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Un material se dice que es permeable cuando permite el paso de los fluidos a travs de sus

poros. Tratndose de suelos, se dice que stos son permeables cuando tienen la propiedad
de permitir el paso del agua a travs de sus vacos. No todos los suelos tienen la misma
permeabilidad; de ah que se los haya dividido en suelos permeables y suelos
impermeables. Se llama impermeables a aquellos (generalmente arcillosos) en los cuales la
cantidad de escurrimiento del agua es pequea y lenta.

Dado que un suelo presenta una maraa de vacos,de tamao, forma y distribucin
compleja y variada, la medida del escurrimiento del agua a trav s de su masa es mucho
ms complicada que en un tubo u orificio de forma y dimensin conocidas.

En algunos casos,para facilitar el drenaje, es conveniente tener un suelo


permeable,especialmente en la construccin de las bases y sub-bases de pavimento. En los
suelos permeables, losasentamiento no son peligrosos, pues su consolidacin rpida a causa
del escape fcil del agua a travs de sus poror.

El grado de permeabilidad de un suelo es medido por su coeficiente de permeabilidad". Su


determinacin se basa en la ley propuesta por el ingeniero francs Darcy, en el siglo XIX.
2. Definicin:

El flujo de agua a travs de medios porosos, como lo es el suelo, est gobernada por una ley
descubierta experimentalmente por Henri Darcy en 1856. El investig las caractersticas del flujo
del agua a travs de filtros, formados por materiales trreos, lo cual facilit la aplicacin de los
resultados de la investigacin a la Mecnica de Suelos.
9. PERMEABILIDAD DEL SUELO

9.0 Por qu es importante determinar la permeabilidad del suelo?

Permeabilidad es la propiedad que tiene el


suelo de transmitir el agua y el aire y es una
de las cualidades ms importantes que han
de considerarse para la piscicultura. Un
estanque construido en suelo impermeable
perder poca agua por filtracin.

Mientras ms permeable sea el suelo,


mayor sera la filtracin. Algunos suelos son
tan permeables y la filtracin tan intensa
que para construir en ellos cualquier tipo de
estanque es preciso aplicar tcnicas de
construccin especiales. En un volumen de
est coleccin que aparecer
prximamente se ofrecer informacin
sobre dichas tcnicas.

Por lo general, los suelos se componen


de capas y, a menudo, la calidad del suelo
vara considerablemente de una capa a
otra. Antes de construir un estanque, es
importante determinar la posicin relativa
de las capas permeables e impermeables.
Al planificar el diseo de un estanque se
debe evitar la presencia de una capa
permeable en el fondo para impedir una
prdida de agua excesiva hacia el subsuelo
a causa de la filtracin.
Los diques del estanque se deben construir con un tipo de suelo que garantice una buena
retencin del agua. La calidad del suelo tendr que comprobarse, repetimos, teniendo
presente ese aspecto.

9.1 Qu factores afectan a la permeabilidad del suelo?

Muchos factores afectan a la permeabilidad del suelo. En ocasiones, se trata de factores


en extremo localizados, como fisuras y crcavas, y es difcil hallar valores representativos
de la permeabilidad a partir de mediciones reales. Un estudio serio de los perfiles de
suelo proporciona una indispensable comprobacin de dichas mediciones. Las
observaciones sobre la textura del suelo, su estructura, consistencia, color y manchas de
color, la disposicin por capas, los poros visibles y la profundidad de las capas
impermeables como la roca madre y la capa de arcilla*, constituyen la base para decidir si
es probable que las mediciones de la permeabilidad sean representativas.

Nota: ya sabe usted que el suelo est constituido por varios horizontes, y que,
generalmente, cada uno de ellos tiene propiedades fisicas y qumicas diferentes. Para
determinar la permeabilidad del suelo en su totalidad, se debe estudiar cada horizonte por
separado.

