o meditem; Salvador submeteu a narureza e mostrou a sua potncia. Mois~s
e despojados e purificados das opinies, com pureza e integridade o Elias, Elsio, Pedro e Paulo exterminaram milagrosamente seu~
estudem. Aqui est contida aquela lngua e aquela fala que brotou em todos inimigos e os inimigos da f; os milagres de Cristo foram todos
os confins da Terra, e que no entrou na confuso babilnica; aqui voltados ao bem do corpo e ao alvio de tristes condies huma-
aprendam os homens a ser de novo crianas e, uma vez crianas, se dignem
~as. 4~ E~e foi tnovido apenas pela caridade. E a caridade, na qual
reaprender o a-b-c desta lngua. 39
J~~a1.s e possvel exceder, que pode tolher o veneno injetado na
A cincia, para Bacon, no uma realidade culrural indiferente c1enc1a pela serpente. Esse constirui o fim ltimo do saber:
aos valores ticos. Enquanto polemizava com os ideais da magia e

40. lbid., v. 3, p. 222.


41. Ibid., v. 3, p. 612.
38. fbid., V. 1, p. 145.
42. lbtd., v. 3, p. 299; v. 1, p. 468.
39. lbid., v. 2, p. 14 ss.
80 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 81

Queremos advertir todos os homens para que aperfeioem e cultivem tempo corajosamente proftico, Bacon serviu-se de quando em
a cincia em esprito de caridade. A sede de poder causou a queda dos
quando de diferentes tcnicas estilsticas. e literrias para levar ao
anjos; a sede de cincia a dos homens. Mas em matria de caridade no se
pode pecar por excesso: nenhum anjo e nenhum homem jamais esteve em conhecimento da Europa culta, protestante e catlica, seus projetos
perigo por causa dela. 43 de renovjio.
A esperana de que a sua doutrina se mostrasse capaz de
O saber mudou de funo: no nem contemplao nem
constituir uma reviravolta na histria humana, selando o fim de
tentativa de decifrar as estruturas ltimas do real. Bacon concebe
uma culrura e o incio de uma nova poca da qual se sentia o arauto,
a cincia como venatio, como caa, como tentativa de penetrar em
e a conscincia de que esta reforma, para realizar-se concretamente,
territrio desconhecido com vistas a fundar o regnum hominis. At
necessitava no s da ajuda de Jaime I, mas tambm do apoio das
mesmo este tema, que constitui o elemento central do pensamento
pessoas cultas da Europa e da adeso de um vasto pblico de
baconiano, relacionado por Bacon com o texto da Bblia. 'Gloria
leitores, levaram Bacon a deixar indita toda uma srie de obras
Dei est celare verbum, et gloria regis investigare sermonem' 44 : como se
(desde o Temporis partus masculus at o Valerius, os Cogitata et visa,
Deus se divertisse com a brincadeira inocente das crianas que se
a Redargutio philosophiarum), nas quais tinha exposto os conceitos
escondem para ser achadas. A glria da descoberta (ao contrrio
fundamentais do seu programa de reforma e que insistiam todas
da glria que deriva do poder poltico) o signo da nobilidade da
sobre o conceito de que o saber anterior era completamente
natureza humana. A luz da cincia pura e sem malefcio. Seu uso
transviado, afirmando a necessidade de um ponto de vista radical-
pode ser pervertido, os homens podem extrair 'instrumentos de
mente novo. Tambm estavam destinados a permanecer inditos
vcio e de morte' das artes mecnicas. A luz da cincia, entretanto,
o Cogitationes de natu-ra rerum e o De principiis atque originibus,
enquanto desejo de descoberta, no pode de modo algum ser
onde afirmava com maior deciso um ponto de vista nitidamente
manchada por elas. 4S
democrtico e materialista. Depois dos Ensaios de 1597, Bacon
publicou em 1605 o Advancement of l..eaming, cujo tom, em relao
O mundo no a imagem de Deus aos escritos inditos acima lembrados, era bastante convencional
e que o prprio Bacon uma vez definiu como 'a mixtu-re of new
Empenhado numa batalha cultural que sabia spera e difcil; conceits and old' e, em 1609, o De sapientia veterum, cujo alegorismo
disposto a adotar formas diferentes, que vo da polmica violenta era tambm a expresso daquela 'mistura de novo e de antigo' fora
do Temporis partus masculus ao pacato alegorismo do De sapientia da qual no era possvel fixar-se num ambiente cujas formas
veterum; pronto a reescrever e a censurar suas prprias obras, tradicionais de cultura pediam para ser respeitadas. O livro abria-se
eliminando tudo que pudesse soar como ofensa aos ambientes com uma dedicatria plena de obsquio 'inclitae academiae
catlicos e tradicionalistas; atento aos movimentos polticos, culru- cantabrigiensi', uma daquelas universidades que Bacon, nos Cogi
rais e religiosos de seu tempo; cauteloso, diplomtico e ao mesmo tata et visa, tinha qualificado como obstculos insuperveis a
qualquer progresso cientifico. Entre a publicao do De sapientia
ueterum e a da lnstauratio magna (em 1620) decorrem onze anos
43. lbid., v. 3, p. 185 ss., 265 ss.; v. 1, p. 131 ss., 435, 742. durante os quais Bacon publicou apenas a segunda edio dos
44. Provrbios, 25, 2. " prprio da glria de Deus oculiar as palavras e da glria do
Ensaios. A lnstauratio, afirma ele numa carta ao bispo Andrews,
rei descobrir os seus termos."
45. Bacon (1857-92). v. 3, p. 610 ss.; v. 6, p. 660. 'gives the new unmixed, otheTWise than with some aspersion of the old
1

82 PAOID R.0551 A CIE:NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 83


1

for taste's sake' .46 Mas as relaes precisas entre os escritos publi oposio escolstica, remete a Agostinho e aos textos dos Padres,
cados e os inditos, mesmo posteriQres a 1620, ainda aguardam que concebe o mundo natural como a. imagem e a manifestao
investigaes pontuais. viva de Deus, que julga poder extrair das Escrituras um discurso
lementos essenciais do programa de Bacon, mesmo que sobre a natureza capaz de revelar a presena das idias e dos
expressos de formas diferentes, continuam sendo em todo caso a arqutiros divinos no mundo. Bacon, como vimos, rejeita estas
recusa do princpio aristotlico da abstrao como base para a duas posies. Mas a recusa da mistura teologia-filosofia, presente
classificao do saber e a negao de qualquer possibilidade de de forma diversa no aristotelismo e no platonismo, no suficiente.
passagem da fsica metafisica como 'discurso em tomo da Um dos maiores obstculos ao avano do saber e ao progresso das
natureza de Deus'. A metafisica, para Bacon, uma fsica generali cincias provm daquela superstio, mascarada de religiosidade,
zada que tem a tarefa de enunciar uma srie de leis sobre os que contrape a piedade pesquisa e a resignao s obras; que
comportamentos naturais, enquanto a filosofia primeira (que para teme que uma pesquisa mais aprofundada sobre a natureza v alm
Bacon diferente da metafsica) enuncia alguns principios ou dos limites estabelecidos por Deus; que distorce o sentido das
regras que encontram aplicaes nos vrios campos da fsica. A Escrituras atribuindo aos mistrios da natureza aquilo que a Bblia
retomada de temas democriticos, atomistas e materialistas, presente afirma sobre a inescrutabilidade dos mistrios divinos; que julga
sobretudo nos escritos inditos de Bacon, certamente no era feita que, quando se ignoram as causas intermedirias, mais facilmente
para conquistar o favor daqueles meios acadmicos e poltico- se pode atribuir os eventos mo de Deus; que tem medo, enfim,
religiosos nos quais o filsofo procurava apoio e aos quais se dirigia, 'com uma sapincia de animal', que as mudanas da filosofia
j que estava convencido - como muitas de suas pginas podem possam abater-se sobre a religio. No ensaio Of Superstition G
mostrar - de que s o patrocnio dos poderes pblicos poderia includo na edio de 1597), Bacon j sustentava explicitamente a
levar maturao aquele projeto que considerava realizvel somen superioridade do atesmo sobre a superstio: o primeiro "no
te atravs da colaborao dos engenhos. O pblico a que se dirigia priva o homem do bom senso, da filosofia, dos afetos naturais, do
o conferencista imaginrio da Redargutio philosophiarum era com- respeito pelas leis"; a segunda "a pior afronta que se possa fazer
posto por homens do governo e por insignes sacerdotes, mais que divindade (... ) destri todo sustentculo (... ) convulsiona os
por sbios provenientes das mais diversas naes d~ Terra. 47 Estados" .49 O 'zelo religioso cego e extremado' levou a acusar de
Nesta sua empresa, Bacon encontra-se diante de dois tipos de impiedade aqueles primeiros sbios que descobriram as'causas dos
filosofia. Um aristotelismo que identifica o Primeiro motor da fsica raios e das tempestades e no poucos Padres da Igreja condenaram
e a Causa final da teologia natural com o Deus da revelao crist, os defensores da redondeza da Terra. O 'fastio prepotente', as
que herda da escolstica a mistura da filosofia de Aristteles com 'vergonhosas suspeitas' daqueles telogos que celebraram as np-
as verdades da religio, a qual , como ocorreu no campo catlico cias ilegtimas da filosofia e da teologia fizeram com que fossem
nas concluses do Conclio de Trento, confiou a Aristteles no consideradas com favor apenas as doutrinas j includas na filosofia
poucos artigos da f.48 De outro lado~ um platonismo'que, em tradicional, eliminando e exterminando qualquer novidade e qual-
quer acrscimo.so

46. lbid., v. 7, p. 1O.


47. lbid., v. 3, p. 559. 49. lbid., v. 6, p. 415 ss.
48. lbid., v. 7, p. 164. 50. lbid., V. 3, p. 596 SS.
PAOLOROSSI
A CIENCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS
8S

Quando se tem em mente o conceito de Bacon sobre a


do progresso e com a tese de uma cultura que se constri, como
natureta, a sua tese de uma ntida separao entre cincia e teologia, ocorre nas artes, por acrscimos sucessivos; a afirmao do canitcr
a sua recusa de qualquer mistura entre os dois campos adquirem
no 'mefistoflico' da cincia entrelaava-se com o ideal 'prometi-
um sep.tido preciso. Quem no viu esta relao e discutiu a religio
co' de um saber capaz de modificar as condies de vida sobre a
baconiana sem levar em conta a fisica de Bacon, transformou um
problema real numa controvrsia verbal. O estudo do mundo, para
Terra; a 'caridade' como fim ltimo da cincia soava como
sinnimo do interesse ou do 'bem' da espcie humana, tornava-se
Bacon, ruia revela nada sobre a essncia e sobre a natureta de Deus.
a idia de um saber de valor universal e cujos resultados seriam
A descoberta e a anlise das formas, dos processos latentes, dos
desfrutveis por todos; a exigncia de uma purificao das mentes
esquematismos e metaesquematismos ruia revelam nenhuma fora
e de uma liberao dos fantasmas que tornasse os homens nova-
divina operante no mundo. A natureza um contexto de causas
mente iguais a crianas desenvolvia-se na doutrina do mtodo e da
suficientes por si mesmas. A tese de que o mundo seja a imagem
induo; por fim, a idia de ma 'redeno' do gnero humano
de Deus e o homem a imagem resumida do mundo, para Bacon,
tomava corpo nas p:\ginas da Notia Adntilla e na idia de uma
parece muito distante daquilo que ele considera como a verdade
tcnica capaz de ser utilizada para tomar o homem senhor da
crist. 51 natureza.
Dentro do esquema teolgico que Bacon tinha adotado com-
primiam-se com fora explosiva conceitos destinados a agir, com
Um processo de secularizao
profundidade cada vez maior, na cultura e na sociedade dos sculos
sucessivos.
Bacon, como vimos, no s se seive amplamente do texto
bblico, mas muitas vezes faz derivar dele as suas teses mais
inovadoras e revolucionrias. No se trata evidentemente de uma
perspiccia exterior, nem a sua posio de modo algum ditada
por uma 'astcia' de natureza politica. A f de Bacon bem slida,
e bem slida a sua convico de que a revoluo da qual se sente
o arauto o cumprimento de uma mensagem mais antiga e, como
tal, ela pode perfeitamente inserir-se dentro do esquema judaico-
cristo do pecado, da expiao e da redeno.
Mas os conceitos e termos que Bacon extraia de uma veneranda
tradio, inseridos no contexto do discurso baconiano e sucessiva
mente no contexto mais amplo da cultura europia, iam mudando
de significado. A tese de separao nitida entre filosofia e teologia
era o registro de nascimento da autonomia da pesquisa cientifica;
a insistncia sobre as 'obras' coincidia com a formao da doutrina

51. Jbid., v. 3, p. 349 ss.


QUARTO CAPTIJLO

GALILEU GALILEI
E O LIVRO DOS SALMOS
A lmpida razo e a trbida magia

Sobre as cartas de Galileu Galilei a Benedetto Castelli em 21


de dezembro de 1613, a Piero Dini em 23 de maro de 1614, a
Cristina di Lorena em 16151, existe uma abundante literatura. No
h estudo ou livro sobre Galileu que no faa ampla referncia a
elas. Nas pginas que seguem, no me proponho a enfrentar o
problema da relao, em Glileu e na cultura italiana do sculo
XVII, entre verdade bblica e certeza cientfica. Proponho-me a um
objetivo mais determinado: esclarecer, no mago desse problema,
o significado de uma srie de afirmaes de sabor claramente
'platnico' ou 'neoplatnico' contidas na carta a Pero Dini e
retomadas no ano seguinte, de forma mais abreviada, na carta a
Cristina di Lorena.
As passagens da carta a Dini foram muitas vezes citadas como
enunciados de convices filosficas precisas de Galileu e como
expresso de crenas e teorias neoplatnicas que crescem e se
insinuam entre os discursos rigorosos e as demonstraes mate
mticas. A carta, com sua ampla utilizao do Salmo 18 e a vasta
referncia metafisica da luz do PseudoDionisio, foi interpretada

1. Galilei (1890-1909), v. 5, p. 281-88, 297-305, 309-48.


90 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 91

como um documento sobre a dificuldade ou simplesmente a de uma questo de fato; por outras palavras, que sempre intil
impossibilidade de efetuar, dentro do discurso astronmico gali- procurar distinguir, mesmo dentro daquilo que se apresenta de
leano, uma separao ou distino entre aquilo que matemtico fato 'misturado', lmpida razo e trbida magia.
e fsico e aquilo que mstico ou metafisico, entre aquilo que deriva Ante as afirmaes contidas nas cartas galileanas de 1614 e
de Proclo, Plotino, Ficino e aquilo que deriva de Euclides ~ 1615, oportuno colocar algumas perguntas:
Arquimedes. As teses sobre o 'esprito fecundante' e sobre a 'luz 1. Em que contexto esto inseridas aquelas afirmaes?
distribuda no mundo inteiro', que Se unem e se fortificam no 2. Que tipo de operao cultural Galileu est efetuando naque-
corpo do Sol (por isso colocado no centro) e que depois se
les anos?
difundem a partir dele; a tese de que o esplendor do Sol seria 'uma 3. Qual o sentido do seu recurso a uma metafisica platnica
reunio no centro do mundo dos esplendores das estrelas'; a como 'alternativa' para aquela de seus adversrios peripatticos?
comparao entre o corao do animal que regenera continuamen- 4. Em que universo de discurso se inserem aquelas suas
te os espritos vitais e o Sol fonte de vida, foram interpretadas como proposies e qual a relao delas com sua atividade de filsofo
afirmaes realmente singulares num implacvel adversrio da natural?
astrologia divinatria. Mais que a textos de Pietro d' Abano,
Ibn'Ezr e Pietro Pompnazzi, Eugenio Garin referiu-se carta de De modo especfico, procurarei responder a duas perguntas:
Galileu para extrair dela uma concluso de carter mais geral: "O 1. verdade que o contedo da carta a Dini documenta a
mito revelava-se inseparvel do logos, a cincia rigorosa da fantasia impossibilidade de separar, no prprio mbito da rigorosa astro
transfiguradora, a lmpida razo da trbida magia, a religio da nomia galileana, aquilo que matemtico e fsico daquilo que
superstio e, por fim, os clculos matemticos da mstica dos mstico e metafsico?
nmeros." 2 2. verdade que aquelas pginas so interpretveis como o
O ensaio de Garin sobre a astrologia do sculo XIV ao sculo 'contexto' dentro do qual Galileu coloca a sua interpretao terica
XVI uma contribuio importante. Utiliza textos pouco conheci- do copernicanismo?
dos e coloca, para todo historiador, perguntas de extrema relevn-
cia. Enfrenta tambm, como vimos, o tema das relaes entre
tradio hermtica e Revoluo Cientfica que esteVe e est no Intervenes da censura
centro de muitas discusses. 3 Neste caso, no estou de acordo com
as concluses de Garin, porque cteio que no possvel servir-se "No se cansando os herticos e os inimigos (...) de semear
das afirmaes galileanas para defender a tese (em outros casos continuamente os seus erros e heresias no campo da Cristandade
perfeitamente defensvel) de uma conjuno (presente nos textos com tantos e tantos livros perniciosos que se publicam todo dia,
galileanos) entre a 'lmpida razo' e a 'trbida magia'. Prefiro o necessrio no cochilar, mas esforarse por extirp-los pelo menos
termo 'conjuno' ou 'mistura' porque a referncia inseparabili daqueles lugares que podemos." So palavras de uma circular
dade faz pensar que se trata mais de uma questo de princpio que enviada por Roberto Bellarmino aos Inquisidores provinciais em
26 de julho de 1614. Sobre a atmosfera de suspeita e sufocao
que envolvia o mundo da cultura nos anos em que Galileu
2. Garin (1976), p. 16. Cf. Garin (1965); Garin (1977).
trabalhava; sobre as condenaes de Giorgio Veneto, Telesio,
3. Righini-Bonelli e Shea (1975); Wesnnan (1977); Rossi (1977).
PAOLOROSSI A CI~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 93
92

Patrizi, Reuchlin, Campanella e Bruno; sobre as intetvenes do cedam s razes naturais de outros autores serissimos, e mais ainda s
sensatas experincias, s quais eu no teria dvidas de que o prprio
ln.d.ex e sobre a obra dos censores j se chamou muitas vezes a Aristteles teria cedido (...)7
ateno.
a essa atmosfera que necessrio referir-se ao considerar as As itittenes de Galileu so evidentes. Em primeiro lugar, ele
vicissitudes do texto galileano da Histria e demonstraes sobre as quer colocar as suas teses sob a autoridade da Escritura e descrever
manchas solares, que o prncipe Federico Cesi tinha mandado a hiptese dos adversrios (defensores da incorruptibilidade) como
imprimir em Roma em 1613.5 O texto tinha sido submetido a contrria s Escrituras; em segundo lugar, pretende afirmar que a
algumas interferncias significativas da censura. Galileu tinha interpretao do texto sagrado que se refere fsica peripattica
escrito que a 'divina Bondade' o tinha levado difuso das suas pode ser substituda por outra que se refira a uma fsica diversa;
teorias. Os censores fizeram-no substituir essas palavras pela em terceiro lugar, como vimos, pretende elogiar a atividade dos
expresso 'ventos propcios'. Em apoio tese da corruptibilidade telogos. Tambm esta verso foi recusada pelos censores. Estes
dos cus, Galileu tinha escrito que a tese oposta da incorruptibili- estavam convencidos de que as passagens da Escritura citadas em
dade era "opinio no apenas falsa, mas errnea e repugnante s apoio da tese da corruptibilidade dos cus podiam 'ser muito bem
indubitveis verdades das Letras Sagradas, as quais nos dizem que interpretadas por outros peripateticamente', e formulavam um
os cus e o mundo todo (... ) so gerados e dissolveis e transit- pedido muito preciso: 'no querem que nesse ponto se diga nada
rios". Os revisores eclesisticos - dir-lhe- Cesi em 1Ode novembro da Escritura' .8
de 1612 - 'tendo aprovado todo o resto, no querem isto de Em 14 de dezembro de 1612, Cesi solicita a correo: "Que
maneira nenhuma'.6 Galileu preparou ento um novo texto, que Vossa Senhoria me escreva rpido como quer que fique o ponto
mantinha a referncia aos Textos Sagrados, mas acrescentava em que o abrandamento no foi suficiente."9 Em 28 de dezembro,
homenagens autoridade teolgica, alm de um alto elogio sempre espera da 'terceira moderao' que no chega, entra em
acuidade e sublimidade de engenho dos sutis intrpretes da ansiedade: "No me chegando s mos(...) s posso estar ansioso,
Escritura. A passagem, qual Galileu deveria depois renunciar e tanto mais que dentro de dois dias a impresso vai chegar quele
que pareceu inaceitvel aos censores, merece ser relida:
ponto ..." 1 Em 5 de janeiro de 1613, o novo texto foi enviado e
Galileu exprime a esperana de que aquela 'terceira modificao
Ora quem ser aquele que, vendo, observando e considerando estas
( ...) possa passar . 11
coisas, no se disponha a abraar (excluda qualquer perturbao que
algumas aparentes razes fsicas pudessem trazer-lhe) a opinio to confor- O terceiro texto preparado por Galileu passou pela censura.
me indubitvel verdade das Letras Sagradas, as quais em tantos pontos Nele, tinha sido eliminada qualquer referncia Escritura e apenas
muito abertos e manifestos nos mostram a instvel e caduca natureza da exortava a 'prestar ateno queles sbios filsofos que julgaram
celeste matria no privando, porm, dos merecidos louvores aqueles
da celeste substncia diversamente de Aristteles' e dos quais no
sublimes engenhos que com sutis especulaes souberam adaptar aos
dogmas sagrados a aparente discrdia dos discursos fsicos. Os quais de
boa razo que agora, afastada tambm a suprema autoridade teolgica,
7. lbld., v. 5, p. 139.
8. Ibid., v. 5, p. 439.
4. Firpo (1950, 1951); Garin (1965), p. 115-19. 9. lbid., v. 11, p. 446 ss.
5. Shea(l975). 10. Ibid., v. 11, p. 450.
6. Galilei (1890-1909), v. 5, p. 238; v. 11, p. 428 ss. 11. Ibid., v. 11, p. 460.
94 PAOLOROSSl A Cl~NClA E A FllOSOFlA DOS MODERNOS 95

teria discordado o prprio Aristteles se tivesse tido noticia das 3. A Natureza tem dentro de si uma coerncia e um rigor que
presentes atestaes sensveis. Os revisores estavam satisfeitos e em esto ausentes na Escritura: "Nem todo dito da Escritura est ligado
26 de janeiro Cesi podia escrever a Galileu: "A modificao foi a obrigaes to severas como todo efeito da natureza." Os 'efeitos
imediatamente aceita pelo revisor, bastando que se fale naturalmen naturais' que a experincia sensvel nos apresenta ou que aparecem
te sem misturar nada de sobrenatural, que assim querem eles em provad~s pelas demonstraes necessrias no podem de modo
coisas semelhantes." 12 algum 'ser postos em dvida por passagens da Escritura que pelas
palavras tenham aparncia diversa'.
4. O objetivo dos 'ensaios expositivos' do texto sagrado - uma
A carta a Castelli vez que as duas verdades da Natureza e da Escritura no podem
contrariar-se - ' esforar-se para encontrar os verdadeiros sentidos
No fim daquele mesmo ano - 1613 - e instrudo por aquele das passagens sagradas' que estejam de acordo com as concluses
tipo de experincia, Galileu escreve a clebre carta a Benedetto cientificas aceitas pelo sentido ou pelas demonstraes. Ademais,
Castelli. Neste breve texto, ele pretende efetuar duas operaes como as Escrituras admitem uma srie de exposies 'distantes do
distintas: desenvolver algumas consideraes 'sobre usar a Sagrada sentido literal' e no temos realmente certeza de que todos os
Escritura em disputas de concluses naturais'; examinar a passa intrpretes sejam inspirados por Deus, seria prudente no permitir
gem de Josu (1 O, 12.13) qual apelou a Gr-Duquesa Madre na a ningum que use as passagens sagradas da Escritura para apoiar
discusso com Castelli para negar a legitimidade da tese sobre o como verdadeiras as concluses naturais que, no futuro, possam
movimento da Terra. ser invalidadas.
Embora as teses galileanas sejam bastante conhecidas, o caso 5. As Escrituras tendem a persuadir os homens daquelas
de resumir alguns pontos essenciais: verdades que so necessrias salvao e que s por esta via podiam
1. Diante do texto sagrado no podemos nos deter no 'puro ser comunicadas aos homens. Mas no realmente necessrio crer
significado das palavras', dado que muitas proposies quanto 'ao que as informaes acessveis por meio dos sentidos, do discurso
mero sentido das palavras tm aspecto diverso do verdadeiro' e so e do intelecto (que dom de Deus) nos sejam fornecidas pela
adaptadas incapacidade do vulgo: para aqueles.. poucos 'que Escritura, que, no caso da astronomia, por exemplo, faz escassas
merecem ser separados da plebe' necessrio que sbios intrpre referncias em proposies isoladas.
tes esclaream seu verdadeiro sentido. 6. O exame da passagem de Josu ( qual dedicada a segunda
2. Nas discusses cientificas, a Escritura deve ser considerada e muito mais breve parte da carta) tende a demonstrar que as
'em ltimo lugar'. Deus exprime-se mediante a Escritura e median- palavras do texto sagrado, segundo as quais Deus fez parar o Sol
te a Natureza. Deve-se ter presente que, enquanto a Escritura e prolongou o dia, a rogo de Josu, conciliam-se perfeitamente com
adaptada ao entendimento dos homens e as suas palavras tm o sistema copemicano, mas no com o aristotlico-ptolomaico. O
significado diverso, a Natureza pelo contrrio 'inexorvel e dia e a noite, segundo este sistema, so efeitos do Primeiro mvel,
imutvel' e no se preocupa se as suas razes e seus modos de enquanto do Sol dependem as estaes e o ano. No sistema
operar 'so ou no so expostos capacidade dos homens'. ptolomaico, parando o movimento do Sol, no se alonga realmente
o dia: preciso ento alterar o sentido das palavras e afirmar que,
quando o texto diz que Deus parou o Sol, queria dizer que parou
12. Ibid., v. 11, p. 471.
PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A RLOSOFIA DOS MODERNOS 97
96

o Primeiro mvel. Ainda mais: no concebvel que Deus parasse teologia? No momento em que a linguagem rigorosa da natureza
a esfera do Sol deixando em movimento todas as outras esferas, era contraposta linguagem metafrica da Bblia, os filsofos
porque, assim fazendo, teria perturbado sem nenhuma necessidade naturais no se tomavam intrpretes autorizados daquela lngua
toda lJ. ordem da natureza. Menos concebvel ainda que Ele gem? Os filsofos naturais, enquanto leitores e intrpretes do livro
parasse todo o sistema das esferas. Se as palavras do texto no da natureza que escrito por Deus, no devem tambm indicar
devem ser alteradas, necessrio recorrer 'a outra constituio das aos intrpretes da Escritura aqueles 'sentidos' que concordam com
partes do mundo'. Galileu descobriu e 'necessariamente demons a verdade natural? Estes no acabam ento por invadir necessaria-
trou' que o Sol gira sobre si mesmo em um ms lunar aproxima- mente o campo reservado aos telogos? Se a Bblia contm apenas
damente. Ademais, ' muito provvel e razovel' que o Sol, "como proposies necessrias salvao, que sentido tem afirmar que a
instrumento e ministro mximo da natureza, quase corao do passagem de Josu 'nos mostra manifestamente a falsidade e
mundo", seja a fonte no s da luz, mas tambm do movimento impossibilidade do profano sistema aristotlico-ptolomaico'? 15
dos planetas que giram ao seu redor. Para prolongar o dia sobre a Na cultura da poca de Galileu, especialmente em mbito
Terra, 'sem absolutamente alterar o restante das relaes recprocas protestante, no faltavam solues diferentes ou alternativas. Lem-
dos planetas', em ento suficiente, como dizem as palavras da brar brevemente algumas, serve para responder a certas perguntas
Escritura, que fosse 'parado o Sol' .13 anteriores e a dar o sentido da difcil situao dentro da qual Galileu
se movia.
Francis Bacon - entre 1608 e 1620 - tambm tinha percebido
Os filsofos naturais intrpretes das Escrituras que o tipo de saber que estava nascendo na Idade Moderna
comportava urna decidida ruptura com toda forma de teologia que
As conseqncias - no plano terico e no plano prtico - se configurasse como um saber 'sistemtico'. O fato de que "a
destas afirmaes (como j se sublinhou tantas vezes) no eram contenciosa e desordenada filosofia de Aristteles tenha sido
certamente de pouca importncia. Como sublinhou Cassirer em incorporada na religio crist" , a seu ver, ndice de uma decadn-
pginas justamente famosas, aquela carta constitui o primeiro cia do saber e manifestao de uma atitude moralmente culpada.
manifesto do ideal intelectual, ao qual Galileu dedicou sua vida: Se for estabelecido um 'pacto' ou um 'conbio' entre teologia e
"Em lugar da revelao atravs da palavra de Deus ent~a a revelao filosofia, d-se vida a uma unio ao mesmo tempo 'inqua' e
atravs da obra de Deus, a qual s pode ser corretamente entendida 'falaciosa'. Ela torna impossvel qualquer alargamento dos limites
e interpretada se for estudada com os novssimos mtodos obje- do saber. Qualquer acrscimo visto com fastio e com suspeita.
.
tlvos.
1114 Naquele pacto esto de fato includas apenas 'as doutrinas j
Mas, para alm das justas exaltaes da reivindicao galileana atualmente aceitas' e todas as nOtJidades so por conseguinte 'exclu-
da autonomia da cincia e do novo critrio de verdade proposto das e eliminadas'. As verdades da cincia no devem ser procuradas
por Galileu, permanecem de p algumas perguntas. Em que na Escritura e no licito nem possvel procurar no texto bblico
sentido era aqui desfeita a tradicional ligao entre cincia e uma filosofia natural. Quem se dedica a esse tipo de empresa d

13. lbid., v. 5, p. 281-88.


15. Galilei (1890-1909), v. 5, p. 286.
14. Cassirer (1967), p. 148.
98 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 99

lugar no s a uma 'filosofia fantstica', mas tambm a uma Com base nestes pressupostos era realmente possivel - como
'religio hertica' .16 teorizar em 1640 o telogo puritano John Wilkins - manter as
A teologia dedica-se a conhecer o livro da palavra de Deus, a Escrituras 'fora das controvrsias filosficas'. Basta contcntarsc cm
filosofia natural o de suas obras. O cu e a terra, que so coisas reconhecer a Escritura como "perfeita para o escopo a que foi
temP<>rais, no devem ser procurados na palavra de Deus que destinada, sem constrang-la a atuar como juiz das verdades
eterna. Na Escritura, fala-se das coisas naturais s 'de passagem' e naturais que so descobertas pela.nossa indstria e experincia".
todo saber teolgico que aspire plenitude e totalidade viola a Wilkins tambm, como Bacon, v nas descobertas naturais uma
advertncia de So Paulo, que disse: 'Conheamos em parte'; e tarefa confiada aos homens por Deus. Para isso, remete ao Edc-
ainda: " Senhor da riqueza, da sapincia e da cincia de Deus, siastes: "Observei o af dado p<fr Deus aos filhos dos homens a
como so incompreensveis os seus juzos e no investigveis as fim de que sejam atormentados." 21 A traduo inglesa de 'ser
suas vias!" 17 f, portanto, deve ser dado 's aquilo que f atormentado' era 'to be exercised' .22
pertence' .18 Alexander Ross, no Commentum de Terrae motu, tinha acusado
Referindo-se a Mateus 22, 29 (' Erratis nescientes Scripturas et de heresia os defensores da doutrina heliocntrica. Afirmaremos
potentiam Dei'), Bacon insiste longamente sobre a distino entre que o valor do pi (1t) grego exatamente trs - respondia-lhe
a oontade e a potncia de Deus. O livro das Escrituras revela a Wilkins - se encontrarmos escrito na Bblia que a circunferncia
vontade de Deus, e o da natureza a sua potncia. O estudo da de um tanque, que tem sete ps de dimetro, de vinte e um ps?
naturez~ no oferece nenhuma luz sobre a essncia e sobre a vontade As verdades astronmicas so encontradas pelos astrnomos e
de Deus. O estudo das criaturas e das obras de Deus produz de fato nada prejudicou mais a filosofia que 'as supersties ignorantes
conhecimento dessas obras e dessas criaturas, mas, com relao a daqueles que aderem estritamente s palavras da Escritura'. Por
Deus, no produz conhecimento mas apenas maravilha e esta ltima outro lado, o estudo da astronomia (como o da filosofia natural)
uma espcie de 'saber interrupto', uma espcie de 'falncia para no s no obstculo religio, mas favorece a difuso da verdade
a cincia'. Mas a prpria palavra de Deus que autoriza o homem crist: ele "incita nossos coraes admirao pela Onipotncia
a conceber o saber como venatio, como procura de novidade: divina e ao seu temor( ... ) a ordem e a regularidade daqueles corpos
'Gloria Dei est celare verbum, et gloria regis investigare sermonem' .19 imensos requer uma sbia providncia, uma presena poderosa,
Como se a Majestade Divina se comprouvesse 'em esconder as um guia sbio". afirmao da autonomia da cincia corresponde,
suas obras para que sejam enfim achadas', como se Deus "se j nestas pginas, a imagem de uma cincia concebida como
deleitasse com aquela brincadeira inocente das crianas que se revelao da ordem maravilhosa e da admirvel harmonia da
escondem para ser achadas" e, para companheira deste jogo, tivesse criao. Esta encontrar expresso sobretudo nos escritos de
escolhido a alma do homem. 20 Robert Boyle e de John Ray e permanecer como central na cultura
inglesa at a poca de Darwin.23

16. Bacon (1857-92), v. 3, p. 596; v. 1, p. 89, 65.


17. Corintios 1, 13, 9; Romanos 11, 33.
18. Bacon (1857-92), v. 3, p. 486; v. 1, p. 835. 21. Eclesiasres 3, 1O.
19. Provrbios 25, 2. 22. Wilkins (1640), p. 2; Hooykaas (1974) p. 131.
20. Bacon (1857-92), v. 3, p. 597, 349 ss., 478, 218, 267. 23. Wilkins (1640), p. 48, 237-39; Wesrfall (1958), p. 33-35.
100 PAOl.OROSSl A Cl~NClA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 101

o Gnese, os Salmos, o Edesiastes e Josu, verificar que todos concordam


Para Bacon (e para Wilkins), as opinies cientficas moder
em explicar ad liteTam que o Sol est no cu e gira ao redor da Terra com
nas ndo podem ser encontradas no texto sagrado: portanto, no extrema velocidade, e que a Terra fica muito distante do cu e est no centro
tem qualquer sentido a procura de um significado do texto que do mundo, imvel. Considere agora o senhor, com a sua prudncia, se a
de quando em quando concorde com as verdades descobertas Igreja pode admitir que se d s Escrituras um sentido contrrio aos Santos
pela 'cincia. Wilkins tambm examina a passagem do Salmo Padres e a todos os comentaristas gregos e latinos. 26
18, 6 e seguintes, j amplamente comentada por Galileu. A
expresso "Como um esposo que sai do seu tlamo" refere-se 'Oritur sol et occidit, et ad locum suum revertitur': Salomo,
" concepo do vulgo ignorante, como se o Sol dormisse que escreveu essas palavras, no s foi inspirado por Deus, mas
durante o tempo em que fica ausente de nossas vistas". A outra "foi homem mais que todos sapientssimo e doutssimo nas
expresso 'nada foge ao seu calor' usada 'em referncia ao erro cincias humanas e no conhecimento das coisas criadas, e toda
comum segundo o qual o Sol seria realmente quente em si esta sapincia ele a teve de Deus". J qe era inspirado por Deus,
mesmo'. Tambm a passagem de Josu sobre a parada do Sol no concebivel que afirmasse uma coisa 'que fosse contrria
deve ser remetida ' opinio do vulgo'. A Escritura fala de verdade demonstrada ou que se pudesse demonstrar'. 27
muitssimas coisas 'no do modo como elas so, mas do modo Mas existe ainda uma razo mais estritamente filosfica que
como nos aparecem' .24 toma impraticvel, para Galileu, o tipo de soluo oferecido por
Bacon. Ao contrrio do 'empirista' Bacon, que concebe a
natureza como uma selCJa, que v no mtodo um meio de
O livro divino da natureza ordenao e de classificao da realidade natural, Galileu v na
natureza a manifestao de uma ordem e de uma estrutura
Por trs do tipo de soluo oferecido por Bacon e por Wilkins harmnica de tipo geomtrico, v um liwo escrito em caracteres
estava a posio calvinista que via na Bblia um 'livro para matemticos, que s legivel quando se cqnhecem os caracteres
profanos', acessvel a qualquer um. "Quem quiser aprender astro- particulares em que foi escrito. Esse livro, assim como o da
nomia e artes ocultas" - escreveu Calvino no Comentrio ao Gnese Escritura, foi escrito por Deus. A cincia capaz de dizer coisas
(1, 15) - "deve procurar em outro lugar." No Comentdrio aos verdadeiras sobre a 'verdadeira constituio do Universo' ou
Salmos (13, 5.7), ele acrescentou que o Esprito Santo "preferiu 'sobre a constituio das partes do Universo in reTUm natura'.
pr-se a balbuciar conosco, a proibir o conhecimento ao vulgo e S os filsofos naturais podem realmente 'ler' o livro divino da
aos incultos" .2s Ao estrever a Paolo Antonio Foscarini, em 12 de natureza. Para Galileu, era necessdrio - e sobre isto eram
abril de 1615, o cardeal Roberto Bellarmino ir afirmar as conclu fundadas suas vs esperanas - que os telogos, antes de
ses bem diversas do Concilio de Trento: pronunciar-se sobre o significado de muitas expresses contidas
no texto bblico, ouvissem o que tinham a dizer aqueles que
Eu digo que o Conclio, como o senhor sabe, proibe explicar as haviam efetuado essa diflcil leitura.
Escrituras contra o consenso comum dos Santos Padres; e se a V. S. quiser
ler no digo apenas os Santos Padres, mas os comentrios modernos sobre

24. Wilkins(1640). 26. Galilei(1890-1909),v.12, p.171 ss.


25. Hooykaas(1974), p.133, 137. 27. lbid. "O sol nasce e morre e volta ao seu lugar."
A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 103
102 PAOLOROSSI

desta segunda razo: da possibilidade, que s teologia oferecida,


A diferena entre opinio e demonstrao
de dar aos homens aquelas verdades que concernem ' aquisio
da divina beatitude' e que 'por outros mdos no podiam ser
Galileu move-se num terreno minado. A Escritura contm s compreendidas pelos homens'. Nestas pginas, o limite de sobera-
verddes 'morais', atinentes salvao espiritual dos homens? Ou nia da teologia era identificado com a impossibilidade de uma
tambm esto presentes nela verdades concernentes natureza? violao dos elementos constitutivos do comportamento e do
Admitindo-se que na Bblia est contido um saber que concerne
discurso cientifico: impossvel mandar no ver aquilo que se v,
ao mundo da natureza, os filsofos naturais devem limitar-se a
no entender aquilo que se entende, encontrar o contrrio daquilo
prosseguir na busca da verdade, deixando aos telogos a tarefa de
que se encontrou.
adaptar a interpretao do texto no\ras verdades, ou se faro eles
Deste ponto de vista, que sublinha uma diferena de fundo
mesmos intrpretes daquelas passagens que tinham sido utilizadas
entre a 'cincia' e os outros tipos de discur5o, Galileu convida os
para a confirmao de filosofias e vises do mundo superadas e
telogos a considerarem a diferena existente entre as opinies e os
invalidadas pelo progresso da cincia?
discursos jurdicos sobre o licito e o ilicito e as demonstTaes que,
A teologia, escrever Galileu na carta a Madame Cristina, no
pelo contrrio, caracterizam o saber cientifico:
deve cuidar das 'mais baixas e humildes especulaes das cincias
inferiores', enquanto a estas ltimas no concernem a beatitude e
a salvao. Assumindo uma posio diversa, a teologia seria Eu queria rogar a estes prudentssimos Padres, que considerassem com
toda a diligncia a diferena que existe entre as doutrinas opinveis e as
semelhante a um prncipe absoluto que no se limitasse a governar, demonstrativas; a fim de que (...) se assegurassem amplamente de que os
mas quisesse, 'no sendo mdico nem arquiteto, que se medicasse professores de cincias demonstrativas no tm o poder de mudar as
e se construisse sua maneira'. 28 Para os defensores da tradio, opinies segundo a sua vontade, aplicando-se ora a esta ora quela, e que
esta era uma tese realmente cheia de perigos. Em que devia consistir existe uma grande diferena entre comandar um matemtico ou um filsofo
e dirigir um mercador ou um legista, e que no se podem mudar as
na realidade o 'governo' da teologia? Quais os poderes reais e os
concluses demonstrativas sobre as coisas da natureza e do Cu com a
limites daquele 'principe absoluto'? Quais os poderes daquele mesma facilidade que as opinies sobre aquilo que lcito ou no num
mdico e daquele arquiteto? O cientista Galileu - como se viu - contrato, num patrimnio ou numa permuta.29
no certamente um tcnico que pode adaptar um'saber neutro
s exigncias de uma verdade superior ditada pela teologia: o
A impiedade destas teses no escapar a Niccolo Lorini.
intrprete, o nico intrprete legitimo da ordem divina da Na-
Embora ele traduza as teses copernicanas e galileanas numa
tureza. linguagem tosca e aproximativa, alguns pontos particularmente
Em que sentido, gerguntar ainda Galileu, a teologia 'rainha'
delicados so apreendidos com acuidade. Na carta a Castclli, 'que
das cincias? Porque contm dentro de si tudo aquilo que
corre aqui nas mos de todos' - como est escrito na denncia de
ensinado pelas outras cincias, do mesmo modo que as prticas
7 de fevereiro de 1615 - esto presentes muitas proposies
dos agrimensores esto compreendidas na geometria de Euclides?
suspeitas ou temerrias:
Ou porque o seu objeto supera em dignidade o de todas as outras
cincias? A 'rgia proeminncia' da teologia, para Galileu, depende

29. lbid., v. 5, p. 326.


28. lbid., v. 5, p. 325.
PAOLOROSSI A CINCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 105
104

que nas disputas sobre os efeitos naturais, a Escritura venha em ltimo 'lcida e calorfica e a parte calorfica a mais penetrante'. 33 Mas
lugar, que os seus comentaristas muito freqentemente erram na sua o Sol apenas o abrigo ou depsito desta imensa luz acompanhada
exposio, que a mesma Escritura no se deve imiscuir em outra coisa que daquele esprito calorfico e penetrante ou o seu princpio e sua
no os artigos concernentes f, e que nas coisas naturais tenha mais fora
fonte? A resposta ao quesito encontra-se na l3blia. O texto sagrado
d argumento filosfico ou astronmico que o sagrado e o divino. 30
afirma de fato que a luz foi criada no primeiro dia e o Sol no quarto
dia. Ademais, cm Gnese 1, 2 afirma-se que, antes da criao do
Hermenutica biblica na carta a Dini Sol, o esprito de Deus 'com sua calorifica e fecunda virtude'
passava sobre as guas para gerar aquilo que ainda devia ser
A carta a Cristina di Lorena, que constitui um verdadeiro e gerado. 34 Pode-se ento afirmar vcrossimilmcnlc que a luz e o
breve tratado de hermenutica bblica, retoma (s vezes com as esprito fecundante se uniram e se fortilicaram no Sol, colocado
mesmas palavras) as consideraes desenvolvidas na primeira e na para isso no centro do Universo, e daqui novamente se difimdcm.
segunda parte da carta a Castelli. Na carta a Piero Dini - que se No Salmo 73, 16 tm-se, segundo Galileu, um novo testemu-
coloca cronologicamente entre as duas - Galileu se defronta com nho dcsla luz primignia que, antes da sua 'unio e concurso' no
o texto do Salmo 18, que Dini lhe havia assinalado como uma das corpo do Sol, em 'no muito esplndida'. 'Tuus cst dics ct tua cst
passagens consideradas 'mais repugnantes' ao sistema copcrni- nox, Tu fabricatus es auroram et Solem': antes do Sol, Deus criou
cano31: ento uma luz igual da aurora, e portanto muito mais frnca e
menos esplndida que aquela depois recebida e 'fortiflcada' pelo
ln Sole posuit (Deus) tabernaculum suum; et ipse, tamquam sponsus Sol.
procedens de thalamo suo, exultavit ut gigas ad currendam tiam. A summo coelo Neste ponto de seu comentrio (e antes de iniciar a leitura
\
egressio eius, et occursus eius usque ad summum eius; nec est qui se abscondat
analtica do texto do Salmo 18), Galileu insere o resumo da
a calore eius. 32
'opinio de alguns antigos filsofos'. Estes acreditavarl que o
Comentando este texto e indicando significados 'congruentes' esplendor do Sol resultasse de um concurso, no centro do mundo,
com as palavras do Profeta, Galileu apresenta (veremos em seguida dos esplendores das estrelas. Sendo cslas dispostas cm torno do
com que cautelas) as suas teses 'ficinianas' e 'neoplatnicas'. Uma Sol como sobre a supcrficic de u1na esfera que tem o Sol por centro,
substncia 'volatilssima, tenussima e velocssima', capaz de pene- os seus raios concorrem e se entrecruzam no centro e ai 'aumentam
trar em toda parte sem contraste, tem sua sede principal no Sol. e duplicam mil vezes' a sua luz. 35 Do Sol, a luz se difunde fortificada
Daqui ela se difunde por todo o Universo e aquece, vivifica e torna e como que repleta 'de mlsculo e vivaz calor' para 'vivificar' todos
fecundas todas as criaturas vivas. Assim como o fogo fonte de luz os corpos que giram cm torno do centro; Como no coraco 1
que
e de calor e este ltimo penetra todos os corpos, mesmo os slidos recebe de fora alimento e nutrientes, se efetua uma contnua
e opacos, do mesmo modo a emanao do Sol simultaneamente regenerao dos espritos vitais que vivificam os membros, do
mesmo modo no Sol o alimento vem de fora e "se conserva quela

30. lbid., v. 19, p. 297 ss.


31. lbid., v. 5, p. 301.
32. Salmos 18, 6 ss. "E Deus colocou no sol o seu tabernculo e como um esposo que 33. Galilei (1890-1909), v. 5, p. 301.
se dirige ao tlamo e como um gigante exultou, seguindo o seu caminho. E a sua 34. lbid., v. 5, p. 302.
marcha vai at o seu pice; no h quem se furte ao seu propsito." 35. lbid. " teu o dia, tua a noite, tu criasce a aurora e o sol."
106 PAOLOROSSl A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 107

fonte de onde continuamente derivam e se difundem esta luz e densos, e aquele calor vivificante e fecundante que, por sua vez,
calor prolficos", que fonte de vidapara os membros que esto capaz de penetrar todas as substncias corpreas.38
ao seu redor. 36 A este propsito e em defesa desta tese, seria possvel Terminado o comentrio, Galileu declara querer acrescentar
aduzi'r 'muitas atestaes de filsofos e srios autores'. Bastar algumas outras consideraes no alheias ao seu propsito. Ele
lembrar uma passagem do De divinis nominibus de Dionsio, o descobriu as manchas solares que de incio so escurssimas e
Aeropagita. depois se vo 'extinguindo e sumindo'. Talvez elas possam ser
Aps haver traado, desse modo, as linhas fundamentais de interpretadas como partes ou 'excrementos' daquele pabulum ou
uma 'posio filosfica' que ' talvez uma das principais portas alimento do qual, sempre segundo 'alguns antigos filsofos', o Sol
por onde se entra na contemplao da natureza', 31 Galileu inicia teria necessidade para sustentar-se. Demonstrou que o Sol gira
o comentrio analtico ao texto do Salmo 18, 6 seguintes. 'ln sobre si prprio: provvel que o movimento dos planetas em
Sole posuit (Deus) tabemaculum suum': ou seja, na sede mais tomo do Sol dependa dessa rotao. O versculo dos Salmos que
nobre de todo o mundo sensfvel. 'Ipse, tamquam sponsus proce segue imediatamente os citados afirma: 'Lex Domini immaculata
dens de thalamo suo, exultavit ut gigas ad currendam viam': convertens animas'. Galileu fecha com chave de ouro pondo em
podese pensar que o texto fala do Sol irradiante, ou seja, da realce o termo com.iertens. A lei divina mais excelsa que o prprio
luz e do espirita calorfico e fecundante que se difunde pelo Sol. De fato, o ser imaculado da lei superior ao ser coberto de
Universo. Cada uma das simples palavras soa como confirma- manchas do Sol. A capacidade de fazer girar as almas em tomo de
o da interpretao proposta. Sponsus faz referncia virtude si algo superior capacidade de fazer girar os globos dos mundos
fecundante e prolfica. Exultare refere-se emanao desconti em tomo de si. 39
nua ou salteada dos raios solares. Ut gigas e ut fortis denotam A inteno do Salmo a de louvar a lei divina, que comparada
a capacidade de penetrar os corpos e a suma, quase infinita, pelo Profeta mais bela, mais til e mais potente emre as coisas
velocidade de movimento nos espaos imensos. Procedens de corpreas. Tendo cantado os louvores do Sol, o salmista quis, com
thalamo suo: claro por esta expresso que tal emanao se aquele versculo, antepor ao Sol a lei divina. O salmista no s
refere luz solar e no ao prprio corpo do Sol. O corpo do utiliza o sistema heliocntrico, mas conhece uma verdade fundamen-
Sol abrigo e 'como tlamo' da luz, e no teria ~entido dizer tal da astronomia moderna: sabe que a rotao do Sol a causa do
que thalamus procedat de thalamo. A summo coelo egressio eius: movimento dos planetas. No lhe era 'oculto' - escreveu Galileu
estas palavras indicam que aquele esprito e aquela luz derivam - que o Sol 'faz girar em tomo de si todos os corpos mveis do
das partes altissimas do cu, das estrelas 'ou de sedes ainda mais mundo':
sublimes'. Et occursus eius usque ad summum eius: eis a o reflexo
Porm, tendo ele cantado os encmios do Sol e no lhe sendo oculto
ou a 'reemanao' da mesma luz at a sumidade do mundo. Nec que este faz girar em tomo de si todos os corpos mveis do mundo,
est qui se abscondat a calore eius, enfim, refere-se claramente passando s maiores prerrogativas da lei divina e querendo antep-la ao
distino entre a luz, que incapaz de penetrar os corpos Sol, acrescenta: l..ex Domini immaculata, convertens anima etc.; quase que-
rendo dizer que essa Lei muito mais excelsa que o prprio Sol, que ser

36. lbid., v. 5, p. 302 ss. 38. lbid., v. 5, p. 303 ss.


37. lbid., v. 5, p. 303. 39. Ibid., v. 5, p. 304.
108 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A AL9SOFIA DOS MODERNOS 1()1)

imaculado e ter a faculdade de converter em torno de si as almas condio Conformar as passagens sagradas
mais excelsa que ser semeado de mancha~ como o Sol e fazer girar em torno
s doutrinas naturais novas
de si os globos terrenos e dos mundos. 40

Tanto a interpretao da passagem de Josu, como a dos


verscul6s do Salmo 18 (mais ampla e articulada e, ao contrrio da
A Biblia contm a verdade copemicana primeira, no mais retomada na carta a Cristina) nascem da
tentativa galileana de mostrar, no plano do comentdrio dos textos
So possveis, a esta altura, algumas concluses sumrias: sagrados, que a velha aliana que de fato se estabeleceu entre os
comentaristas da Bblia e a filosofia peripattica deve ser substituda
1. Oferecendo uma interpretao sua da passagem de Josu e por uma nova aliana. Galile deslocouse para o prprio terreno
dos versiculos do Salmo 18 - que esto entre os textos aparente- de seus adversrios telogos, daqueles que 'abriram um novo
mente menos conciliveis com a viso copemicana do mundo - campo para atacar-me' .44 Fez uso, com a provvel ajuda de especia
Galileu pretende tambm demonstrar que nesses textos esto listas amigos, de seus mtodos e de suas tcnicas. Pretendeu no
presentes, numa forma adaptada ' incapacidade do vulgo', 41 s demonstrar que no tem fundamento a contraposio entre
algumas verdades prprias do sistema copemicano. algumas proposies das Escrituras e a verdade copernicana, mas
2. Essas esto de certo modo ocultas dentro do texto bblico e tambm que o texto sagrado contm algumas verdades concernentes
podem ser cautelosamente decifradas apenas por aqueles que natureza dos cus que podem ser esclarecidas pelos doutos e que
conhecem as verdades naturais e esto portanto em condies de os telogos, que se dedicam profissionalmente interpretao dos
indicar os 'verdadeiros sentidos' que esto 'sob' as palavras do textos, devem levar em conta.
A maior parte dos intrpretes de Galileu insistiu - e com justa
texto. 42
razo - sobre o grande tema galileano da distino teologia-cincia,
3. Na Bblia est encerrado o conhecimento de que o Sol est sobre a reduo do texto sagrado ao plano das verdades morais,
no centro do Universo e que a rotao que ele executa sobre si sobre a oposio de Galileu s auctoritates. A este propsito,
mesmo a causa do movimento dos planetas. indub,itvel - como Ludovico Geymonat insistiu na afirmao galileana da autono
viu com clareza Hooykaas - que Galileu considera (ou finge mia da cincia, no valor incontestvel do discurso cierttfico, no
considerar) que o salmista "usa o sistema heliocntrico acoplado 'singelo iluminismo' do discurso de Galileu. Franz Brunetti
com as descobertas no sculo XVII das manchas solares e da interpretou as trs cartas como 'uma defesa do direito da cincia
rotao do Sol (...) Desse modo, mais uma passagem potica da a buscar a verdade'. Alberto Pasquinelli tambm sublinhou a
Bblia recebe de Galileu uma interpretao literal que projeta na rigorosa distino cincia-teologia e a recusa do espirita de
Bblia no uma imagem antiga e comumente aceita do mundo, autoridade. 45
mas descobertas e hipteses seiscentistas" .43 Estas interpretaes, assim como a de Cassirer a que j nos
referimos, so plenamente aceitveis, no sentido de que colhem
4(). lbid., v. 5, p. 304 ss.
41. lbid., v. 5, p. 282.
42. lbid. 44. Galilei (1890-1909), v. 5, p. 291.
43. Hooylcaas (1974), p. 139. 45. Geymonat(l 957), p. l 2J.32;Galilei(1964), p. 523 ss.; Pasquinelli (1961), p. 89104.
110 PAOLOROSS. A Cl~NClA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS lll

um aspecto essencial do discurso galileano que teve uma decisiva ele se projetava no terreno daqueles 'sbios comentaristas'. Em 28
importncia histrica. Mas Galileu movia-se ou era obrigado a de fevereiro de 1615, justamente sobre esse ponto {que tinha sido
mover-se num terreno difcil. No absolutamente verdade, por objeto de discusso durante a impresso da Histria e demonstraes
exemplo, como afirma Brunetti, que ele 'repele toda tentativa de sobre as manchas solares), Giovanni Ciampoli convidava Galileu
servir-se das expresses da Escritura em favor de teses cientficas' .46 prudncia: "Falar das Escrituras pretendem os telogos que cabe
Pelo contrrio, nesta direo ele se moveu com uma segurana mais a eles." 51 Galileu no est disposto a aceitar este convite. Avana
aparente que real, mesmo se, como escrever Piero Guicciardini a com grande cautela, declara-se duvidoso da fora de seu engenho,
Cosme II, ele "tem extrema paixo d~ntro de si, e pouca prudncia declara-se 'inferior a todos', 'submisso' a todos os outros sbios
e fortaleza para saber venc-la (...} e no percebe e no v o que disposto 'a obedecer ao sinal dos superiores' e a 'submeter-lhes'
seria necessrio, de tal modo que( ... ) continuar enganado dentro todo o seu esforo'. Admite que outros possam apresentar inter
de si e se colocar em perigo". 41 pretaes 'muito mais congruentes', usa quase sempre o condicio-
A muitos intrpretes escapou um ponto de importncia nal, reconhece-se 'imperito nas Letras Sagradas' e confessa a sua
central: no mesmo momento em que Galileu faz uso de toda 'excessiva ousadia' em querer 'meter-se a explicar sentidos de to
sua sutileza e habilidade dialtica para procurar no texto sagrado alta contemplao'. Mas desta vez est decidido a descer (ou subir)
uma confirmao da nova cosmologia, ele corre o risco de ao terreno de seus adversrios: "Ouso dizer que encdntro entre
comprometer - desde o incio do seu discurso - o valor de sua algumas passagens das Letras Sagradas e desta profana constituio
tese de carter geral de uma rigorosa distino e separao entre (o sistema copernicano) muitas convenincias que na vulgar filo-
o campo da cincia e o da f e da salvao, entre a investigao sofia no me parece que concordem to bem."52 Chegando
de como ' vai o cu ' e de como ' se vai. ao ceu . 4sc
. . co m
orno viu certeza a propsito de algumas concluses naturais - escrever a
clareza Antonio Banfi, Galileu no tendia apenas a separar a Cristina - "devemos servir-nos delas por meios bem adaptados
interpretao da Escritura das leituras tradicionais, tendia tam verdadeira explicao das Escrituras e investigao daqueles
bm a reconduzi-la a uma leitura baseada nas perspectivas sentidos que esto necessariamente contidos nelas como verdadei-
abertas pela nova cincia. 49 ros e concordes com a verdade demonstrada". s3
Na carta a Castelli, Galileu tinha confiado aos 'sbios comen Escritura e Natureza 'procedem ambas do Verbo,Divino'.54
taristas' do texto bblico a tare fad e ' esrorar-se
r ' para'encontrar " o
Dado que no possvel 'afinar duas cordas juntas ouvindo apenas
verdadeiro sentido das passagens sagradas, concordantes com uma delas', Galileu iniciou pessoalmente um exame da Bblia que
aquelas concluses naturais sobre as quais o sentido manifesto, ou ensinasse a 'afinar passagens sagradas com doutrinas naturais
as demonstraes necessrias, nos tivesse deixado antes certos e novas e no comuns'.s5
seguros" .so Mas j na mesma carta, afirmando que a passagem de
Josu 'mostra manifestamente a falsidade' do sistema aristotlico,

46. Galilei (1964), p. XXXll. 51. fbid., v. 12, p. 146.


47. Cana de Piero Guicdardini a Cosme li, 4 de maro de 1616 (n2 1185). 52. fbid., v. 5, p. 301, 305.
48. Galilei (189<>-1909), v. 5, p. 319. 53. fbid., V. 5, p. 317.
49. Banfi (1962), p. 137 ss.; Banfi (1949), p. 14 7 54. lbid., v. 5, p. 283, 316.
50. Galilei (1890-1909), v. 5, p. 283; cf. v. 5, p. 316, 320. 55. lbld., V. 5, p. 300.
112 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A ALOSOFIA DOS MODERNOS 113

A lmpida razo e a trbida magia: o contexto de tal substncia no corpo do Sol: 'muito pro\lavelmente podemos
afirmar'. A tese do concurso no centro do. universo dos esplendores
Galileu ento aventurou-se - cautelosa mas decididamente - pelo das estrelas no apresentada como prpria, mas algo a que 'alude'
camhJho extremamente escorregadio de uma pesquisa direta em 'a opinip de alguns antigos filsofos'. Toda a tese exposta 'talvez'
busca de 'convenincias' entre algumas passagens da Bblia e as um ingresso vlido ao estudo da natureza. Para as manchas solares
novas verdades cientficas. Tais convenincias deveriam - em con- o termo 'descobri'. Podem as manchas solares ser interpretadas
corrncia com as interpretaes oferecidas pela 'vulgar filosofia' - como parte do alimento do Sol ou como 'excrementos' dele?
esclarecer o verdadeiro sentido de algumas passagens. "Indiquei como estas ponientura poderiam ser consideradas parte
Dentro desta sua atividade de 'comentarista' ou intrprete das daquele pbulo, ou talvez os excrementos dele, do qual o Sol,
Escrituras - que na verdade foi bastante breve e fragmentria - conforme estimaram alguns antigos filsofos, necessitaria para o seu
Galileu avana as suas teses sobre a luz-poder calorifico, sobre a sustento." 51
difuso do pbulo, e se refere aos textos de Dionsio, o Aeropagita. A distino entre as 'provveis opinies' e as 'verossmeis
A mistura entre o 'mstico' e o 'fsico-matemtico', entre aquilo que conjecturas' e a 'segura e demonstrada cincia' 58 est portanto
deriva de Proclo e de Ficino e aquilo que deriva de Euclides e de fortemente presente tambm nestas 'singulares' pginas galileanas.
Arquimedes, realiza-se neste contexto e efetua-se neste terreno. No
pretendo entrar aqui naquela antiga e estril discusso sobre o
platonismo de Galileu. Uma coisa, todavia, parece certa: no parece A carta a Cristina
legtimo servir-se destas afirmaes 'neoplatnicas' de Galileu - que
na carta a Dini procura arduamente fazer concorrncia aos tradi- Na carta a Cristina, as teses 'ficinianas' presentes na carta a
cionais intrpretes do texto bblico - para afirmar a dificuldade ou Dini vinham condensadas em poucas linhas. Galileu renunciava
impossibilidade de distinguir e separar o 'mstico' do 'fsico' na intepretao analitica do Salmo 18 e se detinha mais uma vez
filosofia ou, simplesmente, na astronomia de Galileu. sobre a passagem de Josu. Os dois textos sobre Josu na carta a
Mas uma vez reconhecido que a 'mistura' entre o mstico e d Castelli e sobre a excelncia do Sol na carta a Dini - vinham
fsico se produz no plano da interpretao da Bblia, trata-se ainda fundidos e o segundo inserido no primeiro de forma extremamente
de entender o significado do termo 'mistura'. s expresses abreviada. Permaneciam: a citao do De dfoinis nofuinibus; a
lingsticas usadas por Galileu na carta a Dini e na carta a Cristina afirmao da excelncia do Sol fonte de luz; a hiptese do Sol como
so um ndice preciso da sua atitude. A propsito da rotao do causa do movimento dos planetas; o paralelo entre o corao e o
Sol, ele usa estas expresses: 'tendo eu descoberto e necessariamente Sol. No havia mais traos: da doutrina da 'substncia volatilssi-
demonstrado'; 'demonstrei como o corpo solar por necessidade gira ma' e do 'espirito fecundante'; da tese da unio e sucessiva difuso
sobre si mesmo'. S6 Completamente diferente a linguagem usada da luz-espirito fecundante no Sol; da tese (ligada a esta ltima) do
a propsito da 'substncia volatilssima' e do 'esprito calorifico': concurso dos esplendores das estrelas; no se falava mais do 'calor
'eu diria, parecer-me que na natureza se encontre;1 ' razoave lmente se prolfico', nem do 'msculo calor' que infunde a vida.
pode estimar tratar-se de algo mais que a luz'. A propsito da unio

57. lbid., v. 5, p. 301-04.


