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Ursula Elin Huws

VIDA, TRABALHO E VALOR NO SCULO XXI:


desfazendo o n1

DOSSI
Ursula Elin Huws *

Costuma-se argumentar que a teoria do valor-trabalho de Marx no mais se aplica ao mundo


contemporneo, em que partes crescentes da populao esto envolvidas em trabalho imaterial
ou trabalho digital. Este ensaio argumenta que essa teoria ainda relevante, mas que, a fim de
entender como ela pode ser aplicada ao trabalho imaterial e ao trabalho de modo mais geral,
necessrio analisar criticamente os trs principais componentes da teoria: a natureza particu-
lar de qualquer forma de trabalho, o valor que criado por esse trabalho e os meios de subsis-
tncia do trabalhador. Essa anlise nos permite no apenas distinguir entre tempo de trabalho
necessrio e mais-valia, mas tambm identificar o local de produo. Em um mundo em que
novas atividades esto sendo constantemente trazidas para dentro da esfera das relaes sociais
capitalistas e novas mercadorias sendo produzidas, importante identificar esses locais de
produo e os trabalhadores que esto diretamente envolvidos na produo de mais-valia,
porque so esses trabalhadores que tm o potencial, ao retirar seu consentimento, de se organi-
zar de forma eficaz junto aos interesses comuns da classe trabalhadora global.
PALAVRAS-CHAVE: Teoria do valor trabalho. Trabalho imaterial. Mercadorizao. Monetarizao
da internet. Trabalho. Trabalho digital. Trabalho produtivo e improdutivo.

Como o marxismo esteve continuadamente entre produo, distribuio e consumo aos pou-
dentro ou fora de moda, dificilmente h um con- cos se dissolvem e, enquanto alguns trabalhos re-
ceito marxista que, em algum momento, no tenha munerados se transformam em trabalhos no re-
sido questionado como anacrnico luz das trans- munerados, novos empregos e novas atividades
formaes econmicas e polticas que ocorreram econmicas so geradas a partir de reas da vida
ao longo do ltimo sculo e meio. A atual renova- que foram tradicionalmente vistas como fora do
o do interesse nas ideias de Marx no uma escopo de qualquer mercado. No vai e vem da
exceo. De fato, no tarefa fcil aplicar conceitos mercadorizao,2 o abstrato se torna concreto e o
tericos desenvolvidos em meados do sculo XIX concreto, abstrato, lanando dvidas sobre cate-

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a um mundo onde o capitalismo penetrou em cada gorias conceituais que, a princpio, pareciam
regio e em cada aspecto da vida, onde o ritmo da autoevidentes. Pode parecer que ns precisamos
mudana tecnolgica to rpido, que processos de novas definies dos conceitos mais bsicos
de trabalho se tornam obsoletos meses aps serem usados por Marx, inclusos os de classe, merca-
introduzidos, e onde a diviso do trabalho to doria e trabalho.
intrincada que nenhum trabalhador individual tem Uma ideia em voga, que tem atrado consi-
alguma chance de apreend-la em toda sua com- dervel apoio, especialmente entre os mais jovens,
plexidade. Divises entre trabalho manual e no a noo de que a ideia de classe trabalhadora
manual so desfeitas e reconstitudas, fronteiras definida por sua relao direta com a produo
antiquada. Segundo tais argumentos, como todos
* Doutora em Sociologia pela London Metropolitan
University. Professora do Departamento de Business da os aspectos da vida foram desenhados, de alguma
Universidade de Hertfordshire. forma, no mbito do nexo capitalista do dinheiro,
Hatfield, AL10 9AB, UK. u.huws@herts.ac.uk
1
Uma verso alterada deste ensaio foi publicada em Socialist
Register, 2014, com o ttulo The Underpinnings of Class 2
N.T.: ao longo do texto, optamos pelo neologismo
in the Digital Age: Living, Labour and Value. Traduo: mercadorizao para expressar o sentido do termo
Svio Cavalcante e Murillo van der Laan. commodification utilizado pela autora.

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VIDA, TRABALHO E VALOR NO SCULO XXI ...

todos aqueles que no so, de fato, parte da classe sob o capitalismo. Esses debates, assim, fornecem
capitalista devem ser considerados como parte de um ponto de partida til para investigar a prpria
uma multido indiferenciada que, na formula- teoria do valor trabalho e como (ou, algum pode-
o de Hardt e Negri (2004), assume o lugar da ria se perguntar, mesmo se) ela pode ser emprega-
classe trabalhadora; ou um precariado que, se- da no contexto do sculo XXI.
gundo Standing (2011), constitui uma nova classe Este ensaio sustenta que ainda possvel
em si e para si ao lado do proletariado tradicional. utilizar a teoria de Marx nas condies atuais para
Standing no procura situar esse precariado com definir o que , ou no , uma mercadoria, para
qualquer preciso em relao aos processos de identificar o local de produo de tais mercadori-
produo capitalistas. Entretanto, muitos dos se- as, sejam materiais ou imateriais, e para definir a
guidores de Hardt e Negri tm se empenhado em classe trabalhadora global em relao a esses pro-
tentativas detalhadas de faz-lo em relao mul- cessos de produo. Para proceder de tal maneira,
tido. Duas questes em particular os tm confun- entretanto, necessrio reexaminar a teoria do va-
dido: que tipo de mercadoria est sendo produzido lor trabalho em todas as suas dimenses. Eu con-
pelos membros dessa multido quando ela se en- cedo ateno particular aos trabalhos de natureza
volve em trabalho imaterial, afetivo (Hardt; Negri, digital ou virtual, no apenas porque eles es-
2004) ou livre (Terranova, 2000)? E como o valor to atualmente atraindo muita ateno, mas tam-
produzido por esse trabalho reverter ao capital? bm porque o trabalho on-line particularmente
Nesses debates, uma ateno particular tem difcil de conceituar. Ele , dessa forma, uma fonte
sido dada ao valor criado online pelo trabalho vir- frtil de casos exemplares a partir dos quais po-
tual ou digital. No campo que tem se tornado co- dem ser testadas hipteses mais amplas. Se uma
nhecido como internet studies, houve recentemen- teoria pode ser aplicada nesse caso, ento ela de-
te debates acalorados sobre o trabalho digital3 e veria ser aplicvel de maneira geral. O objetivo de
como ele deveria ser conceituado. Esses debates assim proceder permitir um mapeamento mais
tm abordado as fronteiras crescentemente difusas geral da classe trabalhadora, ao longo de toda a
entre trabalho [labour] e jogo [play] (sintetizadas economia, ao utilizar a teoria de forma mais ampla
pelo termo playbor (Kcklich, 2005) e entre pro- (como Marx o fez). Essa uma tarefa importante, a
duo e consumo (prosumption4 e cocriao5); tm meu ver, porque, sem uma clara noo dos traba-
discutido a categoria problemtica de trabalho li- lhadores que esto diretamente envolvidos na re-
vre6 e questionado se tal trabalho, pago ou no lao antagnica com o capital, o que caracteriza a
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pago, pode ser considerado como produtor de mais- produo de mercadorias, e sem identificar onde
valia e se ele passvel de ser explorado ou aliena- a produo est localizada, impossvel identifi-
do. exceo de Ross, poucos desses autores tm car estratgias que permitiro que o trabalho con-
esboado paralelos com outras formas de trabalho fronte o capital no local onde possvel exercer
realizadas off-line. Porm, muitas das questes que algum poder para moldar o futuro de acordo com
eles levantam se aplicam muito mais ao trabalho seus prprios interesses.
3
A teoria do valor trabalho o n que est no
Ver, por exemplo: Andrejevic (2009), Arvidsson e
Colleoni (2012), Banks e Humphreys (2008), Fuchs centro da conceitualizao de Marx do capitalis-
(2010), Fuchs (2012), Hesmondhalgh (2011), Ross
(2012), Scholz (2012), Terranova (2012). mo como uma relao social. Ela une integralmen-
4
Alvin Toffler cunhou esse termo em seu livro The Third te trs coisas: a necessidade de subsistncia dos
Wave, de 1980, publicado pela Bantam Books. Desde
ento, tem sido usado por diversos outros escritores trabalhadores, seu trabalho e a mais-valia expro-
trabalhando nos marcos do marxismo, incluso Christian
Fuchs e Ed Comer. priada dos resultados desse trabalho, sem a qual o
5
A expresso de Banks e Humphreys (2008), que usam capital no pode ser acumulado ou o capitalismo
um termo derivado de Prahalad e Ramaswamy (2000).
6
se perpetuar. A expropriao de trabalho o ato
Termo cunhado por Terranova em seu influente artigo
publicado em 2000. de violncia no centro dessa relao, e o tempo

