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LA MUJER EN el poder

La participacin de la mujer en la poltica es relativamente reciente en la historia moderna.


El hecho ms significativo lo encontramos en el ao de 1966 con la llegada de Indira
Gandhi a la Jefatura de Gobierno de su pas, India, y que ms tarde se convertira en la
Principal ligereza poltica del Tercer Mundo.

Despus de ella, son contadas las mujeres que han podido ocupar los cargos ms altos del
poder poltico, como Primeras Ministras o Secretarias de Estado.

Entre las ms conocidas a nivel internacional podemos mencionar a Margaret Thatcher,


Ex Primer Ministra de Inglaterra; Isabel Pern, Ex Presidenta de Argentina; Michele
Bachelet, Actual Presidenta de Chile; Condoleezza Rice, actual Secretaria de Estado de
Estados Unidos; Violeta Chamorro, Ex Presidenta de Nicaragua.

Cuando se habla de este tema generalmente se piensa que la participacin de la mujer en


la Poltica es mayor en los pases desarrollados, pero no es as, esto no depende de la
riqueza o la pobreza.

LOS PRIMEROS PASOS


Como ya lo seal antes, la incursin de la mujer en la poltica inici a finales del siglo
XX. El proceso de modernizacin capitalista, que favoreci el ingreso de las mujeres al
mercado laboral y a niveles ms altos de escolaridad, trajo consigo su incorporacin
masiva a los movimientos sociales como el campesino, indgena, obrero, estudiantil y
urbano popular, desde donde ellas expusieron sus demandas frente al Estado corporativo,
autoritario y clientelar.

A la postre esos reclamos han permitido a las mujeres acceder poco a poco a los espacios
polticos y de gobierno, aunque en la realidad el crecimiento de su participacin en estas
actividades ha sido extremadamente lento.
Es indudable que el derecho al voto de la mujer aceler su actuacin en el mbito poltico
y en los espacios donde se toman las decisiones. Sin embargo, a pesar de los avances que
se han logrado, es enorme la distancia que nos separa de los hombres en cuanto a las
condiciones preferenciales que ellos tienen para sobresalir en el quehacer poltico.

De acuerdo con los expertos en esta materia, los principales obstculos son los siguientes:

La existencia de una cultura poltica discriminatoria en gobiernos y partidos Polticos.

Escasa valoracin de las capacidades y aportaciones de las mujeres al ejercicio del Poder
poltico.

Falta de programas que promuevan la participacin de las mujeres, y

La mayor dedicacin de las mujeres al cuidado de su familia.

PARTICIPACIN POLTICA DE LA MUJER


(Grupo Parlamentario Venezolano, Parlatino, Diputada Norexa Pinto, Comisin de la
Mujer)

La mujer ha sufrido desde los inicios de la civilizacin, de un trato discriminatorio en


todos los mbitos de la vida pblica y privada. La participacin poltica ha sido uno de
ellos, en donde antiguamente se consideraba que la mujer no posea las capacidades
mentales suficientes para emitir su opinin referente a asuntos pblicos, ni mucho menos
formar parte de la vida poltica de los pases; exista la creencia generalizada de que las
mujeres no eran aptas para trabajos intelectuales, solo deban dedicarse a las labores del
hogar y por ello se les negaba la oportunidad de una educacin.

El surgimiento de movimientos de masas de mujeres en los aos setenta y ochenta y su


destacado papel en la lucha contra los regmenes autoritarios del continente crearon
grandes expectativas de mejores oportunidades para la mujer una vez producido el retorno
a la democracia. Se esperaba que la consolidacin de las instituciones democrticas
promoviera una mayor participacin de la mujer en la elaboracin e implementacin de
las leyes y polticas pblicas que la afectan en su vida diaria.

A pesar de estos esfuerzos, an en la actualidad, la cultura machista de nuestra sociedad


mantiene en desventaja la participacin poltica de la mujer, evidencindose en el bajo
porcentaje de mujeres que ocupan cargos de poder en los gobiernos.