56. lbid., v. 5, p. 287 ss.; 304. 58. lbld., v. 5, p. 330.
1 J.4 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 115

Antes da citao de Dionsio, o Aeropagita, toda a quest."'io Um terreno minado


vinha resumida como segue:
'Explicar os sentidos' das 'altas contemplaes' da teologia63 1
, Considerando a excelncia do Sol, e sendo ele fonte de luz, pela qual,
para Galileu, era uma atividade imprpria e certamente no
como eu necessariamente demonstro, no somente a Lua e a Terra, mas
todos os outros planetas, igualmente tenebrosos por si mesmos, so auspiciosa: "De bom grado deixo o trabalho das interpretaes
iluminados, no creio que seja distante do bem filosofur dizer que ele, como para aqueles que pretendem mais que eu." 64 Por causa da intem-
ministro mximo da naturez:) e de certo modo alma e corao do mundo, perana dos filsofos 'totalmente despidos' de cultura cientfica que
infunde aos outros corpos que o circundam no s a luz, mas tambm o 'me ficam atravessados na garganta' ao afirmar que as teses
movimento, ao girar sobre si mesmo; do mesmo modo que, cessando o
copernicanas so contrrias f 65 ; por excesso de otimismo e de
movimento no corao do animal, cessariam todos os outros movimentos
de seus membros, assim tambm, cessando a rotao.do Sol, cessariam as confiana em si prprio; por escassa conscincia da complexidade
rotaes de todos os planetas. S9 da situao; porque constrangido de certo modo por seus advers-
rios, Galileu ento decidiu 'fazer-se de telogo' e reduzir a melhor
Basta confrontar esta comparao entre o corao e o Sol com forma, 'raspando e polindo com afeio e pacincia', o 'pequeno
as afirmaes contidas na carta a Dini6Cl, que consideram a continua parto' representado pela carta a Dini66 ; decidiu ainda adotar um
regenerao de espritos vitais que se efetua no corao, para mtodo diverso daquele 'expeditssimo e segurssimo' que tinha
perceber que desapareceram todas as referncias ao Sol fonte de teorizado como seu prprio: "O mtodo para mim expeditissim0
'vida'. Toda o problema apresentado em termos mecnicos: para e segurssimo para provar que a posio copernicana no
Galileu, como para Kepler, no necessria uma fora centrpeta contrria Escritura seria mostrar com mil provas que ela
que impea a fuga dos planetas ao longo da tangente; a fora que verdadeira, e que a contrria no pode de modo algum subsistir;
emana do Sol no exerce uma atrao central, serve para promotrer por isso, no podendo duas verdades contrariar-se, necessrio
o movimento dos planetas e para mant-los em movimento. 61 que aquela e as Escrituras sejam totalmente concordes." 67
Galileu julga haver 'concludentemente demonstrado' que o Sobre as iluses de Galileu em matria de 'poltica cultural',
Sol, embora estvel no mesmo lugar, 'gira porm sobre si mesmo muitas coisas importantes foram escritas. Mas existe um pensa-
fazendo uma rotao completa em um ms aproximadamente'; mento, anotado margem de um exemplar do Didlogo c(;mservado
tambm 'necessariamente demonstrado' que o Sol ilumina no s na Biblioteca de Pdua, que d a medida de quanto eram altas as
a Lua e a Terra, mas todos os outros planetas que so corpos esperanas galileanas: "Eu vos cedo em teologia, tanto quanto em
opacos. Num plano diverso do das demonstraes necessrias e matria de escultura cedo ao Gro-Duque; todavia, tenho um nico
das atestaes dos sentidos, Galileu avana a hiptese do movimen pequeno camafeu, mais belo que todos os do Gro-Duque; assim,
to do Sol como causa do movimento dos planetas: "No creio que neste nico particular, de conhecer o que convm decretar em
seja distante do bem filosofar." 62 matria da opinio de Coprnico, creio superar qualquer, no resto,

63. lbid., v. 5, p. 305.


59. lbld., v. 5, p. 345. 6-4. lbi., v. 5, p. 300.
60. lbld., v. 5, p. 302 ss. 65. lbld., v. 12, p. 184.
61. Rossi (1977), p. 140 ss. 66. lbid., v. 5, p. 305.
62. Galilei (1890-1909), v. 5, p. 345. 67. lbid., v. 12, p. 184.
116 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A AlOSOFIA DOS MODERNOS 117

grandssimo biblista." 68 Impressionante, deste ponto de vista, a conceito, encontrariam por certo outros tantos que so concor-
carta de Piero Guicciardini a Cosme II em 4 de maro de 1616, j dantes. "?O
referida acima: "Tem extrema paixo dentro de si, e pouca prudn Nas anotaes pessoais71, possvel captar a revolta de Galileu
eia e' fortaleza para saber vencla: de tal modo que se lhe torna contra :ter que admitir que pessoas ignorantssimas de uma cincia
muito perigoso este cu de Roma, sobretudo neste sculo, em que ou arte sejam juzes dos inteligentes, e pela autoridade que lhes
o Prncipe daqui aborrece as belas letras e estes engenhos, no pode concedida possam dirigi-los a seu modo".
ouvir falar destas novidades e destas sutilezas, e cada um procura "s objees que por vezes te eram feitas" - escrevero os
adaptar o crebro e a natureza aos do Senhor; assim que mesmo redatores da sentena de condenao - "respondias glosando a
aqueles que sabem algo e so curiosos, quando tm crebro, Escritura conforme o teu senso". Galileu, com efeito - embora por
mostram exatamente o contrrio, para no levantar suspeitas e poucas pginas - tinha-se feito telogo e 'comentarista' da Bblia.
atrair dificuldades sobre si." Nessa ocasio e para interpretar 'Exultavit ut gigas ad currendam
Referindo-se - numa carta de maio de 1614 - aos 'rumores' viam' - uma passagem que parecia a Piero Dini o 'maior inimigo'
levantados contra si, Galileu negava ter sido 'o primeiro motor' do sistema copernicano contido na Escritura - Galileu referia-se a
daquele tipo de controvrsia. Se, como tinha afirmado na carta a crenas e a mitos 'neoplatnicos' e 'ficinianos'. Na realidade,
Castelli, precisava dar precedncia revelao de Deus nas suas Galileu estava perfeitamente consciente no s da diversidade entre
obras, e no revelao baseada na palavra; se a autoridade da as demonstraes e as hipteses verossmeis, mas tambm da
Bblia tendia apenas a persuadir os homens das proposies diferena, de natureza quantitativa, entre o seu 'pequeno parto' de
'necessrias sua salvao'; se essas proposies podiam parecer intrprete dos textos sagrados e o seu gigantesco trabalho de
criveis s atravs da revelao; se no era necessrio crer que Deus investigador do mundo fsico: "Estas coisas teriam ficado sempre
nos deu meios diferentes dos sentidos e da razo para conseguir o adormecidas para mim, refiro-me ao fato de entrar nas Sagradas
conhecimento do mundo natural69, ento aquelas controvrsias Escrituras nas quais jamais entrou astrnomo algum, nem filsofo
podiam realmente parecer privadas de sentido. natural que se mantenha dentro d~ seus limites."72
Quando se refere aos conhecimentos dos telogos, Galileu usa Quase vinte anos mais tarde, na vspera da partida para Roma,
quase sempre a palavra 'sublime'. A seu ver, aquel tipo de saber onde era chamado pelo Santo Oficio, Galileu relembrava a carta a
tem uma caracterstica fundamental: com base naqueles 'sublimes' Madame Cristina. Esta tinha sido escrita 'no incio d~s rumores
conhecimentos, uma vez demonstrada e conhecida comoverdadei que se levantaram contra Coprnico'. Ora, o Didlogo sobre os
ra uma tese cientfica, sempre possvel encontrar depois na sistemas mdximos j tinha sido 'suspenso' e os jesutas estavam
Escritura 'exposies concordantes com aquela' e interpretaes persuadindo as autoridades supremas da Igreja a consider-lo
com ela congruentes: "Como de antemo a estimam fulsa (a 'execrando e mais pernicioso Santa Igreja que os escritos de
verdade copernicana) parecelhes encontrar, ao ler as Escrituras, s Lutero e de Calvino'. Nesse 'longo escrito' - diz ele na carta a
passagens delas discordantes, mas se tivessem formado outro Diodati de 15 de janeiro de 1633 - Galileu apenas tentara mostrar,

70. lbid., v. 5, p. 347.


68. lbid., v. 7, p. 545. 71. lbid., cf. por exemplo v. 7, p. 540-46.
69. lbul., V. 5, p. 284. 72. lbid., v. 12, p. 184.
ll8 PAOLOROSSI

servindo-se de citaes dos Santos Padres, "quanto grande abuso


querer valer-se das Sagradas Escrituras em questes naturais, e que
timo conselho seria proibir que em tais disputas no se empe
nhassem as Escrituras". 73
A dificil e ambgua tentativa de 'entrar nas Sagradas Escrituras'
comentando o texto de Josu (e antes o dos Salmos) procura de
novas 'convenincias' entre as 'passagens sagradas' e as 'doutrinas
naturais novas' no era mais lembrada. Era como se jamais tivesse
acontecido. Esta lacuna significativa, mesmo que se trate, como
muito provvel, no de uma rejeio inconsciente, mas do desejo
consciente de, numa situao j no limiar do drama, no relembrar
QUINTO CAPTULO
uma tentativa frustrada.

OS ARISTOTLICOS E OS MODERNOS:
AS HIPTESES E A NATUREZA

73. Cana de Galileu a Diodari, 15 de janeiro de 1633 (n9 2348).


O mito da continuidade

Creio que o mito historiogrfico da continuidade entre a escola


dos aristotlicos de Pdua e a cincia dos modernos no tem vida
autnoma. Creio que a sua aceitao depende da adeso preliminar
a um mito ou a um grupo de mitos de mais vasto alcance, dentro
do qual a fabula particular (como ocorre cm todos os mitos que se
respeitam) se insere muito bem. Este mito ftlosko-historiogrMico
mais amplo pode, para ser breve, ser resumido.nas trs proposies
seguintes:

1. existe uma entidade unit;iria denominada' cincia moderna';


2. existe um mtodo (formulvel com relativa clareza) que seria
o mtodo da cincia moderna;
3. este 'mtodo cientfico' seria o motor ou o fator determinante
do crescimento da cincia.

Em geral, e este certamente o caso de Cassircr, a proposio


1 considerada dependente da verdade da proposio 2! Sobre a
proposio 2 insistiram todos os ncopositivist:as, mas pode-se crer
na proposio 3, como faz por exemplo A. C. Crombic, e ser
criticado por Alexandre Koyr que, cm subst:incia, aceita como
vlidas a 1 e a 2. As combinaes so mltiplas e, muito provavcl-
122 PAOLOROSSI A Cl~CIA E A FILOSOFIA 005 MODERNOS 123

mente, sero dadas como realizadas combinaes que so apenas em ao em toda a histria da cincia. Nela esto presentes cnones
potenciais. Parece-me todavia indubitvel que, se h algo que fez explicativos variveis, mtodos diversos, tradies de pesquisa
emergir o trabalho desenvolvido pelos historiadores da cincia no diferentes e contrastantes, imagens diversas e s vezes opostas da
ltill\O quartel do sculo, este algo consiste em ter demonstrado a cincia. ,Baconismo, galileismo, cartesianismo, newtonismo, leib-
grande fragilidade e a inconsistncia daquelas trs proposies. nizianismo, como o termo aristotelismo, so certamente etiquetas
Como no creio que seja honesto esconder dos prprios que recobrem tendncias e problemas diversos: so entidades no
leitores os pressupostos de carter geral, dedico trs pginas deste facilmente isolveis, variveis no tempo, mas so sem dvida
captulo a procurar esclarecer esses trs pontos. Fao-o de modo tambm programas ou tradies filosficas e cientificas em compe-
extremamente sumrio, embora esteja convencido de que, hoje, s tio entre si. Em tomo desses programas (ou, se preferirmos,
possvel tentar uma abordagem no tradicional do tema das dessas metafisicas), que implicam modos diferentes de conceber a
relaes entre os aristotlicos e os chamados pais fundadores da cincia e de pratic-la, so construidas e consolidadas, no inicio da
moderna cincia da natureza, quando no se aceitam como verda Idade Moderna, as novas cincias da natureza.
deiras as trs proposies mencionadas. 1 Sobre o segundo ponto. No que concerne cincia do sculo
Sobre o primeiro ponto. Aquilo a que chamamos 'cincia . XVII, durante muito tempo foram esquecidas algumas coisas:
moderna', embora os historiadores da cincia o tenham percebido 1. que a cincia daquele sculo foi .simultaneamente galileana e
com certo atraso, no se esgota nas chamadas cincias 'clssicas': cartesiana e baconiana; 2. que a distino entre os chamados dois
matemtica, astronomia, fsica, tica, harmonia ou teoria matem- mtodos de pesquisa (matemtico-dedutivo e experimentaJ...indutivo)
tica da msica. Resulta da interao {que s no curso do sculo foi considerada naquele tempo {e por cerca de cento e cinqenta
XIX chegar a efeitos explosivos) entre estas cincias, que tm por anos) como real; 3. que a distino-oposio entre esses dois
trs uma antiqssima e consolidada tradio, e as novas cincias mtodos estava ligada a duas imagens diferentes da cincia, a
experimentais ou 'baconianas': o magnetismo, a eletrologia, o primeira das quais privilegiava a audcia das hipteses, as 'anteci-
estudo do calor, a qumica, o estudo da Terra e dos fsseis. A paes', as construes aprioristicas, e a segunda os experimentos
chamada Revoluo Cientfica no consiste apenas nas transfor- repetidos, as descries, as classificaes; 4. que essas imagens da
maes radicais que se verificam na matemtica, n,a fsica e na cincia correspondiam a imagens diversas da natureza:.concebida,
cosmologia. Consiste tambm na gestao e na laboriosa constru- de um lado, como ordem geomtrica, como obra de um Deus que
o de cincias novas particulares; na emergncia de novos territ- compe o mundo numero, pondere et mensura, como realidade
rios e mbitos ou familias de problemas que se tomam objetos escrita em linguagem matemtica, e, de outro lado, concebida como
novos de cincia. selya, como um desconhecido e infinito oceano, como um labirinto
No s. Alternativas, escolhas entre teorias, entre modos no qual, para orientar-se, o mtodo oferece apenas um tnue e fr-
diferentes de ver o mundo e de entender a cincia esto sempre gil flo.
Sobre o terceiro ponto. Uma tradio de pesquisa (como o
1. Para um ttatamento mais amplo destes temas e para as correspondentes indicaes aristotelismo, o galil~ismo ou o darwinismo) consta de uma srie
bibliogrficas, remeto a Rossi (197 5), p. 253-80; Rossi (1977), p. 149-81; Rossi de compromissos e de interdies ontolgicas e metodolgicas no
(1986), p. 21-58e163-210. Em particular, no que concerne s 'ci~ncias baconianas',
reporto-me a Kuhn (1977) e, no que diz respeito s 'cradies de pesquisa', a Laudan
sentido de que: 1. fornece uma srie de diretrizes para a constru.1io
(1977). de teorias especificas; 2. reconduz os problemas empricos
124 PAOIDROSSl A CIENCIA E A AIDSOFIA DOS MODERNOS 125

ontologia que prpria daquela tradio; 3. especifica alguns natureza, lei, orclem, exJ>erincia, artificialidade. Dizem respeito
mtodos de pesquisa aceitveis (excluindo obviamente outros) para sobretudo s diferen.as entre imagens diversas e alternativas da
indagar sobre alguns problemas e para construir teorias. As teorias cincia. O plural aristotlicos do ttulo, na realidade, totalmente
cientjficas particulares e especificas (por exemplo, a lei da gravida injustifiaado: as minhas citaes so extradas exclusivamente do
de) no so certamente dedutveis das tradies de pesquisa. Estas De rebus naturalibus de Giacomo Zabarella.
ltimas especificam apenas uma ontologia geral e um modo geral
de resolver problemas.
O reconhecimento de uma pluralidade de tradies em confli
O universo de Zabarella
to, no saber cientfico, leva necessariamente a formular algumas
perguntas. As teorias so derivveis dos mtodos? Os mtodos
constituem a origem das teorias ou so apenas a sua codificao? No universo de Zabarclla existem coisas necessrias, que
Pode-se realmente falar de continuidade com base numa identidade acontecem porque devem acontecer, que no dependem de esco-
ou numa semelhana entre os mtodos, desprezando as ontologias? lha, e existem, pelo contTrio, coisas que no so ncccss:irias, que.
realmente justificada a tese que identifica a histria da cincia podem do mesmo modo acontecer ou no acontecer, porqtie
com a histria do mtodo cientifico? Que cincia potventura dependem da vontade. O primeiro m~mdo, o mundo das coisas
iniciou a sua histria com um tractatus de methodo e progrediu necessrias, constitudo pelos entes de que se ocupam a matcm
baseada em regras estabelecidas antes? Privilegiar os mtodos e a tica, a geometria, a filosofia natural, a metafisica. Aquilo que
epistemologia no significa acreditar que a cincia galileana, carte- chamamos cincia tem por objetivo s a~ coisas ncccsscirias. O
siana ou baconiana apenas (ou predominantemente) o resultado segundo mundo, o mundo das coisas no-necessrias, constitui
da aplicao de uma metodologia? do, diremos ns, pelos comJ>ortamentos e pela cultura. Na lngua
Quando Alexandre Koyr escreveu uma longa resenha critica gcm de Zabarella: pelos vcios e virtudes e pelas effectiones ou
sobre o livro (alis belssimo) do 'continusta' Crombie, fez uma prMicas humanas. Pertence s artes.
ironia que no me parece inoportuno recordar: parece, lendo
A lgica 'um h;bito intelectivo instnnncntal', isto , um
aquele livro, que desde a poca de Aristteles at a de Galileu todos
"sempre souberam que era necessrio procurar red~zir as combi- instrumento imaterial construido pelo homem para' conhecer:
naes complexas a elementos simples e que as 1 suposies' ou pertence, por conseguinte, ao mundo das artes. A lgica nasce no
hipteses deviam ser verificadas ou negadas por dedues e con- plano das invenes e da cultura, mas isso no impede que a sua
frontos com os fatos: eu seria tentado a aplicar metodologia a artificialidade finque as razes no plano da natureza. No mbito da
clebre frase de Napoleo sobre a estratgia: os principias so muito natureza ocorrem de fato potencialidades culturais ou facul<la<les.
simples; o que conta a sua aplicao." 2 natural, por exemplo, 'a faculdade de passar disto para aquilo',
Para concluir: as perguntas que procurei fazer no dizem que uma espcie de instinto ou uma vis innata. A ordem artificial
respeito aos mtodos (que j foram muito e analiticamente estuda- da lgica 'no o da nossa mente natural', mas, na primeira, rude
dos), mas s mudanas e diferenas de significado de termos como e confusa apreenso dos conceitos das coisas, est presente algo
que no est cm nosso arbtrio variar, que no depende dos hbitos.
Nas informaes confusas que extramos dos sentidos est inserida
2. Koyr (l 966b), p. 62. uma ordem necessria que pertence natureza e cujo estudo
126 PAOLOROSSI A Cl~NClA E A FILOSOFIA 005 MODERNOS 127

pertence no ao lgico mas ao filsofo natural, uma vez que 0 centro ou do centro. 7 Neste sentido, dado que a alma capaz de
primeiro lida com os hbitos e o segundo com as faculdades.3 movimentos opostos, natureza distingue-se de alma e aquilo que
Se as faculdades coincidissem com os hbitos, se a natureza natural daquilo que animado. Nesta acepo, natural sinnimo
tivesse a mesma extenso que a cultura, no existiriam os lgicos de inanimado. Existe finalmente um terceiro significado, de certo
e no seria necessrio que os lgicos procurassem transmitir os modo intermedirio entre os dois primeiros: nesta acepo, natu-
preceitos de sua arte. 4 A distncia entre natureza e cultura cria o reza significa todo o gnero das coisas variveis e mutveis. Neste
espao para as artes, d o sentido da no-coincidncia entre ardo caso, natural significa 'aquilo que de certo modo mutvel' e
naturalis e ordo scientiarum, entre lgica e ontologia, traa uma natureza est por 'propenso interna a mudar'.8
ntida demarcao entre Zabarella e todos aqueles que (como A escolha entre o segundo e o terceiro significados muito
Francesco Piccolomini) teorizam uma relao de imitao entre importante. Adotando a segunda definio (como fez Simplicio,
ordem das cincias, ordem da natureza e ordem divina. por exemplo), exclui-se da natureza a faculdade de conhecer e
A ordem da natureza passa dos princpios e elementos simples define-se natureza P<>r oposio a tal faculdade. As faculdades
para os mais complexos. A ordem das cincias no pode repisar (como vimos), diferentemente dos hbitos, pertencem filosofia
essa ordem nem identificar-se com ela. S o mtodo compositivo natural e o conhecer tambm natureza. Deve-se adotar ento a
ou sinttico ou demonstrativo, que empregado na matemtica, terceira definio. Aristteles definiu de fato a natureza como
na geometria e na metafsica, permite a demonstratio propter quid, 'principio interno de movimento' e, deste ponto de vista, tambm
a passagem da causa ao efeito, o conhecimento 'segundo a natureza alma compete a definio de natureza. 9
prpria das coisas'. Na nossa relao com a natureza somos O termo natureza, por outro lado, deve ser cuidadosamente
obrigados a servir-nos do mtodo resolutivo ou analtico que vai separado de mundo. Este ltimo no uma espcie de corpo
do efeito s causas e que passa daquilo que mais conhecido para natural, mas a agregao de todos os corpos naturais. Enquanto
ns quilo que mais conhecido pela natureza. 5 mundo, ele no tem uma natureza prpria nem um movimento
O termo natureza no tem significado unvoco, porm prprio. Usado no sentido de 'aquilo que contm todos os corpos',
absolutamente necessrio, para o filsofo natural, entender o seu esse termo ambiguo: a coleo de todas as coisas corpreas e
significado preciso.6 Fala-se de natureza at a prop.sito de coisas incorpreas, mesmo se constituem um mundo, no o constituem
sobrenaturais, como, por exemplo, da 'natureza de Deus'. Aqui o uno, de modo a poder cair sob o dominio de uma cincia. 10 O
termo sinnimo de essncia e no concerne ao filsofo natural. mundo sem dvida estruturado hierarquicamente, e nele existem
Fala-se ainda de natureza num significado extremamente restrito: corpos mais nobres e corpos menos nobres. Mas mais nobres no
referindo-se a uma faculdade que de certo modo coarctada e coincide absolutamente com mais natural. Deve-se rechaar a
restrita a apenas um dos termos de uma oposio: por exemplo, a opinio segundo a qual os termos natureza e corpo natural compc
coarctao a receber s um dos dois movimentos, em direo ao tem em primeiro lugar ao Cu, como o mais nobre de todos os
corpos, e s secundariamente aos outros corpos. No absoluta-
3. Zabarella (1607) 1042 C, D, E. Nas referencias a Zabarella (1607), os nmeros e as
letras remetem respectivamente coluna e ao pargrafo. 7. Ibid., 235 D, 241 A.
4. lbid., 1041 D. 8. Ibid., 238 AC.
5. Zabarella (1597), p. 142-44, 299 ss.; Popp (1972), p. 172, 194. 9. Ibid., 238 e.
6. Zabarella (1607) 231 E. 10. lbid., 48 A-D.
128 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 129

mente verdadeiro que o homem 'mais natural' que a pedra ou operatio immanens devem distinguir-se (como ensinou Aristteles)
que 'mais animal' que um asno, assim como no verdadeiro do motus transiens e da operatio transiens.is
que os elementos so mais naturais que os compostos ou que o Mas o princpio do movimento deve ser entendido como ativo
homem gerador mais natural que o homem gerado. ou como passivo? Se entendido como apenas ativo (e esta a tese de
O filsofo natural, aquele que cultiva a scientia ou disciplina Avicenna) e identificado com um principium factionis, identifica-se
naturalis, ocupa-se do mesmo modo do Cu, dos Elementos, dos a natureza com a forma e nega-se que a matria (que apenas
Compostos, dos Animais, da Alma enquanto natureza ou das passiva) possa ser chamada natureta. Adotando esta tese, deve-se
Faculdades naturais do homem. Mas no existem mais cincias negar que seja possvel falar de natureza a propsito do Cu e que
naturais, no existe uma pluralidade de abordagens e de mtodos seja possvel falar do movimento do Cu como um movimento
diferentes. Os objetos das cincias naturais no so mltiplos e natural, uma vez que no Cu no h nenhuma natureza que seja
tambm no so de modo algum construdos pelas teorias. A principio ativo de movimento, mas apenas uma natureza que
cincia natural una e a sua unidade depende da unidade do seu princpio passivo.1 6 Segundo a outra tese oposta (defendida por
objeto. Todas as coisas naturais pr-citadas (Cu, Elementos, Com- Simplcio), a natureza no principio ativo de movimento, mas
postos, Alma, Faculdades) devem ento ser colocadas sob um apenas passivo. Aqui o principio ativo identificado com a alma,
nico gnero, o qual, reunindo todas sob si, possa ser chamado a alma separada da natureza e nega-se que a alma seja natureza. 17
objeto nico da filosofia natural. 11
A natureza , ao mesmo tempo, princpio ativo e princpio
Para alm das diferentes opinies e das muitas controvrsias
passivo de movimento. IS Mas enquanto o primeiro significado
que ocorreram no passado, todos os adeptos de Aristteles concor-
definvel com clareza recorrendo-se alma dos animais que
dam hoje (hac tempestate) em identificar tal objeto "com o corpo
'effectrix motus' 19, no igualmente claro o que se deve entender
entendido universalmente (que engloba todas as coisas celestes e
por 'princpio passivo'. A natureza de um corpo, enquanto princ-
as inferiores) enquanto natural, isto , enquanto tem em si mesmo
pio passivo de movimento, uma potncia livre para receber um
uma natureza definida como princpio de movimento". 12 A natu-
ou outro dos movimentos opostos, ou essa natureza como que
reza , portanto, 'propenso interna a mudar' 13 , 'princpio
restricta e contracta a receber apenas um deles (por exemplo, para
interno de movimento'. 14 Nas coisas naturais, a nat;ureza causa
o alto no caso do Fogo)? 20 Muitos pensam a matria como libera
de movimento no s naquele corpo especfico a que se liga, mas
potestas patiendi, como aptido a receber todos os movimentos e
tambm em outros corpos. O movimento do Fogo para o alto
todas as formas: 'Hanc communem sententiam ego recipere nunquam
provm, como um princpio interno, da prpria natureza do Fogo,
potui.' Esse princpio passivo de movimento que deve ser chamado
mas o aquecimento (mediante o qual outro corpo aquecido)
natureta ('quod dicatur natura') ' coarctado a receber s o movi-
tambm faz parte da natureza do Fogo. O Fogo por sua natureza
sobe e por sua natureza aquece. Mesmo se o motus immanens e a

15. lbid., 232 E.


16. lbid., 233 E, F; 234 A, B; com relao ao Cu, cf. 287-90.
11. lbid., 3 C, E. 17. lbid., 234 C, E.
12. lbid., 3 F, 4 A. 18. lbid., 239 F.
13. lbid., 238 D. 19. lbid., 240A.
14. lbid., 232 E, 249 D. 20. lbid., 240 C, D.
A Cl~CIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 131
130 PAOLOROSSl

mento que chamado natural quela coisa' .21 'Passiwm principium


recipiendas formas artificiosas'. 30 Mas como pode ela receber essas
formas se no tem a potestas recipiendi? Como se pode afirmar que
ab Aristotele intelligi restrictum ad unum certum motum qui solus
no possvel aquilo que acontece de fato? A matria, responde
dicatur naturalis cuique rei.' 22 Em caso contrrio, operatio immanens
Zabarella, " voltada principalmente para as formas substanciais e
e ope,ratio transiens seriam idnticas e at mesmo o movimento de
tem uma propenso maior para essas que para as formas aciden-
uma nave ou os movimentos da madeira trabalhada por um arteso
tais". 31 O escopo universal da natureza ao estabelecer a matria das
deveriam ser chamados movimentos naturais.23
coisas foi o de disp-las a receber as formas substanciais.32 A tese
aristotlica coincide com o que devemos chamar, segundo a verda-
deira filosofia, 'de opfcis conslio in rerum creatone'. A natureza foi
Objetos naturais e objetos artificiais criada principalmente como sujeito receptivo das formas substan-
ciais, mas como era necessrio que fosse receptiva tambm s formas
acidentais introduzidas por causas externas, a matria devia ter a
Este exemplo significativo. A matria no natureza per se
potncia universal de receber todas as formas, quer substanciais, quer
ou secundum se'24 , e natureza per 1/.ormam. A matria natureza
'
acidentais. 33 Destas ltimas, algumas so introduzidas por causas
enquanto te~ o rxier de receber uma forma que a prpria-.
naturais, outras pela vontade humana. So deste tipo todas as formas
~atureza da co1~a: prout potestatem habet recipiendi formam, quae est
artificiosas produzidas pelo homem 'per habitum artis'. 34
ipsa rei natura .25 A patbilitas da matria, mas a determinatio
Diversamente do que pensam os scotistas, portanto, a matria
patbilitatis ou a coarctao e restrio a esse movimento especifico
provida da potncia natural a receber tambm as formas artificiais.
da forma. 26 Uma mutatio naturalis "quando uma coisa muda
Desse modo, devemos crer que a natureza universal as tenha levado
porque est apta a ser mudada pela sua natureza, isto 1 segundo
em considerao in statuenda materia.Js Desta aptido da matria
sua ftorma "27. Q uem cons1'd era apenas a matria ou, como Scot e
a receber as formas artificiais, esclarece Zabarella, pode ser dito
os scotistas, afirma quea matria secundum se natureza, obrigado
aquilo que se disse sobre a natureza da lgica e suas utilidades. A
a considerar naturais todos os movimentos.28
lgica produzida pelos filsofos naturais para fins exclusivamente
Mas o mundo pleno de objetos artificiais e de formas
filosficos: em primeiro lugar, para a filosofia contemplativa; em
artificiosas. Os scotistas negam que a m;ttria tenha l,lma potncia
segundo lugar, para a ativa; mas no para as 'artes effectrices'.
natural em relao s formas artificiais 29 e sustentam que a matria
Ocorre, todavia, que os produtos da lgica so teis para todas as
natural que existe nas coisas construidas no tem 'aptitudo ad
disciplinas e para o aprendizado e a transmisso de todas as artes.
A sua utilidade depende da sua natureza, no das intenes dos
filsofos que a construram. Do mesmo modo, a matria tem
21. lbid., 241 A.
22. tbid., 241 e.
23. lbid., 240 D.
30. lbid., 246 D.
24. lbid., 246 B.
25. lbid., 244 E.
31. lbid., 247 F, 248 A.
32. lbid., 248 A.
26. tbid . 245 e.
33. lbid., 248 B. "Sobre o plano do ardfice na criao das coisas."
27. lbid., 249 B.
28. lbid., 246 B, 249 A.
34. lbid., 248 e.
35. lbid., 248 D; cf. 246 D.
29. lbid . 24 7 E.
132 PAOI.O ROSSI A Cl~NCIA E A Al.OSOFIA DOS MODERNOS 133

aptido a receber todas as formas e todos os acidentes: por inteno ('secundum cursum naturae'), e fala-se do 'curso de uma natureza
primria da natureza a receber as formas substanciais; por inteno particular submetida s leis da natureza universal' .42
secundria a receber as formas acidentais; 'praeter intentionem
naturae universalis' a receber as formas artificiais. 36
O mecanicismo e os modelos artificiais
Antes de voltar ao tema das formas artificiais {que o grande
tema das relaes entre Natureta e Arte), queria abrir um breve A natureza universal de que fala Zabarella identifica-se certa-
parntese que toca, porm, num tema essencial. O que a natureta mente com uma ordem e uma legalidade e certamente compreen-
universal de que fala Zabarella? Que relao existe entre a Natureza svel atravs das teorias e das experincias. Mas no a natureza
e as naturezas? Existe de fato a Natureza como 'o gnero inteiro dos 'modernos' por duas razes fundamentais: porque a sua ordem
das coisas variveis e mutveis' ('totum genus rerum variabilium ac uma ordem hierrquica e nela ocorrem intenes primrias e
mutabilium')31, e existem as simples e especficas naturetas: do intenes secundrias; porque fundamentalmente 'biolgica' e
Fogo, da Terra, do Homem. Ainda mais: para cada coisa existe 'antropomrfica'. No apenas teleologicamente orientada: feita
uma e s uma natureza ('unius rei una debet esse natura, non de propenses, de tendncias, de desejos de atuao e realizao
plures'). 38 Ao lado da definio de natureza na sua acepo mais de si. Cada um dos seres que a compem predisposto, interna-
restrita de principio interno de movimento, emergiu outra, de mente, a mudanas eventuais, mas no igualmente disposto a
alcance mais amplo, que tem a ver com o conjunto dos objetos toda mudana possvel. Dentro de cada ser existe uma espcie de
naturais, com o mundo entendido como' coleo de todas as coisas', expectativa: como se o devenir fosse continuamente antecipado no
e como 'agregao de todos os corpos naturais'. 39 Esta definio presente. 43
engloba aquele conceito ambguo de mundo que, para Zabarella, Existem movimentos naturais determinados por uma propen
parecia no constituido como uno e de modo a no cair sob o so restrita e delimitada; movimentos naturais determinados pela
domnio de uma cincia nica." Nesta definio mais ampla, natureza da alma que 'produtora de movimento' e no conhece
aparece tambm o termo lei. "A Natureza Universal nada mais tais delimitaes; movimentos naturais determinados por .'oca-
que a ordem de todas as coisas, ou seja, de todas as causas dispostas sies' oferecidas pelo ambiente: por exemplo, a elimin~o casual
segundo uma ordem certa e dependente de um princpio primeiro, de um obstculo que impede a queda de um corpo. O termo natural
de forma a estabelecer para cada coisa algumas leis prprias que - Zabarella insiste nisso muitas vezes - fortemente ambguo: os
no podem ser evitadas."4 1 Num contexto que se refere de modo movimentos do raio e do vento so naturais enquanto produzidos
positivo a Pomponazzi, comparecem as expresses 'leis da natureza por causas naturais (ou seja, enquanto entram na ordem e nas leis
universal' (' leges naturae universalis'), 'segundo o curso da natureza' da Natura Universalis), mas, relativamente aos corpos que atingem,
no so movimento$ naturais, mas violentos. Na definio mais
restrita de natureza no se admite de fato "outro movimento
36. lbid., 248 D, E. natural a no ser aquele que provm de um princpio interno {ao
37. lbid., 238 D.
38. lbid., 242 E.
39. lbid., 48 A, D.
40. lbid., 48 A-D. 42. lbid., 619 E, F.
41. lbfd., 618 C, D. 43. Clavelin (1968), p. 23.
A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 135
U4 PAOLOROSSI

corpo) e tem sua causa no prprio corpo que movido". Generatio muitas cordas, e as articulaes seno muitas rodas?", pergunta
e interitus so (tambm para Aristteles) naturais no primeiro Hobbes.18 As mquinas do nosso corpo, afirma Malpighi, so as
significado, mais amplo, portn, no no segundo. Isso vale tambm bases da medicina. 49 Descartes escreveu: "Vemos que relgios,
para as alterationes: o aquecimento da gua um movimento violento, fontes artificiais, moinhos e outras mquinas deste tipo, embora
'ad contrariam qualitatem', assim como o motus ascensionis da gua construidos por homens, no so desprovidos da fora de mover-se
'ad contrarium locum'. 44 por si ss de maneiras diversas (...) E na verdade podemos muito
Na acepo mais restrita do termo natureta, todo processo de bem comparar os netvos aos tubos daquelas fontes, os msculos
alterao ( exceto os que se verificam nos seres animados}4s e os tendes aos outros aparelhos e molas que setvem para
violento e no-natural. Em particular os processos de alterao mov-las." 50 Para Robert Boyle, o Universo 'uma grande mquina
artificial da natureza, aqueles que so introduzidos nela por esco- semovente' e, por isso, todos os fenmenos devem ser considera
lhas do homem, produzem (como vimos) 'formae artificiosae', que dos nos termos 'dos dois grandes princpios universais dos corpos:
so formas 'secundrias', no 'primrias'. A natureza, para alm de a matria e o movimento'.51
suas intenes, certamente capaz de acolh-las, mas, nesta pers- A mquina, real ou apenas pensada como possvel, funciona
pectiva, um ponto parece bem estabelecido: no podemos servir-nos como modelo explicativo da natureza, toma-se a imagem de uma
das farmas artificiais como modelos para conhecer e interpretar a realidade constituda de dados quantitativamente mensurveis, na
natureta. qual cada elemento (como cada pea da mquina) cumpre a sua
Eu queria chamar a ateno sobre este ponto. Que decisivo. funo com base numa determinada forma, em determinados
Porque naquilo que chamamos mecanicismo do sculo XVII opera movimentos e velocidade de movimentos. Conhecer a natureza
no s a idia de que os eventos naturais podem ser descritos significa perceber o modo como funciona a mquina do mundo,
mediante os conceitos e os mtodos daquele ramo da fsica e a mquina pode sempre (pelo menos teoricamente) ser desmon-
chamado mecnica, mas opera tambm, e com fora extraordinria, tada nos seus elementos simples e depois recomposta, pea por
a idia de que os engenhos e as mquinas construdas pelo homem pea: "Sobre as coisas naturais - escreve Gassendi - indagamos
podem constituir um modelo privilegiado para a compreenso da do mesmo modo que sobre as coisas das quais ns prprios somos
natureza.46 os autores (... ) Nas coisas da natureza em que isso possvel,
''
Antes, escreve Kepler, "eu pensava que a causa motriz dos fazemos uso da anatomia, da qumica e de auxlios de todo tipo,
planetas fosse uma alma(... ) O escopo que me proponho afirmar simplificando o mais possivel os corpos e quase decompondo-os,
que a mquina do universo no semelhante a um ser divino de modo a compreender de quais elementos e segundo quais
animado, mas semelhante a um relgio (...) e nela todos os critrios eles so compostos." 52
movimentos dependem de uma simples fora ativa material, assim O mundo dos fenmenos assim reconstruveis mediante a
como todos os movimentos do relgio so devidos ao simples investigao cientfica e o mundo dos produtos artificiais, construi
pndulo."H "O que o corao seno uma mola, os netvos seno
48. Hobbes (1955), p. 40.
44. Zabarella (1607) 249 C, D. 49. Malpighi (1944), p. 40.
45. lbid., 249 F. 50. Descartes (1897-1913), v. 9, p. 4, 321.
46. Rossi (1962), p.139-47; Rossi (1977), p. lSJ.57. 51. Boyle (1772), v. 3, p. 14.
47. Kepler(l85S..71),v. l, p.176, 184. 52. Gassendi (1658), v. 2, p. 122 ss.
136 PAOLOROSSI A CltNCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 137

dos ou reconstrudos pelo intelecto ou pelas mos, so as nicas interessa cincia e resetvado a Deus, enquanto artifke, constru
realidades das quais se pode ter cincia. Podemos conhecer ou as tor ou relojoeiro do mundo. O critrio do conhecer como fa~er e da
mquinas ou o mundo real enquanto ele seja reconduzvel ao identidade entre conhecer e construir (ou reconstruir) no vale s
modelo da mquina. As impostaes tradicionais sobre a relao para o )lomem, vale tambm para Deus; O intelecto do homem
entre Natureza e Arte ficavam conscientemente invertidas: a Arte pode aceder apenas s verdades construdas da matemtica e da
no a 'imitao' da natureza e no est 'de joelhos' diante da geometria. Nos limites em que a Natureza foge ao modelo da
Natureza. Os produtos da Arte no so nem inferiores nem mquina, ela uma realidade no cognoscivel. difcil, escreve
diferentes dos da Natureza. Sobre este ponto, Descartes tambm Mersenne, "encontrar verdades na fsica; pertencendo os objetos
insiste energicamente: "No existe qualquer diferena entre as da fsica s coisas criadas por Deus, no de admirar que no
mquinas que os artesos constroem e os diversos corpos que a possamos encontrar suas verdadeiras razes( ... ) s conhecemos as
natureza compe." A nica diferena que os aparelhos das verdadeiras razes daquelas coisas que podemos construir com as
11
mquinas so bem visveis, enquanto os tubos e as molas que mos ou com o intelecto" .55 E Hobbes, cujas posies so certa
produzem os efeitos naturais so geralmente pequenos demais para mente muito diversas: "A geometria demonstrvel porque as
serem percebidos pelos sentidos" .53 Esta 'pequenez', como vere linhas e as figuras a partir das quais raciocinamos so traadas e
mos, ser um tema importante. descritas por ns mesmos; e a filosofia do direito demonstrvel
Descartes e Gassendi acolhem a tese de Bacon que nega porque ns mesmos construimos o Estado. Porm, como no
qualquer distino de essncia entre objetos naturais e objetos conhecemos a construo dos corpos naturais, mas a procuramos
artificiais: "Durante muito tempo, prevaleceu a opinio de que a pelos seus efeitos, no existe nenhuma demonstrao de quais
arte seria diferente da natureza e que as coisas artificiais seriam sejam as causas por ns procuradas, mas apenas de quais possam
diferentes das naturais (... ) E um erro mais sutil insinuou-se na ser."56
mente dos homens: o de considerar a arte como um complemento Diante da natureza, a cincia no enuncia verdades, no fala
da natureza, que tem o poder de completar aquilo que a natureza nem de causas nem de essncias, ocupa-se apenas dos fenmenos
iniciou, de corrigi-la quando ela comete um erro, de liber-la de e s pode formular hipteses.
obstculos, mas que jamais tem o poder de mud-la, ~nsform-la,
abalar seus alicerces (... ) Isto deveria penetrar profundamente na
mente dos homens: as coisas artificiais no diferem das coisas A crise da distribuio das competncias
naturais pela forma ou pela essncia, mas apenas pela causa
eficiente."st A distncia que medeia a fsica dos modernos e a dos aristot-
Se o mundo uma mquina, ele no mais construido para licos j foi estudada por muitos. Bastar lembrar alguns pontos.
o homem ou medida do homem. Dentro deste novo modo de Na fsica dos aristotlicos a localizao das coisas no indiferente,
conceber a relao Natureza-Arte, prevalece a tese de que o conhe- nem para as coisas, nem para o Universo. O movimento confi-
cimento das causas ltimas impedido ao homem, que no gura-se como moto no espao, como alterao nas qualidades, como

53. Desca~s (18971913), v. 9, p. 21. 55. Mersenne (1636), p. 8.


54. Bacon (185792), v. 1, p. 496. 56. Hobbes (1839-45b), v. 6, p. 183 ss.
138 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 139

generatio e interitus no ser. O moto no um estado, mas um devenir ficam cansadas de movimentarse e procuram espontaneamente o
e um processo. Atravs desse processo, as coisas se constituem se repouso. "
atualizam, se completam. Um corpo em movimento no m~da Neste terreno, dentro do qual no tenho qualquer inteno de
apenfis em relao a outros corpos: ele prprio sujeito a uma penetrar muito fcil medir a distncia que separa a natureza dos
mudana. Nessa fsica, no h necessidade de uma causa que aristotlicos da dos modernos. Desejo porm sublinhar um ponto
explique a persistncia de um repouso, h necessidade de uma sobre o qual a ateno dos estudiosos no se deteve suficientemen
causa que explique a presena e a persistncia do movimento. te. Na nova cincia, no desaparecem apenas as naturezas dos
O espao vazio da geometria cartesiana e galileana, no qual corpos simples e no mudam apenas as categorias. Entra numa
todos os lugares so lugares naturais de qualquer tipo de corpo e crise irreversvel a distribuio das competncias, efetuada com muito
no qual todas as coisas esto no mesmo nvel de ser, colocarse- cuidado pelos aristotlicos. As quantidades matemticas, escreve
como alternativo ao espao qualitativamente diferenciado e concre- Zabarella, 11 so consideradas pelo matemtico como separadas, por
to dos aristotlicos. Na nova fsica, o movimento aparece como um obra da mente, da matria natural como se ocupassem o lugar do
estado persistente dos corpos, a fora causa de acelerao e no sujeito (proinde ut habentes locum subiecti) e consideradas pelo
de movimento; repouso e movimento so colocados no mesmo filsofo natural como atributos dos corpos naturais" .58 Aqui no
nvel ontolgico; a idia de movimento de um corpo separada da existe apenas a teorizao da inaplicabilidade das idealizaes
de processo de mudana do mesmo corpo; afirmase a idia de que matemticas corporalidade da natureza (que a tese continua
um corpo pode ser isolado do seu contexto fsico; o espao real mente exposta por Simplcio no Dilogo galileano). Nesta, como
identificado com o espao geomtrico. No se trata apenas de um em muitas outras passagens, sancionada uma atribuio de tarefas
universo infinito, feito de cheio e de vazio. Essa cincia, como especficas aos filsofos naturais, aos matemticos e aos metafisicas,
mostrou Alexandre Koyr, estava solidamente ligada a uma nova que perder, na nova cincia, qualquer fundamento e qualquer
metafsica, a um mundo sem hierarquia de ser, a um modo sentido.
diferente, no mais antropomrfico, de considerar e entender a
ontologia da natureza.s7
Hobbes, que tinha a iluso de ser um grande matemtico Ordem natural e ordem artificial
' , mas
que era certamente um grande filsofo, captou est~ ponto com
impressionante lucidez: "Uma verdade da qual ningum duvida A propsito de Zabarella, falouse muito de instrumentalismo.
que quando um corpo est parado, permanecer parado at que Freqentemente, as frases foram isoladas de seu contexto e, de
alguma coisa o mova. Entretanto, no se admite facilmente que certo modo, celebraramse as npcias entre uma metodologia
um corpo em movimento permanecer eternamente em movimen aristotlica e um empirismo aristotlico que teriam gerado uma
to at que alguma coisa o pare (...) Isso depende do fato de que os cincia antiaristotlica. Muitas pginas de Antonino Poppi, de
homens medem no apenas os outros homens, mas todas as outras Cesare Vasoli, de Charles Schmitt e de Christopher Lewis contri
coisas, por si mesmos. J que eles, depois do movimento, ficam buiram para devolver-nos o senso das propores e recolocar as
num estado de pena e de cansao, pensam que todas as coisas afirmaes nos contextos. Ou seja: dentro daquelas perspectivas

57. Koyr(1966b),p. l57-66, 180-82. 58. Zabarella (1607) 36 F.


1'fO PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 141

metafsicas que os historiadores das idias e da cincia no deve- conhece as causas primeiras das coisas, no faz referncia
riam esquecer em qualquer ocasio. matriaprima e sua natureza, no conhece a forma verdadeira e
Artificialidade, na linguagem de Zabarella, no se identifica toma por forma verdadeira um acidente qualquer. O mdico,
absolutamente com conveno. Arbtrio no indica absolutamente porm, spbretudo ele, tem uma culpa que gravssima, ao ver de
a. ~ssibilidade de inventar novas lgicas. Existe uma s lgica, Zabarella: "no respeita aqueles preceitos que devem ser obsetva-
valida para todos os homens, que capaz, como tal, de fornecer dos em toda cincia especulativa para a obteno da verdadeira
mtodos e instrumentos a todas as disciplinas. Estes mtodos e cincia".62 Uma coisa conhecer a aptido do corpo vivo e o que
estes instrumentos so em certa medida variveis, ou ser que a so sade e doena, outra coisa conhecer as causas particulares
filosofia natural apenas uma aplicao da lgica s coisas da das vrias doenas e no as coisas que consetvam a sade e a
natureza? A lgica, uma vez colocada em ao, 'no se chama mais restituem. Com base nisso, a medicina dever ser diferenada da
lgica, mas filosofia natural ou matemtica'. Todavia, continua filosofia natural como uma forma diversa de conhecimento. 61 Mas
sendo verdade que ela "fornece a todas as disciplinas os instru essa necessidade uma subalternao: quem no filsofo natural
mentas, ou seja, os mtodos, de que nos servimos para conhecer no pode ser bom mdico, e ser bom mdico significa comear onde
as coisas" .s9 o filsofo natural tennina.64 Mas em que consiste este comear?
Zabarella, que considera totalmente irrelevante e no digno de Numa aplicao rgida da teoria, na aceitao preliminar de um
considerao o acaso ou a ordem acidental das coisas, distingue mtodo j teorizado e de uma estrutura determinada. Mtodo e
com cuidado a ordem que ' arbitrria e depende da nossa escolha' teorias no se tornam modificveis pela sua aplicao a casos
da ordem 'que natural e necessria'. 60 Mas qual a relao entre particulares. Os casos setvem para aplicar a teoria e confirmar sua
as duas ordens? Que mtodo artificial prescreve normas inviol- validade. Como se configura ento o conceito de experincia?
veis? E se as normas so inviolveis, em que consiste essa artificia-
lidade? O caminho a seguir na realidade extremamente rgido e
no ad~ite, nem sequer internamente, uma pluralidade de dire A experincia e os experimentos
es e de escolhas. Mas no se trata apenas do mtodo: para chegar
verdade indispensvel a compreenso da estrutura artificiosa da Nas pginas que dedicou ao conceito de experi9cia e de
cincia. Existe uma 'natureza e condio' da filosofia natural, uma experimento em Zabarella e no jovem Galileu, Charles Schmitt
diviso dela em partes, existem escopos especficos de cada uma chegou a concluses muito precisas, que subscrevemos inteiramen-
das partes e necessrio obter esta estrutura, em todos os seus te. 65 Na filosofia de Zabarella, a experincia desempenha um papel
complicados detalhes, para penetrar as causas ocultas das coisas e importante. Zabarella fornece timos exemplos e ilustra as teorias
os 'arcana' da natureza. 61 com referncias experincia e, em alguns casos, s artes mecni-
No ocorrem outros caminhos que no sejam os das cincias cas, mas jamais constri situaes experimentais a fim de resolver
j codificadas e provadas: a medicina no cincia porque no dificuldades particulares relativas a problemas particulares. Na

62. Zabarella (t 597), p. 60 ss.


59. Zabarella(l597), p.11, H, 133. 63. Zabarella (1607) l 01 E.
60. Zabarella (t 607) l 041 D. 64. lbid., 101 E, F, 102 A.
61. lbid., l , 8. 65. Schmitt (1969).
A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 143
142 PAOLOROSSI

quase totalidade dos casos so lembradas experincias anteriores que a constituem do que dissolv-la em abstraes. Os fenmenos
que tm a ver de algum modo com o. problema tratado. s muitas com os quais a experincia nos pe em contacto atravs da vista
passagens indicadas por Schmitt, eu poderia acrescentar outras no so 'reais': so o resultado de atividades e de processos que se
duas. extradas do De rebus naturalibus: a primeira faz referncia desenvQivem num nvel microscpico inacessvel aos sentidos
'quilo que a experincia nos ensina' na navegao do Oceano66; quando estes no so auxiliados por instrumentos. O conceito
a segunda, sobre a acelerao no movimento de queda, faz apelo baconiano de uma 'singular sutileza da natureza' ('exquisita subtili-
'quilo que comprovado pela experincia' relativamente ao tas naturae') solidamente ligado ao da sua dissecao.69 Configu
movimento de uma nave numa corrente.67 Estes dois textos, que raes e mudanas das configuraes dos corpos so processos
mereceriam talvez ser analisados, confirmam de qualquer modo latentes que 'em sua maioria escapam aos sentidos' e so 'desco-
aquelas concluses. nhecidos e inexplorados pelas cincias atuais'. O conhecimento
Creio ser conveniente integrar essas obseivaes, insistindo desses processos requer uma anatomia dos corpos: at mesmo
sobre dois outros aspectos que diferenciam radicalmente a expe- daqueles que parecem de estrutura uniforme. T ai anatomia
rincia dos modernos da dos aristotlicos. O primeiro desses diversa dquela que aplicada aos corpos orgnicos, porque
aspectos refere-se artificialidade das experincias e das observa voltada para objetos que no aparecem vista e no so objeto dos
es; o segundo, ao estatuto ontolgico dos objetos obsetvados. sentidos. 1o
Relativamente ao primeiro ponto (sobre o qual conviria alongar-se) Por isso, as formas construidas por aqueles que abstraem e no
creio que podemos utilizar uma preciosa observao de Thomas seccionam no passam de fices do esprito humano71; por isso, o
Kuhn: quando os adeptos do mtodo baconiano, como Boyle e caminho de Demcrito prefervel ao de Aristteles. 72 Mas o ponto
Hooke, tentam efetuar experimentos, raramente procuram de- a sublinhar outro: as obseivaes e as experincias que so
monstrar aquilo que j conhecido ou determinar um pormenor importantes e decisivas para a cincia da natureza e para o controle
que requerido por uma teoria. Procuram ver como se comporta da natureza desenvolvem-se e efetuam-se num plano que no o
a natureza em circunstncias no obsetvadas anteriormente ou da experincia quotidiana e das coisas visveis ao olhar.
anteriormente inexistentes. A natureza interrogada em condies Para concluir sobre este ponto, a experincia de Zabarella e dos
a que ela jamais chegaria sem a intetveno do homem: os homens aristotlicos (ao contrrio da dos modernos): 1. no so cpnstrudas
que, por exemplo, colocavam pequenos animais,' sementes de a fim de verificar ou invalidar teorias; 2. so extradas da obsetvao
plantas ou elementos qumicos no vcuo criado por uma bomba da natureza no seu estado espontneo e no da natureza 'molesta
pneumtica, inseriam-se plenamente nesta tradio.68 da'; recorrem a coisas ou entidades visveis e a obsetvaes atinen
Relativamente ao segundo ponto (e limitando-se sempre s tes vida quotidiana. So exemplos e ilustraes de teorias. No tm
cincias 'baconianas') convm no esquecer uma afirmao que, quase nada a ver com os experimentos e as experincias da cincia
para os modernos, de importncia decisiva: 'melius est naturam experimental.
secare quam abstrahere', melhor seccionar a natureza nas partes

69. Ri:es (1980), p. 566 ss.


66. Zabarella (1607) 550 D. 70. Bacon (1975), p. 645 ss.
67. lbid., 340 A. 71. lbid., p. 567.
68. Kuhn (1977), p. 43 ss. 72. lbid.
144 PAOIDROSSI A Cl~NCIA E A AIDSOFIA DOS MODERNOS 145

A invencibilidade do mtodo Quando se compreende realmente o que Aristteles disse, com


preende-se realmente o prprio mundo. 7~ O mtodo e a lgica so
Frente a esses exemplos e essas ilustraes, a pesquisa no se produtos artificiais, a filosofia natural tem uma estrutura artificiosa.
coloca como desafio e interrogao, mas tende a diluir-se no Mas do ponto de vista do artifcio, da fbrica e da forma, a perfeio
descobrimento de casos que confirmam a teoria. Quanto mais jd foi atingida. O saber cientfico no semelhante a uma explora-
numerosos sejam os casos e as pesquisas particulares aos quais a o de novos continentes, no tem necessidade de novas regras.
teoria se aplica globalmente, mais a teoria se refora e se toma Consiste na aplicao de regras codificadas.
invencvel. Mas casos particulares e causas particulares so defin-
veis e interpretveis apenas e sempre luz de uma teoria global e
abrangente. Quando isso no ocorre, como no caso da medicina, O radicalismo dos modernos
afirma-se que no existe cincia, mas apenas uma prtica incerta e
confusa operada por pessoas que no conhecem nem os mtodos, S a seriedade, a fora e, ao mesmo tempo, a extraordinria
nem os fundamentos do saber, nem a estrutura da cincia. Os sutileza com que estas idias foratn defendidas por Zabarella e pelos
preceitos do mtodo e a estrutura do saber tinham sido, desde o expoentes do aristotelismo, s a irritante mas fascinante densidade
inicio, teorizados como invencveis. da sua viso do mundo, podem explicar o radicalismo, que parece
Para Zabarella e para os aristotlicos, esta invencibilidade no s vezes desconcertante, das tomadas de posio antiaristotlica
uma esperana, no algo que pertena ao futuro da cincia. Ela presentes nos modernos.
j est presente, ou melhor: est presente porque jd esteve presente. Referindo-se ao Evangelho de So Joo 5, 43, Bacon aproxima,
Trata-se de esclarec-la, explic-la, defend-la dos ataques dos num texto publicado em 1608, a .figura de Aristteles do
adversrios, proteg-la das interpretaes injustificadas, impedir Anticristo. Ser seguido aquele que usurpa para si prprio a
desvios perigosos. O horizonte do saber coincide realmente (como autoridade e vem em seu prprio nome: Se h algum que em
foi dito) com os textos de Aristteles e de Averris. Dentro desse filosofia veio em seu prprio nome, este algum Aristteles (...)
horizonte, possivel certamente acrescentar dados. Aristteles que desprezou de tal modo a Antigidade que s se dignou a
jamais escreveu um tratado De hominis risibilitate ou [)e hinnibilitate nomear algum dentre os antigos apenas para refut-lo, e insult-
aequi, mas dos fundamentos que lanou 1 pode derivar o conheci lo." Como o seu discpulo Alexandre que subjugou todas as
mento at das coisas das quais jamais se ocupou'. 73 Imperfeita do naes, Aristteles destruiu a variedade grega das opinies e das
ponto de vista da matria das coisas consideradas, a cincia filosofias. igual a um principe da estirpe dos otomanos, que
aristotlica considerada perfeita quanto forma, fdbrica, ao pensavam no poder reinar sem antes assassinar todos os seus
artifcio. 74 Pode-se dizer de Aristteles o que se diz dos livros de irmos.77
Euclides: existem teoremas que Euclides nunca demonstrou, mas No pretendo deter-me sobre este tema, que obsoleto, que
a sua demonstrao poder ser extrada desses mesmos livros. 75 foi, de certo modo, 'esgotado' por tantos positivistas que identifi-
caram Revoluo Cientfica com antiaristotelismo. No se trata

73. Zabarclla (1607) 131 F, 132 A.


74. Ibid., 131 e. 76. Schmitt (1969), p. 126.
75. lbid., 132 A. 77. Bacon (1975), p. 415, 226, 233.
146 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A ALOSOFIA DOS MODERNOS 147

disso. Essa recusa uma defesa da variedade e do aspecto no- Nessas instituies, "lies e exerccios so ministrados de tal
definitivo das filosofias, indica uma imagem diversa do saber e da modo que dificilmente passaria pela cabea de algum pensar algo
cincia. Aquilo que a muitos parecia um mrito parece agora uma de inslito". Mas a 'triste autoridade' dos mestres no conseguir
culf)a: Aristteles pronunciase sobre qualquer coisa e resolve as impedir.' as alegres tentativas de novas descobertas'. 79
questes 'de modo a que tudo parea claro e definitivo'. Este O mtodo que Bacon defende, as suas 'frmulas de pesquisa'
justamente o aspecto mais negativo da sua filosofia e muito no tm a pretenso a um valor necessrio: os elaboradores de
grave que, por obra de seus discpulos e sucessores, esse modo mtodos tm a funo de guias, no de juzes. A tentativa do Nowm
'esteja ainda em uso'. 78 organum de estabelecer fundamentos mais slidos para o conheci
A ordem interessa apenas clareza da exposio, mas no atinge mento e para o poder no a proposta de 'uma teoria universal e
a substncia da cincia; o silogismo foi to vigorosamente estudado completa': 'no atribuamos a esta arte nem uma necessidade
porque o homem deseja pontos de apoio e de repouso estveis para absoluta, nem a perfeio'. A arte da inveno s pode realmente
a alma e teme qualquer oscilao da mente; a opinio de uma aperfeioar-se 'com o progresso das.. prprias invenes' e "a arte
uniformidade de mtodo na multiplicidade das disciplinas no s da descoberta desenvolve-se com o aumento das prprias desco-
frgil, mas reduziu o saber a vazias generalidades e mostrou "s o bertas". No por acaso que, deste ponto de vista, os mdicos
invlucro da cincia, j que o ncleo foi eliminado por causa da trabalharam melhor que os filsofos. Ao invs de aderir opinio
presso e da violncia exercida pelo mtodo"; quem ama a cincia 'de que existem na natureza formas primrias que a prpria
j codificada tende mais satisfao do e~prito que busca do natureza esfora-se para realizar', dedicaram-se com mais proveito
novo e tem mais medo da dvida que do erro: ento, "a vaidade observao das qualidades secundrias das coisas e s suas
impede quem fala de revelar a prpria fraqueza e a preguia impede operaes, estudando 'a atrao, a repulso, a condensao, a
quem ouve de revelar a prpria fora". As cincias 'ostentam a dilatao, a desagregao e a maturao' .80
forma e a aparncia da plenitude', e so transmitidas "com tal O que espanta em Bacon a fora polmica contra um saber
mtodo e tais divises que fazem pensar que tudo o que pode ser entendido como construo de teorias inviolveis e globais, inca
dito sobre aquele assunto pode estar contido e esgotado naquele pazes de confrontar-se com a experincia, que resolvem todos os
tratamento". O erro dos aristotlicos o de fixar e .tornar eternos problemas e conseguem eliminar todas as dvidas. A i,magem da
os problemas que Aristteles suscitou. Por isso, eles transmitem a filosofia como fonte de certezas inabalveis, como meio de resis
cincia 'ministrando simultaneamente os problemas e as suas tncia s mudanas, nas pginas dos modernos, no apenas
solues'. Esta a tarefa dos professores, no dos inventores de atacada e recusada, mas analisada nas suas razes, nas suas moti-
coisas novas. Aquele saber 'completo', que torna fixos os proble- vaes psicolgicas, nos seus reflexos sobre a cultura e sobre a
mas e que ministra simultaneamente os problemas e suas solues, sociedade.
encarnouse nas instituies e tpico das universidades. Nas "Uma vez estabelecida a cincia" - lemos ainda num texto de
academias e nos colgios, 'entl.tsiasmo e no-conformismo consti 1608, sobre o qual voltaremos no captulo 6 - "se surgia alguma
tuem obstculos no pequens a uma boa carreira'; quem levanta controvrsia em torno de algum exemplo que estava em contradi-
problemas 'ser acusado de turbulncia e de avidez por novidades'.

