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XII

ANTROPOLOGfA URBANA

Amalia Signorelli*
Professore Ordinario di Antropologia culturale
Universita di Napoli Federico II - Italia

PRIMERA PARTE

En I a actualidad , en ambientes no especializados , nos encontramos


aun ante una idea difundida que considera a Ia antropologia como una
disciplina interesada en poblaciones lejanas , en definitiva ex6ticas
(siempre y cuando las poblaciones ex6ticas sigan existiendo) y, llega
do el caso , en sus actuates descendientes . Tambien es vista como una
disciplina casi-teoretica, dedicada a Ia investigaci6n de las caracteris
ticas estables y profundas de Ia naturaleza humana y de Ia conviven
cia social , es decir, que trata de llevar a cabo una busqueda de esas es
tructuras elementares que constituirian las caracteristicas inmutables
de Ia humanidad . Durante mucho tiempo los antrop6logos se han di
vidido entre estas dos concepciones de Ia antropologia. En ocasiones
las han unido , asumiendo el estudio de las sociedades sencillas como
base empirica para Ia reflexi6n de las estructuras elementales de Ia
condici6n humana: entre los mas ilustres representantes de esta orien
taci6n nos encontramos con Emile Durckheim y Claude Levi-Strauss .
Levi-Strauss sostuvo basta un periodo muy reciente Ia impractica
bilidad e inutilidad del estudio antropol6gico de las sociedades com
plejas c uyas caracteristicas , a su juicio , escapaban al objetivo del ana
lisis cualitativo, holistico y comparativo , propio de Ia antropologia;
cabe decir que no son pocos los antrop6logos de varios paises que han
compartido este punto de vista.
Por otra parte , Ia separaci6n entre sociologia y antropologia (o et
nologia) se ha institucionalizado en las universidades europeas entre
fi nales del siglo XIX y principios del siglo xx: Ia primera debia em-

Traducci6n de Marina Della Giustina.

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plearse para el estudio de las sociedades industriales occidentales y
por tanto tambien de las ciudades, Ia segunda , se dedicaba al estudio
de las poblaciones primitivas , cosa que en realidad se reducia al es
tudio de las poblaciones de los pafses que conformaban los diferentes
imperios coloniales: Ia ideologfa colonialista no es ajena a Ia defini
cion de los lfmites disciplinarios y de las teorfas academicas .
En los pafses europeos Ia antropologfa urbana propiamente dicha se
ha desarrollado , junto a Ia mas incluyente antropologfa de las socieda
des complejas , solo durante Ia segunda mitad del siglo xx , despues de
Ia Segunda Guerra Mundial y de Ia cafda de los imperios coloniales .
En EEUU , sin embargo, un vivo interes y una primera experimenta
cion del uso de los metodos antropologicos en el estudio de las ciuda
des comenzarfan a desarrollarse a partir de Ia decada de 1 9 1 0 .
Si e l nacimiento d e I a antropologfa urbana e s tardfo , e l interes de
las ciencias sociales (sociologfa, psicologfa, criminologfa, higiene , et
cetera) por Ia ciudad modema nace en cambio con Ia misma ciudad
modema, es decir, con Ia Revoluci6n industrial en Europa y durante
Ia primera mitad del siglo XIX en EEUU . Dado que de todas estas in
vestigaciones surgieron aportaciones de gran importancia para el co
nocimiento de Ia cultura urbana, aportaciones en varias ocasiones re
tomadas y reutilizadas por parte de los antropologos urbanos , sera util
realizar un breve resumen .
En el siglo XIX , los investigadores de Ia ciudad , cualquiera que
fuese su orientacion , eran conscientes de que ,en el siglo XIX se re
gistro una gran transformaci6n que venfa gestandose desde hace
tiempo , pero que en aquel entonces se mostro en su plenitud dando
todos sus frutos: Ia Revolucion industrial . Las ciudades fueron las
sedes privilegiadas , los lugares de concentracion , los espacios elegi
dos para esa nueva sociedad que estaba tomando forma: incluso
las ciudades europeas mas antiguas estuvieron involucradas en este
proceso de transformacion economica (y por tanto , en un proceso
concomitante de transformacion social y democratizacion polftica)
que caracteriza Ia nueva edad; en EEUU Ia gran mayorfa de las ciu
dades nacieron y crecieron al ritmo marcado por el desarrollo de Ia
industria modema.
Los turbulentos cambios y Ia multiplicidad de nuevos hechos ca
racterfsticos de Ia urbanizacion y de Ia primera industrializacion , en
contraron una primera sistematizacion conceptual en Ia oposicion de
conceptos ciudad/campo . Dicotomfa diversamente articulada por los
distintos autores como oposicion entre formas de produccion precapi
talistas y formas de produccion capitalfstico-industrial 1 , entre comuni-

1 K . Marx y F. Engels. Die deutsche ideologie, Berlfn, Dietz, 1 957 [ed. cast.: La ideo
logfa alemana ,Mexico, Ediciones de Cultura Popular, 1 974] .

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dad y sociedad2 , entre sistemas sociales de solidaridad mecanica y sis
temas sociales de solidaridad organica3 , entre costumbres y reglas4 ,
aun presente en autores del siglo xx como el Redfield del continuum
rural-urbano5 o Ia escuela sociol6gica funcionalista estadounidense que
corrobora Ia oposici6n entre los sistemas de relaciones sociales tradicio
nales, llamados expresivos , valga decir totalizantes , incluyentes y dura
deros y los sistemas de relaciones sociales modemos , llamados instru
mentales , valga decir especializados , selectivos y temporaneos , basta Ia
oposici6n entre el ethos de Ia vergiienza y el ethos de Ia culpa, propues
ta por algunos investigadores de los Mediterranean Studies. Esta oposi
ci6n binaria ha tenido una gran utilidad heuristica, en el sentido de un
modelo conceptual que ha servido para ordenar datos , elementos y com
portamientos recavados a partir de investigaciones empiricas y observa
ciones sistematicas de las formas de vida rural y urbana. Un segundo ins
trumento conceptual de gran alcance empirico y te6rico, propuesto en el
siglo XIX , es el concepto de clase social. Era evidente para todos los in
vestigadores que Ia estructura social del Ancien regime estaba sufriendo
una transformaci6n radical: las nuevas clases , burguesia, proletariado,
subproletariado, eran el principal objeto de Ia observaci6n y de Ia refle
xi6n cientifica, incluso cuando fueron sefialadas con otras -y mas fanta
siosas- denominaciones.
En el desarrollo y en las sucesivas articulaciones de estos conceptos
fundamentales , los investigadores de Ia ciudad muestran dos orienta
ciones contradictorias, en ocasiones patentes en un mismo autor. Se en
cuentra una orientaci6n positiva en los autores que relacionan el desa
rrollo industrial y el crecimiento de las ciudades con Ia noci6n de
progreso, es decir con un continuo, incesante e irreversible mejora
miento de las condiciones de vida no solo de los habitantes de Ia ciudad
sino de toda Ia humanidad; encontramos en cambio una valoraci6n ge
neralmente pesimista de Ia vida urbana en los autores que evidencian
sus aspectos negativos . Entre estos ultimos destacan las durisimas y fre
cuentemente miserables condiciones de vida del subproletariado y del
proletariado urbano y las posibles consecuencias sociales y politicas
que este estado de cosas puede desencadenar. Dos de los investigadores
mas acreditados del proletariado industrial , Karl Marx y Friedrich En
gels , plantearon una serie de hip6tesis para el rescate de las clases su
baltemas que transcurriria por medio de formas revolucionarias: esta
tesis fue interpretada (considerando los acontecimientos politicos acae-