Al respecto, el Consejo de Seguridad Nacional de las Naciones Unidas reconoci que las
mujeres estn todava muy poco representadas al nivel de toma de decisiones por lo que
Secretario General de la ONU, Kofi Annan, se comprometi a dar igualdad de voz en las
decisiones del Consejo.
La accin de organizaciones encargadas de defender los derechos de las mujeres, como
por ejemplo la Comisin Interamericana de la Mujer (CIM), han logrado intervenir en los
planes de accin de los Estados, presionndolos para que se cree un marco legal que
proteja y le garantice cierta cuota de participacin dentro de los organismos estatales.

A pesar de esto, la participacin poltica de la mujer presenta bajos niveles como por
ejemplo; en el Poder Ejecutivo de pases como: Brasil, Bolivia, Uruguay, Per,
Guatemala, no llega al 10%. Al respecto, Venezuela posee un alto porcentaje de 25%,
mucho mayor al de los aos anteriores. En el Poder Legislativo la situacin es menos
alentadora, en donde Venezuela de un total de 165 diputados en la Asamblea Nacional,
17 de ellos son mujeres, representando un 10.3% contra un 89.70% de diputados
masculinos, aunque, sin embargo, es mayor en comparacin con aos anteriores.

En el Poder Judicial, por su parte, los porcentajes superan el 20% en Brasil Paraguay y
Bolivia y asciende a ms del 50% en Venezuela y Uruguay. Con respecto a las listas
partidarias en Venezuela las mujeres participan positivamente con porcentajes superiores
al 30%.

REPRESENTACIN DE LOS INTERESES DE LA MUJER

La mujer en bsqueda de defender sus derechos y posiciones en el mbito poltico se ha


agrupado y organizado en diversas formas, entre las cuales se destacan las alianzas sub-
partidistas orientadas a promover sus intereses en reas especficas. Si bien las mujeres
que participan en poltica por lo general no hacen campaa en base a temas de la mujer,
una vez electas la mayora se aboca a la defensa de los derechos del gnero y a integrar
las bancadas femeninas, as como es cierto que existen muchas otras que jams se
involucran en temas de la mujer.

Las bancadas femeninas alcanzan una particular eficacia cuando logran establecer
relaciones de apoyo con las organizaciones de mujeres de la sociedad civil obteniendo
importantes reformas legislativas en varios pases. No obstante, an persisten varios
factores que impiden la formacin de alianzas de mujeres. En principio, la clase poltica
y el electorado no siempre responden con prontitud para apoyar una agenda femenina, y
en ocasiones hasta se oponen a ello. Esto trae como consecuencia que las alianzas de
mujeres, se ven en la obligacin de plantear sus peticiones de forma amplia y lo menos
controvertida posible, sin identificarlas directamente en beneficio del gnero sino
resaltando la importancia y pertinencia que tiene para toda la sociedad, de forma tal que
puedan lograr los objetivos y metas trazadas.

En segundo lugar, el destino de las alianzas est condicionado por el clima poltico
imperante, si el partido de gobierno y el movimiento social apoya la agenda es muy
probable que se logren los objetivos esperados, pero si por el contrario, la mayora en el
poder no favorece las iniciativas, se interrumpira el trabajo de la asociacin e incluso
puede llevarla a su extincin.

Por ltimo, la discrepancia existente con respecto a lo que se entiende como los intereses
de la mujer, obstaculizan la formacin de alianzas, ya que desde el punto de vista
tradicional, los intereses de la mujer provienen de su condicin de esposas, madres y amas
de casa, mientras que la posicin feminista los relacionan con igualdad de oportunidades
y grados de poder en la poltica, en el trabajo y en el hogar. Entre estas dos visiones existe
suficiente compatibilidad para poder establecer las alianzas, como, por ejemplo: violencia
domstica, equidad en el trabajo y proteccin de la niez, pero aquellos temas como el
aborto y el control de la natalidad generan el rechazo de muchos y son identificados como
asuntos feministas, por lo que se torna problemtico la conformacin de alianzas.