9.2 La permeabilidad del suelo se relaciona con su textura y estructura

El tamao de los poros del suelo reviste gran importancia con respecto a la tasa
de filtracin (movimiento del agua hacia dentro del suelo) y a la tasa
de percolacin (movimiento del agua a travs del suelo). El tamao y el nmero de los poros
guardan estrecha relacin con la textura y la estructura del suelo y tambin influyen en su
permeabilidad.

Variacin de la permeabilidad segn la textura del suelo

Por regla general, como se muestra a continuacin, mientras ms fina sea la textura del
suelo, ms lenta sera la permeabilidad:

Suelo Textura Permeabilidad


Suelos
Fina
arcillosos
Moderadamente
Suelos fina
limosos Moderadamente De muy lenta
a
gruesa
muy rpida
Suelos
Gruesa
arenosos

Ejemplo
Permeabilidad media para diferentes texturas de suelo en cm/hora
Arenosos 5.0
Franco arenosos 2.5
Franco 1.3
Franco arcillosos 0.8
Arcilloso limosos 0.25
Arcilloso 0.05

Variacin de la permeabilidad segn la estructura del suelo

La estructura puede modificar considerablemente las tasas de permeabilidad mostradas


anteriormente de la forma siguiente:

Tipo de estructura Permeabilidad1


- Gran
traslapo
Laminar De
- Ligero
traslapo muy lenta
a
En bloque
muy rpida
Prismtica
Granular

1
Puede variar de acuerdo con el grado en que se desarrolle la estructura.

Existe la prctica general de alterar la estructura del suelo para reducir la permeabilidad,
por ejemplo, en la agricultura de regado mediante la pudelacin de los campos de arroz,
y en la ingeniera civil mediante la compactacin * por medios mecnicos de las presas
de tierra. Se pueden aplicar prcticas similares en los estanques pisccolas con miras a
reducir la filtracin de agua.

9.3 Clases de permeabilidad del


suelo

La permeabilidad del suelo suele medirse


en funcin de la velocidad del flujo de agua
a travs de ste durante un perodo
determinado. Generalmente se expresa o
bien como una tasa de permeabilidad en
centmetros por hora (cm/h), milimetros
por hora (mm/h), o centmetros por da
(cm/d), o bien como un coeficiente de Ejemplo
permeabilidad en metros por segundo
(m/s) o en centmetros por segundo
(cm/s).

Para fines agrcolas y de conservacin, las clases de permeabilidad del suelo se basan en
las tasas de permeabilidad, y para la ingeniera civil, , se basan en el coeficiente de
permeabilidad (vanse los Cuadros 15 y 16).

Para la piscicultura, existen dos forms de describir la permeabilidad del suelo:

Coeficiente de permeabilidad;
Tasa de filtracin.

Para la ubicacin de los estanques y la construccin de diques, el coeficiente de


permeabilidad, casi siempre, se utiliza para determinar la aptitud de un horizonte de suelo
especfico:

Se pueden construir diques sin ncleo de arcilla impermeable en suelos cuyo coeficiente de
permeabilidad sea inferior a
K = 1 x 10-4 m/s;
Se pueden construir fondos de estanques en suelos con un coeficiente de permeabilidad
inferior a K = 5 x 10-6 m/s.

Para la ordenacin de estanques suele utiiizarse la tasa de filtracin:

Para la piscicultura en estanques con fines comerciales se considera aceptable una tasa
media de filtracin de 1 a 2 cm/d, pero es preciso tornar meddas correctivas para reducir la
permeabilidad del suelo cuando existen valores ms altos, en partcular cuando alcanzan los
10 cm/d o ms.
9.4 Medicin de la permeabilidad del suelo en el laboratorio

Cuando usted (leva una muestra no alterada a un laboratorio de anlisis para medir la
permeabilidad, se toma una columna de suelo y se somete a condiciones determinadas,
tales como saturacin de agua y una carga de agua constante. El resultado lo recibir en
forma de tasa de permeabilidad (vase el Cuadro 15) o de coeficiente de
permeabilidad (vase el Cuadro 16).