79. lbid., p. 231, 236, 276 ss., 274, 368, 372.


78. lbid., p. 579. 80. lbid., p. 421, 621, 627, 400, 637, 577.
148 PAOLOROSSI
A Cl~NCIA E A ALOSOFIA DOS MODERNOS 149

o com a sua teoria, no corrigiam a teoria, mas a mantinham em fixar de imediato princpios generalssimos: para subtra-los
firme e, setvindo-se de alguma sutil esapiente distino, acolhiam pesquisa, critica, discusso. Queriam que a critica se exercesse
no sistema aqueles exemplos que convinham ao seu escopo, ou apenas sobre as proposies intermedirias, sem jamais colocar em
ento Q que, afinal de contas, no eram filsofos assim to maus) discusso a estrutura inteira do edifcio do saber. 83
deixavam-nos abertamente de lado como excees." Este modo de Se verdade que a cincia um monstro multiforme e que a
proceder um mal 'que se insinua sutilmente na filosofia e nas arte da descoberta s progride com o aumento das descobertas; se
cincias'. fora de distines, recusa-se tudo aquilo que est em verdade que a Natureza uma selva e um labirinto e que o mtodo
desacordo com uma determinada concepo. Por isso, justamente, s oferece para ela um tnue fio; se verdade que o conhecimento
aquele a quem mostravam quadros pendurados num templo, como baseado na natureza 'tem nascentes e fontes perenemente novas
promessas de pessoas salvas de um naufrgio, perguntava onde como as guas vivas' e que nas artes e nas cincias "tudo deve
estavam os retratos daqueles que, mesmo tendo feito a promessa, ressoar em novas obras e em novos progressos como nas minas
tambm estavam mortos. 8l de metal", 84 ento preciso correr o risco de viver sem o conforto
Nas pginas de muitos modernos, a cincia dos aristotlicos de Atlas e enfrentar o sempre possvel desabamento do cu das
tomou-se o smbolo e a encarnao histrica de um saber que no meditaes. preciso abandonar a imagem de um saber hiper
tem condies de interrogar a natureza, mas que interroga s a si inclusivo no qual no se do hipteses, mas s certezas. 85
prprio e, s suas perguntas, fornece sempre respostas satisfatrias. Essa imagem do saber slida e muito antiga, est ligada
Nesse palco, s h espao para dois personagens: o professor e o prpria natureza do homem e nasce da 'natureza peculiar do seu
discpulo, no h espao para o personagem do inventor. Esta intelecto'. Est ligada a convices, temores, emoes que se
solidez e esta densidade, para muitos, apenas aparente. Por trs insinuaram na mente de maneira no controlvel. Por isso, a
dessa segurana escondia-se o temor do novo: "Tudo o que a eles filosofia nova pode realmente parecer a seus fundadores "seme-
prprios e as seus mestres parece desconhecido e inexplorado, eles lhante a um abril ou uma primavera que pode dissolver o gelo e
colocam fora dos limites do possvel e declaram impossvel de abrir a estreiteza das mentes". Por isso, o ingresso no reino da
conhecer-se e de realizar-se." 82 natureza apresentado como semelhante ao ingresso no Reino dos
Para os pais fundadores da nova cincia, esta ne> se apresenta Cus, ao qual no se pode aceder sem voltar a ser cria~a. 86
como uma aprazvel morada intelectual que d a garantia de regras
no modificveis. "Por causa da imensa variedade dos temas dentro
dos quais ela se move", a cincia em tudo semelhante Esfinge, Oportunismo sem escrpulos
que um monstro multiforme e que faz perguntas inquietantes. A
Esfinge fonte de perturbaes, mas os homens, como no mito No que diz respeito a Galileu, creio que Charles Schmitt tem
de Atlas que carrega o Ce nas costas, queriam "ter perto de si um razo quando afirma que no tem muito sentido perguntar se
Atlas das meditaes guiando as flutuaes do seu intelecto, a fim Galileu era fundamentalmente platnico, um adepto do mtodo
de que o Cu no desabe sobre eles". Por isso, eles apressam-se
83. lbid., p. 503; Bacon (1857-92), v. 3, p. 392 ss.
84. Bacon (1975), p. 430, 373.
81. lbid., p. 434, 632, 563. 85. Rossi Monti (1984).
82. lbid., p. 368, 522, 586 ss., 431. 86. Bacon (1975), p. 432, 397.
150 PAOLOROSSl A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 151

aristotlico, um discpulo de Arquimedes, ou um engenheiro que de alguma novidade(...) Se acaso lhes parece frieza censurvel num
conseguia generalizar experincias especficas e concretas.87 Para estudioso das causas naturais estar s vezes duvidando, e lhes
cada uma dessas tradies, Galileu teve uma dvida profunda: sua agradasse mais uma ousada resoluo pel~ qual jamais se duvidasse
viso, do Universo como uma entidade matematicamente estrutu- de nada podem muito bem acusar disso o senhor Galileu, que
rada est certamente ligada ao platonismo; a distino entre mtodo lhes con}essar abertamente estar por meses eanos indeciso sobre
compositivo e resolutivo tem a ver certamente com o aristotelismo; um problema natural e totalmente sem esperana de chegar
a aplicao da anlise matemtica aos problemas da fsica deriva cincia de infinitos outros.'' 88
certamente do 'divino' Arquimedes; sua construo e o uso da A RevolUo Cientfica no consistiu certamente na substitui-
luneta, sua valorizao dos instrumentos e das artes mecnicas o do aristotelismo pelo platonismo. Galileu utilizou, sem dvida,
esto certamente ligados tradio e ao trabalho dos 'artesos elementos importantes da metodologia dos aristotlicos, mas uma
superiores' do Renascimento. Como procurei demonstrar no coisa (ao contrrio dos aristotlicos) ele jamais aceitou: a existncia
capitulo anterior, ele no hesitou em referir-se metafisica da luz de uma metodologia capaz de ditar de uma vez para sempre as
do Pseudo-Dionsio e tradio hermtico-ficinian quando, por normas que devem ser seguidas e as regras que no devem ser
um breve perodo de sua vida, adentrou no terreno escorregadio e violadas. Cada uma das tradies em que se inspirou ditava normas
difcil da exegese bblica, tentando fazer-se comentarista ou intr- e impunha proibies que tinham um alcance - simultaneamente
prete das Escrituras, para mostrar que nelas esto contidas algumas - ontolgico e metodolgico: diziam como se deve estudar o mundo
das verdades do sistema copernicano. e, ao mesmo tempo, o que o mundo. Mas fazer emergir o novo
Ao lado das certezas metafisicas sobre a estrutura harmoniosa significa substituir velhos mapas geogrficos por mapas geogrficos
e matemtica do Universo, ao lado da obstinada convico de que novos. Estes ltimos falam, obviamente, do mesmo mundo, mas,
a cincia pode dizer algo 'sobre a constituio das partes do do mundo, dizem coisas diversas. Os velhos mapas esto sempre,
Universo in rerum natura', est presente em Galileu a polmica por assim dizer, absorvidos dentro dos novos, mas as relaes entre
contra a 'v presuno de entender o todo', que 'no pode haver os elementos configuram-se de modo irremediavelmente diversc;>.
princpio a no ser o de jamais ter entendido nada', e a firme Mapas novos so construidos muito raramente. Mas quem os
convico de que "no existe efeito algum na natureza) por mnimo constri em geral no teme utilizar fontes diversas e mover-se com
que seja, a cuja cognio total possam chegar os mais. especulativos desenvoltura entre regras e proibies codificadas h tempos.
engenhos". Galileu no est apenas convencido de que " temeri- Freqentemente, essa desenvoltura parece aos contemporneos
dade querer tornar o nosso debilssimo discurso juiz das obras de coisa pouco sria ou inadmissvel ou simplesmente proterva. Est
Deus"; ele contrape as dvidas e as incertezas da nova cincia s ligada ao fato de que seu defensor est construindo regras novas,
pretensas completitudes e s antigas 'firmezas': "Parece-me(... ) ser est dando vida a algo que ainda no , mas vir a ser, uma nova
tal a condio humana acerca das coisas intelectuais, que quanto tradio cientfica. No processo laborioso da construo, os inova-
menos algum entende e sabe, mais resolutamente queira discorrer dores manifestam, em geral, pouco respeito pelo trabalho dos
sobre elas; e que, ao contrrio, a multiplicidade das coisas conhe- construtores de epistemologias. No esto dispostos, como escre;
cidas e. entendidas torne mais lento e irresoluto sentenciar acerca veu neste sculo Albert Einstein, 'a aceitar condies demasiado

87. Schmitt (1969), p. 128 ss. 88. Galilei (189().1909), v. 7, p. 127, 395, 279 ss.; v. 4, p. 564 ss.
152 PAOLOROSSl

restritivas', baseadas na autoridade de um sistema epistemolgico


e, aos olhos dos filsofos, acabam inevitavelmente parecendo
'oportunistas sem escrpulos'. 89 Galileu tambm o sabia muito
bemi "Parece-me que a lgica ensina a conhecer se os discursos e
as demonstraes j feitas e descobertas avanam concludentemcn-
te; mas que ela ensine a descobrir os discursos e as demonstraes
concludentes, isso realmente eu no creio. " 90

SEXTO CAPTULO

BACON E GALILEU:
OS VENTOS, AS MARS,
AS HIPTESES DA ASTRONOMIA

'

89. Einstein (1979), p. 228.


90. Galilei (1890-1909), v. 8, p. 175.
O Bacon dos manuais e a revoluo copemicana

No curso da primeira metade do sculo XIX, Bacon foi


comparado a Hrcules que destri os monstros da superstio e a
Slon que lana as bases de uma construo vlida para sempre.
Mas, depois dos anos sessenta do sculo XIX, o Bacon dos manuai~
no mais um heri positivo. Criticar Bacon por no ter sidc
Galileu ou Newton tomou-se at, como escreveu Marie B. Hesse,
um dos passatempos favoritos do sculo XIX. Os principais ingre
clientes que constituem esse retrato 'critico' de Bacon, infalivelmen
te presente nos manuais, so em geral trs: 1. a incompreenso de
Bacon para com Coprnico, Kepler e Galileu; 2. a compreenso
falha da funo exercida pelas matemticas na cincia da natureza;
3. a 'esterilidade' do mtodo indutivo.1
O problema das relaes Galileu-Bacon fortemente condicio
nado por estas avaliaes. No se pode tentar enfrent-lo, no se
pode sequer procurar determinar quais foram as relaes entre
estes dois pensadores, o conhecimento que cada um deles teve da
obra do outro, sem procurar ao mesmo tempo conhecer as origens
e o significado desses juzos que - como ocorre freqentemente

1. Rossi (1986), p. 95-118; cf. Urbach (1988).


156 PAOIDROSSI A Cl~NCIA E A ALOSOFIA DOS MODERNOS 157

quando motivos polmios se misturam com avaliaes parcial- que se manifesta entre 1610 e 1623 - seja apresentado como a
mente verdadeiras - se tomaram .lugares-comuns repetidos manifestao de um 'descaramento' ou um 'retrocesso cientfico'.
saciedade, transmitidos, no modificados, de um manual para Seria totalmente intil procurar por detrs de julzos deste tipo
outro, at se tomarem e parecerem coisas bvias: verdadeiros referncias a uma situao real ou a posies efetivamente assumi-
no-problemas que no vale a pena discutir ou reexaminar. das e defendidas. Por isso, sob pena de insistir sobre coisas
Todos conhecem os juzos de Justus von Llebig: "Quase todo conhecidas, conviria lembrar no s o pitagorismo mfstico de
dia ocorrem novas descobertas: as que dizem respeito aos satlites Kepler e as pginas da carta de Galileu a Piero Dini (de 23 de maro
de Jpiter, s montanhas da Lua, s leis do movimento dos planetas de 1614), onde uma 'filosfica posio' que se liga a temas
pertencem poca de Bacon. De todos estes grandes trabalhos e hermtico-ficinianos apresentada como 'uma das principais por-
resultados que, como os elos de uma longa e ininterrupta corrente, tas por onde se entra na contemplao da natureza', no s as
se ligam aos da nossa poca, Bacon no compreendeu e nem soube incertezas da Philosophia nova de William Gilbert entre o sistema de
absolutamente nada (... ) Numa poca em que nenhum astrnomo Tycho e o de Coprnico, mas tambm a decisiva 'incompreenso' de
negava a rotao da Terra e seu movimento em tomo do Sol, Bacon Galileu pela obra de Kepler e de Tycho Brahe, as 'incertezas' diante
o negou descaradamente." 2 Para encontrar estes juzos repetidos do sistema copemicano que no foram s de Bacon nos primeiros
quase com as mesmas palavras, basta abrir um manual qualquer. vinte anos do sculo, mas que caracterizaram as atitudes de Mersenne,
Um insigne estudioso do pensamento galileano, que tambm autor de Gassendi, de Roberval, de Pascal, entre 1625 e 1660.
de uma tima histria da filosofia, escreveu por exemplo: "A surdez Nem vale a pena apresentar estas incertezas como devidas
de Bacon para a matemtica encontra correspondncia perfeita na (depois das condenaes de 1616e1633) a preocupaes de carter
sua incompreenso do gravssimo conflito cultural que veio luz nas religioso. Nas Quaestiones in Genesim de 1623, Mersenne nega de
grandes controvrsias astronmicas da poca (...) Trata-se de uma maneira decisiva que a doutrina heliosttica de Coprnico deva ser
posio (a de Bacon) agnstica que esconde um verdadeiro retrocesso considerada hertica: 'Facile est iudicare sententiam illam quae terrae
cientfico(...) Esse retomo a concepes pr-cientficas, nos mesmos motum tribuit, coelo vero denegat, non esse haereticam'. Poucas
anos em que Kepler e Galileu travavam com mtodos quase inteira pginas antes, polemizando com o ocultismo de Kepler, tinha
mente modernos a sua batalha em favor da hiptese copemicana, cuidadosamente confrontado o sistema ptolomaico ao copernicano
'
no pode deixar dvidas sobre a existncia de muitos equvocos na e enumerado as vinte e oito razes que, a seu ver, militavam em
concepo do ingls (... ) Bacon mostrava-se incapaz de compreender favor do copemicanismo. Cada uma dessas razes parece-lhe
os mais basilares progressos da cincia do seu sculo." 3 discutvel e o seu conjunto insuficiente. Diante da ausncia de
Sobre os 'mtodos quase inteiramente modernos' adotados provas e da incerteza que dai deriva, diante da presena de um
por Kepler e por Galileu - sobretudo por Kepler - para defender terceiro 'sistema do mundo' (o de Tycho Brahe), prefervel a
a doutrina copernicana, haveria muitas coisas a dizer, mas o que manuteno da hiptese tradicional. J que em todo caso se trata
chama particularmente a ateno nestas avaliaes o fato de que de 'hipteses': os trs sistemas so 'efficta' construdos para 'salvar
o agnosticismo diante das teses astronmicas - um 'agnosticismo' as aparncias', so modelos possveis de compreenso do Universo
fsico real. 4 Por essas mesmas razes e desse mesmo ponto de vista,

2. Uebig (1863), p. 85.


3. Geymonat (1955), v. 2, p. 73 ss. 4. Mersenne(t623), p. 879-900, 912-16, 89396. Cf. Lenoble(1943), p. 394-98. "(...)
158 PAOLOROSSl
A Cl~NClA E A AIDSOAA DOS MODERNOS 159

a hiptese copernicana parece a Mersenne, na lmpiti des Distes, do, por seu lado, a tradicional interpretao no realista do sistema
publicada em Paris no ano seguinte, absolutamente 'irrefutvel' .s de Coprnico e, embora aderindo a essa hiptese, confirmava que
De maneira no diferente, a Bacon, j em 1612, pareceu intil a no se podia de modo algum dizer qual dos trs sistemas concor-
confutao das hipteses dos astrnomos, j que, no plano da rentes cmrrespondia real estrutura do mundo: "Pode ocorrer que
astronomia tradicional que constri hipteses sem preocupao os trs sistemas sejam falsos e que o verdadeiro nos seja desconhe-
com a realidade, podem ser construdas teorias contrastantes entre cido". Bastante semelhante a esta sob muitos aspectos a posio
si, igualmente capazes de' salvar os fenmenos'. Nos anos que vo de Gassendi, que manifesta muitas vezes suas simpatias por Galileu
de 1630 a 1634 (o lorde Chanceler morreu em 1626), Mersenne e pela hiptese copernicana, que polemiza com o anticopemicano
'se converte' ao copernicanismo. Na carta a Peiresc de 4 de Morin, que nega a tese segundo a qual a imobilidade da Terra deva
dezembro de 1634 - a um ano e meio de distncia da fatal ser considerada um artigo de f, mas que reafirma, ele tambm,
condenao - ele toma posio explcita em favor de Galileu. No em contraste com o 'realismo' de Kepler e de Galileu, o carter
mesmo ano, traduz para o francs Le meccaniche, em 1639 os meramente hipottico do copemicanismo, asseverando que o
Discursos. Mais tarde, escreve o conhecido elogio de Galileu 'qui, sistema de T ycho mostra-se tambm perfeitamente apto a 'salvar
inconcussa adhuc mortalibus gloria, coelorum prooinciam auxit et os fenmenos'. 7
universo dedit incrementum; non enim vtreos sphaerarum orbes, O lnsitutio astronomica de Gassendi de 1647. Nesse mesmo
fragilesque stellas conflavit, sed aeterna mundi corpora Medicae bene ano, Pascal escrevia ao padre Noel que todas as trs hipteses
ficentiae dedicavit'. Estamos em 1644. Mas, obsetvando bem, o seu correspondiam aos fenmenos celestes e, dez anos mais tarde, ao
elogio, como o de Bacon na Descriptio globi intellectualis (que de exprimir a sua recusa ao decreto romano como meio apto a resolver
1612), refere-se mais s grandes descobertas telescpicas que controvrsias cientificas, reafirmava a insuficincia das 'provas'
construo do sistema astronmico. 6 aduzidas em favor do sistema copemicano:
Diante do qual - preocupaes religiosas parte - permane-
ciam vivas resetvas de fundo, e exprimia-se uma cautela ligada Foi tambm em vo que obtivestes contra Galileu esse decreto de Roma
ausncia de provas e de demonstraes. Naquele mesmo ano, em que condenava sua opinio sobre o movimento da Terra. No ser isso
abril, escrevendo ao telogo polons Martin Ruams, Mersenne que provar que ela permanece em repouso; e se tit!ssemos obsem:ies
constantes que provassem que ela que gira, todos os homens'juntos no a
confirmava o carter 'hipottico' do sistema copernicano: 'Terra sit impediriam de girar e tambm no deixariam de girar com ela.8
mobilis: sed non adeo certum, quam contrarium vere esse possit; et ex
mille modis, quibus potuit Deus eadem phaenomena nostris obtutibus Com referncia a Bacon, tambm no convm esquecer algu
exhibere, quem elegerit nescimus'. Dez anos antes, nos Nooorum mas atitudes caractersticas da cultura inglesa diante do copemica
obsewationum libri, publicados em 1634, Robeival tinha reafirma nismo.9 Os primeiros defensores e difusores da verdade coperni
cana na Inglaterra no podem ser facilmente includos entre os
pensadores 'modernos' ou entre adeptos do novo mtodo cientfi-
f:kil julgar como hertica a sentena que atribui movimento a terra, mas que o
co: ao contrrio, eles parecem estreitamente ligados aos temas do
nega em relao ao cu."
5. Merscnne (1624), p. 188 ss.
6. lbid., p. 393 ss. "Que a terra seja mvel: mas de tal modo certo que no possa ser
7. Cf. Gassendi (164 7).
justamente o contrrio; e entre mil modos pelos quais Deus pde exibir os mesmos 8. Pascal (1950), p. 673.
fenmenos aos nossos olhares, no sabemos qual tenha escolhido." 9. Johnson (1937); Kocher(1953); Koyr(1957); Yates (1964).
160 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 161

platonismo mstico, do hermetismo e da cabala. Robert Recor- O mundo de Aristteles surge como uma monstruosa criao na qual
de, em The Castle of Knowledge, de 1551, apresenta a doutrina todas as coisas so perfeitas, vigorosas, animadas, enquanto s a Terra
de Coprnico como uma ressureio do antigo pitagorismo e pequena, infeliz poro, imperfeita, morta, inanimada, sujeita extino~
Hermes, Zoroastro, Orfeu reconhecem um esprito universal. Assim tam-
de Aristarc de Samos, mas no defende sua 'verdade', conce-
bm ns reconhecemos que o mundo inteiro animado(...) e tambm esta
bendo a astronomia como 'ancilla astrologiae'; o matemtico gloriosa Terra julgamos que tenha sido, desde o inicio, governada pelos
copernicano John Dee autor, alm do clebre prefcio a seus prprios espritos e que deles tenha recebido o impulso autoconser-
Euclides, tambm da Monas hieroglyphica, de 1564, que preten- vao (...) Em qualquer planta e arbusto, os rgos dificilmente so
de revelar os segredos das virtudes supracclestes atravs dos reconhecveis, nem os rgos visiveis so em todo caso essenciais vida.
mistrios da cabala, das composies numricas dos pitagricos Em nenhuma estrela, nem no Sol, nem nos planetas (...) os rgos podem
ser identificados ou imaginados por ns; entretanto, eles vivem e fornecem
e do sinete de Hermes; ao T rimegisto e ao Zodiacus vitae de vida. 10
Palingenio Stellato refere-se, em 1576, Thomas Oigges, adepto
do novo modelo do Universo e da infinitude dos mundos, que
Num contexto cultural desse tipo, to variado e difcil, to rico
v todavia na rbita infinita das estrelas fixas "o palcio da
de incertezas e de.equvocos, e no numa artificial contraposio
felicidade e a verdadeira corte dos anjos celestes livres de
entre 'modernos' e 'tradicionalistas' que deve ser vista e exami-
aflies, gue ocupam a morada dos eleitos". Em 1585 (quando
nada a posio de Bacon diante da nova astronomia. J que -
Bacon tinha vinte e quatro anos), Giordano Bruno fez-se
convm insistir - a discusso sobre o copemicanismo no parece
defensor na Inglaterra da viso copernicana do mundo. Apre-
sentou a teoria de Coprnico na perspectiva da magia astral e de modo algum solucionvel no plano de uma pura 'histria da
astronomia'. O grande problema da funo das 'hipteses' na
dos cultos solares, associou o copernicanismo com a temtica
presente no De vita coelitus comparanda de Marsilio Ficino, viu cincia - a disputa entre os 'realistas' e os defensores do carter
no 'diagrama' copernicano o hierglifo da. divindade: a Terra se hipottico dos sistemas astronmicos ou fsico-astronmicos -
parece estreitamente entrelaado nessa discusso.
move porque vive em torno do Sol; os planetas, como estrelas
vivas, fazem com ela o seu caminho; outros inumerveis mun- Ampliando desmesuradamente os confins do Universo, che-
dos, que se movem e vivem como grandes animai.~, povoam o gando simplesmente afirmao do Universo infinito, a nova
Universo infinito. astronomia deu a muitos a sensao precisa do fim d todas as
vises e consideraes tradicionais do cosmos. Essa grandiosa
William Gilbert, com toda probabilidade, percebeu bem ''o reviravolta do saber no suscitou apenas exaltao e entusiasmo,
gravssimo conflito cultural que veio luz nas grandes contro- mas tambm espanto e perturbao; pareceu confirmar a antiga
vrsias astronmicas": o De magnete, de 1600, fecha-se, como idia de um esgotamento do mundo, do envelhecimento do
sabido, com uma defesa apaixonada do movimento da Terra. Universo, assinalar o fim de uma milenria considerao do
Mas nem por isso convm silenciar sobre o fato de que Gilbert homem e da natureza e do lugar do homem na natureza.11 Os
no est absolutamente disposto a seguir Coprnico na tese da clebres versos (de 1611) de John Donne, que era substancialmente
rotao da Terra em torno do Sol ('dai no resulta de modo
algum que se deva atribuir Terra um duplo movimento'), nem
calar sobre as pginas, um pouco anteriores, dedicadas a expor
e defender a antiqssima doutrina da animao universal: 10. Gilbert(l600), v. 5, p. 12.
11. Tillyard (1963); V. Harris (1949).
162 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 163

inclinado soluo de compromisso representada pela doutrina ll fait TOUler la Terre l'entour du Solei!.
Un autre swnienant, par une addresse extrme,
de T ycho Brahe, foram muitas vezes citados.
Forge des deux pmniers un mita,en SJSt~e. 1 4
The Swn is lost, and th'eanh, and no mans wit
Can well direct him where to looke for it.
And freei., men confesse that this world's spent, Os contactos entre Bacon e Galileu
When in the Planets and the Firmament
They seeke so man:y news (...)12 Numa carta de outubro de 1615, infelizmente perdida, Sir
T obie Matthew - fidalgo ingls convertido ao catolicismo, admira-
No Paradise l..ost, de 1665, John Milton tomava abertamente dor de Bellarmino e amigo fraterno de Bacon - relatava a este
posio a favor das 'hipteses' e contrapunha a indecifrvel reali- ltimo um encontro seu com Galileu. is Em 21 de abril do ano
dade do Universo s complicadas tentativas de 'salvar as apa seguinte, em outra carta (que escapou ateno de Spedding), de
1
rencias:
Bruxelas, ele transmitia ao amigo uma parte da clebre carta de
... the great Architect Galileu a Benedetto Castelli, de 1613, concernente s relaes
Did u1isel:y to conceal and not ditiulge entre o copemicanismo e o texto da Bblia:
His secrets to be scann'd by them who ought
Rather admire; or, if the., list to try Penni~me enviar-lhe a cpia de um trecho da carta que Galileu, como
Conjecture, he his fabric of the heatrens certamente do seu conhecimento, escreveu a um monge italiano meu
Hath left to their disputes, perhaps to mO\re conhecido. Ela tem por argumento a resposta quela passagem de Josu
His laughter at their quaint opinions wide que concerne imutabilidade do Sol e a conseqente pretensa falsidade da
Hereafter, when the., come to model heatren opinio de Coprnico. A carta foi escrita por ocasio da oposio que alguns
And calculate the stars, how the., will wield fizeram na Itlia a Galileu, como se ele tivesse procurado estabelecer essa
The mighc., frame; how build, unbuild, contri1.1e opinio mediante argumentos que parecem contrrios Sagrada Escritura.
To sat.ie appearences; how gird the sphere Mas por este trecho de carta que lhe envio, aparece o todo, ou seja: se a
With centric and eccentric scribbled o'er, passagem da Sagrada Escritura favorece o outro lado, isso ocorre pela
16
C:ycle and epycicle, orb in orb.13 afirmao da opinio de Coprnico e a negao da de Aristteles.
'

Na Frana, nos ltimos vinte anos do sculo, encontramos Entre 1615 e 1616, nestes termos, Bacon teve ento notcia
ainda aquela substancial desconfiana nas pretenses 'realsticas' das polmicas suscitadas na Itlia pela obra galileana e que
da astronomia, aquela incerteza diante dos trs grandes sistemas desembocaram no primeiro decreto de condenao. Mas j por
do mundo: volta de 1612, apenas dois anos aps a publicao do Sidereus
nuncius, na Descriptio globi intellectualis, ele tinha feito referncia
Chacun en sa maniere a bdti l'unitrers explcita descoberta dos satlites de Jpiter e das irregularidades
L'un par un Ciel qui meut tous les cieux qu'il enserre da superficie lunar. Provavelmente ete tinha tido noticia indireta
Fait toumer le Solei! l'entour de la Terre.
L'autre fixe le Ciel et par un tour parei!

14. Maudit(1681), p. 180.


12. Donne (1933), p. 202. 15. Pellegrini (1942).
13. J. Milton, Paraisa Perdido. 16. Galilei (1890-1909), v. 12, p. 255.
164 A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 165
PAOLOROSSI

dessas descobertas. AJguns escritos galileanos, editados e inditos acabou nas mos de Christiaan Huygens. 19 Com base nesses
chegaram mais tarde at ele, depois de abril de 1619. mais um~ dados, duas concluses podem ser razoavelmente formuladas (a
vez Matthew que setve de intermedirio entre Bacon e Galileu. Em segunda das quais tem o carter de uma hiptese aceitvel):
4 de 11hril daquele ano, sempre de Bruxelas, ele escreve ao amigo: 1. As consideraes sobre a doutrina galileana das mars,
desenvolvidas por Bacon no Novum organum II, 36 e 46, nos do
Esteve comigo hoje um certo senhor Richard White, que passou algum
tem~ em Aorena e est retomando agora para a Inglaterra. Disse-me que
a certeza de que Bacon, entre 1616 e 1620, teve viso efetiva do
Galileu respondeu ao seu discurso sobre o fluxo e o refluxo do mar e estava manuscrito galileano.
para mand-lo para mim, mas o senhor White impediu-o porque a sua 2. Confrontando o texto galileano de 1616 com a quarta
resposta era baseada em uma falsa suposio, isto , que a mar, no Oceano,
se verificava uma vez cada vinte e quatro horas (... ) Este senhor White (...) jornada do Dilogo sobre os dois sistemas mximos, de 1623, na qual
possui todas as obras de Galileu, algumas impressas e outras inditas. o primeiro opsculo vem quase completamente refundido, pode-se
Possui o seu discurso sobre o fluxo e o refluxo do mar, que nunca foi perceber que a primitiva opinio de Galileu, segundo a qual "ter
publicado, e tambm um discurso sobre a fuso dos metais. As publicadas acreditado que os periodos de fluxos e refluxos eram de seis em
que ele possui so o Nuncius SideTeus, as Manchas solaTes e Delle cose che seis horas, foi enganosa opinio, a qual fez com que depois os
sranno sul! 'acqua (...) Pensei que no desagradar a Vossa Senhoria ver as
obras desse homem e julguei de meu dever para com Vossa Senhoria dar
escritores fabulassem com muitas vs fantasias", vem decididamen-
ao senhor White uma carta com a data de hoje, a qual todavia no chegar te corrigida no Dilogo, onde pelo contrrio se afirma que "no
to rpido quanto a presente.17 residindo no princpio primrio a causa do movimento das guas
se no de 12 em 12 horas, ou seja, uma vez pela alta velocidade de
Alguns dados bastante precisos podem ser extrados das cartas movimento e outra pela mxima tardana, no obstante parece
aqui lembradas: comumente que o periodo dos fluxos e refluxos de seis em seis
horas". 20
1. Matthew fez chegar a Bacon alguns escritos de Galileu;
2. Galileu conhecia o manuscrito do De fiuxu et refiuxu maris Na clebre carta a Leopoldo da ustria, de 23 de maio de 1618,
de Bacon; enquanto se referia proibio de 1616 e, com amarga ironia,
3. O texto galileano de 1616 sobre o mesmo assunto (ou outro apresentava como 'uma poesia ou um sonho' a sua d0utrina das
escrito agora perdido) foi apresentado a Bacon como uma resposta mars - 'que um dos argumentos fsicos que eu produzia em
de Galileu sua obra sobre as mars. confirmao (da mobilidade da Terra)' - .Galileu declarava ter
'mostrado' o seu escrito ao cardeal Orsini e a 'alguns outros
Sabemos que o manuscrito de Galileu circulou amplamente, poucos', acrescentando logo depois: "Fiz chegar algumas cpias s
na Itlia e na Frana, em muitas cpias.1 8 O holands Andreas mos de outros senhores importantes, a fim de que, caso algum
Clovius {que esteve na Itlia de 1622 a 162 7, na comitiva do separado da nossa Igreja quisesse atribuir a si este meu capricho,
embaixador em Veneza, Johan Berck) adquiriu uma cpia que como aconteceu com muitas outras invenes minhas, pudesse
haver o testemunho de pessoas acima de toda exceo de que eu

17. lbid., v. 12, p. 450; Bacon (1890-95), v. 7, p. 36 ss.; cf. Favaro (1911) Pcllegrini
OMn ' 19. Huygcns (1888-1950), v. 1, p. 322 ss.
18. Galild (1890-1909), v.12, p. 389-92. 20. Cf. Spedding ln Bacon (1890-95), v. 7, p. 36.
166 PAOLO ROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 167

fui o primeiro a sonhar com essa quimera.'' 21 A referncia a um baconianas, que vinham luz em Florena23 e eram depois
estudioso 'separado da nossa Igreja', .que j se ocupou do mesmo reimpressas em Milo (1620), Veneza (1621) e Bracciano (1621 ).24
problema, pode levar a pensar que nesta passagem se encontra Mas resta uma carta de Bacon, escrita por volta de setembro de
uma, aluso indireta a Francis Bacon (a nica em toda a obra 1625, poucos meses antes de sua morte, em que fala longamente
galileana). a frei Fulgncio de seus projetos grandiosos de reforma do saber,
Quer esta conjectura corresponda ou no verdade, perma- e das dificuldades, inclusive polticas e organizativas, encontradas
nece o fato de que Galileu e Bacon tiveram noticia direta um pelo seu empreendimento. O inicio dessa carta (' fateOT' me liteT'aT'Um
do outro, que Galileu tomou conhecimento da obra baconiana tibi debitarem esse') nos confirma explicitamente que outras relaes
sobre as mars e que Bacon viu alguns dos escritos galileanos. epistolares tinham ocorrido anteriormente. 25
O que no exclui, obviamente, a possibilidade de um conheci- O pensamento de Francis Bacon teve enorme repercusso na
mento mais amplo e reciproco. O silncio de Galileu sobre os cultura italiana do sculo XVII e do primeiro sculo XVIII. Um
autores contemporneos parece corresponder a uma espcie de estudo desta fortuna - que infelizmente no foi sequer esboado -
critrio geral: o caso de Bruno e de Campanella poderia talvez poderia lanar novas luzes tambm sobre as relaes entre Bacon
ser considerado parte, mas o prprio Descartes - o DiscuTso e Galileu e os ambientes galileanos. Entre 1634 e 1635, como
sobTe o mtodo foi enviado a Galileu por Mersenne com um revela uma carta de Peiresc, o cardeal Barberini procurava as obras
pedido explicito de julgamento - no teve melhor sorte que do Lorde Chanceler6 e, entre 1618 e 1620, se no o prprio Bacon,
Bacon. outros certamente por ele encarregados, tentaram em vo fazer o
J foi dito que T obie Matthew e Richard White, como sabido, Verulamio ser acolhido entre os membros da Academia dei Llncei.
foram muito ligados, e esse discurso deveria ampliar-se para as
relaes entre o ambiente ingls, florentino e veneziano. Em 1618,
Giovanni Billio, o futuro editor da Histria de Sarpi, publicava em As mars e a recusa dos influxos lunares
Londres a verso italiana (devida provavelmente ao prprio
Matthew) dos Essa-ys e do De sapientia t1eteT'Um de Bacon.22 A Desde o pequeno tratado de 1616 sobre o fluxo e o refluxo do
dedicatria de Matthew dirigida a Cosme II de Toscana e contm mar at o Dilogo sobre os dois sistemas mximos, durante 9uase vinte
um ditirmbico elogio ao Lorde Chanceler: "Suavis~imo na con- anos Galileu viu no movimento das mars uma prova decisiva e
versao e nos costumes; gravssimo nas suas sentenas; geneross-
dificilmente refutvel do movimento da Terra e da 'vel'dad. e
simo nas suas despesas; amigo inigualvel dos amigos, inimigo de copemicana. Ele enriqueceu continuamente esta sua doutrina com
ningum e, sobretudo, servidor cordialssimo e incansvel do seu novas obseivaes, mostrou-a a amigos e adversrios, andou
Rei e meu Senhor." procura de experincias que pudessem ulteriormente sufrag-la,
No ano seguinte, Andrea Cioli, j secretrio da gr-duquesa pensou nela como o ncleo central e mais importante do Dilogo,
Cristina de Lorena, primeiro secretrio de Cosme II e correspon
dente de Galileu, traduzia novamente em italiano as duas obras
23. Bacon(l619).
24. Galluzzi (1781), v. 5, p. 216, 293, 296.
25. Bacon (1890-95), v. 7, p. 530-32. "Conti:sao que estou em dbito contigo em relao
21. Galilel (1890-1909), v.12, p. 389-92. s suas canas."
22. Bacon(l618); Pellegrini(1942). 26. Peiresc (1892), v. 3, p. 242, 290.
168 A CltNCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 169
PAOLOROSSI

d~rante certo periodo, projetou inclusive apresentar o prprio Uma orientao mecanicista mais decidida aparece em 1591 na
Didlogo como um tratado sobre as mars, fazendo referncia no Causa ae.stus maris de Pandolfo Sfondrato, um estudioso no
titulo aos fenmenos de 'fluxo e refluxo', em vez dos 'mximos lembrado por Patrizi, mas ao qual se referiro tanto Giulio Cesare
sisteJ11as'. Scaliget;o (nas Exercitationes adveT.su.s CaTdanum) como Francis
Muitos anos antes de 1616, j em 1598, Kepler tinha percebido Bacon: de acordo com o movimento dos cus, a gua do mar se
que o argumento em favor do movimento terrestre, ento anuncia- desloca de oriente para ocidente; a presena da costa contnua do
do mas no exposto por Galileu, devia referir-se s mars e - continente americano (que se pensava estender-se indefinidamente
polemizando em torno do que presumia serem as intenes de ao sul: o Cabo Horn s foi dobrado em 1615) constitui um
Galileu - confirmou a validade da explicao referente s capaci- obstculo ao movimento do mar; a mudana de direo do
dades atrativas da Lua. movimento e as fortes correntes que passam (de oriente para
ocidente) atravs do Estreito de Magalhes devem ser atribuldas
Ele (Kepler refere-se a Herwart) julga que se pode deduzir argumentos presena deste gigantesco obstculo.28
a favor do movimento da Terra pelos ventos e pelo movimento do mar. A explicao galileana, no sem razo, foi comparada de
Tenho eu tambm algum conhecimento destas coisas e quando h pouco
Cesalpino29, o qual, fazendo referncia a uma passagem no muito
tempo Galileu, o matemtico de Pdua, nas cartas que me escreveu, afirmou
ter deduzido com grande rigor das hipteses de Coprnico a causa de clara dos Meteorologica de Aristteles, viu nas mars o efeito de
muitos fenmenos naturais (que outros no eram capazes de explicar pelos uma 'oscilao' evidentemente provocada no pelo lquido, mas
meio~ a:3dicionais), sem todavia mencionar nenhum de modo especfico, pela 'base' sobre a qual ele se apia. O movimento oscilatrio da
suspe1te1 que se tratasse do fluxo do mar. Todavia, quanto mais reflito sobre Terra, admitido por Cesalpino, e ao qual ele atribua o fluxo e o
o assunto, tanto menos creio que devamos procurar longe da Lua as causas refluxo, respondia por outro lado a motivaes mais amplas: em
das mars. 27
matria astronmica servia para explicar a precesso e a nutao
No certamente o caso de nos determos sobre as origens dos equincios. Na obra de 1616, Galileu, embora pretendes-
bastante antigas e a vastssima difuso da doutrina 'lunar' em toda se 'deixar como ineficazes (... ) as razes aduzidas at aqui pelos
a cultura do Ocidente. Ligada por muitos aspectos viso astrol- outros escritores de tal questo', todavia, faz referncia explcita a
gica do mundo, ela tinha sido amplamente discutida por Francesco Cesalpino, falando do movimento oscilatrio 'que algu.m atribuiu
Patrizi que, no livro XXVIII da Pancosmia de 1591, tinha traado Terra' e aceita a tese segundo a qual "o elemento da gua (... )
um amplo e detalhado panorama das principais doutrinas. Com- no anexo e concatenado ao globo terrestre ( ... ) e pela sua fluidez
parando o mar gua contida num recipiente, Patrizi interpretou permanece em parte .sui iuris e livre". 30
o fluxo e o refluxo como devidos elevao de massas de gua das A explicao galileana (retomada com maior amplitude na
profundezas marinhas, nos momentos em que o influxo do Sol, jornada quarta do Dilogo, onde aparece tambm o problema das
da Lua e das estrelas se acrescentavam ao calor natural. A compa- variaes anuais e mensais das mars) assume como causa do fluxo
rao com a ebulio de um lquido numa panela caracterizava a e do refluxo o duplo movimento da Terra: a rotao diria sobre
sua explicao que, mesmo sem renunciar completamente dou-
trina dos 'influxos', referia-se contudo a modelos de tipo fsico. 28. Duhem (1913-59); Thomdike (1923-56); R. A. Harris (1897); Almagi (1905); Ellis
in Bacon (1857-92), v. 3, p. 39-46; Darwin (1962).
29. Cesalpino, Qwaesriones pmpar.ericae, III, 4-5.
27. Kepler (1937-59), v. 13, p. 193. Cf. Galilei (1890-1909), v. 10, p. 61. 30. Galilei (1890-1909), v. 5, p. 377.
170 PAOLOROSSl A Cl~NClA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 171

o eixo terrestre de ocidente para oriente e a revoluo anual em gressos' da cincia. A tese, por tanto tempo e com to obstinada
torno do Sol, tambm de ocidente para oriente. A combinao destes paixo defendida por Galileu, parece .na realidade dificilmente
dois mooimentos faz com que cada ponto da superfcie terrestre se concilivel com os resultados que a prpria obra de Galileu trouxe
mova 'com movimento progressivo no uniforme' e 'mude de para a fsica e a astronomia. Galileu, que introduziu na flsica o
velocidade s vezes acelerando e outras vezes retardando'. Todas principio clssico da relatividade, no seu discurso sobre as mars
as partes da Terra movem-se ento com movimento "notavelmente no define o movimento atravs da referncia a um ponto de
disforme, embora nenhum movimento que no seja regular e obseivao. S o choque com um corpo externo poderia, do ponto
uniforme seja atribuido a todo o globo". Galileu julga portanto de vista da prpria fsica galileana, projetar para a frente ou para
poder concluir que trs as guas marinhas. Se o movimento concebido como relativo
ao eixo terrestre, todas as partes da Terra, slidas ou liquidas, se
como verdade que o movimento do globo inteiro e de cada uma de suas movem com a mesma velocidade. Se concebido como relativo s
partes seria equvel e uniforme caso elas se movessem com um nico estrelas fixas, o resultado idntico. A tese da combinao dos dois
movimento, ou s o anual ou s o dirio, ento necessrio que,
movimentos uniformes no modifica em nada a situao. Mas no
mesclando-se esses dois movimentos simultaneamente, resultem para as
partes desse globo movimentos disformes, ora acelerados e ora retardados, discurso galileano a referncia aos movimentos do mar constitu
mediante os acrscimos ou subtraes da converso diria para a circulao da pelo eixo terrestre, enquanto para o movimento dos continentes
anual.li a referncia constituda pelas estrelas fixas. Para demonstrar o
movimento da Terra, em outros termos, "Galileu introduz clan
Nos mares de grande espao, cada vinte e quatro horas, destinamente no discurso a paralaxe que lhe falta (... ) As mars
'enquanto uma das extremidades estar com movimento bastante tornam-se um Ersatz de paralaxe". 33
retardado, a outra estar ainda com movimento velocissimo'. A Mencionou-se, a respeito de Galileu, o nome de Cesalpino.
gua, pela sua 'fl mdez' que a torna 1tvre, e nao
- ' concatenad a' ao Em relao doutrina das mars, caberia mencionar o de Sfondrato,
globo terrestre, tenta adequar-se a estas diferenas de velocidade e mesmo se, como no primeiro caso, as duas teses vm inseridas
flui ou reflui das costas conforme a sua velocidade seja maior ou cada uma num discurso mais amplo que modifica o seu sentido e
menor que a da sua 'base' ou do 'vaso' que a contm. O movimento alarga a sua significao. O movimento de rotao ou de, converso
das mars procede ento, em todos os casos, de' oriente para de oriente para ocidente - afirma Bacon - um movimento no
ocidente e vice-versa. Um mar 'longuissimo' como o Mar Verme- propriamente celeste, mas csmico (non proprie coelestem, sed plane
lho isento de mars "porque o seu comprimento no se estende cosmicum), que est presente desde a sumidade dos cus at as
do oriente para o ocidente, mas de sul para norte; mas sendo os profundezas das guas. A velocidade deste movimento csmico
movimentos da Terra de ocidente para oriente, os impulsos das sofre progressivas e regulares diminuies medida que se aproxi
guas vo sempre bater nos meridianos, e no se movem de ma do imvel globo terrestre. O movimento csmico, que
paralelo a paralelo". 32 mostrado aos sentidos pelo movimento dirio dos planetas, tem
J foi sublinhado repetidas vezes que a 'falsidade' da explicao 'carter natural e prprio'. Se no fosse assim, prossegue Bacon,
galileana no se refere aos desenvolvimentos posteriores ou 'pro- "seria necessrio refugiar-se ou na violncia do primeiro mvel,

31. lbid., v. 7, p. 453.


32. lbid., v. 7, p. 459. 33. Koesdcr (1959), p. 466.
A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 173
172 PAOLO ROSSI

que diretamente contrrio natureza, ou na tese da rotao a natureza das mars - afirma Bacon neste texto - duas teses so
terrestre que foi cogitada com certa arbitrariedade, no que concerne possfvcis: o movimento de fluxo e refluxo provocado ou pelo
s causas fsicas". Na zona imediatamente vizinha Terra 0 avano e regresso das guas, assim como ocorre num vaso agitado
.
' movimento .imenso, se exaure quase completamente sem por isso' no qual ,a gua baixa de um lado quando sobe do outro (que era
cessar de todo. A este movimento, que 'languidus et tanquam a tese galileana), ou pelo subir e descer das guas do fundo, como
latens', deve ser atribuido o deslocamento das grandes massas de ocorre com um lquido em ebulio (que era a tese defendida por
gua marinha.34 Telesio e por Patrizi). Na discusso relativa escolha entre estas
O movimento rftmico do fluxo e do refluxo tem, para Bacon, duas doutrinas contrastantes, Bacon avana a hiptese de uma
carter derivado. Suponhamos que o mundo seja inteiramente possvel confirmao ou negao da doutrina galileana, com base
recoberto pela gua: movendo-se lentamente de oriente para oci em obsetvaes empfricas. Se aceita como vlida aquela doutrina,
dente ela se deslocaria todo dia nessa direo por uma distncia segue-se naturalmente que, se num lado do mar se verifica um
determinada. Suponhamos agora a existncia de um nico grande fluxo, no lado oposto e no mesmo momento deve verificar-se um
continente, colocado na direo nortesul, que constitua um obs- refluxo. A teoria, em outros termos, resultaria decididamente falsa
tculo ao movimento natural das guas: estas ltimas, rechaadas se fosse demonstrado que ao fluxo sobre as costas atlnticas da
pelo obstculo, retornariam em seguida a bater na costa a intetvalos Flrida e da Espanha corresponde o mesmo fenmeno tambm
regulares de doze horas mais ou menos. Suponhamos enfim (e isso nas costas opostas do Peru e da China no Pacfico: nesse caso,
corresponde esquematicamente realidade dos fatos) que a parte "no restaria nenhum mar ou lugar onde, no mesmo momento,
emersa da Terra seja dividida em dois grandes continentes entre pudesse verificar-se o refluxo". Entretanto, esta instantia decisoria,
os quais se estendem dois grandes oceanos, o Atlntico e o Pacifico, prossegue Bacon, seria vlida apenas no pressuposto de que a Terra
que esto em comunicao entre si somente atravs dos plos: seja imvel porque, "no caso de que a Terra gire possvel que
"Pensamos que da f se segue necessariamente" - conclui Bacon - em conseqncia da rotao desigual (pela velocidade e a acelera
"que estes dois obstculos comunicam massa toda das guas uma o) da Terra e das guas do mar, as prprias guas sejam violentn
dupla reciprocidade e que deriva dai um 'quarto' do movimento mente empurradas para a frente num acmulo, que o fluxo, e
dirio; j que as guas so contidas por ambos os lado,s e so duplos remetidas para trs quando no podem mais acumular-se, que o
o avano e a repercusso, o movimento ocorrer duas vezes ao refluxo. Mas a esse respeito, deve ser feita uma pesquisa separada". 36
. "JS
dta. A tese galileana, projetada como possvel no plano do mtodo,
Simplificou-se muito aqui o longo discurso baconiano, que era refutada justamente porque se baseava na doutrina do movi
aparece mais amplo e articulado no segundo livro do Nowm mento terrestre:
organum. No pargrafo 36, so de fato apresentadas e discutidas as
Sobre esta desigualdade de movimentos, em relao velocidade,
principais doutrinas sobre as mars, que so consideradas, do Galileu excogitou a sua teoria do fluxo e refluxo do mar, supondo que a
ponto de vista do mtodo, como exemplos de explicaes alterna Terra girasse mais velozmente e a gua menos velozmente e que, portanto,
tivas em vista da determinao de possveis instantiae cru.eis. Sobre a gua se acumulasse e baixasse como ocorre num recipiente cheio de
liquido que seja movido rapidamente. Mas isso era estabelecido sobre um

34. Bacon (185792), v. 3, p. 53 ss.


35. lbld., v. 3, p. 59. 36. lbld., v. l, p. 295.
174 PAOIDROSSI A Cl~NCIA E A ALOSOFIA DOS MODERNOS 175

pressuposto que no pode ser admitido (concesso non concessibili), ou seja, ma Galileu pela boca de Sagredo. Que o Sol ou a Lua entrem de
de que a Terra se mova, e tambm sem.uma informao su6.ciente do algum modo na produo das mars .coisa "que repugna total-
movimento de mar que se verifica de seis em seis horas. 37
mente ao meu intelecto (... ) que no pode aceitar (... ) poderes
advindos de qualidades ocultas e outras vs fantasias semelhantes".
Sbbre esta ltima questo, destinada como vimos a ser corrigi
Tais qualidades, continua Sagredo, no so causa do fluxo, antes
da no Dilogo sobre os dois sistemas mximos, difcil no dar razo
pelo contrrio, "o fluxo causa delas, quer dizer, fazer com que
ao lorde Chanceler. Para alm das enormes diferenas entre as
elas apaream nos crebros mais aptos loquacidade e ostentao
duas doutrinas, deve-se, em todo caso, sublinhar o fato de que
que especulao e investigao das obras mais secretas da
Galileu e Bacon procuram uma soluo para o problema das mars
natureza". A doutrina da atrao lunar rejeitada como supersti-
exclusivamente em termos de movimento e de composio de
o. No por acaso que, a este propsito, a pesquisa paciente dos
movimentos, refutando qualquer doutrina dos 'influxos' lunares e
fenmenos naturais contraposta s atitudes do tipo 'mgico'
movendo-se no plano do mais intransigente mecanicismo. No h
baseada em discursos vazios e apressados e no desejo de suscitar
dvida de que a situao tem algo de paradoxal: por uma averso
espanto e admirao. Oaf a estranheza de Galileu pelo fato de que
comum s qualidades ocultas, doutrina dos influxos, tese de
Kepler, 'homem de engenho livre e agudo', que tinha percebido a
uma atrao exercida pelos corpos celestes sobre a Terra, a uma.
verda- de copernicana e 'tinha em mos os movimentos atribudos
mentalidade de tipo astrolgico - averso que toma ambos pensa-
Terra', tenha porm "dado ouvidos e aprovao a predomnios
dores 'modernos' - Galileu e Bacon so induzidos a rejeitar, como
da Lua sobre a gua e a propriedades ocultas, e puerilidades
privada de significado, qualquer doutrina das mars que faa de
semelhantes". 38
algum modo referncia 'atrao' entre a massa aquosa e a Lua
Bacon move-se neste mesmo terreno. No s refuta a tese
(que , como se sabe, a explicao mais prxima da cincia
segundo a qual "os movimentos da Lua e do Sol devem ser
posterior).
concebidos como causas dos movimentos inferiores anlogos a
Sobre este ponto tambm, como se ver mais adiante, existem
eles", mas tambm se preocupa, exatamente como Galileu, em
diferenas notveis, mas pode-se igualmente afirmar que tanto
desqualificar definitivamente a tese 'lunar', mostrando suas razes
Bacon como Galileu no consideram aquela doutrina digna de
de carter psicolgico e ligando-a a antigas emoes ,de carter
discusso e de refutao. Nas suas pginas, a doutrina 'lunar' no
religioso: "Pensamentos deste tipo insinuam-se facilmente nas
aparece como uma tese alternativa a outras teses possveis, que
mentes dos homens por causa de sua venerao pelos corpos
possa ser rejeitada como incoerente no plano dos princpios ou
celestes."39
invalidada no plano da observao emprica: ela aparece simples
E no entanto, obsetvando hem, fcil perceber que a posio
mente 'descartada' como expresso de uma atitude equivocada do
de Bacon, justamente pela sua incerteza, bastante diversa da de
homem ante a natureza, como manifestao de uma mentalidade
Galileu. O 'antiquado' Bacon, ao contrrio do mais 'cientfico'
'supersticiosa', 'fantasiosa' e 'pueril'.
Galileu, pode atribuir um sentido legitimo doutrina da atrao
No compensa perder tempo citando as teses de muitos autores
lunar, contanto que esta seja liberada das superestruturas de tipo
que recorreram Lua como causa das mars, nem vale a pena gastar
palavras para refutar semelhantes leviandades e puerilidades, afir
38. Ga1Uci(l890-1909), v. 7, p. 470, ~.
37. lbid., v. 1, p. 297. 39. Bacon (1857-92), v. 3, p. 51 ss.
A CltNCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 177
176 PAOl.O ROSSl

mgico. O que ele energicamente refuta, no De /luxu et refluxu Beeckman, na maioria dos casos, limita-se a registrar a situao:
maris, a admisso - que lhe cheira .a ocultismo e a astrologia _ est seduzido pela autoridade de Galileu e exclui um real desacordo
de um 'consenso mondico e solitrio' entre os simples elementos entre a sua posio e a do cientista pisano, mas, ao mesmo tempo,
que constituem a realidade do mundo fsico: 'muitas observaes reafirma a validade da doutrina 'magntica'. Todavia, esta ltima
pode~ ser apresentadas para destruir estas fantasias de dominao'
tambm' parece interpretvel de modos diferentes: ligada tese dos
exercida pela Lua. Mas a observao emprica das correspondncias influxos ou reconduzida ao discurso sobre o magnetismo. Anota
entre as posies da Lua e os movimentos das mars pde, porm a este propsito em 16 de agosto de 1626: 'Controoersia est inter
1evar-nos a cone1mr . " , philosophos an Luna, aquam Oceani per fluxum et refluxum maris
que estas correspondncias derivam das
paixes universais pela matria e das primitivas combinaes das ducens, t1im suam intra aquam mittat, ita ut aqua per eam intumescat
coisas: no no sentido de que uma seja governada pela outra, mas atque ob id ad decliviora mooeatur; an t1ero aqua a Luna magnetice
no sentido de que ambas derivam das mesmas origens e das attrahatur.' E ainda em 17 de novembro de 1630: 'Gesien hebbende
mesmas causas". Da observao das 'correspondncias' no deve- het tractaetken de fluxu et refluxu maris Galileo Galilei dieta italice
ro portanto ser imediatamente extraidos nem o conceito de uma conscriptum, puto eam racionem dignam esse consideratione et meis
'subordinao natural', nem a determinao de uma 'causa'. principiis nullo modo adt1ersantem.' Reafirmando a validade da teoria
Contra toda tentativa de estabelecer influncias ocultas e corres- do influxo magntico da Lua, refere-se ainda a Galileu entre maro
pondncias entre fenmenos isolados, ser reafirmada a idia de e abril de 1631: 'Vidi nu.Per libellum manuscriptum italice qui Galileo
uma regularidade e uma solidariedade entre os fenmenos na- Galilei ascribitur ubi auctor statuit fluxum et refluxum maris originem
turais.10 sumere a motibus terrae diurno et annuo combinatis.'42
Baseado nisso, vrios anos mais tarde, e sem desmentir a sua No prefcio a uma edio do Dilogo galileano, houve quem
soluo de tipo mecanicista, Bacon, no Nowm organum, chegar falasse de 'um certo Isaac Beeckman'. Tambm um certo Thomas
a admitir - limitadamente aos fluxos e refluxos bimensais (dos Hobbes, entre inmeros outros, ocupou-se deste problema e
quais no se tinha ocupado no seu primeiro opsculo) - a ao de aproximou numa mesma pgina, de modo significativo, os nomes
uma 'aliqua t1is magnetica' que opera 'inter globum lunae et aquas de Bacon e de Galileu. A quase cinqenta anos de distncia da
~ns . ' N esses mesmos anos, nas notas ao Somnium,, o 'supersti- publicao dos dois opsculos de Bacon e de Galileu, o problema
1
cioso Kepler havia atribuido as mars aos corpos do Sol e da Lua
'
que atraem as guas do mar com uma fora semelhante mag
. se apresentava no centro de questes mais amplas concernentes
ao magnetismo e de uma discusso mais vasta sobre o 'sistema do
ntica':n mundo':
Para perceber como se apresentava complicado, aos olhos de
um contemporneo, o problema das mars, e como a variedade 42. Beeckman (1939), v. 2, p. 463 ss.; v. 3, p. 171, 205 ss. "H:i uma con~la entre
das teorias, naqueles anos, dava lugar a toda uma srie de tentativas os filsofos a respeito da forma com que a lua rege a llgua do oceano, no fluxo e
de 'combinaes', vale a pena consultar o ]oumal tenu par Isaac refluxo do mar: se penetra com tal fora a llgua que a entumesce e por isso a conduz
para o lado mais inclinado, ou se na verdade a llgua #: atralda magneticamente pela
Beeckman de 1604 a 1634. lua ...... sobre o fluxo e o refluxo do mar Galileu Galilei escreveu em italiano, julgo
ser essa razo digna de considerao e, de modo algum #: conrrllria aos meus
principias." "Vi recentemente um opsculo manuscrito, em italiano, que se atribui
40. lbid., v. 3,.p. 52. a Galileu Galilei, onde o autor estabeleceu que o fluxo e o refluxo do mar se origina
41. Kepler (t 937-59), v. 8, p. 61; v. 3, p. 26. dos movimentos diumo e anual da terra."
A CltNCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 179
178 PAOLOROSSl