2 F. Ttinnies, Gemeinschaft und Gesellschaft, Leipzig, 1 887.


3 E. Durkheim, Le s formes e/ementaires de I a vie religieuse , Paris, Alcan, 1 9 1 2 [ed.
cast . : Lasformas e/ementales de Ia vida religiosa, Madrid, Akal , 1 992] .
4 W. G. Sumner, Folkways, New Haven , Yale University Press, 1 906.
5 R. Redfield, The Folk Society, American Journal of Sociology 4 1 ( 1 947), pp. 293-308.

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cidos desde Ia Comuna de Paris basta Ia Revoluci6n rusa) en tenninos
de una inevitable agresi6n en perjuicio de las dases acomodadas por
parte de los pobres y por tanto de una redistribuci6n violenta de Ia ri
queza; en consecuencia, segun Ia interpretaci6n de Ia burguesia, las cla
ses subaltemas constituian clases peligrosas cuya simple existencia
representaba un riesgo pennanente para las clases acomodadas , y por
tanto obligaba a una constante vigilancia y control . Pero frecuentemen
te , para multitud de autores , incluso Ia vida urbana de las clases aco
modadas no podia ser juzgada en terminos positivos , gobemada como
lo estaba por Ia competici6n pennanente , por Ia perdida de relaciones
personales , totalizadoras , expresados en ventaja de las relaciones ins
trumentales , especialistas , impersonales , por Ia aridez emotiva y senti
mental propia del individuo blase descrito por Simmel . A dicho autor se
debe tambien un amilisis despiadado de Ia crisis de Ia vida moral en un
regimen de mercado generalizado , donde el dinero se convierte en el
equivalente no s6lo de los bienes materiales sino tambien de los valo
res6 . Incluso el consumo de los bienes exclusivos y refinados que las
riquezas pueden garantizar a los burgueses de exito , pierde su valor he
donistico, de puro placer, para adquirir las caracteristicas de un com
portarniento instrumental , agresivo y competitivo: se convierte en el
consumo vistoso analizado por Veblen , exhibici6n de riqueza, de exito
y de poder, con Ia finalidad de intimidar a lo adversarios y a subyugar
a los inferiores7 Tampoco las relaciones privadas , personales , se sus
traen a este diagn6stico pesimista: en las clases pobres Ia miseria y Ia
ignorancia favorecerian el desarrollo de una vida privada hecha de in
moralidad y violencia, mientras Ia mercantilizaci6n de Ia vida moral de
Ia burguesia alimentaria relaciones privadas artificiales , fonnadas por
esta hipocresia que viene considerada Ia caracteristica dominante del
estilo de vida burgues . Cabe decir que cada autor se diferencia de los
demas por Ia calidad y Ia profundidad de los anruisis; en cualquier caso
es innegable que una parte conspicua de los estudios realizados entre Ia
segunda mitad del siglo XIX y Ia primera del XX, describen al individuo
urbano como indiferente , calculador, utilitarista y racional , victima de
Ia anonirnia y anonimato8 Como veremos, y como cualquiera de noso
tros puede comprobar personalmente , este matiz negativo del juicio so
bre las ciudades nos acompaii a todavia hoy; y dado que puede influir
subrepticiamente Ia investigaci6n sobre las ciudades , es oportuno usar
lo omo objeto de reflexi6n critica.

6 G . Simmel , Philosophie des Geldes, Dunken , Humboldt, 1 900 [ed. cast.: Filosoffa del
dinero, Madrid, Centro de Estudios Politicos y Constitucionales, 1 977] ; Die Grosstad und
das Geistesleben , Jarbiicher der Gehestiftung IX ( 1 903).
7 T. Veblen , The Theory of the Leisure Class, Nueva York, Macmillan , 1 899.
8 0. Lewis, The Culture of Poverty , Scientific American CCXV/ 1 9-25 ( 1 966).

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Fue un grupo de investigadores estadounidenses de diversa for
maci6n quien inaugur6 los estudios antropol6gicos urbanos utilizan
do por primera vez en contextos de ciudad los metodos de Ia antro
pologfa, o al menos sus instrumentos de revelaci6n . Este grupo de in
vestigadores se conoce como Ia Escuela de Chicago , ya que tra
bajaban en Ia Universidad de Chicago y porque Chicago es el Iugar
elegido para sus investigaciones , realizadas principalmente entre Ia
decadas de 1 9 1 0 a 1 930 cuando Chicago constituye una de las mas
grandes metropolis de EEUU y, segun algunos autores , la mas carac
terfstica. Como todas las ciudades norteamericanas (y a diferencia de
las europeas) , Chicago tiene una historia muy breve : en 1 833 era un
pueblo de alrededor de 350 personas en tomo a Ia ribera del lago Mi
chigan ; en 1 930 rozaba los 3 .300 .000 habitantes . A un crecimiento si
milar de Ia poblaci6n corresponde asimismo un enorme , concentrado
y rapido crecimiento de las actividades productivas y de las vfas de
comunicaci6n que conectaban el centro urbano con el resto de los
EEUU . Obviamente , Ia poblaci6n crecfa no tanto a causa de las tasas
de reproducci6n , sino a traves de los flujos masivos de inmigrantes .
A principios del siglo xx Ia poblaci6n estaba formada por mas de vein
ticinco grupos nacionales europeos diferentes y dos tercios de Ia pobla
ci6n de Ia ciudad estaban constituidos por los hijos de los inmigrantes.
Un similar asentamiento humano planteaba miles de interrogantes , el
mas radical de ellos planteaba el modo en que tantos grupos humanos ,
tan diferentes y en continuo cambio , lograban convivir en una unica
realidad territorial . Robert E. Park es considerado el fundador de Ia
Escuela de Chicago , proveniente de Ia experiencia periodfstica que in
tegr6 estudiando en Europa con G. Simmel y en Chicago con W. I .
Thomas . A s u formaci6n y a aquella de los demas investigadores de Ia
escuela de Chicago , no es ajena Ia influencia tambien de W. Sumner
y mas indirectamente de F. Boas . El primero y puede que mas impor
tante resultado que se puede adscribir a Ia Escuela de Chicago se en
cuentra exactamente en Ia tematizaci6n de Ia ciudad en cuanto reali
dad social aut6noma , no reducible a Ia condici6n del producto de
otros factores (econ6micos , polfticos y raciales) y capaz sin embargo
de reorganizar estos y otros factores segun un modelo original de in
tegraci6n espacial y social . Para los investigadores de Ia Escuela de
Chicago , las diferencias intemas existentes en Ia ciudad ante todo de
ben ser conocidas , estudiadas : de aquf Ia serie originalfsima y extraor
dinariamente rica de monograffas sobre los mas diferentes grupos que
pueblan Ia metr6poli , desde los vagabundos hasta los habitantes de Ia
Golden Coast , el barrio mas exclusivo de Ia ciudad . Esta serie de mo
nograffas construidas generalmente sobre una base etnografica ejem
plar, constituye aun hoy una fuente de ensefianzas metodol6gicas y de
contenido . En cuanto a Ia teorfa general de Ia Escuela de Chicago , lla-

