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Alteridades

ISSN: 0188-7017
alte@xanum.uam.mx
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad
Iztapalapa
Mxico

RAMOS, ANA
Perspectivas antropolgicas sobre la memoria en contextos de diversidad y desigualdad
Alteridades, vol. 21, nm. 42, julio-diciembre, 2011, pp. 131-148
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Iztapalapa
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=74722745010

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ALTERIDADES, 2011
21 (42): Pgs. 131-148

Perspectivas antropolgicas sobre la memoria


en contextos de diversidad y desigualdad*
ANA RAMOS**

Abstract Resumen
Anthropological perspectives on memory in the contexts Los estudios antropolgicos sobre la memoria en con-
of diversity and inequality.
The anthropological studies textos de diversidad cultural y desigualdad social se
on memory in contexts of cultural diversity and social distribuyen en distintos campos de debate: la memoria
inequality are distributed in diverse fields of debate: como tradicin heredada, la memoria como fuente de
memory as an inherited tradition, memory as a his- la historia y la memoria como uso estratgico del pa-
torical source and memory as a strategic use of the sado. La propuesta de este trabajo es actualizar el es-
past. This work proposes to update the state-of-the art tado del arte en estas diferentes perspectivas, con el
from these different perspectives, aiming to rethink the fin de repensar las limitaciones, los alcances y las ten-
limits, achievements and constitutive tensions in our siones constitutivas en nuestro entendimiento sobre los
understanding on the remembering and forgetting pro- procesos de recordar y olvidar.
cesses. Palabras clave: ontologas, verdad, relacin pasado-
Key words: ontologies, truth, relation past-present, presente, polticas de la memoria, memorias subalternas
politics of memory, subordinate memories

Introduccin

[S]in memoria, el mundo cesara de existir de manera significativa. Los grupos no podran
distinguirse ellos mismos ni de otros, no sabran si o cmo negociar, luchar o cooperar con los
otros. Realizamos hasta las tareas cotidianas ms simples basndonos en las memorias para
dar significado a nuestras vidas.

Climo y Cattel

S olemos explicar la memoria desde nuestra permanente e irreversible inmersin en ella (Casey, 2000) e
identificar su poder constitutivo y sus efectos performativos sobre todas nuestras prcticas sociales. Sin
embargo, todava nos queda la tarea de explicar cules son especficamente aquellas prcticas a las que lla-
mamos memoria. Incluso cuando los autores que trabajan sobre memoria reconocen la importancia social
de esta inmersin, muchos han sealado tambin que esta premisa bsica resulta insuficiente para dar

* Artculo recibido el 22/10/10 y aceptado el 02/05/11.


** Profesora de la Universidad Nacional de Ro Negro (Argentina). Maqui 444, Pinar de Festa, 8400 Bariloche, Pcia. de Ro
Negro, Argentina <aramosam@gmail.com>.
Perspectivas antropolgicas sobre la memoria en contextos de diversidad y desigualdad

cuenta de un campo de estudio en el que los conceptos los siguientes apartados, la complejidad de los nexos
son todava imprecisos y en el que falta un desarrollo entre pasado y presente siguen siendo un referente
terico comn entre las disciplinas que lo abordan insoslayable en los estudios recientes sobre memoria.
(Olick y Robbins, 1998: 106). Frente a este contexto, La antropologa siempre ha estado entramada con
y en la antesala de un debate que promete ser ilumi- prcticas de recuerdo, con los usos y resignificacio-
nador, este artculo se propone reconstruir las apro nes de los conocimientos heredados. En este sentido,
ximaciones y discusiones que, sobre el tema de la podramos actualizar las largas discusiones sobre la
memoria, han sido centrales en los trabajos etnogr- nocin de cultura para dar cuenta de un estado del
ficos en contextos de diversidad y desigualdad. arte sobre la memoria desde una perspectiva antro-
Con el fin de encuadrar estas distintas corrientes polgica, pero uno de los principales objetivos de este
y las preocupaciones que motivaron cada una de ellas, artculo es hacer un recuento de los trabajos cuyo
comenzamos el trabajo con una definicin de memo- aporte fue precisamente ir circunscribiendo el tema
ria provisoria que, siendo an prudentemente amplia, de la memoria a ciertas prcticas especficas de la
nos permita acotar tanto el campo de las prcticas cultura. Por lo tanto, propongo aqu una seleccin de
como el de las discusiones tericas. Como punto de trabajos cuyos anlisis han ayudado a distinguir ni-
partida, entendemos la memoria como la prctica so veles, tensiones y relaciones en las prcticas sociales
cial de traer el pasado al presente. de traer el pasado al presente.
Esta nocin, acuada por la filosofa y sostenida Con este fin, identificamos en los estudios sociales
luego por la literatura y el psicoanlisis, es comn tres diferentes aproximaciones a la memoria: la me-
tambin a nuestra concepcin cotidiana de recuerdo. moria como marco de interpretacin, la memoria como
Tempranamente la memoria fue definida como el po- fuente documental y los usos sociales del pasado.
der de la mente de revivir percepciones con la infor- Estas aproximaciones no slo han producido teora
macin adicional del momento en que stas ocurrieron sobre la relacin pasado-presente, sino que tambin,
en el pasado. Para ese entonces, las figuras de alma- en sus interrelaciones, hacen posible la empresa de
cenamiento (almacn de las ideas) y actualizacin un campo de interlocucin comn.
(hacer de nuevo actual o traer a la conciencia) ya eran
claves en la tarea de ir dando forma al concepto de
memoria.1 La tradicin: la memoria
Las premisas esencialistas que subyacen en la fi- como marco de interpretacin heredado
gura de almacenamiento comenzaron a ser advertidas
muy pronto por Henri Bergson (1912), para quien la Recordar en grupo
memoria vital constitutiva de nuestro ser es aque-
lla que revive (trae al presente) un acontecimiento pero La memoria como estructurante de la comunicacin
en su originalidad nica. En la articulacin entre pa- y el pensamiento de los grupos humanos fue el tema
sado y presente, el presente es el que comienza, con principal de las obras pioneras de Maurice Halbwachs.
Bergson, a ser central en los estudios de memoria. Es La primera de ellas trata sobre los marcos sociales
intil para este autor ir en bsqueda del tiempo per- de la memoria (publicada en 1925) y la segunda profun
dido (citando la obra de Proust) porque es imposible diza sobre ellos en la definicin de una memoria co-
la reversibilidad del tiempo. lectiva (publicada pstumamente en 1950). Este autor
En estos trabajos fundacionales emerge la discusin parte de afirmar que el recuerdo evocado es siempre
que hasta hoy sigue atravesando los estudios de me- construido desde el fundamento comn de un grupo.
moria: por un lado estn los enfoques que subrayan Por lo tanto, las personas reconocemos y reconstrui-
la figura del almacenamiento, el archivo, la herencia mos las imgenes de los eventos pasados cuando stos
inalterable y la autonoma de las imgenes del pasa- forman parte de los pensamientos compartidos del
do en relacin con el presente; por el otro, aquellos que grupo con el que estamos en estrecho contacto.
ponen en un primer plano las agencias, los intereses, No obstante, al negar la posibilidad de una memo-
las motivaciones y los proyectos polticos de las per- ria individual autnoma, Halbwachs no se rehsa a
sonas y grupos que, desde el presente, construyen su pensar la diversidad de las formas de recordar. Cada
pasado. Sin embargo, como trataremos de explicar en memoria autobiogrfica es un punto de vista sobre

1
Este discurso filosfico prevaleciente se origina desde Platn y Aristteles, quienes visualizaron la memoria como un re-
ceptculo de almacenamiento del cual podemos traer imgenes a voluntad (Melion y Kchler, 1991).

