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*100054470007CO*

Exp: 10-005447-0007-CO
Res. N 2010011495

SALA CONSTITUCIONAL DE LA CORTE SUPREMA DE JUSTICIA.


San Jos, a las diecisis horas y cincuenta y dos minutos del treinta de
junio del dos mil diez.
Recurso de amparo interpuesto por WILBERTH ESPINOZA
CALDERN, portador de la cdula de identidad nmero 2-330-286, a su
favor, contra el MINISTERIO DE EDUCACIN PBLICA.
RESULTANDO:
1.- Por escrito recibido en la Secretara de la Sala a las 13:30 hrs. de 21
de abril de 2010, el recurrente interpone recurso de amparo contra el Ministro,
el Director de Recursos Humanos, la Jefe del Departamento de Asuntos
Disciplinarios y el Presidente del rgano Director del Procedimiento
Administrativo seguido contra el amparado en el Departamento de Asuntos
Disciplinarios (expediente nmero 710-09), todos del Ministerio de Educacin
Pblica, as como el Director del Liceo de San Antonio de Desamparados.
Indica que en setiembre de 2009 las autoridades del Ministerio accionado le
comunicaron su despido sin responsabilidad patronal, argumentando que se
haba ausentando injustificadamente a sus labores. Dicha falta se consider
como de mera constatacin, razn por la que no se le dio oportunidad de
ejercer su defensa y oponerse. Argumenta que solicit al Director del centro
educativo recurrido que le extendiera un documento en que constara segn
lo descrito en la bitcora de seguridad que el petente haba laborado en las
fechas en que se consider como ausente. Sin embargo, esa autoridad se neg
a entregarle dicho documento, aduciendo que tendra problemas con el
MEP, situacin que implic que se le negara prueba para documentar su
presencia en su lugar de trabajo. Agrega que impugn su despido pero lo
cierto es que la Ministra a.i. de Educacin Pblica declar sin lugar su recurso
de revisin, sealando que el cese de funciones del amparado se sustent en
la mera constatacin de su ausentismo, sin que al efecto se valorara la prueba
que present. Estima lesionados sus derechos fundamentales.
2.- Mediante resolucin de las 13:23 horas de 23 de abril de 2010 se dio
curso al proceso y se solicit informes a las autoridades recurridas (ver folios
27).
3.- Informa bajo juramento Mario Monge Ramn, en su condicin de
Director del Liceo de San Antonio de Desamparados (folio 29). Indica que el
recurrente nunca realiz la solicitud por escrito o personalmente sino que lo
hizo a travs de terceros. La solicitud pretenda que se desconociera la validez
de los documentos que haba enviado al Ministerio de Educacin Pblica pues
se le pidi afirmar que la asistencia de los guardas no se lleva con las tarjetas
de marcar. Al amparado nunca se le neg los documentos pues inclusive, se
present a la Secretara a fotocopiar los de su inters. Solicita que se desestime
el recurso planteado.
4.- Silvia Vquez Ramrez y Juan Antonio Gmez Espinoza, en su
respetiva condicin de Ministra a.i. y Director de Recursos Humanos del
Ministerio de Educacin Pblica rinden informe bajo juramento (folio 35).
Indican que el 04 de setiembre de 2009 se dispuso el cese del recurrente de su
puesto por haber incurrido en irregularidades graves en su registro de
asistencia. Alegan que en el caso del actor se estimaron como configuradas
faltas objetivas ante su ausentismo injustificado. Rechazan que no se hubiere
valorado la prueba aportada por el recurrente al momento en que impugn el
acto.
5.- En la substanciacin del proceso se ha observado las prescripciones
legales.