OBSTCULOS DE LA PARTICIPACIN DE LA MUJER

Los obstculos para la plena participacin de la mujer en las democracias de Amrica


Latina se originan en la debilitada posicin social de la mujer, en una visin tradicionalista
de los roles de gnero, en los prejuicios y estereotipos culturales que se tejen en torno a
ellos, y en la discriminacin abierta.
La sociedad y los valores culturales enfatizan la importancia de los hijos y la familia, al
tiempo que los planes de erradicacin de la pobreza y desarrollo econmico incentivan la
entrada de la mujer en la fuerza laboral. Se espera as que las mujeres deban ser madres
y trabajadoras a la vez, pero poco se hace por erradicar las prcticas que hacen
extraordinariamente difcil compatibilizar ambos roles.

LAS CUATRO CONFERENCIAS MUNDIALES SOBRE LA MUJER, 1975 A 1995:

Una perspectiva histrica

Las cuatro conferencias mundiales sobre la mujer convocadas por las Naciones Unidas
en el ltimo cuarto de siglo han contribuido a situar la causa de la igualdad entre los
gneros en el mismo centro del temario mundial. Las conferencias han unido a la
comunidad internacional en apoyo de un conjunto de objetivos comunes con un plan de
accin eficaz para el adelanto de la mujer en todas partes y en todas las esferas de la vida
pblica y privada.

La lucha en favor de la igualdad entre los gneros estaba an en sus primeras etapas
cuando surgieron las Naciones Unidas en 1945.

De los 51 Estados Miembros originales, solo 30 permitan que las mujeres tuvieran los
mismos derechos de voto que los hombres o les permitan ocupar cargos pblicos. Sin
embargo, los redactores de la Carta de las Naciones Unidas tuvieron la previsin de
referirse deliberadamente a la igualdad de derechos de hombres y mujeres cuando
declararon la fe [de la Organizacin] en los derechos fundamentales del hombre y la
dignidad y el valor de la persona humana.
Ningn documento jurdico anterior haba afirmado con tanta energa la igualdad de todos
los seres humanos, ni se haba referido al sexo como motivo de discriminacin. Desde
ese momento qued en claro que los derechos de la mujer constituiran una parte central
de la labor que se tena por delante.

Copenhague: Comienza el proceso de examen

El consenso generalizado era que se haba alcanzado un progreso considerable cuando


representantes de 145 Estados Miembros se reunieron en Copenhague en 1980 en el
marco de la segunda conferencia mundial sobre la mujer para examinar y evaluar el plan
de accin mundial de 1975. Los gobiernos y la comunidad internacional haban logrado
avanzar hacia la consecucin de las metas establecidas en Mxico D.F. cinco aos antes.

Un acontecimiento importante haba sido la aprobacin por la Asamblea General en


diciembre de 1979 de la Convencin sobre la eliminacin de todas las formas de
discriminacin contra la mujer, uno de los instrumentos ms poderosos en la lucha por la
igualdad de la mujer. La Convencin, que ha sido denominada la carta de los derechos
humanos de la mujer, actualmente vincula jurdicamente a 165 Estados, que han pasado
a ser Estados partes en la Convencin, lo que los obliga a presentar un informe en el plazo
de un ao de la ratificacin, y posteriormente cada cuatro aos, sobre las medidas que han
adoptado para eliminar los obstculos que encaran para aplicar la Convencin. Un
Protocolo Facultativo de la Convencin, que permite que las mujeres vctimas de
discriminacin por motivos de sexo presenten denuncias a un rgano creado en virtud del
tratado internacional, se abri a la firma el Da de los Derechos Humanos, el 10 de
diciembre de 1999. Una vez que entre en vigor, colocar a la Convencin en un pie de
igualdad con otros instrumentos internacionales de derechos humanos que tienen
procedimientos particulares de presentacin de denuncias.

Pese a los progresos alcanzados, la Conferencia de Copenhague reconoci que estaban


comenzando a surgir seales de disparidad entre los derechos garantizados y la capacidad
de la mujer para ejercer esos derechos. Para abordar esa inquietud, la Conferencia
estableci tres esferas en que era indispensable adoptar medidas concretas y con objetivos
precisos para que se alcanzaran las amplias metas de igualdad, desarrollo y paz,
determinadas por la Conferencia de Mxico D.F.. Esas tres esferas eran la igualdad de
acceso a la educacin, las oportunidades de empleo y servicios adecuados de atencin de
la salud.