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la memoria colectiva por cuanto resulta de experimen- social; esta peculiaridad es la que destaca en el con-
tar, desde cierto lugar y en una intensidad diferencial, cepto de memoria social.
ciertos recuerdos comunes. De este modo, Halbwachs Para ambos autores, la memoria es entendida como
introduce la figura actual de trayectoria: las formas en marcos de interpretacin constituidos por experiencias
que las personas reconocemos y reconstruimos nues- temporales localizables en el espacio. Es decir, como
tras autobiografas se irn transformando de acuerdo un cuerpo organizado de expectativas basadas en el
con los lugares que ocupamos y las relaciones que recuerdo que, incluso en momentos de revolucin y
establecemos en los distintos medios sociales. Pues- cambio social, necesita ser presupuesto para hacer
to que estamos en permanente movimiento, nuestra inteligibles y comunicables las innovaciones que se
memoria autobiogrfica es una combinacin de dife- desean introducir.
rentes influencias de carcter social. En este sentido,
Halbwachs distingue dos marcos sociales de la me-
moria compartidos por los miembros de un grupo. En El arte de transmitir
primer lugar, los marcos temporales: aquellos que
dividen y reconocen de formas particulares la duracin Uno de los aportes centrales de Connerton consisti
del acontecer; determinadas fechas, nacimientos, de- en identificar los procesos de la memoria en ciertas
funciones, aniversarios o cambios de estacin actan prcticas sociales de transmisin. Las memorias de
como marcas disponibles de significacin para evocar los grupos pueden ser compartidas y sostenidas a
los recuerdos. No hay un tiempo universal y nico, travs del tiempo porque se basan en prcticas trans-
sino una multiplicidad de calendarios con sus propias mitidas como tradicin. De este modo, Connerton ha
duraciones, direcciones, inmovilidades, aceleraciones subrayado el hecho de que para comprender una de
y profundidades en el pasado. En segundo lugar, los terminada formacin social de la memoria debemos
marcos espaciales prestan atencin a cmo los gru- estudiar aquellos actos de transferencia que hacen
pos graban su forma en el suelo mismo y estructuran posible recordar en comn. Destaca, entonces, como
sus remembranzas a partir de sta. Para Halbwachs, actos de transferencia de crucial importancia, los que
la misma definicin de memoria la posibilidad de instauran tipos particulares de repeticin o memoria-
recapturar el pasado en el presente responde a la hbito social. En pocas palabras, la persistencia de
lgica de la imagen espacial, puesto que es sta la que las imgenes y conocimientos del pasado, imprescin-
nos da la ilusin de su estabilidad y de su permanen- dibles para nuestro desenvolvimiento social, se debe a
cia en el tiempo. que son comunicados por medio de prcticas ms o
La obra de Paul Connerton How Societies Remem- menos rituales e incorporados como hbitos en nues-
ber (1989) suele ser considerada una profundizacin tras acciones cotidianas.
del trabajo de Halbwachs. Retomando la definicin de En el campo de la antropologa lingstica, aproxi-
memoria colectiva a la que llama memoria social, maciones como la teora oral, la etnopotica o la et-
Connerton reorienta su trabajo hacia las maneras en nografa de la performance han venido trabajando
que las memorias de los grupos son acordadas y sos- desde hace tiempo en lo referente a los marcos de in-
tenidas a travs del tiempo. Para este autor, y en la terpretacin y a las formas institucionalizadas de
misma direccin que Halbwachs, la memoria es la vi transmisin.2 En estos trabajos, centrados en la trans-
vencia y conocimiento del presente en relacin con misin de la tradicin oral, la memoria social es es-
nuestro pasado. Las imgenes que conforman nuestras tudiada mediante las piezas del arte verbal. Los sen-
memorias vehiculizan sus propias relaciones y aso- tidos sociales de una determinada performance
ciaciones con eventos, objetos y emociones del pasado, entendida como ejecucin/actuacin de una prctica
y son estas conexiones las que, a su vez, se entretejen institucionalizada de expresin (Golluscio, 2006) emer-
con los eventos, objetos y emociones del presente. Por gen cuando las palabras, silencios, gestos o acciones
lo tanto, sostiene el autor, nuestras experiencias del establecen conexiones con contextos previos pero me-
pasado y del presente se encuentran interpenetradas tonmicamente intrnsecos a la experiencia presente
en la mayora de los minutos y detalles cotidianos de de su ejecucin (Foley, 1995: XI).
nuestras vidas. En el contexto de estos procesos gene Podramos decir, entonces, que el marco interpre-
rales que ataen a la memoria, Connerton se interesa tativo es el resultado de traer al presente los contex-
por el poder de la memoria para legitimar el orden tos pasados, presupuestos en aquello que hablamos

2
Vase al respecto los trabajos de Lord (2000), Gumperz (1991), Bauman y Briggs (1990), Sherzer (1987), Silverstein (1993)
y Hymes (1976).

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o actuamos. La contextualizacin es, por un lado, una prcticas verbales. Dentro del repertorio de lugares
estrategia de focalizacin en la memoria social que sociales en los que se inscriben las claves para leer el
pone de relieve ciertos aspectos del pasado al tiempo pasado se han ido sealando tanto prcticas corpora
que minimiza otros y, por el otro, un uso creativo del les no discursivas como sitios y objetos fsicos. Halb
arte de investir las palabras con poder especial. Al wachs encontr que ciertos lugares fsicos funcionan
contar historias el orador suspende las convenciones como mojones en los que se estructuran los marcos
ordinarias y se enlaza en relaciones especiales con el espaciales a partir de los cuales recordamos; Conner-
oyente y con el lenguaje (Bauman, 1975). Esto es po- ton subray la importancia de las ceremonias con
sible, siguiendo el argumento que iniciamos con Con- memorativas y los hbitos corporales en la transmisin
nerton, cuando la transmisin de las memorias se de la memoria; la antropologa lingstica se detuvo en
lleva a cabo en cierta clase de actividad comunicativa la forma en que los gestos, los silencios y las mira
y recurrente (tradicin), que se puede usar una y otra das de los participantes, as como ciertas caracters-
vez sin caer necesariamente en la repeticin. ticas fsicas del contexto de ejecucin, actualizan las
Desde esta perspectiva, las memorias son a la vez conexiones con el pasado. Los grupos, en su perma-
presuposicin selectiva de eventos del pasado e in nente formacin, van asociando sus memorias con
terpretacin creativa desde contextos presentes. Aho- ciertas prcticas corporales, con lugares especficos
ra bien, estos procesos de presuposicin/creacin o con objetos (Csikszentmihalyi y Rochberg-Halton,
involucrados en los recuerdos adquieren los sentidos 1981; Myers, 1991; Attfield, 2000; Miller, 2001). Esta
especficos que un grupo les imprime conforme su inscripcin de la memoria en sitios diferentes tambin
situacin particular de formacin, relaciones afectivas responde, como sostienen algunas investigaciones an
y dinmicas polticas (Appadurai, 1981; Davis, 1989; tropolgicas recientes, al hecho de que no todas las
Olick, 1998; van Dyke y Alcock, 2003). David Berliner experiencias y emociones del pasado sobre todo cuan
(2005), por ejemplo, propone un giro interesante sobre do stas han sido traumticas son fcilmente expre-
la prctica social de presuposicin/creacin en su sables a travs del lenguaje (Rosaldo, 1984; Walker,
trabajo sobre transmisin intergeneracional. All se 2003; Dwyer, 2009).
pregunta cmo los jvenes bulongic recuerdan un pa Sin embargo, cmo sabemos cundo un gesto, una
sado preislmico que nunca han experimentado y que, montaa o un collar, por ejemplo, son huellas de la
en apariencia, tampoco ha sido transmitido por sus memoria social? En palabras de Elizabeth Jelin (2001),
padres. En frica poscolonial, en un contexto sociocul los soportes reconocidos de la memoria ya sean mo-
tural en que los adultos se niegan, por distintas razo numentos, archivos u otros no garantizan su evoca-
nes, a compartir sus conocimientos con las siguientes cin. Concordamos con esta autora al considerar que
generaciones, los jvenes producen sentido de conti- slo en la medida en que stos son motorizados en ac
nuidad presuponiendo no ya el contenido o la informa ciones orientadas a traer el pasado al escenario del
cin vedados sino ciertas epistemologas del secreto. drama presente estamos frente a prcticas de memo-
En resumen, la memoria es una prctica social que ria. El desafo es, entonces, identificar dnde, cmo y
involucra un arte particular que tiene que ver con los cundo se objetiva la memoria de formas significativas
usos situados de la relacin presuposicin/creacin para los procesos de interaccin social.
para dar sentido a los procesos sociales en marcha. Con preguntas y perspectivas diferentes, una serie
Pero, en este arte, la prctica de traer el pasado al de autores ha reparado en el cuerpo como uno de los
presente no slo da cuenta de cmo se recuerdan lugares sociales en los que se resguardan y disputan
acontecimientos, fechas y contenidos, sino tambin, los sentidos de la memoria social (Boyarin, 1994;
y principalmente, de cmo se recuerdan marcos he- Csordas, 1994; Sullivan, 1995). La evocacin del pa-
redados de interpretacin. El arte de la memoria es, sado puede emerger desde prcticas corporales imper
en ltima instancia, el de volver a transmitir de forma ceptibles y cotidianas, como la postura, los gestos, los
creativa representaciones culturales acerca de las ex comportamientos alimenticios o la vestimenta (Cars-
periencias heredadas de las generaciones pasadas ten y Hugh-Jones, 1995), o de otras ms formales,
(Middleton, 2002). como las secuencias rituales de libacin (Abercrom
bie, 2006), la posesin de espritus (Stoller, 1995, Lam
bek, 1998), las liturgias religiosas (Sullivan, 1995;
Las inscripciones de la memoria Citro, 2009) o la danza (Buckland, 2001). En ocasiones
la memoria corporal parece converger en la nocin de
Las aproximaciones a la memoria como marco de habitus de Pierre Bourdieu (1997), aun cuando, en ge
interpretacin no slo han prestado atencin a las neral, las prcticas sociales de la memoria tienen que