Redacta el Magistrado Jinesta Lobo; y,


CONSIDERANDO:
I.- OBJETO DEL RECURSO. El recurrente, quien se desempeaba
como Agente de Seguridad y Vigilancia 1 en el Liceo de San Antonio de
Desamparados, alega que fue despedido porque, presuntamente, cometi una
falta grave al haberse ausentado de sus labores los das 3, 12 y 17 de julio de
2009 sin que se le permitiera ejercer su derecho de defensa.
II.- HECHOS PROBADOS. De importancia para la decisin de este
asunto, se estiman como debidamente demostrados los siguientes hechos: 1)
Por oficio No. DRH-AD-637-2009 de 12 de agosto de 2009, el Director de
Recursos Humanos del Ministerio de Educacin Pblica le orden al Jefe del
Departamento de Asuntos Disciplinarios, iniciar un procedimiento
administrativo en contra del recurrente por la presunta comisin de faltas
graves en el ejercicio de sus funciones como Agente de Seguridad y Vigilancia
1 en el Liceo de San Antonio de Desamparados (folio 22). 2) A travs de la
resolucin No. 3074-2009 de las 7:30 horas de 12 de agosto de 2009, la Jefe
del Departamento de Asuntos Disciplinarios del MEP design el rgano
instructor del procedimiento (folios 23-24). 3) Por resolucin No. 3175-09 de
las 08:30 horas de 25 de agosto de 2009, el Ministro de Educacin Pblica
dispuso el cese del nombramiento interino del recurrente como Agente de
Seguridad y Vigilancia 1 en el Liceo de San Antonio de Desamparados,
Direccin Regional de Educacin de Desamparados, por haberse acreditado
que incurri en una falta grave a los deberes y obligaciones inherentes a su
cargo, concretamente, que se ausent injustificadamente de sus labores los
das 03, 12 y 28 de julio de 2009 (folios 5-8). 4) Mediante resolucin No.
5091-09 de las 10:30 horas de 25 de noviembre de 2009, el Ministro de
Educacin Pblica declar sin lugar el recurso de reconsideracin interpuesto
por el recurrente en contra del cese dispuesto por resolucin No. 3175-09
(folios 9-10, 20-21).
III.- HECHO INDEMOSTRADO. De especial relevancia para la
decisin de este asunto, se tiene como indemostrado el siguiente: NICO.-
Que para sancionar al recurrente se haya instruido, formalmente, un
procedimiento administrativo en el que se le respetaran las garantas del
debido proceso.
IV.- VARIACIN DEL CRITERIO JURISPRUDENCIAL
RESPECTO DE LAS FALTAS DENOMINADAS DE MERA
CONSTATACIN. En forma reiterada, la posicin mayoritaria de la Sala
haba sostenido que en aquellos casos en los que los funcionarios pblicos
cometan faltas que sean catalogadas como de mera constatacin, la
Administracin no se encuentra obligada a llevar a cabo un procedimiento
conforme las reglas del debido proceso (ver as, a manera de ejemplo, los
Votos Nos. 7890-10, 4097-08). Con base en ese criterio, se rechazaban de
plano o se declaraban sin lugar los procesos de amparo en los que se alegaba
la inobservancia del debido proceso para sancionar a un servidor por la
comisin de una falta como las de comentario. No obstante, a partir de una
mejor ponderacin y a la luz del caso concreto, este Tribunal considera
oportuno revisar y variar ese criterio en dos supuestos particulares: cuando por
incurrir en una falta de mera constatacin, se sanciona al funcionario con el
despido o con una suspensin laboral. Este cambio jurisprudencial se sustenta
en los argumentos que de seguido se exponen y que, hasta este momento,
haban servido para fundamentar la posicin minoritaria de este Tribunal en
cuanto al tema.
V.- OBLIGACIN DE INSTRUIR UN PROCEDIMIENTO
ADMINISTRATIVO PARA SANCIONAR LAS FALTAS DE MERA
CONSTATACIN: SUPUESTOS DE DESPIDO O SUSPENSIN
LABORAL. El ejercicio de la potestad disciplinaria por parte de los jerarcas
de un ente u rgano administrativo, tiene repercusiones o consecuencias
jurdicas muy graves en la esfera del funcionario pblico sometido a la misma.
Toda potestad administrativa requiere, para su regularidad y validez, de un
procedimiento administrativo previo, sobre todo si el acto final que resulta de
su ejercicio resulta aflictivo o gravoso para el administrado destinatario de
sta, sea que se encuentre sometido a una relacin de sujecin general o
especial. Ese iter procedimiental est concebido para garantizarle al
administrado una resolucin administrativa que respete el debido proceso, el
derecho de defensa, el contradictorio o la bilateralidad de la audiencia y, por
consiguiente, tiene una profunda raigambre constitucional en los ordinales 39
y 41 de la Constitucin Poltica. El procedimiento administrativo es un
requisito o elemento constitutivo de carcter formal del acto administrativo
final, cuya ausencia o inobservancia determina, ineluctablemente, la invalidez
o nulidad ms grave al contrariar el bloque de constitucionalidad (derechos al
debido proceso y la defensa), sobre el particular, el ordinal 216 de la Ley
General de la Administracin Pblica estipula, con meridiana claridad, que
La Administracin deber adoptar sus resoluciones dentro del
procedimiento con estricto apego al ordenamiento.... En tratndose del