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de trabalho dos trabalhadores que constitui o ma- ensaio no pretende reescrever toda a teoria de
go da luta dessa mesma relao, de maneira que Marx. Em vez disso, tomar algumas das questes
um entendimento sobre como e sob quais circuns- levantadas nesses debates sobre trabalho digital
tncias essa expropriao se realiza crucial para como ponto de partida para examinar os fatores
a compreenso tanto do capitalismo como um sis- que devem ser levados em conta em qualquer ela-
tema quanto para o entendimento sobre que traba- borao contempornea da teoria de Marx. Isso ser
lhadores podem ser considerados como perten- feito ao tentar desembaraar os trs fios vida (ou
centes classe trabalhadora. O n no pode ser subsistncia), trabalho e valor , de modo a
desfeito: cada lao essencial para manter o siste- categorizar seus componentes em separado, o que
ma unido. No obstante, parece necessrio examin- faremos em ordem inversa, refletindo as priorida-
lo, fio por fio, para ento podermos apreender como des dos atuais debates nesse campo.
ele se une, o que o contrai e o que permite que Esses conceitos so todos muito usados e
novos segmentos sejam emaranhados ou, para os difceis de ser reempregados sem trazer conjunta-
que j existem, que eles fiquem entrelaados de mente uma carga grande de significados associa-
uma forma mais elaborada. dos, intencionais ou no intencionais. Portanto
Na sua forma mais bsica, o argumento talvez seja til comear com duas notas explicativas.
notavelmente simples: o trabalhador, obrigado a A primeira diz respeito terminologia. Em
faz-lo para sobreviver, trabalha um nmero dado sociedades capitalistas avanadas, no apenas a
de horas para o capitalista, produzindo certo valor diviso do trabalho extremamente complexa como
como resultado. Parte desse valor essencial para tambm o a distribuio de riqueza. A subsistn-
cobrir os custos de subsistncia, e as horas traba- cia dos trabalhadores atingida no apenas como
lhadas para produzir esse valor (tempo de traba- um resultado direto do trabalho assalariado, mas
lho necessrio) so (usualmente) reembolsadas. tambm atravs de redistribuio, por meio do sis-
O restante (mais-valia) apropriado pelo capita- tema financeiro (na forma de crdito, seguro priva-
lista para distribuir como lucro e investir em no- do, planos de previdncia, etc.) e por meio do
vos meios de produo. Com base em um exame Estado (em forma monetria, atravs de taxas e sis-
mais prximo, contudo, praticamente todo elemen- temas de seguridade social, e em espcie, por meio
to dessa simples histria se mostra aberto a de servios providos pelo Estado). Num contexto
questionamentos. O que, exatamente, trabalho como esse, a conexo direta entre trabalho e valor
(labour)? E, mais particularmente, que trabalho pode ser obscura. comum aos analistas segui-

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produtivo? Como a subsistncia deve ser defini- rem Marx ao classificar trabalho como produti-
da? Isso inclui apenas o que o trabalhador indivi- vo e improdutivo. A abordagem que adoto nes-
dual precisa para se manter, ou tambm inclui o te ensaio se baseia em insights provenientes do
que requerido para o sustento de todo seu lar? feminismo e estabelece uma distino ligeiramen-
Se no pudermos definir subsistncia de forma te diferente. Trata-se de uma diferenciao entre
precisa, como poderemos calcular o tempo de tra- trabalho que diretamente produtivo para o capi-
balho necessrio? E, apenas porque todo valor, talismo como um todo (que pode ser chamado de
no interior do capitalismo, deriva, em ltima ins- reprodutivo) e trabalho que diretamente produ-
tncia, dos resultados do trabalho humano em- tivo para capitalistas individuais (que, pela falta
pregado s matrias-primas da terra, isso significa de um termo melhor, chamei de diretamente pro-
que todo o valor que reverte ao capitalista indivi- dutivo). Trao ainda uma distino adicional en-
dual necessariamente mais-valia? tre trabalho que remunerado e trabalho que no
Os debates atuais em torno do trabalho di- remunerado. Defendo que (embora dependente de
gital tocam superficialmente algumas dessas ques- outras formas de trabalho para sua reproduo) a
tes e simplificam outras demasiadamente. Este forma por excelncia de trabalho que caracteriza o

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capitalismo trabalho que produz valor para o munerado que produz valor diretamente ao capi-
capital e produz a renda que necessria para a tal, sem contribuir para a subsistncia do trabalha-
sobrevivncia do trabalhador; trabalho cujo pr- dor. Em contrapartida, certamente, h trabalho re-
prio desempenho contm, dentro de si, a contes- munerado que contribui para a subsistncia sem
tao do tempo de trabalho entre trabalhador e ca- criar valor diretamente ao capital. Depois de pas-
pitalista e em cujo cerne reside a chave da expro- sar algum tempo considerando uma gama de alter-
priao, a experincia que Marx descreveu como nativas, decidi muito a contragosto e apenas para
alienao (um termo que se tornou, infelizmen- os objetivos deste ensaio usar um termo abrevi-
te, to contaminado por outros significados, que ado para distingui-lo de outras formas de trabalho
j no pode ser mais usado com a preciso empre- produtivo e assalariado. Com base na metfora que
gada por Marx); trabalho que, em outras palavras, usei para descrever a teoria do valor trabalho, refi-
est no centro do processo de acumulao. O local ro-me a ele a seguir, portanto, como trabalho que
de trabalho no , com certeza, o nico lugar em est dentro do n. Isso corresponde ao quadrante
que o trabalho confronta o capital, mas, pelo fato C no diagrama acima.
de o capital no poder ser acumulado sem o con- Trabalho dentro do n, nessa definio,
sentimento dos trabalhadores, a esfera na qual o o trabalho realizado diretamente para um empre-
trabalho tem o maior poder potencial para arran- gador capitalista por um trabalhador que depen-
car concesses do capital (sem recorrer a um der- dente desse trabalho para subsistir e , portanto,
ramamento de sangue). Vejamos o Quadro 1 para um adversrio de linha de frente na luta entre ca-
pital e trabalho em
relao a quanto tem-
po de trabalho deve-
ria ser trocado por
determinada quanti-
dade de dinheiro.
Isso pode parecer
uma definio um
pouco limitada. , de
fato, o tipo de defini-
o que foi muito
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criticada nas dcadas


uma representao diagramtica. de 1960 e 1970, por excluir grandes grupos de
A despeito de sua importncia fundamen- trabalhadores que frequentemente viam a si mes-
tal, encontrar um termo inequvoco para tal traba- mos como parte da classe trabalhadora, incluindo
lho surpreendentemente algo diverso. O termo trabalhadores do setor pblico e alguns trabalha-
trabalho assalariado abrange o trabalho que Marx dores de servios, cuja relao com a produo era
designou como produtivo e improdutivo. Tambm indireta. Ao us-la aqui, no estou afirmando que
exclui vrias formas de trabalho (trabalho por pea, tais trabalhadores no so produtivos. Pelo contr-
trabalho freelance, etc.) pagas em formas no assa- rio, muitas das tarefas que eles executam so essen-
lariadas, que contribuem diretamente para a acu- ciais para a reproduo do trabalho. Entretanto, a
mulao de capital e para a subsistncia dos traba- exposio desses trabalhadores dura lgica do
lhadores. Definir trabalho apenas em termos de capitalismo pode ser um pouco atenuada, seja por-
ser produtivo ou no, no sentido de Marx, ignora que eles esto trabalhando sob formas antigas de
a realidade de que h (como ser discutido abaixo) emprego (por exemplo, como empregos domsticos
uma quantidade considervel de trabalho no re- ou como pequenos produtores de mercadorias), seja