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mada ecologfa urbana, esta propone Ia idea de que dentro de Ia ciudad
se constituyen areas homogeneas en torno a las cuales convergen to
dos aquellos habitantes que comparten no s6lo el nivel de renta y tipo
de ocupaci6n sino otros factores de contenido cultural y de canicter
sociol6gico; de manera que estas areas suficientemente homogeneas
ofrecen posibilidades no solo de supervivencia sino de integraci6n ,
cooperaci6n y mutua ayuda a aquellos que viven en elias . A traves de
mecanismos de selecci6n similares a aquellos de Ia selecci6n natural ,
Ia ciudad se organiza como un enorme ecosistema (oikos) en el que
cada grupo encuentra el ambiente adecuado a sus propias necesidades
y a sus propias posibilidades9 Esta teorfa es un instrumento descripti
vo util para evidenciar Ia existencia de las Little Italy, Chinatowns,
guetos judfos , Black Belts, y de todas las multiples otras segmenta
ciones de Ia metr6poli americana; pero nada o casi nada dice sobre Ia
producci6n y reproducci6n de estas ciudades construidas sobre Ia se
gregaci6n recfproca de los grupos de inmigrantes; ni sobre las condi
ciones que deberfan llevar a Ia , en cualquier caso, deseada asimila
ci6n . Louis Wirth , autor de Ia gran monograffa The Ghetto, propuso
una formulaci6n te6rica de inspiraci6n simmeliana en el ensayo Ur
banism as a Way of Life, que tuvo gran difusi6n y sigue siendo hoy en
dfa interesante por su empeiio en definir Ia especificidad cultural de Ia
vida urbana .
En las decadas sucesivas , en EEUU las investigaciones de antropo
logfa urbana se institucionalizaron gracias a Ia creaci6n de algunas cate
dras universitarias , de una secci6n cultural de Ia Urban Antropology en
Ia American Anthropological Associaton y de una revista, Urban Anth
ropology, dirigida por Jack Rollwagen. En Ia decada de 1 960 una apor
taci6n importante, aunque muy discutida , se desprende de los trabajos de
Oscar Lewis . En un trabajo de investigaci6n donde integraba las histo
rias de vida de diferentes miembros de una unica familia de Ia ciudad de
Mexico, Lewis consigue mostrar empfricamente Ia complejidad de Ia
vida urbana, poniendo en evidencia el diferente peso y las diferentes fun
ciones que el mismo acontecimiento asume para las diversas personas
que en ella participan; su teorizaci6n de Ia existencia de una cultura de
Ia pobreza tfpicamente urbana, ligada y relacionada a las otras formas de
cultura urbana, no s6lo conftrma Ia complejidad de Ia vida cultural ur
bana, sino que traza las formas de integraci6n antagonistas tfpicas de Ia
ciudad 10 En el ambito de Ia antropologfa urbana se ha adscrito tam bien

9 R. Park, E. W. Burgess y R. D . McKenzie, The City, The University of Chicago Press,


1 925 [ed. cast.: La ciudad y otros ensayos de ecologfa urbana, Barcelona, Serbal , 1 999] .
1 0 0 . Lewis, The Children of Sanchez, Nueva York, Random House, 1 959 [ed. cast.: Las
hijos de Sanchez, Mexico, Grijalbo, 1 999]; La Vida, Nueva York, Random House, 1 966 [ed.
cast.: La Vida , Mexico, Grijalbo, 1 983].

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Ia obra de Irving Goffman , que tambien , disciplinariamente , se situa en
tre antropologia, sociologia y psicologia social 1 1 Concretamente , su teo
ria, Hamada del interaccionismo simbolico, ha contribuido a aclarar Ia
importancia que , en Ia estructuraci6n de los comportamientos urbanos,
tiene Ia separaci6n entre Ia esfera publica y Ia esfera privada, y tambien
el papel que desempefia determinar Ia posici6n social del sujeto y de las
condiciones de su manera de relacionarse con los demas Ia presentaci6n
que hace de si mismo en publico. En este cuadro te6rico Goffman ana
liza tambien el estigma, es decir, el conjunto de tratos que , imputados so
cial mente a un individuo , lo sancionan con Ia anormalidad , la peligrosi
dad, en definitiva, Ia negatividad y por tanto legitiman Ia exclusi6n y Ia
segregaci6n del individuo estigmatizado.
La reflexi6n sobre Ia ciudad modema tiene Iugar muy precozmente
en Inglaterra entre los siglos xvm y XIX (como precoces fueron en In
glaterra Ia Revoluci6n industrial y el proceso de urbanizaci6n), al inicio
obra de los grandes novelistas , de Fielding a Dickens; despues de los fi
hintropos , de los politicos , de los soci61ogos y mas tarde de los urba
nistas . En Inglaterra, Ia conexi6n entre investigaci6n antropol6gica y
poblaci6n primitiva es muy s6lida, ya sea a nivel cientifico como insti
tucional ; asi es que el nacimiento de Ia antropologia urbana en el ambi
to de Ia antropologia social inglesa tiene Iugar tardiamente y en am
bientes ex6ticos , es decir, en las colonias , particularmente en Africa.
Fue en Ia decada de 1 930 cuando un grupo de investigadores encamin6
los estudios antropol6gicos de las ciudades , coordinado primeramente
por G . Wilson y seguidamente por Max Glukman , y conocido como Ia
Escuela de Manchester, a pesar de que Ia primera sede de sus trabajos
se encontraba en el Rhodes-Livinstone Institute de Lusaka, en Zambia.
La situaci6n que se presentaba como objeto de observaci6n para estos
investigadores era aqueHa de las nuevas ciudades mineras de Ia Hama
da Copperbelt: asentamientos nacidos a raiz de Ia explotaci6n de minas
de cobre y pobladas inicialmente en su mayoria por j6venes mineros
africanos originarios de los poblados de Ia Sabana. Acorde con Ia tradi
ci6n de Ia antropologia social britanica, el tema central de las investi
gaciones de Ia Escuela de Manchester es Ia reorganizaci6n , en el nuevo
contexto urbano , de las estructuras sociales tradicionales en crisis des
de los procesos de urbanizaci6n . La nueva situaci6n del estudio obliga
ba a los investigadores ingleses a tener en consideraci6n dos temas tra
dicionalmente ajenos a sus supuestos: el conflicto social y el cambio .
Para estudiar el cambio social elaboraron un nuevo instrumento meto
dol6gico , ei Hamado anti/isis situacional, es decir, un analisis que se fo-

1 1 I. Goffman, The Presentation of Self in Everyday Life, Garden City, Doubleday/An


chor Books, Nueva York, 1 960 [ed. cast.: La presentacion de Ia persona en Ia vida cotidi
ana , Buenos Aires, Amorrortu, 2004] .