CUADRO 15 CUADRO 16
Clases de permeabilidad de los suelos para Clases de permeabilidad de los suelos para
la agricultura y su conservacin obras de ingeniera civil
Clases de ndice de Coeficiente de
permeabilidad permeabilidad1 Clases permeabilidad (K
de los suelos cm/hora cm/dia de permeabilidad en m/s)
menor de menor de de los sue/os Lmite Lmite
Muy lenta Lenta inferior superior
0.13 3
Lenta 0.13 - 0.3 3 - 12 Permeable 2 x 10-7 2 x 10-1
Moderadamente Semipermeable 1 x 10-11 1 x 10-5
0.5 - 2.0 12 - 48 Impermeable 1 x 10-11 5 x 10-7
lenta
Moderada 2.0 - 6.3 48 - 151
Moderadamente
6.3 - 12.7 151 - 305
rpida
rpida 12.7 - 25 305 - 600
mayor de mayor de
Muy rpida
25 600

1
Muestras saturadas bajo una carga
hidrosttica constante de 1,27 cm.

9.5 Medicin de la permeabilidad del suelo en el campo

Para medir la permeabilidad del suelo en el campo, usted puede recurrir a una de las
pruebas siguientes:

La evaluacin visual de la tasa de permeabilidad del horizonte del suelo;


Un ensayo de campo sencillo para estimar la permeabilidad del suelo;
Un ensayo de campo ms preciso para medir las tasas de permeabilidad.

Evaluacin visual de la tasa de permeabilidad de los horizontes del suelo

La permeabilidad de los distintos horizontes del suelo se puede evaluar mediante el estudio
visual de determinadas caractersticas del suelo, que, segn han demostrado los
edaflogos, guardan estrecha relacin con las clases de permeabilidad. El factor ms
importante para evaluar la permeabilidad del suelo es la estructura, su tipo, grado y
caractersticas de agregacin, tales como la relacin entre la longitud de los ejes horizontal
y vertical de los agregados y la direccin y el grado del traslapo.
Si bien ni la textura del suelo ni las manchas de color constituyen por s solas indicios
confiables, estas propiedades del suelo tambin pueden ayudar a estimar la permeabilidad
cuando se les considera conjuntamente con las caractersticas estructurales. Para evaluar
visualmente la permeabilidad de los horizontes de suelo, haga lo siguiente:

Examine un perfl de suelo no alterado en una calicata;


Determine los horizontes de suelo presentes;
Utilizando el Cuadro 17A, evale la clase de permeabilidad que corresponde a cada
horizonte y estudie cuidadosamente las caractersticas estructurales del suelo;
Confirme sus resultados mediante las dems propiedades del suelo que figuran en el Cuadro
17B;
En el Cuadro 15 se puede encontrar la amplitud de variacin de las tasas de permeabilidad.

CUADRO 17A
Indicadores visuales de permeabilidad: caractersticas estructurales del suelo
CUADRO 17 B
Indicadores visuales de permeabilidad: textura, comportamiento fsico y color del suelo

Ensayo sencillo de campo para estimar la permeabilidad del suelo

Excave un hoyo hasta la altura de la En las primeras horas de la maana


cintura; llnelo de agua hasta el borde;
Por la noche, parte del agua se habr
filtrado en el suelo;

Vuelva a llenar el hoyo de agua basta el


borde y cbralo con tablas o ramas
frondosas;

Si a la maana siguiente la mayor parte


del agua permanece en el hoyo, la
permeabilidad del suelo es apta para
construir un estanque pisccola en ese
lugar;

Repita este ensayo en diferentes


lugares las veces que sea necesario de
acuerdo con la calidad del suelo.

Ensayo ms preciso de campo para medir las tasas de permeabilidad

Examine cuidadosamente los dibujos Basndose en la textura y la estructura,


que hizo al estudiar los perfiles del determine los horizontes del suelo que
suelo; parezcan tener la permeabilidad ms
lenta;
Nota: para estimar la permeabilidad,
tambin puede utilizar el mtodo visual
(vanse Cuadros 17A y17B).
Marque con un lpiz de color en sus
dibujos los horizontes del suelo que
parezcan tener la permeabilidad ms
lenta;

Nota: el agua se filtra en el suelo tanto en


sentido horizontal como vertical, pero
usted slo tiene que preocuparse por la
filtracin vertical, que es la que
fundamentalmente tiene lugar en los
estanques.