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porque so empregados pelo Estado para oferecer rentes formas de trabalho em sua relao com a
servios ainda no mercadorizados. acumulao de capital e com a subsistncia dos
Naturalmente, tais formas de trabalho ainda trabalhadores, ao cumpri-lo no pretendo produ-
existem, mas, como argumentei em outro momento zir uma classificao de trabalhadores que possa
(Huws, 2012), na atual onda de mercadorizao, es- ser lida de maneira simplista a partir dessa tipologia.
sas formas de trabalho esto diminuindo, e os traba- A maioria dos trabalhadores se envolve em vrios
lhadores que as executam esto sendo rapidamente tipos diferentes de trabalho, remunerados e no
arrastados para dentro do n. Em outras palavras, remunerados, simultaneamente e ao longo do cur-
a mercadorizao de servios pblicos tem produzi- so de suas vidas, transpondo essas categorias sim-
do uma grande mudana de trabalho do quadrante ples. Mais importante ainda, a maioria dos traba-
A para o quadrante C, no diagrama acima. lhadores vive em lares onde diferentes tipos de
Como j afirmei em outra ocasio (Huws, trabalho so realizados por diferentes membros da
19827), essa no a nica mudana que est acon- famlia, algum dos quais, em dado momento, pode
tecendo. A mercadorizao mais geral de bens de estar desempregado. Uma grande questo se os
consumo e servios tambm tem acarretado gran- membros dessa famlia percebem ou no a si mes-
des mudanas do quadrante B para o quadrante mos, ou podem ser percebidos por outros, como
D, transformando a natureza de trabalho no re- pertencentes classe trabalhadora.
munerado, de uma produo direta de valores de
uso para membros das famlias, em compra de
mercadorias no mercado, acarretando uma relao A RELAO ENTRE TRABALHO DIGITAL E
direta com a produo capitalista e atividades de OUTRAS FORMAS DE TRABALHO
distribuio. Em mais uma reviravolta, tem havi-
do tambm uma mudana do trabalho do quadrante Antes de iniciar essa anlise, vale dizer que
C para o quadrante D, visto que as companhias o trabalho digital no pode ser entendido como
capitalistas de produo e distribuio reduziram uma forma destacada de trabalho, separada her-
seus custos de trabalho, aumentando a explorao meticamente do resto da economia. Como afirmei
de seus trabalhadores remunerados ao externalizar em outro momento (Huws, 1999), a existncia de
cada vez mais tarefas a consumidores, que tm de uma esfera visvel, separada de trabalho no ma-
realiz-las como atividades de autosservio no nual, no prova de um novo campo de atividade
remuneradas. Em um processo paralelo, medidas econmica baseado no conhecimento, imaterial

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de austeridade tambm esto levando a uma mu- ou sem peso; simplesmente uma expresso do
dana de atividade do quadrante A para o quadrante crescimento da complexidade da diviso do traba-
B, o que, por sua vez, coloca mais presses sobre lho, com a fragmentao de atividades em tarefas
a mudana ulterior de B para C. separadas, tanto mentais quanto manuais,
Assim, o trabalho dentro do n constitui crescentemente passveis de serem dispersas geo-
um subconjunto de todo o trabalho e est se ex- grfica e contratualmente para diferentes trabalha-
pandindo rapidamente rumo a se tornar a esmaga- dores, que podem mal saber da existncia um do
dora maioria do trabalho remunerado. outro. Esse um processo contnuo, com cada ta-
Minha segunda nota de advertncia refere- refa sujeita a divises ulteriores entre funes mais
se ao perigo de se extrapolar uma tipologia do tra- criativas e (ou) de controle, por um lado, e outras
balho em uma tipologia de trabalhadores e, mais de rotina e repetitivas, por outro.
consequentemente, em uma tipologia de classe. Ademais, se houve claramente uma enorme
Enquanto parte de meu objetivo classificar dife- expanso de trabalho no manual, de rotina e no
qualificado, em contrapartida, ele permaneceu uma
7
Reproduzido em Huws (2003, p.35-41). minoria de todo o trabalho. A crescente visibilida-

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de para observadores, nas economias desenvolvi- mo global, qual a composio dessa fora de tra-
das, de trabalho aparentemente desmaterializado, balho, como ela est mudando e que lealdades de
dependente de tecnologias de informao e comu- classe esses trabalhadores podem expressar.
nicao (TICs), tem servido, algumas vezes, para
obscurecer a realidade de que essa atividade vir-
tual dependente de uma base altamente materi- VALOR
al de infraestrutura fsica e de mercadorias manu-
faturadas, a maioria das quais produzida fora de Em termos simples, pode-se dizer que exis-
seu campo de viso, nas minas da frica ou da tem, principalmente, trs modos pelos quais as
Amrica Latina, nas sweatshops8 da China e ou- empresas podem gerar lucro no capitalismo, sen-
tros locais no mundo em desenvolvimento. A do que os dois primeiros tambm existiram em
internet no poderia ser acessada por ningum sem outros sistemas. Trata-se de rendas [rent], comr-
a gerao de energia, cabos, satlites, computado- cio e gerao de mais-valia atravs da produo de
res, comutadores, telefones celulares e milhares mercadorias. Uma vez que a forma paradigmtica
de outros produtos materiais, sem a extrao de de gerao de valor no capitalismo, a produo
matrias-primas que formam essas mercadorias, de mercadorias que recebe a maior ateno de ana-
sem o lanamento de satlites ao espao para car- listas marxianos. Se o valor est visivelmente sen-
regar seus sinais, sem a construo de edifcios do gerado a partir de alguma atividade, a tendn-
nos quais essas mercadorias so projetadas e mon- cia buscar pela mercadoria em sua fonte. Se a
tadas e de onde so vendidas, e a manufatura e mercadoria no pode ser facilmente identificada,
operao de veculos nos quais so distribudas. ou se ela no parece ser produzida atravs da ex-
A produo fsica de mercadorias materiais ain- trao de mais-valia de trabalhadores remunera-
da o mtodo preferido do capitalismo para gerar dos, ento se conclui, algumas vezes, que isso sig-
lucro; ela ainda est crescendo e parece provvel nifica que a teoria do valor trabalho de Marx no
que continue a empregar a maior parte da fora de se aplica e que est obsoleta ou tem necessidade
trabalho mundial. H, ademais, um continuum en- de adaptao. Todavia, antes de saltar concluso
tre tarefas que envolvem predominantemente o de que teorias inteiramente novas so necessrias
exerccio da fora fsica ou destreza e aquelas que para explicar as atividades on-line, vale a pena
envolvem agilidade mental, compromisso ou con- analisar essas ltimas em relao s formas tradi-
centrao. H poucos empregos que no exigem cionais de gerao de valor para conferir se elas se
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dos trabalhadores que tragam seus prprios co- encaixam nessas categorias.
nhecimentos, discernimento e inteligncia para a
atividade em questo, e so ainda menos numero-
sos os trabalhos que no envolvem alguma ativi- RENDAS
dade fsica, mesmo que seja apenas falar, ouvir,
observar uma tela ou bater em teclas. O ponto de partida para muitas das discus-
Dito isso, uma grande e crescente parte da ses atuais sobre o valor que gerado na internet
fora de trabalho est envolvida na execuo de a indiscutvel realidade de que companhias on-
trabalho digital, do qual os produtos so intan- line, como Google e Facebook, so enormemente
gveis. Muito desse trabalho mal remunerado e lucrativas. Se elas esto gerando lucros, argumen-
no qualificado. importante, portanto, entender ta-se, deve ser porque alguma mercadoria est sen-
que papel seu trabalho desempenha no capitalis- do produzida, o que, por sua vez, coloca a questo
sobre o que seriam precisamente tais mercadorias
8
N.T.: literalmente fbricas do suor, o termo sweatshops e o trabalho que as produz. No caso do Google e
designa indstrias onde se efetivam formas de
superexplorao do trabalho. do Facebook, a principal fonte de ganhos so re-