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ver ms con el nfasis de Connerton en el tomar con- Marcel Proust (1998), aquel en donde el narrador
ciencia, hacer real y sentir experiencias pasadas en rememora su infancia al comer una magdalena mo-
el cuerpo, que con el carcter inconsciente del habitus jada en t. La asociacin entre el sabor, el aroma y la
(Lassiter, 2002). textura de la magdalena con ese mismo estmulo expe
En esta lnea han ido cobrando importancia los rimentado en su infancia le permite evocar las sen
trabajos sobre los procesos de subjetivacin, los cua- saciones, los sentimientos y las experiencias vividos
les estudian los modos diferenciales en que la me- aos atrs. As, Ann Stoler y Karen Strassler (2000)
moria, puesta en acto en los cuerpos de los individuos, se preguntan, a partir de su trabajo en Java, cmo las
constituye la subjetividad, la idea de persona o el memorias sensoriales de cocinar, lavar y criar a los
self. Laura Graham (1994), por ejemplo, relaciona las nios, evocan sensibilidades que no pueden ser igual-
experiencias de subjetividad de los jvenes xavante mente transmitidas mediante prcticas discursivas.3
con la transmisin de memorias por medio de las can Por ltimo, con el cuerpo se evoca, pero tambin se
ciones soadas. Estas ltimas, al ser cantadas y trans crea, negocia, discute, impone y resiste. Las prcticas
mitidas, vinculan a los participantes con los cantores corporales ms o menos ritualizadas pueden ser tam-
del pasado y, principalmente, con la memoria de los bin una arena sensorial de contramemoria para los
ancestros. Los iniciados xavante utilizan ciertos for- temas existenciales en curso y no resueltos en contex-
matos comunes de canciones soadas para entramar tos donde la represin poltica y las luchas econmi-
las experiencias y la creatividad individual con las cas continan siendo preponderantes (Stoller, 1995).
trayectorias colectivas de su grupo de pertenencia. La memoria tambin se inscribe en el paisaje. Las
En otra lnea, el poder evocador de los sentidos personas nos movemos en un medio espacial pre-
corporales encuentra su ejemplo paradigmtico en configurado al que nuestra circulacin tambin mo-
uno de los fragmentos ms conocidos de la obra de difica (Grossberg, 1992). El rol de las experiencias

3
La comida tiene un lugar importante en los estudios de las interacciones entre cuerpo y memoria (Sutton, 2001; Aber-
crombie, 2006).

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espaciales en la disputa, legitimacin y confirmacin sentacin de lo sucedido. Los objetos intercambiados


de las relaciones de poder fue largamente trabajado en definen relaciones especficas con el pasado, y en ellas
las ciencias sociales (vase van Dyke y Alcock, 2003). establecen conexiones, tambin particulares, entre
Dentro de estos estudios ms generales, algunos au- las personas (Masquelier, 1997; Mines y Weiss, 1997).
tores se preguntaron en especfico por la vinculacin Dentro del mismo marco, otros autores invierten el
entre memoria y lugar (Halbwachs, 2004a; Bachelard, argumento y se preguntan cmo las nociones cultu-
1964; de Certeau, 1984; Casey, 1987; Nora, 1989). rales de intercambio y deuda, puestas en juego en la
Aun cuando los puntos de vista de estos autores son circulacin de los objetos, son constitutivas de la me
diferentes, todos concuerdan en que lugares, signifi- moria social y de las subjetividades (Kchler, 1987;
cados y memorias se conjugan para crear lo que al- Battaglia, 1992, 1993). As, por ejemplo, Walter Melion
gunos han llamado sentido de lugar (Feld y Basso, y Susanne Kchler (1991), en un estudio etnogrfico
1996). En el vocabulario de los marcos de interpreta- sobre los objetos de arte melanesios, sostienen que
cin, un sentido de lugar presupone y recrea la trama las prcticas de intercambio son constitutivas de la
de asociaciones que se resguardaron en l como me- memoria social. En los rituales funerarios en los que
morias. Desde un enfoque etnogrfico se ha reparado se intercambian esculturas, las personas transmiten
tanto en las formas en que el mundo material provee menos contenidos y eventos que el derecho mismo a
un locus y un medio para la evocacin de memorias su reproduccin, es decir, a la produccin de memo-
(vase, Kirshenblatt-Gimblett, 1995 y Joyce, 2003, ria social. Estos trabajos etnogrficos sobre las me-
por ejemplo) como en las maneras en que las estrate- morias corporales, espaciales y sobre el intercambio
gias territoriales del presente se van incorporando a de objetos permitieron que perspectivas culturalmen-
las memorias sociales (Rappaport, 1985). te alternativas enriquecieran las aproximaciones ms
Entre los autores interesados en la espacializacin clsicas a la memoria.
de las memorias (Kohn, 2002; Gordillo, 2006), algunos
han trabajado especficamente con grupos sociales
cuyas memorias fueron organizadas en contextos de Ontologa u ontologas del recuerdo?
desplazamiento. Estos recorridos, por lo general im-
puestos por estados coloniales o republicanos con po Esta primera aproximacin a la memoria, centrada
lticas de expropiacin de territorio, no slo resguardan en el papel de la herencia y la transmisin (tradicin),
eventos y sitios geogrficos de modos ms o menos por un lado, y en la performatividad de la forma ms
precisos, sino que tambin preservan los sentidos cul que en el contenido (marco de interpretacin), por
turales que aquellos eventos y lugares tuvieron para otro, ha sido sensible a la diversidad sociocultural de
los grupos sometidos. En esta lnea de trabajo se han los grupos y las personas. Si aceptamos la idea de que
acuado nociones como memorias de marcha (Rumsey la memoria es un marco de interpretacin sobre el
y Weiner, 2001), trayectorias o caminos (Santo-Gra- pasado y el devenir de un grupo, debemos considerar
nero, 1998, 2006; Abercrombie, 2006). Las memorias tambin que existen modos diferentes de experimentar
sobre y constituidas en contextos de desplazamien- el tiempo, las relaciones con el pasado, la subjetividad
to suelen centrarse en el movimiento, en la reestruc- que nos define como personas, el espacio fsico y los
turacin de los grupos, en las relaciones de poder y, vnculos entre todos ellos. La antropologa se ha dedi
principalmente, en las conexiones culturalmente sig- cado mucho al estudio de otras formas de definir las
nificativas con el espacio fsico (Ramos, 2010). propiedades de lo que denominamos realidad, en
Por ltimo, y puesto que la memoria, en ocasiones, las que anclamos nuestras formas de ser/estar en el
tambin habita en los objetos materiales, otros auto- mundo (vase, por ejemplo, Carneiro da Cunha y
res se preguntaron cmo las personas usamos los ob Viveiros de Castro, 1985; Ingold, 2000; Descola, 2003;
jetos para recordar, para olvidar o para distanciar- Wright, 2008). Entender las epistemologas modernas
nos de nuestros pasados. La mayora de estos trabajos como una ontologa basada en la diferenciacin y se
antropolgicos, basndose en el modelo del intercam- paracin entre los mbitos naturales y culturales-
bio de Marcel Mauss,4 sostienen que la relacin entre sociales, en concepciones como el tiempo lineal o el
los objetos y la memoria no se limita a la mera repre- devenir como progreso, nos permite volver a recordar