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caliza y prolonga a partir de un acontecimiento o de una situaci6n que ,
por sus caracteristicas , ofrece una secci6n de los sujetos y de las rela
ciones sociales que componen un orden social nuevo y relativamente
desconocido para los investigadores , permitiendo de est a manera el
analisis y Ia comprensi6n . Clyde Mitchell estudi6 Ia transposici6n en el
ambiente urbano de Ia Kalela, una danza tradicional de los Bisa de
Luanshya 1 2 , pero ejemplos diferentes de anruisis situacionales no faltan
en otros autores . La atenci6n de estos investigadores se concreta predo
minantemente sobre un fen6meno que ha sido llamado tribalismo, es
decir, el proceso de refuncionalizaci6.1 y de resemantizad6n de los tra
dicionales sistemas tribales de organizaci6n social cuando deben adap
tarse al contexto urbano . Las conclusiones a las que llegaron tienen el
merito de haber demostrado el caracter problematico del cambio social
que no acaba de manera fntegra con el viejo orden social , sustituyen
dolo en cada parte , articulaci6n y detalle . Mas bien , y aun presentando
se con diferentes grados de agudeza y eficacia, el cambio tiene siempre
las caracterfsticas de un proceso en el curso del cual lo viejo y lo nue
vo interactuan , a veces con efectos de sustituci6n integral o con un ajus
te recfproco que permite Ia coexistencia, y otras de reconversi6n de
aquello que ya existe para adaptarlo a Ia nueva situaci6n que se ha crea
do . Esta conclusi6n te6rica puede ser compartida; sin embargo, se ha re
prochado a estos analisis de la Escuela de Manch ster el hecho de ha
ber ignorado el poder de influencia que sobre estas ciudades africanas
ha tenido y sigue teniendo Ia situaci6n colonial dentro de la cual se han
formado y han crecido. El cambio de Ia estructura social , el paso al tri
balismo , son considerados como efectos del traslado de africanos que
habitan en los poblados a Ia ciudad sin que se consideren las relaciones
de poder que relacionan colonizadores y colonizados y Ia medida en
que estas relaciones influyen en Ia misma movilizaci6n de Ia fuerza tra
bajo africana de los poblados a las ciudades , Ia estructura que las nue
vas ciudades asumen , Ia vida cotidiana que en ellos se organiza, las
oportunidades ofrecidas y los lfmites impuestos a los africanos dentro
de estas nuevas situaciones .
Tratando siempre en el ambito de la actualizaci6n del estructural
funcionalismo anglosaj6n , se recuerda tambien otra propuesta (mas
metodol6gica que te6rica) , la llamada netwok analisis, es decir, el
analisis de redes de relaciones urbanas , que pueden ser reconstruidas
por el investigador a partir de un Yo , por un sujeto social , que viene a
ser considerado el centro de Ia red de relaciones 1 3 Ademas de pre-

1 2 1 . C. Mitchell ,
The Kale/a Dance . Aspects of Social Relationships among Urban
Africans in Northern Rhodesia, Manchester, Manchester University Press, 1 956.
1 3 J . Boissevai n y J . C. Mitchell (eds.), Network Analysis: Studies in Human Interac
tion , Mouton , The Hague, 1 973.

300
sentar notables dificultades de aplicaci6n , el amilisis de las redes ha
tenido el merito de atraer Ia atenci6n sobre las separaciones existen
tes entre Ia imagen global y relativamente abstracta que un sistema so
cial construye de sf mismo (y que frecuentemente los investigadores
acogen y/o contribuyen a construir) y las practicas concretas en las
que estan involucrados los miembros de dicho sistema: se podrfa de
cir que el analisis de las redes permite comprender el efectivo funcio
namiento de los sistemas sociales a mfnima escala de los sujetos indi
viduales. Por ejemplo, ya un estudio pionero realizado por E. Bott en
1 957 , Ia netwok analisys, demostraba Ia insostenibilidad de Ia tesis de
Ia desaparici6n en Ia ciudad de las relaciones tradicionales y de su
sustituci6n integral por relaciones instrumentales .
Tambien e n Francia, por I a influencia de I a enseiianza de G . Bala
dier en Ia segunda mitad del siglo xx , se desarrollaron los estudios de
antropologfa urbana. En el cuadro de una teorfa general que considera
a las ciudades modemas lugares en donde se enfrentan las diversas cla
ses sociales portadoras de diferentes intereses y visiones del mundo y
de Ia vida, corresponde a los antrop6logos franceses el merito de haber
llamado Ia atenci6n de los investigadores al menos sobre tres impor
tantes temas . El primero , es el estudio de Ia antropologfa del espacio,
que ofrece a Ia antropologfa urbana una base te6rica indispensable . El
segundo es el estudio de Ia vida urbana de Ia gran burguesfa y de las cla
ses dominantes. Finalmente , el tercero es Ia cuesti6n , crucial , del meto
do de estudio de caso en el contexto urbano 14
En las ultimas decadas , los estudios de antropologfa urbana han
conjugado consistencia y ubicaci6n institucional apreciable en Ale
mania, Espana, ltalia, Suecia, Grecia y, fuera de Europa, Mexico , Ar
gentina, Venezuela, y ciertas universidades en Africa y China. En mu
chos de estos pafses persiste el empeiio de construir una cooperaci6n
interdisciplinar de los antrop6logos con urbanistas , arquitectos , ge6-
grafos e investigadores del ambito urbano en general e incluso admi
nistradores publicos , dado que se advierte cada vez en mas pafses la
utilidad que la antropologfa podrfa tener para Ia gobemanza del terri
torio y de Ia ciudad . Pero en Ia mayor parte de los casos no se trata de
una facil colaboraci6n , ya sea por las habituales dificultades de co
municaci6n interdisciplinar, o porque los conspicuos , tradicionalmen
te bastante fuertes intereses econ6micos conectados al gobiemo de las
ciudades, raramente emprenden investigaciones innovadoras mas que
en el ambito estrictamente tecnol6gico .

14 G. Althabe, L'ethnologue et sa discipline, L'homme et Ia societe ( 1 990), pp. 95-96


y ss .; Ethnologie du contemporain et enquete de terrain, Terrain ( 1 990), p. 1 4 .