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ceitas advindas de publicidade, que podem ser lucros que aumentam em proporo escala de
atingidas com grande preciso, resultantes das cada produo. Essa definio distingue mercadorias
vez mais sofisticadas anlises dos dados gerados capitalistas como fundamentalmente diferentes da-
pelos usurios. Aqui, o conceito de Smythe (1977) quelas produzidas em outros sistemas. Um car-
da mercadoria audincia tem sido aproveitado pinteiro tradicional, que faz cadeiras e as vende
por certo nmero de comentadores, incluindo diretamente ao pblico, recebe mais ou menos o
Fuchs (2012). Originalmente desenvolvido como mesmo lucro em cada cadeira. O capitalista que
parte de uma tentativa marxiana de entender a eco- abre uma fbrica e emprega trabalhadores para a
nomia da publicidade no rdio e na TV comerci- produo em massa de cadeiras tem de fazer um
ais, esse conceito retrata a audincia miditica como investimento em maquinaria, edifcios, e assim por
a mercadoria que vendida aos anunciantes para diante, e no ter um lucro na primeira cadeira,
gerar receita: porque o poder da audincia pro- mas quanto mais cadeiras forem produzidas nessa
duzido, vendido, comprado e consumido, ele con- fbrica, maior ser o lucro em qualquer uma delas.
trola o preo e a mercadoria (Smythe, 1981, p.233). Isso d s cadeiras produzidas na fbrica um car-
Fuchs aplica essa lgica internet: ... o tempo de ter fundamentalmente diferente, em relao a seu
trabalho produtivo que explorado pelo capital [...] valor, daquelas produzidas pelo arteso individu-
envolve [...] todo tempo que gasto online pelos al. H uma srie de servios, incluindo os intang-
usurios. E continua: ... a taxa de explorao con- veis (tais como aplices de seguro ou softwares), que
verge rumo ao infinito se os trabalhadores so no tem a mesma caracterstica das mercadorias. a rela-
remunerados. Eles so infinitamente explorados. o social na qual elas so produzidas (o trabalho
Outros colaboradores do debate do trabalho digital coagido de trabalhadores assalariados sob o controle
sugerem que a reputao (Hearn, 2010) ou mes- do capitalista) que lhes concede esse carter.9
mo a vida produzida pelo biotrabalho (Morini; Se elas no derivam da venda de mercado-
Fumagalli, 2010) tornaram-se mercadorias. rias, como podemos entender os lucros feitos por
O conceito de Smythe, indubitavelmente, redes sociais online ou companhias de mecanis-
gerou insights teis acerca da natureza da mdia de mos de busca? H uma explicao alternativa, e
massa, mas tambm trouxe certa confuso. A su- que tem extensos antecedentes no mundo off-line:
posio subjacente entre os seguidores de Smythe eles derivam de rendas de aluguel [rent]. Um sim-
parece ser a de que o termo mercadoria pode ser ples exemplo histrico de uma maneira semelhan-
usado para se referir a qualquer coisa que possa te de gerar rendimento poderia ser fornecido pelo

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ser comprada e vendida. H certa lgica circular mercado de rua, onde o aluguel [rent] cobrado por
operando aqui. Uma vez que Marx (1867) declara espaos de tendas maior em reas onde a maio-
que mercadorias no so mais que trabalho cris- ria dos clientes (ou os clientes mais ricos) ir pas-
talizado e que um bem apenas tem valor porque sar. Exemplos concretos podem ser encontrados
h trabalho objetivado ou materializado nele, na Quinta Avenida de Nova Iorque, na Oxford
deve-se concluir, de acordo com essa lgica, que Street de Londres, ou em qualquer outra rua com
qualquer coisa descrita como uma mercadoria deve um grande e lucrativo trnsito de pessoas: quanto
ser o resultado de trabalho produtivo. Mas quo mais bem movimentado o local, maior o aluguel.
til tal concepo ampla do termo? Por mais de um sculo, propriedades que margeiam
Parece-me que, para entender a natureza rodovias de trfego intenso foram capazes de fazer
distinta da forma mercadoria no capitalismo, uma dinheiro ao alugar espao para outdoors. Essas
definio um pouco diferente precisa ser usada. companhias no seguem, simplesmente, a mesma
Defini mercadorias, em outro momento (Huws,
9
2003, p.17), como produtos ou servios padroni- Esse argumento feito de maneira ligeiramente diferen-
te na discusso acerca da distino entre trabalho pro-
zados venda em mercados cuja venda ir gerar dutivo e improdutivo realizada por Marx (1863).

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VIDA, TRABALHO E VALOR NO SCULO XXI ...

lgica, embora com locais que so virtuais, em vez de forma bem mais simples dizendo que so os
de pavimentados, e com meios bem mais sofistica- publicitrios (produtores de mercadorias para ven-
dos de identificar os consumidores mais lucrati- da) que esto pagando as mdias sociais e as com-
vos e de adquirir conhecimento sobre seus dese- panhias de mecanismos de busca pela oportuni-
jos? O valor que se reverte para a rede social e para dade de anunciar para seus usurios.
sites de mecanismos de busca deriva, de fato, em H diversas outras atividades que contam
ltima anlise, da mais-valia produzida pelo traba- com alguma combinao de cobrana pelo uso com
lho. Mas esse o trabalho de trabalhadores que pro- taxas de comisso a prestadores de servios e (ou)
duzem as mercadorias que so anunciadas nesses a usurios de servios e (ou) a anunciantes em
sites, no o trabalho das pessoas que usam os sites.10 outras palavras, rendas de aluguel [rent].
Alguns participantes do debate sobre traba-
lho digital, como Arvidsson e Colleoni (2012),
contestam a noo de Fuchs de que usurios de COMRCIO
mdias sociais esto produzindo mais-valia. Eles
tambm argumentam que o valor gerado pode ser O comrcio envolve adquirir algo por um
mais bem considerado como rendas de aluguel preo (o que tambm inclui roub-lo) e vend-lo
[rent]. Entretanto, eles usam o termo renda [rent] por um preo maior, obtendo um lucro nesse pro-
para se referir ao valor que se reverte aos investi- cesso. Algumas formas de roubo, como a apropria-
dores financeiros nessas empresas. Mas, nesse o da propriedade intelectual de outras pessoas,
aspecto, eles no dizem o que distingue as compa- podem acontecer on-line. No entanto, h tambm
nhias on-line de quaisquer outras companhias um grande nmero de companhias que vendem on-
cotadas nas bolsas de valores e que atraem investi- line (Amazon provavelmente a mais famosa) de
mentos financeiros. Na tentativa de classificar o uma forma que reproduz o comrcio off-line. De
que, precisamente, gera o valor que atrai tais in- fato, muitos comerciantes agora compram e vendem
vestidores, eles desenvolvem uma explicao se- tanto on-line quanto off-line. Embora possa haver
gundo a qual [...] plataformas de mdias sociais, alguma indefinio de fronteiras tradicionais entre
como o Facebook, funcionam como canais por meio as atividades de distribuio de fabricantes, ataca-
dos quais investimentos afetivos por parte da distas e varejistas, e alguns processos de trabalho
multido podem ser convertidos em formas possam ser bem diferentes, no h nada misterioso
objetificadas de afeto abstrato que sustentam ava- em relao a como o valor gerado por tais compa-
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liaes financeiras. Argumentam ainda que tais nhias. A escala de muitas dessas companhias, acres-
companhias ganham suas parcelas de mais-valia cida ao fato de que elas tiveram de colocar em fun-
produzida socialmente por meio da habilidade cionamento uma ampla infraestrutura para proces-
de atrair investimentos afetivos [...] da multido sar pagamentos internacionais, significa que algu-
ou do pblico global. Esse modelo, um tanto com- mas delas tm sido capazes de diversificar em ativi-
plicado, escamoteia a questo bem mais prosaica dades rentistas, o que tem criado, por sua vez, as
sobre quem est pagando quem para o qu, no bases para novas formas de produo de mercado-
intuito de gerar retorno sobre o investimento dos rias, discutidas na prxima seo.
acionistas. Em minha opinio, pode-se responder
10
Exceto em algumas circunstncias especiais, tais como
o caso do modelo pay per click, em que os trabalhadores PRODUO DE MERCADORIAS
so pagos para ir ao Facebook e clicar em curtir deter-
minados websites comerciais. Mas aqui eles no so
empregados pelo Facebook, mas por companhias ligadas Isso nos leva categoria final: valor que
a esses websites comerciais, que tm alguma mercadoria
a vender. Portanto, eles deveriam ser mais precisamente gerado da produo de mercadorias. Aqui, o ana-
considerados como pertencentes cadeia de valor des-
sas companhias produtoras de mercadorias. lista que procura isolar o papel do trabalho digital