Derecho Administrativo Disciplinario, la Ley General de la Administracin
Pblica manda a los rganos y entes administrativos a observar,
indefectiblemente, el procedimiento ordinario cuando este conduzca ...a la
aplicacin de sanciones de suspensin o destitucin, o cualquiera otra de
similar gravedad. Es inherente al procedimiento ordinario la realizacin de
una comparecencia oral y privada en la que el administrado que es parte
interesada tenga la oportunidad de formular alegaciones, ofrecer prueba y
emitir conclusiones (artculos 309 y 317 de la Ley General de la
Administracin Pblica), sobre todo cuando ...la decisin final pueda causar
daos graves a alguna o a todas las partes interesadas (artculo 218 ibidem).
Incluso, en los supuestos de faltas de mera constatacin es preciso que el
rgano o ente administrativo competente observe y sustancie un
procedimiento administrativo que, en tal caso, debe ser el sumario previsto y
normado en los ordinales 320 y siguientes de la Ley General de la
Administracin Pblica, el cual se caracteriza por su naturaleza concentrada y
temporalmente reducida, al no haber una comparecencia oral y privada,
extremo que no exime a la respectiva administracin pblica de comprobar
exhaustiva, fiel y completamente la verdad real de la falta o hecho imputado y
de otorgar una audiencia para conclusiones (artculos 321, 322 y 324 ibidem).
Evidentemente, por lo estatuido en el numeral 308, prrafo 2, cuando la
sancin disciplinaria proporcional y correspondiente a la falta atribuida
consiste en una suspensin o una destitucin la administracin debe observar
el procedimiento ordinario, de tal forma que el sumario queda reservado para
las hiptesis de fcil constatacin o de faltas levsimas o leves que ameritan
una amonestacin verbal o escrita. No basta con constatar mecnica y
automticamente una falta, pues el funcionario puede tener causa justificada
para haber llegado tarde o ausentarse del trabajo, extremo que solo puede ser
determinado a travs del contradictorio. As las cosas, tratndose de la
imposicin de las sanciones ms gravosas para la esfera jurdica de un
funcionario, como lo son el despido sin responsabilidad patronal o la
suspensin laboral por la supuesta comisin de una falta de mera
constatacin, resulta imperativo para la Administracin instruir un
procedimiento administrativo en el que se respeten las garantas que integran
el debido proceso, de modo que el posible afectado pueda ejercer su derecho
de defensa.
VI.- CASO CONCRETO. En el sub lite, qued debidamente
acreditado que el recurrente fue cesado de su puesto como Agente de
Seguridad y Vigilancia 1 en el Liceo de San Antonio de Desamparados,
porque, presuntamente, se ausent en forma injustificada de sus labores los
das 03, 12 y 28 de julio de 2009. Esta decisin se tom a travs de la
resolucin No. 3175-09 de las 08:30 horas de 25 de agosto de 2009 del
Ministro de Educacin Pblica (visible a folios 5-8). Posteriormente, el
Ministro de Educacin Pblica rechaz el recurso de reconsideracin
interpuesto por el afectado en contra de ese cese (as por resolucin No. 5091-
09 de las 10:30 horas de 25 de noviembre de 2009 visible a folios 9-10).
Asimismo, queda como hecho indemostrado que para despedir al amparado,
se haya instruido un procedimiento administrativo con observancia de las
garantas del debido proceso. Lo anterior, pese a que por oficio No. DRH-AD-
637-2009 de 12 de agosto de 2009, el Director de Recursos Humanos del
Ministerio de Educacin Pblica le haba ordenado al Jefe del Departamento
de Asuntos Disciplinarios, iniciar un procedimiento administrativo para ese
efecto (folio 22) y que, incluso, por resolucin No. 3074-2009 de las 7:30
horas de 12 de agosto de 2009, la Jefe del Departamento de Asuntos
Disciplinarios del MEP haba designado el rgano instructor del
procedimiento (folios 23-24). Esta omisin, a la luz de los argumentos
sostenidos en el considerando que antecede, hace que el despido del recurrente
sea arbitrario y contrario a los derechos reconocidos en los artculos 39 y 41
constitucionales. Lo anterior no es bice para que si concluido el
procedimiento administrativo y existe mrito suficiente, se imponga la sancin
que corresponda con arreglo a Derecho.
VII.- COROLARIO. En virtud de las consideraciones expuestas, se
impone declarar con lugar el recurso con las consecuencias que se expondrn
en la parte dispositiva de esta sentencia.
POR TANTO:
Se declara con lugar el recurso. Se anulan las resoluciones Nos. 3175-09
de las 08:30 horas de 25 de agosto de 2009 y 5091-09 de las 10:30 horas de 25
de noviembre de 2009, ambas del Ministro de Educacin Pblica y, en
consecuencia, se restituye al recurrente Wilberth Espinoza Caldern en el
pleno goce de sus derechos fundamentales. Se condena al Estado al pago de
las costas, daos y perjuicios causados con los hechos que sirven de base a la
presente declaratoria, los cuales se liquidarn en el proceso de ejecucin de
sentencia de lo contencioso administrativo. COMUNQUESE.-