A. lllud tum de obice oceani aquam impediente ne procedat sed TWeirtatur, os pssaros no precisam pensar, e quanto a este trabalho pode-
memini legisse me alicubi in scriptis Canellarii Baconis. B. lta est? Sed/ motw riam dormir para sempre."4S Poucas pginas mais adiante, Salviati
aquae causam adscribit motui diurno primi mobilis, qui motus primi mobilis, ir contrapor s argumentaes de Simplicio a clebre argumenta-
cum sit in circulo cuius crntrum est centrum terrae, propellere aquam non potest. o con<;emente relatividade do movimento:
Etiam Galilaeus causam aestuum horum terrae motui cuidam adscribit: quem
motum terra habeTe non potest, nisi sol, terra et luna solido aliquo .iinculo Feche-se com algum amigo no maior quarto que hoUYer no interior
connecterentur, tanqum in fune pmdulo totidem pilae plumbeae. 4l de um grande navio, e ponha ali moscas, borboletas e outros ~~imalsinhos
voadores semelhantes (...) e estando o navio parado observe diligentemente
como esses animaisinhos voadores, com igual velocidade, vo a todas as
partes do quarto ( ...) Faa 0 navio mover-se com quanta velocidade qui~r:
ento (contanto que 0 movimento seja uniforme e sem flutua~s aq~i e
Os ventos constantes e o vo dos pssaros ali) no se reconhecer uma mnima mudana em todos os refendas efeitos,
nem por nenhum deles ser passivei compreender se o navio est andando
ou parado.46
Algumas pginas da jornada quarta do Dilogo galileano -
sobre as quais no poucos comentaristas preferiram passar por Na jornada quarta, Simplicio apresenta todavia a sua objeo,
cima44 - fazem referncia a uma 'prova' da mobilidade da Terra relacionando-a com o discurso de Salviati e Sagredo sobre o
diferente da que est ligada ao movimento das mars e baseada na movimento das guas:
presena, em determin~das regies da Terra, de uma 'perptua
brisa' ou vento constante proveniente do Oriente. Eu seguindo suas pegadas, argumento em contrrio e digo: o ar
muito i:ws tnue e fluido que a gua, e menos ligado superfcie terrestre
Todos conhecem a famosa objeo de Simplicio sobre o (...)ento muito menos deveria o ar seguir os movimentos da Terra; e
'movimento dos pssaros' em favor da imobilidade da Terra. T ai quando a Terra se movesse de tal maneira, ns (...) deverlamos perpetua-
objeo tinha sido destruda por Salviati na jornada segunda: "O mente sentir um vento do levante que nos ferisse com fora intolervel:n
que mantm inalterado tal movimento nos pssaros o prprio ar
em que voam, o qual, seguindo naturalmente a vertigem da Terra, A resposta de Salviati a este ponto soa bem diferente da que
assim como leva consigo as nuvens, tambm leva os pssaros e vimos na segunda jornada: o ar, sobretudo o qu~ rrte~ce a u.m~
qualquer outra coisa que nele se encontre penden~, de tal modo zona inferior altura das mais altas montanhas, e posto em gtro
que" - conclua ironicamente Salviati - "quanto a seguir a Terra, pela 'aspereza' e pela 'desigualdad~' da s~perfcie terre~U:C' !'1~s nas
'superfcies de mares ampllssimos , nas grandes plamc1es distan
tes dos montes, onde o ar no obedece 'ao rapto da converso
43. Hobbes (1839-4Sa), v. 4, p. 316 ss. "A. Lembro-me dn:rlido,~ 8'guma paro: dot terrestre' deveramos sentir um vento perptuo do levante tanto
escrilOS do Chanceler Bacon, o argumento sobre o o~o que impede a jgua do mais fo~ onde a vertigem do globo fosse mais veloz', isto , nos
oceano de avanar, mas que ao contrrio provoca o seu retomo. B. De faro.assim lugares 'mais remotos d~s plos e prximos ao arco mximo da
! Pois a causa do movimento da 4gua ~ atribuida ao movimento diurno do primei.o
mvel e esse movimento do primeiro mvel, por esmr no circulo que 1em como
centto o centto da terra, nlo pode impedir a :lgua. O prprio Galileu atribui a causa
desses calores da terra a um certo movimento que a terra nlo pode ter, pois caso
4S. Galile1(18~1909), v. 7, p. 209 ss.
contrrio o sol, a terra, a lua se ligariam por um s vinculo, como bolas de chumbo
pendentes de uma corda."
46. lbld.. v. 7, p. 212 ...
47. lbld., v. 7, p. 462.
44. Com exceo de Clavelin (1968), p. 478-82.
A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 181
180 PAOlOROSSI

converso diria'. A experincia, conclui Salviati, confirma esta Bacon, no De fluxu et refluxu, tinha chegado a concluses seme-
hiptese, j que nas zonas de mar distantes da terra e compreen- lhantes. O discurso de Salviati sobre a 'perptua brisa' - onde so
didas entre os trpicos 'sente-se uma perptua brisa mover-se do excludas as referncias ao sistema copernicano - pode ser compa-
oriente'. Este vento constante - provocado pelo movimento terres- rado ao de Bacon:
tre - toma fceis as viagens do continente europeu para o ameri
Bacon: Etenim iam in confesso esse Gaiileu: Nos amplos mares e nas suas
~no e do americano para o asitico, enquanto as navegaes das coef>it, nat!igantibus intra tropicos, ubi partes distantes da rerra e situadas na
Indias rumo ao oriente "so difceis e incertas nem podem de libero aequore motus aeris percit>itur zona trrida, isto , entre os trpicos
maneira alguma ser feitas pelos mesmos caminhos, mas necess- of>time, et aer if>se ( veluti et coelum) (...) sente-se uma perptua brisa mo-
rio costear mais prximo da terra, para encontrar outros ventos, maioribus circulis ideoque velocius rotat, ver-se do oriente, com reor to cons-
spirare auram perpetuam et iugem ab tante que os navios graas a ela pros
por assim dizer acidentais e tumulturios, ocasionados por outros peramente vo s ndias Ocidentais
oriente in occidentem; adeo ut qui
princpios" ,48 Zephyro uti oolunt, eum extra tropicos (...) onde pelo contrrio as navegaes
Deve ser sublinhado a no s a distino entre os ventos saepius quaerant et procurent ( ...) Et para o Oriente no podem de maneira
'acidentais' (provocados por 'muitas e diferentes causas') e os tamen etiam extra tropicos in nostra alguma ser feitas pelos mesmos cami-
constantes (provocados pelo movimento terrestre), mas tambm o Europa in mari, coelo sereno et nhos (... ) Poderia ser que tnmbm o
tranquillo, obseroatur aura quaedam nosso mar Mediterrneo participasse
fato de que esta explicao da origem dos ventos constantes venha
solisequa, quae ex eodem genere est. 51 de tal acidente, mas no observado,
'acrescentada' explicao do fenmeno das mars, como uma como aquele que freqentemente
nova ' prova' do movimento
. . " - conelui de
terrestre: "Agora vejam alterado por outros ventos superve
fato Salviati - "como os efeitos da gua e do ar parecem concordar nientes. 52
maravilhosamente com a observao celeste para confirmar a
mobilidade do nosso globo terrestre." Tambm o 'pormenor' Em ambos os casos e de ambos os pontos de vista (o 'tradicio-
acrescentado por Sagredo acerca da maior velocidade das viagens nal' e o 'copernicano') o fenmeno dos ventos constantes era
dos portos do Oriente para Veneza, em relao s viagens de volta, interpretado como um 'efeito' respectivamente do movimento do
interpretado por Salviati como uma nova e 'no pequena cu e do movimento da Terra, e aduzido como 'prova' da imobili-
confirmao da mobilidade da Terra'. 49 dade ou do movimento desta ltima. Simplcio, inv17,rtcndo as
A ironia de Salviati sobre o vo dos pdssaros - 'quanto" a seguir argumentaes de Salviati, tambm se exprime nesse sentido:
a Terra, os pssaros no precisam pensar' 50 - pode parecer agora,
Ns, ao contrrio, dizemos que o elemento do ar inteiramente levado
com referncia a estas pginas, totalmente injustificada: pelo menos pelo movimento do cu, com excluso daquela parte subjacente s monta
no que diz respeito a determinadas e amplas zonas da superAcie
terrestre.
Partindo da 'hiptese' oposta da imobilidade da Terra e 51. Bacon (1857-92), v. 3, p. 54. "Bacon: com efeito j comea a ser admitido, pelos
que navegam nos trpicos, que h uma brisa perptua e cons1ante que sopra, onde
levando em considerao o fenmeno dos ventos constantes,
o movimento do ar muito bem percebido pela superflcie livre do mar e o prprio
ar (do mesmo modo que o cu) gira em maiores crculos e por isso mais velozmente,
a 1al ponto que os que querem usar o Zfiro o procurem mesmo fora dos trpicos
(...)Contudo, mesmo fora dos trpicos, em nossa Europa, no mar, com o cu sereno
48. lbid., v. 7, p. 463 ss.
e tranqilo, observa-se uma brisa do mesmo gnero medida que o sol progride."
49. lbid., v. 7, p. 466.
50. fbid., V. 7, p. 209 $5. 52. Galilei (1890-1909), v. 7, p. 465.
182 PAOLOROSSl A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 183

nhas,
fo que impedida
. pela aspereza da terra imvel e onde--
""""' d'az que, De ventis genn-alibw phaenomena rara. Nil mi"'m, cum intra T ropicos
se ssem reoradas as asperezas, se redraria tambm o ar aprisionado ns praecipue pn-spiciantur, loca damnata apud antiquos (...) Quod briza illa intn
podemos dizer que, redrada a aspereza, todo o ar condnuaria seu movi:nen Tropicos luculentn spiret, res ceTta, causa ambigua.ss
to: e~to, como ~s superlkies daqueles mares so lisas e limpas, sobre elas
tonttnua o movimento do ar que sopra perpetuamente do levante; e isso
se fuz sendr_mais nas partes sujeitas ao equinocial e dentro dos trpicos,
onde o movimento do cu mais veloz. 53
Mundos subjetivos e mundo objetivo
J foram destacadas as dificuldades presentes na 'prova' gali
leana do movimento da Terra. No que diz respeito ao fenmeno Vimos, a propsito da doutrina sobre as mars, como a
dos ventos, porm, deve-se notar que a maior cautela de Bacon, a explicao galileana e baconiana, formuladas em termos de movi-
sua maior disponibilidade em considerar teorias contrastantes mento e de composio de movimentos, remetiam ambas a uma
entre si, o seu 'empirismo', permitem ao Lorde Chanceler encarar posio mecanicista, que exclua qualquer recurso a causas ocultas
como problemtica uma situao que Galileu dava por resolvida. ou a universais 'simpatias csmicas'.
Na Historia ventorum de 1622, composta nos mesmos anos do Nesta ordem de discusso, assume grande importncia a bem
Didlogo galil~no, Bacon recorre de fato a duas explicaes possveis conhecida distino entre as qualidades 'objetivas' dos corpos e as
sobre o fenmeno dos ventos constantes que, nas pegadas de chamadas 'propriedades sensveis', que parecem resolviveis em
Aco~ta, ele denomina 'britae'. De acordo com a primeira, 0
termos de 'subjetividade' ou de 'fenomenalidade'. Estas ltimas
movimento dos . ventos era reconduzido ao movimento dos cus, so entendidas como 'afeces' do nosso organismo (em vez de
mas. prossegma Bacon, 'afeces' dos corpos) 'provocadas' em ns pelas qualidades obje
pode ser uma outra causa, devida ao fato de que o calor dilata todo o ar,
tivas ou primrias; como 'efeitos' daquelas qualidades sobre os
que no se ada~ta ento a ser conddo no seu lugar primidvo. A tal dilatao sentidos: eliminando o sujeito sensitivo ou perceptivo, elas no
segue necessanamente um impulso do ar vizinho que gera este vento tm realidade nenhuma e se dissolvem em puros nomes.
segundo o progredir do sol. Entre os trpicos, onde o sol mais ardente Nas pginas do Saggiatore, Galileu desenvolve uma srie de
o vento mais forte; fora dos trpicos quase no aparece..54 ' consideraes em tomo da proposio que afirma ser' o movimen
'
to causa de calor'. 56 Rejeita, antes de tudo, a tese que onsidera o
Esta expli:ao do fenmeno dos ventos constantes pode
calor 'um verdadeiro acidente, afeco e qualidade que realmente
parecer-nos mais 'verdadeira' que a galileana. Mas no se trata de
reside na matria da qual sentimos aquecimento', e afirma a sua
julgar com base em 'fatos consumados'. Importa somente subli-
'inclinao a crer' que "aquelas matrias que em ns produzem e
nhar que a recusa das 'hipteses' e das 'antecipaes da natureza'
fazem sentir o calor (...) sejam uma profuso de corpsculos
poderia em cada caso funcionar como uma advertncia eficaz para
mnimos, figurados de tal e tal modo, movidos com tal e tal
a complexidade dos fenmenos naturais e como um antidoto para
as generalizaes apressadas:
55. Ibid., "Fenmenos raros sobre os ventos gerais, nada de admirar quando dentto dos
Taplcos do preclpuamen~ reconhecidos lugata condenados pelos andgos (...)
Que aquela brisa sopie esplendidamen~ entre os trpicos, coisa cena, embora de
53. lbid., v. 7, p. 468. causa ambigua.:'
.54. Bacon (1857-92), v. 2, p. 27. .56. Galilei (189().1909), v. 6, p. 437 ss.
184 PAOl.O ROSSI A CltNCIA E A Al.OSOFIA OOS MODERNOS 185

11
velocidade" e que ao tocar o nosso corpo, sentido por ns, a Calidum ad sensum res respectitltl est, et in online ad hominem non ad
afeco que chamamos calor". universum; et ponitur recte ut effectus Calor~ tantum in spiritum animalem.

A essncia ou 'forma' do calor o movimento de 'particulae


, Que alm de figura, profuso, movimento, penetrao e contacto,
exista no fogo outra qualidade, e que esta seja calor, eu no creio minutae": 'no que o calor gere movimento ou o movimento gere
absolutamente, e estimo que isto seja de tal modo nosso que, removido o calor', o movimento a essncia do calor: 'ipsissimus calor, sitie quid
corpo animado e sensitivo, o calor nada mais seja que um simples vocbulo. ipsum caloris est motus et nihil aliud'. A definio do calor a que
chega Bacon (' motus expansiws, cohibitus, et nitens per partes
Das consideraes relativas ao calor passa-se formulao de minores') refere-se ao calor que objetivo somente enquanto
concluses de carter mais geral: muitas afeces que so conside- processo mecnico de movimento 'qui est in ordine ad universum,
radas non relatiws tantummondo ad sensum' e que se apresenta como
calidum ao 'esprito animal'. s1
qualidades residentes nos sujeitos externos, no tm verdadeiramente outra A ntida distino entre uma considerao da realidade ex
existncia seno em ns e fora de ns nada mais so que nomes (...) Eu
penso que estes sabores, odores, cores, etc., por parte do sujeito no qual
analogia hominis e uma viso' cientfica' do mundo, pacientemente
parecem residir, nada mais sejam que puros nomes, tenham sua residncia construda ex analogia universi, tem uma importncia de primeiro
somente no corpo sensitivo; de tal modo que, removido o animal, so plano na filosofia de Bacon. A distino entre as determinaes
suspensas e aniquiladas todas estas qualidades. geomtrico-mecnicas e 'objetivas' da realidade e o aparecimer1to
aos sentidos de qualidades 'subjetivas' est presente de vrios
As pginas do Saggiatore s quais se fez referncia so lembra modos em obras que pertencem a fases diversas do pensamento
das, nos manuais de histria da filosofia, como as que contm a de Bacon. Um primeiro esboo desta tese encontra-se no Valerius
primeira distino entre qualidades 'subjetivas' e 'objetivas', e Terminus de 1603, onde a maciez e o brilho dos corpos so
como fonte indireta ou 'antecipao' da clebre doutrina lockiana. concebidos respectivamente em funo do tato e da vista e contra-
As questes relativas aos 'mritos' e s 'precedncias' no tm postos uniformidade entendida como 'disposition of the stone in
muito sentido; entretanto, num ensaio dedicado s relaes entre itself. Nesse mesmo texto, Bacon distingue entre o 'branco tal qual
Bacon e Galileu, salienta-se que no texto do Nowm organum, aparece aos sentidos' e o 'branco inerente s coisas' e depender faz
publicado trs anos antes do Saggiatore, encontramos formulada, este ltimo de uma estrutura especfica das partes dos corpos e de
justamente a propsito do cal~r, uma doutrina que apresenta condies de tipo geomtrico-mec.nico. 58
notvel semelhana com a que desenvolvida no texto galileano. Em outro texto, provavelmente composto no mesmo ano da
Com uma preciso terminolgica maior que a de Galileu - que publicao do Saggiatore galileano, o De principiis atque originibus,
usa promiscuamente os termos 'quente' e 'calor' - Bacon introduz Bacon expe e comenta a fsica democrtica, reafirma o valor de
uma distino entre calor e calidum: o primeiro 'objetivo' e
inteiramente reduzvel a movimentos reais; o segundo afeco,
no dos corpos, mas do 'esprito animal' ou sujeito sensitivo. O S7. Bacon (1857-92), v. 1, p. 262, 266, 268. "(...)o prprio calor, ou algo do calor
calidum tem realidade apenas no 'esprito animal', relativo aos movimento e no outra coisa, o movimento expansivo (ou) coibido, e abundante
pelas partes menores ... que est em relao ao Universo e no apenas em relao
sentidos do homem, no ao Universo. Sobre este ponto o texto
ao sentido."
baconiano extremamente preciso: SB. lbid., v. 3, p. 237, 240. Cf. Rossi (1974), p. 310.20.
186 PAOLO ROSSI A CltNCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 187

uma fsica baseada nas determinaes geomtrico-mecnicas dos mundo integralmente explicado em termos de estruturas e de
'princpios' e sustenta a heterogeneidade entre os elementos cons- movimentos materiais; a compreenso de tais estruturas e de tais
titutivos do real e os corpos compostos: movimentos capaz de explicar as mudanas que intetvm nos
corpos slidos, nos liquidas e nos gases, de fornecer uma descrio
Neque tris et forma eorum - escreve ele a propsito dos tomos - aut 'verdadeira' dos comportamentos naturais e, ao mesmo tempo,
gTave quiddam est aut leve, aut calidum aut frigidum, aut densum aui rarum,
aut durum aut molle, qualia in corporibus gTandiorbus inumiuntur.S9 explicar tambm as chamadas aparncias sensveis e os prprios
erros que derivam dos sentidos.
Para alm das profundas diferenas na discusso sobre o As teses ora expostas de modo to sumrio constituem um
mtodo cientfico, para alm da distncia que separa a rigorosa passo de importncia decisiva para aquela excluso do homem do
fsica galileana das tentativas baconianas de fundar uma nova mundo da natureza e do universo da fisica que caracteriza as origens
filosofia natural, permaneceu bem slida em Bacon e em Galileu - da cincia modema. 60 Tal 'excluso' apresenta-se como o pressu-
assim como nos fundadores da nova cincia e nos expoentes da posto de duas das mais caractersticas 'operaes' da nova cincia:
nova filosofia, de Mersenne a Gassendi, de Descartes a Hobbes e a adoo do modelo 'mquina' para a compreenso e a explicao
a Pascal - a convico de que as chamadas 'qualidades sensveis' do mundo natural; a eliminao definitiva das causas finais na_
dos corpos so remissveis ao homem e relativas ao homem e n~ fsica. Neste sculo, certamente no faltaram anlises criticas de tis
tm relevncia para a pesquisa sobre a 'realidade' da natureza. 'excluses', nem faltou quem, como Husserl, quisesse ver na
Como dir Mersenne na Vrit. des sciences, entre o universo da mecanizao e geometrizao do mundo, que deriva da distino
fsica e o da experincia sensvel abriu-se, na Idade Moderna, um entre qualidades 'objetivas' e qualidades 'subjetivas', a origem da
abismo muito mais profundo do que o imaginado pelas filosofias grande crise das cincias e o 'pecado original' da civilizao
cpticas. No mesmo momento em que sublinhava a incerteza, a moderna (ao qual a 'filosofia' deveria dar remdio). Mas estes
variedade e a relatividade das sensaes humanas, aquelas filosofias novos juzes de Galileu tambm esto dispostos a admitir que essa
continuavam a crer na existncia de qualidades objetivas, no distino constitui .o pressuposto e o fundamento daquela 'meca-
acessveis ao homem e todavia reais. Para a nova cincia, muitas nizao do quadro do mundo', sem a qual parece inexplicvel e
das chamadas propriedades sensveis dos objetos so apenas incompreensivel a chamada Revoluo Cientfica do s,rulo XVII -
reaes do nosso organismo aos dados quantitativos cujo contexto seja qual for o sentido que se queira dar a ela.
o mundo real. Colocado diante do mundo, o homem poder
distinguir, mediante as teorias e os experimentos, aquilo que no
mundo objetivo e real (independente da presena do homem) e Hipoteticismo e realismo
aquilo que pertence esfera relativa, subjetiva e flutuante da
experincia sensvel. Nmero, grandeza, figura, posio e movi- Quando falamos da difuso do copernicanismo, vimos como
mento no so 'qualidades' separveis do conceito de corpo; o a posio de Mersenne, de Gassendi e de Robetval diante da nova
astronomia pode ser remetida a uma atitude de tipo 'pragmatista'.
Como escreveu um dos maiores historiadores da cincia setecen
59. Bacon (1857-92), v. 3, p. 82. "Nem a fora e a forma deles ou de algo~ pesado ou
leve ou quente ou frio, ou denso ou rarefeiro, ou duro ou mole, como se encontram
nos corpos maiores." 60. Burtt(l 950).
188 PAOl.D ROSSI A cr~NCIA E A Fil.DSOFIA DOS MODERNOS 189

. " para Mersenne e para a maioria dos seus contemporneos


tista, e o universal fundamento a mobilidade da Terra e a estabilidade do Sol;
existe uma reserva fundamental diante da astronomia galileana 0 porm, ou o condenamos totalmente, ou ? deixamos no seu ser (...)63
heliocentrismo o mais cmodo dos instrumentos matemti~os
Na sua veemente defesa de Coprnico, contida na Ceia das
que descrevem o movimento dos astros, mas, quando se fala em
Cinzas 'de 1584, Giordano Bruno tinha chegado a concluses no
transformar o heliocentrismo em doutrina especulativa, avenn1ramo-
diferentes e se revoltado asperamente diante da tentativa realizada
nos em concluses que vo alm dos limites da experincia". 61
por Osiander de apresentar a doutrina copernicana como uma
O 'platnico' Galileu no tinha certamente compartilhado
simples 'hiptese matemtica (... ) no necessariamente verdadeira
destas preocupaes. Da entusistica adeso a uma viso do mundo
nem verossimil', com a ajuda da qual os movimentos celestes
que se contrapunha aos quadros mentais do arstotelismo, de uma
poderiam 'ser exatamente calculados de modo conforme aos
posio de tipo 'bruniano', ele, depois das grandes descobertas
princpios da geometria'. 64 Aquela 'epistola superliminar escrita
astronmicas de 1609-1 O, tinha passado para um copernicanismo
no sei por qual asno ignorante e presunoso' pareceu a Bruno
entendido como teoria verificada e verificvel com base numa
uma tentativa dissimulada de esvaziar o discurso astronmico de
continua integrao de 'sensatas experincias' e de 'certas demons-
Coprnico de qualquer referncia 'fisica'. Coprnico, acrescenta-
traes'. 62 Em todo caso, a verdade copernicana (excluindo-se as
va ele, "entendeu-a como disse, e com todo o seu esforo a provou
passagens que tm um explicito tom de ironia ou constituem uma
(...) fazendo as vezes no s de matemtico que supe, mas tambm
explcita concesso de carter 'poltico') no se tinha apresentado
de fisico que demonstra o movimento da Terra". 6s
a Galileu como uma simples 'hiptese matemtica' apta a 'sal-
Estas tomadas de posio de Bruno e de Galileu contrastavam
var os fenmenos'. Protestando contra as teses expostas por
com uma tradio muito antiga. Ptolomeu, j no segundo sculo,
Bellarmino na clebre carta a Paolo Foscarini, Galileu contrapunha
' habitual e aceita maneira de Ptolomeu' a investigao copernica-
tinha apresentado as suas hipteses, que contrastavam abertamente
na sobre a 'constituio das partes do Universo in rerum natura' e com a fisica de Aristteles, como clculos matemticos capazes de
sobre a 'verdadeira constituio das partes do mundo': 'salvar os fenmenos': os movimentos supostos no so os movi-
mentos reais, no necessrio pensar que exista, nos cus, um
Coprnico j tinha feito antes o trabalho e satisfeito parre dos sistema fisico de esferas. Entre o quinto e o sexto sculo, Proclo,
astrlogos segundo a habitual e aceita maneira de Ptolom~u; mas depois, Simplicio e Giovanni Filpono tinham afirmado explidtamente.a
vestindo o hbito de filsofo, e considerando se tal constituio das parres no-necessidade, para as hipteses astronmicas, de conformar-se
do Universo podia realmente subsistir in rerum natura, e visto que no, e
parecendo-lhe que o problema da verdadeira constituio fosse digno de
aos fatos fisicos. Mais tarde, Moiss Maimnides e Toms de
ser pesquisado, ps-se a investigar tal constituio, sabendo que se uma Aquino encontraram meios de conciliar sua fidelidade fisica de
disposio falsa e no verdadeira das partes podia satisfazer aparncia Aristteles e sua aceitao do sistema astronmico de Ptolomeu,
muito mais seria obtido da verdadeira e real (... ) Querer persuadir qu; recorrendo justamente teoria no realista das hipteses astron-
Coprnico no julgasse verdadeira a mobilidade da Terra, a meu ver, s micas, j formulada por Simplicio e por Giovanni Filopono.
encontraria confirmao junto queles que no o leram(...) Ele, a meu ver,
no capaz de moderao, sendo o ponto principal de toda a sua doutrina

63. Galilei (1890-1909), v. 5, p. 351.


61. l.enoble(l943), p. 392. 64. Coprnico (1979).
62. Garin (1965), p. 128-33. 65. Bruno(l955), p.146-49;Ciliberto(l986), p.115-18.
190 PAOl.OROSSI A Cl~NCIA E A AIDSOFIA DOS MODERNOS 191

Coprnico e Rhaeticus moveram-se num plano diferente. tempo, satisfaz plenamente s aparncias celestes" .69 Do clebre
Tinham adotado - de acordo, neste. ponto, com os averroistas texto de Osiander, Kepler tem uma opinio no diferente da de
e com os aristotlicos de estrita obsetvncia - um ponto de vis- Bruno e Tycho, e insiste longamente sobre a homogeneidade da
ta deididamente 'realstico'. Eles defendiam a 'realidade fisica' astronomia e da fsica, sobre a identidade de seus mtodos:
do novo sistema, apresentando-o no como um sistema poss- "Aquele movimento da Terra que Coprnico atribuiu a razes
vel, mas como o verdadeiro sistema. No prefcio annimo ao De matemticas, eu atribuo a razes fsicas, ou melhor, metafisicas."70
reoolutionibus, Andrea Osiander - baseado na sua experincia A discusso galileana sobre as mars representa justamente a
pessoal da 'rabies theologorum' - tinha reproposto uma tese, de tentativa de elaborar uma prova fsica da verdade copernicana, de
sabor pragmatista, totalmente tradicional: "Sempre acreditei que confirm-la no plano do mundo real. Para compreender com
as hipteses no so artigos de f, mas bases para o clculo, no exatido a posio dos contemporneos de Galileu, deve-se preli-
tem importncia se so falsas, basta que reproduzam de modo exato minarmente esclarecer uma questo cuja importncia no escapou
os fenmenos dos movimentos (...) O astrnomo tem a tarefa (...) aos mais advertidos historiadores da cincia. O sistema copernica-
de procurar as causas dos movimentos celestes, ou melhor, como no foi muitas vezes apresentado por Galileu como a nica alterna
no pode de modo algum estabelecer causas verdadeiras, a tarefa tiva possvel ao sistema ptolomaico, no faltam passagens em que
de imaginar e inventar hipteses com a ajuda das quais esses os dois sistemas so apresentados como contraditrios: as 'razes'
movimentos possam ser exatamente calculados." 66 que mostram a insustentabilidade do segundo parecem suficientes
A doutrina de Osiander foi largamente aceita tanto por inme- para confirmar a validade do primeiro. A escolha entre as duas
ros defensores do sistema ptolomaico como por no poucos solues apresentadas como alternativas parece em outros termos
adeptos da doutrina de Coprnico. Todavia, entre o fim do sculo solucionvel com base numa espcie de experimentum crucis, e a
XVI e a condenao de Galileu (em 1633), a tese 'realistica' 'prova' da hiptese copernicana parece ser concebida maneira da
encontrou amplo consenso. P~ra Christoph Clavius, as hipteses demonstrao, pelo absurdo, empregada em geometria. 71
da astronomia devem ser 'consistentes' no apenas em relao aos A no poucos contemporneos de Galileu pareceu que as
fenmenos celestes, mas a tudo quanto conhecemos a respeito do provas e as experincias aduzidas em favor de Coprnico compor-
mundo fsico.67 Para Tycho Brahe, o sistema coperni?no deve ser tassem o necessrio abandono da astronomia ptolomaica, mt,lS no eram
refutado porque no corresponde verdade das coisas, enquanto suficientes para fundamentar a verdade do sistema copemicano. Nesta
as hipteses astronmicas legitimas devem referir-se aos reais convico - alm da real ausncia de provasn - eles eram auxiliados
movimentos fsicos dos corpos celestes.68 O seu 'sistema de hip- pela existncia de um terceiro sistema do mundo (o de Tycho
teses', que contrasta abertamente com o universo ptolomaico e Brahe), que gozou de notvel fortuna at a metade do sculo XVII.
copernicano, "pe-se de acordo com os princpios da matemtica O seu sistema geosttico (a Lua, o Sol e as estrelas fixas giram em
e da fsica, no faz uso de subterfgios para fugir da censura dos torno da Terra; os cinco planetas giram em torno do Sol) no
telogos (' neque etiam theologicas censuras subterfugit') e, ao mesmo parecia refutvel por observaes empricas; destrua na raiz a

69. lbid.
66. Kepler(l858-71), v. l, p. 246. Cf. Koyr (196la), p. 36-44. 70. Kepler (1858-71), v. l, p. 106, 245 ss.
67. Clavius (1602), p. 517. 71. Galilei (1890-1909), v. 7, p. 296; v. 5, p. 356 ss.
68. Brahe (1913), v. 4, p. 156. 72. Koyr(l961a), p.108.
192 PAOLOROSSI
A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 193

crena milenar nas esferas cristalinas e a teoria aristotlica dos do aspecto exterior das coisas do cu, do nmero, da posio, do
cometas; confirmava as vantagens tericas do copernicanismo ao movimento, do perodo dos astros: or<;lena num belo sistema a
qual era matematicamente equivalente; parecia excluir todas as pele do cu, mas despreza suas vsceras.
'dificuldades' ligadas tese do movimento da Terra. 73 Deste ponto Os :}Strnomos no constroem teorias de carter fsico median-
de vista e tendo presentes estas consideraes, explica-se como te as quais, com a ajuda de hipteses, se possam desenvolver
estudiosos, que eram ao mesmo tempo anticopernicanos e antiga- investigaes sobre a substncia, os movimentos e os influxos das
lileanos, pudessem aceitar e utilizar as observaes galileanas sobre coisas celestes, tal como se do efetivamente no plano da realidade.
os satlites de Jpiter, sobre as irregularidades da Lua e sobre as Limitam-se a elaborar teorias (e muitssimas podem ser engenho-
manchas solares. Os erros de Aristteles eram derivados da samente desenvolvidas) que estejam de acordo com os fenmenos
ausncia de instrumentos ticos capazes de explorar os cus. As celestes. At agora s se dedicaram a demonstraes matemticas,
montanhas da Lua provam que ela no uma esfera cristalina, mas preocupando-se em resolver da maneira mais elegante dificuldades
no provam o movimento da Terra. colocadas por eles prprios e no presentes na realidade das coisas.
Mais que um terico e um filsof9 natural, Tycho era um A descrio de uma mquina fictcia e disposta ad placitum
paciente e agudssimo obseivador. No certamente por acaso que prejudicou a pesquisa das causas reais. Por estas razes, a astrono-
Bacon mostra certa predileo pelo seu sistema do mundo. 74 Mas mia foi at agora includa entre as disciplinas matemticas. Ela
trata-se justamente de uma predileo e no de uma adeso, porque deveria porm constituir a parte mais nobre da fsica. Esta astrono-
Bacon critica e no fundo rejeita todas as hipteses astronmicas e mia fsica ou astronomia vioo por isso apontada como uma lacuna
todos os sistemas do mundo que disputavam entre si o predomnio da cultura e includa entre os desiderata do saber. 7S
na cultura do seu tempo. Esta atitude, que o coloca numa posio 'Non enim concinnationes, quae ooriae esse possunt, sed veritatem
singular, nasce de uma decidida polmica contra as interpretaes rei quaerimus'16: a identificao da astronomia com a matemtica
'hipotticas' das teorias astronmicas; do seu pendor por uma levou a uma plena identificao da cincia do cu com o clculo e
posio 'realista' que seja capaz de ligar, de modo coerente e as previses. Ao lado do de T ycho Brahe, podem ser inventados
orgnico, a astronomia fsica; da sua insistncia sobre a impor muitos outros sistemas do mundo, j que aqueles que apresentam
tncia das obseivaes; da sua radical desconfian3:,por qualquer as hipteses e propem as teorias no se preocupam e?l saber se
'antecipao da natureza'; finalmente, da sua fortssima averso por so verdadeiras ou no, mas apenas se so mais ou menos
toda passagem rpida dos experimentos e das observaes para as convenientes para os clculos e para a construo das tabelas. A
teorias de carter geral. refutao das hipteses astronmicas parece quase intil, justamen-
Aquela parte da fsica que indaga sobre as coisas celestes - te porque no so apresentadas como verdadeiras. Os mesmos
escreve Bacon no De augmentis de 1623 - parece deficiente e pouco fenmenos parecem igualmente explicveis com base em hipteses
slida. Ela apresenta aos homens um alimento semelhante vtima no s diferentes, mas at contrastantes: tanto os defensores do
oferecida a Jpiter pelo fraudulento Prometeu: uma pele de boi movimento da Terra como os adeptos das doutrinas tradicionais
cheia de folhas e de feno em vez de carne. A astronomia ocupase do Primeiro mvel referem-se confirmao dos fenmenos celes

73. A R. Hall (1963), p. 22 ss.; Dreyer (1890). 75. lbid., v. 1, p. 551-54; v. 3, p. 734.
74. Bacon (1857-92), v. 3, p. 734 ss. 76. lbid., v. 3, p. 735.
194 PAOLOROSSI A CI~IA E A RLOSOFIA DOS MODERNOS 195

tes.
. Coprnico,
. em particular, um homem que no hesi"ta em leituras que tinha realizado e no conhecimento parcial do estado
1magmar uma coisa qualquer (' qu.idvisfingere') contanto que fa a das vrias questes e discusses, Bacon encontrou-se diante de um
bater os seus clculos. 77 complexo emaranhado de problemas. Vale a pena enumer-los
. ~ extravagncias prprias do sistema ptolomaico; a crena na brevem~nte:
sohdez da a~ba~a cel~ste e das esferas cristalinas; a crena no
raptu.s do Pnme1ro movei, nos excntricos e nos epiciclos a 1. Do sistema de Coprnico - do qual provavelmente tem um
convico da imutabilidade da Lua e dos corpos celestes; tudo i;so conhecimento indireto atravs dos escritos de Petrus Ramus, de
provocou, por reao, a doutrina da mobilidade da Terra. Contra Tycho Brahe e de William Gilbert - Bacon d, como vimos, uma
ela, Bacon tomou muitas vezes posio: a doutrina de Coprnico interpretao decididamente 'hipoteticista'. Sobre este ponto, suas
que se apresenta de acordo com os fenmenos e que irrefutvei concluses so completamente opostas s concluses 'realisticas'
no plano das hipteses astronmicas, parece-lhe pelo contrrio refu. de Bruno, de Galileu e de Kepler. Bacon est de acordo com o
tvel_ no plano de uma bem-fundada filosofia natural. O triplice contedo do prefcio de Osiander e com Petrus Ramus. V em
movimento atribuido Terra 78, a centralidade do Sol no Universo Coprnico um construtor de hipteses, um astrnomo-matemtico
e a conseqente 'separao' do Sol dos outros corpos celestes com tradicional, no qual se acha ausente qualquer preocupao de uma
os quais ele tem, entretanto, tantas propriedades em comum a correspondncia entre as 'hipteses' e a 'realidade'. Lendo Brahe
intr~uo _d_e uma excessiva 'imobilidade' na natureza conseq~n e Gilbert, Bacon ademais soube que Coprnico: a) cr na existncia
te da 1mob1ltdade do Sol e do cu das estrelas fixas; o continuo das esferas planetrias materiais e da esfera das estrelas fixas; e b)
recurso s 'fices', com vistas a um sucesso dos clculos: so estes atribuiu Terra um 'terceiro movimento' no necessrio. Por esses
os elementos da doutrina copernicana que parecem a Bacon textos soube tambm que existem astrnomos que pretendem
insustentveis a ponto de infirmar sua validade no plano da fisica atuar fora do plano das simples hipteses e julgam possvel a
e da filosofia natural, mesmo se esta, no plano das hipteses construo de um sistema fsico do mundo.
astronmicas, corresponde aos fenmenos e parece no refutvel. 79 Examinando-se mais de perto, o anticopernicanismo de Bacon
parece ento motivado: a) pela sua desconfiana numa astronomia
puramente hipottica; b) pela sua declarada antipatia pela filosofia
Por que Bacon refuta Coprnico? ' hermtico-ficiniana que serve de base s teses de muits adeptos
de Coprnico; c} pela ausncia, no trabalho dos astrnomos, no
e:;> texto do De au.gmentis, ao qual nos referimos h pouco, foi s de qualquer prova fsica em favor das teses copemicanas, mas
pubhcado em 1623. Mas o interesse de Bacon pelos problemas da da prpria preocupao de procurar uma prova qualquer.
astronomia e da cosmologia remontam a um decnio antes. Nos 2. Em Tycho, por outro lado, Bacon encontrou uma cerrada
anos 1610-12, ele tinha colhido na Descriptio globi intellectu.alis e
refutao da tese copemicana do movimento terrestre: "O corpo
no Thema coeli o resultado das suas reflexes. Com base nas
da Terra, grande, lento e inadaptado ao movimento, no deve ser
perturbado pelo movimento, especialmente por trs movimentos
(...}." Encontrou a afirmao de uma astronomia baseada na
77. lbid., v. 3, p. 735, 778, 741, 571. observao e, sobretudo, a recusa da realidade das esferas celestes
78. Oreyoer (1959), p. 329.
79. Bacon (1857-92), v. 3, p. 229, 740; v. l, p. 580. prprias da astronomia tradicional e ainda presentes na de Copr-
196 PAOIDROSSJ A CJ~NCIA E A FIIDSOFIA DOS MODERNOS 197

nico: "As rbitas que os autores inventaram para salvar as aparn- 5. Resta enfim esclarecer um ltimo ponto: Bacon no conhe-
cias s existem na imaginao deles ... "80 ce, nem sequer por notcia indireta, a Astronomia nova de Ke~ler,
publicada em 1609 e j conhecida na Inglaterra no ano seguinte.
3. No De mundo nastro sublunari philosophia nooa de William
No verso do frontespcio, Kepler reproduziu uma passagem de
Gilbert, publicado em Amsterd em 1651, mas do qual Bacon
Petrus Ramus, autor bem-conhecido de Bacon. ~mus al acusava
possua e tinha cuidadosamente lido o manuscrito81 , o Verulmio 1
Coprnico de ter-se servido conscientemente de hipteses por ele
pde ler: em primeiro lugar, uma critica ao 'terceiro movimento'
mesmo consideradas falsas e prometia renunciar sua ctedra se
atribudo Terra por Coprnico; em segundo lugar, uma acirrada
um filsofo ou matemtico alemo tivesse elaborado uma astrono-
refutao do movimento de revoluo da.Terra em tomo do Sol;
mia' sem hipteses'. A morte (ocorrida em 1572) - escreve Kepler
em terceiro lugar, uma decidida negao da posio central da
_ livrou Ramus da obrigao de manter sua promessa: a sua
Terra, da Lua ou do Sol. Para Gilbert, o Universo no tem nenhum
aspirao a uma 'astronomia sem hipteses' est agora pl~na~ente
centro. 'Non est autem quo persuaderi possit in centro universi magis
realizada. 86 Se a conhecesse, no admissvel que nao tivesse
cerram reponi quam Lunam, quam Solem, nec ut in motivo mundo
mencionado uma temtica deste tipo, amplamente retomada no
horum unum in centro sit necesse est.'82 A insistncia de Gilbert sobre
curso de sua obra e cujo objeto um dos motivos centrais do
os 'experimentos', a sua negao das esferas, a mesma critica a
discurso baconiano.
Coprnico, considerado como matemtico .e refutado pelas suas
harmonias platnicas: tudo isso positivamente avaliado por Se devemos admitir o movimento da Terra, escreve Bacon
Bacon, que rejeita porm com ironia a doutrina da animao na Descriptio globi intellectualis, "pareceria mais natural supor
universal, as referncias sapincia hermtica, a 'filosofia arbitrria que no exista sistema nenhum, mas apenas glo~os esparso.~,
e fantstica' construda de modo apressado com base em poucos em lugar de construir um sistema no qual o Sol seja o centro :
experimentos.83 evidente a referncia a Gilbert, que tinha refutado a centrali-
dade do Sol ou de qualquer outro astro ou planeta, falando do
4. A influncia exercida sobre a Descriptio pela Nooa de universis
'rebanho esparso' dos corpos celestes. Mas toda a discus~?
philosophia de Francesco Patrizi, de 1591, deve ser ainda plenamente
sobre o conceito de sistema, conduzida por Bacon nestas pagt
avaliada. Este no certamente o lugar prprio para o exame de uma
nas, parece de interesse notvel, rica de problemas ~ ~e r~fern
questo desse tipo, embora se possa afirmar que m'uitas pginas
cias. Se as estrelas esto colocadas a diferentes d1stanc1as no
astronmicas de Bacon - alm de suas ferozes expresses polmicaslH
espao; se giram, como pensa Gilbert; se existe um sistema do
- devem ser vistas em conexo com as posies de Patrizi.85
mundo ou se as estrelas e os planetas se movem no espao como
entidades independentes: a estes e a outros problemas do
mesmo tipo a observao poder responder. Mas o elemento
80. Brahe (1913), v. 4, p. 222.
de maior interesse presente nestes escritos a decidida recusa
81. Boas (1957), p. 458 ss.
82. Gilbert (1651), p. 119, 164 ss. "No h como persuadir que pelo conhecimento se da astronomia tradicional e dos pressupostos de carter 'filos-
possa determinar ser a Terra o centro do Universo, e no a Lua ou o Sol e nem fico' que constituem seu fundamento. O capitulo dcimo das
que, em um mundo mvel um destes esteja no centro."
83. Bacon (1857-92), v. 1, p. 461; v. 3, p. 292 ss, 571, 609.
84. Jbid., V. 3, p. 747 SS.
85. Rossi (1977), p. 109-48. 86. Kepler (1937-59), v. 3, p. 16, 136. Cf. Dreyer (1959); Blake (1960); Koyr (1961 a).
198 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 199

Bacon: No se deve inferir que no Galileu: E no h dvida alguma de


Cogitationes de natura rerum, um texto anterior a 1605, tem que se. houvesse na lua juizes seme
acontecem mudanas nos cus pe-
um titulo muito significativo: Dedissimilitudine coelestium et lo fato de no serem visiveis. Porque lhantes aos nossos, obse1Vando de l
sublunarium quoad aeternitatem et mutabilitatem quod non sit a viso toma-se intil pela distn- a superflcie da Terra, na qual nada
verificata. A hiptese de uma diferena qualitativa entre o cia, pelo ~cesso ou deficincia da luz mais distinguiriam que a disparidade
mundo celeste e o mundo sublunar Q rejeitada por Bacon num e pela debilidade e pequenez dos dos mares e dos continentes e a desi-
corpos. Se um olho humano pudes- gualdade da parti! trrea, tanta razo
escrito juvenil que remonta a 1593) viola o principio da unidade teriam de julg-la menos perfeita que
se olhar da lua, no seria capaz de
da natureza e contrasta com as alteraes presentes nos cus, distinguir as mudanas que tm lu- se fosse de superfcie limpissima,
que so demonstradas pelos cometas e pela estrela aparecida gar na superfice terrestre, como quanta tem o S. Colombe de desejar
em 1597 na constelao de Cassiopia. 87 inundaes, terremotos, construes, que a superflcie lunar seja bem limpa,
estruturas e outras, que pareceriam para a maior perfeio dela; depois,
Na Descriptio, Bacon reafirma energicamente esta sua tese: pequenas palhetas a to grande todos os enfeites e adornos particula-
os supostos divrcios entre as coisas celestes e terrenas pare distncia.90 res, que to maravilhosamente embe-
lezam a Terra, permaneceriam invisi
cem-lhe 'fices e fruto de superstio misturada com temerida- e m1magi
l d e c1'ma.91
'nveis
veis
de': toda uma srie de fenmenos de expanso, atrao, contra-
o, assimilao, etc. so comuns aos fastgios dos cus e s O Sidereus nuncius de Galileu tinha sido publicado em maro de
vsceras da Terra. A temeridade e a cavilagem de Aristteles 1610. Na Descriptio, que remonta provavelmente a dois anos depois,
inventaram um cu fantstico, composto de uma quinta essn- para dar nova fora sua tese, Bacon refere-se nova estrela de 1604
cia, privado de mudana e de calor. Ter separado, mais que e s descobertas galileanas. Polemizando com os aristotlicos e com
distinguido, os dois mundos significa no ter levado em nenhu- Gilbert, afirmava que a Lua constituda d~ matria slida, visto que
ma considerao 'as inclinaes, as paixes e os movimentos' reflete a luz, no transparente e cheia de irregularidades; referia-se
que a natureza tem em comum. 88 ao telescpio, que tinha permitido ver essas desigualdades; acrescen-
Na sua polmica contra os aristotlicos, Bacon denunciava tava que a selenografia, ou mapa da Lua, j concebida por G~lbert,
estava para ser realizada pela obra de Galileu e de outros estudiosos;
tambm a incapacidade, prpria dos 'filsofos dogmticos', de
abandonar o ponto de vista terrestre, e desenvolvia considera- ainda pela obra de Galileu parecia-lhe enfim resolvido o problema da
es muito semelhantes s formuladas por Galileu na carta a constituio da Via-Lctea.92
Gallanzone Gallanzoni (16 de julho de 1611), dedicada a
combater 'aqueles filsofos que querem(. .. ) acomodar as obras
Bacon contra Galileu: entusiasmos e desiluses
da natureza s suas inveteradas opinies' .89

Mais do que enumerar as simples referncias s vrias desco-


bertas galileanas, importa determinar a reao de Bacon diante da

87. Bacon (1857-92), v. 3, p. 741, 32-35; Bacon (1890-95), v. 1, p. 124. "Sobre a


diferena entre os (corpos) celestes e sublunares quanto eternidade e mobilidade,
que no possa ser verificada." 90. Bacon (1857-92), v. 3, p. 751.
88. Bacon (1857-92), v. 3, p. 735, 749. 91. Galilei (1890-1909), v. 11, p. 150.
89. Galilei (1890-1909), v.11, p.147-54. 92. Bacon (1857-92), v. 3, p. 760, 766.
A CltNCIA E A ALOSOFIA 005 MODERNOS 201
200 PAOLOROSSI

necessrio mudar os instrumentos e aumentar o nmero de teste-


grande novidade representada pelas descobertas astronmicas de munhos, conduzir cada experimento particular muitas vezes e de muitos
1609.93 modos e, finalmente, sugerir a si mesmos toda objeo que possa ser feita,
A este propsito, as palavras de Bacon eram bastante signifi no desprezando tambm o escrpulo mais lnfimo, a fim de que no
cativas: aconti:a a eles o que acontece a Demcrito a propsito dos figos doces:
que a velhota fosse mais sbia que o filsofo e que uma vasta e adminlvel
Congratulamo-nos com a laboriosidade dos mecnicos, com o zelo e especulao fosse baseada num erro insignificante e ridlculo.95
a energia de certos homens doutos, que pouco tempo atrs, com a ajuda
de novos instrumentos ticos, usando chalupas e pequenas barcas, come- Este convite cautela, colaborao entre os estudiosos,
aram a tentar novos comrcios com os fenmenos do cu. Consideramos discusso cientifica, repetio e ao controle dos experimentos,
esta empresa, pela finalidade e pelo esforo, como algo de nobre e de digno
escondia, entretanto, uma substancial 'impacincia' de Bacon ou,
da estirpe humana: tanto mais que os homens desse tipo devem ser
estimados, no s pela sua coragem como pela sua honestidade, visto que,
se preferimos, uma excessiva confiana na potncia dos instrumen-
candidamente e de maneira persplcua, revelaram pouco a pouco o modo tos e nos resultados da observao. Cerca de dez anos mais tarde,
pelo qual, para eles, resulta cada simples ponto de sua pesquisa ('proposue- num texto de 1620, verificamos que sua atitude est completamen-
runt quomodo singula illis corutiterint').94 te mudada. Aps ter lembrado as principais descobertas astron-.
micas de Galileu, Bacon exprime agora, em vez de entusiasmo,
Onde evidente no s o entusiasmo pela novidade do algumas graves reservas: chega a pr em dvida a validade cientifica
empreendimento e pela ampliao das possibilidades do conheci das observaes realizadas com o telescpio (' omnia certe inventa
menta que conseguia atravs dele, mas tambm a avaliao positiva nobilia, quatenus /ides huiusmodi demonstrationibus tuto adhiberi
do mtodo, to rigorosamente 'experimental'. J William Lower, possit'), a consider-las com suspeita porque deram lugar a "poucas
na Inglaterra, tinha comparado o empreendimento galileano s descobertas, enquanto muitas outras igualmente dignas de inves-
grandes viagens de Magalhes. A comparao com a navegao por tigao no foram realizadas com o mesmo meio".96
mares desconhecidos, que retoma no texto de Bacon, parece muito As grandes, demasiado grandes esperanas de 1612 parecem
significativa: a abertura d~ caminhos jamais tentados, a superao frustradas. quelas descobertas decisivas no se seguiram outras
das colunas de Hrcules, a extenso do saber constituem o escopo da mesma importncia. Bacon formula agora um diagnstico
ltimo da reforma baconiana. extremamente pessimista e debita simplesmente a scassez de
E no entanto, Bacon, como j vimos, tem sob suspeita a novos resultados a defeitos imputveis ao instrumento e ao mtodo
excessiva confiana dos astrnomos nas 'hipteses', desconfia do de observao. A avaliao positiva das grandes descobertas gali-
seu apriorismo, considera perigosa toda passagem demasiado leanas, em 1612, nasceu de um entusistico apreo pelas 'novas
rpida das 'observaes' para o 'sistema'. Por isso, no mesmo observaes' expo~tas no Sidereus nuncius. Bacon, empirista e
momento em que elogia a laboriosidade dos mecnicos e a coragem instrumentalista, permaneceu firme neste terreno: a sua desiluso
de Galileu, convida os estudiosos das coisas celestes 'constncia nada mais que a sua prpria incapacidade de ver outros aspectos
e a uma grande severidade de julgamento', observao paciente, igualmente importantes da pesquisa galileana.
discusso, modstia intelectual:
95. lbid., v. 3, p. 736.
93. Amerio (1952). 96. lbid., v. 1, p. 308. "(...) todas as coisas descobenas, at onde se pode acredilar com
94. Bacon (1857-92), v. 3, p. 736. segurana em semelhanteS demonstraes."
202 PAOLOROSSJ A Cl~CIA E A Fll.OSORA DOS MODERNOS 203

A natureza como selva e a natureza como livro o das 'formas', Bacon tinha na realidade introduzido, dentro de
sua lgica do saber cientifico (que ele apresentava como radical-
Remediar a pobreza dos conhecimentos {atuais, dando lugar a mente 'nova') uma srie de elementos atinentes tradio dialti-
uma coleta de 'instncias certas', parece a Bacon uma das tarefas co-retwica do Renascimento. Deste ponto 4e vista, a sua 'nova'
essenciais, se no a tarefa absoluta, do saber cientifico. Diante da lgica estava muito mais prxima do que ele julgava das imposta-
imensidade desta tarefa, as prprias tabulae acabam por parecer-lhe es que um Ramus ou um Melanchthon tinham dado dialtica,
apenas exemplos de um trabalho que espera ser realizado. O quando a conceberam como o meio necessrio para dispor orde-
estabel~imento de uma lgica da pesquisa cientifica, na qual nadamente as noes que introduziam ordem numa realidade
Bacon unha trabalhado desde 1603 e que havia encontrado 'catica'. Vale a pena lembrar, a este propsito, a definio que
expresso no segundo livro do Novum organum (1620), foi inter- Melanchthon tinha dado do mtodo, quando o concebeu como
rompida porque Bacon estava persuadido de que a construo de uma' ars' que 'quasi per loca invia et per rerum confusionem' encontra
tabelas perfeitas constitui o elemento decisivo para a fundao de e abre um caminho pondo em ordem as 'res ad propositum
um novo saber cientfico. A histria natural, a coleta organizada pertinentes', e a definio ramista da 'dispositio' como 'apta rerum
de fat?s, a limitao e a determinao dos diversos campos de inventarum collocatio' .99 O conceito baconiano do mtodo da
pesquisa, numa palavra, a introduo de uma primeira 'ordem' na cincia, alm de todas as grandes diferenas que se podem sem
catica realidade da natureza, pareceram a Bacon to importantes dvida enumerar, move-se ainda neste terreno: o mtodo , para
a ponto de lev-lo (depois de 1620) a uma parcial desvalorizao Bacon, um meio de ordenao e de classificao da realidade natural.
daquela mesma 'mquina intelectual', representada pelo novo No por acaso que ele apresentado como um 'fio' capaz de guiar
mtodo, que por muitos anos tinha estado no centro de seus o homem dentro da 'catica selva' e do 'complicado labirinto' da
interesses. A quarta parte da lnstauratio, que devia compreender 0 natureza.
trabalho de ordenao dos contedos das vrias histrias naturais Os limites maiores do mtodo baconiano derivam sem dvida
acabou desse modo por parecer-lhe mais importante que a su~ do fato (ressaltado inmeras vezes) de que Bacon teve escassa
prpria 'lgica'. A coleta de materiais para a pesquisa pareceu-lhe conscincia da funo exercida pela matemtica no mbito do saber
uma tarefa mais urgente que qualquer investigao tendente a cientifico. Mas tambm esta incompreenso, que o l~ a valorizar
aperfeioar o aparato terico das cincias.97 mais os 'mecnicos' como Giorgio Agrcola que os 'tericos' como
Bacon tinha chegado a estas concluses movendo-se num Coprnico e Galileu, parece ligada sua imagem da lgica como
terreno que procurei esclarecer em outro lugar.98 Substituindo a meio para ordenar a 'selva' natural, imagem que Galileu e Kepler
tradici~nal. col.eta de lugares retricos por uma coleta de lugares certamente no compartilharam:
naturais, d1rec1onando a memria para fins diferentes dos tradicio-
nais, concebendo as tabulae como meios de ordenao mediante A filosofia esbi escrita neste grandlssimo livro, que nos esbi continua
os ~uais a memria prepara uma 'realidade organizada' para a obra mente aberto diante dos olhos (quero dizer o Universo), mu no se pode
do intelecto, servindo-se das regulae ramistas para uma determina entender sem antes aprender a entender a lingua e entender os caracteres

97. Rossi Cl 974), p. 337-43. 99. "Como que por lnvias paragens e pela confuso das coisu." (..) "u coisu
98. lbid., 30136. pertinentes ao propsito."(..) "a adequada colocaio das coisas dacobenu."
A ClENCIA E A FIIDSOFIA OOS MODERNOS 205
204 PAOIDROSSI

em que esel escrito. Ele escrito em llngua matemtica, e os caracteres so de carter terico. Abria-se desse modo a possibilidade que era
tringulos, crculos e outtas figuras geomtricas. 100 radicalmente excluda do mtodo baconjano: a de uma interpreta
Lembre-se o leitor, pelo meu M1stmum cosmogTaph.icum ( ) que 0 o dos dados baseada em teses preestabelecidas, isto , que coloca
nmero de planetas ou orbes que circundam o Sol foi deduzido pelo tambm essas teses na base dos resultados da experincia que delas
sapientssimo Criador dos cinco slidos regulares sobre os quais Euclides
h muitos sculos, escreveu um livro (...) A relao das distncias plane~
'se afas~m' e explica esses resultados como 'circunstncias pertur
rias do Sol no foi deduzida apenas das figuras regulares; no. se afasta badoras' .102
realmente do seu arqutipo o Criador, que a prpria fonte da geometria Escreve Galileu:
e que, como escreveu Plato, geometriza etemamente.101
Eu argumento ex supf>ositione, imaginando um movimento em direo
Expresses deste tipo estio o mais longe possvel da mentali a um ponto que parte do repouso e vai se acelerando, aumentando a sua
dade de Bacon e servem para dar-nos, melhor que qualquer outra velocidade na mesma proporo em que aumenta o tempo; e deste
movimento eu demonstro concludentemente muitos acidentes: acrescento
considerao, a medida de uma diferena radical. As imagens que se a experi~ncia mostrasse que tais acidentes se verificam no movimento
platnicas de um mundo com estruturas matemticas e racionais dos pesos naturalmente descendentes, poderamos sem erro afirmar que
de um Deus gemetra que compe o mundo numero, pondere e; este o mesmo movimento que foi definido e suposto por mim; quando
mensura, sero sem dvida mais fecundas, no desenvolvimento da no, as minhas demonstraes, fabricadas sobre a minha suposio, nada
astronomia e da fsica moderna, que a imagem baconiana da perderiam de sua fora e concludncia; assim como em nada prejudica as
concluses demonstradas por Arquimedes acerca da espiral o fato de no
natureza como selva e como labirinto. Em Galileu e no prprio encontrar-se na natureza um mvel que se mova espiralmente daquela
Newton, to profundamente ligado a tantas posies baconianas, maneira. 103
encontra-se energicamente reafirmado aquele principio que Bacon
relegou margem da sua teoria da realidade: o da simplicidade, da De modo ainda mais explicito exprime-se T orricelli:
economia e da inexorabilidade da natureza.
No prprio mbito desta impostao platnica e desta afirma Eu finjo ou suponho que algum corpo se mova para cima e para baixo
segundo a conhecida proporo e horizontalmente com movimento igual.
o da 'simplicidade' da natureza (que retoma tambm na primeira
Quando isto acontece, eu digo que se seguir tudo o que disse Galileu e
das quatro regras newtonianas) chega-se a um tipo de 'interrogao' eu tambm. Se depois as bolas de chumbo, de ferro, de, pedra, no
da realidade natural bastante diverso do de Bacon, que funciona (} observam essa suposta direo, pior para elas: diremos que no falamos
base de modelos retricos. A interrogao de Galileu no tende delas.1 04
determinao das formas essenciais e das propriedades comuns a
muitos fenmenos, mas individuao dos "elementos da estru Seria certamente errneo basear-se em passagens como essas
tura de um fenmeno que possam conceber-se como absolutamen- para dar uma interpretao 'antiempirista' do mtodo galileano,
te vlidos e capazes de constituir a lei para todos os fenmenos embora se deva ressaltar que, tendo presentes esses textos ( e
anlogos". A funo das hipteses e dos modelos tericos era aqui inmeros outros do mesmo tipo), as tentativas j realizadas de
explicitamente teorizada e reconhecida: 'fato', para a cincia, nada 'desplatonizar' o mtodo de Galileu revelam-se frgeis e pouco
mais que aquilo que alcanado com base em critrios precisos

02. May (1949), p. 60-65.


100 .Galilcl (1890-1909), v. 6, p. 232. 03. Galilei (189().1909), v. 17, p. 90 ss.
101. I<cplcr(l937-59), v. 6, p. 29799. 04. Torricdli (1919), v. 3, p. 479 ss.
206 PAOLO ROSSI A CI2NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 207

persuasivas. inegvel contudo que impostaes como essas aqui s para a verificao, mas tambm para a descoberta de novas leis
descritas foram decisivas naquela revqluo do saber cientfico que e novas relaes .'06
teve lugar na cultura do sculo XVII. Para estas impostaes no
h lqgar algum na metodologia cientfica de Bacon. H uma
passagem da Redargutio. philosophiarum de 1608 O referida no Juizos divergentes sobre as 'antecipaes'
captulo 5), retomada depois no Now.m organum, que parece escrita
em explicita contraposio s de Galileu e de T orricelli anterior- Estas diferenas de orientao e de perspectiva so sem dvida
mente citadas: reais. Incidem no profundo. Todavia, no se deve crer que o
problema baconiano de uma cincia universal da natureza perca
sentido historicamente ou se reduza a uma espcie de exerclcio
Uma vez estabelecida a cincia, se surgia alguma controvrsia em tomo
de algum exemplo que estava em contradio com as suas teorias, no retrico-literrio. Bacon deu-se conta perfeitamente, mesmo a
corrigiam as teorias, mas as mantinham 6rmes e, servindo-se de alguma propsito das descobertas de Galileu, da fora explosiva que tinha,
sutil e sapiente distino, acolhiam no sistema aqueles exemplos que nos confrontos da tradio, a capacidade de dirigir os prprios
convinham ao seu escopo, ou ento (j que, a6nal de contas, no eram olhos e 'olhar' a realidade. A sua insistncia sobre os experimentos,
6lsofos to maus assim) deixavam-nos abertamente de lado como excees
(...)Todo este trabalho e este esforo parecem-nos desprovidos de qualquer
o seu pouco apreo pelas hipteses e pelas teorias eram tambm

fundamento. 1 5 indcios de uma separao, que ter um peso notvel nos futuros
desenvolvimentos do empirismo, daqueles pressupostos 'metafisi-
cas' que estavam na raiz da viso do mundo de Coprnico, Gilbert,
Quando Bacon refuta o mtodo dedutivo afirmando que as
Kepler e Galileu.
noes (das quais constam as proposies) so apenas 'etiquetas
No universo de Coprnico, escrevia Rhaeticus,
das coisas' e declara que se trata de extrair de modo no grosseiro
tais noes 'das coisas particulares', deixa escapar qualquer com no h mais de seis esferas mveis que giram em tomo do Sol, centro do
preenso da funo exercida pelas hipteses no saber cientfico. Universo (...) Seria passivei escolher um nmero IIUlis conveniente e
No por acaso que, nas hipteses, ele s v uma ilegtima e apropriado que seis? Que outro nmero.poderia mais facilmente persuadir
o gnero humano de que todo o Universo tinha sido dividi em esferas
arbitrria antecipao da natureza. Nesta oposio de Bacon a todo
por Deus, autor e criador do mundo? O nmero seis est acima de todos
procedimento de tipo dedutivo (e tambm na recusa dashipteses) os outros nmeros nas sagradas profecias, para os Pitagricos e os filsofos.
viu-se justamente um dos limites maiores do mtodo baconiano. O que pode haver de mais conveniente para a obra divina que o fato de
Bacon, sem dvida, no se deu conta da existncia de cincias "nas que a primeira e a mais bela das suas obras possa ser resumida no primeiro
quais o trabalho de escolha e de concatenamento de proposies e no mais perfeito dos nmeros?107
j conhecidas ou admitidas como verdadeiras constitui um meio
E Coprnico, que via na forma esfrica a causa suficiente do
muito mais seguro e eficaz de pesquisa que a experincia direta,
movimento dos planetas, julgando que ela gerasse naturalmente o
embora diligente e auxiliada pelo uso de instrumentos, e nas quais
mesmo o procedimento de tipo dedutivo o nico meio usado no movimento circular (entendido como o mais perfeito e natural dos