20
Ursula Elin Huws

na criao de valor se v diante de desafios consi- fora de trabalho (tais como processamento de da-
derveis. A disseminao da computao na mai- dos da folha de pagamento ou recrutamento de
oria dos setores da economia, combinada com o pessoas ou treinamento), aqueles que contribuem
uso quase universal de telecomunicaes para a para a gesto mais geral da empresa (incluindo a
comunicao, significa que h poucas atividades gesto financeira), aqueles que esto envolvidos
econmicas que no envolvem algum elemento de em atividades relacionadas a compras, vendas e
trabalho digital, no importa se eles ocorrem em marketing, e aqueles que esto envolvidos com a
fazendas, fbricas, depsitos, escritrios, lojas ou distribuio. Todas essas categorias incluem ati-
em veculos em movimento. Ademais, essas ativi- vidades que so realizadas on-line e (ou) usam uma
dades esto ligadas umas s outras em cadeias com- combinao de tecnologias de informao e comu-
plexas que atravessam as fronteiras entre empre- nicao. No entanto, esto se tornando mais e mais
sas, setores, regies e pases. Traar a conexo de difceis de serem distinguidas, por diversas razes
qualquer atividade de volta s suas origens, ou ir ligadas entre si.
adiante em direo mercadoria final para a qual a A primeira delas a natureza cada vez mais
produo tem contribudo, no tarefa fcil. No genrica de muitos processos de trabalho. Traba-
entanto, no , de forma alguma, impossvel. Uma lhadores que alimentam dados numricos em um
abordagem til aqui analisar as atividades eco- teclado, por exemplo, podem estar fazendo isso
nmicas em termos funcionais.11 para um banco, um departamento de governo ou
As funes de pesquisa e desenvolvimento uma indstria, para fins totalmente desconheci-
e de design, por exemplo, criam, claramente, dos para eles. Operadores de teleatendimento po-
insumos diretos para o desenvolvimento de no- dem estar usando scripts padres para lidar com
vas mercadorias (ou para a adaptao das antigas). vendas, atendimento ao cliente, cobrana de dvi-
Grande parte do trabalho envolvido nessas ativi- das, pesquisas governamentais, levantamento de
dades, nos dias de hoje, se insere na categoria de fundos ou uma variedade de outras funes, cor-
trabalho digital, que envolve ferramentas baseadas tando transversalmente qualquer sistema puro, que
em computadores e (ou) entregue em formato poderia classifica-los em diferentes categorias por
digital para os trabalhadores que vo lev-lo s funo. Os engenheiros de software podem estar
prximas fases de produo. O mesmo vale para trabalhando no desenvolvimento de novos produ-
atividades cujo objetivo desenvolver contedo tos, ou na manuteno dos j existentes.
para livros, filmes, CDs ou outros produtos cultu- Intimamente ligada a essa forma de padro-

CADERNO CRH, Salvador, v. 27, n. 70, p. 13-30, Jan./Abr. 2014


rais. O trabalho digital tambm est envolvido de nizao est a crescente propenso de tais ativida-
vrias maneiras nos processos de produo, quer des serem terceirizadas, muitas vezes para empre-
se trate da operao de ferramentas de comando sas que renem uma srie de funes diferentes
digital, da manuteno de software, da gerao de para clientes diversos em clusters de atividades
produtos imateriais ou da superviso de outros realizadas em centros de servios compartilhados.
trabalhadores ocupados nesses processos. A possibilidade de esses e outros servios serem
Quando se trata de atividades de servio, realizados on-line borrou ainda mais a distino
til (embora cada vez mais difcil) fazer uma dis- entre os servios prestados s empresas e aqueles
tino geral entre aqueles que contribuem direta- fornecidos diretamente aos clientes finais. Se qual-
mente para a produo (como a limpeza do cho quer um pode encomendar produtos on-line, para
de fbrica ou manuteno das mquinas), aqueles serem entregues porta, vindos de um depsito
que contribuem para a manuteno ou gesto da central, ento a distino entre atacado e vare-
jo se torna artificial. De forma similar, h uma
11
Discuti o conceito de funo de negcio e sua relao gama crescente de produtos imateriais padroniza-
com a anlise marxista em algumas publicaes. Ver, por
exemplo, Huws (2006, 2007). dos, que vo desde licenas de software a contas

21
VIDA, TRABALHO E VALOR NO SCULO XXI ...

bancrias e aplices de seguro, que pode ser pron- servio de entrega, em suma, toda a cadeia de va-
tamente vendida tanto para indivduos como para lor do porto da fbrica (ou do local de desenvol-
empresas. vimento de software) ao consumidor final deve ser
A existncia de plataformas on-line atravs considerada como trabalho produtivo. No entan-
das quais o trabalho pode ser coordenado levou to, apenas aquelas tarefas realizadas por trabalha-
ao desenvolvimento de uma forma extrema de sub- dores remunerados esto dentro do n, onde
diviso de tarefas, s vezes conhecida como sua relao com o capital direta e (real ou poten-
microtrabalho, trabalho de massa [crowd work] cialmente) contestada.
(Kittur et al, 2013) ou crowd-sourcing (Holts, 2013).
Se tais atividades, ainda que dispersas, so
realizadas por trabalhadores remunerados, a servi- TRABALHO
o de empresas criadas para obter um lucro, ento
elas podem ser atribudas, sem problemas, cate- Qualquer tentativa de classificar as diferen-
goria de trabalho que produz diretamente mais-va- tes formas de trabalho tem de comear enfrentan-
lia para o capital o trabalho dentro do n. No do a questo extraordinariamente difcil de saber o
entanto, como as fronteiras entre produo, distri- que o trabalho realmente . A palavra em si abran-
buio e consumo tornam-se cada vez mais vagas, e ge um espectro vasto de significados, desde o es-
a mesma atividade pode ser realizada indistintamen- foro fsico de dar luz, em um extremo, partici-
te por trabalhadores remunerados e no remunera- pao formal em um emprego ou representao
dos, essa colocao simples precisa de alguma poltica das pessoas que fazem isso, no outro.
modificao. Marx foi um tanto ambivalente sobre Se o considerarmos em referncia a ativida-
o trabalho de distribuio, considerando como des que so, real ou potencialmente, pagas com
produtivos os trabalhadores de transporte, mas no salrios em um mercado de trabalho, ento te-
os do varejo. No entanto, em certo momento, nos mos de incluir uma grande variedade de ativida-
Grundrisse, afirmou que todo o processo de trazer des que a maioria das pessoas realiza sem remu-
um produto para o mercado deve ser considerado nerao, incluindo o sexo, o cuidar de crianas,
como trabalho produtivo: Considerada economi- cozinhar, limpar, a jardinagem, cantar, fazer as pes-
camente, a condio espacial, trazer o produto para soas rirem e discorrer longamente sobre temas que
o mercado pertence ao prprio processo de pro- nos interessam.
duo. O produto est realmente pronto apenas Se aplicarmos um filtro mais subjetivo e ten-
CADERNO CRH, Salvador, v. 27, n. 70, p. 13-30, Jan./Abr. 2014

quando est no mercado. (Marx, 1857).12 tarmos excluir as atividades que so realizadas por
Seguindo essa lgica, uma ampla gama de prazer, somos confrontados, ento, com a estra-
funes encontradas em uma empresa moderna nha realidade de que a mesma atividade pode ser
pode ser atribuda a essa categoria diretamente pro- vivenciada como uma obrigao ou uma alegria,
dutiva, incluindo marketing, gesto de logstica, sob circunstncias diferentes, e, ainda, que algu-
distribuio, transporte, atendimento ao cliente, mas atividades, remuneradas ou no remunera-
vendas no varejo e atacado (on-line ou off-line) e das, podem ser simultaneamente onerosas e agra-
dveis. O beb, por exemplo, pode dar a voc um
12
Deve-se ressaltar que h controvrsias na interpretao
dessa passagem. Frequentemente se considera que Marx sorriso radiante enquanto sua fralda malcheirosa
faz aqui uma exceo especial relacionada aos trabalha- est sendo trocada; a longa viagem solitria de um
dores do transporte (talvez porque eles fossem um gru-
po com forte potencial de organizao sindical um motorista de caminho, de repente, pode lhe ofe-
potencial que foi mais do que efetivado no sculo XX,
quando os trabalhadores do transporte tiveram um pa- recer uma emocionante bela viso da paisagem; o
pel-chave nas aes coletivas industriais). De minha
parte, considero que o argumento se aplica igualmente a trabalho fsico intenso, em ambientes desagrad-
outras formas de trabalho envolvidas em levar os pro- veis, pode engendrar uma camaradagem entre os
dutos ao mercado, muitas das quais eram inconcebveis
no tempo em que Marx escrevia. trabalhadores que deixa um caloroso conforto muito