Las deliberaciones de la Conferencia de Copenhague quedaron eclipsadas por las


tensiones polticas, algunas de las cuales venan arrastrndose desde la Conferencia de
Mxico, D.F.. Sin embargo, la Conferencia se clausur con la aprobacin de un programa
de accin, aunque no por consenso, que citaba una variedad de factores para explicar la
discrepancia entre los derechos jurdicos y la habilidad de la mujer para ejercer esos
derechos, entre ellos:

Falta de participacin adecuada del hombre en el mejoramiento del papel de la


mujer en la sociedad;
Voluntad poltica insuficiente;
Falta de reconocimiento del valor de las contribuciones de la mujer a la sociedad;
Una escasez de mujeres en posiciones de adopcin de decisiones;
Insuficientes servicios para apoyar el papel de la mujer en la vida nacional, como
cooperativas, guarderas infantiles y facilidades de crdito;
Falta de los recursos financieros necesarios en general;
Falta de sensibilizacin entre las propias mujeres respecto de las oportunidades
disponibles.

Para abordar estas preocupaciones, el Programa de Accin de Copenhague exhort, entre


otras cosas, a que se adoptaran medidas nacionales ms enrgicas para garantizar el
derecho de la mujer a la propiedad y el control de los bienes, as como mejoras en los
derechos de la mujer a la herencia, la patria potestad y la prdida de la nacionalidad. Los
delegados a la Conferencia tambin exhortaron a que se pusiera fin a las actitudes
estereotipadas en relacin con la mujer.

Nairobi: El nacimiento del feminismo a escala mundial

El movimiento en favor de la igualdad entre los gneros haba alcanzado un


reconocimiento verdaderamente mundial cuando se convoc en Nairobi la tercera
conferencia mundial sobre la mujer, la Conferencia Mundial para el Examen y la
Evaluacin de los Logros del Dece

nio de las Naciones Unidas para la Mujer: Igualdad, Desarrollo y Paz, en 1985. Como
15.000 representantes de organizaciones no gubernamentales asistieron al Foro de
organizaciones no gubernamentales que se celebr paralelamente, muchos se refirieron a
la Conferencia como el nacimiento del feminismo a escala mundial. El movimiento de
las mujeres, dividido por la poltica mundial y las realidades econmicas en la
Conferencia de Mxico, haba llegado a convertirse en una fuerza internacional unificada
bajo la bandera de la igualdad, el desarrollo y la paz. Tras ese acontecimiento decisivo
haba un decenio de trabajo. Mediante el proceso de debate, negociacin y revisin se
haba reunido un cmulo de informacin, conocimientos y experiencia.

Al mismo tiempo, ante los delegados se presentaron informes impresionantes. Los datos
reunidos por las Naciones Unidas revelaban que las mejoras en la situacin jurdica y
social de la mujer y los esfuerzos para reducir la discriminacin haban beneficiado
nicamente a una pequea minora de mujeres. Las mejoras en la situacin de la mujer
del mundo en desarrollo haban sido, en el mejor de los casos, marginales. En resumen,
los objetivos de la segunda mitad del Decenio de las Naciones Unidas para la Mujer no
se haban alcanzado.

La comprensin de esa situacin oblig a adoptar un nuevo enfoque. La Conferencia de


Nairobi recibi el mandato de buscar nuevas formas de superar los obstculos para
alcanzar los objetivos del Decenio igualdad, desarrollo y paz.

Las Estrategias de Nairobi orientadas hacia el futuro para el adelanto de la mujer hasta el
ao 2000, la estrategia elaborada y aprobada por consenso por los 157 gobiernos
participantes, constituyeron un programa actualizado para el futuro de la mujer hasta fines
del siglo. Sent nuevas pautas al declarar que todas las cuestiones estaban relacionadas
con la mujer. Se reconoci que la participacin de la mujer en la adopcin de decisiones
y la gestin de los asuntos humanos no solo constituan su derecho legtimo, sino que se
trataba de una necesidad social y poltica que tendra que incorporarse en todas las
instituciones de la sociedad.