06. Vailati (l 911), p. 138.


105. Bacon (1857-92), v.3, p. 582; v. 1, p. 218-79. 07. Rhaeticus (1541), p. 467.
208 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 20')

movimentos), na sua De maneira diversa, escrevendo justamente a Galileu, Kepler


. . 'h defesa da centralidade do Sol mo"'eu-
... se num
p1ano tipicamente ermtico': . tinha exaltado as 'antecipaes' da razo, o valor das construes
a priori:
' Na verdade, o Sol reside no centro de todas as coisas Co fe' j

neste esplndido templo, quem poria esta Umpada em outro. luga~:el~:;


No deveras sem razo que sejam muito estimados aqueles que em
semelhantes partes da cincia foram o sentido por meio da razo (smswm
que esse de onde pode ao mesmo tempo iluminar o todo? No impro ria
ratione pen.oenunt). Quem de fato no estimaria a excelncia da doutrina
mente alguns o chamaram lanterna do mundo, outros a mente out!s 0
astronmica que, mesmo sem jamais pr os ps fora da Grcia, forneceu
se~ ~itor. Trimegisto o chama o deus vislvel, a Electra de S~fucles 0 todavia as caractersticas da zona glacial, mais que o experimento de c.sar que,
omv1dente. assim de fato que o Sol, como que repousando sobre ~m
com o uso de clepsidras descobriu que nas costas britnicas as noites so um
trono real, governa a familia dos astros que o rodeiam ... 108
pouco mais breves que as romanas? (...) Are mesmo Colombo manrem em
dvida o seu leitor, se deve admirar mais o engenho de quem imagina o novo
~ posio de Galileu, sobretudo depois das descobertas astro- mundo pelo sopro dos ventos, ou a coragem de quem enfrenta as ondas ignotas
e o oceano imenso (...) Se a glria do Arquiteto deste mundo maior que a
nmicas de 1609, era bem diferente; todavia, ele tambm na carta
de quem o contempla, j que aquele tira de si mesmo as razes da sua
a Piero Dini, de maro de 1614, no hesitava (como v'imos no construo, enquanto este reconhece com dificuldade e grande esforo as razes
capitul~ ~~ em recorrer a argumentos muito semelhantes. expressas na prpria construo, no h dvida de que aqueles que concebem
A 1de1a da centralidade do Sol e do movimento da Terra com seu engenho as causas das coisas, antes que as coisas apaream aos seus
p~rec~u a C~~rnico e a muitos de seus defensores mais 'harmo- sentidos, so mais semelhantes ao Arquiteto que todos os outros, que pensam
mo~a e ma1~ construtiva' que a ptolomaica: a nova cosmologia
nas causas depois de ver a coisa. 11
devia ser ac~1ta antes que qualquer 'prova fsica' viesse confirm-la
Bacon, como vimos, considerou porm esta 'coragem', esta
ou desmenti-la. Esta coragem intelectual, esta audcia nas 'hipte-
violncia aos sentidos, estas antecipaes, como um perigo mortal
ses', esta capacidade
d . _ de antepor o 'discurso' s 'expen'enc1as ,
para a cincia:
suscitou a a m1raao e o entusiasmo de Galileu:
necessrio proceder regularmente e gradualmente de um axioma
(...) nem posso admirar suficientemente a eminncia do engenh para outro, de modo que os axiomas generalssimos sejam atingidos s no
daq~eles que a aceitaram e a julgaram verdadeira, e com,a vivacidade d~ fim( ...) As antecipaes da natureza so suficientemente slidas quanto ao
seu intelecto foraram de tal modo os prprios sentid~s que puderam consenso, se de fato todos os homens enlouquecessem ao mesmo tempo
a~tepor aquilo que o discurso lhes ditava quilo que as se~satas experin- do mesmo modo poderiam muito bem estar de acordo entre si ( ...) Os
cias. lhes mostravam abertamente em contrrio. Que as razes contra a homens apreciam certas cincias particulares e especulaes, ou porque
vertigem diria da Terra tenham grandssima aparncia isso j vimos ( ) acreditam ser seus autores e inventores ou porque se dedicaram longamente
mas aquelas experincias que contrariam 0 movime~to anual so d; a elas, s quais se habituaram extremamente. Homens desse tipo, se se
repugnncia t~ mais aparente, que (tomo a dizer) no posso encontrar dedicarem 61osofia e a especulaes de carter geral, iro distorc~-las e
ter~o para a mm~a admirao de como, em Aristarco e em Coprnico a corromp-las baseados em suas precedentes fantasias (...) Gilbert, aps

raza possa ter feito tanta violncia aos sentidos que, contrariando es~s, ter-se empenhado laboriosamente no estudo do im, construiu imediata
e1a se fez senhora de sua credulidade.109 mente toda uma filosofia de acordo com seu assunto preferido.
111

108. Coprnico (197 5), p. 98. 110. Kepler(1965a), p.125, 129.


109. Galilei (1890-1909), v. 7, p. 355. 111. Bacon (1857-92), v. l, p.136 ss., 161, 169.
210 A Cl~NClA E A FILOSOFIA 005 MODERNOS 211
PAOLOROSSI

. Bacon, que no quer 'pr asas, mas chumbo e pesos' no biologia. Ento, com uma presuno s comparvel sua ignorn-
intelecto humano, julga que a 'corrupo da astronomia' deriva d cia histrica, tratam primeiro de qualiflcar como no-cientifica e,
aceitao, por parte dos astrnomos, de certas opinies ou dogma~ cm seguida, negar a existncia de todas as tendnc!as ou correntes
da fosofla tradicional: a primeira dessas opinies refere-se que no,paream conciliveis com a 'linha mestra do desenvolvi-
incorruptibilidade dos cus; a segunda, negao das 'universais mento da cincia, ou que no sejam interpretveis como 'antece-
~aixes da matria': a for~te da multiplicao arbitrria dos dentes' da verdade cientfica: a que est contida nos textos adotados
c1rcul~s e das esferas; conforme a terceira, aos simples corpos nas universidades (ou nos colgios) nos dias de hoje.
natur:i1s ':m~tem movimentos prprios: daqui deriva a crena Baseada nisso, a histria da cincia concebida como uma
no Pnme1ro movei e a construo de novos cus sobre os cus; a espcie de colocao no tempo (com o acrscimo de alguns dados
q~rta aflrma que todos os movimentos celestes so perfeitamente biogrficos) de todas as proposies de cujo conjunto resulta um
c~rculares; Anal mente, segundo a quinta e a sexta opinio, as estrelas desses manuais. Chega-se at, como fez F. Cajori, a reescrever uma
sao parte de suas rbitas e esto como que pregadas nelas.112 segunda edio de uma histria da fsica elogiando - em nome da
. Censurou-se Bacon inmeras vezes por no ter compreendido lealdade para com os manuais de hoje - no poucos cientistas do
a importncia e o significado da doutrina de Coprnico. A obser- passado j condenados na edio anterior.llS
vao conseiva uma validade parcial. E no entanto, obseivando Tendo presentes estas consideraes, vale a pena recordar uma
be~, neste diagnstico da 'corrupo' da astronomia, Bacon parece coisa que s bvia aparentemente: que a cincia do sculo XVll
particularmente perspicaz e singularmente 'moderno': na obra de foi ao mesmo tempo galileana e baconiana e cartesiana. A lei de
Coprnico, to profundamente 'conseivadora'm por muitos aspec- Boyle sobre o volume de um gs a temperatura constante e a de
tos, esto presentes de fato todos os cinco dogmas filosflcos Galileu sobre a queda dos corpos pareceram 'verdades' indepen
enumerados por Bacon. dentemente do mtodo diferente usado para determin-la~. O 'belo
romance da fsica cartesiana' - como o chamou Christian Huygens
- continuou a agir na cultura europia por mais de cem anos. Boyle,
Cincias galileanas e cincias baconianas os fundadores da Royal Society, Gassendi e o prprio Newton
sentiram-se adeptos e continuadores do mtodo de .Bacon. A
N~o poucos historiadores da cincia, como saientou Joseph distino entre os chamados dois 'mtodos' da pesquisa cientifica
~gass~ 114 , parecem cegos diante do elemento decisivo em qualquer (o matemtico-dedutivo e o experimental-indutivo) foi considerada
h1stna possfvel do progresso cognitivo do gnero humano: a como real no sculo XVII, e o 'mito' de Bacon - convm lembrar
:xistncia de 'escolas\ de 'tendncias' ou de tradies em franco e isto tambm - no foi uma inveno dos historiadores do sculo
aspero contraste entre si. Apreciadores do 'branco' e do 'preto' XIX, mas uma realidade operante para os cientistas ingleses do
preferem crer na existncia de uma nica 'escola': aquela que sculo :XVU e para os filsofos franceses da poca da Razo. Mesmo
resumida pelos manuais contemporneos de fsica, astronomia ou se depois, na realidade, as coisas no correram de modo esquem-
tico e certas passagens de Galileu e de Descartes nos fazem pensar
em Bcon, e o maior 'exemplo' que Bacon fornece do seu mtodo
112. lbid., v. 3, p. 776-78; v. l, p. 553.
113. Singer (1959); Buttnfield (1949); Toulmin (1961 ); Koyr (1961 a).
114. A,assi (1962). 115. Cajori (1899) e Cajori (1929).
212 PAOIDROSSI

(a natureza do calor) apresenta-se depois, obsetvando bem, justa-


mente como a justificao de uma 1hiptese' preliminarmente
admitida ou de uma 'antecipao da natureza'.116
O progresso da anatomia, da embriologia, da botnica, da
zoologia, da geologia e da mineralogia modernas esteve estreita-
mente ligado a uma insistncia, de tipo 'baconiano', sobre a
obsetvao e os experimentos, e sobretudo convico de que a
imensa t1ariedade e multiplicidade de formas da natureza poderia ser
ordenada, classificada e descrita, embora se percebesse muito logo
a insuficincia de toda descrio pura, a necessidade de discutir
princf pios e mtodos, e, neste caso tambm, avanar hipteses. A STIMO CAPTULO
identificao baconiana da 'cincia' com os 'experimentos' devia,
sem dvida, revelar-se parcial, e, no entanto, essa referncia aos
experimentos e essa desconfiana na audcia das hipteses exerce- APLURAUDADEDOSMUNDOS
ram uma funo histrica de importncia decisiva.117 E O FIM 00 ANTROPOCENTRISMO
As ambigidades, as incertezas, as avaliaes improvveis ou
'erradas' no foram certamente uma prerrogativa de Bacon. Galileu
jamais aceitou aquelas concluses de Kepler que figuram hoje nos
manuais de ffsica e julga at que a obra de Kepler setve mais para
diminuir que para reforar a viso copemicana do mundo. 118
Os cfrculos perfeitos teorizados por Coprnico e por Galileu
no eram 'reais', representavam apenas a herana de uma tradio
milenar. Os limites da ffsica galileana e a falncia da fsica cartesiana
setvem para demonstrar que as teorias cientificas "devem satisfazer
no s s condies necessrias da lgica, mas tambm s condi
es contingentes da narureza" . 11 9 A cincia moderna, que tem a
ver com as ' teonas
. , e com os ' expenmentos
. ,, com a ' necess1dade,
e com a 'contingncia', com a 'simplicidade' e com a 'variedade'
da natureza, que se nutriu de vises metafisicas divergentes e
opostas, nasceu, por caminhos torruosos e diffceis, de mltiplas e
discordantes tradies.

116. A. R. Hall (1963), p. 103-06.


117. Hacldng (1983).
118. Galilei (1890-1909), v. 14, p. 340; v. 16, p. 126.
119. A. R. Hall (1963), p. 131.
A astrobiologia e a desordem csmica

A tese da no centralidade da Terra, o alargamento dos confins


tradicionais do Upivcrso, a afirmao da pluralidade dos mundos
e da infinitude do cosmos suscitaram na cultura europia no s
exaltao e entusiasmo, mas tambm espanto e perturbao. De
ram a sensao de um incio e, ao mesmo tempo, de um fim. O
sculo parecia a Mcrscnnc como a nascente de mudanas radicais,
que iam muito alm dos confins da astronomia. O que voc pensa,
perguntava ele a Pcircsc em maro de 1644, dessas reviravoltas?
No do a sensao do fim do mundo? 1
Muitos historiadores das idias j insistiram sobre as caractc
rlsticas, as dimenses e o significado dessa crise. Vale a pena fazer
referncia s suas pginas diante das tentativas (muito numerosas
na historiografia oitocentista, mas retomadas tambm cm estudos
mais recentes) de estender a toda a cultura do sculo XVII as
atitudes entusiastas de Bnmo pela inflnitudc dos mundos, o seu
sentimento de alegria pela queda das muralhas que protegiam a
imagem de um universo finito, construdo cm funo do homcm. 2

l. Lcnoble(l943), p. 342.
2. Os trabalhos, j clssicos, aos quais se rcponarnm direta ou indiretamente todos os
216 PAOLOROSSI
A ClNCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 217

J foram lembrados, neste livro, os versos de John Donne e de ,1 As interrogaes de Bacon, como a perturbao de Donne, no
Maudit. Mas a impresso de que a destruio da velha ordem do derivam diretamente do quadro 'geomtrico' do mundo que Co-
mundo equivalesse instaurao de uma desordem e que tal prnico tinha traado no De reoolutionibus. Neste, o Universo no
desordem pudesse tambm atingir o mundo dos valores morais e s continuava a identificar-se com o sistema solar, mas ainda
religiosos .foi compartilhada por muitos. Gabriel Naud, que foi mantinha um centro em tomo do qual continuavam a girar, em
uma lucida testemunha de seu tempo, percebeu com clareza 0
virtude de sua forma perfeitamente esfrica, esferas slidas e reais.
alcance revolucionrio da nova cosmologia e os perigos nela
Tampouco aquele universo era constitudo de globos esparsos num
implcitos: "Temo que as velhas heresias sejam nada em compa-
espao infinito, porque era fechado pela "primeira e suprema esfera
rao com as novidades que os astrnomos introduzem com os
das estrelas fixas, que contm a si prpria e todas as coisas e que
seus mundos, ou, melhor dizendo, terras lunares e celestes. As por isso imvel: certamente o lugar do Universo ao qual se
conseqncias de tais novidades sero muito mais perigosas que referem o movimento e a posio de todos os outros astros". 6
as precedentes e introduziro revolues mais estranhas."3 Diante de muitas reaes a Coprnico, assim como de muitas
A idia da ordem do mundo, da sua harmonia, da sua incertezas nos confrontos da nova astronomia, jamais deve ser
proporo, estava tradicionalmente ligada imagem de um univer esquecido que Bruno colocara o mundo de Coprnico e os seus
so finito. Bem mais que a afirmao da mobilidade da Terra as inumerveis mundos dentro de um espao infinito e homogneo
concluses de carter cosmolgico que dela podiam derivar p~re 'que podemos livremente chamar vcuo'. 'Omne movetur aut e
ceram colocar em crise a prpria idia de que o Universo tivesse vacuo, aut ad vacuum, aut in vacuo': no vazio ou espao infinito
urna forma, que pudesse ainda ser interpretado como um sistema. movem-se os tomos e os mundos, semelhantes a tomos dispersos
Justa~ente esta possibilidade atingia com fora a imaginao de nos cus. O vazio infinito da viso lucreciana e atomstica do
Francis Bacon em 1612. Essa afirmao no podia levar a negar a mundo podia realmente parecer uma espcie de 1 sede narural' para
idia de um sistema do mundo? No podia levar a conceber 0 o sistema solar copernicano e para uma pluralidade de tais siste-
Universo como um conjunto fragmentrio e desordenado dos mas. 7 A referncia ao atomismo, presente nos versos de Donne,
globos esparsos ~o espao, sem nenhuma forma ou sistema ou tinha um significado muito preciso.
centro comurn?4 A parte a diversidade do context e a diferena Em Coprnico certamente no estava presente a recusa da
profunda de tom, a preocupao de Bacon no era muito diferente circularidade e da regularidade dos movimentos celestes, recusa
em substncia, da que foi expressa, um ano antes, por John Donne: sobre a qual Bruno tinha insistido longamente, interpretando
nos versos tantas vezes citados de The Anatomy of the World: no esferas e epiciclos como 'emplastros e receiturios para medicar a
perdeu o mundo toda 'coerncia', no foi novamente 'esmigalhado natureza (...) a servio de Mestre Aristteles'. Certamente no era
nos seus tomos'?S o texto do De revolutionibus que podia fazer pensar na dissoluo
de qualquer 'sistema' do mundo ou na fragmentao do Universo.
Era Bruno, pelo contrrio, que tinha recusado, no texto da Ceia,
estudos sucessivos so: l..ovejoy (1957); Tillyard (1963); V. Harris (1949) Nicolson
a idia de qualquer movimento celeste 1 contnuo e regular ao redor
(l 960b); Koyr (1957).
3. Pintard (1943), p. 472.
4. Bacon (1857-92), v. 3, p. 741. 6. Coprnico (1979), p. 211 ss.
5. Nicolson (1962), p. 30. 7. Kuhn (1957), p. 237. "Tudo se move no vcuo ou para o v:icuo ou do vcuo."
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218 PAOWROSSI
A Cl~NCIA E A FIWSOAA DOS MODERNOS 219

do centro', que tinha afirmado a impossibilidade, no universo que ao mesmo tempo uniforme e sem forma - no se pode extrair
fsico, de movimentos perfeitos e de formas perfeitas, uma vez que um 'sistema' .10
qualquer movimento dos corpos naturais difere 'do simplesmente As teses vitalistas ligadas tradio mgico-hermtica contri
circular e regular ao redor de qualquer centro'. Era Bruno que tinha buram notavelmente para destruir a prpria noo de um sistema
visto nas leis do movimento dos corpos celestes algo que prprio d~ mu'..tdo. Nas perspectivas 'astrobiolgicas' do neoplatonismo
dos .simple.s astros e planetas, que tinha confiado 'alma prpria' hermtico, entrava realmente em crise a noo de um universo
dos corpos celestes e ao seu 'principio intrfnseco', sua 'prpria ordenado e construido segundo leis imutveis. Francesco Patrizi
inteligncia', o caminho que eles deviam percorrer nos cus.8 Era polemiza asperamente em tomo da realidade das esferas celestes e
Bruno que tinha concebido os corpos celestes como seres anima v 'delrios e monstruosidades' na astronomia de seu tempo. Para
dos em livre movimento e tinha insistido sobre a impossibilidade superar a situao dramtica derivada da existncia simultnea de
de construir um quadro harmnico do Universo dentro do qual teorias incompatveis entre si, ele recorre tradio do hermetismo
se poderiam efetuar clculos precisos: e oferece uma soluo de desarmante simplicidade. Para transfor-
mar uma situao catica numa situao inteligivel, basta eliminar
Movimentos prprios de cada um (dos planetas) so aqueles que se as esferas - que so o quimrico pressuposto da antiga e da nova
vem, alm do movimento chamado mundano, e prprios das chamadas astronomia - e conceber os corpos celestes como seres vivos e
(estrelas) 6xas (ambos relacionados com a Terra); e tais movimentos so
divinos, dotados de uma inteligncia guiada e mantida por uma
tanto mais diferentes quantos so os corpos; de modo que jamais se vero
dois astros com a mesma ordem e a mesma medida de movimento, se Mente que coincide com a ordem do mundo. Se as estrelas so
virmos movimentos em todos aqueles astros que no mostram variao realmente 'animais divinos' dotados de mente e de inteligncia, se
alguma por causa de sua grande distAncia de ns. Embora eles executem elas 'voam' num cu 'lquido' (ou privado de esferas slidas), como
seus giros nas proximidades do fogo solar e retomem para seus prprios um bando de pssaros, se os seus movimentos so ordenados
centros pela participao do calor vital, as diferenas entre suas aproxima- justamente como o de um bando de animais, ento os planetas
es e afastamentos no podem ser compreendidas por ns. 9
descrevem realmente os movimentos irregulares que aparecem
vista, ento no h mais qualquer necessidade de construir mode-
Bruno tinha operado uma nitida distino entre o Universo e los e de efetuar clculos e desaparece o problema de 'salvar as
os mundos. Na sua viso do cosmos, &lar de um sistema do mundo aparncias'. As irregularidades dos movimentos, expl(cadas pelos
no era o mesmo que &lar de um sistema do Universo. A astrnomos mediante os excntricos e os epiciclos, 'so por ns
astronomia, como cincia dos corpos celestes, legtima enquanto atribudos natureza' .11
cincia dos mundos que caem no campo da nossa percepo Diante dessas teses, lanadas em 1591, Kepler ter uma reao
sensfvel. Mas, para alm daqueles mundos, estende-se um universo durssima. A 'filosofia' ou 'astronomia filosfica' consiste precisa
infinito que contm todos aqueles 'grandes animais' que chama mente nisto: em procurar normas, regularidades, leis para alm da
mos astros, uma pluralidade infinita de mundos, um universo sem aparente desordem, daquilo que imediatamente 'dado aos senti-
dimenses nem medida, que no tem forma nem figura. Dele - dos'. O nvel daquilo que aparece aos sentidos deve ser distinguido

8. Bruno (l 955), p. 165, 208. 10. Michel (1962), p. 194, 232, ss.
9. Bruno (1907-08), v. l, p. 340. 11. Rossi (1977), p. 122 ss., 142.+t.
220 PAOI.O ROSSI A C!ENCIA E A Al.OSOFIA DOS MODERNOS 221

do nvel das rbitas reais e s neste caso a astronomia poder dar mais vast.a. 14 As afirmaes de Galileu no devem ser confundidas
conta tambm das causas daquilo que aparece. com as de Demcrito e de Epicuro:
A astronomia, afirma Kepler, pr~ssupe a vista, mas no se
esgota nela. H alguns, escreve, Admitir mais mundos no coordenados para constituir um s (absque
1
ordi~e ad unum), como flzeram Demcrito e Epicuro, erro de : porque
- dai deriva que os mundos se formam por acaso sem inteiveno ordenadora
que desprezam o esforo, o trabalho, o saber, a cincia de dois mil anos, e de Deus. Porm, conceber numerosos sistemas menores no seio de um
procuram ressuscitar aquele tipo de astronomia que renuncia a qualquer mximo (plura S:Ystemata pania intra unum maximum), ordenados segundo
explicao das causas, confia s na vista, renuncia s explicaes baseadas a mente divina, no absolutamente contrrio Escritura, mas apenas a
nas figuras e nos nmeros (...) Esses ou esto delirando, ou ento, como Aristteles. 15
aquele tal Francesco Patrizi, esto possuidos de uma forma de lcida
loucura. 12 Galileu, repetir Campanella mais adiante, 'non plures mundos,
secl plura systemata in hoc mundo detegit, ordinata ad unum'. 16
Da profunda diferena que ocorria entre a tese de uma plura-
lidade infinita de mundos dispersos num espao infinito e a
manuteno de um sistema, de uma forma e portanto de uma Cinco teses cosmolgicas revolucionrias
ordem no Universo, deu-se conta com muita clareza T ommaso
Campanella, na sua apaixonada defesa de Galileu. D Gracas aos Coprnico, Kepler, Galileu - para alm das difcren.as, das
seus admirveis instrumentos, Galileu mostrou-nos estr~las at afinidades e das divergncias - mantiveram uma slida imagem de
ento desconhecidas, ensinou-nos que os planetas so semelhantes um universo como sistema unitrio. Vem no mundo a expresso
Lua, recebem a luz do seu sol e giram uns ao redor dos outros; de uma ordem divina, a mnnifestao de princpios ou arqutipos
de Galileu aprendemos que no cu ocorrem transmutaes de matemtico-geomtricos. Deste ponto de vista, sua astronomia
elementos, que existem nuvens e vapores entre as estrelas, que se 'geomtrica' contrape-se nitidamente que foi chamada, no
encontram mundos em grande nmero. De tais opinies - afirma- impropriamente, 'astrobiologia' de Bruno, de cujas perspectivas
va o nono dos onze Argumenta contra Galilaeum - segue-se que fundamentais Galileu se mantm cuidadosamente afastado, no
existem mais mund~s, terras e mares, como pensava Maom, e obstante o entusiasmo comum por Coprnico e a recsa comum
homens que habitam 'neles. Mas coisa muito diversa, esclarece da interpretao hipoteticista das teses copernicanas.
Campanella, admitir mais mundos ou afirmar, ao contrrio, como Coprnico e Galileu pem ambos como fimdamento da sua
fez Galileu, que todos os sistemas esto compreendidos num nico considerao do cosmos duas premissas de carter geral: a ordem
sistema, fechados num nico espao e ordenados numa unidade do Universo e o primado da esfericidade e do movimento circular.

Primeiramente devemos notar que o mundo esfrico, seja porque


esta a forma mais perfeita de todas, que no necessita de emendas e
12. Kepler (1937-59), v. 14, p. 431. toda compacta em si mesma, seja porque a esfera, de todas as figuras, a
13. Para as atirudes assumidas por Campanella diante desses problemas e para a
indicao de muitos outros textos, consulte-se Badaloni (1965), p. 230.36. A
frustrada adeso ao sistema copcmicano, como observa Firpo em Campanel111 14. Campanella (1968), p. 50, 118.
(1968), p. 80, documentada tambm pela expresso precisa, presente na Apologia, 15. lbid., p. 51, 119.
segundo a qual a Terra 'pensilis apparet in media mundi'. 16. lbid., p. 52, 121.

1
222 PAOLOROSSI A CIENCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 223

mais capaz, isto , apta a conter e proteger qualquer coisa, seja ainda porque demolio dos muros externos do universo medieval, quer estes se
todas as partes separadas do mundo (o Sol, a Lua e as Estrelas) aparecem identificassem com a extrema esfera cristalina ou com uma regio
dessa forma, seja porque todas as coisas tendem a delimitar-se desse modo,
como vemos acontecer com as gotas de gua e com outros corpos lquidos,
definida das estrelas fixas, e a disperso destas estrelas nos vastos
quando tendem a delimitar-se por si mesmos. l 7 espaos, irregulares; 3. a idia das estrelas fixas como sis seme-
lhantes ao nosso, todos ou qu~sc todos circundados por sistemas
De maneira semelhante, Galileu insiste sobre o mundo como planetrios prprios; 4. a hiptese de que tambm os planetas
'corpo perfeito' e sobre a 'tima disposio' das partes constitutivas destes outros mundos fossem habitados por seres racionais; 5. a
do Universo: assero da efetiv infinidade do universo fsico no espao, e do
nmero dos sistemas solares nele contidos. 19
Declaro que sobre as coisas ditas por ele (Aristteles) at aqui, estou l.ovejoy tendia a contrapor de maneira clara demais os aspectos
de acordo e admito que o mundo seja corpo dotado de todas as dimenses,
filosficos e culturais da Revoluo Cientfica as aspectos mais
porm perfeitssimo; e acrescento que como tal ele seja necessariamente
ordenadssimo, isto , suas partes so dispostas entre si com suma e propriamente tcnicos e astronmicos. Muitas de suas concluses
perfeitssima ordem (...) Concluo portanto que s o movimento circular foram corrigidas. Mas indubitvel que ele tinha razo ao fazer de
pode naturalmente convir aos corpos naturais integrantes do Universo e l3nmo o principal representante da doutrina de um universo
constitudos em tima disposio; quanto ao movimento retilneo, o descentrado, infinito e infinitamente povoado.2 E tinha tambm
mximo que se pode dizer que ele atribudo pela natureza a seus corpos
e a partes deles toda vez que se encontrem fora de seus lugares, constitudos
razo ao afirmar que nenhuma daquelas cinco teses estava presente
em pssima disposio e necessitando por isso voltar o mais rpido possfvel em Coprnico, e que tanto a doutrina da infinit11dc quanto a da
ao seu estado natural. Daqui me parece que muito razoavelmente se possa pluralidade dos mundos foram diversamente rejeitadas pelos trs
concluir que, para a manuteno da ordem perfeita entre as partes do maiores astrnomos da poca de Bruno e da gerao sucessiva:
mundo, necessrio dizer que os mveis so mveis apenas circularmente, Brahc, Kepler e Galileu.21
e se existem alguns que no se movem circularmente, estes necessariamente
so imveis, e apenas o repouso e o movimento circular so capazes de
conservar a ordem.18
Cincia e fico cientifica: o Sonho de Kepler
Nesta singular mistura de temas lucrecianos e c9pemicanos,
neoplatnicos e hermticos, caracterstica de Cusa, Palingenio e Impresso cm Frankfurt cm 1634, s expensas dos herdeiros e
Bruno, alm de muitos outros autores distantes do rigor e da aos cuidados do filho Ludovico {ento 'candidato hiurca cm
coerncia do discurso cientifico galileano, que deve ser procurada medicina' que anteps uma dedicatria a Felipe III, landgrave de
a presena daquelas cinco idias inovadoras ou 'teses cosmogrficas Assia), o Somnium sive oJ>us J>0stumum de astronomia lun.ari de
revolucionrias', que Lovejoy indicava, h mais de trinta anos, Johanncs Kepler remonta a 1609 e tem sua origem numa primeira
como caractersticas de uma modificada viso do mundo: 1. a redao {agora perdida) escrita em 1593 cm Tbingcn, para
afirmao segundo a qual outros planetas do nosso sistema solar responder ao seguinte quesito: como apareceriam para um obscr-
so habitados por criaturas vivas, sencientes e racionais; 2. a

19. Lovejoy (1966), p. 114.


17. Copmico(1979), p.182.
20. lbid., p. 122 ss.
18. Galilei (1890-1909), v. 7, p. 55 ss.
21. lbid., p. 127; lngegno (1978); lngcgno (1987).
224 PAOIDROSSI
A CINCIA E A FIIDSOFIA DOS MODERNOS 225

vador situado na Lua os fenmenos celestes? Entre 1620 (ou 1621) Agora pela primeira vez - escreve na Dissertatio - esto se descobrindo
e 1630, Kepler acrescentou ao texto duzentas e vinte e trs notas 1 aquelas regies (da Lua e de Jpiter). Mas assim que algum ensinar a arte
que so quase trs vezes mais longas que todo o Somnium.22 de voar, no faltaro colonos entre a nossa.espcie humana. Quem antes
acreditaria que a navegao no ilimitado Oceano seria mais tranqila e
Somnium fascinou muitos estudiosos: "Todos os monstros segura que no estreitissimo golfo Adritico, no Mar Bltico ou na Mancha?
que assediaram a vida de Kepler, desde a feiticeira Fiolxhide com Se forem dadas as naves e adaptadas as velas ao vento celeste, haver gent.e
seu marido desaparecido, at os pobres rpteis sempre em fuga que que no sentir medo de enfrentar aquela imensido. 25
se despojam de sua pele e desejam tanto aquecer-se num Sol
inumano, esto todos aqui, projetados num cenrio csmico de Para uma gerao que assistiu ao desembarque dos homens na
preciso cientfica e de rara beleza." 23 O livro de que tirada esta Lua, algumas 'fantasias cientificas' contidas no Somnium apresen-
citao certamente muito discutvel, mas Koestler soube colher tam, sem dvida, certo interesse. Elas se referem: s caracteristicas
com preciso os trs elementos que caracterizam o Somnium, ou que devem ter os homens destinados viagem; oportunidade de
seja, o fato de ser, no conjunto e s!multaneamente, uma obra narcotizar os astronautas na primeira fase da viagem; disposi~io
literria e alegrica, uma autobiografia alusiva e uma obra de dos membros na fase da partida, quando o organismo, 'lanado
cincia. Como salientou Marjorie Nicolson, a antiga tradio como se fosse disparado por um tiro de canho', sofre um choque
literria das viagens lunares, derivada de Luciano, transforma-se durssimo; aos problemas derivados da baixssima temperatura e
nas mos de Kepler. O Somnium torna-se a origem e a fonte de um da dificuldade de respirar, do duro impacto com o solo lunar, do
novo gnero literrio: o das viagens 'cientficas' Lua . Familiar a 'indizvel cansao de todos os membros' ao trmino da viagem, da
todos os escritores de viagens csmicas nos sculos XVII e XVIII, necessidade de evitar os raios solares durante a temporada na Lua.
o Somnium foi conhecido tambm por Jlio Verne e serviu de Sobre cada um destes temas de 'fico cientifica', as notas do
modelo a The First Men in the Moon, de H. G. Wells. Somnium se detm mais ou menos longamente.
Como mostrou John Lcar, 26 o Somnium tambm uma obra
A viagem, no Somnium, uma bem-dosada mistura de fantasia
alegrica, uma espcie de construo labirntica que se move cm
e de realismo. Em muitos casos, como ocorrer trs sculos mais
dois nveis diferentes: o autobiogrfico e o alegrico-fllosflco.
tarde nos melhores livros de fico cientfica, a fan~ia refreada
Duracoto, que comea a falar no incio da narrativa, .um duplo
e limitada pelas exigncias impostas pela cincia. Se verdade,
fletido de Kepler_. Fiolxhide, a me de Duracoto, o reflexo da
como teorizou Robert M. Philmus, que a narrativa naturalista ndo
bruxa Katharina, ine de Kepler. Mas Duracoto, nas notas,
requer explicaes cientficas, a narrativa fantstica no as admite,
tambm o smbolo da cincia, gerada pela 'experincia ignorante'
enquanto a fico cientfica as requer e as admite, o Somnium de
ou pela 'prtka empirica' de Fiolxhidc. O narrador, que fala em
Kepler foi injustamente ignorado nos muitos panoramas dedicados
primeira pessoa, muda imprevistamente. O novo sujeito que
'pr-histria' da fico cientfica.24 Kepler no teve dvidas de que
comea a narrar o Demnio de Lcvnia: como se toda a parte
o homem um dia se aventuraria nos espaos celestes:
anterior tivesse sido uma brincadeira. A parte 'cientfica' da obra,
que amplamente dominante, tende "a extrair do exemplo da Lua,

22. Kepler (l 965b); Kepler(l967); Nicolson (1971 ); Rossi (1985).


23. Koescler(l959), p. 419.
24. Philmus (1976); Russo (1980); Suvin (1979). 25. Kepler (1972), p. 61.
26. Kepler (1965b).
226 PAOLOROSSI A CI~NCIA E A ALOSOFIA DOS MODERNOS 227

uma argumentao a favor do movimento da Terra, ou antes, a O lugar pior e mais distante dos cus
refutar as objees cogitadas pela na~ral contrariedade da humana
gente". Em 1638, quatro anos depois da publicao do Somnium de
Os habitantes da Lua tm dimenses enormes e 'natureza Kepler, John Wilkins publicava um dos livros mais importantes
serpentina'. Tm vida brevssima e se escaldam ao tremendo calor de cincia popular do sculo XVII: Disc01Jery of a New World, or a
do Sol para depois refugiar-se em frias cavernas e fendas. Na Discourse tending to pr01Je that it is probable there ma1 be another .
descrio do mundo fsico, cessa a fantasia e nos encontramos Habitable World in the Moon. Defendendo a sua hiptese, Wilkins
dentro daquele universo que foi revelado pelo telescpio27: referia-se" incredulidade que tinha cercado o projeto de Colombo,
derriso que sempre acompanha na histria a descoberta de
Para os habitantes da Terra, a nossa Lua, quando nasce cheia e avana
sobre as casas mais distantes, parece assemelhar-se ao arco de um tonel, e novas verdades, ao dogmatismo das opinies populares e cegueira
quandc, .;e ala no meio do cu, parece a imagem de um rosto humano. dos acadmicos e dos eruditos que, durante sculos, tinham
Para os subvolvanos, ao contrrio, a sua Volva aparece sempre no meio do obstinadamente negado a existncia de formas de vida nos antpo-
cu, pouco menor que o qudruplo do dimetro da nossa Lua, de modo das. Fazia decididamente suas as teses de Bacon sobre a antigidade
que, comparando os dois discos, a Volva deles quinze vezes maior que a
nossa Lua (...) Para os habitantes da Lua, evidente que a nossa Terra, que
e a relao entre tradio e progresso nas cincias:
a sua Volva, gire, mas que a sua Lua seja imvel. Se algum afirmar que
os sentidos selnicos da minha populao lunar se enganam, com igual um falso conceito pensar que entre a antiga variedade de opinies
haja sempre prevalecido a melhor. O tempo, como disse o culto Vemlmio,
direito respondem que os sentidos terrestres dos habitantes da Terra so
parece ter a natureza de um rio que transporta aquilo que volumoso e
desprovidos de razo. 28
leve e deixa afundar aquilo que slido e pesado(...) um grande obstculo
ao desenvolvimento da cincia continuar a avanar sobre terrenos batidos
Kepler era certamente dotado de uma extraordinria imagina- e sobre principias j consolidados e ter medo de enfrentar tudo que parea
o. A este propsito, Galileu formulou um juzo muito severo, contradiz-los. A relutncia em examinar tais coisas um dos erros do
dizendo de Kepler: 'em todas as coisas crebro muito veloz e que nosso tempo apontados pelo judicioso Verulmio. 30
corre demais'. 29 O Somnium sem dvida um livro fascinante.
Adotando um ponto de vista 'lunar', oferece persuasivos argumen- Wilkins percebia bem as dificuldades de tipo teolgico presen-
tos em favor da verdade copcrnicana; deixa-nos entrever algo da tes na hiptese de infinitos mundos habitados. Ela contrastava com
complicada personalidade do autor; est tambm na origem de um a narrativa de Moiss e com as palavras de Joo que tinham feito
bem-sucedido gnero literrio. Mas, do ponto de vista que nos referncia a um nico mundo; era considerada como hertica desde
interessa aqui, nessas.pginas, s a quarta das cinco teses enume- os tempos mais antigos; implicava - caso os mundos fossem da
radas por Lovejoy concebida como possvel. Da idia da infinitude mesma espcie - improvidence por parte de Deus, uma vez que
e da pluralidade dos mundos, Kepler se mantm, como veremos, nenhum dos mundos teria maior perfeio que outro, enquanto -
cuidadosamente distante. caso os mundos fossem concebidos de espcies diversas - impedia
de chamar qualquer um deles de 'mundo' ou 'universo', j que
seria privado de universal perfeio. Mas particularmente signi-
ficativo que, entre os argumentos mais amplamente usados contra
27. Nicolson(l960b),p.45.
28. Kepler (1972), p. 6 ss., 34.
29. Galilei (1890-1909), v. 10, p. 403 ss. 30. Willcins (1668) "To the Reader."
228 PAOIDROSSI A Cl~NCIA E A FIIDSOFIA DOS MODERNOS 229

a hiptese de uma pluralidade dos mundos e contra o sistema racionais, cujo destino ltimo no estava ainda estabelecido, que dava
Terra a sua situao nica e um direito nico ateno do Cu. Se era a
copemicano, Wilkins lembrasse o argumento extraido da "nfima
nica esfera da corrupo, era tambm a nica esfera da gerao: s sobre
natureza da nossa terra, que consta de uma matria mais imunda a Terra nasciam novas almas, onde destinos imortais estavam ainda
e mais desprezvel que a de qualquer outra parte do Universo e intoados e, em certo sentido, estava em jogo a prpria atuao do desgnio
que, por isso, deve estar situada no centro, uma vez que este o divino. Se, por essa razo, esta escura e esqulida sentina do Universo era
lugar pior e mais distante dos puros e incorruptveis corpos que o lugar menos respeitvel onde um ser pudesse residir, era tambm o lugar
onde se desenvolvia tudo o que realmente houvesse de dramtico e
so os cus" .3
estimulante (...) a tal ponto que uma nica loucura natural de um casal, na
Galileu, no Didlogo, tinha feito referncia precisa a este tipo de Mesopot:Amia, com as suas -conseqncias, podia ter obrigado uma das
argumentao, quando fez Salviati dizer: "Quanto Terra, ns pessoas da-divindade a assumir corpo humano e viver e morrer sobre a
procuramos nobilit-la e aperfeio-la, procuramos torn-la seme- terra para a salvao do homem. 33
lhante aos corpos celestes e, de certo modo, coloc-la quase no cu,
de onde os seus filsofos a baniram." 32 Se existem mais mundos, perguntava-se no fim do sculo XVII,
Muitas vezes intil remeter aos textos, e muitas afirmaes Cristo ter redimido todos esses mundos? E isso no contrasta com
verdadeiras parecem destinadas a cair no vazio quando se as a Escritura que o chama Salvador do mundo? E se foi o Salvador
contrastam com os mais difundidos idola theatri. Lendo no apenas de um s mundo, como vamos saber se justamente o nosso foi to
as divagaes de romancistas, ensastas, jornalistas e intelectuais, favorecido e no outro qualquer de que no temos conhecimento?
aps os feitos espaciais e o desembarque na Lua, mas tambm as
pginas de muitos historiadores e filsofos, parece que geocentrismo
e antropocentrismo sempre foram sinnimos ou .estiveram indisso- O antropocentrismo de Kepler
luvelmente ligados, parece que a aceitao das doutrinas astron-
micas de Coprnico implicaria, enquanto tal, a renncia a uma Sobre a posio 'excepcional' atribuda por Coprnico Terra,
viso antropocntrica do mundo. demonstrao da falsidade em tomo do centro de cuja rbita giram os planetas, j se
desta tese, Lovejoy dedicou inutilmente muitas pginas da sua detiveram, entre outros, Dreyer e Koyr34, mas justamente em
maior obra histrica, chamando a ateno sobre o arter 'diabo- Kepler, que primeiro transportou o Sol para o centro dos movi-
cntrico' da cosmologia medieval, sobre o fato de que a cosmologia mentos planetrios e para o centro do Universo, que enontramos
geocntrica servia mais para humilhar que para exaltar o homem, bem viva a conscincia de um contraste radical: as teses da
sobre o fato de que o copemicanismo foi em parte hostilizado infinitude do Universo e da pluralidade dos mundos so inconci-
porque atribua ao homem uma morada elevada demais, transpor liveis com a afirmao da centralidade do homem no Universo.
tando-o para um lugar semelhante ao caracterstico dos cus Se Bruno tem razo, se o Universo no tem mais um centro e no
imutveis e imortais. est mais fechado dentro de limites externos, se no existe mais o
limite constituido por aquela 'pele ou camisa do Universo' (mundi
No era a posio do nosso planeta no espao, mas antes o fato de cutis sive tunica), na qual Kepler acreditou firmemente, que
supor que s ele era habitado por uma populao indgena de serei

31. lbid., p. 68. 33. Lovejoy(1966), p.109.


32. Galilci (1890-1909), v. 7, p. 62. 34. Dteyer (1959); Koyr (196la).
230 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A RLOSOFIA DOS MODERNOS 231

semelhante a uma vidraa que protege dos ventos a chama do Sol Seja antes, seja depois, as descobertas efetuadas por Galileu com
e que reflete a sua luz como uma parede opaca e iluminadaJs, se a luneta Kepler mantm bem firme a sm,1 recusa s teses infinitistas
verdade que qualquer ponto pode ser o centro, se existem tantos de Bruno. O Universo construido por um Deus gemetra e tem
mun,dos quantas so as estrelas fixas, se o sistema solar pode um esq}lema geomtrico: o vazio coincide com o nada e as estrelas
aparecer para um hipottico habitante da constelao do Co como fixas no esto dispersas irregularmente ou irracionalmente no
para ns aparecem as estrelas fixas 36, ie o Sol apenas uma das espao.
infinitas estrelas fixas dispersas num espao infinito e se outros
planetas giram ao redor desses Sis, ento o status biolgico e moral Como se pode encontr.lr no infinito um centro, que no infinito est
da Terra e do sistema solar no mais nico, ento est realmente em toda parte? De fato, um ponto qualquer do infinito dista igualmente,
isto , infinitamente, dos extremos infinitamente distantes. Do que resul-
destruda a imagem de um universo construdo para o homem, cai tar que o mesmo pnto ser o centro e no ser o centro, e muitas outT'as
a posio de privilgio do sistema solar situado numa condio de coisas contr.1ditrias, que muito corretamente evitar aquele que, encon-
eqidistncia das estrelas fixas, deve ser abandonada a imagem do tr.lndo o cu das estrelas fixas limitado por fora, tambm o limitar por
homem como senhor e dominador da criao. dentro. 39
Kepler se ops francamente infinitizao bruniana do Uni
verso, rejeitou decididamente a assimilao do Sol s estrelas fixas, O sistema solar permanece um unicum no Universo. Das
manteve firme a unicidade do Sol e do sistema solar, contraposto descobertas efetuadas por Galileu mediante a luneta podem ser
imvel congrie das estrelas fixas. 37 Os centros das estrelas fixas dadas duas interpretaes: as novas estrelas fixas que Galileu viu
esto dispostos sobre uma mesma superfcie esfrica? Dado que no eram antes visveis a olho nu ou porque muito distantes ou
algumas fixas parecem menores e outras maiores, as menores porque muito pequenas. Entre estas duas interpretaes, Kepler
poderiam parecer assim porque esto mais distantes e as maiores escolhe resolutamente a segunda."
mais prximas? Mas no menos absurdo pensar que duas estrelas J se serviu muitas vezes da Dissertatio de Kepler para aproximar
fixas, de grandeza aparentemente desigual, estejam a igual distncia a posio de Galileu da de Bruno, sem atentar para o fato de que
de ns. Na Epitome astronomiae copernicanae (1617-21), a questo a principal preocupao de Kepler, nesse texto, justamente a de
parece a Kepler 'incerta'. Mas se tambm os centros das fixas no distinguir claramente as posies de Bruno das de Galileu, de
estivessem sobre uma nica superfcie esfrica, permanece para mostrar que as descobertas astronmicas galileanas no constituem
Kepler o fato de que o Universo "tem no centro um vazio imenso, de modo algum uma prova da validade da cosmologia infinitista
uma grande cavidade, rodeada pelo bando das fixas, ou seja, de Bruno. Deve-se ter sempre presente, quando se faz referncia a
circunscrita e fechada como por uma parede ou uma abbada, e Kepler, o fato de que ele - como sublinhou Koyr - subdivide o
dentro desta imensa cavidade que est fechada a nossa Terra com mundo visvel de maneira totalmente diversa em relao aos seus
o Sol e as estrelas mveis" .38 predecessores:

No ope a terra aos cus, nem, malgrado a sua venerao pelo Sol,
este ltimo aos planetas (... ) mas ope em bloco o mundo imvel (o Sol,
35. Kepler (1937-59), v. 3, p. 259.
36. Kepler(1858-71), v. 2, p. 688.
37. Koyr (1957). 39. lbid., v. 2, p. 691.
38. Kepler (1858-71), v. 6, p. 136 ss. 40. Koyr (l 966a).
232 PAOLOROSSI A Cl~CIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 233

o espao, as estrelas fixas) ao mundo mvel que compreende os planetas e Na expectativa de ver o texto do Sidereus nuncius, 'com extraor-
a Terra e que, por este mesmo fato, adquire uma unidade e uma semelhana
de natureza e de estrutura que o submetem s mesmas leis fsicas:n
dinria avidez de ler seu contedo', Kepler e von Wackhenfels do
duas interpretaes diversas. Para Kepler, como a Terra tem a sua
lua que; gira ao seu redor, podia bem ser que Galileu tivesse visto
Com base nessa contraposio fundamental, Kepler no pode outras quatro minsculas luas girando em crculos estreitssimos
ser desfavoravelmente atingido pela descoberta de novos satlites ao redor das pequenas passas de Saturno, de Marte, de Jpiter ou
ou de novas luas que girem ao redor dos planetas do sistema solar. de Vnus (excluindo Mercrio imerso demais nos raios do Sol).
A descoberta de novos planetas girando ao redor de uma das
estrelas flxas ou ao redor do Sol, porm, viria pr em crise a sua
Para Wackher porm parecia certo que estes novos planetas giravam
viso do mundo, a dar razo s teses de Bruno e de Wackhervon em tomo de alguma estrela fixa (uma coisa semelhante que ele me tinha
Wackhenfels, adepto entusiasta das teses brunianas. 42 Do mesmo mostrado h tempos, tirada das especulaes do Cardeal Cusa e de
modo, e pelas mesmas razes, perfeitamente possvel, para Giordano Bruno). Se, at agora, quatro planetas tinham permanecido
Kepler, conceber a existncia de planetas habitados fora do sistema escondidos, o que podia impedir de crer que em seguida, depois deste
solar, mas deve ser decididamente rejeitada a idia de uma plura- inicio, no seriam descobertos inmeros outros? E que, portanto, este
mesmo mundo infinito, como queriam Melisso e o autor da filosofia
lidade de mundos ou sistemas nos quais esteja presente a vida. O magntica, o ingls William Gilbert, e que existem infinitos outros mundos
nosso mundo, o sistema solar, constitui um unicum no Universo. semelhantes ao nosso (ou, como diz Bruno, infinitas outras terras), tal como
Foi criado para o homem e para servir s necessidades e esperanas querem Demcrito e l.eucippo e, entre os filsofos mais recentes, Bruno e
do homem. Edmund Bruce, teu amigo, e Galileu, meu amigo?44

O incio da Dissertatio cum Nuncio Sidereo d a sensao exata


de uma discusso que abala os fundamentos, de uma srie de A leitura do texto galileano d razo a Kepler, o que o deixa
incertezas e dvidas que Kepler viveu de maneira dramtica. Eu animado. O exilio no inflnito de Bruno (' exilium in illo infinito')
estava h algum tempo em casa para umas breves frias - assim parece esconjurado:
comea o seu relato - quando, ali por meados de maro, chegou
Alemanha a notcia de que Galileu, 'usu perspicilli duplicati', tinha Se tivesses descoberto planetas que giram em tomo de um,a das estrelas
descoberto quatro planetas antes desconhecidos. w'ckher, da sua fixas, j estavam preparados para mim os grilhes e o crcere junto
carruagem, diante de casa, trouxe-me a inaudita notcia. "Ao inumerabilidade de Bruno, ou antes at o exlio naquele infinito. Para o
momento (in praesens), tu me livraste ento do grande temor que surgiu
consider-la, fui tomado de to grande admirao e tantas agitaes
em mim primeira notcia do teu livro, por causa do grito de triunfo do
na alma (a velha disputa que nos tinha separado estava repentina meu opositor, j que tu afirmas que estes quatro planetas no giram em
mente resolvida) quanto ele pela alegria, eu pelo rubor e ambos tomo de uma das estrelas fixas, mas em tomo do astro de Jpiter. 45
pelo riso, desorientados pela novidade, ele quase no conseguia
contar e eu ouvir."43
As descobertas galileanas, esclarece Kepler, servem ainda para
mostrar a no-validade das teses de Bruno e de Edmund Bruce:

41. lbld., p. 101, 320.


42. Koyr (1957), p. 74. 44. lbld., p. 39.
43. Kepler(l965a), p. 37. 45. lbld., p. 123-25.
PAOLOROSSI A CltNCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 235
234

Assim tu corriges a doutrina do nosso Bruzio; tomada de emprstimo la e de apreciar o seu espetculo, Kepler pensa na possibilidade de
a Bruno, que tambm tomas dbia em parte. Eles acreditavam que outros outros habitantes dentro do sistema solar:
corpos tambm tivessem as suas luas ao redor, como a nossa terra tem a
sua. Demonstras qu~ eles, em geral, disseram a verdade. Julgavam porm Se realmente existem quatro planetas que giram em tomo de Jpiter,
que fossem as estrelas fixas que eram assim circundadas e Bruno falou a distncias e tempos diversos, podemos perguntar em beneficio de quem,
tambm da causa pela qual isso devia necessariamente acontecer, isto : se na superfcie de Jpiter no h ningum que perceba com os prprios
que as estrelas fixas so da natureza do Sol e do fogo, os planetas da natureza olhos este maravilhoso espet:kulo. Com efeito, no que diz respeito a ns
da gua e, pela lei inviolvel da natureza, ocorre que estas coisas diversas que nos encontramos nesta terra, no sei com que razes algum possa me
se conjugam: nem o Sol pode dispensar os planetas, isto , o fogo da sua persuadir de que eles servem sobretudo para ns que nunca os vemos.
gua, nem esta por sua vez pode dispensar aquele. As tuas observaes Nem se deve esperar, Galileu, que depois de n~s, todos, munidos dos
mostram, portanto, que este teu raciocnio no vlido (hanc igitur illiuds teus binculos, vo observ-los habitualmente (... ) E claro que estes quatro
rationem infirmam esse tua detegunt experimenta).46 planetas no foram aparelhados principalmente para ns que habitamos
na terra, mas para as criaturas jupiterianas que habitam ao redor do globo
de Jpiter(... ) Aquilo que a nssa lua representa para ns, na terra, ela. no
Mesmo admitindo que as estrelas fixas so sis, nenhuma lua representa o mesmo para todos os outros globos, e aquilo que representam
foi vista girando em torno delas. Segundo a opinio de alguns, as para Jpiter, essas quatro luazinhas no representam para ns: assim, os
descobertas galileanas abrem a possibilidade de que isso possa ser respectivos satlites serviro para os simples globos dos planetas e para seus
obseivado no futuro. uma possibilidade, diz Kepler, que nos habitantes.49
ameaa ('nobis minatur') e Jpiter um dos planetas que Bruno
identificava com terras: "Eis agora, ao redor dele, outros quatro Mas ante a hiptese de habitantes em Jpiter ou em Marte, a
preocupao antropocntrica renasce imediatamente. A possibili-
planetas: e o raciocnio de Bruno no predizia que isso aconteceria
com as terras, mas sim com os Sis."47 dade de que outros planetas do sistema solar sejam habitados
As descobertas de Galileu no s no podem ser utilizadas levanta uma grave questo.
como argumentos em favor das teses brunianas, mas tambm no Se existem no cu globos semelhantes nossa terra, talvez tenhamos
chegam a colocar em crise a doctrina de aspectibus que constitui o que entrar em disputa com eles, para saber quem ocupa o melhor lugar no
fundamento primordial da astrologia. O que importa sublinhar mundo (meliorem mundi plagam)? Se de fato os globos daqueles planetas
aqui, porm, no esta defesa da astrologia48, que 'manet suo loco' so mais nobres, j no somos as mais nobres de todaS' as criaturas
racionais. Como todas as coisas podem ser ento para o homem? E como
mesmo depois da descoberta dos quatro planetas, mas antes a
podemos ns sermos os senhores das obras de Deus? 50
vontade de manter bem firme, contra Bruno e contra as possveis
interpretaes brunianas das descobertas de Galileu, o ponto de A preocupao de Kepler principalmente uma: ele pretende
vista antropocntrico que v na Terra a sede mais alta do Universo, demonstrar no s "que este sistema de planetas, num dos quais
a nica adequada nobilidade do homem, senhor do mundo. nos encontramos ns homens, acha-se no lugar principal do
Baseado justamente na impossibilidade de uma natureza autno- Universo, ao redor do corao do Universo que o Sol, mas
ma, que exista independentemente de um ser capaz de contempl- tambm, em particular, que ns homens nos encontramos naquele

46. lbid., p. 131.


47. lbid. 49. lbid., p. 13539.
48. lbid., p. 137. 50. Ibid., p. 141.
236 PAOIDROSSl A Cl~NClA E A AlDSOFlA DOS MODERNOS 237

globo que se destina inteiramente criatura racional mais impor- o Sol) e a sua rbita se insere entre as duas ordens dos trs corpos
tante e mais nobre entre as corpreas'.'." primrios (cubo, tetraedro, dodecaedro) e dos dois secundrios
Os outros mundos de que fala Bruno sero semelhantes ou (icosaedro, octaedro). Sobre a Terra, enfim, ainda se consegue
difere,ntes do nosso? Se semelhantes, com que objetivo seriam distingt.,tir com dificuldade Mercrio, ltimo dos planetas prim-
infinitos se cada um deles encerrasse em si toda perfeio? E Bruno rios, que seria porm ainda menos visvel que Jpiter ou que
no falou de diversidade para a espcie dos movimentos? Variando Saturno. A Terra parece ento destinada ao homem com suma
as distncias, que do lugar ao perodo dos movimentos, no inteligncia, a fim de que ele possa contemplar todos cs planetas
mudar. tambm a ordem e a perfeio das figuras das quais as 'e ns, homens terrqueos, possamos rejubilar-nos no sem razo
distncias so deduzidas? Sempre na hiptese de uma semelhana da prestantssima habitao dos nossos corpos e sejamos por isso
total, com que objetivo se multiplicaro as criaturas? Com que gratos ao Criador'. s3
objetivo existiro muitos Galileus (tantos quantos so os mundos) A Terra ento, para Kepler, ocupa u~ lugar que nico na
que observam novos astros nos novos mundos? Na hiptese estrutura do sistema solar e na do Universo. Sobre a Terra vive a
contrria da diversidade, aqueles mundos sero dispostos segundo 'criatura contemplativa', criada imagem e setnelhana de Deus,
figuras diferentes daquelas cinco figuras perfeitas segundo as quais capaz de reconstruir racionalmente aquela perfeita arquitetura na
Deus disps o nosso mundo, e sero portanto menos nobres que qual se exprime a grandeza de Deus, capaz de reconstruir aquelas
o nosso. Dai decorre que este nosso mundo, que o sistema solar, 'leis arquetipicas' que, em Deus, presidiram criao do mundo.
mesmo no caso de ser mais de um, de todos o mais importante.52 Em funo desta criatura contemplativa foi criado o Universo e em
Dentro do sistema solar, pois, a Terra mais importante que funo do homem operaram as leis do Matemtico Divino. O
o globo de Jpiter, sendo a sede mais digna daquela criatura homem e a sua casa permaneciam para Kepler no centro do drama
dominante (' dominans creatura') que o homem. O Sol est no csmico da criao e da redeno.
centro do Universo, o corao do mundo, a fonte do ~lor e a Contra a tese da infinitude do cosmos, Kepler, na Dissertatio,
origem da vid. Desse trono real justamente deve abster-se o avana ainda um argumento muit 'forte', cuja importncia devia
homem, lembrado de sua misria e da grandeza de Deus pela ser salientada dois sculos mais tarde. Galileu pensa que, alm das
particularidade do seu habitculo. Deus, no o homem, est na fixas conhecidas desde a Antigidade, o cu seria povoado por dez
raiz da beleza e da ordem do mundo. Mas justament~ para os fins mil outras estrelas. Kepler chegou a este nmero ba;eado num
da contemplao, em funo da qual o homem foi dotado da viso, clculo aproximativo para menos. Mas no importa: "Quanto mais
ele no poderia residir no centro. Para a contemplao, justamente, densas e numerosas elas so, tanto mais vlida a minha argumen-
necessrio que seu olhar possa estender-se ao redor e que ele seja tao contra a infinitude do mundo."st Mesmo que de mil estrelas
transportado pelo movimento anual neste navio que a Terra ('sed fixas apenas no existisse nenhuma maior que um minuto (e as
oportet ut navigio hoc telluris annuo motu circumspacietur lustrandi que foram medidas at agora resultam maiores), todas reunidas
cau.sa'). A Terra ocupa a posio central entre os globos 'primrios igualariam e superariam o dimetro do Sol. E o que aconteceria
(no exterior: Marte, Jpiter, Saturno; no interior: Vnus, Mercrio, com dez mil? Se aqueles Sis so do mesmo tipo que o nosso Sol,

SI. lbid. 53. lbid., p. 149.