30 1
SEGUNDA PARTE

La ciudad es un objeto de estudio notablemente complejo y poco


manejable , y esto se debe al menos a tres de sus caracteristicas:
A pesar de que todos estamos intuitivamente mas o menos de acuer
do a Ia bora de definir Ia ciudad como tal o cual asentamiento hu
mano, de hecho , las ciudades se diferencian enormemente entre elias
por su dimension , por sus caracteristicas urbanisticas , arquitectonicas
y de construccion , por su estructura economica, por ordenes juridicos ,
por relaciones con el territorio , por el rol politico , administrativo, re
ligioso , militar, jurisdiccional , artistico y turistico , que desarrollan o
no desarrollan , por Ia composicion de Ia poblacion , por el pasado his
torico que tienen y por como lo gestionan . Y todavia , estas varias di
mensiones y funciones de Ia ciudad no son interdependientes y tam
poco interrelacionadas: si una ciudad es sede de tribunal y guamicion ,
esto no significa que todas las ciudades sedes de tribunal sean tambien
sedes de guamicion ni viceversa, ni que todas las sedes de tribunal o
guamicion sean una ciudad . Si en Roma esta el Coliseo , esto no sig
nifica que todos los centros que posean las ruinas de un anfiteatro ro
mano sean tambien capitales del Estado al que pertenecen y capitales
mundiales de una religion . Europa esta llena de centros como Zara
goza , Bath o Siena, cuya poblacion se calcula en decenas , como ma
ximo cientos de miles de habitantes , y que todos consideran ciudad;
Ia America septentrional y meridional e incluso Africa, estan llenas de
megalopolis de muchos millones de habitantes , que todos consideran
ciudad . En otros terminos: l,CUales son los requisitos que permiten
clasificar un asentamiento humano como ciudad?
La segunda dificultad , nace de Ia complejidad misma de Ia ciudad ,
sea cual sea Ia que tomemos como modelo a definir. Esta complej idad
plantea para Ia antropologia dos interrogantes . El primero tiene que
ver con Ia especificidad de las investigaciones antropologicas en el
contexto urbano . ,La antropologia puede/debe estudiar Ia ciudad como
un todo , una realidad unitaria y compacta a examinar en su totali
dad? Y si no es asi (y ,por que no lo seria?) , ,que aspectos , dimen
siones, compartimentos , subconjuntos, sectores de Ia ciudad son ob
jeto de Ia antropologia? l,Se debeni entonces realizar antropologia de
Ia ciudad o una antropologia en Ia ciudad? Y, l,a que metodos recurri
ni Ia antropologia , dado que Ia aproximacion holistica se revela im
practicable sabre objetos de muchas decenas o cientos de miles de
personas y Ia observacion participante y Ia inmersion total exigirian el
don de Ia ubicuidad y, por ultimo , los criterios con los que elegir a los
informadores privilegiados son de dificil formulaci6n?
La tercera dificultad esta tambien siempre relacionada con Ia com
plejidad del objeto ciudad y con las competencias necesarias para es-

302
tudiarlo . El modelo malinowskiano , del antrop6logo paciente y pluri
competente , que , tras su larga estancia inmerso en una poblaci6n , esta
a Ia altura de decir algo de relevancia sobre Ia ritualidad y sobre los
intercambios , sobre las tecnicas y el arte , sobre Ia sexualidad y sobre
el parentesco, sobre Ia magia y sobre Ia conservaci6n de los vfveres
alimenticios de aquella poblaci6n , es un modelo inaplicable en el con
texto urbano . Si necesita conocimientos relativos a Ia economfa, de
mograffa , sexualidad , producci6n artfstica, etcetera, de una determi
nada ciudad es probable que el antrop6logo haga bien en consultar a
los expertos de otras disciplinas . Pero Ia cooperaci6n interdisciplinar,
ademas de ser un problema en sf mismo , situa de nuevo , invertido , el
interrogante del objeto especifico de Ia antropologfa urbana. i,Que es
lo que puede decir Ia antropologfa sobre las ciudades con respecto
a lo que no dicen otras disciplinas?
Responder, ya sea incluso de manera interlocutorial , a estas in
cognitas sera util para trazar un primer cuadro te6rico donde situar Ia
investigaci6n antropol6gica de las ciudades . En cuanto disciplina que
ha elegido siempre como su objeto preferencial la diversidad entre las
diferentes sociedades humanas , Ia antropologia puede y debe ubicar
en el centro de su propio interes exactamente Ia diversidad urbana, ar
ticulandola al menos en tres niveles : diferencia entre ciudad y campo ,
diferencia entre varias ciudades y diferencias internas en Ia ciudad .
No debe olvidarse que el esquema que opone Ia ciudad y el campo es,
como hemos visto , un instrumento heurfstico: esto no se entiende en
absoluto en el sentido de que todas las ciudades que son iguales entre
elias se diferencien de Ia misma manera de los ambientes rurales que
las rodean , todos ellos tambien homogeneos . Por el contrario, a Ia va
riedad de las ciudades corresponde Ia variedad del campo: y objeto de
I a investigaci6n es recoger todas estas variedades y, al mismo tiempo ,
que rasgos o caracterfsticas permiten en cualquier caso reconocer Ia
ciudad o el campo y de poner en tela de juicio las diferentes relacio
nes que los unen . En cuanto a las ciudades , segun multiples autores ,
Ia diversidad interna se considera Ia caracterfstica principal y mas so
bresaliente . Segun Ia definicion de Wirth , son exactamente amplitud
demogrdfica, concentracion y heterogeneidad, Io que distingue a las
ciudades de los pueblos y de los asentamientos rurales . La diversidad
urbana tiene su fundamento en Ia variedad de las clases sociales en
donde se articula Ia poblaci6n urbana, en las diferenciaciones de ren
ta , de trabajo, de formaci6n , de estilo de vida que Ia pertenencia a las
diferentes clases sociales lleva consigo . Por otro lado, a causa de los
intensos movimientos de poblaci6n que muy frecuentemente afectan
a las ciudades , las diferencias relacionadas con Ia pertenencia de cla