4
En su ensayo sobre el don, de 1924, Mauss explica el intercambio en sociedades no capitalistas a partir de las siguientes
premisas: a) los aspectos simblicos, morales y legales se encuentran interconectados en el objeto-regalo; b) dar es una
relacin entre grupos ms que entre individuos, y c) el don y contra don crean o mantienen una relacin social a partir
de una triple obligacin subyacente: dar, recibir y volver a dar (Mauss, 1991).

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no slo que existen otras ontologas, sino tambin que cepto de cultura para dar coherencia a las prcticas
el pensamiento moderno, tal como se lo defini, es de la memoria (Fabian, 1999; Hill, 1992). Para estos
coyuntural e histrico (vase Latour, 2007). Recien- autores, el hecho de que la memoria deba entenderse
temente, y desde tradiciones de trabajo muy diferentes, culturalmente no niega su especificidad como prcti-
la antropologa ha vuelto a situar en primer plano la ca social diferente de la cultura y la identidad.
diversidad de los modos de conocer, interpretar, de- Otro tipo de desafos a los que se enfrentan estas
finir y experimentar el ser persona, pariente, poltico, aproximaciones surge al poner en primer plano las di-
etctera. Entre los trabajos orientados en esta direc- ferencias y las herencias del pasado (tradiciones,
cin, podemos mencionar la compilacin de Janet costumbres, hbitos, contextos previos, conocimien-
Carsten (2000) sobre los modos diversos de definir las tos transmitidos). El riesgo de este nfasis consiste
herencias biolgicas y las culturales en la constitucin en perder de vista la frgil tensin entre lo universal
de los vnculos sociales, o el nmero de World Anthro- y lo particular que atraviesa los procesos de memo-
pologies Network compilado por Mario Blaser y Mari- ria. Segn John Comaroff y Jean Comaroff (1992),
sol de la Cadena (2008), sobre las formas no moder- la memoria es una arena propicia para comprender la
nas de hacer y entender la poltica. relacin entre unidad y diversidad, entre fuerzas que
Para los estudios de memoria han sido un referen- concentran y fijan los significados del poder y contra-
te importante las etnografas clsicas sobre otras formas fuerzas que los difuminan.
diferentes de la occidental de concebir el tiempo,
la herencia o la tradicin. Sin embargo, el trata-
miento de estas ontologas como marcos alternativos La fuente documental: la memoria, la
para pensar sobre el pasado es una empresa ms am- historia y lo que realmente sucedi
biciosa, que est an en sus comienzos (Carneiro da
Cunha, 2007). Al respecto, destacan las compilaciones La memoria como mtodo de la antropologa
recientes sobre las sociedades indgenas de las regio-
nes de Australia y Macedonia (Rumsey y Weiner, 2001) La memoria, entendida como la prctica de traer el
y de la regin amaznica (Fausto y Heckenberger, pasado al presente, ha sido tambin incorporada como
2007). Con muy distintas preguntas y temas, ellos se herramienta metodolgica en las reconstrucciones
han centrado en la produccin de conocimiento ind- histricas. Esta segunda aproximacin rene distin-
gena en relacin con las prcticas especficas de re- tas discusiones en torno a la relacin entre la memo-
cordar y olvidar. Estas aproximaciones a la memoria ria y la historia, y a la posibilidad de verosimilitud de
no slo valoran los modos de conocer e interpretar la memoria para responder la pregunta sobre qu
que no han tenido acceso a los lugares de poder y re sucedi realmente en el pasado.
distribucin, sino que tambin permiten pensar otras Estos estudios de memoria con anclaje metodol-
preguntas para obtener respuestas hasta entonces gico se ubican de manera frecuente en el rea inter-
impensables. Los compromisos polticos de este parti- disciplinar entre la antropologa y la historia. Desde la
cularismo con las demandas locales de los grupos antropologa boasiana de principios del siglo xx preo-
subordinados y las ventajas tericas de una renovada cupada por rescatar la informacin y los testimonios
diversidad cultural en los marcos epistmicos de las sobre el pasado de grupos en peligro los recuer-
ciencias sociales son indiscutibles e insoslayables. dos fueron una herramienta metodolgica de acceso
No obstante, un nfasis excesivo en la alteridad de los a la informacin. No obstante, estas descripciones de
marcos puede resultar en una aproximacin parcial culturas recordadas o como Roger Sanjek (1993) las
a los procesos de recordar y olvidar. llam, culturas de memoria y la mayor parte de la
Agrupo los retos que esta perspectiva parece enfren antropologa britnica y francesa ignoraron los pro-
tar en dos tipos de problemas. Uno de ellos, sealado cesos de cambio en las sociedades con las que traba-
por Johannes Fabian (1999), surge cuando la memoria jaban. Entre las dcadas de los setenta y ochenta los
pasa de ser una idea crtica a ser una concepcin antroplogos redefinieron el trabajo de campo como
mecnica de sociedad y cultura dentro de un sistema una etnografa procesual (Moore, 1987), entendida
o rgimen. Agrega Fabian que, como resultado, el po como la descripcin de un momento local que tiene
tencial creativo de la memoria, a menudo subversivo, en cuenta su inmersin en una sociedad ms amplia
deja de ser reconocido como un fenmeno, y, como y en un tiempo particular. Desde el enfoque compilador
concepto, la memoria se vuelve indistinguible de las de Boas sobre las memorias en peligro hasta la con-
nociones de identidad y cultura; un riesgo que puede cepcin ms reciente de la antropologa como histo-
emerger cuando los investigadores recurren al con- ria del presente (Comaroff y Comaroff, 1992), la

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Perspectivas antropolgicas sobre la memoria en contextos de diversidad y desigualdad

