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CONTAMINACION ATMOSFERICA

DEFINICION
La Contaminacin Atmosfrica, es la presencia en la atmsfera de sustancias en una cantidad que
implique molestias o riesgo para la salud de las personas y los dems seres vivos.
Entre los contaminantes
atmosfricos emitidos por
fuentes naturales, slo el
radn, un gas radiactivo, es
considerado un riesgo
importante para la salud.
Subproducto de la
desintegracin radiactiva de
minerales de uranio
contenidos en ciertos tipos
de roca, el radn se filtra en
los stanos de las casas
construidas sobre ella.

El Dixido de Carbono est presente de manera natural en la atmsfera, desempeando un papel


fundamental como Gas de Efecto Invernadero (GEI). Sin embargo, si su concentracin aumenta, se
incrementa tambin su efecto invernadero.
Los contaminantes presentes en la atmsfera provienen, fundamentalmente de dos tipos de fuentes
emisoras, unas de origen natural y las antropognicas, como resultado de actividades humanas. Las
emisiones primarias de origen natural provienen fundamentalmente de fuentes como volcanes,
incendios forestales y descomposicin de la materia orgnica en el suelo y en los mares.

Podemos clasificar los contaminantes en tres tipos:


Gases: son el dixido de carbono (CO2), el metano (CH4), el xido nitroso (N2O), los
clorofluorocarbonos (CFC), entre otros.

Partculas: provienen de humos o cenizas de las combustiones, de los aerosoles, polvo de minas
o ciertas industrias, etc.

Energa: se encuentran dentro de esta clasificacin lo que conocemos como contaminacin


acstica, contaminacin lumnica o contaminacin electromagntica.
Por otro lado, dentro de los contaminantes, distinguimos:
Contaminantes primarios: Son aquellos contaminantes procedentes directamente de las fuentes
de emisin, Como el dixido de azufre SO2, que daa directamente la vegetacin y es irritante
para los pulmones.
Aerosoles (en los que se incluyen las partculas sedimentables y en suspensin y los
humos).
xidos de azufre, SOx.
Monxido de carbono, CO.
xidos de nitrgeno, NOx.
Hidrocarburos, Hn Cm.
Ozono, O3.
Anhdrido carbnico, CO2.

Contaminantes secundarios: Son aquellos que sufren interacciones con otros componentes de la
atmsfera lo que los modifica mediante procesos qumicos atmosfricos que actan sobre los
contaminantes primarios o sobre especies no contaminantes en la atmsfera. Son importantes
contaminantes secundarios:

El cido Sulfrico.

La contaminacin fotoqumica: Se produce como consecuencia de la aparicin en la


atmsfera de oxidantes, originados al reaccionar entre s los xidos de nitrgeno, los
hidrocarburos y el oxgeno en presencia de la radiacin ultravioleta de los rayos del sol.

La acidificacin del medio: Los cidos disueltos consisten en iones de sulfato, iones
nitrato e iones de hidrgeno. Todos estos iones estn presentes en las gotas de lluvia,
lo que da lugar a la acidificacin de la misma.

La disminucin del espesor de la capa de ozono.

Contaminantes Naturales del Aire


Las fuentes principales de emisin de sustancias nocivas para la atmsfera, as como las sustancias que
emiten son las siguientes:
Volcanes: xidos de azufre, partculas
Fuegos Forestales: Monxido de carbono, dixido de carbono, xidos de nitrgeno, partculas
Vendavales: Polvo
Plantas Vivas: Hidrocarburos, polen
Planta en Descomposicin: Metano, sulfuro de hidrgeno
Suelo: Virus, polvo
Mar: Partculas de sal

Contaminantes Antropognicos
Los principales focos no naturales o antropognicos de emisiones primarias los podemos clasificar en:
Focos Fijos:
Industriales: Procesos Industriales e Instalaciones fijas de combustin
Domsticos: Instalaciones de calefaccin

Focos Mviles:
Vehculos Automviles
Aeronaves
Buques/Barcos

Focos Compuestos:
Aglomeraciones Industriales
reas Urbanas
En las grandes urbes, la contaminacin del aire tiene su origen en distintos aspectos como son, los
automviles a travs de los escapes de gases de los motores de explosin, las calderas de calefaccin o
las industrias, que liberan a la atmsfera gases, vapores o partculas slidas capaces de mantenerse en
suspensin, con valores muy superiores a los recomendados por la OMS y que perjudican gravemente
tanto al ser humano como a animales y plantas.