Excave un hoyo de aproximadamente Recubra completamente las paredes


30 cm de dimetro hasta alcanzar el del hoyo con arcilla pesada mojada o
horizonte superior menos permeable; revstalas con una lmina de material
plstico, si dispone de ella, para
impermeabilizarlas;

Vierta agua en el hoyo hasta que sta


alcance unos 10 cm de profundidad.

Al principio el agua se filtrare con bastante rapidez y tendr que reponerla a medida que
desaparece. La filtracin disminuir cuando los poros del suelo se saturen de agua. Entonces
podr medir la permeabilidad del horizonte de suelo en el fondo del hoyo;
Cercirese de que el agua contenida en Introduzca en el agua una vara de medir
el hoyo tiene unos 10 cm de profundidad y anote la profundidad exacta del agua
como antes. Si no es as, aada agua en milmetros (mm);
hasta alcanzar esa profundidad;

Compruebe el nivel del agua en el hoyo


cada hora, durante varias horas. Anote
la tasa de filtracin por hora. Si el agua
se filtra con demasiada rapidez, aada
agua hasta alcanzar nuovamente el
nivel de 10 cm. Mida con sumo cuidado
la profundidad del agua;
Cuando las mediciones por hora sean
casi iguales, la tasa de permeabilidad es
constante y puede dejar de medir;
Si hay grandes diferencias en la
filtracin por hora, contine aadiendo
agua en el hoyo para mantener la
profundidad de 10 cm hasta que la tasa
de filtracin se mantenga casi igual;

Nota:un horizonte de suelo con una


permeabilidad apta para el fondo de un
estanque tambin debe tener un espesor de
por lo menos 0,7 a 1 m, a no ser que existan
horizontes inferiores con la permeabilidad y
el espesor adecuados.

Compare ahora sus resultados con los


valores siguientes:

Tasa de
permeabilidad en Aptitud del horizonte para fondo de estanque
mm/h
Inferior a 2 Infiltracin aceptable: suelo apto
Infiltracin rpida: el suelo es apto SOLO si la infiltracin se debe
2-5 a la estructura del suelo que desaparecer cuando se llene el
estanque
Infiltracin excesiva: suelo no apto a menos que pueda reducirse
5-20
la infiltracin como se describe infra

Si la tasa de permeabilidad es superior a 5 mm/h, ello puede deberse a que la estructura del
suelo se ha desarrollado fuertemente. En esos casos, trate de reducir la tasa de
permeabilidad destruyendo la estructura de la manera siguiente:

Pudele el suelo del fondo del hoyo a la Repita el anterior ensayo de


mayor profundidad posible; permeabilidad hasta que pueda medir
un valor de filtracin casi constante
(vanse las dos pginas anteriores)..
Si esta nueva tasa de permeabilidad no sobrepasa los 4 mm/h. puede considerar que este
horizonte de suelo es apto para el fondo del estanque. Sin embargo, ser preciso pudelar el
fondo del estanque antes de llenarlo de agua;

Si esta nueva tasa de permeabilidad sobrepasa los 4 mm/h, ello puede deberse a la
presencia de un horizonte de suelo permeable debajo del horizonte en que ha realizado el
ensayo. Con frecuencia se encuentran estas capas permeables entre capas de suelo que
son semipermeables o incluso impermeables.

Comprubelo con el ensayo siguiente...

Excave un nuevo hoyo de 30


cm de dimetro desde la capa
superior menos permeable
(A) hasta la prxima capa
menos permeable (B);
Repita el ensayo de
permeabilidad hasta obtener
un valor de filtracin casi
constante
Si esa tasa de permeabilidad
no sobrepasa los 3 m m/h,
puede considerar este
horizonte de suelo apto para
el fondo del estanque. No
obstante, recuerde que una
permeabilidad tan lenta debe
encontrarse en una capa de
no menos de 0,7 a 1 m de
espesor para asegurar que la
filtracin a travs del fondo
sea limitada.