memoria social fue utilizada como fuente de cono En 1976 se llev a cabo el juicio por la posesin de
cimiento. Sin embargo, la reflexin sobre estos usos la tierra que el Consejo Tribal Wampanoag de Mash-
metodolgicos de la memoria fue reclamada hace poco pee entabl en la Corte Federal de Estados Unidos, y
tiempo por un rea interdisciplinar especfica: la an- que devino un clsico de la antropologa a partir de
tropologa histrica. las reflexiones de James Clifford (1991). La discusin
Desde esta perspectiva interdisciplinaria entre an acerca del valor documental de las fuentes de conoci
tropologa e historia, y como resultado de sus trabajos miento escritas y orales fue de nuevo puesta sobre la
en frica, Jan Vansina public en 1968 un estudio mesa. Clifford plantea que, al final del juicio, el archi-
acerca del valor histrico de las tradiciones orales. Su vo histrico escrito tuvo ms peso como evidencia de
objetivo central era demostrar que las tradiciones ora lo que realmente sucedi en el pasado que la tradicin
les son fuentes histricas, tal como lo es la documen- oral, los recuerdos de los testigos y la prctica in
tacin escrita de los archivos. El problema de fondo, tersubjetiva del trabajo de campo antropolgico. Los
entonces, reside en saber si la memoria est o no des mashpee no pudieron dar cuenta de la vida tribal or
provista de veracidad, o si dentro de ciertos lmites ganizada que llevaron al menos desde los ltimos 350
puede merecer cierto crdito. Al respecto, Vansina aos porque no estaba documentada en fuentes escri-
concluye que, puesto que toda sntesis histrica im- tas. La fuerte asociacin entre la historia y los estn-
plica una interpretacin de los datos y se funda sobre dares de la prueba textual prevaleci en el veredic-
posibilidades, el historiador de las tradiciones orales to final, aun cuando la evidencia de un archivo escrito
se halla exactamente al mismo nivel que los historia- pueda ser tan o ms circunstancial y subjetiva que
dores de las dems fuentes de la historia (1968: 197). aquella proveniente de la memoria oral. La distincin
El grado de certeza entendida por Vansina como acu entre las prcticas histricas y las etnogrficas inclu-
mulacin de probabilidades pero nunca como verdad ye, como las muecas rusas, sus asociaciones de valor
absoluta que proporciona la memoria depender de respectivas con la escritura y la oralidad, la literalidad
la circunspeccin con la que se aplique el mtodo y la inferencia metapragmtica, la sincrona y la dia-
histrico. Para este autor, el desconocimiento contex- crona, la estructura y el cambio, el mito y la historia,
tual es la causa principal de los problemas prcticos o la memoria y la historia.
que la memoria oral suele plantear al historiador. La reflexin antropolgica sobre estas dicotomas
Aun cuando Vansina responde a los requerimien- encuentra un piso comn de debate: la memoria he-
tos de un mtodo histrico cientfico y objetivo en redada tiene su propia historia, as como la tradicin
los que la memoria oral persiste an como fuente de influye en la construccin de los acontecimientos his-
menor certeza que la documentacin escrita identi- tricos (Sahlins, 1988). En torno a estas dos premisas,
fica y anticipa muchas de las discusiones actuales en la antropologa y la historia fueron gestando un campo
torno a la verosimilitud de la memoria oral, en parti- interdisciplinar en el que la memoria social result
cular en su llamado de atencin sobre la importancia ser clave en el diseo metodolgico para conocer el
de conocer en profundidad aquellos lugares sociales pasado.
que una cultura vincula con las prcticas de recordar.
Este aporte descansa, sobre todo, en los ejemplos
tomados de sus trabajos etnogrficos en frica cen La historia de la memoria
tral. Algunos de ellos son: a) conocer las diferentes
especializaciones, accesos o modos de distribuir el co Despus del trabajo pionero de Frances Yates (1966),
nocimiento sobre el pasado en una determinada cul- otros autores se abocaron tambin a historizar los
tura; b) conocer los gneros literarios y las formas vnculos entre los sistemas o las teoras sobre la me-
institucionalizadas de su transmisin, y c) conocer los moria y los rdenes histricos particulares (Carruthers,
contextos de transmisin apropiados y las relacio 1990; Coleman, 1992).
nes con las posibles audiencias. stos son algunos El historiador Patrick Hutton (1993) identific dos
de los aspectos a los que Vansina comenz a prestar tendencias entre quienes consideran que la memoria
atencin y que sern luego tan importantes en los es un producto histrico y cambiante a travs del
reclamos de verdad realizados en nombre de la memo tiempo. Una de estas tendencias considera que his
ria. Sin embargo, la centralidad que tiene para Van- torizar la memoria es un proyecto de arqueologa en
sina el mtodo histrico, tal como los parmetros mo sentido foucaultiano. El inters no est en lo que
dernos lo definen, lo ha llevado a presuponer que la pueden haber significado las imgenes para quienes
oralidad tiende a distorsionar el conocimiento sobre las crearon, sino en las formas en que fueron usadas
lo que realmente sucedi. por los grupos dominantes para afirmar su autoridad.

138
Ana Ramos

El nfasis, entonces, recae en las formas conmemo- ria, sino que sta es una prctica relacional y com
rativas de la memoria. La segunda tendencia retoma partida entre sujetos. En este sentido, es un desafo
a Giambattista Vico y entiende que la historia de la antropolgico dar cuenta de los modos diversos e
memoria debe encontrar sus materiales en las tradi- interrelacionados en que se articulan histrica y cul-
ciones orales que fueron por tanto tiempo dejadas a turalmente las nociones de memoria, historia y
un lado. En antropologa podemos encontrar tambin subjetividad.
ambas orientaciones. En la segunda tendencia podramos incluir los
El proyecto arqueolgico influye, por ejemplo, en trabajos que, enmarcados en una antropologa hist-
trabajos como los de Susannah Radstone y Katharine rica, se han interesado especialmente en reconstruir
Hodgkin (2006), y el de Michael Lambek (2006). Estos la historia de las memorias sociales de un grupo par-
autores reconstruyeron la historia de las imgenes, ticular a travs de diferentes contextos histricos. Los
analogas o formas de representar la memoria con el sitios en los que se inscribe la memoria (Melion y
propsito de entender el tipo de conocimientos y de Kchler, 1991; Santos-Granero, 2006), los marcos de
poder que, en tiempos y lugares especficos, caracteri interpretacin utilizados para pensar y dar sentido al
zan a un rgimen de memoria. pasado y las imgenes recordadas (Briones, 1988;
Radstone y Hodgkin (2006) remiten a los regmenes Rappaport, 1990; Delrio, 2005b; Gordillo, 2006) van
contemporneos de la memoria y plantean que la cambiando a lo largo del tiempo y en relacin con las
misma oposicin conceptual entre memoria e historia transformaciones de los espacios hegemnicos en los
es el resultado del sistema de poder y de conocimien-
que estas memorias se reconstruyen. Las innovacio
to en el que hoy en da estamos inmersos. Es un pre
nes histricas en la transmisin de las memorias en
supuesto compartido que nuestra poca se caracte-
el devenir de un grupo es el tema de Thomas Abercrom
riza por una crisis de la memoria cuya contracara es
bie (2006) cuando, por ejemplo, compara los conteni-
la explosin de los estudios sobre ella.5 Segn Pierre
dos de las memorias rituales kulta antes y despus
Nora, la proliferacin de los lugares de memoria (lieux
de la represin de las rebeliones indgenas de 1780 en
de Mmoire) es el resultado de un modo particular e
Bolivia. El autor subraya que, al ser otras las trayecto
histrico de autoconciencia, en la que no nos pensa-
rias sociales de quienes desde entonces custodian las
mos a nosotros mismos en funcin de la experiencia
memorias colectivas, los sentidos de estas ltimas
vivida en el entusiasmo de la tradicin, sino a partir
tambin se ven modificados. Al destacar que nuestros
de una sensibilidad fundamentalmente histrica una
modos de recordar han ido cambiando a travs del
toma de conciencia del s mismo sobre el signo de lo
tiempo (Fentress y Wickham, 1992), se incorpor la
terminado (1989: 7).
historia de las memorias como dato en la reconstruc
Lambek tambin busca pensar ms all de la mo-
dernidad, y lo hace en una cultura dentro de la cual cin de los procesos sociales de un grupo y sus re
lo moderno entendido aqu como la divisin occiden- laciones con otros.
tal entre memoria e historia no se aplica. A partir de Ambas tendencias buscan contextualizar la relacin
su conocimiento sobre la posesin de los espritus en entre memoria e historia y, en ello, tambin encuen-
Madagascar, sugiere que el rgimen occidental de la tran un camino posible para recuperar la tensin entre
memoria no es universal y que es posible aprender lo universal y lo particular, y para sortear los riesgos
mucho de otras formas de concebir la memoria al de una objetivacin romntica y atemporal de las me
estudiar dominios distintos de ste. Su principal argu- morias de los grupos subalternos. Sin embargo, estas
mento es que la conceptualizacin de memoria e his- aproximaciones podran tener asimismo sus propios
toria depende de la conceptualizacin cultural e problemas tericos. Michel Trouillot (1995), en su re
histrica de persona. En una sociedad en la que la flexin sobre la produccin de la historia, advierte
persona no se concibe desde un individualismo pose- acerca del exceso de constructivismo que hara de la
sivo la memoria no es una cosa, y la divisin entre historia un relato ficcional como cualquier otro sobre
historia y memoria no tiene lugar. Para Lambek, la lo que sucedi. Para este autor, reconstruir la his-
objetivacin romntica de la memoria como homo- toria de las memorias es un proyecto de reconstruccin
gnea y continua sigue la lgica occidental del indivi del pasado en la medida en que se responda al modo
dualismo posesivo. Las prcticas sakalava constituyen en que las narrativas sobre lo ocurrido son construi-
una alternativa al rgimen occidental de subjetividad/ das desde o en relacin con los procesos en los que
memoria, pues no es el individuo quien posee memo- las cosas realmente suceden.