22
Ursula Elin Huws

depois de a dor muscular diminuir; resolver um ses, a principal questo levantada foi se o traba-
problema complicado pode liberar um sbito ar- lho domstico [housework] no remunerado po-
roubo de satisfao, mesmo que o problema no deria ser considerado como produtor de mais-va-
seja daquele que o resolveu. lia, pois, sem ele, o capitalismo no poderia exis-
Outra dimenso que pode ajudar a distin- tir. A reproduo da fora de trabalho depende
guir trabalho e prazer se a atividade realiza- fundamentalmente, argumentou-se, de trabalho
da de forma voluntria ou por coero, sob a dire- no remunerado no lar, no apenas por criar a pr-
o de outra pessoa ou organizao. Aqui, nova- xima gerao de trabalhadores, mas tambm para
mente, o que parece uma simples distino se tor- fornecer a alimentao, limpeza e servios de ma-
na notavelmente difcil de ser verificada na prti- nuteno do corpo que permitem que a fora de
ca. Uma dificuldade resulta das maneiras histori- trabalho atual aja com eficincia no mercado de
camente determinadas pelas quais coisas como trabalho. Em 1976, Weinbaum e Bridges publica-
os papis de gnero, os conceitos de dever, ou ram um artigo pioneiro, no qual argumentaram que,
mesmo divises de trabalho baseadas em castas no contexto do capital monopolista, muito desse
so internalizadas, tornando padres de poder e trabalho no envolve apenas a produo de servi-
coero invisveis para todas as partes e, de fato, os em casa, mas tambm consumir mercadorias
dando a muitos atos de servio uma qualidade produzidas no mercado. O conceito de trabalho
subjetiva de ddivas de amor livremente ofereci- de consumo, no qual o trabalho no remunerado
das, mesmo quando a anlise objetiva pode suge- substitudo por aquilo que era anteriormente o
rir que envolvem a explorao do trabalho de uma trabalho remunerado dos trabalhadores de distri-
pessoa por outra. A coero tambm pode ser buio, algo que continuei a desenvolver no fi-
exercida de forma mais indireta. Um jogador vici- nal dos anos de 197013 e, nesse momento, afirmo
ado, por exemplo, pode perceber sua compulso que relevante para a compreenso de algumas
como gerada internamente, no reconhecendo as das novas formas de trabalho no pago que ocor-
presses sociais que o impelem. O mesmo pode- rem on-line e off-line.
ria ser dito, talvez, de muitas das atividades on- Baseado em alguns desses trabalhos, propo-
line nas quais as pessoas gastam muito tempo, nho aqui uma tipologia um tanto provisria do tra-
incluindo jogos on-line e a interao com outras balho no remunerado, na esperana de que possa
pessoas em sites de mdia social. , talvez, uma fornecer um ponto de partida para uma categorizao
aluso a essas presses sociais que leva tantos que ir trazer alguma clareza a esses debates.

CADERNO CRH, Salvador, v. 27, n. 70, p. 13-30, Jan./Abr. 2014


comentadores, nos debates de mdia digital, a in- A primeira categoria o trabalho que rea-
sistir que essas atividades no remuneradas so lizado independentemente do mercado para a pro-
uma forma de trabalho livre (Terranova, 2000). duo de valores de uso em casa a categoria de
O trabalho no remunerado no , natural- trabalho localizado no Quadrante B no diagrama
mente, um fenmeno novo. No entanto, tem rece- acima. improdutivo no sentido de que no
bido ateno bastante irregular de estudiosos mar- produz valor direto para o capital na forma de mais-
xistas, exceto como uma espcie de repositrio valia a partir do trabalho direto de algum, mas
vestigial de relaes sociais pr-capitalistas, a par- sim reprodutivo no sentido de que necessrio
tir das quais, depois, emergiu o trabalhador assa- para a reproduo da fora de trabalho. Inclui
lariado. Afora debates entre historiadores sobre a muitas das tarefas tradicionalmente realizadas na
escravido, muito da ateno dada ao trabalho no agricultura de subsistncia e no trabalho domsti-
remunerado, at recentemente, se deu no contexto co. Se algum empregado, pelo usurio direto
do que poderia ser vagamente chamado de traba- do servio, para fazer esse tipo de trabalho (por
lho reprodutivo, em particular nos debates femi- 13
Ver, por exemplo, Huws (1982), republicado em Huws
nistas durante os anos de 1970. Nessas discus- (2003).

23
VIDA, TRABALHO E VALOR NO SCULO XXI ...

exemplo, uma empregada domstica, uma bab, A terceira categoria compreende o trabalho
um faxineiro ou jardineiro), esse trabalhador , na criativo. Aqui, Marx (1861-1864b) tornou sua po-
opinio de Marx, um trabalhador improdutivo; mas sio clara.
se for empregado por meio de um intermedirio
capitalista (por exemplo, uma creche comercial, ou Milton, por exemplo [...] foi um trabalhador im-
produtivo. Em contraste, o escritor que fornece
uma empresa de limpeza ou jardinagem), ento trabalhos fracionados sob encomenda para seu
esse trabalhador desloca-se para a categoria de tra- editor um trabalhador produtivo. Milton pro-
duziu O Paraso perdido do mesmo modo que
balhador produtivo14 (em termos do diagrama aci-
um bicho-da-seda produz seda, como expresso
ma, do Quadrante A para o Quadrante C). Na me- de sua prpria natureza. Mais tarde, ele vendeu
dida em que a manuteno da sade emocional de o produto por cinco libras e, nesse sentido, tor-
nou-se um comerciante de uma mercadoria [...]
uma famlia e a manuteno das redes sociais em A cantora que canta como um pssaro um tra-
que est inserida uma parte necessria para asse- balhador improdutivo. Se ela vende seu canto
por dinheiro, ela , nesse sentido, um trabalha-
gurar a sobrevivncia de um lar, ento uma srie
dor assalariado ou um comerciante de mercado-
de atividades no fsicas pode ser includa nessa rias. Mas a mesma cantora, quando empregada
categoria. Muitas dessas atividades so realizadas por um empresrio que usa seu canto com vistas
a obter dinheiro, um trabalhador produtivo,
on-line nos dias de hoje, assim, pelo menos uma pois ela produz diretamente o capital.
parte da atividade de redes sociais on-line pode
ser identificada por essa categoria (representada De acordo com essa concepo, na medida
pelo Quadrante B no diagrama). em que realizado para fins de autoexpresso, o
A segunda categoria de trabalho no remu- trabalho artstico no remunerado, como blogar
nerado a que me referi acima como trabalho de ou postar fotos, msica ou vdeos na internet, vai
consumo (Quadrante D no diagrama). Isso impli- diretamente para a categoria de trabalho impro-
ca o consumidor assumir tarefas no mercado que dutivo de Marx (que eu prefiro considerar como
anteriormente eram realizadas por trabalhadores trabalho reprodutivo no remunerado, produzin-
pagos como parte dos processos de distribuio do valores sociais de uso). Se o produto desse tra-
da produo de mercadorias. Como essas tarefas balho for posteriormente vendido, ou roubado, para
so necessrias para a distribuio dessas merca- se tornar a base de uma mercadoria, isso tambm
dorias e para aumentar os lucros das empresas no muda essa condio. Apenas se o trabalhador
produtoras de mercadorias, ao eliminar as formas for contratado para fazer o trabalho por um salrio
de trabalho que antes eram remuneradas, h fortes que sua atividade se torna trabalho produtivo,
CADERNO CRH, Salvador, v. 27, n. 70, p. 13-30, Jan./Abr. 2014

argumentos para classificar esse tipo de trabalho no sentido do termo utilizado por Marx ou seja,
como produtivo, mesmo quando no remune- ela muda do Quadrante B para o Quadrante C no
rado. No entanto, por no gerar renda diretamente diagrama. Como Ross assinalou, muitos trabalha-
para o trabalhador, tem de ser tratado de forma dores artsticos podem oscilar entre essas formas:
diferente do trabalho remunerado em relao sua os criativos enfrentaram esse tipo de escolha, desde
contribuio para a subsistncia, um tema a que o sculo XVIII, quando o aparecimento de merca-
voltarei adiante. Est, em outras palavras, fora do dos comerciais de cultura ofereceu a eles a opo
n. Como j foi mencionado, quantidades cres- de ganhar a vida penosamente como escriba na
centes de trabalho de consumo so realizadas on- Popes Gub Street ou construir uma relao de re-
line, pois a internet abriu um leque de novas for- putao com um pblico inconstante. (Ross,
mas de externalizar15 trabalho distncia.
14
Ver Marx (1861-1864a). ses ltimos para consumidores no pagos, na forma de
autosservios, seja pela operao de mquinas, como
15
Aqui, uso o termo externalizar fazendo referncia s caixas eletrnicos ou autosservios de supermercados,
maneiras pelas quais os empregadores aumentam a pro- ou atividades online, como a compra de ingressos, pre-
dutividade de seus trabalhadores remunerados atravs enchimento de declaraes de imposto ou encomenda
da transferncia de algumas ou de todas as tarefas des- de mercadorias.