se se entrecruzan y se combinan con aquellas relacionadas con el ori


gen nacional y con Ia pertenencia etnica: diversidad somatica, lingiifs-

303
tica , religiosa , y mas en general , de estilos de vida , de practicas coti
dianas y festivas , de usos y habitos , etcetera.
Estos dos sistemas de diversidad , que para ser breves y con algu
na matizaci6n calificaremos como diversidad de clase y diversidad et
nica, sus dimimicas (desencuentros , arreglos , integraciones, fusiones,
sincretismos , hibridaciones y mediaciones) constituyen el objeto elec
tivo de Ia antropologia urbana. Constituyen aquella que , tambien aquf
con alguna matizaci6n , podemos Hamar cultura urbana .
Aun Ia antropologia urbana no coincide con una unificada antropo
logia de las sociedades complejas , y con cultura urbana no se quiere
simplemente indicar cualquier elemento cultural (significados , valores,
normas , c6digos o concepciones del mundo y de Ia vida) producido o
importado en Ia ciudad . No parece suficiente , es decir, un simple cri
terio topol6gico para definir todas las caracteristicas de Ia cultura ur
bana. Siguiendo una sugerencia formulada hace muchos afios por Cas
tells 1 5 , me parece adecuado considerar urbanas aquellas realidades
culturales en cuya procesualidad las relaciones sociales se funden in
disolublemente con el ambiente material urbano , con el conjunto de los
lugares que constituyen Ia ciudad . En otras , y mas sencillas , palabras:
es urbana aquella producci6n cultural que no podllia producirse mas
que en ciudad. Para indicar esta cultura, urbana porque es producida en
indisoluble conexi6n (fusion , segun Castels) con los lugares ciudada
nos , disponemos de un viejo termino , un poco en desuso, que se pue
de recuperar siempre que sea depurado del valor positivo que poseia
en otros tiempos: Ia cultura urbana es urbanidad.
El primer tipo de espacio urbano necesario para que se produzca Ia
cultura urbana, Ia urbanidad , son los espacios colectivos, es decir, aque
llos espacios en los cuales se realiza Ia circulacion de las informacio
nes y Ia comparacion de las experiencias en presencia de una concen
tracion de personas sujicientemente amplia y estable para construir un
subconjunto de relaciones no irrelevante respecto a Ia totalidad del sis
tema social.
La gran fabrica de Ia Revoluci6n industrial ha sido el Iugar elegi
do, el Iugar por excelencia del desarrollo de dos formas tipicas de Ia
cultura urbana: Ia conciencia social obrera y Ia conciencia social bur
guesa, que aunque eran percibidas reciprocamente en terminos de an
tagonismo , compartfan Ia conciencia del valor del trabajo, de su valor
como mercancia, pero tambien Ia conciencia del trabajo como valor,
fundamento de una etica y forma de un modo de actuar moral . En Ia
historia de Ia urbanidad modema, el valor fundador del trabajo vuelve
a emerger de manera clara: es en cuanto trabajador que se asume un rol

15 M . Castells , La cuestion urbana , Madrid, Siglo XXI , 2004.

304
social y una identidad cultural , se llevan a cabo reivindicaciones y se
defienden derechos en reconocimiento a Ia explotacion inmediata y,
con todo ello , Ia propia capacidad de oponerse; es en cuanto trabajador
que se nos relaciona de forma solidaria a todos los trabajadores y an
tagonlsticamente a quien no lo es. Los dirigentes y tecnicos reivindi
can tambien una identidad de trabajadores . No se trata solo de un re
curso retorico , puesto en funcionamiento para disminuir las tensiones
sociales; al contrario, Ia etica de Ia prestacion competente y de Ia asun
cion de Ia responsabilidad individual en el comportamiento en publi
co, en definitiva Ia etica de Ia racionalidad respecto al objetivo , son ele
mentos fundadores y compartidos tanto por Ia urbanidad obrera como
por Ia urbanidad burguesa1 6 Bien es cierto, que cada una de las dos
clases se ha apropiado de estos valores resignificandolos y refuncio
nalizandolos al alcance de objetivos propios y totalmente altemativos
el uno del otro: aquel del beneficio capitalista y aquel de Ia realizacion
de Ia sociedad socialista . En cualquier caso, en su intrinseco proceso de
definicion a traves de Ia contraposicion, Ia cultura obrera y Ia cultura
burguesa y capitalista ponen en evidencia Ia existencia del gran pro
ducto nuevo de Ia cultura de la edad modema: Ia cultura urbana in
dustrial .
Esta no nace solo en las fabricas . Las ciudades tienen otros lugares
dedicados al encuentro , a Ia confrontacion de las experiencias , a Ia de
finicion de los intereses divergentes o convergentes. Se trata de los lu
gares publicos , tambien de los llamados locales publicos , llamados asl
no solo porque son frecuentados por muchos , o quiza por todos , sino
porque gozan del estatuto de Iugar publico . Calles , plazas , jardines ,
parques, puentes y paseos fluviales , tambien bares ,'cafeterias , restau
rantes, clubes , sedes de partidos y asociaciones , instalaciones deporti
vas y patios de colegio, recintos universitarios , teatros y cines , medios
de transporte y oficinas publicas: todos lugares abiertos por ley a todos
aquellos que por ley tienen los requisitos para frecuentarlos , todos lu
gares dentro de los cuales , siempre segun las leyes y las regulaciones ,
esta garantizada Ia igualdad de derechos y de deberes a todos los pre
sentes. Todos lugares donde se encuentra a los demas , se habla, se co
munica, se discute , todos lugares de intensa circulacion cultural .
El estatuto de los lugares publicos se define en contraposicion y en
relacion al estatuto de otra categoria de lugares: los lugares privados .
La separacion entre lugares privados y lugares publicos es otra carac
teristica digna de mencion , impuesta por las condiciones de vida urba
na a todos los habitantes de las ciudades . Esta separacion que es al mis
mo tiempo una relacion , una tension que no nunca aminora, entre

16
U n ejemplo d e etnograffa d e Ia cultura obrera I a encontramos e n A . Signorelli, An
tropologfa urbana, Barcelona, Anthropos, 1 999 , pp. 1 6 1 y ss.

305
esfera publica y esfera privada, tiene obviamente una relevante di
mension cultural . No examinaremos aquf los terminos jurfdicos que las
definen recfprocamente . Consideraremos Ia relacion entre esfera pu
blica y esfera privada como un horizonte cultural que genera valores y
orienta comportamientos , anchindolos en determinadas tipologfas de
lugares urbanos . En Ia ciudad moderna Ia misma vida de los individuos
esta articulada en torno a Ia vida privada y a Ia vida publica . Ya hemos
visto como esta ultima se activa y se desarrolla en los lugares asigna
dos a ella; sin embargo , tambien Ia esfera privada tiene sus propios lu
gares , el primero de todos es Ia casa . La casa privada, es garantfa de li
bertad y de autonomia: cada uno en su casa y Dios en Ia de todos

dice el refran , del que se deduce Ia inviolabilidad del alojamiento pri


vado de cada uno, inviolabilidad garantizada por las leyes, al menos en
los pafses democraticos . Sin embargo, Ia misma dimension privada de
Ia vida estimula el interes por el gobierno de Ia esfera publica, cuya
buena gestion es condicion determinante para Ia posibilidad de vivir
una buena vida privada. Para que se garanticen las condiciones de Ia
vida privada de cada uno , Ia esfera publica por su propia naturaleza
debe ser gestionada para el interes general , segun los criterios de Ia
publica utilidad . De manera que a partir de Ia dialectica entre publi
co y privado se desarrollan y consolidan las caracteristicas predomi
nantes del ciudadano moderno: autonomfa de juicio y de decision ,
responsabilidad ante Ia colectividad , fundacion laica y racional del
consenso e interpretacion en terminos tendencialmente universales del
binomio derechos-deberes . Obviamente , este es el tipo de ciudadano
ideal , figura que se encuentra de forma mas o menos puntual en Ia his
toria de Ia ciudadania en las diferentes ciudades modernas . Es cierto ,
en cambio , que estas orientaciones de valor han constituido el hori
zonte cultural urbano occidental durante al menos un siglo . Veamos to
davfa de manera mas especifica algunas dimensiones de caracter espa
cial que caracterizan a este ciudadano, interesantes por su intima relacion
con Ia cotidianidad .
Como hemos visto, ya los autores del siglo pasado imputaban a Ia
ciudad Ia desaparicion de las relaciones afectivas , expresivas y poliva
lentes . Es una crftica recurrente, es mas , un Iugar comun, que en las ciu
dades, el parentesco y el vecindario serfan destruidos por Ia fragmentacion
de Ia vida social impuesta por el asentamiento urbano. En consecuencia,
Ia vida privada en Ia ciudad se reducirfa a Ia segregacion atomistica, a Ia
soledad de los individuos o como mucho de las familias nucleares . Esta
afirmacion no recoge el hecho de que en Ia ciudad tambien los lazos
afectivos , privados , ya no se construyen solo sobre Ia base del parentes-