S2. lbid., p. 141, 143, 145. 54. lbid., p. 55.
A CIENCIA E A AlDSOFIA DOS MODERNOS 2)9
238 PAOlDROSSI

Os astros so terras habitadas


'por que ento todos aqueles Sis tambm reunidos no supe-
ram em esplendor este nosso Sol'? 55 Este argumento de Kepler
Em outro terreno, historicamente bastante complicado, mas
a raiz histrica do clebre 'paradoxo do cu noturno', que ser
de qualquer modo diferente daquele cm que an1aram os maiores
discu,tido por Edmund Halley nos anos vinte do sculo XVIII
astrnomos do sculo XVll, deviam reforar-se e chegar plena
e, exatamente um sclo mais tarde, pelo astrnomo alemo
maturao a recusa do antropocentrismo, a imagem de uma
Heinrich Olbers.
natureza mais ampla e mais potente que o homem, a representao
Essas posies expressas na Dissertatio no eram certamente de um Deus a cuja potncia e majestade infinita - como afirmara
momentneas ou isoladas. Basta abrir a Epitome astronomiae Oigges - cabe um lugar infinito, cuja infinita capacidade - como
copernicanae, publicada em Linz e em Frankfurt entre 1618 e dissera Bnmo - no pode ser 'fmstrada', cuja eic:lcia no pcx1c
1621, para encontrar confirmada, mesmo dentro de um permanecer 'ociosa', assim como no pode ser 'defmudada a
discurso estritamente tcnico, a posio excepcional da Terra possibilidade de infinitos mundos que possam existir'. Dentro
no Universo: desta perspectiva, na qual operava com fora detcrmin:mle a
tradio democrtica e lucreciana, tambm estava destinada a cnir
Por onde julgas que dem comear a pesquisa sobre a proporo do1 aquela viso 'terrestre' e antropocntrica do cosmos, que continua-
corpos celestes? - Pela Terra, porque ela o domicilio da criatura
va a operar dentro da nova astronomia.
contemplante que feita imagem de Deus criador (...) porque o orbe
da Terra mdio figural entre os planetas (...) e mdio proporcional A disputa sobre a habitabilidade e pluralidade dos mundos 58
entre os limites dos planetas superiores e dos inferiores. A ordem desta tinha uma tradio bastante antiga, cujos elementos de fimdo, nos
propores, enfim, proclama que o Criador( ... ) comeou pela Terra primeiros anos do sculo XVI, foram acuradamente resumidos na
como sua primeira medida (...) A Terra devia de fato ser a sede da
grande enciclopdia publicada por Giorgio Valia. Nicolau de Cusa
criatura contemplativa, em beneficio da qual foi criado o Universo (... )
J que a Terra era destinada a tomar-se sede de uma criatura mensurante, e Palingenio Stellato, Giord:mo Bruno e Giovan Bauista Bcncdctti,
claro que devia tomar-se medida dos corpos celestes com o seu corpo, Digges, I..owcr e 1-Iarriot, Burton e Gilbcrt tinham posto cm
e com o seu semidimetro, enquanto linha das linhas, ou seja, daa evidncia, para toda a Europa, seus elementos essenciais. Em 1567,
distncias. 56 Mclanchthon formulou, contra a lei da habitabilidade-dos mun
dos, uma srie de objees fsicas e teolgicas, que viriam a ser
O sentido da expresso 'secreto e escondido horror', que repetidas inmeras vezes e retomadas com maior ou menor fon;a,
Kepler tinha manifestado em 1606 pela viso de Bruno, jamais tanto nos meios protestantes como catlicos. As p:iginas sobre a
ser desmentido: "Esse pensamento traz consigo no sei que pluralidade dos mundos habitados, contidas na Atmlogi<t l>ro Gt1li-
secreto e escondido horror: sentimo-nos perdidos naquela laeo, de T ommaso Campanella (1622), sero muitas vezes lcmbm
imensido, qual so negados limites e centro, qual negado, das e citadas como fonte autorizada por John Wilkins e por Pierre
por conseguinte, qualquer lugar determinado." 57 Borcl. Em 1634, saa o Somnimn de Kepler, cm 1647 o Dcmocrilus
t1latonissans de Henry More.

55. lbid.
56. Kepler(l 937-59), v. 7, p. 276-79.
57. Kepler(1858-71), v. 2, p. 688. SB. M<.Collcy (1936); Munitz (1957); Nicolson (1960b).
240 PAOLOROSSI A CI~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 241

Na ltima edio de The Anatomy of Melancholy, publicada escritos de Fontenelle e de Huygens, publicados no fim do sculo
durante a vida do autor (em 1638), Ro.bert Burton enumerava uma e destinados a grande fortuna, constituam na realidade (embora
srie de textos e de autores. Se o firmamento to grande como muitos no o tenham percebido, sobrerudo no caso de Fontenelle)
querem os copemicanos, se infinito ou quase infinito e pleno de o resultado final de uma discusso que, na poca moderna, vinha
inmeras estrelas, algumas prximas e outras distantes, e se o se artiulando por mais de dois sculos e na qual contluiam temas
nosso mundo, em confronto com tudo isso, to pequeno, por e experincias culturais das mais diversas narurezas.
que no podemos supor uma pluralidade de mundos e pensar que Bastar, para dar-se conta disso, considerar brevemente um
no firmamento existem muitos sis com seus planetas? texto quase desconhecido, mas nem por isso menos significativo:
o Discours nouveau prouvant la pluralit des mondes, que les astres
Existem innnitos mundos habitveis. O que o impede? Por que uma
sont desterres habites et la terre une estoile, publicado em Genebra
causa innnita, como Deus, no poderia produzir efeitos innnitos? Kepler
no admite de modo algum os in6nitos mundos de Bruno, ou ento que em 1657 por Pierre Borel e traduzido para o ingls por Daniel
as estrelas fixas possam ser outros tantos sis com os planetas girando ao Sashott no ano seguinte. Apresentado pelo autor como o fragmen
seu redor (...) Admite que os planetas possam ser habitados, mas duvida to de uma obra muito mais ampla sobre a vida e a filosofia de
que as estrelas o sejam. E o mesmo fa:z: T ycho nas suas epistolas astron- Demcrito, o livro se abre com uma dedicatria a Sir Kenelm Digby
micas (...) ele jamais acreditar que estes corpos grandes e desmesurados
e se fecha com uma longussima citao do Zodiacus Vitae de
tenham sido feitos para outro uso a no ser a nossa contemplao e s6 para
iluminar a Terra, que um ponto quase invisvel em comparao com o Palingenio. Os nomes que voltam com maior freqncia so os de
todo(...) Tommaso Campanella, um monge calabrs, no segundo livro do Montaigne, Coprnico, Kepler e Campanella. Bruno, jamais no
De sensu rerum, capitulo 4, subscreve estas afirmaes de Kepler...59 meado, est sempre presente e a viso do mundo de Lucrcio (o
volume semeado de citaes do De rerum natura) constirui o fundo
Em 1651, no Almagestum Nooum (um dos grandes textos da sobre o qual se articulam as reflexes de Borel. As grandes
selenografia), Giovan Battista Riccioli apelava para Aristteles, descobertas galileanas, para Borel, parecem a prova, agora defini
Ficino e Kepler, para opor-se doutrina dos mundos habitados. tivamente conseguida, da verdade do sistema copernicano e da
Athanasius Kircher, cinco anos mais tarde, retomava o exame validade daquelas hipteses sobre os mundos habitados, que
do problema, mantendo-se numa perspectiva bastante ambigua, tinham sido formuladas por Xenofonte e por Melisso, por Pitgo-
feita de concesses aos modernos e reafirmaes contemporneas rase por Demcrito, por Epicuro e por Plutarco, e fan~sticamente
do aristotelismo, mas muito atenta aos termos reais da disputa. retomadas por Luciano e por Ariosto:
Dentro desta, exerceram um peso no desprezivel os livros e 01
Aquele grande Galileu, que parece ter nascido para esclarecer as
tratados dedicados s viagens extraterrestres e s descries do dvidas da astronomia, descobriu com a sua maravilhosa inveno da
mundo lunar e seus habitantes. Entre 1638 e 1666 vieram luz luneta coisas novas nos astros, e foi o primeiro que dirigiu para o cu o seu
uma srie de textos fundamentais: The Man in the Moone de telescpio. Por meio desse instrumento, ele viu que a Via-lctea composta
Godwin, a Selenographia de Hevelius, a Cosmographia de Peter de pequenas estrelas (...) e que a superfcie lunar no plana, mas cheia
Heylyn, Les Etats et les Empires de la Lune de Cyrano de Bergerac, de montes e cavidades (...) A sua descoberta de quatro novos planetas
obrigou muitos a crer que Jpiter fosse um outro mundo ou um outro sol
a Description of a New World de Margaret Cavendish. Os clebres em torno do qual giram outros planetas (...) Alguns esticos creram que
existiriam habitantes no s6 na Lua, mas no corpo do Sol, e Campanella
59. Bunon (1948), v. 2, p. 54 ss. afirma que estas vivas e luzentes moradas podem ter seus habitantes, talvez
A CIENCIA E A FllOSOFIA DOS MODERNOS 243
242 PAOlOROSSI

mais sapientes que ns(...) Mas foi .Galileu quem, na nossa poca, viu bruniana de um universo animado parece-lhe justamente capaz de
claramente a lua e notou que esta podia ser habitada. 60 reforar a hiptese copemicana do movimento da Terra e a
doutrina dos mundos habtados: "Se o mundo um animal
A Lua perdeu sua natureza de corpo perfeito, revelou-se semc racional (... ) no ser estranho crer que a Terra esteja em movi-
lhanrc Terra, e esta ltima, vista da Lua, nada mais seria que uma mento, nem por conseguinte que ela seja uma estrela errante ou
lua maior. Se a Terra, como ensinou Coprnico, no esL'i mais no planeta habitado e que, por conseguinte, tambm os outros astros
centro do Universo, se a Lua semelhante a uma Terra, como viu possam ser habitados."64
Galileu, ento os outros globos distantes do centro tambm podem Diante dos que negam a pluralidade dos mundos, desprovidos
ser considerados 'terras semelhantes que ns habitamos'. A de slidos argumentos, pode-se imitar Demcrito e rir da ignorn-
centralidade da Terra no Universo garantia a ela uma posio cia alheia. Eles, na realidade, acusam Deus de impotncia e de
excepcional, justificava a presena, s nela, de seres vivos e ociosidade. Contra eles, Borel faz referncia a dois pressupostos
pensantes. "Mas se a Terra se move nos cus (<lans les airs) e, como metafsicos: o da no uniformidade ou variabilidade infinita da
os outros astros, percorre o seu caminho distante do cenlro do natureza e o da infinidade da Causa divina que deve necessaria-
mundo, quem pode impedir de considcr:i-la uma esLrcla e de mente manifestar-se na infinitude do cosmos:
considerar as estrelas como outras tantas terras?"61
A natureza to diversa em todas as suas operaes e Deus ps uma
Borel cr na infinitude (ou na ausncia de limites) de um
tal variedade em todas as suas obras, que no encontramos no mundo nada
universo povoado por infinitos astros e, todavia, reportando-se a de uniforme. Tudo nele diverso e tal diversidade nos faz admirar mais
Coprnico, no renuncia imagem do Sol, grande l<impada do ainda o criador do Universo. Pode-se opor que, havendo s um principio
cosmos, que constitui o centro do Universo: ou primeiro motor, um s Deus e uma s primeira causa, e devendo o
mundo corresponder ao seu Arqutipo, deve haver um s mundo. Mas
O cu azul que ns vemos no uma coisa slida e real, mas o limite ns demonstramos o contrrio: sendo Deus infinito, os mundos devem
a que chega nossa vista, num determinado lugar dos espaos infinitos dos ser in6.nitos (...) Se no pudessem existir mais mundos no Universo, Deus
cus, que constituem o lugar comum onde est colocada uma ininiclade no poderia agir com toda a sua potncia e liberdade, mas seria dominado
de grandes globos de diversa nan1reza e habilados por diversos animaisi pela necessidade. Seria uma grande impiedade s em pens-lo, porque Deus
que o Sol, colocado no centro, clareia igualmente e a todos ilumina, como pode certamente no s ter feito outras mundos, mas t-los feito mais
uma grande lmpada clareia todos os cantos de um quarto.62 perfeitos que o nosso (...) Se Deus, tendo podido criar mais mndos, no
0 tivesse feito, a sua potncia poderia de certo modo ser chamada de ociosa,
intil e limitada (...) Deus quer tudo aquilo que no implica contradio,
O Universo sem limites e infinitamente povoado um grande
e uma pluralidade de mundos no implica contradio nem da parte de
animal racional ao qual Deus deu existncia como que tirando-o
Deus, nem da parte da coisa criada.65
de si mesmo ('sortit .comme hors de lui') e derramandO.O todo nas
criaturas ('s'escoula comme tout en les creatures'). 6l J3orcl reporta-se Reportando-se s consideraes desenvolvidas por Campanella
ao Asclepio e a Mercrio T rismegisto, porque a tese hermtica e na Apologia pro Galilaeo; Borel esfora-se em demonstrar, por
muitas pginas, que a sua tese no est em contradio com as

60. Borel (1657), p. 29 ss., 43.


61. lbid., p. 17. 64. lbid., P 26.
62. lbid., p. 12. 65. lbid., p. 19, 46, 37, 58 ss.
63. lbid., p. 14, 23.
244 PAOIDROSSI A Cl~NCIA E A FIIDSOFIA DOS MODERNOS 245

Sagradas Escriruras. Ele percebe que uma soluo positiva do da artilharia que abate fortificaes, da imprensa que oferece aos
problema de uma pluralidade de mundos habitados no despro- homens uma espcie de imortalidade, das lentes que aproximam
vida de perigosas implicaes teolgicas. A narrativa do Gnese faz os objetos distantes, os homens teriam acolhido com indiferena
refei;ncia exclusiva criao do mundo que habitamos, dissolve-se ou escI'JliO tais descries, do mesmo modo como foram despre-
num discurso mais mstico que cientifico, destinado a suscitar zados por sculos os defensores dos antipodas e rejeitados por
admirao mais que a comunicar conhecimentos reais: muito tempo os projetos de Colombo. Borel esforava-se, todavia,
em pr limites precisos ao uso continuo das analogias e sua
Esm doutrina de mais mundos ou globos habimdos no se choca prpria imaginao, com efeitos que hoje podem parecer descon-
contra as Sanl3s Escrituras, que falam apenas da criao do mundo que certantes:
habimmos. Elas mesmas a6rmam que nos deixaram mais um discurso
mlstico que um discurso claro (plw m discowrs mystiqwe que clairement), Alguns imaginaram que o homem, assim como imimram os peixes
limimndo-se a cimr de passagem as outras criaturas do Universo, a 6m de navegando, tambm poder descobrir a arte de voar (...) mas, mesmo que
dar ao dbil espfrito dos homens mais argumento de admirao que de pudesse voar, isso seria pouco til ao nosso escopo porque no poderia
conhecimento.66 voar muito alto por causa de seu peso, no poderia permanecer parado para
contemplar o cu nem poderia servir-se do telescpio, mas teria a mente
O mais caro dos mestres de Borel Montaigne, o homem que inteiramente ocupada cm guiar a sua mquina. 68
nos ensinou a recusar um mundo de certezas garantidas, a duvidar
de tudo, a admitir, como Scrates, que no sabemos nada. Por
volta da metade do sculo, numa poca de grandes transformaes Declinio e fim do antropocentrismo
e mudanas radicais, estes ensinamentos parecem a Borel particu
larmente atuais: No obstante a citao do Asclepio e uma fugaz referncia
doutrina do homem microcosmo, no obstante as incerteza$ de
No sabemos nada que no possa ser submetido discusso, a prpria fundo que se exprimem na afirmao de um centro no universo
teologia no esd isenl3 disso (...) A astronomia, a medicina, a jurisprud~n
eia, a fisica oscilam todos os dias e vem ruir os seus fundamentos. Ramua infinito, Borel est bem consciente de que a tese de uma pluralidade
subverteu a filosofia de Aristteles, Coprnico a astronomia de Ptolomeu, de mundos habitados est em anttese radical com a tese que v
Paracelso a medicina de Oaleno. Desse modo, tendo cada-um seus adeptos, na Terra um lugar excepcional dentro do Universo, qu concebe
rudo parece plausvel e no sabemos em quem acredimr e somos foradot o cosmos e a narureza como existentes para o homem e em funo
a admitir que aquilo que sabemos muito menos que aquilo que no
sabemos.67
do homem:

Aqueles que pensam que o nmero infinito de corpos celestes foi


Esta universal 'plausibilidade', justamente, pode fazer com que criado para o globo terrestre e para a utilidade de seus habimntes,
o cepticismo se converta no seu contrrio, se transforme na esperana enganam-se inteiramente. Porque a razo natural nos impede de crer que
de grandes novidades e grandes empreendimentos. Se tivessem sido as coisas maiores 'Sirvam s menores, que as mais nobres sirvam s mais
descritos antecipadamente - repete Borel com Bacon - os resultados ignbeis. Por conseguinte, mais verossmil que cada globo constitua uma
terra ou um mundo particular (...) Se existissem mais mundos, eles teriam
sido criados em vo porque no se pode demonstrar qualquer utilidade

66. lbld., p. 14 ss.


67. lbld., p. 3. 68. Ibld., p. 66.
246 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 247

para eles; este raciocnio to fraco que basta dizer isto para refut-lo: aquilo aristotlico Simplicio. Para comodidade e utilidade de quem,
cujo uso no conhecemos no foi criado em vo. Seno, as ndias, cuja pergunta Simplicio, se deve interpor entre o orbe de Saturno e a
utilidade ignoramos, e as Terras austrais, que nos so ainda desconhecidas,
esfera estrelada um vastssimo espao sem estrelas? Isso no parece
.
teriam sido criadas em vo por essa mesma razo. 69
intil e, suprfluo nesta bela ordem de planetas dispostos em tomo
da Terra' em distncias apropriadas a produzir sobre ela seus efeitos
O texto de Borel no importante por conter doutrinas ou para beneficio nosso?' Responde Salviati:
hipteses originais, mas por apresentar em conjunto os termos de
uma discusso que constituda por um complexo entrelaamento Parece que pretendemos demais, senhor Simplicio, quando queremos
de elementos referentes a tradies diversas e a diferentes campos que o nosso nico cuidado seja a obra adequada e o limite alm do qual a
da cultura. Mesmo a recusa da excepcionalidade do ponto de vista sapincia e potncia divinas nada mais f.lz ou dispe: mas eu no queria
que encurtssemos demais a sua mio, mas que nos limitlissemos a ter
terrestre, de um universo construido para o homem e em funo
certeza de que Deus e a natureza se ocupam de tal forma do governo das
do homem, retomava e repetia um tema presente em posies coisas humanas, que no poderiam dedicar-se mais, mesmo que tivessem
divergentes entre si, difundido em obras 6.losncas, cientificas e de cuidar apenas do gnero humano (...) Tenho certeza de que nada
literrias: um tema que est ligado de vrias maneiras retomada deixado para trs pela Divina Providncia naquilo que diz respeito ao
de temas democriticos e lucrecianos, fsica cartesiana, s correntes governo das coisas humanas; mas eu no poderia por mim mesmo, pelo
que me dita meu raciocnio, aceitar f.lcilmente que no possam existir no
materialistas e libertinas, que se exprimir com fora singular no Universo outras coisas dependentes da sua in6.nita sapincia (...) e digo
espinosismo e, mais tarde, nas posies de Diderot e dos materia que temeridade querer transformar nosso fraglimo discurso em juiz das
listas franceses do sculo XVIII. obras de Deus, e considerar intil e suprfluo tudo aquilo que no Universo
Como pode o homem presumir - j se perguntava Montaigne no serve para ns. 71
na Apologie de Raymond Sebond - que o admirvel movimento da
abbada celeste, a eterna luz dos faris que giram sobre sua cabea, O discurso galileano extremamente cauteloso, quase evasivo.
os terriveis movimentos do mar tenham sido determinados e Tanto que Sagredo, na sua interveno, sente logo a necessidade
continuem a existir para a sua utilidade e benefcio? No ridculo de corrigir a posio de Salviati, de atenu-la posteriormente. E
que uma mesquinha criatura, cravada na pior e mais ptrida parte transforma o 'no serve para ns' num amblguo 'que ns no
do Universo, incapaz de domnio sobre si mesmo,"'se diga dona e sabemos se serve para ns'.
senhora do mundo e pretenda colocar-se como o nico ser capaz Galileu - e isso lhe ser censurado por Kepler - jamais cita,
de reconhecer a arquitetura do cosmos?70 seja em suas obras, seja em suas cartas, o nome de Giordano
Galileu, no Dilogo sobre os sistemas mximos, tinh feito Bruno. Como analiticamente documentou Alexandre Koyr72, ele
Simplicio qualificar a hiptese de home~s na Lua como 'pensa no participa do debate sobre a Anitude ou infinirude do Universo,
mento ou fabuloso ou mpio'. Uma hiptese que, na mesma declara nunca ter tomado uma deciso e (embora propenso
pgina, Galileu afasta com deciso. Mas tambm a doutrina lnfinitude) considera a questo insolvel: no est provado, nem
segundo a qual 'no devemos admitir que coisa alguma foi criada ser jamais, 'que as estrelas do firmamento estejam todas colocadas
em vo e ociosa n~ Universo', no Didlogo, era atribuda ao num mesmo orbe', ningum sabe nem poder jamais saber no

69. lbid., p. 12 ss., 48. 71. Galilei (1890-1909), v. 7, p. 39+96.


70. Montaigne (1966), v. 1, p. 580 ss., 584. 72. Koyt (1957).
248 PAOLOROSSI A CI~NCIA E A FILOSOFIA 005 MODERNOS 249

s 'qual seja a figura (do firmamento), mas se ele tem alguma sempre' seguir adiante': "Chamaremos estas coisas indefinidas em
figura'.73 No Didlogo, encontrase a afirmao de que 'as estrelas vez de infinitas, a fim de reservar s a Deus o nome de infinito."76
fixas so outros tantos sis' e que 'no sabemos onde encontrar Na sua correspondncia com o filsofo neoplatnico ingls
ou se, existe realmente o centro do Universo', mas encontrase Henry More (1614-87), que se reportava simultaneamente a Bru-
tambm a decidida negao da infinitude do Universo. 74 Para uma no, a Lucrcio, tradio cahalfstica e filosofia cartesiana,
ou para outra das duas solues, escreve ele a Fortunio Liceti em Descartes esclarece posteriormente a sua distino entre indefinido
1639, so lanadas simultaneamente "argutas razes(...) mas na e infinito. A afirmao do carter indefinido da extenso pode
minha cabea nem uma nem outra concluem necessariamente, de enfrentar a objeo de More pela qual uma extenso limitada e um
modo que continuo em dvida sobre qual das duas asseres seja nmero limitado de vrtices comportariam (por efeito da fora
verdadeira". Uma nica razo o inclina para a tese da infinitude: centrifuga) uma disperso em tomos e nuvens de poeira errantes
mais fcil atribuir a incompreensibilidade ao incompreensfvel de toda a mquina cartesiana do mundo. No possvel imaginar
infinito que ao finito que no incompreensfvel. Mas trata-se, um lugar fora da extenso (ou da matria) para onde estas partculas
conclui, de uma daquelas questes que, com~ a predestinao e o poderiam escapar.
livre arhftrio, so 'por acaso inexplicveis para os discursos hu- Num universo que no tem limites nem confins, a noo de
manos'. 75 centralidade do homem no Universo tende a perder sentido. Ainda
O raciocfnio exposto por Galileu a Liceti no deixa de ser sutil: nos Principia, Descartes refuta, por conseguinte, a legitimidade de
se estou incerto quanto questo finito/infinito, se no sei decidir, servir-se de um ponto de vista antropocntrico, pelo menos em
ento provvel que o Universo seja infinito, porque, se fosse matria de fsica:
finito, eu no teria esta indeciso e esta incerteza.
No devemos pretender demais de ns mesmos, como parece que
Descartes, nos Principia (de 1644), faz um raciocnio diverso:
farlamos se estivssemos persqadidos de que foi s para o nosso uso que
no devemos nos envolver nas disputas sobre o infinito porque Deus criou todas as coisas, ou pretend!ssemos conhecer com a fora do
seria ridfculo que ns, que somos finitos, procurssemos determi nosso esprito quais so os objetivos para os quais ele as criou (...) No
nar algo e, por este meio, sup-lo finito tentando compreend-lo. de modo algum verossimil que todas as coisas tenham sido criadas para
O exame do infinito, conduzido por uma mente finita, pressupe ns de tal modo que Deus no tenha tido outro objetivo ao cri.~-las. E seria
a sua reduo a finito. S aqueles que imaginam que ~ seu espfrito pouco conveniente, parece-me, querer servir-se desta opinio para sustentar
raciodnios de fsica, j que no podemos duvidar que no exista uma
seja infinito envolvem-se em tais questes (por exemplo, se a infinidade de coisas que esto agora no mundo, ou que estiveram antes e
metade de ma linha infinita ou se o nmero infinito par ou deixaram totalmente de existir, sem que nenhum homem jamais as tenha
fmpar). A tais problemas deve-se recusar a responder: "No se deve visto ou conhecido, e sem que lhe tenham servido para qualquer uso. 77
procurar compreender o infinito, mas apenas pensar que tudo
aquilo em que no encontramos nenhum limite indefinido." Na Uma vez que no podemos conhecer os fins de Deus - j tinha
srie dos nmeros, assim como na extenso do mundo, pode-se ele escrito numa carta de 1641 - seria absurdo sustentar que Deus,
ao criar o Universo, no tenha tido outro fim a no ser o louvor

73. Oalilei (1890-1909), v. 6, p. 523, 518.


14. IbUl., v. 7, p. 306. 76. Descartes (1967}, v. 2, p. 39.
75. lbUl., v. 18, p. 106. 77. lbid., v. 2, p. 118. Cf. De Angelis (1967).
250 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 251

dos homens e que o Sol tenha sido criado com 0 nico objetivo homem parece o sujeito principal da criao, mas deve-se ter
de fornecer a luz ao homem. 78 A enorme distncia das estrelas fixas presente que aquela histria foi escrita principalmente para o
a ~ema pequenez da Terra, que apenas um ponto se comparad~ homem e que o Esprito Santo especificou nela as coisas que dizem
ao ceu - confirmar ele nos Principia - podero parecer incrveis respeito ao homem e a ele se referem. A convico de que Deus
para aqueles que no habituaram seu esprito a considerar as tenha criado todas as coisas para ns deriva principalmente da obra
maravi.lhas de Deus, e que "pensam que a Terra a parte principal dos pregadores, que querem inflamar-nos di! amor por Deus e nos
do Universo, porque a morada do homem, em beneficio do qual mostram a utilidade que tm para ns as outras criaturas, sem
eles esto convencidos sem qualquer razo que todas as coisas fazer-nos considerar tambm os outros fins em vista dos quais Deus
foram feitas".79
as criou:
. Um ano depois da publicao dos Principia, escrevendo a
~hza~te, Descartes salientava as conseqncias de tipo 'moral' Parece-me que o mistrio da encarnao e todos os outros favores que
tmplcttas na posio daqueles que julgam que todos os cus foram Deus deu aos homens no impedem que ele possa ter concedido innnitos
outros, grandssimos, a uma innnidade de criaturas. E, no inferindo dai
criados apenas para setvir Terra e que a Terra foi criada apenas
que existam criaturas inteligentes nos astros ou em outra parte, no vejo,
para o h.o~em. Chega-~e a pensar, neste caso, que a Terra seja a entretanto, nenhuma razo que prove que no existem; mas deixo sempre
nossa pnnc1pal morada e esta vida a nossa melhor vida, atribuem-se em suspenso tais questes, preferindo no negar nem anrmar nada. 82
s outras criaturas imperfeies que elas no tm e, com imperti-
nent~ presuno, quer-se assumir o papel de 'conselheiros de Deixar a questo em suspenso, no afirmar nem negar. Toda-
80
Deus As objees de Cristina da Sucia a estas teses, relatadas via, no fim da vida, no Colquio com Burman, Descartes defronta-
por Chanut, levantavam, entre outros, o problema dos mundos va-se, mais uma vez em funo da polmica com o antropocentris-
habitados: mo, com a hiptese de uma pluralidade de mundos habitados:

. Se .concebermos o mundo na vasta extenso que vs lhe atribuistes, Este o hbito comum entre os homens: crer que so carissimos a
1mposs1vel que o homem ocupe nele uma posio honrosa: ele se conside- Deus e supor por isso que tudo tenha sido feito para eles; que a Terra, sua
rar como num cantinho com toda a terra que habita, sem proporo morada, venha prime;iro que tudo; que tudo foi feito por sua causa. Mas
alguma com a desmesurada grandeza do Universo. Julgam muito provvel sabemos ns se Deus no produziu algo fora desta terra, nas estrelas, etc.?
que todas estas estrelas tenham habitantes ou, melhor ainda, que elas Sabemos ns se no colocou nelas outras criaturas de espcie diferente,
tenham terras ao seu redor, todas cheias de criaturas mais inteligentes e outras vidas e, por assim dizer, outros homens ou, pelo menos, seres
melhores que ele. Perder, sem dvida, a opinio de que a grandeza innnita anlogos aos homens?(...) Sabemos ns se Deus produziu infinitas espcies
do mundo seja feita para ele ou possa servir-lhe para alguma coisa.81 de criaturas, quase esgotando na criao a sua potncia? (...) No devemos
pretender demais, como se tudo estivesse em nosso poder e em funo de
No s~mos obrigados a c~er, respondia Descartes, que 0
ns, enquanto talvez existam em outro lugar inmeras outras criaturas
muito melhores que ns. 83
homem se1a o fim da criao. E bem verdade que no Gnese 0
Estas interrogaes e estas hipteses no exerceram uma
78. Descartes (1936-63), v. 5, p. 54.
influncia direta na discusso sobre a habitabilidade dos mundos.
79. Descartes (1967), v. 2, p. 138.
80. lbid., v. 2, p. 559 ss.
82. Descartes (1967), v. 2, p. 626 ss.
81. Descartes (1936-63), v. 7, p. 313 ss. li
83. lbid., v. 2, p. 696.

r
11111
252 PAOlOROSSI A c1eNCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 253

Mas a cosmologia mecanicista de Descartes prestava-se a ser homens acreditaram que era o cu que girava em torno da Terra.
largamente utilizada - basta pensar em Fontenelle - para afirmar A isso se acrescenta 'o orgulho insuportvel dos homens', que
a tese de um universo infinitamente povoado. Entretanto 0 tema julgam que o Universo foi construdo exclusivamente para seu uso
da in.~uficincia e da infecundidade da tradicional viso ~ntropo e consumo:
cntrica atravessa toda a cultura europia, e certamente no cabe '
lembrar aqui os textos bem conhecidos de Hobbes, de Espinosa Como aquele cujo barco navega prximo da terra firme tem a
ou de Pascal. Em todo caso, deve-se ressaltar que a expresso 'non impresso de permanecer imvel e de que a margem se move, assim os
homens, girando junto com a Terra em tomo do cu, julgaram que fosse
omnia hominum causa fieri', que positivamente sublinhada tam
o prprio cu que girava em tomo deles. Acrescente-se a isso o insuportvel
bm por Leibniz84, estava destinada a assumir em contextos orgulho dos humanos, que os faz pensar que a natureza foi criada
diversos, significados muito diferentes. E~ 1659, ~os Experimenta expressamente para eles, como se fosse verossmil que o Sol (...) foi aceso
nooa, Otto von Guericke retomava os temas do 'infinitus Dominu.t' s para fazer amadurecer as suas nsperas e florescer as suas couves. Quanto
que 'infinite imperat' e da 'infinita creaturarum multitudo', da qual a mim, longe de subscrever insolncia desses espritos rudes, julgo que
os planetas so mundos ao redor do Sol e que as estrelas fixas so outros
resulta a potncia divina, extraindo da a conseqncia de que '6
tantos sis com planetas ao seu redor, ou seja, mundos que no podemos
repugnante crer que a imensidade do Universo exista apenas para ver daqui (...) Como se pode imaginar de boa f que estes imensos globos
a Terra e seus habitantes'.8s so apenas esqulidos desertos, enquanto o nosso, s porque nos arrasta-
Muito longe das ambigidades e das imprecises presentes nos mos nele como uma dzia de orgulhosos malandros, seria criado para
textos de Descartes e de Galileu, Cyrano de Bergerac quem, na comandar a todos? Como! Se o Sol mede nossos dias e nossos anos, isso
significa que ele foi feito para impedir-nos de bater a cabea contra os
metade do sculo, se faz defensor da doutrina de um universo
muros? No! No! Esse deus Visvel ilumina o homem por puro acaso,
orgnico e vivo. 86 Cyrano um dos mais conhecidos expoentes do assim como o archote do rei ilumina por acaso o carregador que passa pela
pensamento libertino. Reportando-se a Campanella, Gassendi e estrada. 87
La Mothe le Vayer, ele mistura temas referentes ao platonismo
he~~tico e cabala, ao atomismo de Demcrito e de Epicuro, Tambm no discurso de Thomas Burnet, que publica a Telluris
trad1~0 do averroismo, nova cosmologia de Coprnico, Kepler dieoria sacra em 1681, no h mais espao para a _celebrao de
e Galileu. As estrelas Axas so outros tantos sis, e da se pode um cosmos ordenado e perfeito, construdo para o senhor do
con~luir que o mundo infinito, porque verossmil que os mundo, no qual se revele, sempre em funo do homem, a divina
habitantes de uma estrela 'descubram ainda, acima deles prprios, sapincia. Em Burnet, defensor de uma imagem pessimista e
outras estrelas Axas que ns no conseguimos avistar'. Tambm 6 trgica do mundo, desaparecem tambm as perfeitas hierarquias
razovel pensar que isso se repita ao infinito. Assim como algum nas quais, como queriam os neoplatnicos de Cambridge e Henry
numa embarcao cr que a margem caminha, assim tambm os , More, se escande um princpio vital ou 'plstico' da natureza.
Burnet v claramente que a imagem familiar e 'popular' do
Universo descrito pelos Textos Sagrados e, em seguida, 'traduzi.do'
84. Leibnii(l965), v.1, p.150. "(...)nem todas as coisas sefuzem porciusa do homem." na linguagem aristotlica e ptolomaica, foi sendo substituda, por
85. Ouericlre (1672), p. 216, 243.
obra da nova fsica, pela imagem de um universo imensurvel, que
86. A melhor edio das obras atualmente Cyrano (1977). A traduo iciliana mal
confivel Cyrano (1982). Sobre as relaes com Descanes, consulte-se Splnk
(1960). Dentre os melhores estudos, devem ser lembrados: Erba (1969) Alcowr
(1970); Prvot (1977).
87. Cyrano (1977), p. 363 ss.
254 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 2SS

no mais construdo imagem do homem, que no pode mais Moiss, que no continha descries de eventos reais, no era
ser concebido como uma espcie de 'apndice' da Terra, nem pode traduzvel em discurso cientfico, mas tinha sido ditada por expe-
ser visto em funo desta. A posio 'relativista' de Bruno, pela dientes de natureza 'poltica'. A Terra configurava-se como o
qual a Lua cu para ns assim como somos cu para a Lua e astro
1 resultad9 de um processo natural e a natureza e o cosmos no
e cu para os outros astros88 , dissolvia-se na viso de um universo podiam continuar a ser concebidos como uma espcie de 'apndi-
em runas, destinado consumpo e morte, dentro do qual a ce' da Terra:
Terra uma rejeio da natureza, uma partcula obscura e srdida,
suspensa na profundeza sem limites dos cus. A acusao de Estes e outros fenmenos celestes semelhantes dicilmente podem ser
impiedade, tradicionalmente lanada contra os defensores das limitados a um perodo de seis milnios, resguardadas as leis da natureza.
Convm antes admitir que a origem da nossa Terra e de todo o Universo,
doutrinas de Coprnico e de Bruno, voltava-se contra os arautos tanto intelectual como material, no foi a mesma nem foi simultnea. No
da centralidade da Terra, da sua precedncia e excepcionalidade de admirar o fato de que Moiss no tenha separado estas coisas e no
no Universo: tenha tratado a origem do Universo separadamente da do nosso mundo
sublunar. O povo, de fato, no distingue essas coisas nem as considera
Resulta que as estrelas fixas so corpos gneos e que no esto todas separadamente. A grande maioria dos homens, de fato, considera o resto
ligadas a uma mesma superfcie. Algumas esto mais distantes que outras da natureza e do Universo como uma espcie de apndice do nosso mundo
da Terra e mais profundamente imersas no cu e, portanto, no existe e da Terra ('pro quadam habet orbis nostri aut telluris appendice'), como algo
nenhum centro (umbilicum) comum a todas. Pensar que a nossa Terra, esta . que no tem nenhum valor por si mesmo, mas que adaptado aos usos
partcula obscura e srdida do Universo, menor em tamanho e dignidade do gnero humano, para que possa servir s suas necessidades. 90
que as simples estrelas fixas, seja o corao do imenso corpo do mundo,
seja sua parte mais nobre e mais vital, contrrio razo e natureza das Cinco anos mais tarde, em 1686, aparecer o lmpido e
coisas. E afirmo de novo, desdenhosamente, que no se pode pensar, sem
brilhante discurso de Fontenelle:
ofender a obra e seu Artfice, que esta Terra, refugo e escria da natureza,
seja a principal entre todas as coisas e quase a primognita entre todas as
A nossa particular loucura consiste em crer (...) que toda a natureza,
criaturas. 89
sem qualquer exceo, seja destinada aos nossos usos. E quando se
interroga os nossos lsofos para saber para que serve aquele prodigioso
A imagem bruniana de um u~iverso desprovido de 'umbigo' nmero de estrelas xas, uma parte das quais seria suciente para fazer o
e de centro conjugava-se nestas pginas com as dVi.das sobre a ' . 91
que todas fazem, eles respondem friamente: servem para alegrar a vista.
possibilidade de encerrar toda a histria do mundo dentro do
espao demasiado breve concedido pela ortodoxia religiosa. A No sejam como aqueles camponeses, tinha exclamado Borel
hiptese de uma lenta formao do Universo fazia com que a Terra, quase meio sculo antes, que no tendo jamais visto as grandes
h tempos destronada da sua posio de centro, se tomasse cidades, no conseguem perceber, durante toda a sua existncia,
tambm o produto, no primognito nem originrio, de um lento que podem existir cidades mais belas e maiores que a sua aldeia. 92
e trabalhoso processo temporal, interrompido por catstrofes e Toda a Terra, este objeto que por antiga tradio - mas segundo
destruies dos mundos. Entrava em crise a narrativa 'popular' de

90. lbid., p. 415. "(...)considera como uma espcie de a~ndice do nosso mundo e da
.....
1erra.
88. Bruno(1955), p. 100. 91. Fontenelle (1719), p. 23.
89. Bumet (1733), p. 405 ss. 92. Borel (1657), p. 14, 32.
256 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A ALOSOFIA 005 MODERNOS 257

perspectivas e intenes bem diversas - era considerado 'le plus vil Do mesmo modo, conhecendo a Terra, possvel fazer conjecturas
et abiect de tous', configura-se agora_ como uma aldeia distante e sobre os outros planetas. A gravidade ce.rtamente no existe s na
como uma provncia, exatamente como tinha acontecido, desde 0 Terra. Por que a vida vegetal e a animal s deveria existir nela?
inki? do sculo, com o Mediterrneo e com todo o Ocidente diante bem ver,dade que a natureza procura a variedade e que atravs da
das descobertas geogrficas, das viagens a pases desconhecidos e variedade se manifesta a existncia do Criador, mas tambm
populaes distantes, ante o problema da Terra australis incognita: verdade que as plantas e os animais americanos tm uma seme-
lhana de estrutura com as plantas e os animais europeus. As
Do que duvidamos? Do que temos pavor? Das sombras? De ns
mesmos? Naquele lugar existe um cu, existe uma terra, existem, sem
diferenas com a vida presente nos planetas dependem da sua
dvida, homens, talvez muito mais civilizados que ns. Quem teria distncia do Sol, 'mas sero diferenas mais de matria que de
imaginado tanta inteligncia e tanta pericia nos Chineses? Um to grande forma'.9 5 Os admirveis modos de reproduo das plantas 'no
nmero de artes? Uma to vasta e variada cincia de todas as coisas? podem ter sido inventados s para a nossa Terra'. No se diz que
Enquanto continuamos a crer que todas as Musas residem neste casebre os habitantes dos outros planetas so iguais a ~s, mas com certeza
que o nosso Ocidente (in hoc occidentali gurgwtiolo), eles sorriem. E no
sem razo. 93 so estruturalmente anlogos a ns: sero tambm dotados de uma
razo e de valores semelhantes aos nossos, tero olhos, mos,
escrita; sociedade, geometria, msica.96
As conjecturas verossimeis: o Cosmotheoros de Huygens Justamente porque cr no valor das conjecturas verossmeis,
Huygens rejeita como totalmente extravagantes as afirmaes 'va-
O grande Huygens morreu em 1695, deixando indito o zias de sentido e pouco razoveis' contidas no lter ecstaticum (de
manuscrito do Cosmotheoros sive de terris coelestibus earumque 1656) do padre Athanasius Kircher. Antes da inveno do telesc-
omatu conjecturae, que ser publicado em 1698. Segundo Huygens, pio, a tese de que o Sol seja uma das estrelas fixas podia parecer
nem Nicolau de Cusa, nem Bruno, nem Fontenelle desenvolveram em desacordo com a doutrina de Coprnico. Hoje, 'todos os que
uma pesquisa sria sobre os habitantes dos outros mundos. No abraam o sistema copernicano' julgam que as estrelas no esto
entanto, os caminhos que conduzem ao conhecimento de coisas colocadas na superfcie .de uma mesma esfera e pensam "que elas
to distantes no esto barrados e h matria para uma srie de esto disseminadas pelos vastos espaos do cu e que a mesma
conjecturas verossmeis. No deve haver obstculos a elas por duas diferena que ocorre entre a Terra ou o Sol e as estrelas mais
razes: em primeiro lugar, porque se tivssemos aceitado a impo- prximas ocorra tambm entre estas e as sucessivas, e destas a
sio de limites curiosidade humana, ainda no conheceramos outras ainda, numa progresso contnua" .97
nem a forma da Terra nem a existncia do continente americano; As criticas feitas por Huygens a Kepler sobre estes proble-
em segundo lugar, porque a pesquisa de teorias verossmeis mas apresentam elementos de grande interesse. Kepler, escreve
constitui a prpria essncia da fsica.94 Huygens, era de outra opinio. Embora acreditasse que as estrelas
Quem assistisse dissecao de um co no hesitaria em estejam esparsas na profundeza do cu, julgava que o Sol estivesse
afirmar a existncia de rgos semelhantes num boi ou num porco.

95. lbld., v. 21, p. 699703.


93. J. Hall (s.d.), p. 9. 96. lbid., v. 21, p. 707, 717, 719-21.
94. Huygens (1888-1950), v. 21, p. 683, 687, 689. 97. lbld., v. 21, p. 809.
258 PAOIDROSSI A Cl~CIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 2.59

colocado no centro de um espao maior, acima do qual comeava da rbita de Saturno est para o da superfcie inferior da esfera das
um cu semeado de estrelas. P~ que, se as coisas fossem fixas assim como o dimetro do Sol ~st para o da rbita de
diferentes, s veramos poucas estrelas e de grandeza bastante Satumo.98
divei;sa. De fato, raciocinava Kepler, dado que as estrelas maiores e~tranheza das idias do grande fundador da astronomia,
nos parecem to pequenas que mal podemos medi-las, e dado que Huygens contrapunha a tese 'bruniana' de uma identidade de
as que esto duas ou trs vezes mais longe nos parecem necessa natureza entre o Sol e as estrelas:
riamente (supondo as grandezas iguais) duas ou trs vezes menores,
chegaramos logo a estrelas inobservveis e dai resultariam duas No se deve hesitar em admitir, com os principais filsofos do nosso
tempo, que o Sol e as estrelas tm uma mesma nab.lreza. Disso resulta uma
coisas: que deveramos ver poucas estrelas e que estas seriam de imagem do Universo mais grandiosa que aquela at aqui transmitida.
grandeza diferente. Ao contrrio, ns vemos muitas e de grandeza Quem nos impede de pensar que cada uma dessas estrelas ou Sis tem
no muito diferente. O raciocnio de Kepler, afirma Huygens, planetas ao seu redor, por sua vez providos de luas?(...) Se nos pusermos
equivocado: ele no considerou que prprio da natureza do fogo em pensamento nas regies celestes, numa posio no menos distante do
e da chama serem visveis a distncias das quais outros objetos no Sol que das estrelas 6xas, no notaremos entre ele e elas qualquer
diferena.99
so obseivveis. Nas ruas das nossas cidades, podemos contar vinte
ou mais lanternas mesmo que estejam colocadas a uma centena de As mpias conjecturas dos adeptos de Lucrcio, Nicolau de
ps uma da outra e mesmo que a chama da vigsima seja vista sob Cusa e Bruno, sobre a multiplicidade dos sistemas solares e sobre
um ngulo de apenas seis segundos. Nada de estranho, ento, se a vida espalhada e onipresente no Univers<>, encontram confirma-
a olho nu vemos mil ou duas mil estrelas e se vemos vinte vezes o autorizada nos escritos de um dos mais famosos cientistas do
mais com um telescpio. sculo, descobridor dos anis de Saturno e terico da nova
Mas, aos olhos de Huygens, o erro de Kepler tem uma raiz dinmica. Em 1660, em Paris, Huygens encontrou Pascal e foi
mais profunda. Ele desejam(' cupieba.t') "considerar o Sol como um apresentado a Lus XIV. Membro da Royal Society, tomou-se
objeto eminente sobre as outras estrelas, nico na natureza a ser tambm um dos membros mais ativos da Acadmie des sciences. O
provido de m sistema de planetas e colocado no centro do ministro Colbert ofereceu-lhe, em Paris, um apartamento, um
universo". Ele precisava disso para ter confirmao d0 seu 'mistrio laboratrio e uma elevada penso. Nessa cidade, Huygens no
cosmogrfico' pelo qual as distncias dos planetas do Sol deviam freqentou apenas os ambientes habituais a Pascal e a Pierre Daniel
corresponder aos dimetros das esferas inscritas e circunscritas nos Huet, mas tambm o circulo, muito pouco ortodoxo, dos irmos
poliedros de Euclides. Para isso, precisava "que. existisse no Charles e Nicolas Perrault. Teve relaes com ateus e descrentes
Universo um s e nico coro de planetas em tomo de um Sol declarados como Jean Chapelain e Adrien Auzot. Leu os textos dos
considerado como nico representante da sua espcie". Todo este epicuristas, dos libertinos e de Espinosa. Pensava que a alma era
mistrio nasceu da filosofia de Pitgoras e de Plato: as propores mortal e que a afirmao, segundo a qual todas as coisas foram
no so conformes realidade e os argumentos a favor da esferici criadas para o homem, no queria certamente dizer que os corpos
dade da superffcie externa do Universo so bastante fracos. A ingentes das estrelas (que vemos apenas em parte e que jamais
concluso de Kepler, segundo a qual a distncia do Sol da superffcie
cncava da esfera das estrelas fixas cem mil vezes o dimetro da 98. lbid., v. 21, p. 811, 813.
Terra, ademais baseada na extravagante razo de que o dimetro 99. lbid., v. 21, p. 813.
260 PAOJ.O ROSSI A Cif;NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 261

teriamos visto sem a ajuda do telescpio) foram criados para a muitos pontos com elas, no coincide nem com a histria da
utilidade do homem e para a sua contemplao.100 grande cadeia do ser ou do prineiple of .plenitude, nem com a da
Colocarse mentalmente num ponto do Universo eqidistante passagem 'do mundo fechado para o Universo infinito', nem com
do S,ol e das estrelas fixas mais prximas e desse ponto considerar a das viagens imaginrias ou da descoberta do bom selvagem. Essa
o Sol e a Terra (que se toma invisivel): este tipo de 'experimento disputa e as concluses a que chega, contriburam, entretanto, para
mental' no pertence mesma familia dos experimentos mentais pr em crise uma concepo 'terrestre' e antropocntrica do
em uso na filosofia natural de Galileu. Pressupe o distanciamento Universo, para esvaziar de sentido o tradicional discurso dos
de um ponto de vista terrestre ou heliocntrico na considerao do humanistas sobre a nobreza e a dignidade do homem. Esse
cosmos, uma espcie de relatiwmo cosmolgico que est em anda- discurso estava solidamente ligado quela viso expressa nos versos
mento nos mesmos anos do nascimento do relativismo cultural. do Nosce te ipsum de John Davies:
Isso transparece com clareza no prprio texto de Huygens:
Deus fez primeiro os anjos incorpRos, puros espritos,
necessrio que nos consideremos como colocados fora da nossa Depois outras criaturas ou corpos sem espirito
Terra e capazes de obsew.i-la de longe. Podemos ento perguntar se Finalmente fez o Homem, que o limite entre as duas naturezas
verdade que a natureza conkriu s a da rodos os seus ornamentos. Assim No qual ns vemos o compndio do mundo. 102
fazendo, poderamos compreender mdhor o que a Terra e como devemos
consider-la. Do mesmo modo, aqudes que realizam longas viagens so No contexto cultural a que deu vida a nova cosmologia no
melhores juizes das coisas da sua ptria que aqueles que nunca sairam faltaram posies extremas. Os animais, escreveu T ommaso
dela.101
Cmpanella no De sensu rerum et magia, vivem no ventre do mundo
juntamente com o homem, assim como os vermes vivem no ventre
do homem e ignoram a vida, a alma e a natureza do homem. 103 Os
C.OOcluses
blasfemos permanecem em Deus como aqueles vermes no queijo,
que julgam que o mundo no maior que aquele queijo. 104 O
Pluralidade dos mundos nem sempre quer dizer afirmao da
verme nascido no queijo, escrever. ele ainda na Metafsica, no
infinitude do Universo. Esta ltima nem sempre implicar a
compreende o queijo, mas s as partfculas que lhe esr.o prxi-
convico de que existam formas de vida ou outros sres pensantes
mas. os A metfora do queijo e dos vennes, desta vez decididamente
na infinitude do cosmos. Podiamos falar de infinitos globos e terras
aplicada no aos animais ou aos blasfemos, mas ao homem em
que povoam um cosmos interminvel e, todavia, ainda fechado
geral, retoma na Epstola de Tobia Adami antecedendo a Apologia
pelo cu das estrelas fixas (como fizeram Lower e Harriot); podia
pro Galilaeo. Neste limitado mundo somos como vermes no queijo.
mos (como fez Descartes) distinguir entre infinitude e ausncia de
Nesta situao, enfrentamos as gravssimas questes que concer-
limites; podamos at (como fez Borel) falar de um universo infinito
nem sua estrutura: no sabemos se nossa morada, que
que tinha, todavia, o Sol como seu centro. De qualquer modo, a
histria da longa disputa sobre a existncia de mundos habitados -
que ainda est para ser escrita -, embora se entrelace e se ligue em
l 02. Ciiado em Reese (1987), p. 51 O.
103. Campanella(l620), p.153.
100. Ibid., v. 21, p. 867. 104. Campanella (1636), p. 81.
101. Ibid., v. 21, p. 689. lOS. Campanella (1638), p. 4S.
262 PAOLOROSSI A CI~ EA RlOSOFIA DOS MODERNOS 263

chamamos Terra, que gira no espao em tomo do Sol juntamente tinham simplesmente deixado para os 'filsofos' esses assuntos e
com os outros planetas, ou se o Sol que gira em tomo dela. 106 essas interrogaes, questes ento indecididas e agora indeci
Para explicar a presena e o uso 'cosmolgico' desta metfora sas. Enquanto obra escrita por um astTnomo, o Cosmotheoros de
no discurso de um moleiro do sculo XVI, recorreu-se, num livro Christi~an Huygens permanece, no sculo XVII, como um caso
muito feliz, aos calmucos da Monglia, ao enriquecimento de isolado. Aquelas pginas demonstram, entretanto, que nem mes
'mitos antiqssimos e remotos', mas no existncia de uma mo os elaboradores de teorias rigorosas foram indiferentes a essas
'tradio cosmolgica milenar que, para alm das diferenas de 'fantasias'.
linguagens, ligou o mito cincia' .101 O que importa aqui que a
comparao entre o homem e outros animais no propriamente
nobres continua nas linhas seguintes de Adami: "Sentimos que
somos to mesquinhos que, como um rato num navio, no
sabemos quase nada sobre este assunto. Exatamente como aquele
rato que no saberia responder nada a outro rato que se aproxi
masse, quando o mar est calmo, para saber se o navio, que sua
morada, est parado ou em movimento."
Para adquirir um sentido no meramente retrico, o tradicional
discurso sobre a dignidade do homem, aps a 'revoluo astron-
mica', dever ser formulado de maneira diversa, dever assumir,
em contextos novos, significados diferentes. A nova imagem do
homem ter tambm resultados diversos e ser utilizada de maneira
variada. certo, entretanto, que os protagonistas desta grande
reviravolta intelectual - de Bruno a Wilkins, de Borel a Bumet, de
Cyrano a Fontenelle - utilizaram livremente, em defesa de sua viso
do mundo, os resultados mais discordantes do trabalho dos
grandes astrnomos do sculo XVII, fazendo, com~ se diria hoje,
extrapolaes nem sempre legtimas ou cautelosas e instituindo
analogias apressada~. Mas mesmo as suas 'fantasias' e seus proce-
dimentos de tipo analgico contribulram para mudar o curso das
idias e tambm o caminho da histria da cincia. Primeiro
Coprnico, mais tarde Kepler, embora to fortemente condiciona.-
dos por pressupostos de tipo metafisico, o prprio Galileu, sempre
to lcido e rigoroso, Tycho Brahe, obsetvador e calculista tenaz,

106. Campanella (1973), p. 36 ss., 155.


107. Gim:burg(1976), p. 68. Cf. Zambdli (1979), p. 51-90.
OITAVO CAPTULO

NGUAS ARTIFICIAIS,
CIASSIFICAES, NOMENCIATURAS

1
t

. i
1 !
Premissas

Os estudiosos de lingiiistica do sculo XX, exatamente como


ocorreu e ocorre com os fllsofos, ainda no acertaram as contas
com os clssicos do sculo XVII. Em torno de um velho (e no
muito conhecido) livro de Johann Joachim Becher, Character pro
noticia linguarum universalis, publicado cm Frankfurt cm 1661,
desenvolveu-se, no inicio dos anos sessenta, uma discusso en-
tre dois dos maiores estudiosos italianos de lingistica: Luigi
Heilmann e Tullio De Mauro. 1
As divergncias entre os dois estudiosos eram numerosas e de
no pouco relevo. No pretendo intervir, por incompetncia, numa
discusso entre especialistas. As pginas que seguem se propem
dois objetivos: 1. oferecer uma srie de informaes e de conside-
raes sobre o problema das linguas universais do sculo XVII
(uma vez que s sobre esse fundo resultam compreensveis as
perspectivas de Becher); mostrar a relao que ocorre entre o
problema das lnguas universais e o problema das 'classificaes',
que estava ento (como de resto ainda hoje) bastante vivo nas
cincias da natureza.