En el centro del documento haba una serie de medidas encaminadas a lograr la igualdad
a escala nacional. Los gobiernos deban establecer sus propias prioridades, sobre la base
de sus polticas de desarrollo y su potencial de recursos.

Se identificaron tres categoras bsicas de medidas:

Medidas constitucionales y jurdicas;


Igualdad en la participacin social;
Igualdad en la participacin poltica y en la adopcin de decisiones

En consonancia con el punto de vista de que todas las cuestiones eran cuestiones que
competan a la mujer, las medidas recomendadas en las Estrategias de Nairobi orientadas
hacia el futuro abarcaban una amplia gama de temas, desde el empleo, la salud, la
educacin y los servicios sociales hasta la industria, la ciencia, las comunicaciones y el
medio ambiente. Adems, se propusieron directrices para la adopcin de medidas a escala
nacional con miras a fomentar la participacin de la mujer en la promocin de la paz, as
como a prestar asistencia a la mujer en situaciones especiales de peligro.

En consecuencia, la Conferencia de Nairobi inst a los gobiernos a que delegaran


responsabilidades en relacin con las cuestiones relativas a la mujer a todos los programas
y oficinas institucionales. Adems, con posterioridad a la Conferencia, la Asamblea
General pidi a las Naciones Unidas que establecieran, en los lugares en que an no
existan, centros de coordinacin de las cuestiones relativas a la mujer en todos los
sectores comprendidos en el marco de la labor de la Organizacin.

La Conferencia de Nairobi haba introducido un enfoque ms amplio del adelanto de la


mujer. Se reconoca ahora que la igualdad de la mujer, lejos de ser una cuestin aislada,
abarcaba toda la esfera de la actividad humana. Por consiguiente, para lograr las metas y
los objetivos del Decenio de las Naciones Unidas para la Mujer era fundamental contar
con la perspectiva y la participacin activa de la mujer en todas las cuestiones, no solo en
las cuestiones relativas a la mujer.

BEIJING: UN LEGADO DE XITO


Si bien los esfuerzos de los dos decenios anteriores, contados a partir de la Conferencia
de Mxico D.F. en 1975, haban contribuido a mejorar la situacin de la mujer y su acceso
a los recursos, no haban podido cambiar la estructura bsica de desigualdad en las
relaciones entre el hombre y la mujer. Los hombres seguan tomando las decisiones que
afectaban a la vida de todas las personas. Haba que encontrar los medios de fortalecer el
papel de la mujer de manera que pudieran hacer valer sus propias prioridades y valores,
como participante en pie de igualdad con el hombre en los procesos de adopcin de
decisiones a todos los niveles.

El reconocimiento de la necesidad de incorporar a la mujer en el proceso de adopcin de


decisiones haba comenzado a surgir en el curso de la serie de conferencias mundiales
celebradas por las Naciones Unidas a principios del decenio de 1990 en relacin con
diversos aspectos del desarrollo el medio ambiente, los derechos humanos, la poblacin
y el desarrollo social. En todas las conferencias se haba subrayado la importancia de que
la mujer participara plenamente en la adopcin de decisiones, y los puntos de vista de la
mujer se incorporaron en las deliberaciones y los documentos que fueron aprobados.
Sin embargo, no fue sino en relacin con la prxima conferencia de la serie, la Cuarta
Conferencia Mundial sobre la Mujer celebrada en Beijing en 1995, que se puede hablar
verdaderamente del inicio de un nuevo captulo en la lucha por la igualdad entre los
gneros.