En el original en italiano, el refran al que se hace referencia reza: a casa sua ciascuno
e re, que literalmente puede traducirse como cada uno es el rey de s\1 casa . [N. de Ia T.j

306
co y/o de Ia contigtiidad residencial sino sobre Ia base de redes relacio
nales nacidas de Ia participaci6n en diferentes roles de intereses , de com
petencias y de gustos . Las relaciones que constituyen estas redes no son
necesariamente unifuncionales , especializadas , intemporales y sustitui
bles como requiere Ia vu/gata simmeliana. El hecho es, de manera mu
cho mas sencilla, que en Ia ciudad, cercanfa e intimidad no coinciden 1 7
Esta caracteristica de Ia vida urbana siempre ha desorientado a los que
han mudado a Ia ciudad . En realidad, esta disociaci6n entre cercanfa e
intimidad es una de las condiciones fundamentales que permiten el desa
rrollo de otra caracteristica fundamental de Ia vida urbana: Ia libertad in
dividual , entendida como libertad de presentarse a sf mismo en publico
y de relacionarse . Naturalmente, en lo concerniente al nivel y a Ia forma
de estas libertades , no conviene abandonarse a igualitarismos demasia
do optimistas: estas libertades encuentran sus lfmites en Ia pertenencia
de clase, de genero, de edad y de etnia, y en las posibilidades objetivas
de acceso a los recursos sociales , econ6micos y culturales para los dife
rentes sujetos sociales . Sin embargo es tambien cierto que incluso den
tro de los vfnculos otorgados , Ia vida urbana consiente a todos un cierto
margen de elecci6n de Ia propia identidad y de las propias relaciones . El
anonimato, Ia separaci6n entre intimidad y cercanfa, Ia valorizaci6n de
Ia discreci6n y de Ia privacidad , han desplazado el control social desde
el nivel de Ia prospecci6n localizada (en un vecindario todos saben todo
de todos porque todos siempre ven a todos) basta el nivel de una necesi
tad de conformidad a algunas pautas generales de comportamiento que ,
una vez respetadas , cada uno puede hacer lo que cree . Como todo au
mento de libertad individual , tambien esta libertad de identidad o liber
tad de elecci6n de Ia propia presentaci6n en publico, conlleva un au
mento de las responsabilidades individuales: cada sujeto en Ia medida en
que decide (bien entendido, en Ia medida en que puede decidir) Ia pro
pia manera de presentarse , identificarse , declararse , asociarse con los de
mas , es responsable de las reacciones que provoca. Esta observaci6n
permite subrayar uno de los muchos y profundos nexos que han relacio
nado, en Ia cotidianidad, vida urbana con proceso de individualizaci6n ,
que por tanto han relacionado vida urbana y modernidad: Ia libertad de
identidad que Ia ciudad consiente, no ha servido, hist6ricamente hablan
do , unicamente para juegos, enmascaradas e intrigas , sino tambien para
Ia experimentaci6n de identidades contestatarias y para Ia construcci6n
de identidades alternativas . En definitiva, es uno de los factores de Ia ri
queza cultural de las ciudades .
Hay ademas una dimensi6n etica especffica de las relaciones urba
nas llamadas superficiales . Dejar el asiento a personas discapacitadas ,

17 Cfr. A. Signorelli, Della perduta urbanitii, Palermo, Sellerio, 2004.

307
a ancianos y a mujeres con nifios , tirar Ia basura en las papeleras ,
Coger numero y esperar el tumo , esperar el tumo sin sobrepasar
Ia linea de cortesia , salida , entrada y demas prohibiciones e in
vitaciones que plagan el dia a dia del ciudadano no son solamente im
posiciones autoritarias . Cada una de elias , se sea o no consciente de
ello, impone a los sujetos Ia necesidad de conformar su propio com
portamiento a tales reglas y limitaciones para que lo rindan compatible
con los comportamientos y necesidades de los demas . El dato impor
tante que se desprende no es el respeto por parte de cada uno hacia las
necesidades y los derechos del projimo . Explicitado o implicito , obe
decido o sancionado, o tacitamente y naturalmente practicado , este
tipo de respeto opera en todas las sociedades. Sin ello, es inimagina
ble , y menos aun practicable , ninguna forma de convivencia y de or
ganizacion social . Se podria decir que todo esto representa el nivel
cero del contrato social . Lo que es caracteristico de Ia vida urbana, es
que se trata precisamente del respeto hacia las necesidades y los com
portamientos de las personas ajenas, hacia las cuales quien haga prac
tica de ese respeto es por lo dermis totalmente indiferente . En otras pa
labras , en ciudad Ia obligacion de regular los propios comportamientos
hasta el punto de convertirlos compatibles con las necesidades y los
derechos ajenos , no se legitima con motivaciones ad hoc o ad perso
nam, pero si con el uso de una regia que sirva de referenda para todos ,
universalmente orientada erga omnes. Mas alia de los diferentes nive
les de observacion de Ia regia en los distintos contextos urbanos , aque
llo que aqui se quiere evidenciar es este caracter universalista y por
tanto , al menos en alguna medida, igualitario y equitativo de Ia regia
de comportamiento urbano . En este sentido se puede sostener que Ia
ciudad modema ha sido, por las mismas modalidades de reglamenta
cion que impone a Ia vida cotidiana de quien en ella vive , potencial y
tendencialmente democnitica; y precisamente por este ser tendencial
y potencialmente democratico , ha sido modema.
Segun una opinion cada vez mas difundida, aquello de lo que he
mos hablado hasta ahora, las ciudades occidentales y Ia cultura que
historicamente las ha caracterizado , serian realidades destinadas a des
aparecer, si es que no se han ya transformado en algo diferente , es de
cir, en metropolis o, como algunos autores sugieren , en megalopolis ,
cuando se trata de centros urbanos que han sufrido un crecimiento hi
pertrofico; y en conurbaciones , cuando algunos centros urbanos se han
integrado hasta formar enteras regiones urbanizadas .
Uno de los primeros investigadores que afronto Ia cuestion de Ia
crisis de los centros urbanos fue Lewis Mumford . En su obra The Cul
ture of the Cities de 1 935 , ya se preveia el fin de Ia que , por su creci
miento anomalo , no constituye ya una ciudad , hablamos de Ia mega
lopolis norteamericana: el final sobrevendra a causa de lo que el mismo