Nota: al construir el estanque, no es necesario que elimine una capa permeable poco
profunda si existe una capa ms profunda de suelo impermeable que sirva para contener
el agua. Ahora bien, los diques del estanque deben construirse hasta la capa impermeable
ms profunda para formar una cuenca cerrada y evitar la filtracin horizontal (vase la
Seccin 9.0).

9.6 Determinacin de los coeficientes de permeabilidad

Para obtener una medicin ms exacta de la permeabilidad del suelo, puede realizar el
siguiente ensayo de campo que le dar un valor para el coeficiente de permeabilidad:

Utilizando una barrena de sondeo, Llene el hoyo de agua hasta el borde


perfore en el suelo un hoyo de (B/C);
aproximadamente 1 m de profundidad
(A), en el lugar donde desea determinar
el coeficiente de permeabiiidad;
Durante por lo menos 20 minutos (B/C),
vuelva a llenar el hoyo hasta el borde cada
cinco minutos para asegurarse de que el
suelo est completamente saturado;

Aada agua basta el borde del hoyo y


empiece a medir la velocidad a que baja la
superficie del agua, utilizando un reloj para
medir el tiempo y una regla graduada en
centmetros para medir la dstancia (P)
entre la superficie del agua y el borde del
hoyo (D). Deje de medir cuando la
velocidad sea casi constante;

Ejemplo
La velocidad se hace constante

Mida exactamente la profundidad total del hoyo (H) y su dimetro (D). Exprese todas las
mediciones en metros (m):

H = 1,15m y D=12cm o 0,12 m

Para cada una de las dos mediciones anteriores consecutivas de tiempo/distancia, calcule
el coeficiente de permeabilidad K utilizando la frmula siguiente:

K= (D2) x In (h1 h2) / 2 (t2- t1)

Donde (D 2) es el radio del hoyo o la mitad de su dimetro en metros;


In se refiere al logaritmo natural;
h1 y h2 son las dos profundidades consecutivas del agua en metros, h 1 al inicio y h2 al final
del intervalo de tiempo;
(t2 - t1 ) expresa el intervalo de tiempo entre dos mediciones consecutivas, en segundos.

Note: los valores de h se pueden calcular fcilmente como las diferencias entre la
profundidad total del hoyo (H) y los valores de P sucesivos. Para obtener K en m/s cuide de
expresar todas las mediciones en metros y segundos.
Ahora compare los valores de K (en m/s) con el Cuadro 16.

Ejemplo

Si (D 2) = 0.12 m 2 = 0.06 m y H = 1.15 m, los clculos de los diferentes valores de K se


hacen progresivamente de acuerdo con la frmula (vase el Cuadro 18).

Nota:para obtener el logaritmo natural de (h1 h2), tendrque utilizar una tabla de logaritmos
o una calculadora de bolsillo.
Recuerde tambin que10 - 6 = 0.000001 y 6.8 x 10-6 = 0.000006.

Nota: recuerde que el exponente negativo de 10 refleja el lugar decimal que hay que darle
al multiplicando:

K=2X 10-3 =0,002 m/s


K = 5 X 10-7 = 0,0000005 m/s

Si desea comparar el valor de K (m/s) con las tasas de permeabilidad (cm/da) multiplique K
por 8 640 000 or 864 x 104

K = 1 x 10-5 m/s = 86.4 cm/dia

CUADRO 18
Pasos sucesivos para el clculo de los coeficientes de permeabilidad
sobre la base de mediciones de campo
(para la perforacin de ensayo con H = 1.15 m y D = 0.12 m)

NOTA: la frmula para calcular el coeficiente de permeabilidad es K = [(D 2) x In (h1 h2)]


/ 2 (t2 - t1)
or A B (vase la Seccin 9.6).