5
Hablamos mucho de memoria porque poco queda de ella (Nora, 1989: 7).

139
Perspectivas antropolgicas sobre la memoria en contextos de diversidad y desigualdad

presentar a las voces subalternas, tambin ha sido


un problema general de la antropologa histrica po-
der recuperar en los registros oficiales u otros archi-
vos del poder las historias de las personas y los grupos
que se encontraban en posiciones sociales subordi-
nadas (vase Guha, 1983). En una direccin similar,
la antropologa tambin se ha preguntado por la cons-
titucin y las lgicas de seleccin y de organizacin
de los archivos que resguardan las fuentes documen-
tales de la historia (Trouillot, 1995; Catela y Jelin,
2002; Dirks, 2002). En un sentido ms general, la
aproximacin antropolgica a las fuentes tradicionales
del conocimiento histrico es aquella que se pregun-
ta, citando a John Comaroff y Jean Comaroff (1992),
cmo etnografiar la imaginacin histrica, esto es, cmo
poner en contexto los fragmentos de los mundos hu-
manos sin perder de vista los procesos hegemnicos
en los que distintos actores disputan, en desigualdad
de condiciones, las interpretaciones de los hechos.
La antropologa histrica tambin se pregunt cmo
las memorias operan como marcos de interpretacin
del pasado para los intelectuales locales (Gudeman y
Rivera, 1990; Goodale, 2002; Salomon, 2002; Rappa-
port, 2004), quienes reflexionan y producen conoci-
mientos conectando saberes heredados orales y ritua-
les con asuntos de poltica pragmtica. En esta lnea
La historia desde las memorias de investigacin, por ejemplo, las comunidades ind-
genas o campesinas pasaron a ser agentes activos en
Al mismo tiempo que la memoria a partir del traba- la produccin de versiones sobre el pasado, o en la
jo de Vansina iba adquiriendo estatus de fuente para confeccin de archivos histricos locales.
acceder a los acontecimientos histricos, la antropo- El cambio ms radical que estas aproximaciones
loga histrica fue ampliando el enfoque etnogrfico instauraron fue reemplazar el inters en corregir las
hacia las fuentes escritas de los archivos oficiales. distorsiones producidas por la memoria social por
Cuando estos documentos fragmentarios comenza- el de entender estos errores aparentes, entendimien-
ron a ser trabajados como memorias de otros tiempos to que resulta cuando las memorias son contextuali-
y contextos, la percepcin de la historia como una re zadas y explicadas en proceso. Este cambio se produ-
construccin del pasado ms fctica y estable que la ce cuando la memoria deja de ser slo una fuente de
memoria fue cuestionada (Archibald, 1999). conocimiento y pasa a ser tambin un objeto de re-
La experiencia etnogrfica de trabajar con memorias flexin en s mismo. Sin embargo, aun si aceptamos
orales prestando atencin al contexto de su produc que las memorias se equivocan, tambin es cierto que
cin, a las audiencias diferenciadas, a los intereses stas se constituyen como tales a partir de su reclamo
polticos y a los significados culturales heredados se de verdad. Algunos autores (vase Fentress y Wickham,
desplaz al trabajo con las fuentes escritas y los do- 1992) han planteado que ms importante que el gra
cumentos resguardados en archivos oficiales. Es do de verdad que tenga un recuerdo es si las personas
decir que, frente a las crnicas, documentos legales, creen que lo es y por qu, puesto que la memoria no
partes militares u otros documentos escritos, la his- slo es una fuente de conocimiento, sino tambin un
toria etnogrfica se pregunta por los contextos de modo de experimentar el entorno. Tambin sostienen
produccin de los sentidos histricos que emergen que, en tanto material para la reflexin consciente, la
de las texturas culturales de una poca y un lugar.6 memoria interpreta sus fantasmas y los utiliza como
Como en general los archivos oficiales no suelen re- fuente de conocimiento.

6
Sobre estas reflexiones vase Rappaport (2002), Abercrombie (2006) y Delrio (2005b).

140
Ana Ramos

La poltica de la memoria: que recolecta, y el conocimiento de lo que pas en el


el pasado como arena de disputas pasado est siempre sujeto a la retencin subjetiva,
la amnesia inocente y la reinterpretacin tendenciosa
La memoria actualiza una forma histrica y cultu- (Brow, 1990: 3). No obstante, esta tercera perspectiva
ralmente situada de conocer y dar sentido a las ex- tambin tiene sus riesgos y problemas. Por un lado,
periencias del pasado (marcos de interpretacin); es el nfasis excesivo en la invencin de las memorias o
una herramienta metodolgica para reconstruir pro- en las determinaciones de los contextos actuales sobre
cesos histricos (fuente) y es entendida tambin, como los recuerdos suele quedar circunscrito al estudio del
profundizaremos ahora, como un factor de transforma presente, negando a la memoria sus vnculos con
cin y de lucha en las arenas donde se disputan sen el pasado. Por otro lado, y en estrecha relacin con este
tidos de pertenencia, proyectos polticos y valoraciones riesgo, se encuentra el de incluir dentro del mismo
de las diferencias. concepto de memoria las trayectorias y los reclamos
Esta aproximacin a la memoria ha enfatizado dos de quienes experimentan las relaciones de dominacin
puntos centrales: por un lado, su poder constitutivo y subordinacin desde distintos lugares sociales.
de los sentimientos de identidad (Brow, 1990; Casey,
2000; Pollak, 2006). Cuando recordamos nos pre
sentamos a nosotros mismos como miembros de una El presentismo en la construccin del pasado
comunidad de pertenencia. El modo en que ordenamos
y estructuramos nuestras ideas en nuestros recuer- El punto de vista de Bergson (2007) acerca de la na-
dos y el modo en que transmitimos estos recuerdos a turaleza imaginaria de la memoria para constituir el
los dems revelan las articulaciones constitutivas de presente ha devenido la premisa antropolgica desde
nuestra subjetividad, es decir, quines somos (Fentress
la cual se argumenta que, para controlar las formas
y Wickham, 1992). Por otro lado, su poder transfor-
de definirse en el presente, es necesario que las per-
mador del espacio social. Las memorias son un rasgo
sonas controlen las maneras en que se definen en el
prominente en la lucha hegemnica, puesto que las
pasado.
interpretaciones del pasado y los orgenes comunes
Este giro en los estudios se afianza, en gran parte,
son terreno de disputas entre los miembros de un
a partir de la obra La invencin de la tradicin, de Eric
grupo y de stos con la sociedad mayor (Brow, 1990;
Hobsbawm y Terence Ranger (2002 [1989]). Uno de
Beckett, 1996).
los mayores mritos del libro ha sido el de invertir la
Sin embargo, y tal como se ha resaltado en esta
pregunta hasta entonces dominante cmo el pasado
perspectiva, las personas no ejercen libremente el
se refleja en el presente para iniciar una reflexin sis
control sobre sus memorias, ni al definirse a s mis-
temtica acerca del cmo el presente organiza, cons-
mos ni al proponer los cambios. En efecto, las formas
truye, interpreta el pasado (Briones, 1994: 101).
y alcances en que usamos el pasado responden a
Las historias dominantes y especficamente las
nuestras particulares maneras de experimentar los
procesos de dominacin y subordinacin en la totali- oficiales de los Estados-nacin pasaron de ser mo-
dad de nuestra vida.7 nolticas y objetivas a ser invenciones o mitos; esto
Esta forma de entender la memoria, desde sus mo- es, comenzaron a ser entendidas como el resultado
tivaciones, determinaciones, resultados y efectos, particular e ideolgico del modo en que los bloques
tambin tuvo un rol transformador en los estudios de de poder fueron usando el pasado para autorizar y
memoria. Traer el pasado al presente ya no es slo un legitimar las estructuras sociales asimtricas, y para
tema de recuerdos y olvidos, sino que, en primer lu distribuir y controlar a los otros internos ya sean
gar, es una prctica poltica. Estas ideas, centrales stos indgenas, inmigrantes, afrodescendientes, cla-
en el estudio de los usos del pasado, han constituido ses trabajadoras, campesinos, etctera dentro de los
un punto de partida o piso comn en las maneras lmites de un territorio nacional (Alonso, 1994). La
de entender los procesos de recordar y olvidar como idea de nacin, en cuanto sistema oficial de memoria,
tradiciones selectivas. El enfoque construccionista o es creada por medio de recuerdos y amnesias compar
deconstruccionista sobre las interpretaciones del tidos o mediante la organizacin continua de la in
pasado fue un llamado de atencin sobre el hecho clusin/exclusin y de la apropiacin/represin de
de que la memoria es menos estable que los eventos las memorias de los grupos no dominantes (Balibar y