24
Ursula Elin Huws

2012, p.15). O fato de que a mesma pessoa faa os procura de emprego que ameaam a retirada do
dois tipos de trabalho no invalida, contudo, a seguro desemprego daqueles que recusam aceitar
distino entre eles. O trabalho criativo, portanto, tais estgios. No entanto, como o j discutido tra-
tem de ser visto de modo a abranger um nmero balho de consumo no remunerado, ainda que con-
de diferentes posies no mercado de trabalho,16 tribua claramente para a produo de valor na pro-
incluindo o autoemprego, o emprego remunerado duo de mercadorias, ele no desempenha ne-
e a pequena produo mercantil, o que leva, mui- nhum papel na gerao atual de renda para o tra-
tas vezes, a identidades contraditrias nos traba- balhador e deve, portanto, ser considerado como
lhadores criativos. fora do n, mesmo se est produzindo valor in-
A mesma lgica aplica-se at mesmo ao caso diretamente para o trabalhador no remunerado
muito discutido do trabalho livre, que construiu na forma de empregabilidade.
a internet, muito do qual foi projetado por claro que, a fim de dar sentido relao
desenvolvedores de software idealistas, que doa- de trabalho no remunerado para o capital, temos
ram seu trabalho de graa, na crena de que esta- de levar em conta a terceira corda do n, que cons-
vam criando um benefcio comum para a humani- titui a teoria do valor trabalho: a subsistncia do
dade (em outras palavras, eles estavam produzin- trabalhador ou vida.
do valor de uso social sem remunerao, colocan-
do-se no Quadrante B no diagrama). Como disse
Marx (apud Ross, 2012), [...] trabalho com o mes- VIDA
mo contedo pode ser tanto produtivo quanto
improdutivo. Nesse caso, parece que, embora os A questo de como o trabalhador paga os
resultados de seu trabalho tenham sido apropria- custos de subsistncia est surpreendentemente
dos pelo capital para incorpor-los em novas mer- ausente da maioria dos debates sobre o trabalho
cadorias, seu trabalho no remunerado original no digital livre. Talvez porque os prprios pesqui-
pode ser considerado como produtivo no sentido sadores, em muitos casos, tm empregos acadmi-
de produzir mais-valia para o capital em condi- cos estveis, a maioria dos autores que contribuiu
es coercitivas (ou seja, no est dentro do n). para essas discusses no se pergunta como esses
Em vez disso, o valor que foi produzido a partir trabalhadores dedicados, que construram a internet
dele deveria mais corretamente ser colocado na com o seu trabalho livre, realmente ganham a vida.
categoria de comrcio, o que, como j mencionei Tambm no sempre claro, entre aqueles que

CADERNO CRH, Salvador, v. 27, n. 70, p. 13-30, Jan./Abr. 2014


acima, tambm inclui o roubo. defendem um Creative Commons na internet, para
A quarta forma (ainda que sobreposta) de o qual todos os autores deveriam doar gratuita-
trabalho no remunerado, que cada vez mais dis- mente seu trabalho, como se espera que esses au-
cutida, o uso generalizado de estgio no remu- tores paguem o aluguel e sustentem suas famlias.
nerado ou de trabalho voluntrio17 Situado am- No entanto, a teoria do valor trabalho no
biguamente entre a educao e a autopromoo, pode ser operacionalizada sem essa informao. A
ele , sem dvida, utilizado de forma altamente fim de saber quanto e como a mais-valia gerada a
exploradora por parte dos empregadores como um partir de qualquer unidade de trabalho, precisa-
substituto direto para o trabalho remunerado. Al- mos saber o custo de reproduo desse trabalha-
gumas vezes, a coero direta implica obrigar o tra- dor e quanto do seu tempo de trabalho tempo
balhador a se comprometer com estgios no re- de trabalho necessrio exigido para manter sua
munerados, por exemplo, as agncias estatais de vida. S ento poderemos ver o quanto resta para
ser apropriado como mais-valia e comear a for-
16
Analisei minuciosamente a questo em Huws (2010). mular exigncias para sua redistribuio. Isso no
17
Ver, por exemplo, Perlin (2011). , obviamente, um clculo mecnico. perfeita-

25
VIDA, TRABALHO E VALOR NO SCULO XXI ...

mente possvel que os trabalhadores sejam empre- ra, menores e crianas so comprados, o trabalha-
gados abaixo do custo de subsistncia. O que faz o dor vende agora esposa e filho ele se torna um
empregador se importar se eles morrerem, se h negociante de escravos. (1956, p.69).
muito mais de onde eles vieram? Da mesma for- No sculo XXI, quando as mulheres repre-
ma, possvel que grupos bem organizados de tra- sentam quase metade da fora de trabalho nos pa-
balhadores com habilidades escassas se sobressai- ses mais desenvolvidos e apenas uma minoria
am, a despeito de suas limitaes, e exijam do ca- economicamente inativa, tal explicao no sufi-
pital um salrio maior do que o necessrio para a ciente. Todo trabalhador, ao ser empregado, preci-
mera sobrevivncia e que lhes permita, at mes- sa ser contabilizado separadamente como um in-
mo, empregar outros trabalhadores como empre- divduo com seu prprio custo de subsistncia a
gados domsticos. No entanto, o capitalismo como ser conquistado. O fato de que as pessoas convi-
um sistema, no modelo de Marx, requer uma clas- vem com outros trabalhadores pode, no entanto,
se trabalhadora que obrigada a vender o seu tra- significar que esse tempo de trabalho necessrio
balho a fim de sobreviver, assim como requer ca- deve ser considerado, por produzir uma frao,
pitalistas que sejam capazes de empregar esse tra- em vez do todo, do custo de subsistncia de qual-
balho para produzir mercadorias cujo valor coleti- quer indivduo ou, em outras palavras, que o con-
vo no mercado excede o salrio total da fora de ceito de salrio-famlia redundante na maioria
trabalho necessria para produzi-las. E a experi- das circunstncias. Uma srie de outros fatores
ncia direta de ser obrigado a disputar com o em- tambm interveio no sentido de dificultar a identi-
pregador a posse de seu tempo de trabalho que pro- ficao de uma simples correspondncia entre o
duz a alienao suscetvel de conduzir conscin- que uma pessoa ganha e quanto custa sobreviver,
cia de classe. No possvel se esquivar, portanto, pelo menos em situaes em que ela coabita ou
da questo do tempo de trabalho necessrio. responsvel por dependentes econmicos. Esses
Mas, mesmo em Marx, esse um conceito fatores complicadores incluem transferncias so-
bem problemtico. Uma razo para isso que, ciais na forma de penses, benefcios sociais ou
embora os trabalhadores normalmente entrem no crditos fiscais, transferncias intergeracionais no
mercado de trabalho como indivduos separados, seio das famlias, remessas de emigrantes que tra-
sua subsistncia ocorre em domiclios onde vrias balham no exterior e outras formas de subsdio
pessoas podem coabitar.18 Pelo fato de esses domi- para alguns (ou presses sobre os recursos de ou-
clios variarem consideravelmente em tamanho, tros). Apesar dessas dificuldades reais de clculo,
CADERNO CRH, Salvador, v. 27, n. 70, p. 13-30, Jan./Abr. 2014

composio e no nmero de membros ocupados possvel, no entanto, analisar o rendimento de


com trabalho remunerado, o mesmo salrio pode qualquer indivduo em qualquer domiclio e pro-
ter de se esticar para cobrir a subsistncia de um duzir certa estimativa de como gerado.
nmero varivel de pessoas. Marx e Engels (1845) No caso do trabalho livre na internet,
discutiram a diviso natural (sic) do trabalho na provvel que uma srie de fontes diferentes de ren-
famlia, o que eles consideraram como uma forma dimento possa estar envolvida. Parte desse traba-
de escravido dissimulada, que pode at mes- lho pode ser realizada por pessoas que so econo-
mo ser considerada como a origem de toda propri- micamente dependentes de seus pais, alguns por
edade. A partir dessa premissa, de que as mulhe- pessoas sustentadas por penses ou que recebem
res e as crianas so propriedades do chefe de fa- alguma outra forma de benefcio social, alguns
mlia, foi possvel para Engels (1956) concluir que: podem ser feitos por pessoas com salrios regula-
[...] antigamente, a compra e venda da fora de res de trabalhos que os deixam com tempo livre
trabalho era uma relao entre pessoas livres; ago- suficiente para blogar, navegar na net ou escrever
verbetes da Wikipdia. Alguns podem ser feitos
18
Escrevi mais extensamente sobre isto em Huws (2012). por pessoas (tais como jornalistas independentes,