La transformacin fundamental que se produjo en Beijing fue el reconocimiento de la


necesidad de trasladar el centro de la atencin de la mujer al concepto de gnero,
reconociendo que toda la estructura de la sociedad, y todas las relaciones entre los
hombres y las mujeres en el interior de esa estructura, tenan que ser reevaluadas.
nicamente mediante esa reestructuracin fundamental de la sociedad y sus instituciones
sera posible potenciar plenamente el papel de la mujer para que ocupara el lugar que les
corresponda como participante en pie de igualdad con el hombre en todos los aspectos
de la vida. Este cambio represent una reafirmacin firme de que los derechos de la mujer
eran derechos humanos y de que la igualdad entre los gneros era una cuestin de inters
universal y de beneficio para todos.

Ellegado de la Conferencia de Beijing sera haber suscitado la renovacin de un


compromiso a escala mundial en relacin con la potenciacin del papel de la mujer en
todas partes y haber atrado una atencin internacional sin precedente. La Conferencia
aprob por unanimidad la Declaracin y la Plataforma de Accin de Beijing, que era en
esencia un programa para la potenciacin del papel de la mujer y representa un momento
decisivo para el adelanto de la mujer en el siglo XXI.

Al aprobar la Plataforma de Accin de Beijing los gobiernos se comprometan a incluir


de manera efectiva una dimensin de gnero en todas sus instituciones, polticas, procesos
de planificacin y de adopcin de decisiones. Esto significaba que antes de que se
adoptaran las decisiones o se ejecutaran los planes, se debera hacer un anlisis de sus
efectos sobre los hombres y las mujeres, y de las necesidades de stos. Por ejemplo, en
lugar de procurar que el sistema educacional existente fuera cada vez ms accesible a la
mujer, la incorporacin de una perspectiva de gnero requerira una reconstruccin del
sistema de manera que se aviniera por igual a las necesidades de los hombres y las
mujeres.

La introduccin de la incorporacin de una perspectiva de gnero exiga que se examinara


nuevamente la sociedad en su totalidad y su estructura bsica de desigualdad. Por
consiguiente, la atencin no se centraba nicamente en la mujer y su condicin jurdica y
social, sino que se diriga a reestructurar las instituciones y la adopcin de decisiones
polticas y econmicas en la sociedad en su conjunto.

Al respaldar la Plataforma de Accin, la Asamblea General de las Naciones Unidas


exhort a todos los Estados, las organizaciones del sistema de las Naciones Unidas y otras
organizaciones internacionales, as como a las organizaciones no gubernamentales y el
sector privado, a que adoptaran medidas para aplicar sus recomendaciones. En el interior
de los Estados Miembros, se asign a los mecanismos nacionales que se haban
establecido para promover la condicin jurdica y social de la mujer una nueva funcin
como la dependencia central de coordinacin de las polticas orientadas a incorporar una
perspectiva de gnero en la corriente principal de la sociedad mediante la accin de todos
los programas e instituciones. En el interior del sistema de las Naciones Unidas, el
Secretario General design a un funcionario de categora superior para que se
desempeara como su Asesor Especial en Cuestiones de Gnero, cuya funcin consista
en velar por la incorporacin en todo el sistema de una perspectiva de gnero en todos los
aspectos de la labor de las Naciones Unidas. Tambin se asign un papel fundamental a
la Organizacin en la supervisin de la Plataforma.

Se consider que la Conferencia de Beijing haba constituido un gran xito, tanto en


funcin de su tamao como de sus resultados. Se trataba de la mayor reunin de
representantes gubernamentales y de organizaciones no gubernamentales que se hubiera
celebrado nunca, pues haban participado 17 000 personas, entre ellas los representantes
de 189 gobiernos. El Foro de organizaciones no gubernamentales que se celebr
paralelamente a la Conferencia tambin cont con una asistencia sin precedente de 35
000 personas, por lo que el nmero total de participantes ascendi a ms de 47 000.

La presencia y la influencia de las organizaciones no gubernamentales, una de las fuerzas


ms activas en la campaa a favor de la igualdad entre los gneros, haban aumentado
considerablemente desde la Conferencia de Mxico D.F en 1975. En Beijing, las
organizaciones no gubernamentales haban influido directamente en el contenido de la
Plataforma de Accin y desempearan un papel importante al pedir cuentas a los lderes
nacionales por el cumplimiento de los compromisos contrados para aplicar la Plataforma.