7
Entendemos aqu hegemona en el sentido gramsciano que Raymond Williams actualiza (1997).

141
Perspectivas antropolgicas sobre la memoria en contextos de diversidad y desigualdad

Wallerstein, 1991; Guber, 1996; Briones, 1998; La- Desde 1960, las teoras y los movimientos posco-
vabre, 1998; Olick, 1998). loniales comenzaron a reclamar el pluralismo cultural
En forma paralela, estas ideas se extendieron a los para confrontar las narrativas histricas del canon
estudios de las polticas de identidad, tema central de oficial en nombre de los grupos oprimidos. Los histo-
la antropologa en las dcadas de los ochenta y no- riadores orales (Thompson, 1988; Portelli, 1991) fue-
venta. La identidad, en efecto, se equipar con las ron quienes definieron explcitamente su empresa
formas diversas y particulares de anclar el presente como una manera de devolverle a la gente su historia
en un pasado viable. Al mismo tiempo, las narrativas en sus propias palabras. Pero sus planteamientos,
histricas se volvieron sinnimo de representaciones incluso revisitados por ellos mismos aos despus
de identidades culturales contingentes de las posicio- (Thompson, 1994), dieron lugar a un debate circular
nes particulares en el presente (Bruner, 1986; Scott, acerca de la posibilidad/imposibilidad de dar voz a
1991; Tonkin, 1992; Peacock y Holland, 1993). Esta los vencidos, y a una segunda discusin, tambin sin
perspectiva fue perdiendo el inters en las memorias demasiadas salidas, acerca de los criterios de auten-
como fuentes de acceso al pasado y devino material ticidad y verosimilitud. Si seguimos esta lgica y con-
para el estudio exclusivo de las relaciones actuales. sideramos que la historia contada, por ejemplo, por
La memoria es entendida entonces como un modo un indgena o por un campesino es ms autntica
de construir el pasado, cuyo correlato son las condi- slo porque es contada por un indgena o por un
ciones y deseos de quienes producen textos histri- campesino caemos en una idea esencialista y dema-
cos o memorias en el presente, y extensible a cual- siado simple de contramemoria. El concepto temprano
quier proceso de formacin de grupo (Friedman, 1992).
de memoria popular (Popular Memory Group, 1982;
Desde el momento en que las motivaciones de este
Lipsitz, 1990) ha sido acuado precisamente para
proceso de construccin del pasado emanen de un su
contrarrestar estas tendencias y enmarcar el estudio
jeto que habita un mundo social especfico, esta pers-
sobre los recuerdos de los grupos subalternos en los
pectiva ir cristalizando la idea de que la memoria es
procesos de lucha en los que estn involucrados; en
una inscripcin del presente en el pasado, pero por
el espacio social donde lo oficial y lo no oficial se in-
la misma razn que las historias dominantes perdan
terpenetran. Desde esta perspectiva, algunos autores
su privilegio de objetividad y su monopolio sobre la
propusieron que la mutua referencialidad entre lo po
verdad, las historias subalternas vieron desautoriza-
pular y lo oficial es tan intrnseca a las relaciones
dos sus reclamos sobre lo sucedido en el pasado y el
sociales que incluso cuando los historiadores orales
potencial poltico de su crtica; la memoria haba en-
tratan de rescatar e interpretar estas memorias tam-
trado al reino del mito (Friedman, 1992).
bin ellos inevitablemente las transforman (Leydes-
Al respecto, Olick y Robbins (1998) sintetizan el
dorff, Passerini y Thompson, 1996).
planteo de la lnea ms fuerte del presentismo como
aquel que sostiene que las imgenes sobre lo sucedi- En este contexto de discusiones, se ha sealado la
do, en cuanto recursos polticos, cambian en funcin necesidad de diferenciar los criterios tericos con los
de cmo los grupos sociales usan el pasado para sus que abordamos memorias subalternas y dominantes.
fines presentes. Claudia Briones (1994) llama la atencin sobre los
problemas tericos e ideolgicos de aplicar el modelo
de la invencin a los procesos de construccin del
Las memorias sin poder pasado de los grupos subordinados, y establece que
las teoras utilizadas no pueden ser similares, puesto
Como ha sealado Foucault (1992), puesto que la me- que los efectos polticos de recordar y olvidar desde
moria es un factor importante en la lucha por el poder, posiciones hegemnicas son distintos de los produci-
si uno controla la memoria de la gente controla tambin dos desde posiciones subordinadas.
su devenir. Por consiguiente, prestar atencin a las El acuerdo, entre varios antroplogos, sobre el hecho
historias de los vencidos tiene sus implicaciones po- de que no todos los grupos tienen el mismo poder para
lticas y concretas. Si bien Halbwachs haba sealado inventar la historia fue originando teoras especfi
que existen tantas memorias como grupos en sociedad, cas para comprender el trabajo de la memoria en los
fue Walter Benjamin (2008 [1940]), quien diferenci grupos no dominantes. Estos ltimos construyen su
estas memorias y grupos, al sostener que la narrativa pasado dentro de contextos histricos especficos ca
del pasado es constantemente escrita por los victorio- racterizados por sistemas particulares de poder y au
sos, quienes silencian las memorias de los que no toridad, en los que slo ciertas formas de herencia
tienen poder. son estimadas como crebles (Olwig, 1999).