26
Ursula Elin Huws

consultores ou acadmicos) cujos empregos as pontos crticos nos processos de produo e dis-
obrigam a se ocuparem com autopromoo. E ou- tribuio nos quais a ao dos trabalhadores pode
tros podem estar sendo sustentados por rendas ser implementada com algum resultado. E, se no
de aluguel [rent], jogos, lucros provenientes do pudermos identific-los, os trabalhadores no po-
comrcio, do crime ou de outras atividades. O que dem entender seus poderes de consentir, ou recu-
est claro, porm, que elas no poderiam exercer sar o acordo especfico que oferecido a eles. Isso
tal atividade no remunerada sem algum tipo de os impede de renegociar ativamente os termos do
subsdio advindo de algum lugar. Caso contrrio, acordo nica opo para melhorar sua situao.
como elas iriam comer? Ao falhar na organizao Sem esse conhecimento, tambm no podemos ver
no local da produo, elas entregam a sua mais que grupos de trabalhadores tm interesses em
forte arma: o poder de retirar o seu trabalho no comum, como esses interesses comuns podem se
local onde atingem diretamente o capital. tornar mutuamente visveis, ou como seu trabalho
pode ser interligado.
Cada uma das diferentes formas de traba-
CONCLUSO lho no remunerado descritas acima tem um im-
pacto sobre o trabalho remunerado, abrindo a
Vivemos em uma sociedade onde o capital potencialidade de tenses e fissuras no seio da
est altamente concentrado, com a maioria da pro- classe trabalhadora. Estagirios que trabalham de
duo de mercadorias sendo realizada por empre- graa, para se tornarem empregveis, corroem o
sas cujos destinos so, em grande parte, molda- poder de barganha dos trabalhadores remunera-
dos por investidores financeiros. As mercadorias dos nos mesmos papis. Realizar um trabalho de
que produzem, materiais ou imateriais, nos so consumo no remunerado afeta os trabalhadores
disponibilizadas em um mercado global, entregues do servio, ao reduzir os nveis gerais de emprego
atravs de complexas cadeias de valor, em cuja e ao intensificar o trabalho atravs da introduo
operao nosso trabalho no remunerado como de novas formas de padronizao e taylorizao,
consumidores cada vez mais envolvido. levando deteriorao das condies de trabalho.
Tecnologias da informao e comunicao tm afe- Escrever verbetes da Wikipdia, blogar ou pos-
tado tanto a diviso espacial e temporal do traba- tar vdeos ou fotografias on-line sem remunerao
lho que, para muitos de ns, as fronteiras entre ameaam a subsistncia de jornalistas, pesquisa-
trabalho e vida privada formam um emaranhado dores e outros trabalhadores criativos que no tm

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confuso e poucas relaes no so mediadas pela a subveno de um salrio acadmico, ou outra
tecnologia. Em tal situao, no seriam os tipos de fonte, e dependem de seu trabalho criativo para
distines feitas neste ensaio algo minuciosamen- gerar um rendimento. Em muitos casos, as mes-
te ridculo? Ser que no deveramos apenas acei- mas pessoas ocupam vrios desses papis remu-
tar que todos ns somos, de uma forma ou outra, nerados e no remunerados em diferentes mbi-
parte de uma enorme fora de trabalho tos. Ainda mais comumente, membros diferentes
indiferenciada, produzindo valor indiferenciado da mesma famlia podem estar fazendo isso. Con-
para um capital indiferenciado? siderar trabalhadores no remunerados como fura-
Argumento que no. O capitalismo uma greves que esto minando os trabalhadores pagos
relao social na qual os trabalhadores desempe- , certamente, simplista demais, ignorando os im-
nham papis especficos em relao produo perativos que impulsionam esses comportamen-
especfica de mercadorias. Essa relao depende, tos e a realidade mais ampla de que a explorao
fundamentalmente, do consentimento dos traba- ocorre para todos eles, embora de formas diferen-
lhadores. Se no pudermos entender essa relao tes. Mas uma anlise que iguale uma explorao
em sua especificidade, no podemos identificar os comum a um papel idntico na gerao de mais-

27
VIDA, TRABALHO E VALOR NO SCULO XXI ...

______. Material World: the myth of the weightless


valia, e que coloque todas essas posies separadas economy. Socialist Register, [S.l.], n. 35, p. 29-56, 1999.
em uma identidade coletiva comum, como uma mul- _____. The Making of a cybertariat: virtual work in a real
tido, faz com que seja impossvel identificar o local world. New York: Monthly Review Press, 2003.

da produo: o ponto em que os trabalhadores tm o _____. The restructuring of global value chains and the
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poder para desafiar o capital: o centro do n. corporate power: (re)integrating companies into
international political economy Lynne Rienner Publishers,
Embora possa ser tedioso desvendar as com- 2006. p. 65-84, (International Political Economy Yearbook
v. 15),
plexidades das cadeias globais de valor e posicionar
_____. The emergence of EMERGENCE: the challenge of
nossos processos de trabalho em relao a eles, isso designing research on the new international division of
me parece ser uma tarefa absolutamente necessria labour. Work Organisation, Labour and Globalisation,
London, v.1, n. 2, p. 20-35, 2007.
se quisermos saber como esse sistema pode ser al- _____. Expression and expropriation: the dialectics of
terado, como agir coletivamente para mud-lo e que autonomy and control in creative labour, Ephemera:
Theory & Politics in Organization, v. 10, n. 3/4, 2010.
alternativas a ele podemos comear a imaginar.
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VIDA, TRABALHO E VALOR NO SCULO XXI ...

LIVING, LABOUR AND VALUE IN THE XXIST VIE, TRAVAIL ET VALEUR AU 21e SICLE:
CENTURY: unpicking the knot dfaisant le noeud

Ursula Elin Huws Ursula Elin Huws

It is often argued that Marxs labour theory La thorie de la valeur-travail de Marx est
of value no longer applies in the contemporary souvent considre comme une thorie ne
world in which increasing proportions of the sappliquant plus au monde contemporain o une
population are involved in immaterial or digi- partie de plus en plus grande de la population est
tal labour. This article contends that the theory is implique dans un travail immatriel ou un
still relevant, but that in order to understand how travail numrique. On dmontre dans cet article
it can be applied both to immaterial labour and to quelle est toujours dactualit mais que pour
labour more generally, it is necessary to examine comprendre la manire dont elle peut tre applique
critically the three key components of the theory: au travail immatriel et au travail en gnral, il est
the particular nature of any given form of labour, ncessaire de faire une analyse critique des trois
the value that is created by that labour, and the principaux lments de cette thorie : la nature
workers means of subsistence. Such an analysis particulire de toute forme de travail, la valeur
enables us not only to distinguish between engendre par ce travail et les moyens de
necessary labour time and surplus value but also subsistance du travailleur. Cette analyse nous
to identify the point of production. In a world in permet non seulement de faire la distinction entre
which new activities are constantly being brought le temps de travail ncessaire et la plus-value
within the sphere of capitalist social relations and mais aussi didentifier le lieu de production. Dans
new commodities are being produced, it is un monde o de nouvelles activits sont
important to identify these points of production continuellement introduites dans la sphre des
and the workers who are directly engaged in the relations sociales capitalistes et que de nouveaux
production of surplus value because it is these produits sont fabriqus, il est important didentifier
workers who have the potential, by withdrawing ces lieux de production ainsi que les travailleurs
their consent, to organise effectively in the common directement impliqus dans la production de la
interests of the global working class. plus-value car ce sont ces travailleurs qui sont
capables de sorganiser de manire efficace pour
dfendre les intrts de la classe ouvrire mondiale.

KEY WORDS: labour theory of value, immaterial labour, MOTS-CLS: Thorie de la valeur-travail. Travail
commodification, monetisation of the Internet, immatriel. Marchandisation. Montarisation
labour, digital labour, productive and unproductive dinternet. Travail. Travail numrique. Travail
labour. productif et improductif.
CADERNO CRH, Salvador, v. 27, n. 70, p. 13-30, Jan./Abr. 2014

Ursula Elin Huws Doutora em Sociologia pela London Metropolitan University. Professora do Departamen-
to de Business da Universidade de Hertfordshire. Integra o Ncleo de Pesquisa Labour and Globalisation,
desenvolvendo pesquisas na rea de trabalho virtual. Suas mais recentes publicaes, so: Socialist register,
2012; Crisis as capitalist opportunity: new accumulation through public service commodification, 2011;
Expression and expropriation: the dialectics of autonomy and control in creative labour. Ephemera: Theory &
Politics in Organization v. 10, n. 3/4. 2010.

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