1. Heilmann (1963); De Mauro(l973).


268 PAOLD ROSSI A Cl~CIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 269

Mas sobre o tema dos 'especialistas' e da 'especialidade' Em cada uma dessas trs diferentes tradies, ao projeto de
parecem-me necessrias algumas advertncias. Na cultura do sculo uma llngua artificial corresponde o projeto de uma enciclopdia.
XVII existem comunidades de mdicos, de homens de lei, de A enciclopdia, como descrio detalhada da totalidade do real,
filsofos, de cultores de filosofia natural e de matemtica, at de de fato ,essencial de diversos modos: 1. doutrina luliana de um
astrnomos, talvez at de qumicos, mas certamente no existem unidade fundamental do saber qual corresponde a unidade do
grupos de pessoas que se reconheam como 'lingistas' ou como cosmos; 2. imagem do conhecimento (que foi prpria dos
'gelogos' e que constituam como tais uma comunidade delimitada lulianos, de Descartes e de Bacon) como uma rvore da qual as
ou delimitvel. Se procurarmos hoje reconstruir os percursos da vrias cincias se ramificam como outros ramos que nascem de um
geologia, encontramo-nos diante de textos de personagens que se mesmo tronco; 3. s tcnicas, complicadas e barrocas, da arte da
ocuparam, ao mesmo tempo e com competncia, daqueles campos memria, baseada no uso de imagens, figuras, quadros sinticos e
de estudo que denominamos hoje teologia, arqueologia, histria, 'teatros do mundo'.
lingstica, biologia evolucionista, antropologia cultural, geografia,
etc. 2 A mesma coisa vale para a lingstica e para os lingistas. Se
abrirmos qualquer texto setecentista referente linguagem em geral
Tradies, problemas, termos
e s lnguas universais em especial, encontramo-nos em presena
de uma singular mistura de temas: linguagens, hierglifos e alfabe-
tos, linguas cifradas e escrituras secretas, lgica e gramtica, deta A idia de que existam smbolos, diferentes dos empregados
lhadas classificaes dos elementos e dos meteoros, das artes na escrita alfabtica, aptos a exprimir conceitos sem o interm
liberais e mecnicas, dos minerais e dos metais, das plantas e dos dio das palavras, bastante antiga, como antiga a idia de que
animais. existam ou tenham existido na histria da civilizao humana
escrituras contestes de sfmbolos capazes de exprimir diretamen-
Os historiadores, como os estudiosos de antropologia, devem
te coisas ou noes. No pretendo enfrentar aqui, nem mesmo
tratar as idias estranhas e obsoletas com o mesmo respeito que
superficialmente, os problemas, j to analiticamente estudados
temos, obviamente, pelas idias que fazem parte da nossa cultura.
do simbolismo, do alegorismo, da literatura relativa aos emble-
A lista anterior de assuntos, que est to longe das nossas aborda-
mas e s 'divisas'. Mas quero apenas lembrar, de mdo pouco
gens modernas,. est ligada a trs tradies filosficas diversas, mas
fortemente interligadas entre si: mais que enumerativo, alguns temas que exerceram uma in-
fluncia decisiva sobre os projetos setecentistas de uma lingua
1. o renascimento, no sculo XVI, dos projetos de Raimundo universal.
Llio para uma Ars magna;
2. o interesse, bastante vivo junto aos expoentes da chamada
1. Hierglifos
'tradio hermtica', pela antiga Arte da memria; ',''1.
1'
1
3. a fortuna europia da noo baconiana dos caractef'es reais. 1
Cabe recordar, em primeiro lugar, aquela interpretao da
escrita hieroglifl.ca, que dominou a cultura do Ocidente desde
Plato at Champollion, a qual considera os hierglifos como
2. Gould Cl 987), p. 4. sfmbolos e alegorias, como representaes concretas de objetos
i
l
!
270 PAOI.O ROSSI A c1eNC1A E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 271

materiais mediante os quais se podem exprimir idias e conceitos Podemos comodamente comunicar sem necessidade de palavras (sine
abstratos. 3 laqueia), mediante 6.guras de coisas e de animais, que pretendemos indicar.
Em alguns casos, elas signi6.caro as simples palavras, em outros casos os
signi6.cados inteiros (das proposies). Sabemos que deste modo escreviam
' A escrita dos egpcios no exprime conceitos mediante silabas acres- os antiqOfssimos egpcios, que, conhecendo a natureza de todos os animais,
centadas uma a outra, mas mediante o signi6.cado dos objetos que furam mediante as imagens destes, representavam as prprias coisas com base na
copiados e mediante o seu signi6.cado 6.gurativo que, pela prtica, impri- sua peculiar qualidade (...) Assim, para signi6.car o mundo, os egpcios
miu-se na memria. Por exemplo, eles traam o desenho de um falco, de pintam uma serpente enrolada sobre si mesma que morde a prpria cauda,
um crocodilo (...)e assim por diante. O falco signi6.ca para eles tudo aquilo e indicam o ano com o Sol e a Lua que medem o tempo, o m& com um
que acontece rapidamente, dado que este animal a mais rpida dentre ramo, Deus com um falco, a sorte com uma estrela, a Lua e os equincios
todas as criaruras aladas. O conceito pintado assim transferido, mediante com um cinocfalo; usam um leo para indicar a coragem, lbis para indicar
uma metfora apropriada; a todas as coisas rpidas e a rudo aquilo que tem o corao, e fnix para indicar a vicissitude das coisas (...) Eles cogitaram
a propriedade de ser rpido (...) E o crocodilo o smbolo de rudo aquilo essas notas (notae) a 6.m de no mostrar as doutrinas dos sbios aos homens
que mau. que eram indignos (..) Desse modo, fazendo uso de uma espcie de 11

revestimentos e de coberruras, subtraiam aos engenhos wlgares a com-


preenso das coisas, a 6.m de que a sua exposio no fosse aberta e nua. 5
Mesclando-se com a idia de uma 6.losofia escrita pelos antigos
egpcios sobre os obeliscos, de uma oculta e secreta sapincia
sacerdotal velada pelas imagens e s compreensivel pelos iniciados, 2.Gestos
vinculando-se aos temas do hermetismo, do neoplatonismo, do
O trecho de Della Porta, acima transcrito, 6u parte de um
alegorismo, da literatura emblemtica, esta interpretao dos hie-
capitulo dedicado aos sinais ou quele tipo de comunicao que
rglifos - atravs dos escritos de Platino e de Orapollo, de
no necessita de palavras: 'Per notas hierogl,phicas arque per rerum
Mareiano Capella e de Marsilio Ficino, de Francesco Colonna e
animaliumque figuras tacite sennonem exprimi posse.' Inseridas entre
de Pierio Valeriano, de Andrea Alciati e de Athanasius Kircher -
um capitulo dedicado aos gestos e aos emblemas e um discurso
chega inalterada at o sculo XVIII. Num livro dos primeiros anos
referente aos sinais luminosos, s linguagens das ms e aos
do sculo XVII, o De furtivis litterarum notis de Giambattist:a Delta
alfabetos secretos, as reflexes sobre os hierglifos colocam-se num
Porta, encontramos reunidos todos os principais inwedientes do
contexto ao qual no certamente estranha a literatura sobre a
mito dos hierglifos: a idia de uma secreta e sublime sapincia
linguagem gestual. A arte dos gestos com a qual formando-se fala
sacerdotal, a interpretao simblica, a ligao entre hierglifos e
visCvel se trata da muda eloqncia, de Giovanni Bonifacio (1616)
emblemas, o paralelo (que encontraremos em Bacon e em Vico)
6u referncia aos gestos como uma forma admirvel de lngua
entre a linguagem dos hierglifos e a linguagem dos gestos:
universal. A superioridade da linguagem gestual como 'universall
character of reason' e' generall language of human nature' defendida,
nesses mesmos anos, tambm pelo ingls John Bulwer que v nela
3. Sobre este tema vejam-se: lversen (1961); Allen (1957); David (1965); Rossi (1969),
a forma originria da linguagem, que foi prpria de Ado e da
p. 80-131; Cantelli (1986). Amplas noticias sobre as intctp~s quinhendsta1 e humanidade primitiva. 6
sciscentiscas cm Morhof(l 732), v. 2, p. 167 ss. Sobre as conexes entre egltomanla
e emblemarismo, veja-se Panofsky (1957). Permanece fundamental Volkmann
(1923). 5. Delta Pona (1602), p. 15.
4. Diodoro III, 4. 6. Bulwer(l644).
A CitNCIA E A FIIDSOFIA IX>S MODERNOS 273
zn PAOIDROSSI

Antes de apresentar-se como a linguagem adaptada aos surdos- eglndas, assim como as modernas lettas dos chineses (segundo o nosso
r-
T rigault) e as notas dos cabalistas, esto no.1ugar de sentenas li
inteiras.
mudos, dando lugar a uma literatura especfflca7, a reflexo sobre "' I
os gestos colocava-se em estreita conexo com a que se refere A hiptese lanada por John Webb de que o chins poderia
origem e natureza da linguagem. Basta, a esse propsito, recordar ser identificado com a primeira forma de linguagem e de escrita12 ,
as pginas de Bacon, de Wilkins e de Vico. e 0 projeto inicial de Leibniz de modelar sobre a escrita chinesa a
llngua universal, nasciam no terreno destas discusses, s quais
3. Ideogramas homens como Kircher e Bacon, de pontos de vista diferentes,
tinham fornecido alimento. 13
Athanasius I<ircher, no sculo XVII, e depois Daniel Huet e Tambm a tentativa empreendida por alguns missionrios
Joseph de Guignes, no sculo XVIII, defenderam a tese de um jesutas de demonstrar a presena das originrias verdades crists
contacto direto entre a antiga civilizao egpcia e a chinesa. 8 Esta nos antigos livros chineses, baseava-se no mesmo pressuposto que
tese nasceu da aproximao - que foi imediata e teve vasdssima tinha largamente operado na tradio relativa aos hierglifos
ressonncia em toda a Europa- entre a escrita egpcia, a chinesa e egpcios: o de uma escrita capaz de revelar sentidos mais verdadei-
as chamadas 'pinturas' dos mexicanos.9 Uma srie de considera ros e mais profundos que os aparentes e 'externos' a quem,
es sobre as vrias formas de escrita no alfabtica est presente iluminado pela revelao, possusse a sua chave. 14 "O s1s tema
na Historia natural 'Y moral ele las lndias, de Acosta, enquanto quase completo da verdadeira religio" - escrever a Leibniz o
Michele Mercati nos Obeliscos ele Roma contrape explicitamente padre Bouvet - "acha-se encerrado nos livros clssicos dos chine-
a 'divina inveno das letras' quelas 'pinturas das coisas' que so ses." Mediante uma interpretao simblica da escrita chinesa,
prprias dos egpcios e dos habitantes do Mxico. 10 O termo afirma o padre De Prmare em 1725, 'os livros King podem, aps
'caracteres hieroglificos', para indicar os ideogramas chineses, tantos sculos, ser e1evados categona. de l"ivros pro1ettcos
C ' 15 N
. a
comparece na clebre Histoire ele l'expdition chrtienne au ro-,aume carta ao duque Federico, de abril de 16 79, Leibniz tinha esclarecido
ele la Chine de Nicolas T rigault e retomado no De prima ~cribendi as razes que o levaram a abandonar o seu projeto inicial: "Se
origine de Herman Hugo: conheceis os caracteres chineses, penso que encontrareis neles um
pouco mais de harmonia, mas eles esto sem dvida muito longe
Em algum caso, as notas e as siglas (notae et sigla) e;..m empregadu
daquela anlise do pensamento que constitui a essncia do meu
para indicar apenas as palavras, em outros casos para indicar sentenu
inteiras. No lugar das simples palavras, como aparece pelas notas encon projeto. Limitam-se realmente a dar muitas conotaes, como
tradas por Cicero, que eram justamente notas e no letras. Ammiano dl1
impropriamente que entre os egpcios as simples letras estavam no lupr
das simples pal~s. As notas dos egpcios no eram simples letras, mu
meras siglas e notas, no letras (.) Quase todas as notas hierogliflcu 11. Hugo(l617),p.137.
12. Webb(l669).
13. Ch' en Shou-Yi (1935).
14. Pinoc (1932); Bontlnck (1962).
7. Cf. Bonet (1620); q. (1776). Sobre estes temas, veja-se Knowlson (1965). 15. Sobre esms posies de Leibniz, oonsulte-se David (1965), p. 59-83; mas so ainda
8. Huet (1716); Guignes (1764). importantes l.ach (1940) e l.ach (1945). Cf. ainda: Barone (1957), p. 1-40; Rossi
9. Pinoc (1932). (1983), p. 259.St. Uma cuidadosa e arualizada discusso sobre as relaes entre
1O. Men:ati (1981 ); &.si (1969). Leibniz e a China e uma boa anlise cnoontramse em Piro (1988).
274 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 27S

fazem os hierglifos egpcios, mas trata-se sempre de conotaes a Philosophical Language, publicado em Londres sob os auspcios
que esto entre as coisas."16 da Royal Society, em 1668, John Wilkins far referncia explicita
s consideraes desenvolvidas por Bacon. A discusso baconiana ,,
'' 1:

4. Caracteres reais sobre os caracteres reais, a posio assumida pelo Lorde Chanceler ,' 1

relativamente ao problema da linguagem, constituem o pressupos-


Os temas acima referidos constituem o fundo cultural que se to de todas as doutrinas sobre a lingua universal elaboradas no
deve ter presente para compreender o significado de muitas pginas curso do sculo XVII.
de Francis Bacon. Na sua obra, uma srie de motivs e de
afirmaes nascidos em meios diversos e originados por diferentes 5. Coisas e palavras
interesses so levados para o plano de umil teoria, adquirindo
coerncia e organicidade. discusso sobre os hierglifos, as notae e as escritas
simblicas no permaneceram alheios os cultores das cincias
sabido desde h algum tempo - escreve Bacon no De augmentis - matemticas e naturais e, sobretudo, os grupos baconianos da
que na China e nas regies do Extremo Oriente esto em uso hoje caracteres
reais, no nominais, isto , que exprimem no letras e palavras, mas coisas Royal Society, empenhados numa luta renhida contra a retrica do
e noes. Desse modo, pessoas das mais diversas linguas, que admitem humanismo tardio e em defesa do rigor (inclusive lingstico) da
este tipo de caracteres, comunicam-se entre si por escrito; e, desse modo, nova cincia. John Webster, capelo da armada do Parlamento,
um livro escrito nesses caracteres pode ser lido e traduzido por qualquer ardoroso defensor da filosofia experimental, ataca com violncia,
um na sua prpria lngua. As notae rerum, que significam as coisas sem a
no Academiarum Examen, a retrica e a oratria, rejeita os estudos
obra e o intermdio das palavras, so de dois tipos: um baseado na analogia
outro na conwndo. Do primeiro tipo so os hierglifos e os gestos, do gramaticais e insiste sobre a oportunidade de um 's-ymbolic and
segundo tipo os caracteres reais de que falamos (... ) Os gestos so uma emblematic wa-y of writing' que supere a imperfeio e a confuso
espcie de hierglifos passageiros porque, como as palavras voam e oa das lnguas naturais.18 Em Some Considerations Touching the Sc.,le
escritos permanecem, do mesmo modo os hierglifos pintados permane- of the Hol-y Scriptures (escrito em 1653 e publicado em 1661 ), Robert
cem e os expressos mediante gestos desaparecem (...) Ocorre que hierglifos Boyle manifesta o mesmo desprezo por todo ornamento intil do
e gestos tm alguma semelhana com a coisa significada: so uma espcie
de emblemas, e por essa razo os chamamos notas, P<>r analogia. O. estilo. Num interessante trecho autobiogrfico, contrape sua
caracteres reais, ao contrrio, no tm nada de emblemtico e so totalmen- propenso pela filosofia experimental e seu interesse pelas coisas
te no senslveis, como as letras do alfabeto. Foram construidos por sua averso pelo estudo das palavras, insi~tindo ainda sobre a
conveno e foram depois aceitos por conveno e quase por um pacto ambigidade e 'licenciosidade' dos termos cientficos, que so
tcito. claro que este tipo de escrita exige uma quantidade muito grande
nocivas ao progresso da verdadeira filosofia: 'A minha propenso
de caracteres, que devem ser tantos quantos so os termos radicais. 17
para um saber real gera em mim averso e desprezo pelo estudo
A enciclopdia baconiana (publicada em ingls em 1605 e, na vazio das palavras.' 19 Robert Boyle interessou-se durante muito
edio latina mais ampla, em 1623) ter uma ampla difuso em tempo pelos problemas da lngua artificial. Outro baconiano,
toda a Europa. No inicio do seu Essa-y towards a Real Character and Joshua Childrey, detm-se longamente sobre os danos que

16. Leibniz (1965), v. 1, p. 767. 18. Webster(1653).


17. Bacon (1857-92), v. 1, p. 651 ss.; v. 3, p. 399. 19. Boyle (1772), v. 1, p. 11, 29 ss.
276 PAOI.O ROSSI A Cl~NCIA E A FllDSOFIA DOS MODERNOS 277

resultam para a cincia da confuso das linguas naturais e, na sua Num Dictionary of Sensible Words e numa lfngua universal
Britannia Baconia, afirma que a face da realidade no deve ser composta de caracteres 'extremamente mais fceis que os atuais',
desfigurada borrando-a com o cosmtico da linguagem: 'not trabalhou tambm, depois da metade do sculo, William Petty,
disfigu:re the face of truth b, daubing it cwer with the paint of membro da Royal Society e pioneiro dos estudos de economia
language'. 20 poltica'. Enquanto no Ativice to Hartlib ele aponta para os proble-
Na cultura inglesa da segunda metade do sculo XVII, retoma mas dos 'caracteres reais', numa carta a Southwell afirma que. o
insistentemente a contraposio das coisas s palavras, das opera seu dicionrio tem o objetivo "de traduzir todos os termos usados
es s especulaes, e aparece continuamente a idia, j presente na argumentao e nas matrias mais importantes em outros
na filosofia baconiana, de que a linguagem constitui um obstculo termos equivalentes que sejam signa rerum et motuum" .23
compreenso da realidade, ao qual no podemos todavia renun Nos escritos do clebre matemtico John Wallis (em particular
ciar enquanto criaturas humanas, ou seja, em outros termos, algo no De algebra), o problema dos caracteres e das notae a empregar
que se interpe entre o homem e os fatos ou as foras da natureza.21 em lgebra apresentado como um caso particular do problema
,.
1

Isso tambm deu fora idia de uma lingua perfeita, construida mais geral dos signos, das cifras e das escritas. Os interesses de '
mediante a extenso para toda a linguagem dos procedimentos da Wallis pela linguagem no eram marginais: em 1653, ele tinha
matemtica e de todo tipo de escrita baseada em imagens e publicado uma Grammatica linguae anglicanae, precedida de um
simbolos. Seth Ward, professor de astronomia em Oxford, julga Tractatus grammatice>ph:ysicus de loquela sitie sonorum formatione que
por exemplo que a escrita algbrica "inventada por Viete e apertei 'considera filosoficamente a formao de todos os sons na lingua-
oada por William Oughtred e Descartes" poderia ser estendida a gem articulada'. Na Mathesis universalis (...) arithmeticam tum
toda a linguagem. Para qualquer coisa ou noo podem ser numerosam tum speciosam sive s:ymbolicam complectens, encontramos
encontrados smbolos apropriados; com a ajuda da lgica e da uma srie de obsetvaes, no originais mas muito significativas, 1

matemtica todos os discursos podero ser resolvidos em enuncia sobre os signos, as notas e as escritas secretas. 24
1

! :'
1

dos (resolved in sentences), estes em palavras (words) e, j que as J'

palavras significam noes simples, uma vez encontradas as noes 6. Linguagens cifradas
simples s quais se atribuiro smbolos, ser posstvd chegar a um
tipo de discurso rigorosamente demonstrativo. O sonho dos John Wallis, que se tinha dedicado a estudos de lgica durante
cabalistas e dos rosa-cruzes poder tomar-se realidade: "Uma os anos que passou em Cambridge (1632-40), tinha chegado
linguagem desse tipo, na qual cada termo seria uma definio e Alosofia nova ou 'experimental' atravs dos estudos de fisica e de
conteria a natureza da coisa, poderia com justia ser denominada anatomia. Mas seus dotes de matemtico e lgico - como ele
linguagem natural, e poderia realizar aquela tarefa que cabalistas e prprio conta naquele curioso texto que o Account of Some
rosacruzes tentaram em vo levar a cabo, quando procuraram no Passages of His Own Life - foram postos prova pela primeira vez
hebraico os nomes atribudos por Ado s coisas. "22 em 1642, no inicio da guerra civil: "Foi-me mostrada como uma
curiosidade uma carta cifrada que os puritanos tinham conseguido

20. Childrey(1660), p. 22.


21. Jona (1951). 23. Petty (1648), p. 5.
22. Ward (1654), p. 20 ss. 24. Wallis (1695).
278 PAOLOROSSI A CltNCIA E A ALOSOFIA DOS MODERNOS 279

interceptar e, meio a srio meio de brincadeira, perguntaram-me particular deles, transformavam em significado tudo aquilo que
se eu podia tirar alguma coisa dela." Em mais ou menos duas horas, est contido no mundo e que pode ser compreendido por ns" ,27
Wallis conseguiu decifrar o texto e, em seguida, o comando do A ligao com o problema dos hierglifos e das figuras simb-
exrc;ito puritano solicitou-lhe que construisse ele prprio um licas ap:Jrece evidente na setecentista Ars decifratoria, apresentada
alfabeto cifrado. Para esse fim, ele construiu uma linguagem como a cincia capaz de ler e decifrar qualquer forma de escrita
'composta de cerca de setecentas figuras numricas, com vrios
oculta e secreta. 2 A origem da criptografia, esclarece Breithaupt na
outros caracteres misturados' .2s disquisitio historica sobre os vrios tipos de escritas secretas, remon-
O episdio narrado por Wallis, que juntamente com John ta aos egipcios, como atestam Clemente Alessandrino e, entre os
Wilkins e Theodor Haak foi um dos fundadores da Royal Society, modernos, Athanasius Kircher. Existem de fato trs tipos de escrita
caracteristico. Mas no o caso de ver neste tipo de interesse a secreta:
uma curiosidade erudita. O discurso sobre as linguagens cifradas -
que tiveram grande voga entre o sculo XVI e o sculo XVIII e que A primeira consiste em parte de sentenas conhecidas e de smbolos
sutis, em parte de 6.ces histricas (histmicae fictiones) adaptadas a um
correspondiam a solicitaes precisas dos meios diplomticos e mtodo secreto de transmisso; a segunda foi composta entre os egpcios,
militares - no deve ser separado dos referentes aos hierglifos e em parte por letras comuns, em parte por simblicas; o ltimo tipo de letras
s linguas universais. Os maiores tericos da criptografia no a ocultas era ennm chamado sagrado e mediante ele exprimiam-se nos
parecem fortemente interessados no problema do 'segredo' dai obeliscos e nas pirmides os mistrios em tomo de Deus, dos esplritos, do
mais antigas formas de escrita, mas tambm inserem sempre a1 mundo, do homem e de outros segredos da natureza, e isso ocorria
mediante sim bolos de animais, homens, pssaros, instrumentos, plantas. 29
suas consideraes de carter tcnico dentro de um contexto maia
amplo de consideraes e reflexes sobre a linguagem, os signos e
as escritas. J se lembrou, a este propsito, o De furtivis litterarum 7. Paz universal
notis de Della Porta, mas as mesmas questes aparecem no Trair.l
des chiffres ou secrtes manires d'scrire de Blaise de Vigenre, no Num livro de 1965, dedicado de modo especfico ao debate
Mercury or the Secret and Swift Messenger de John Wilkins, para sobre as escritas nos sculos XVII e XVIII, o nome de Comnio
no falar do De augmentis de Bacon26 e de uma parte da obra de lembrado s de passagem. 30 Entretanto, a influncia exercida pelo
Kircher. Ser suficiente citar brevemente dois textos ~o prximos ensino de Comnio sobre projetos tendentes constru~o de uma
no tempo: a clebre Steganographia de T ritmio (por volta de 1482) lingua universal pode ser minuciosamente documentada. Na Via
e a Ars decifratoria de Christian Breithaupt. opinio dos homens lucis, que circulava manuscrita na Inglaterra desde 1641, Comnio
mais eruditos, escreve T ritmio, que os sbios mais antigos, tinha retomado, com amplitude muito maior, as obsetvaes de
chamados 'filsofos' em grego, ocultavam de vrias maneiras e Bacon sobre os caracteres reais. Os caracteres simblicos usados
figuras os arcanos da natureza e da arte. Os antigos, reafirma ele ,
nos seis livros da Pol,graphia, "no s, como fazemos ns, escre-
viam e falavam mediante palavras, mas, mediante uma inveno 27. Trirhemius (1571), p. 97.
28. Sobre as linguagens cifradas cf.: Pra1t (1940); Laffin (1964); David (1965), p. 26.28.
Vrios exemplos de escrita cifrada usada por embaixadores do sculo XVI
encontram-se em Asde (1784).
25. Wallis 0 725), p. 158-60. 29. Breirhaupt(l 737), p. 14 ss.
26. Bacon (1857-92), v. 1, p. 650-62. 30. David (1965).
280 PAOI.O ROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 281

pelos chineses - escrevia ele - permitem a homens de diferent.e1 O nome de Comnio no pode ser esquecido, porque justa-
lnguas entenderem-se reciprocamente: se tais caracteres parem mente de Comnio e dos meios comenh,mos derivou a idia, depois
coisa boa e vantajosa, por que no poderamos dedicar os nossos to atuante no pensamento de Leibniz, de que uma reforma radical
estudos inveno de uma 'linguagem real', descoberta 'no s da lingagem constitua a premissa necessria ao estabelecimento
de uma lngua, mas do pensamento e da verdade das coisas'? Se a de uma slida paz religiosa entre os homens e as naes. A
variedade das lnguas " derivada do acaso ou da confuso, por exigncia comeniana de uma linguagem mais clara, acessvel e
que no se poderia, usando um procedimento consciente e racio- rigorosa no nascia no terreno da lgica e da metodologia: estava
nal, construir uma nica lngua que seja elegante e engenhosa e ligada quelas aspiraes tipicamente 'religiosas' que tinham en-
capaz de superar aquelas danosas confuses"?31 contrado expresso em muitos textos do lulismo e do neoplatonis
mo, reportava-se s idias de pacificao universal - sobre a base
Nenhum livro dedicado lngua universal tinha aparecido na de uma lngua comum - prprias dos cabalistas e dos rosa-cruzes.
Inglaterra antes da viagem de Comnio a Londres em 1641: depoia Quando for construida "uma lngua absolutamente nova, absolu-
desse ano houve uma verdadeira florescncia de textos. No se trata tamente clara e racional, uma lngua pansfica e universal, ento
de uma coincidncia. Em maro de 1642, Comnio firmou um os homens pertencero a uma s raa e a um so' povo" : nas
pacto com Samuel Hartlib, John Dury e William Hamilton. Ele esperanas milenaristas de Comnio conjugavam-se a tradio de
tinha como objetivo a paz religiosa, a reforma do mtodo de estudo Llio e da 'pax philosophica' ou da 'concordia mundi', sobre a qual
e de ensino, a fundao de um grande colgio de pesquisa no tinham insistido Pico e Sabunde, Nicolau de Cusa e Postei.
caminho indicado por Bacon, a educao dos ndios da Nova William Bedel (1571-1642), que foi na Inglaterra um dos
Inglaterra e da Virgnia. Justamente Samuel Hartlib, que aparece maiores defensores do irenismo e da conciliao entre luteranos e
aos homens de sua poca como o defensor e o difusor na Inglaterra calvinistas, atribua um carter predominantemente verbal s con-
da obra comeniana, foi o mais apaixonado defensor e editor de trovrsias entre as seitas e estava fortemente interessado nos
obras sobre a lngua universal: publicou em 1646 a obra de projetos de lngua universal de Comnio e dos comenianos
Lodowick; encorajou numerosas tentativas para a criao de um ingleses. William Petty, que j citamos ao falar dos 'matemticos',
dicionrio de termos essenciais; contribuiu para a publicao da concebe o seu dicionrio em funo de uma clarificao dos termos
Ars signorum de Dalgamo. John Wilkins, o mais conhecido e da vida religiosa. Quer traduzir todos os termos usados nas
celebrado entre os tericos da lngua universal, foi ajudado e argumentaes em outros termos que sejam' signa rerum' (' translate
encorajado por outro discpulo de Comnio, Theodor Haak, com all words used in argument and important matters into words that are
o qual teve relaes de viva amizade. O prprio Comnio, dedi signa rerum') e defende energicamente a utilidade de uma distino
cando Royal Society, em 1668, a sua Via lucis vestigata ec entre termos significantes e privados de significado. Determinando-
vestiganda, afirmava que a obra de Wilkins, publicada naquele se o exato significado de God e devill, angel e world, heaven e hell,
mesmo ano, representava a realizao do seu programa e de suai religion e spirit, church e pope, chegar-se- concluso de que, para
mais altas aspiraes. n alm das diferenas terminolgicas, existe a possibilidade de um
efetivo entendimento sobre as noes e as coisas. 33

31. Comenius (1938). p. 186-89.


32. Fattorl, ln Comenius (1974), p. 44-49. 33. Peny (1927), v. l, p. 150.
282 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 283

8. An memorativa Della Porta, justamente, na Ars reminiscendi, tinha comparado


as imagens da mnemotcnica aos hierglifos egipcios: "Nisso,
Nos escritos de Wilkins e de Dalgamo sobre as linguaa seguiremos os egpcios, os quais, no tendo letras com que
univ~rsais, nas consideraes desenvolvidas por John Ray, nas pudesst;m escrever os conceitos, e para que mais facilmente pudes-
pginas de Leibniz, retoma muitas vezes a referncia quela an sem guardar na memria as teis especulaes da filosofia, desco-
memoriae que tinha encontrado sua primeira formulao na ret- .
briram a escrita com pmturas, seMn. do-se de imagens.
. " 37
rica antiga e gozado de ampla fortuna nos sculos do Renascimcn De um lado a arte da memria, de outro a lngua universal:
to. Fixar na mente os conceitos fazendo apelo ao carter visual e para perceber as relaes entre fenmenos culturais aparentemente
fora emotiva das imagens: assim formulada, essa poderia ser uma to diversos, convm reportar-se ao fato de que a tcnica memora-
definio bastante exata daquelas cnicas memorativas que preten- tiva e as regras da combinatria luliana apresentam-se como
dem transportar os conceitos para o plano da sensibilidade, totalmente independentes das lnguas particulares. As regras po-
traduzindo-os em imagens, em emblemas e vises. Os emblemas, dem obviamente ser formuladas numa ou noutra lngua, mas a arte
escreve Bacon, 'tomam sensveis as coisas intelectuais e, j que o consiste na criao de uma estrutura formal que, uma vez estabele-
sensvel atinge mais facilmente a memria, imprime-se nela com cida, pode ser usada para recordar uma srie qualquer de res ou de
maior facilidade'. 31 Para poder 'explicar as coisas intelectuais', termos de uma lngua. Tal estrutura fixa e sempre reutilizvel (na
escrever Vico, devemos 'ser socorridos pela fantasia' e, 'como linguagem dos tratadistas da memria ela a fonna e assemelha-se
pintores, Angir humanas imagens'. Das faculdades da mente, das ao papel em que se escrevem as palavras): constituda de maneira
paixes, das virtudes, dos vcios, 'formamos idias e imagens convencional e arbitrria, podendo ser sucessivamente 'preenchi-
femininas, e a elas reduzimos todas as causas, todas as propriedades da' com contedos mentais de qualquer natureza, por vezes
e enfim todos os efeitos'. 35 A hereditariedade dessa vastissima variveis e anulveis aps o uso ('imagines delebiles', semelhantes
literatura, que foi reestudada recentemente por Yates36, era atuanr.e escrita).
em Bacon e em Vico. No sobre ela, enquanto tal, que devemos A funo, os objetivos e o significado das artes da memria
nos deter aqui. oportuno, porm, sublinhar o nexo que se vem foram se configurando de maneira variada no curso dos sculos. 38
de fato estabelecendo entre o emprego das imagens e dos emblemas Aquela tcnica que, entre os sculos XIV e XV, pareci:i a muitos
por parte da ars memoratitlll e a busca, por parte dos tericos da uma tcnica neutra, utilizvel no mbito da retrica ou da ars
lingua universal, de caracteres e de smbolos no alfabticos capazes praedicandi, acabar por revelar-se como instrumento de ambicio-
de apresentar-se como signa rerum. sos projetos de reforma e por carregar-se de significados metafsi-
A convico de que em civilizaes diferentes da europia cos. Entre os textos da ars memorae do sculo XV e os de Giordano
tivesse sido possvel chegar a uma sistemtica representao e Bruno e Giulio Camillo existe uma diferena irrecupervel: um
transmisso de conceitos mediante imagens em lugar da escrita instrumento construdo com vistas a flnalidades prticas foi subs-
alfabtica, parecia confirmar essas possibilidades, sobre as quais titudo - aps o encontro com a tradio do lulismo - pela busca
tinham insistido longamente os tericos da ars memoriae. de um saber total. No poucos textos de ars memorattla transfor-

34. Bacon (185792), v. l, p. 649.


35. Vico (1959), p. 431, 327. 37. Della Porta (1566), p. 19.
36. Yates (1966); Rossi (1983). 38. Spence (1984).
284 PAOWROSSJ A Cl~NCIA E A FIWSOFIA DOS MODERNOS 285

maram-se em verdadeiras enciclopdias. No Thesaurus artificiosae simbolos referentes no aos sons, mas diretamente s coisas e s
memoriae de Cosma Rosselli (de 15.79). a clssica doutrina doa noes.
lugares da memria toma-se um meio para a descrio ordenada 1. Vinte e sete anos antes da sua obra maior, em 1641, John
de todos os elementos do Universo. Nesse tesouro da memria, Wilkins publicou um texto sobre as linguagens secretas e sobre a
enco~tramos uma ampla e minuciosa descrio dos elementoa arte da comunicao: Mercury or the Secret and Swift Messenger
celestes, das esferas, do cu e do empireo, dos demnios, doa Shewing How a Man May with Priva.cy and Speed Communicate His
instrumentos das artes mecnicas ou 'figuras artificiais', das 'figurai Thoughts to a Friend at Any Distance. No seu livro sobre as linguas
naturais' como as gemas, os minerais, os vegetais, os animai1, das viagens imaginrias, Paul Comelius ocupa-se brevemente ~esse
enfim, das escritas e dos vrios alfabetos (hebraico, caldeu, rabe). texto num captulo dedicado influncia da obra The Man m the
Na ldea del Theatro de Giulio Camillo (de 1550), Francesco Patri1l Moone de Francis Godwin, de 163840; Wilkins, no capitulo dezoito
viu realizada a tentativa de um alargamento da retrica, de uma do Mercury, retoma efetivamente a idia expressa por Godwin de
'extenso' para a lgica e a ontologia. "No cabendo por sua uma linguagem baseada exclusivamente nos tons e nas notas
grandeza nos estreitssimos preceitos dos mestres de retrica, saiu musicais. Trata-se, na verdade, de apenas um dos muitos argumen-
deles e alargou-a de modo a estend-la para todos os vastssimo tos aduzidos a favor de uma lingua universal por parte de Wilkins,
lugares do Theatro do mundo inteiro." O julgamento de Patrl1l que j tinha publicado (em 1638) The Distooery of the World in the
era singularmente agudo. A prpria idia de um teatro, "no qual Moone, um dos textos mais famosos da literatura 'lunar'.
por termos e imagens devem ser dispostos todos aqueles lugare1 O terreno em que Wilkins se movimenta porm muito mais
que possam bastar para memorizar e ministrar todos os humanoa amplo e faz referncia a todos ou quase todos os temas at aqui
conceitos, todas as coisas que existem no mundo inteiro", mostra considerados. O homem, que nasce privado de qualquer lingua-
como a arte da memria estava se diluindo no projeto de uma gem, capaz de todas e no h qualquer sentido em abandonar
'disposio' orgnica e ordenada de todas as noes e de todos OI uma criana num lugar selvagem para ver qual seria a linguagem
fenmenos naturais. Num plano diverso, Comnio tambm tinha natural do gnero humano. As palavras servem para a comunicao
chegado a resultados semelhantes: o Orbis sensualis pictus vinha entre os homens, mas as suas possibilidades so condicionadas
apresentado como 'a pintura e a nomenclatura de todas as prind pela contigidade no tempo e no espao. Para superar ste limite,
pais coisas do mundo e das aes do homem na su vida'. 39 a humanidade inventou as letras alfabticas, que so 'such a
representation of our words, as our words are of our thoughts' Sobre
0 alfabeto e sobre a escrita, sobre os gestos e sobre as linguagens
A lngua universal: uma multiplicidade de projetos secretas e rpidas (necessrias aos homens de Estado e aos solda-
dos) discorreram Tritemio e Della Porta, Cardano e Vossius, "mas
Na segunda metade do sculo, no foram poucos os estudioso1, sobretudo o nosso Aristteles ingls, o douto Verulamio, que,
sobretudo ingleses, que se dedicaram criao de uma lingua na obra justamente intitulada O Progresso do Saber, exps breve-
artificial e universal, que eliminasse a 'confuso' das lingual mente toda a substncia do que pode ser dito sobre esse assunto" .41
naturais e superasse suas imperfeies, que fosse entremeada dt

40. Comelius (1965), p. 52-55.


39. Comenlus (1974), p. 557-620. 41. Wilkins (1694), p. 4, 10.
1 i
1j:
1:,;
286 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A RlDSOFIA DOS MODERNOS 287

s linguagens seeretas so dedicados os dez primeiros de Prometeu com o fgado devorado pelo abutre, que indica a
capitulas: o carter secreto pode referir-se ao contedo do discurso punio do gnero humano, ou na imagem de Narciso, que
(matter) ou s palavras (words). No primeiro caso, estamos diante simboliza a punio pelo excessivo amor de si prprio. H
das metforas, das alegorias, dos orculos, dos mitos e das f.bulas. Depois do pecado de Ado, escreve Wilkins no incio do
Deste tipo, conclui Wilkins, 'were all those m:ysterious Fables under capitulo treze, o homem est sujeito a uma dupla punio: a fadiga,
which the ancients did veil the secrets of their religion and philosoph,, a qual o gnero humano remediou com as vrias artes e profisses;
counting it a prophane thing to prostitute the hidden matters of either a variedade das lnguas, a qual tentou remediar com o latim e as
unto vulgar apprehension'. Por essa razo, os homens cultos dos vrias 'leamed languages', que, em razo de sua generalidade,
tempos muito antigos, os filsofos platnicos e pitagricos, eram parecem poder obviar confuso de Babel. Um remdio definitivo
'generall:y inclined to involve all their leaming in obscure and m:ysterious poderia ser representado s por um carter universal, capaz de
expressions'. A este 'parabolical wa:y of theaching' recorreram 01 exprimir as coisas e as noes e que pudesse, ento, ser lido e
sbios hebreus no Talmud, e a ele recorrem as prprias parbolas compreendido por todos os povos e todas as naes. As concluses
dos Evangelhos. No caso em que o segredo se refere s palavras, de Wilkins so caractersticas e nos reportam s teses de Francis
porm, estamos diante da linguagem dos magos e das bruxas, dos Bacon sobre a linguagem entendida como um 'obstculo' (inevit
vrios tipos de escrita secreta teorizados na Antigidade. T emol vel para as criaturas humanas) compreenso da realidade: a
ento as tcnicas que usam tipos especiais de papel e de tinta, grande parte do nosso tempo que agora dedicada ao estudo das
mudanas na ordem das letras, 'chaves' para a escrita e para a palavras, poderia ser empregada no estudo das coisas : 'the great
leitura, alfabetos duplos.'42 part of our time which is now requiTed to the learning of words, might
A discusso coloca-se num plano mais geral quando Wilkins then be emplo:yed in the study of things.'<f<f
enfrenta o problema da escrita 'b:y invented characters'. Estes ltimos Wilkins reporta-se Historia Sinensis de Nicolas Trigault
podem indicar letras ou palavras, ou ainda coisas e noes. 01 (1615), ao De prima scribendi origine de Herman Hugo (1617), ao
hierglifos e os emblemas so obviamente deste ltimo tipo, quer De augmentis de Bacon (1623), para afirmar que em alguma parte
dizer, ou aquelas esculturas sagradas que tm uma 'semelhana do mundo, nos reinos do Extremo Oriente, tal tipo de caracteres
natural' com as coisas e foram esculpidas em obelisos, pirmides existiu e foi efetivamente usado: embora as diferenas entre o
e monumentos, 'antes da inveno das letras', ou ento aqueles chins e o japons no sejam menores que as que ocorrem entre
desenhos significativos que aparecem nas antigas medalhas, nas o hebraico e o alemo, esses povos 'b:y the help of a common
divisas e no frontispcio de livros. Quando so baseados 'upon some character' podem 'as well understand the books and letters of the
resemblance in the propert:y and essence gf the things themselves', os others, as if they were onl:y their own'. Uma escrita desse tipo, segundo
emblemas so naturais: como no caso do delfim e da ncora das Wilkins, est presente por outro lado tambm na civilizao
edies aldinas ('So a Dolphin which is a swift creature, beina ocidental: atestada pelo uso dos nmeros romanos e arbicos
described upon an Anchor, which serves for the sta:y and rest of a ship, ('barbarian') na matemtica, pelos signos e smbolos usados na
signifies Festina lente'). Quando, ao contrrio, fazem referncia a astronomia, na notao musical, nos tratados de qumica e de
uma determinada 'common relation', so histricos: como na figura

43. lbid., p. 89, 101, 104.


42. lbid., p. 22, 15-19. 44. lbid., p. 106.
288 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 269

farmacologia. No h nenhuma razo pela qual as possibilidade1


implcitas nestas linguagens particulares no possam ser estendida1
sem dvida o autor de A Common Writing, composto, como dito
no frontispcio, 'b:y a well-willer to leaming': 'The reader ma:y be
1
para a linguagem em geral. Os caracteres devero ser tantos quanta1 pleased to accept this for m:y apology in that regard, that this work
so as palavras primitivas ou radicais ('there must be as man:y several commeth, not from a scholar, but a mechanik.' 46 Deve-se assinalar
characters as there are primitive words'); smbolos particulares sero ainda o julgamento preciso formulado por George Dalgarno no 1

,,

empregados para distinguir os vrios casos, as conjugaes do1 Ars signorum, de 1661: 'lngeniosus multa cogitata sua de hac arte '.I

verbos e as necessrias variaes dos termos derivados dos primi proposuerat Franciscus Lodowick civis londiniensis; verum huic suscep.
tivas. Visto que os chineses e os japoneses no empregam mais de to mpar proprerea quodArtis expers et extra Scholas natus.' 41
sete ou oito mil caracteres, o aprendizado da lngua universal no Os pressupostos de l.odowick, expostos na introduo, so
ser mais difcil que o de uma lngua particular qualquer, porque aqueles j conhecidos:
no sero necessrios mais signos para exprimir as coisas que 01
que j existem atualmente para exprimir as palavras ('there need.s O que escrito nesta escrita legvel e inteligvel em todas as linguas,
porque o leitor que compreende a sua prpria lngua, compreende tambm
not be more signs for the expression of things, than there is now for the
esta maneira de escrever. Isso se deve ao fato de que esta escrita no faz
expression of words'). Lendo a lngua universal, os falantes pronun referncia alguma s letras e sua combinao nas palavras, segundo o que
daro palavras diferentes, mas o sentido ser o mesmo, como ocorre ocorre nas vrias lnguas, mas antes uma espcie de representao
com o signo astronmico do Touro, que um italiano l toro, um hierogl6ca das palavras (a kind of hierogl,phical reP,-esentation of words)
lemo stier, um ingls bull:ts mediante tantos caracteres quantas so as palavras.48

2. Em 1646, cinco anos depois do aparecimento do Mercu,,, Ao lado da referncia obrigatria aos simbolos usados na
publicado em Londres, s expensas do autor annimo, um mate~tica e na qumica, encontramos ainda em lodowick a
opsculo de trinta e trs pginas: A Common Writing whereb:y two, tentativa de uma distino entre os termos primitivos e os deriva-
although not understanding one the others languages, :yet b:y the helpc dos: "J que toda palavra radical ou derivada, os termos radicais
thereof, ma:y communicate their minds one to another. No faltaram tm seus caracteres radicais, os derivados indicam o carter da raiz
equivocas sobre a atribuio e sobre a data de composio deste da qual derivam, com alguns acrscimos diferenciais de modo a
breve texto: Madeleine David faz referncia a uma edio de 16S7, poderem ser diferenciados dos outros derivados que provm da
Paul Cornelius a atribui a 1647, Clark Emery e Richard Foster mesma raiz." 49
Jones a consideram obra de Samuel Hartlib, o correspondente de A pesquisa dos termos radicais e dos relativos caracteres ocupa
Comnio e difusor da obra comeniana na Inglaterra. Hartlib, que a primeira parte do texto; a segunda contm a descrio dos
em 18 de agosto de 1652 assinou com Dury e Clodius um caracteres empregados para as 'distinctionall additions'; a terceira
'Christianae societatis pactum', certamente no poderia qualiflcarH uma' demonstrao prtica' da nova escrita. Os termos radicais so
a si mesmo como 'mecnico'. Ao contrrio do que faz, bem constituidos por palavras que indicam aes (os verbos) ou palavras
consciente dos limites de sua cultura e sobretudo das imperfeiet
e obscuridades do seu estilo, o londrino Francis lodowick, que
46. Lodowick (1646), p. 32.
41. Dalgamo (1834), p. 43.
48. Lodowiclc (1646) "To the Reader."
45. lbid., p. 107-10. 49. lbid.
290 PAOIDROSSI A Cl~NCIA E A AIDSOFIA DOS MODERNOS 291

que indicam no-aes (substantivos, pronomes, adjetivos), e a elas saem algumas notas escritas margem de uma copra dos
devem ser acrescentadas 'as quatro partes indeclinveis da gram Pseudodoxia Epidemica de Browne, de autoria de Christopher Wren
tica' (advrbios, preposies, interjeies e conjunes). (pai do conhecido matemtico e arquiteto), sobre as quais Rosalie
Como Wilkins e Dalgarno, Francis Lodowick tambm percebe L Coliechamou a ateno. A possibilidade de um 'common writing'
o fato de que a sua lngua, nascida com objetivos de simplificao, demonstrada, segundo Wren, no s pelos smbolos da
na verdade tarefa bastante complicada. Num Post Scriptum, ele astronomia, da aritmtica e da qumica, mas tambm pelas figuras
traa o desesperante elenco das tarefas a realizar com vistas ao geomtricas, pelos signos usados na pontuao e na indicao das
efetivo funcionamento da nova lngua: uma 'collection of all words quantidades, pelos smbolos usados por Paracelso, pelos sinais que
extant in English tangue, alphabeticalli; uma coletnea, tambm em esto na 'common practice of all Trades'. 52 Em 1653 - como far
ordem alfabtica, de todos os termos primitivos ou radicais, cada quase um sculo mais tarde Jonathan Swift - Thomas Urquhart, 'I'
1i
,,',,I
um deles seguido do elenco dos substantivos, adjetivos e advrbios o tradutor ingls da obra de Rabelais, no seu Logopandecteision, or
derivados; um ndice-dicionrio alfabtico que permita a remisso an lntroduction to the Universal l.Anguage, satiriza os vrios projetos '11:'
1,11,1
,1
aos termos radicais; finalmente um dicionrio que contenha a de uma lngua universal. Entre as sessenta e seis vantagens da nova 1
;1:11

traduo de cada termo na nova escrita. Todo o fundamento terico lngua, ele enumera a presena de onze gneros e quatro nmeros 1:1'1

da Ars signorum de Dalgarno e do Essay de Wilkins ser uma (o singular, o dual, o plural e o redual), de dez tempos e sete modos ,,
tentativa de encontrar solues adequada~ aos problemas no dos verbos. 53
desprezveis colocados por este 'engenhoso mecnico'.
4. Documentos desse tipo, que certamente no dizem respeito illi
':i
3. Entre 1646 e 1650, o interesse pela lngua universal vai a figuras de segundo plano da culrura filosfica, cientfica e literria 1:1

crescendo na Inglaterra. Numa carta a Samuel Hartlib de 19 de da Inglaterra do sculo xVII, poderiam ser multiplicados; at
maro de 1646, Robert Boyle declara que o carter interlingstico levar-nos, ano por ano, publicao da obra de Cave Beck, que
dos smbolos da matemtica constirui uma prova da possibilidade viu a luz em Londres em 1657: The Universal Character by which
de construir uma lngua composta de caTacteres reais: "Se o projeto all the nations in the world may understand one anotheT conceptions
de um Carter Real puder ser levado a efeito, poder restituir ao reading out of one Common Writing their own mother tangues, an
gnero humano aquilo que perdeu por causa do su orgulho na invention of general use, the practise whereof may be attained in two
poca da Torre de Babel. E, na verdade, uma vez que os nossos hours space, observing the grammatical directions; which character is
caracteres aritmticos so compreendidos da mesma maneira por so contrived that it may be spoken as well as written. No mesmo ano,
todas as naes da Europa (... ) no vejo a impossibilidade de fazer ainda em Londres, foi publicada uma edio francesa: Le caractere
com as palavras aquilo que j fizemos com os nmeros." 50 universel (...).
Ainda escrevendo ao incansvel Hartlib, Ciprian Kinner, A ilustrao que orna o frontispcio da edio londrina nos
tambm amigo e colaborador de Comnio, expe, em junho de reconduz ao tema neoplatnico e comeniano da concordia mundi.
164 7, o seu plano de uma lngua artificial que possa constiruir um Um ocidental, um negro, um rurco, um chins conversam calma-
vlido subsidio mnemnico s cincias da narureza. 51 Em 1650, mente. A humanidade, comentam os versos, dos quatro cantos do

50. Boyle (1772), v. 1, p. 22. 52. Colic (1960), p. 541-51.


51. De Mott (1957). 53. Urquhart(l834), p. 315 ss.

i1ll1llll:.
292 PAOl.OROSSI A CI01CIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 293

mundo se encontra e acabou a confuso nascida com a Torre de corresponde a honour no dicionrio; 24 77 corresponde a father, p
Babel. A nova lngua, escreve Beck. na epistola ao leitor, um indica tratarse de substantivo; pf24 77 . mother, dado que f indiea
instrumento til ao mesmo tempo para o comrcio civil e para a o feminino. No dicionrio numrico, a cada nmero devia corres-
propagao da verdadeira religio. Ela pode sobretudo livrar as ponder, uma srie de termos de idntico significado nas vrias
lnguas naturais dos termos equvocos, das variaes anmalas e lnguas; todos estes termos deviam pois estar dispostos alfabetica-
dos sinnimos suprfluos. Foi amplamente discutida e para ela se mente num dicionrio, de modo que cada um dos dois dicionrios
voltam as expectativas e as esperanas dos eruditos. Beck reportase pudesse servir de 'chave' para o outro.
a Matteo Ricci, a Bacon e a Wilkins, fala naturalmente da escrita No momento em que recusava a possibilidade de servir-se de
simblica dos egipcios e dos chineses, mas no pretende modelar caracteres reais, a tentativa de Beck colocava-se, dentro da discusso
a sua escrita sobre tais exemplos, nem recorrer aos chamados sobre a lngua universal, numa perspectiva toda particular. O
caracteres reais. A escrita hieroglfica, no obstante suas vantagens, sistema idealizado por Beck ter mais ampla fortuna e mais vasta
era to difcil de aprender e de praticar que a inveno da escrita. ressonncia quando for retomado na Pol'Jgraphia nooa et universalis
alfabtica a fez desaparecer do mundo: 11 0s antigos egpcios tinham ex combinatoria arte detecta, de Athanasius Kircher. 55 Tratava-se,
um modo simblico de escrever mediante emblemas e pinturas tambm neste caso, de dois dicionrios: o primeiro, em colunas
que podia ser lido por outras naes instrudas na sabedoria paralelas, elencava os termos em cinco lnguas diferentes e o
egpcia, mas era to difcil de aprender e to tedioso praticar que nmero atribudo a cada termo; o segundo era um elenco das
as letras alfabticas logo o expulsaram para fora do mundo.,, 54 palavras dispostas com base no valor crescente dos nmeros. Na
De outro lado, a escrita chinesa no revela aos olhos ocidentais Turris Babel sive Archontologia, Kircher, que era um sagaz propa-
nenhum mtodo e nenhuma proporo, resulta dificlima de gandista dos seus escritos, far referncia Pol.,graphia como uma
1 i
aprender para os prprios chineses, e nenhum viajante europeu, obra mediante a qual se demonstra que 'qualquer um, mesmo i
1
apesar de uma longa residncia na China, jamais foi capaz de conhecendo s a sua prpria lngua, pode abrir sua mente ao
aprend-la. comrcio reciproco com todos os povos e todas as naes'. Com
Abandonando os caracteres reaiS' ou os smbolos que indiquem muita dureza, mas com muita preciso, George Dalgarno tinha
diretamente coisas ou noes, Beck opta por uma ~,scrita de tipo apresentado na Ars signorum de 1661 a engenhosa t~ntativa de
'numrico' que emprega, como caracteres, os nmeros arbicos de Cave Beck: "Surgiu h pouco um livro ingls intitulado Cardter
zero a nove. O acrscimo de consoantes (p, q, r, x) setve para indicar universal que, para dizer a verdade, no ensina nada de novo a no
se se trata de nome, de adjetivo, etc.; o acrscimo de vogais faz ser escrever e falar em ingls de maneira muito mais difcil do que
referncia aos cinco casos; o plural indicado pela letra s; e assim se costuma fazer comumente." 56
por diante. Tendo-se atribudo palavra abade o nmero J no
5. A obra de Johann J. Becher, que foi citada no incio,
dicionrio alfabtico-numrico, peJ indicar o dativo (p indica
reporta-se sobretudo s consideraes sobre a escrita dos chineses
tratar-se de nome, e indica o dativo). Pe3s ser o dativo plural, etc.
desenvolvidas por Athanasius Kircher no Oedipus Aegyptiacus e
Honour th'J father and th'J mother ser escrito leb 2314 p24 7 7 aYUL
por Theophilus Spizelius no De re literaria Sinensium. O 'Character
pf24 77. Onde: l indica imperativo, eb a segunda pessoa; 2314

55. Kircher(1663).
54. Beck (1657) "To the Reader." 56. Dalgamo(1834), p. 37.
294 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 295

pro notitia linguarum universali, inventum steganographicum hactenus berg Technica curiosa, sive mirabilia artis de Gaspar Schott, um dos
inauditum, quo quilibet suam legendo ~maculam, diversas imo omnes textos mais caractersticos da 'magia' dos jesutas do sculo XVII.
lnguas, unius etiam diei informatione, explicare et intelligere potest' No stimo livro, que tem por ttulo Mirabilia graphica, sive nova
foi pblicado em Frankfurt em 1661. A arte da escrita, para Becher, aut rariqra scribendi artificia, est contida uma detalhada exposio
pode realizar-se de forma hieroglfica ou de forma esteganogrfica. da obra de Becher. 58 A esta exposio, porque se trata apenas de I',
1
A primeira, que 'certis notis rem ipsam exprimit', apresenta-se de uma exposio, recorrer amplamente Leibniz. Mas tambm Leib-
duplo modo: 'Vel enim res prout in se est, vel per subiectum niz compartilhava o juzo expresso por Schott: a busca de uma
metaphoricum aut tropicum notatur, ut oliva pro pace, oois pro lngua universal ia se diluindo num simples 'artificium scribendi'. 59
simplicitate, anguis pro fallacia.' 57 O chins um exemplo de
6. Em 1661 e em 1668, respectivamente, so publicadas em
notao das coisas (' constat autem clare Sinas certum characterum
Londres as duas maiores obras sobre a lngua universal: o Ars
numerum et usum habere quo, hebraeorum instar, pro radicibus
signorum, vulgo character universalis et lingua philosophica, de George
utuntur'). A escrita sagrada dos egpcios, ao contrrio, um 1
Dalgamo, e An Essa1 towards a Real Character and a Philosophical
exemplo de notao 'metafrica'. Entre os cultores 'insignes e 11

incomparveis' da sabedoria hieroglfica, Becher recorda Pierio La.nguage, de John Wilkins. 1

Valcriano, Athanasius Kircher e Michael Mayerus, que ser depois 1


.:

'1

o rosa-cruz Michael Maicr. A s~gunda forma de escrita, a estega 1

nogcifica, difere da primeira 'dum non ipsas res, sed literas, quibus
A lingua universal: Wilkins e Dalgamo
nomen quo res insignitur conf/.atur, indicat'. Por isso mesmo ela no
No Ars signorum e no Essa1 towards a Real Character, tambm
pode ser universal: 'Sicut enim quaelibet vernacula suum idioma
encontramos consideraes sobre os hierglifos, os gestos, a escrita
idque diversa oocabula continet, ita multifariae requiruntur literae.'
chinesa, os caracteres reais ou notae rerum, os smbolos da qumica
As afinidades entre o projeto de Becher e o de Cave Beck j
e da matemtica, alm de pginas sobre a gramtica e a sintaxe,
foram assinaladas. Os complicados caracteres de Becher so sim
dicionrios alfabticos e classificaes minuciosas. Mas nestas duas
bolos de nmeros. Consultando o dicionrio posto em apndice
obras vm tambm luz, com clareza, os pressupostos tericos que
possvel traduzir o carter num nmero e sucessivamente num
esto na base dos projetos de uma lngua universal. So,retomadas
termo da prpria lngua. A um segundo 'carter'; escrito em
discusses, de pertinncia tradicional da lgica, que se baseiam nas
seguida ao primeiro, Becher atribui a tarefa de exprimir as neces
doutrinas da suppositio e da impositio. O problema da lngua
srias variaes gramaticais. Em 1664, foi publicado em Nurcm
universal e artificial vai se ligando, de maneira cada vez mais
orgnica, com o da enciclopdia e se entrecruza - sobretudo no
caso de Wilkins - com a busca de um mtodo capaz de ordenar e
57. Beck (1661), (pginas no numeradas). "O carter a respeito do conhecimento
oferecer uma classificao sistemtica dos elementos constitutivos
universal das linguas, o invento estenogrfico at agora inaudito graas ao qual
qualquer um lendo sua lingua verncula pode explicar e entender diversas outras e do mundo. A busca de uma lngua composta de smbolos capazes
mesmo rodas as linguas at pela infunnao de um s dia." "Certas notas exprimem de indicar diretamente as coisas transforma-se na construo de
a prpria coisa." "Ou a coisa como em si ou notada pelo sujeito metafisico ou
trpico, como a oliveira pela paz, a ovelha pela simplicidade ou a cobra pela falcia."
"Cada idioma contm um grande nmero de vocbulos que lhe so exclusivos, por 58. Schott(1664), p. 50729.
isso exigem tambm vrias espcies de letras." 59. Leibniz (1965), v. 4, p. 72.
296 PAOl.D ROSSI A Cl~NCIA E A Al.DSOFIA DOS MODERNOS 297

uma lngua artificial capaz de caracterizar de modo unvoco as vrias No afirmo que a inveno (das letras alfabticas) tenha precedido todo
e qualquer uso das letras. Parece realmente certo que o uso dos caracteres
classes das coisas e cada um dos elementos pertencentes s vrias
- enquanto imediatamente significativos das coisas e dos conceitos - era
classes. Do plano da discusso sobre a lingua universal passa-se, conhecido muito tempo antes dessa inveno. No inicio, quando os
sem soluo
1
de continuidade, a um discurso referente aos sistemas e holl)ens ainda no escreviam sobre uma matria slida capaz de conservar
aos mtodos de classificao das substncias e dos compostos da figuras, penso que fosse este o uso das letras: quem, para exprimir
qumica, dos animais e das plantas. pensamentos, balana a cabea, pisca um olho, levanta um dedo, no
escreve menos que quem pinta ou esculpe letras sobre o papel, o mrmore
1. Vimos que os tericos da lingua 'perfeita', 'filosfica' ou ou o bronze. A razo pela qual julgo que os caracteres tenham existido
'universal' partem da contraposio entre lnguas naturais e linguas desde o inicio a seguinte: no menos natural, para o homem, comunicar
mediante figuras que mediante sons. Estas duas coisas so naturais para o
artificiais e pretendem construir uma lngua artificial, ou sistema de
homem: mesmo se depois escrever esta ou aquela figura, pronunciar este
signos, que resulte comunicvel e compreensvel (portanto opervel, ou aquele som, depende da conveno. Que os caracteres reais foram
tanto na linguagem escrita quanto na falada), independentemente efetivamente usados antes dos verbais, disso do testemunho os antiqs-
da lngua natural que efetivamente se fala. Os caracteres de que simos povos chins e egipcio.61
composta a nova lngua devem ser, para Wilkins, 'effables'. Dal-
garno tambm, polemizando com os seus predecessores, detm-se 3. Dalgarno e Wilkins esto conscientes de que o problema da
longamente sobre a diferena entre o projeto de uma nova forma de lngua universal no pode ser enfrentado sem tratar tambm de 1

escrita ou de linguagem composta de caracteres mudos e o projeto questes atinentes lgica. Dalgamo, que um admirador de
de uma verdadeira lngua que possa ser, alm de escrita, falada: Ramus (' Petrus Ramus me iudice logicorum scriptor acutissimus') e
est a par das controvrsias sobre o mtodo surgidas nos meios
No me abala o fato de que poucos se dem conta da total identidade ramistas, acautela o leitor para separar nitidamente uma conside-
entre a arte dos sons e a da figura - o mistrio desta arte de fato bastante rao de tipo gramatical de outra de tipo lgico. 62 Wilkins, por seu
rduo - mas me aborrece ver que quase todos os homens, embora esperem
lado, faz referncia a uma srie de distines a propsito das quais
um carter real mudo, quando ouvem falar de uma verdadeira lngua
universal fogem dela como se fosse uma tarefa v e suprflua. Como se seria fcil lembrar pginas de Ockham. Os homens geralmente
realmente no se pudesse remediar a confuso das lnguas a no ser concordam no mesmo princpio de razo ('in the sarne principle of
cortando a lingua de todos os homens, de modo que a c,omunicao s reason'), isto , nas mesmas noes internas ('intemal notion') ou
possa ocorrer atravs de caracteres mudos. 60 apreenses das coisas (' apprehension of things'). As expresses
externas das noes mentais,. mediante as quais os homens conse-
2. A discusso sobre a escrita e suas origens, sobre a comunl guem comunicar-se, dirigem-se ~os ouvidos ou aos olhos. Aos
cao, a naturalidade ou conveno da linguagem, nestes textos, ouvidos mediante sons, e mais particularmente mediante vozes
feita de maneira bastante articulada. Numa passagem que vale a articuladas ou palavras. Aos olhos mediante coisas visveis: movi-
pena reproduzir por inteiro, Dalgarno defende, como Bacon antes mentos, luzes, cores, figuras e, mais particularmente, mediante a
e Vico um sculo mais tarde, a precedncia da linguagem figurada escrita. As noes que os homens tm na mente so as imagens
e gestual sobre a falada: mentais {'mental imagens') das coisas do mundo externo. Os nomes

61. lbid., p. 37.


60. Dalgamo (1834), p. 35. 62. lbid., p. 53, 7.
i 1

298 PAOLOROSSI A Cl1'NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 299

(' names') atribuidos s imagens mentais nas diferentes lnguas so precedence and subsequence as their natures will bear'. O nmero de
sons ou palavras arbitrrias(' arbitrary.sounds or words') nascidos de letras parece ora superabundante, ora deficiente: a mesma vogal i
uma conveno, com vistas expresso das prprias imagens. A pode ser expressa de seis modos diferentes (he, free, field, near,
palav,ra escrita ('written word') a figura ou a pintura ('figure or people, /}rivilege); algumas palavras se pronunciam do mesmo modo
picture') daquele som. e se escrevem de modo diferente; outras se escrevem do mesmo
Como se v, estamos no plano das distines escolsticas entre modo e diferem na pronncia. No diferente a situao relativa
res e conceptus animi, entre imago e oox significativa ad placitum. palavra: termos como being, fall, make, put, take, conforme o
No escolstico, porm , o programa de trabalho que Wilkins contexto, assumem de trinta a cem significados; o termo liber
extrai das suas premissas: "Se os homens pudessem concordar no significa codex para os literatos, libertate fruens para os polticos,
modo de exprimir-se, assim como concordam nas noes, pode- filius para os oradores e arboris cortex para os camponeses.64
ramos finalmente livrar-nos daquele processo de confuso das 'Every change is a gradual corruption': na mescla de naes
lnguas e de todas as conseqncias infelizes que ele traz consigo." 63 atravs do comrcio, nos casamentos entre soberanos, nas guerras
4. A variedade e a pluralidade das lnguas de fato, para e nas conquistas, no desejo de elegncia estilstica que leva os
Dalgarno e para Wilkins, sinnimo de confuso lingstica. Esten- eruditos a recusarem as formas estilsticas tradicionais, Wilkins v
dendo para o planeta da expresso aquele acordo que j existe de outros tantos fatores de corroso. Com exceo da lngua origin-
fato no plano das imagens mentais, a lngua universal poder ria, todas as outras foram criadas por imitao (imitation), derivam
tambm eliminar as absurdidades e as dificuldades, as ambigida- do arbtrio, esto sujeitas a variaes que so obra do acaso e no
des e os equvocos de que esto cheias as vrias lnguas naturais. fruto de escolhas conscientes.
Est presente aqui um duplo pressuposto: a) toda lngua natural 'Neither letters nor languages have been reKularl, established fry
necessariamente imperfeita e ambgua; b) toda mudana que se the rules of art': a no artificialidade das lnguas, que chamaremos
produz no patrimnio lingstico coincide com um processo de sua espontaneidade, parece a Wilkins (e a Dalgamo) uma espcie
corroso gradual. de pecado original, a fonte de um inevitvel processo de degenera-
Toda a primeira parte do Essa1 (Prolegomena) dedicada a um o, a raiz de uma confuso cada vez maior. Em poucas centenas
exame, bastante amplo e minucioso, da situa0 em que se de anos, algumas lnguas podem perder-se completamente, en-
encontram as vrias lnguas, das mudanas e das corroses que quanto outras se transformam at se tomar ininteligveis. A nica
nelas se verificam, seus defeitos (' defects') e suas contradies. As arte que poderia introduzir alguma ordem na linguagem foi cons-
imperfeies das linguas naturais dependem tanto dos alfabeto1 tituda depois das prprias lnguas e limitou-se a assumir uma
quanto das palavras. No que concerne ordem, os ~lfabetos so situao j ambgua e contraditria: 'The very art fry which language
'inartificial and confused', desprovidos daquelas distribuies me- ' should be regulated, Grammar, is of much later invention then the
tdicas que consistem em separar o que heterogneo e aproximar languages themselves, being adapted to what was alread1 in being,
o que homogneo: num alfabeto regular (regular), as vogais e a1 rather then the rule of making it so.'65
consoantes deveriam ser reunidas em classes 'with such an order of

64. lbid., p. 14-17.