142
Ana Ramos

La particularidad de las memorias sin poder puede el pasado en los usos presentes del recuerdo?, y fi-
resumirse en dos ejes de anlisis, que es posible com- nalmente, cmo recuperar el potencial poltico y cog-
prender como dos formas diferentes de acentuar el noscitivo de las memorias sin poder desde el lugar
mismo presentismo. El primer eje, que podemos lla de la escucha y el dilogo crtico?
mar el de la memoria-reaccin, consiste en destacar
el carcter instrumental de los usos del pasado para
impugnar, responder, apropiarse o refractar las inter- Traer el pasado al presente
pretaciones oficiales de la historia. As, por ejemplo,
Beckett (1996) explora las formas de contramemoria Tal como hemos visto, la antropologa en sus rela-
que los aborgenes australianos construyeron para ciones con otras ciencias afines ha aportado sus
mediar y evitar su incorporacin a la cultura blanca propias definiciones y reflexiones al entendimiento de
dominante. Este autor examina las formas populares los procesos de memoria. Sin ser exhaustivo, este es
de la memoria que la gente crea en los medios urbanos, tado del arte sobre las distintas corrientes que toma-
que no son poblados por seres del tiempo de los sue- ron el tema como objeto de reflexin tiene el propsi-
os sino por policas, maestros, jueces, trabajadores to de poner sobre la mesa las distintas aristas que
sociales y otros (vase Lattas, 1996). El contexto en constituyen la prctica social de recordar y olvidar.
el que emerge una memoria popular urbana no es el La propuesta es, entonces, evaluar alcances y posibi-
paisaje habitado por seres ancestrales, sino el espacio lidades de las diversas perspectivas para comenzar a
institucional y coercitivo en donde los indgenas ur- pensar el hecho de traer el pasado al presente desde
banos viven sus vidas. El anlisis de las tcnicas, las distintos niveles de anlisis que se interpenetran aun
prcticas estratgicas y los contextos en los que sur- cuando nuestros propsitos subrayen la produccin
gen las memorias populares se ha centrado, como las de interpretaciones alternativas, los reclamos de ver-
etnografas de Australia y Papa Nueva Guinea, en el dad o las estrategias polticas. Cuando hablamos de
potencial de los recuerdos y olvidos para mediar y memoria subordinada podramos aventurarnos a sos-
constituir, en reaccin a historias opresivas, formas tener que sta es la prctica social especfica en la que
dignas de vivir juntos en el presente. el pasado es actualizado desde ciertos marcos socio-
El segundo eje de anlisis entiende la prctica de culturales y especializados de interpretacin, para
la memoria como constituida no slo por experiencias reclamar un mayor grado de verdad sobre lo que real-
profundas, sino tambin, y principalmente, por los mente sucedi, y en contextos hegemnicos donde no
campos hegemnicos y contemporneos del acto de todas las interpretaciones y reclamos tienen igual po-
recordar (Briones, 1994; Gordillo, 2006). En este sen- der para fijar sentidos. Sin embargo, cada una de estas
tido, los trazos del presente en la memoria no resultan afirmaciones introduce un campo determinado de
tanto o slo de los modos instrumentales en que discusiones en torno a diferentes tensiones: la puesta
sta es usada, sino de que la hegemona cultural hace en valor versus la esencializacin de ontologas dife-
que ciertos lenguajes dominantes formen parte del rentes; el potencial crtico versus la imposibilidad
sentido comn entre los distintos grupos subordi- ficcional de acceder a lo que realmente sucedi, y el
nados. Las memorias oficiales se reformulan y critican, pasado autnomo versus el presentismo.
pero tambin se internalizan. En esta direccin, dis- Ciertas lecturas recientes sobre los trabajos de
tintos autores han puesto atencin a las influencias Walter Benjamin, orientadas a discutir de maneras
de discursos estatales y globales en las prcticas de ms o menos directas estas tensiones, resultan muy
recordar para comprender mejor los procesos sociales inspiradoras para comenzar a pensar el modo en que
contemporneos (vase Landsman y Ciborski, 1992; estos niveles de anlisis se integran y determinan
Hill, 1992). mutuamente (vase McCole, 1993; Wolin, 1994; Kohn,
Ahora bien, en la misma empresa de desentraar 2002). La nocin de imgenes verdaderas como im-
las particularidades de las memorias subalternas sub genes precisas del pasado y relativamente autnomas
yacen preguntas no menores en los estudios de me- de las interpretaciones del presente sugiere pensar
moria: cmo es posible porque seguimos creyendo su transmisin como un potencial no tan maleable de
que lo es traer el pasado al presente cuando este index histricos: de eventos pero tambin de expe-
ltimo es tan omnisciente?, o mejor dicho, cmo re- riencias, de interpretaciones y/o de consejos acerca
cuperar la frgil tensin entre los sentidos que las de cmo continuar el curso de la historia, que han
experiencias pasadas tuvieron y aquellos que adquie- sido resguardados en formas culturalmente significa-
ren hoy ya sea por necesidad o influencia en los tivas de expresin. stos no siempre se articulan en
contextos contemporneos?, cmo volver a explicar narrativas o tramas, o no siempre adquieren sentidos

143
Perspectivas antropolgicas sobre la memoria en contextos de diversidad y desigualdad

polticos y vivenciales para las personas. Los index los detalles y experiencias del pasado y un campo de
seran claves potenciales de interpretacin, cuyos sen- interlocucin sobre los modos posibles de conectar,
tidos, en gran medida, responden y actualizan cono- asociar y dar sentido a estas imgenes puestas en
cimientos heredados (ontologas, marcos de interpre- relieve. As, los marcos de interpretacin u ontologas
tacin o tradiciones de lectura enmarcadas en una alternativas constituyen un lugar desde el cual poner
memoria de los ancestros); pero es el presente, enten- en tensin nuestros lmites de lo pensable y orientar
dido como un contexto especfico de condicionamien- nuestros trabajos de reconstruccin del pasado hacia
tos, intereses, motivaciones y proyectos polticos, el perspectivas menos etnocntricas sobre la historia.
que operara como el factor de iluminacin. A partir de Por otro lado, la memoria deja de ser una construc
las experiencias del presente, aquellas imgenes del cin del presente en el sentido de invencin o ficcin
pasado devienen index de conexiones y asociaciones en la medida en que los index o imgenes del pasado
coyunturales y especficas. Las trayectorias concretas mantienen su autonoma y su precisin en relacin
de las personas o los grupos moldean sus propios con lo que sucedi en el pasado. Que estas imgenes
horizontes de visibilidad y, as, tambin las formas (incluso transmitidas a travs de los silencios) no
particulares en que fragmentos, relatos, hbitos, ob- siempre devengan index o que no en todas las pocas
jetos o lugares hasta entonces separados comienzan inspiren interpretaciones no impide que las mismas
a ser conectados o reconectados en tramas alterna- sigan siendo transmitidas con sus detalles y sentidos
tivas sobre el pasado. No todo es memoria en todo potenciales en formas diferentes de expresin. Para-
momento; con el paso del tiempo, la memoria incorpo- lelamente, y sin contradecir lo anterior, estas imge-
ra los index de las nuevas generaciones. nes no son ajenas al presente, en tanto las conexiones
Estas lneas de lectura, brevemente descritas aqu, y asociaciones en las que adquieren sentidos singula
son sugerentes para repensar nuestras definiciones res responden a las experiencias que les prosiguieron
de memoria, en concreto cuando hablamos de memo- y al contexto que las visualiza como integradas. En
rias ancladas socioculturalmente en formas alterna- consecuencia, la empresa de reconstruccin del pa
tivas de entender el pasado, y resultantes de procesos sado, con el fin de acercarse a un mayor grado de
de subordinacin (represin, borramientos, imposi- verdad sobre lo ocurrido, no slo es posible, sino tam
ciones). Por un lado, las ontologas diferentes ya no bin esperable.
seran constructos homogneos y atemporales, sino Para terminar, el nfasis de los estudios sobre me
actualizaciones heterogneas e histricas. Los modos moria en el pasado o en el presente no sera tanto una
en que las memorias estructuran una visin del mun- condicin de la memoria como una eleccin orientada
do no seran el producto de un conocimiento inerte, por nuestras preguntas. Mientras que un inters por
sino de trayectorias de personas y grupos de personas contar lo que sucedi nos llevara a comprender los
que se encuentran en determinados momentos de sus marcos actuales de iluminacin para develar los index
recorridos compartiendo experiencias heredadas de que dan cuenta de eventos y experiencias previas, un
sus antepasados y vividas por ellos mismos. Aquello inters en los procesos identitarios y de disputas he-
que comparten sera, entonces, un modo de iluminar gemnicas del presente nos conducira en camino
inverso. Pero en ambos casos, y siguiendo a Walter
Benjamin, partimos de un momento de articulacin
una constelacin pasado-presente que el autor en-
tiende como el momento poltico de la memoria. Esto
es, cuando las imgenes heredadas precisas, aut-
nomas y verdaderas se iluminan, conectan y articu-
lan como memorias de una poca y un grupo.
Sin cerrar ninguno de los debates presentados,
considero que estas lecturas nos permiten empezar a
incorporar los reclamos que algunos grupos y perso-
nas realizan en nombre de la memoria de sus ances-
tros. Reclamos de marcos de interpretacin alter
nativos y de sus propias tradiciones epistemolgicas
de conocimiento, reclamos de verdad que desafan las
imgenes dominantes sobre el pasado y reclamos de
autonoma en las decisiones que involucran el curso
de su historia.

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