63. Wilkins (1668), p. 20. 65. lbid., p. 19, 2-9, 17.
300 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A ALOSOFIA DOS MODERNOS 301

idntica, sobre este ponto, a posio defendida por Dalgamo: que se escondem sob frases afetadas ('unmasking man'J wild errors
s uma lngua artificial pode remediar os defeitos das lnguas that shelter themselves under the disguise. of affected phrases'). Uma
naturais. Uma lngua nascida no plano de uma 'philosophical vez explicadas filosoficamente (' philosophicall., unfolded') e traduzi-
institytion' poder eliminar toda redundncia, retificar toda anoma das segundo a genuna e natural importncia das palavras, elas
lia, tolher toda ambigidade e eqivocidade. Do ponto de vista de parecero inconsistentes e contraditrias.
uma classificao tradicional das artes, a Ars signorum nada mais
que uma gramtica racional: 'according to the commonly received 6. O desejo de sublinhar a originalidade plena e irredutvel das
distribution of arts, is nothing else but a Rational Grammar' .6/, teorias de Giambattista Vico levou um grande estudioso a afirmar
que as obsetvaes de Bacon sobre os caracteres reais e sobre os
5. A lngua artificial exerce uma funo teraputica no s em gestos tinham passado 'despercebidas' na cultra europia e que
confronto com as lnguas naturais, mas tambm em relao Wilkins, nos seus escritos, jamais tinha citado o nome de Bacon. 68
filosofia. Liberando esta ltima dos sofismas e das logomaquias, a Um elenco das citaes baconianas de Wilkins j foi feito em outro
lngua universal constitui um instrumento vlido para um ulterior lugar.69 Aqui bastar apenas recordar que tanto Dalgamo como
aperfeioamento da lgica. Em 1680, no Didascalocophus or the Wilkins se referem ao Lorde Chanceler como o filsofo que tinha
Deaf and Dumb Mans Tutor, Dalgamo reportava-se ao Ars signorum, colocado a constituio de uma lngua composta de caracteres reais
de vinte anos antes, como uma 'gramtica filosfica' mediante a entre os desiderata da cincia. 70 Os signos dos quais se constitui a
qual no s se tinha tentado eliminar os equvocos e as a~bigi lngua universal so, em ambos os casos, caracteres reais no sentido
dades da linguagem comum, substituir o arbtrio e a confuso por preciso que Bacon tinha atribudo a este termo: signos estabeleci-
uma 'rational institution', mas tambm se tinha procurado curar a dos por conveno que no representam ou significam sons e
prpria filosofia da; suas doenas, de prov-la de instrumentos palavras, mas diretamente noes e coisas.
mais elsticos e maleveis, para dividir, definir, demonstrar: 'but Retomando as teses de Bacon e, em parte acolhendo, em parte
also to cure even Philosoph., itself of the disease of sophism and modificando as distines operadas no Mercury de 1641, Wilkins
logomachies, as also to provide her with more wield., and manllgeabk distingue das letras normais do alfabeto, inventadas por Ado, as
instruments of operations for defining, ditliding, demonstrating, etc. '67 'notes' que so 'for secrecy' e 'for brevity'. Ao primeiro tipo pertencem
A eliminao dos sofismas e das verbosidades, a introduo de um o 'Mexican wa., of writing b., pictures' e os hierglifos egipcios (que
ideal de maior rigor e clareza no discurso tambm dar natural so representaes de criaturas vivas ou de outros corpos por trs
mente uma contribuio decisiva para a transmisso das idias, dos quais estavam escondidos os mistrios da religio). Ao segundo
para o bem geral da humanidade e para a paz religiosa. Sobre este tipo pertencem aquelas 'letters' ou 'marks', inventadas em nmero
ponto, embora em tom mais ameno que muitos de seus predece de mil por nio e de cinco mil po! Sneca, que setviam na
sores, Dalgamo e Wilkins insistem de maneira concordante. A Antigidade e podem ainda setvir para exprimir qualquer palavra
lngua universal - afirma Wilkins na Epistola dedicatoria - contrl de forma abreviada. 71 Todos os caracteres, segundo Wilkins,
buir grandemente para remover algumas das nossas divergnda1
religiosas modernas, desmascarando muitos erros extravaganbll
68. Nicolini (l 949b), p. 49; Nicolini (l 949a), p. 149.
69. Rossi (1969).
66. Dalgamo(183;J), p.116, 140. 70. Dalgamo (1834), p. 35; Wilkins (1668), p. 12 ss.
67. Ibld., p. 113. 71. Willcins (1668), p. 12 ss.
302 PAOLOROSSl A Clf:NClA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 303

significam ou por natureza (naturall:y) ou por conveno (b:y written, are equally arbitrary, anel ex instituto. Neither is there any
institution). Os que significam por natureza so 'pictures of things' reason in nature, why the mind should mor~ easil:y apprehend the images
ou outras imagens e representaes de tipo simblico.72 of things imprest upon sounds than upon characters, when there is
Como notou Paul Comelius, nos vinte e sete anos que nothing ,either natural or symbolical in the one or the other.'1s.
decorrem entre a publicao do Mercury e a do Essa:y, o otimismo
de Wilkins acerca da possibilidade de modelar a lngua universal 7. Na lngua artificial, entre os signos e as coisas existe uma
sobre o chins parece ter-se transformado em pessimismo. 73 Nos relao unvoca e cada signo corresponde a uma coisa ou noo
caracteres chineses, 'no parece haver analogia alguma entre a ('to every thing and notion there were assigned a distinct mark'). O
forma dos caracteres e as coisas por eles representadas'. As projeto de uma lngua artificial e universal, composta de smbolos
dificuldades ligadas ao aprendizado do chins, o nmero de cujo significado seja convencionalmente estabelecido, implica o
?racteres ou ideogramas chineses, persuadiram Wilkins da impos- projeto de uma enciclopdia, ou seja, a enumerao completa e
sibilidade de construir uma lngua composta de smbolos que ordenada, a classificao metdica e rigorosa, de todas aquelas
fossem 'pinturas' das coisas ou que 'significassem naturalmente'. coisas e noes s quais se quer que corresponda um signo na
Do plano dos caracteres 'naturais' necessrio passar ao dos lngua. Como a funcionalidade da lngua universal depende da
caracteres 'artificiais', cujo significado deriva de conveno. Aquele amplitude do campo de experincia que ela consegue abarcar e do
'real universal character' que deve significar no as palavras mas as qual capaz de dar conta, a lngua perfeita exige uma classificao
noes e as coisas e, por conseguinte, ser legvel por todas as naes preliminar de tudo o que existe no Universo e que pode ser objeto
na sua prpria lngua, no pode ser uma 'picture', mas deriva de discurso, requer uma enciclopdia total, a construo de tabelas
tambm da 'institution'. Os caracteres reais, construidos artificial- perfeitas.
mente, devero ser simples, fceis, claramente distinguveis um do Em vist;a desta classificao total, desta reduo a tabelas das
outro, de som agradvel e de forma graciosa, e, o que mais coisas e noes, deve ser elaborado um mtodo classificatrio
importante, devero ser 'methodical', ou seja, revelar a presena de baseado na diviso em categorias gerais, em gneros, espcies e
correspondncias, relaes e nexos. 74 diferenas. No se trata de catalogar coisas e noes, mas de
Dalgamo tambm havia renunciado s pictures: 'Scribere has introduzir uma ordem e uma lgica no caos das noes. S com
vel illas figuras ... fit omnino ad placitum.' Em 1680, ~le definir a base .na construo desta enciclopdia racional, ser possvel chegar,
' sematoloe como " a genera l name for all interpretation of arbitra.,, escreve Dalgamo, a uma racional impositio nominum: "Quem
signs, or, to follow the most usual terms of art, 'voces ex instituto' ". E quiser atribuir os nomes s coisas racionalmente, deve em primeiro
defender a possibilidade de uma lngua universal, baseada em lugar, quase mediante uma criao, introduzir uma lgica, uma
caracteres reais e no em letras que reproduzem sons, justamente forma, uma beleza, uma ordem, no caos daquele mundo conc~itual
por causa do carter artificial e no natural tanto das letras que existe na mente: feito isso, ser fcil chamar com nomes
alfabticas como dos caracteres reais: 'All signs both vocal and adequados as suas partes.''76
. '

72. lbid., p. 385 ss. 75. Dalgamo (1834) p. 27, 118. "(...)traar esras ou aquelas figuras algo que depende
73. Comelius (1965), p. 90. totalmente da vonrade de cada um."
74. Wilkins (1668), p. 451, 13, 385 ss. 76. lbid., p. 37.
PAOIDROSSl A Cl~NCIA E A FIIDSOFIA DOS MODERNOS 305

Nestas condies, cada signo empregado poder funcionar Wilkins em apndice sua obra pretende responder a este objetivo:
como o signo de uma lngua perfeita: jsto , fornecer uma definio mostrar como todos os termos da lngua inglesa podem ser
exata da coisa ou noo significada. E temos uma definio exata reduzidos aos catalogados e ordenados nas tabelas: 'an alphabetical
quanlo o signo revela o lugar que a coisa ou noo (indicada pelo dictionary wherein all english words according to their various signifi
signo) ocupa naquele conjunto ordenado de objetos reais e de aes cacion a~e either referred to their places in the philosophical tables, or
reais frente s quais as tabelas se colocam como um espelho. explained lry such words as are in the tables'. 78
Para realizar a ordenao em tabelas das coisas e noes,
8. A pesquisa e a catalogao dos radical words passa ento para
Wilkins fornece um elenco de quarenta gneros, cada um dos quais
segundo plano frente ao problema da construo de 'tabelas
vem depois subdividido segundo as diferenas que (com exceo
completas'. A estes devem ser reduzidas todas as coisas e todas as
de algumas classificaes zoolgicas e botnicas) so seis. Os
noes (' reducing all things and notions to such kinds of tables').
primeiros seis gneros, que compreendem 'such matters, as lry
Construir uma coletnea deste tipo parece a Wilkins uma tarefa
mais adequada a uma academia e a uma poca que a uma pessoa
reason of their generalness, or in some other respect, are above ali those i,
common head of things called predicaments'79, so os seguintes: 1 l
individual: a principal dificuldade consiste na organicidade das ''
,,111 1

tabelas ('without an:y redundancy or deficiency as to the number of 4. Discurso ',I! 1

1. Transcendental geral
things and notions') e na sua sistematicidade ('regular as to their place 2. Relao transcendental mista 5. Deus
and arder'). O problema de uma escolha e de uma seleo no 3. Relao transcendental de ao 6. Mundo
11
podia, entretanto, ser evitado: as tabelas no podiam conter
realmente tudo. As cisas e as noes classificadas deviam ser s Os outros trinta e quatro gneros so ordenados como segue
aquelas que entravam (se fosse decidido fazer entrar) na lngua sob os cinco predicamentos:
universal ou caiam no interior do discurso: 'a regular enumeration
1;1
and description of all those things and notions to which names are to Substancia 15. Inseto
be assigned (... ) enumerating and describing all such things and notions 7. Elemento 16. Peixe
Animai" {
as fall under discourse.'11 8. Pedra 17. Ave
A completitude da lngua tomava-se dependente da com 9. Metal 18. Bichp
pletitude das tabelas, que eram apresentadas como um espelho do '1f
mundo real, mas para realizar uma completitude possvel (e Planta 10. Folha 19. Partes peculiares
portanto no total, no coincidente com a enumerao completa),
Wilkins retomou a exigncia que estava na base da pesquisa dos
considerada
segundo: {
11. Ror
12. Semente
Partes: {
20. Partes gerais l
radical words. As tabelas deviam conter apenas as coisas de 'a m~ Quantidade 11
simple nature'; as de 'a more mixed and complicated signification' 21. Grandeza
deviam ser reduzidas s primeiras e expressas mediante perffra. 13.Arbusto 22. Espao 1111
ses (periphrasticall:y). O dicionrio alfabtico ingls colocado por 14.Arvore 23. Medida
11 j
78. lbid., p. 455 ss. 11:1'1.. 11.1, }.

77. Wilkins (1668), p. 20.22. 79. lbid., p. 23 ss.

Ih
'1111'1,
'li' jl',I
':il l1
l.'!11
:1
306 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A ALOSOFIA DOS MODERNOS 307
.1

: ,1

Qualidade Relaao Este tipo de tabela ocupa na obra de Wilkins pouco menos
24. Poder natural 33. Econmica de trezentas pginas. Mediante esta cl~ssificao ordenada das ,'!
25. Hbito Privada 34.Propriedade coisas e noes, Wilkins julga realizada aquela 'universal philo-
{
26. Costumes 35. Lei sophy qe est na base da lngua perfeita e que indica a ordem,
27. Qualidade a dependncia e as relaes entre as noes e entre as coisas.
sensivel 36. Civil Mediante o uso de letras e de signos convencionais, agora
28. Doena 3 7. Judiciria possvel proceder impositio e dar lugar a uma lingua universal
38. Militar que seja o correspondente da filosofia universal. Os gneros
Aao 39. Naval (limitamo-nos aqui aos primeiros nove) vm indicados como
29. Espiritual 40. Eclesistica segue:
30. Corprea
31. Movimento Transcendental geral: B<X
32. Operao Relao transcendental mista: Ba
Relao transcendental de ao: Be
Discurso: Bi
Cada um destes quarenta gneros subdividido segundo as Deus: Da
suas diferenas, e enumeram-se depois as vrias espcies perten- Mundo: Da
centes a cada uma das diferenas 'according to such an order and Elemento: De
dependence amongst them, as ma1 contribute to the defining of them, Pedra: Di
and determining theiT primary significations'. Do oitavo gnero pedra, Metal: Do
por exemplo, so enumeradas seis diferenas.
As pedras podem ser distintas segundo sejam: Para exprimir as diferenas so empregadas, na ordem, as
consoantes b, d, g, p, t, e, z, s, n; as espcies so indicadas colocando,
Vulgares ou sem preo 1 depois da consoante que indica a diferena, os signos a, a, e, i, o,
De preo mdio II ' u, ,, yi, yo. Por exemplo: Di significa 'pedra'; Dib significa ~ primeira
Preciosas: diferena, que 'pedra vulgar'; Dibe indica a terceira espcie, que
Menos transparentes III 'marcassita'. De significa 'elemento'; Deb significa a primeira
Mais transparentes IV diferena que 'fogo'; Deba denotar a primeira espcie, que
As concrees terrestres so: 'chama'; Det ser a quinta diferena, que 'meteoro', e Deta a
Solveis V primeira espcie da quinta diferena, que 'arco-ris'.
No solveis VI
A primeira diferena (pedras vulgares) compreende, por exem- Individuar a posio que determinado termo ocupa nas tabelas
plo, oito espcies, que no so simplesmente catalogadas, mas quer dizer tambm definilo. E, na verdade, as tabelas laboriosamen-
variadamente reagrupadas dentro da tabela e classificadas segundo te construidas por Wilkins so capazes de fornecer no poucas
a maior ou menor grandeza, o uso que se faz dela, o emprego nas informaes: o significado do termo diamante definido, com base
1
vrias artes, a presena ou ausncia de elementos metlicos, etc. nas tabelas, como uma substncia, pedra, pedra preciosa, transpa-

1
308 PAOIDROSSI A Cl~NCIA E A FllDSOFlA DOS MODERNOS

rente, colorida, durssima, brilhante. Mais detalhada ainda resulta Ka Relao de oficio Ko Papel do juiz
K11 Relao judiciria K" Delitos
a definio de no poucos animais. 80 Mas valeria tambm a pena Ke Matria judiciria Ku Guerras
determo-nos sobre algumas definies caractersticas como a de Ki Papel das partes Ska Religio
'bol)dade', de 'moderao' ou de 'fanatismo'. A formao do
plural, dos adjetivos, das preposies, dos pronomes, etc., permite Os termos, compreendidos em cada uma das subclasses,
a Wilkins chegar formao de uma verdadeira lingua propria distinguem-se pela variao da ltima letra. Nestes termos, a letra
mente dita, embora de maneira bastante trabalhosa. Ele oferece s, no inicial, vicria e no tem um sentido lgico determinado,
um exemplo do uso dela, empregando primeiro as tradicionais r indica a oposio, l o meio entre os extremos, ., a inicial do
letras alfabticas e depois os mais complexos' caracteres reais', com nome dos nmeros. Sob Ska (religio) esto compreendidos os
a traduo do Pater noster e do Credo. 81 termos seguintes:
De modo semelharne, embora com menor clareza, tinha
procedido Dalgarno, construindo na Ars signorum uma classifica Skam graa Skag sacrifcio
Skan felicidade Skap sacramento
o lgica de todas as idias e de todas as coisas, que ele sulxlividiu Skat mistrio
Skaf adorar
em dezessete classes supremas: Skab julgar Skak milagre
Skad rezar
A Seres, coisas
11 Substncias A introduo da letra r permitir a determinao dos opostos
E Acidentes
que so, neste caso: natureza que se ope a graa; misria que se
1 Seres concret01dcompostos de substncia e acidentes)
o Corpos ope a felicidade; profanar que se ope a adorar, louvar que se ope
V Esprito a rogar.
u Homem (composto de corpo e esprito)
Como Wilkins, Dalgamo tambm enfrentou o problema das
M Concretos matemticos
N Concretos fsicos classificaes cientficas. Na Explicatio tabularum encontramos a
F Concretos artificiais indicao precisa de suas fontes: 'ln re herbaria secutus sum
B Acidentes matemticos Sennertum [Daniel Sennert], in arboribus Spigelium [Adriaan van
D Acidentes fsicos gerais
G Qualidades sensveis den Spieghel], in brutis ]onstonum Oohn Jonston].' 82
p Acidentes sensveis Reproduzindo em detalhes algumas destas classificaes,
1 Acidentes racionais Leibniz compor, entre 1702 e 1704, aquelas amplas tabelas de
K Acidentes polticos definies que constituem o mais importante documento de seus
s Acidentes comuns
projetos de uma enciclopdia universal.83
Cada uma das dezessete classes supremas subdividida cm 9. A funcionalidade da lngua artificial depende portanto da
subclasses que se distinguem pela variao da segunda letra. Eis, n maior ou menor amplitude e funcionalidade da enciclopdia e das
titulo de exemplo, as subclasses de K: classificaes. A enciclopdia e o conjunto das tabelas parecem 1 1

80. Emery(l948), p. 181. 82. Oalgamo (1834), p. 50.


81. Wilkins (1668), p. 20 ss., 60 ss., 415 ss. 83. Couturat(l903), p. 437510.
310 PAOLOROSSI A CltNCIA E A RLOSOFIA OOS MODERNOS . 311

baseados, como muitas vezes j se indicou, numa doutrina 'espe- reciproca relao de dependncia e de conexo conveniente
cular' da relao linguagem-realidade. A classificao e a tabulao natureza das coisas significadas', poder-se- ao mesmo tempo
devem ser baseadas na prpria ordem das coisas; as relaes de ajudar a memria e proceder a um reforo do intelecto.87 Comen-
conexo, contraposio e dependncia entre os termos da lingua- tando estas afirmaes, Benjamin De Mott escreveu com muita
gem devem reproduzir as relaes reais de conexo, contraposio clareza:
e dependncia existentes no mundo real. Dalgamo move-se num
Era f.icil trazer mente o termo apto a indicar o objeto salmdo, quando
terreno que nos reporta cmbinatria luliana e, deste ponto de se sabia que o termo era composto de duas silabas e comea com Za, o
vista, identifica a arte com a lgica e a metafisica: "J que os signos smbolo do gnero peixes (...) Uma vez lembrado o termo Zana, o estudioso,
so colocados por ns para significar as prprias coisas, totalmen- dada a sua familiaridade com a progresso alfabtica dos caracteres, teria
te conforme razo que a arte dos signos siga a arte das coisas. Por claro o lugar do salmo dentro do gnero peixes e, em ltima anlise, dentro
isso, julgo que a metafsica e a lgica constituem uma s e nica de todo o esquema da criao.88
arte."84
A insistncia de Wilkins sobre o valor mnemnico da lngua
Aprendendo os caracteres e os nomes das coisas, afirma por
universal no era certamente casual: uma lngua deste tipo parecia
seu lado Wilkins, seremos instrudos tambm sobre a natureza das
com efeito satisfazer s esperanas e realizar as aspiraes de todos
coisas naturais: "Para uma acurada execuo deste projeto,
aqueles tericos da memria artificial que,. em seus complicadssi
necessrio que a teoria, sobre a qual este projeto deve ser baseado,
mos theatri, tinham pretendido "dispor ordenadamente todos
siga exatamente a natureza das coisas."8.5
aqueles lugares que possam bastar para ter em mente e ministrar
todos os humanos conceitos, todas as coisas que esto em todo o
1O. Na lngua perfeita ou universal a impositio nominum, como mundo". 89
vimos, coincide com a definio. Esta ltima consiste na colocao
exata de cada objeto particular u de cada noo particular naquela
ordem universal que refletida pela universal philosophy ou enci
clopdia. Mediante essa colocao possvel individualizar, com a Uma imensa quantidade de plantas:
mxima preciso, o 'lugar' que cada coisa ou noo ocupa nas os lembretes para a memria
tabelas: podem-se individualizar as relaes entre a coisa significada
e as outras pertencentes mesma classe ou espcie; podem-se Ciprian Kinner, amigo e colaborador de Comnio, numa carta
determinar as relaes entre a prpria coisa e as diferenas e os
a Samuel Hartlib, fez uma pergunta caracterstica: "Que botnico,
gneros nos quais ela est contida_,_como elemento: 'Ubi ars ibi por mais experto que fosse, poderia imprimir na prpria memria,
methodus' - escreve Dalgamo - 'ubi methodus ibi numerus, ubl entre tantas variedades de autores em contraste, as naturezas e os
numerus ibi aptitudo, ut res numeratae secundum ordinem numericum,
nomes de todas as plantas?"
vel figuribus vel oocibus significentur.' 86 Wilkins igualmente expll
cito: se os signos e as notas so construdos de modo a estar 'numa

84. Dalgamo (1834), p. 37. 87. Wilkins (1668), p. 21.


85. Wilkins (1668), p. 21. 88. De Mott (1957), p. 8 ss.
86. Dalgamo (1834), p. 34. 89. Camillo (1584), v. 2, p. 212.
312 PAOlDROSSI A Cl~NClA E A FllOSOFIA DOS MODERNOS 313
1
1 1
i1

I ',.

A adoo de uma lngua artificial cujos termos sitvam para ilustradas por Hans Weiditz, aluno de Drer, e escritas por Otto !.111 .1
'I',
indicar a natureza e as qualidades de uma classe de plantas e o Braunfels, um dos 'quatro pais' da botnica alem, encontramos 11
11

lugar que tal classe ocupa num sistema mais amplo, prosseguia classificadas duzentas e cinqenta e oito espcies de plantas. Os 'i
Kinrter, poderia tomar esta empresa simples e fcil. Mediante uma lcones de Braunfels so de 1530. Menos de cem anos mais tarde,
lngua artificial tudo poderia ser lembrado sem interrupo, dando em 1623, o naturalista suo Gaspar Bahuin, no Pinax theatri
vida a um procedimento de natureza quase mecnica, a uma espcie botanici, acrescenta ao elenco cerca de seis mil espcies de plantas; 11

de clculo, -"assim como ocorre numa corrente composta de mil John Ray, em 1686, fala de dezoito mil espcies; Daubenton, em i,'
1

anis na qual, uma vez movido o primeiro anel, todos os outros 1715, fala de vinte mil. Os muitos projetos e tentativas de classifi-
Il
se movem, mesmo que no o queiramos,,.90 cao deveriam ser mais amplamente documentados, mesmo se 1.:1:1'.1.

1111,

A pergunta de Kinner est numa carta de 1647. Uma resposta estudados em parte.93 Mas no se trata de uma empresa fcil:
precisa a essa pergunta parece ser fornecida pelas palavras pronun referindo-se a um perodo de cento e vinte e oito anos, compreen
ciadas por Bernard de Fontenelle, sessenta anos mais tarde, num dido entre 1647 e 1775, Johann Frederick Gmelin, na sua traduo
elogio da Academia pela morte do grande botnico Joseph Pitton alem do NaturS'ystem des Mineralreichs de Lineu (publicada em 1!1
de Tournefort: "Ele permitiu pr em ordem no extraordinrio Nuremberg em 1775), enumerava no menos de vinte e sete 11

sistemas de classificao dos minerais elaborados por diferentes


nmero de plantas disseminadas desordenadamente sobre a terra I, f
e tambm sobre a superfcie do mar e distribui-las nos diversos estudiosos nos diversos pases europeus. 11

gneros e nas diversas espcies, facilitando a lembrana e impedin Em muitos filsofos e em muitos historiadores da cincia
do que a memria dos botnicos desabasse sob o peso de uma manifestou-se a tendncia a fazer coincidir todo o horizonte da
infinidade de nomes."91 cincia com o das cincias de mais antiga tradio (a geometria e a
Do mesmo modo, no prefcio s Familles des plantes, que de matemtica, a astronomia e a mecnica). Atentos apenas s teorias
1763, Michel Adanson afirmava: 11 A im~nsa quantidade de plantas e aos modelos, os expoentes da epistemologia neopositivista em
comeou a pesar sobre os botnicos. Que memria podia dar conta geral subestimaram totalmente, em primeiro lugar, o projeto
de tantos nomes? Os botnicos, para aliviar a cincia, imaginaram daquela histria natural e experimental qual Bacon dedicou os
por isso os mtodos. "92 ' ltimos anos de sua vida e, em segundo lugar, a vstido e a
A p~rgunta feita pqr Ciprian Kinner no era certamente importncia da gigantesca empresa de uma tabulao racional das
retrica, assim como no eram convencionais nem formais as coisas naturais, na qual se empenharam, no curso do sculo XVII
expresses usadas por Adanson e por Fontenelle. Entre a metade e do sculo XVIII, os cultores de botnica, de mineralogia e de
do sculo XVI e os primeiros anos do sculo XVIII - convm no zoologia, os estudiosos dos 'elementos naturais'. Muitos destes
esquecer - a situao das cincias da natureza, mesmo no que diz cultores das cincias baconianas tiveram o sentimento preciso de
respeito quantidade dos dados e das informaes, sofreu uma que, atravs dos mtodos e das classificaes, atravs das discusses
reviravolta radical. Nas Herbarum verae cones, esplendidamente sobre a terminologia, seria realizada uma empresa com caracters

90. 1n De Mott (1957), p. 7.


91. Fontenelle (1708), p. 14 7. 93. Daudin (1926); Arber(l 953); Gillispie (1960); Ritterbush (1964); Slaughter (1982);
92. Adanson (1763), p. XCIV. Dagognet(l 986).
A CI~NCIA E A ALOSOFIA DOS MODERNOS 315
314 PAOLOROSSI

ticas de radical novidade, seria tomado um caminho totalmente Nas obras de botnica e de zoologia do sculo XVII e do sculo
desconhecido pelos antigos: XVIII, a chamada parte 'literria', sobre a qual se detinham
longamente os tratadistas da Antigidade e do Renascimento - e
que se'referia s interpretaes alegricas, s lendas e aos mitos
' . A cinci~ da natureza, que verdadeiramente divina, embora tenha relativos a determinado animal ou determinada planta, s tcnicas
objetos t\o dignos da nossa admirao, foi pouco cultivada antes destes
ltimos cem anos. Se quisssemos procurar a causa desta lacuna, no a para a captura, comestibilidade, etc. - vai ocupar o ltimo lugar,
encontraramos seno no prprio nmero dos objetos naturais. Esres to torna-se uma espcie de apndice curioso, que assume uma funo
vrios e mltiplos, pareceram rude Antigidade capazes de su~r 81 cada vez mais marginal. No De quad:rupedis de 1652, o mdico e
fo~as d~ ~emria humana e para isso contribua talvez o desprezo pelas naruralista ingls John Jonston coloca ainda o unicrnio na
co1~as mmdas, que so consideradas de pouco valor pelos homens pouco companhia do elefante e, todavia, numa obra que se inspira
cunosos. No que concerne aos tempos mais antigos, confesso ter encon
trado aqui e ali algumas descries de coisas naturais, mas estas so confusas
amplamente nos escritos de Aldrovandi, elimina uma parte bas-
e lacunosas a ponto de no se poder extrair quase nada. Todos percebem tante conspicua das suas consideraes de tipo literrio. E no
que s a ~emria no suncienre para um nmero de objetos tio grande, diferente a obra de Uneu, que coloca os litteraria no fim de cada
e os escntores daqueles tempos no tinham estabelecido nenhuma termi tratado, que deve referir-se, na ordem, ao nome, teoria, ao gnero,
nologia certa e no existia nenhuma ordem em que dispor os objetos e espcie, aos atributos e aos usos. Como observava Reftelius em
nenhum sisrema.94
18 de dezembro de 1762, "as descries das plantas at agora
expressas em estilo oratrio e em termos pomposos preenchiam
O problema no era apenas o da terminologia e das classifica. muitas pginas; agora {depois de Uneu) no se podem estender
es. As discusses sobre os mtodos e sobre os sistemas assina alm do substantivo e do adjetivo, permanecendo excludo qual
lavam tambm o abandono das impostaes puramente empfrico- quer termo intil, de modo que cada palavra tem seu peso
descritivas que tinham sido caractersticas da cincia renascentista prprio". 96
punham fim a uma atitude diante da realidade natural que ,; Nada melhor que uma passagem fortemente polmica de
traduzia em coletas indi.scriminadas de dados, em registros acura Buffon para medir a profundidade desse destaque:
dissimos e minuciosos, mas privados de critrios precisos de
seletividade: ' Quando (Aldrovandi) fala da histria natural do galo e do boi, ele
conta tudo o que foi dito sobre os galos e sobre os bois, tudo o que pensaram
os antigos, tudo o que se imaginou sobre suas virtudes, seu carter, sua
Depois do renascimento das letras, os bottnicos, que tinham procu
coragem, todas as coisas para as quais se procurou utiliz-los, todos os
rado em vo por mais de um sculo dentro dos textos dos antigos o
relatos que as velhinhas inventaram, todos os milagres que certas religies
fundamento de sua arte, comearam 6.nalmente no sculo XVI, em toda a
os fizeram realizar, todos os assuntos de superstio que forneceram, todas
Europa, a pesquisar, descrever e pintar as plantas e a atribuir-lhes um nome
as comparaes que os poetas fizeram com eles, todos os atributos que
(...) Desta abundncia de matrias e de plantas, recolhidas quase nwm
certos povos lhes concederam, todas as imagens deles feitas nos hierglifos,
amontoado (in wnum quasi actnJUm) e que abundavam nos livros de tantoa
nos estemas, numa palavra todas as histrias e todas as fbulas que j foram
autores, pela imposio arbitrria dos nomes, no podia seno derivar uma 97
inventadas sobre o galo e sobre o boi.
enorme confuso das plantas e de seus nomes. 9S

94. Karamyschew (1769), p. 439. 96. lbid., p. 315.


95. Reftelius (1769), p. 306. 97. Bufon (1959), p. 24.
111:1:
i
1
,,li
316 PAOLOROSSl A Cl~NCIA EA FILOSOFIA DOS MODERNOS 317

1
11i,
1111
d
1'''1111
A diferena no passa apenas entre a superabundncia dos No basta - pretendia dizer o 'nobre russo-siberiano' adepto 11
i
intentos literrios e as descries enxutas e rigorosas da cincia. de Llneu - limitar-se a observar o mundo, recolher dados de modo 1! ::1
' "'~11
A pesquisa dos sistemas e das definies pe em crise tambm indiferenciado, amar a 'divina cincia' da natureza. No basta
! i i"~ !
o predomnio dos interesses de natureza exclusivamente prtica, tampouco a vontade de tirar vantagens e remdios para a vida 1
111,
''I
11;,
as divises baseadas no bom senso, o critrio das puras e humana. necessrio, prim.eiro, ser capaz de orientar-se nela, I',,
i
simples enumeraes alfabticas. Para perceber isso, basta con- dispor de uma rede de conceitos e de termos capaz de transformar '1

frontar qualquer um dos sistemas de classificao dos minerais um amontoado de coisas numa realidade ordenada e coerente. S li
enumerados e descritos por Gmelin com o que est presente o emprego daqueles 'termos tcnicos' ser capaz de revelar a ordem 1'':1
1

i
Ir ~
num impo~nte lapidrio dos primeiros anos do sculo XVII:
1 11
profunda da realidade. Sobre estes mesmos problemas deviam ,1,

a Gemmarum et lapidarum historia de Anselmo de Boodt (1609), insistir, da metade do sculo XVII metade do XVIII, todos os
onde os minerais so subdivididos em gemas e pedras, com estudiosos que se dedicaram difcil empresa de uma integml,
ordenada e coerente classificao dos minerais, das plantas e dos
1 ' Ili
base no fato de que as primeiras apresentam-se na natureza
11,i\
como corpos pequenos e as segundas como corpos grandes. A animais. Construir um mtodo e um sistema queria dizer para eles
uma classificao deste tipo, s coletas para uso exclusivamente no s subdividir as diversas produes da natureza em classes, j;/I,
1l1

prtico-medicinal, s classificaes lexicogrficas (presentes na gneros e espcies, mas tambm - e sobretudo - capacidade de 11' ,'

Summae medievais, nas obras de Alberto Magno, de Conrad


Gesner, de Ulisse Aldrovandi) permanece na realidade estra
nho o problema do mtodo entendido como tentativa de
construir uma nomenclatura (e uma linguagem) cujos termos
fossem unvocos e designativos das relaes entre o simples' objeto'
e a espcie e o gnero a que pertence, ou seja, que determinassem,
~i! i

estabelecer - com base nas regras empregadas para a denominao o lugar de cada elemento dentro do Universo ou, pelo menos, '1'

das substncias - qualquer propriedade (no limite todas) das dentro de um sistema mais vasto de coisas naturais.
prprias substncias. Juntamente com o problema do mtodo,
permaneciam tambm necessariamente estranhos problemas
de nomenclatura racional, de terminologia e de construo Regras demasiado inflexveis para a natureza
lingstica: '

Aqueles que querem progredir no conhecimento da natureza, s tabelas da granqe enciclopdia, contidas no Essay towards
devem primeiro apoderar-se dos termos tcnicos da cincia; depois a Real Character anda Philosophical Language, no cabia certamen-
considerar todas as partes dos animais, dos vegetais, dos minerais; enfim te, segundo Wilkins, uma funo secundria ou marginal. No seu
examinar as prprias leis do sistema que indicam a classe, a ordem, o entendimento, as tabelas, 'sobretudo as concernentes aos corpos
gnero, a espcie do objeto a conhecer. Quem tem familiaridade com
as partes reconhece, quase primeira vista, o verdadeiro nome do
naturais'' deveriam 'promover e facilitar o conhecimento da natu
indivduo, um nome que inteligvel no mundo inteiro (... ) e desse reza', isto , contribuir de modo direto para o trabalho de pesquisa
modo so trazidos luz os costumes, a economia, o lugar, os usos das desenvolvido pelos membros da Royal Society. O objetivo principal
coisas narurais.98 das tabelas, afirma ele, " oferecer uma enumerao suficiente de
todas as coisas e noes e, ao mesmo tempo, disp-las numa ordem
tal, que o lugar atribudo a cada coisa possa contTibt,1ir para a
98. Karamyschew (1769), p. 439. descrio de sua natureza, indicando a espcie geral e particular
318 PAOI.D ROSSI A CltNCIA E A Fll.DSOFIA OOS MODERNOS 319

dentro da qual a coisa colocada e a diferena pela qual ela se do continente, todo o texto do Essay. Embora jamais tenha sido
distingue das outras coisas da mesma-espcie" .99 publicada, a traduo foi efetivamente levada a termo. 101
Muitas das ambies de Wilkins, que tinha em mira a cons- As divergncias com Wilkins nasceram do problema do mto-
tru<ll de um completo 'repository', deviam ser desfeitas, mas a sua do e a ,possibilidade de aplicar natureza as regras rlgidas da
tentativa de uma classificao ordenada e completa acabou por classificao enciclopdica que servia de base lngua universal:
interessar fortemente todos aqueles que, em matria de cincia da
natureza, estavam empenhados em construir 'mtodos' e classiA Na construo daquelas tabelas - escrever Ray a Uster para justincar
a sua atitude - no me era pedido para seguir as ordens da natureza, mas
caes referentes a campos limitados de experincia. para adaptar as plantas ao sistema prprio do autor. Eu devia subdividir as
Com base nesta efetiva convergncia de problemas e de inte- ervas em trs classes ou tipos o mais possivel iguais, dividir depois cada
resses, verificou-se de fato uma colaborao entre o ~lingista' John classe em nove difeTenas menores (como ele - Wilkins - as chamava)
Wilkins, o botnico John Ray e o zologo Francis Willoughby. As estando atento a que as plantas ordenadas dentro de cada diferena no
classificaes de animais e plantas, presentes no Essay, resultam ultrapassassem um determinado nmero nxo (... ) Quem jamais poderia
esperar que tal mtodo resultasse satisfatrio e no manifestamente absurdo
desta obra de colaborao, que se estabeleceu depois que Wilkins, e imperfeito? Devo dizer com clareza que o era, porque dou mais valor
em 1666, dirigiu-se aos dois ilustres cientistas para poder inserir verdade do que minha reputao pessoaI.102
no seu texto uma 'regular enumeration of all families of plants and
animals'. 100 A discusso que se abriu depois daquele ano entre Wilkins tambm, exatamente como Ray, tinha pretendido que
Wilkins e Ray, autor da monumental Historia plantarum generali.s os seus esquemas 'seguissem', com exatido, a natureza das coi-
(1686-1704), apresenta elementos de notvel interesse. Mesmo sas101, mas, ao contrrio de Wilkins, Ray tinha considerado muito
porque John Ray era homem de vastssima cultura e de mltiplas difcil conciliar - pelo menos em botnica e zoologia - o alfabeto
curiosidades. No rol de seus escritos no encontramos apenas e a natureza: uma ordem artificial construida com objetivos exclusi-
obras sobre plantas, mas tambm escritos de carter teolgico- vamente lgico-mnemnicos e a ordem presente no mundo real. Em
religioso, reflexes sobre o dilvio e sobre os fsseis, consideraes outra carta a Uster - tambm publicada por Benjamin De Mott -
sobre a retrica e a cincia, tomadas de posio sobre a debatida Ray tomava a insistir sobre as mesmas dificuldades e sobre o
questo da superioridade dos modernos. Em 1674,e 1675, Ray pequeno sucesso das tentativas de persuadir Wilkins a renunciar ,
publicou tambm dois dicionrios: A Collection of English Words s simetrias demasiado rgidas da sua lngua artificial: '
1
not Generally Used e Dictionariolum trilingue: secundum locos com 1

munes, nominibus usitatioribus Anglicis, l...atinis, Graecis, ordine Esta semana esperamos em Middleton o bispo de Chester {Wilkins),
que deseja nossa assistncia para a sua obra de correo e emenda das suas
7t<Xp<X..1.coo dispositis. Estes interesses lingsticos no eram
tabelas de histria natural. Como de seu conhecimento, construir tabelas
marginais, assim como no era superficial o seu interesse pela hlosncas exatas muito difcil, para no dizer impossvel; construir tabelas
empresa projetada por Wilkins: tanto que ele se sujeitou ingrata apenas tolerveis requer muita diligncia e experincia e obra sunciente
tarefa de traduzir para o latim, para torn-lo acessvel aos estudiosos para a vida inteira de um homem. Por isso, temos necessidade de pedir a

101. Ray (1740). p. 23.


99. Wilkins (1668), p. 289. 102. Ray(1848), p. 41 ss.
100. Ray (1718), p. 366. 103. Wilkins (1668), p. 21.
320 PAOWROSSI A CltNCIA E A RWSOFIA DOS MODERNOS 321

assistncia dos nossos amigos, especialmente quando no somos livres para simples podem ser claramente compreendidas, vindo mais rapidamente ao
seguir a natureza, mas obrigados a for~r as coisas... 104 encontro do pesquisador, aderindo mais sqlidamente memria.106

Diante da dificuldade de uma classificao dos animais e das Mas o mtodo perfeito, o sistema isento de anomalias e
plantas, entrou em crise aquela absoluta regularidade e simetria irregularidades, parece a Ray impossvel e irrealizvel. Desde muito
que parecia essencial a Wilkins para o funcionamento da lngua tempo, prossegue ele, empenhei-me em produzir um mtodo, mas
perfeita. A essa regularidade e simetria ele teve que renunciar: ningum pode esperar de um projeto desse tipo algo de completo
e de perfeito. Alguns querem dividir todas as plantas to exatamen-
Os quarenta gneros so subdivididos com base em suas diferenas te de modo a incluir todas as espcies sem deixar nenhuma em
peculiares que, para melhor convenincia desta instituio, estabeleci (na
maioria dos casos) em nmero de seis. Fiz exceo, porm, para aquelas
posio anmala e peculiar; outros querem definir os gneros de
numerosas classes de ervas, plantas, animais invertebrados, peixes e modo tal que nenhuma espcie permanea, por assim dizer, sem
pssaros, que so de variedade muito grande para poderem ser compreen- casa, ou seja comum a vrios gneros. A natureza no permite nada
didos num espao to restrito. 105 disso, no d saltos, produz espcies intermedirias de difcil e
ambgua classificao, algo de contnuo que resulta de uma srie
No prefcio ao Methodus plantarum nova de 1682 e Historia de imperceptveis gradaes.
plantarum de 1686, Ray enunciava com clareza a sua posio. Confrontando estas afirmaes com as de outros escritos,
Nessas pginas, encontramos, de um lado, a cautela e o senso de como The Wisdom of God Manifested in the Works of the Creation
medida que caracterizam a mentalidade de muitos 'naturalistas' e, (de 1691) ou os Three Ph.,sico-theological Discourses (de 1693), seria
de outro lado, as graves dificuldades que derivam de toda tentativa passivei perceber a complexidade da posio de Ray e os pressu
de conciliar os resultados da obseivao emprica com as exigncias postos de tipo teolgico que operam na sua imagem de uma
de um sistem~ artificial de classificao, dotado de coerncia e natureza estruturada como 'cadeia' .101 Mas a polmica contra as
construdo a priori. O nmero e a variedade das plantas, afirma filosofias de Demcrito e de Epicuro e contra o materialismo
Ray, produzem desnimo e confuso na mente do estudioso. Para mascarado de tesmo que caracteriza a filosofia de Descartes, a
uma compreenso clara, um imediato reconhecimento e uma boa referncia a Cudworth e 'natureza plstica', mais que o interesse
memria, nada melhor que uma bem-ordenada diviso em gneros pela linguagem, no impediam que ele, como bom baconiano,
principais e em classes subordinadas: continuasse a crer na superioridade das coisas sobre as palavras:
"Estas artes" - escreve ele referindo-se retrica e ao estilo - "so
Todos concordam sobre o fato de que o mtodo a me da memria
e os antigos falavam da Memria como me das Musas (... ) Eu trabalhei
principalmente para que fossem corretamente construidos os Gneros
principais e para que todas as Espcies, tanto subalternas como infimas, 106. Ray(1686), Prefcio.
fossem dispostas em seus lugares como numa fileira bem-0rdenada. Desse 107. Sobre as relaes entre Ray, de um lado, e Wilkins e Willoughby, de outro, vejam-se
modo, todas elas podem ser mais facilmente compreendidas, as espcies as consideraes desenvolvidas em De Mott (1957). Sobre John Ray, vejam-se:
Grunawaidena (1936); Raven (1950); as notlls de Renzoni em Buffon (1959), p.
47990. Para uma colocao de Ray dentro das discusses sobre a cosmologia: Casini
(1969). Sobre a nomenclarura bodnica, h muitlls observaes teis em Berlin
(1972); e igualmente em Oagognet (1970), que s considera porm os estudos
104. lliy(l848), p. 55 ss. franceses. Quanto aos problemas relativos s teorias inglesas sobre a linguagem, so
105. Wilkins (1668), p. 22. imponantes Formigarl (1970), Aarsleff (196 7) e Aarsleff (1982).
322 PAOLO llOSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 323
1 1
depreciadas pelos homens sensatos como algo muito inferior ao lutamente, para T oumefort, num conhecimento das virrudes das
esrudo das coisas. As palavras so as pinturas das coisas, e ocupar-se plantas, no tm uma funo ancilar nos confrontos da farmaco-
inteiramente das palavras quer dizer enamorar-se de uma pinrura logia e da medicina. A botnica s pode tomar-se uma cincia
e desprezar a vida."108 autnoma em virrude de uma nomenclarura rigorosa. Exatamente
porque 'ignoraram a fora dos nomes', Dioscorides e Galeno
enriqueceram a medicina mas obscurece,ram a botnica, introdu
Nomear equivale a conhecer zindo ao acaso, medida que se eferuavam as simples obsetvaes,
uma srie de termos "os quais no eram atribudos seguindo o
Para os tericos da lngua perfeita, apreender os nomes da mtodo que seria necessrio seguir para fazer da botnica uma
lingua universal quer dizer instruir-se sobre a natureza das coisas. cincia sujeita a regras". tto
Isto se verifica porque o nome, artificialmente imposto, coincide A passagem da descrio emprica para a 'science rgl.e' requer
com a definio: capaz de caracterizar de modo unvoco o objeto o abandono da tradicional impostao prtica. necessrio que o
designado, pode 'descrever a narureza da coisa' colocando-a dentro conhecimento dos n.omes preceda o dos efeitos e das wrtUdes. Para
de uma srie de nexos e de relaes, dentro daquela ordem isso, necessria uma reforma radical da terminologia, que elimine
universal da natureza da qual a enciclopdia constitui o espelho. todos os termos sinnimos e ambguos:
Deste ponto de vista, o problema de uma lngua universal
baseada sobre a preliminar e racional 'tabulao' dos elementos, A ordem natural quer portanto que se inicie o estudo das plantas
atravs do de seus nomes (...) Desse modo se ter, por assim dizer, a chave
de cujo conjunto resulta constiruido o mundo, coloca-se historica desta cincia, lembrando os nomes de uns seiscentos gneros aos quais
mente como a outra face do problema do mtodo, compreendido possvel referir a maior parte das plantas conhecidas (...) Os nomes
como 'classificao' das plantas e dos animais, como inventrio da suprfluos, assim como os nomes equvocos, devem ser decididamente
criao. rejeitados e, se alguns nomes equlvocos se mantm, deve-se deixar a eles
Nomear equivale a conhecer. Conhecer as plantas, afirma um nico significado. Ili

Joseph Pitton de T oumefort no fim do sculo XVII, "quer dizer


Ante a tarefa de uma sistemtica racional, a linguagem comum
conhecer com preciso os nomes que a elas foram dac;los em relao
parece a T ournefort como totalmente insuficiente. S pr razes de
estrurura de alguma de suas partes. Esta estrurura constirui o
cardter prdtico, ele recua diante da perspectiva de uma radical
carter que distingue essencialmente as plantas umas das outras.
reviravolta da terminologia existente e diante da idia de uma lingua
A idia deste carter deve estar inseparavelmente ligada ao nome
artificial cujos termos sejam construidos de maneira tal, que
de toda planta". As notas ou caractersticas de uma planta devem
consinta a rpida individualizao do lugar que a simples planta
estar to estreitamente entrelaadas com o nome, que resultem
ocupa dentro do sistema:
inseparveis dele. Dois nomes diversos no podem ser atribuido1
a uma mesma noo, nem duas noes diversas podem vlr Se as plantas ainda no tivessem nomes, seria posslvel facilitar o seu
conjugadas sob o mesmo nome. 109 A botnica no consiste abso- conhecimento designando-as mediante nomes simples cujas desinncias

108. Ray (1718), p. 240. 110. lbid., v. 1, p. 52.


109. Toumefort(l 797). v. 1, p. 45. 111. lbid., v. 1, p. 47 ss.
324 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 325

indicariam as relaes entre as plantas do mesmo gnero e da mesma classe. qui imponendorum plantis nominum facultatem nobis P,.aebuit, in
Para isso, seria necessrio pr de pernas para o ar toda a linguagem da planeis ipsis notas insigniores posuit ex quibus peti debet similitudo ilia
botnica, e nos inicios desta cincia no era possivel perseguir esta exatido, quae requfrituT inter species eiusdem generis.')11 4
uma vez que se era obrigado a atribuir nomes s plantas ao mesmo tempo
m que se descobriam os seus usos. 112 Tolirnefort morre em 1708. Llneu, que o recorda sempre com
venerao, tinha nascido em 1 707. Mas relativamente a algumas
S com base em consideraes de carter histrico, que coin posies de fundo - a relao entre a dispositio e a denominatio, a
cidem com as razes da convenincia prtica e com o temor de funo .e o significado da ordem e do sistema - as perspectivas
uma revoluo terminolgica demasiado radical, a lingua da bot- permanecem inalteradas. Tarefas e fundamentos da filosofia natu
nica deve renunciar a ,identificar-se com uma lingua perfeita e ral e da botnica so tambm para Llneu o ordenamento das coisas
artificial. A botnica sofre de uma espcie de duplo vicio de origem, e a atribuio de nomes: 'Fundamentum botanices duplex est:
que impediu a constituio de uma cincia rigorosa: o interesse dispositio et denominatio.'HS O mtodo, que a alma da cincia,
exclusivo ou excessivo pelos usos medicinais e a imposio arbitr designa determinado corpo natural de modo tal, que este corpo
ria dos nomes: enuncie o nome que lhe prprio (' dicat proprium nomen summ') e tal
nome lembre todos os conhecimentos que foram possveis adquirir
Os antigos (...) no sei por qual destino perverso, quanto mais sobre ele. Assim, 'por entre a extrema e aparente confuso,
ilustravam com mltiplos auxlios a medicina, tanto mais obscureciam a
descobre-se a ordem soberana da natureza'. 116
botnica. Pensavam em novos nomes com que chamar as plantas para
ilustrar suas virtudes e no possuam ainda as leis para atribuir os nomes Muitas das certezas que tinham animado os construtores das
de maneira no arbitrria(...) Aqueles que num primeiro tempo atriburam lnguas universais so compartilhadas por alguns dos maiores
os nomes s plantas,. seja no Egito ou na Grcia, na maioria dos casos, tericos da botnica do sculo XVII e da primeira metade do XVIII.
deixaram-se guiar s pelas coisas singulares, que dificilmente correspon
diam s plantas assim chamadas e muito menos s outras plantas do mesmo A classificao total, o inventrio da criao, a sistemtica geral
gnero. 113 continuam a apresentar-se a Llneu no como instrumentos opera
tivos sempre sujeitos reviso e construidos para fins prticos, mas
No h traos, nas pginas de T ournefort, das cautelas em como a cincia suprema, como o espelho da ordem que Deus
piristas presentes na atitude do baconiano John 'Ray. Muitos, imprimiu no cosmos:
escreve T ournefort no fim do seu prefcio, embora admitindo a
necessidade do mtodo, afirmam que a natureza estranha e hostil A sapincia, partcula do esprito divino, o sumo atributo do homem
a ele. Com leviandade ainda maior comportam-se aqueles que sapiente. O primeiro grau da sapincia cpnsiste no conhecimento das
prprias coisas. O conhecimento consiste numa verdadeira idia dos
fazem a verdadeira distribuio das espcies depender do arbtrio
objetos, mediante a qual as coisas iguais so distinguidas das desiguais pelas
do homem. O Criador, que nos deu a possibilidade de atribuir suas prprias notas, inscritas nas coisas pelo Criador. A fim de que o
nomes s plantas, por sua vez colocou nelas caractersticas reais, conhecimento possa ser comunicado ao.s outros, so impostos s diferentes
notas, das quais devem ser extrafdas aquelas similitudes que
permitem a classificao por gneros e espcies. ('Condito,. mum 14. lbf., v. l, p. 54. "O criador das coisas que nos concedeu a faculdade de conferir
nomes s planms, nessas mesmas planms colocou traos muito nitidos pelos quais
se pode exttair aquela semelhana que prpria s espcies do mesmo gnero."
112. lbid., v. I, p. 48. 15. Unn (1784), p. 151. " duplo o fundamento da bodnica: classificar e denominar."
113. Toumefort (1700), v. 1, p. 12-15. 16. Unn (1758), p. 11.
326 PAOIDROSSI A CltNCIA E A FIIDSOFIA DOS MODERNOS 327

coisas particulares seus prprios nomes. Se os nomes desaparecem, desa- mtos esconde-se 'um erro de metafisica', que consiste no
parece tambm o conhecimento das. coisas. Estl!S so as letras e os desconhecimento do 'curso por riuanas' da natureza e no julga-
elemenros sem os quais ningum poder ler a natureza (..) A cincia da
mento sobre o todo mediante o julgamento sobre a parte. No
natureza, como um no de Ariadne, sustenta-se sobre o conhecimento
riletdico e sobre a nomenclatura sistemtica das coisas naturais. S limite, e paradoxalmente, a multiplicao das subdivises das
seguindo esse no posslvel penetrar com certeza dentro dos meandros da produes naturais nos levaria mais perto da realidade, uma vez
''
1'
natureza. 117 que na natureza s existem indivduos, enquanto espcies e gneros
so apenas produtos da nossa imaginao.120
Os mtodos pretendem submeter a leis arbitrrias as leis da
Contra os sistemas: o convencionalismo natureza, dividi-la onde ela indivisvel, medir as foras naturais
com as da nossa dbil imaginao: no so cincia, mas conveno;
S a insistncia sobre esses temas, a fora destas convices e so uma lingua arbitrria, que se tomou mais difcil que a prpria
sua difuso na cincia do sculo XVIII podem explicar a polmica cincia e da qual no se pode extrair nenhum conhecimento real. 121
violncia da reao de Buffon. 118 O autor da Histoire naturelle Compilados para auxiliar a memria, eles devem diluir-se integral-
contrape lgica da natureza uma lgica humana, vendo nos mente no plano dos instrumentos que facilitam o entendimento
mtodos apenas um produto da mente dos estudiosos de botnica recproco entre os eruditos.
e de mineralogia: "Cada um desses mtodos no passa, na verdade, No faltaro, sobretudo depois da morte de Buffon, speras
de um Dicionrio no qual se encontram os nomes dispostos numa tomadas de posio contra esta 'destruio dos sistemas' e retornos
ordem relativa a esta idia, sendo portanto to arbitrria quanto a explcitos s impostaes lineanas. Mas, pelo menos neste terreno,
ordem alfabtica." 119 as expresses Botanique e Histoire naturelle da grande Enciclopdia
No momento em que rejeitava a classificao de Uneu, Buffon compartilham integralmente as novas posies:
refutava a prpria idia de um 'sistema geral' e percebia as
implicaes metafisicas da questo: para construir um sistema, para Trata-se de construir uma espcit de memria artificial para reter a idia
oferecer um ordenamento ou mtodo geral, necessrio que tudo e o nome de cada planta, porque o nmero das plantas grande demais
esteja compreendido no sistema, necessrio subdiviqir em classes, para que se possa desprezar semelhante auxilio. Para este objetiyo, qualquer
gneros e espcies uma natureza que procede atravs de nuanas mtodo bom (...) As divises metdicas auxiliam a memria e parecem
resolver o caos formado pelos objetos da natureza (...) mas preciso no
imperceptveis. quela espcie de 'pedra filosofal', qual os
esquecer que os sistemas so baseados apenas em arbitrrias convenes
botnicos se dedicaram com infinitos esforos, Buffon contrape humanas e que no esto de acordo com as invariveis leis da natureza.
a imagem de uma realidade natural continua, concebida como 'um
mundo de seres relativos e no relativos, uma infinidade de Na metade do sculo XVIII, as impostaes de Toumefort e
combinaes harmnicas e contrrias'. No prprio princpio dos de Lineu parecem inatuais e distantes, assim como inatual e
distante parece a idia de uma classificao das coisas naturais que
constitua tambm uma lingua perfeita. Uma nova reviravolta
117. lbid., p. 7 ss. tinha-se verificado, e em nome de um decidido convencionalismo
118. Sobre Buffon, alm do precioso comentrio de Renzoni cm Buffon (1959), vcjamM
Roger (1963) e Solinas (1967). O terreno, pouco conhecido, das controVrsl11
imlianas sobre as ci~ncias da vida explorado por Bcmardi (1986). 120. lbid., v. l, p. 13, 20, 38.
119. Buffon (1749), v. 1, p. 24. 121. lbid., v. 1, p. 9, 16.
328 PAOl.O ROSSl
A Cl~NCIA E A Fll.OSOFIA DOS MODERNOS 329

refutava-se agora a antiga idia de uma plena correspondncia entre


menta da simbologia alquimista. Em 1787, depois que o elenco
os termos da Enciclopdia e a realidade das coisas. Por outro lado,
inicial dos smbolos tinha passdo de dezesseis para cinqenta e
permanecia solidamente de p a idia da classificao como uma
nove colunas, houve muitas discusses sobre a oportunidade de
arte da memria.
adotar os smbolosou servir-se de palavras. Jean Henry Assenfratz
e Pierr~ Auguste Audet, em colaborao com Lavoisier e outros
estudiosos, propuseram a adoo de uma simbologia baseada
Nomenclaturas botnicas e simbologia qumica
numa 'tabulao' preliminar e total dos elementos e a adoo de
seis caracteres fundamentais, correspondentes s seis grandes
O entrelaamento de tradies e de problemas, aos quais se fez
categorias de substncias: uma linha reta devia indicar as substn-
referncia no incio deste captulo, tinha dado frutos no desprez-
cias simples que comumente se acham combinadas como partes
veis. A planta que T oumefort tinha indicado, na metade do sculo
de um composto; um tringulo para os lcalis e os sais: um
XVIII, como Gramen Xerampelinum,.Miliacea, praetenui, ramosaque
semicrculo para as substncias inflamveis; um crculo para os
sparsa panicula, sive Xerampelino congener, arvense, aestiwm, Ora
metais; um quadrado para os cidos radicais; um losango para as
men minutissimo semine, tomou-se, na nomenclatura binmica de
substncias compostas e cujos elementos constitutivos so desco-
Lineu, a Poa bulbosa. 122
nhecidos.12
No se tratou apenas de uma simplificao terminolgica. Por
Quase no limiar do sculo XIX, num relatrio de 1782 de
trs do projeto de designao das espcies, que refletisse as inclu-
Bernard Guyton de Morveau - um dos grandes reformadores da
ses nos respectivos gneros, operavam, como se viu, pressupostos
nomenclatura qumica - enquanto se confirmava que s a conven-
metafsicos nada desprezveis. Que parecem evidentes at no caso
o pode determinar o uso e o significado dos termos cientficos,
da qumica, onde, antes da adoo da simbologia alfabtica de
ressurgia mais uma vez o tema que encontramos presente em
Berzelius, no faltaram tentativas de construir simbologias basea
Wilkins e em Dalgamo, em Kinner e em Adanson, em Lineu e
das na idia dos 'caracteres reais'. Estes se reportavam em parte
em Fontenelle:
tradio do simbolismo alquimista, em parte aos numerosos
projetos de sries de figuras geomtricas estabelecida,s por conven H alguns anos era sem dvida possivel lembrar os nomes imprprios
o. M. P. Crosland, que estudou dignamente a evoluo da de uns trinta sais e conserv-los na memria, lendo ou ouvind pronunciar;
linguagem da qumica, chamou a ateno sobre o fato de que, em mas hoje a qulmica tem familiaridade com dezoito cidos (...) h pouco
foram descobertos dois solos e muitos semimetais (...) Se devemos examinar
pleno sculo XVIII, estavam ainda em uso cinco ou seis smbolos
com cuidado a ao que um nmero to grande de substncias exercem
qumicos que reproduziam, om variaes insignificantes, caracte umas sobre as outras, toma-se essencial adotar um sistema de nomenclatura
res hieroglficos egipcios.123 E sabido que as Tables des diffrents para indicar sem confuso os resultados.
rapports observs entre diffrents substances de EtienneFranois
Geoffroy, publicadas em 1718, levaram a um verdadeiro renasci A substdncias simples, para Guyton, deviam ser atribudos
nomes simples: "A denominao de um composto qumico clara
e exata s nos limites em que se refere s suas partes constitutivas
122. Unn (1758), v. 2, p. 874.
123. Ao lado de Bolton (1882-83) e Crosland (1962), vejamse: Pasquinelli (1964); Abbrl
(1984); Dagognet (1969).
124. Guyton et ai. (1787), p. 253-87 .
330 PAOLOROSSI A Cl~NCIA E A FILOSOFIA DOS MODERNOS 331

mediante nomes e~ conformidade com suas naturezas (... ) As caso especifico, o seu recurso ao a priori histrico no se justifica
denominaes devem ser, tanto qu~nto possvel, conformes absolutamente. Embora lembrando em. muitas ocasies os nomes
natureza das coisas."12s e os textos de John Wilkins e de John Ray, Foucault jamais
percebeu que por trs daquela comunho de estruturas tinham
1

atuado justamente uma 'comunicao de conceitos' e uma 'passa-


A lanterna mgica de Foucault gem de mtodos', existia de fato a difcil colaborao que teve que
ser estabelecida entre aqueles dois personagens singulares. Uma
O problema da relao entre as linguas artificiais e universais colaborao que constitui apenas um dos tantos documentos sobre
do sculo XVII e os mtodos, os sistemas, as classificaes e as aquela 'transferncia de modelos' e aquela 'comunicao' entre
simbologias cientificas do sculo XVIII, requer sem dvida estudos diferentes campos de investigao que Foucault apressada e aprio-
ulteriores e aprofundados. Em algumas pginas escritas num estilo risticamente negou, substituindo na verdade, "a fim de demonstrar
muito brilhante, um conhecido ensasta francs teve ocasio de a impossibilidade de uma reflexo histrica(... ) o cinema pt:>r uma
afirmar, muito justamente, que a 'histria natural' do sculo XVII lanterna mgica, o movimento por uma sucesso de imobilida
e do sculo XVIII no deve ser relacionada com uma 'filosofia da des" . 127
vida', mas com uma 'teoria das palavras'. Mas, uma vez esclarecido A leitura do Schema materialum pro laboratorio portabili sive
que 'a teoria da histria natural no pode ser dissociada da teoria Tripus Hermeticus fatidicus pandens oracula chymica, publicado em
da linguagem', Foucault realizou uma operao diferente e muito Frankfurt em 1689, no certamente de particular utilidade para
mais discutvel: negou qualquer 'comunicao de conceitos' de um escritor empenhado, como Foucault, em indagar sobre as
uma para a outra, qualquer 'passagem de mtodos', qualquer estruturas e as correspondncias conceituais presentes no pen
'transf'erncia de modelos' e, para justificar essa relao caracterls sarnento europeu num arco de cinco sculos. Mesmo porque no
tica, preferiu recorrer a uma srie de identidades estruturais, a sempre oportuno - como observava Lvi-Strauss a propsito de
misteriosas simetrias do pensamento, a fascinantes correspondn Les mots et les choses - que resultados parciais, conseguidos em
cias que se realizariam com base num "a priori histrico que (... ), campos muito circunscritos, 'sejam oferecidos a certos filsofos que
numa poca determinada, recorta na experincia um campo do extraem deles grandes interpretaes gerais' .128 Entretanto, o autor
saber possvel e define o modo de ser dos objetos que ai apa daquele livro seiscentista de 'qumica' empregava larga~ente uma
recem" .126 simbologia de derivao alquimista, defendia a existncia de uma
Entre as brilhantes intuies de Foucault e o trabalho dos real analogia entre as propriedades do arsnico e do antimnio e
historiadores passa provavelmente a mesma diferena que se d o comportamento dos animais (a serpente e o lobo) com cujos
entre escrever poesias e (para no sair do assunto) a coleta e nomes as substncias eram simbolizadas: ou seja, identificava
catalogao das plantas da Esccia. Mas, com o pedantismo que (como tipicamente ocorre dentro do 'mundo mgico') as pro-
prprio daqueles historiadores das idias com os quais ele cons- priedades e as caractersticas dos objetos usados como smbolos
tantemente polemiza, poder-se-ia observar que, pelo menos nesse com as propriedades e as caractersticas dos objetos ou das coi

125. Guyton (1782); cf. Crosland (1962), p. 157 ss. 127. Sartre, em "L'Arc", 30 de outubro de 1966.
126. Foucault (1966), p. 174, 171. 128. Em "Paese Sera Llbri", 20 de janeiro de 1967.
332 PAOLOROSSI

sas reais simbolizadas. Existe todavia - sempre a propsito de


'passagem de mtodos' e 'transferncia de modelos' - Ufil por
menor que toma interessante aquele t