308
llama el el desastroso acontecimiento de Ia economia metropolita
na . En 1 96 1 en The City in History, Mumford rescata el tema y lo
desarrolla basta sus ultimas consecuencias . En Europa el proceso se
advierte de manera mas leota: en 1 982 el sociologo-antropologo ur
bano Chombart de Lauwe pudo titular su libro lA fin de Ia ville: myt
he ou realite, donde se observa como Ia forma dubitativa que adopta
el titulo es algo mas que un expediente retorico . Sin embargo , ni si
quiera las ciudades europeas se sustraen a los efectos deletereos de
ese desastroso exito . El crecimiento exponencial de todas las ciudades ,
y en particular de las mayores entre elias , Ia congestion de seres hu
manos , Ia actividad , los medios de transporte , las enormes distancias
que tambien en los casos en los que transportes urbanos funcionan a
un nivel aceptable , imponen de todas maneras a los ciudadanos des
perdiciar una parte importante de su tiempo -y por tanto de su vida
en traslados insulsos , repetitivos y cansinos; el riesgo de sequia y de
Ia crisis de los recursos energeticos , Ia contaminacion atmosferica y
acustica, Ia dificultad de practicar una polftica de construccion gober
nada por los principios del bien comun , dadas las dificiles y costosas
condiciones que las grandes sociedades inmobiliarias consiguen a pe
sar de todo imponer sabre las decisiones de los gobiernos locales y de
los municipios ; y mas aun , Ia progresiva destruccion de las zonas ru
rales de interior en ventaja de Ia expansion periferica comunmente
anonima y desolada , el creciente coste de Ia construccion de instala
ciones , de servicios y de su manutencion: son todos problemas que
tambien las ciudades europeas han tenido que afrontar. Con diferen
tes resultados y diferentes capacidades de encontrar soluciones, pero
en cualquier caso con un progresivo y total empeoramiento de aque
llos que , de manera bastante paradojica, se han pasado a llamar los in
dices de vivibilidad . La crisis urbana es de hecho uno de los factores
sociales que constituyen el origen de Ia teorizacion llevada a cabo por
Ia sociedad contemporanea como sociedad de riesgo .
A estos hechos y tendencias negativas , se han ido sumando en las
ultimas tres/cuatro decadas algunos nuevas factores de magnitud mun
dial ; hablamos de los que comunmente han sido individualizados
como caracterfsticos de los procesos de globalizacion . E stos no son
necesariamente de signa negativo pero seguramente problematicos .
El primero de estos nuevas factores , de arden estructural , esta ligado
a Ia violenta descentralizacion (a escala ya continental) de Ia produc
cion industrial , que ha provocado en las ciudades y en las metropolis
una significativa disminucion relativa y absoluta del numero de sec
tares encargados a Ia industria y el cierre de grandes fabricas y de
grandes instalaciones; otro significativo aumento porcentual afecta al
sector servicios que sabre todo implica un aumento de Ia precariedad
laboral y de Ia desocupaci6n joven y no joven . Aquella etica del tra-

309
bajo que hemos visto desarrollarse en estrecha relacion con el modo
de produccion industrial esta en crisis; tampoco esta aun claro que
nuevo horizonte de valores lo sustituira. Un segundo cambio (que nor
malmente ha precedido cronologicamente al primero) esta exactamente
constituido por Ia transformacion del modelo de consumo y del modelo
mismo de Ia comercializacion . El supermercado en primera instancia y
despues el hipermercado y el centro comercial, son los nuevos Juga
res donde se concentra aquella particular modalidad de consumo al
que se ha dado el nombre de consumismo , modalidad dentro de Ia
cual el consumo (de comida , vestidos o bienes de otro tipo) se con
vierte no solo en un valor en sf mismo sino , a traves del juego de las
marcas , incluso en un territorio y en un medio de integracion social y
de construccion de identidad: no son pocos los signos que inducen a
pensar que en cierta medida Ia identidad del consumidor va sustitu
yendo a aquella identidad del trabajador que era tan caracterfstica del
ciudadano de las ciudades modernas . Un tercer hecho causante de
relevantes transformaciones culturales es el crecimiento exponencial
de Ia electronica, de Ia mediatizacion , de las conexiones y de los ser
vicios en red: al ya tradicional telefono y a Ia no menos tradicional
radio , a Ia television tambien integrada en el uso cotidiano , se han uni
do el ordenador e Internet , el telefono movil y toda una serie de ins
trumentos y de accesorios menores que estan modificando nuestra co
tidianidad . Aun mas , un cambio significativo y no exento de conexion
con los instrumentos que acabamos de mencionar, es el del regimen de
los lugares urbanos: los lugares publicos se van reduciendo significa
tivamente o incluso desapareciendo; los municipios , en graves situa
ciones de crisis deficitaria, enajenan las deudas al sector privado o por
lo menos subcontratan a dicho sector Ia gestion de aquellos lugares
publicos . El centro comercial sustituye al mercado de Ia ciudad , el Cen
tro o el centro urbano comercial sustituyen a Ia plaza; jardines , monu
mentos y museos se encomiendan a empresas privadas que supuesta
mente garantizan una mejor administracion pero en realidad deciden
sus condiciones de uso . Dejaran de existir esas caracterfsticas de los lu
gares publicos que antes aseguraban a todos los ciudadanos iguales
condiciones de uso . lncluso para los servicios publicos , no solo para
los lugares , se va generalizando Ia tendencia a Ia privatizacion: Ia mas
inquietante manifestacion de esta tendencia es Ia multiplicaci6n de
cuerpos de policfa privados .
Los administradores de Ia ciudad , una vez abandonada Ia polftica
de los planes reguladores que son referencia de Ia urbanfstica raciona
lista del siglo xx , se comprometen a realizar, cuando logran dotarse de
Ia financiacion necesaria, grandes intervenciones en infraestructuras o
en construcciones de edificios y complejos monumentales , dedicados
sobre todo a actividades culturales a las que se otorga Ia responsabili-

3 10
dad de recalificar partes enteras de Ia ciudad. Periferia y centro se se
paran cada vez mas; y normalmente las caracteristicas de los centros
hist6ricos de las ciudades europeas favorecen su transformaci6n en
museos al aire libre, destinados al uso del turismo, mientras , las condi
ciones de vida en Ia periferia empeoran . El ultimo y no menos relevante
hecho (donde el turismo esta implicado en gran medida) esta consti
tuido por Ia movilidad y sus contradicciones. La mas relevante de estas
contradicciones esta constituida por el hecho de que mientras Ia movili
dad infraurbana no cesa de crear problemas incluso en las ciudades me
jor administradas, Ia movilidad directa hacia las ciudades aumenta tanto
en las formas interurbanas como en las internacionales e intercontinen
tales . Cada vez se moviliza mas gente y por razones muy diferentes, a
menudo absurdamente contradictorias: desde turismo, bUsqueda de tra
bajo y motivos de estudio, hasta otro tipo de razones como pueden ser Ia
huida de situaciones de guerra o de catastrofes naturales .
Muchos autores consideran negativamente estos fen6menos y estas
tendencias , pero pocos formulan previsiones alternativas . Segun algu
nos investigadores , Ia oferta concentrada de servicios de calidad supe
rior, para estudiar y para realizar investigaciones, para mantener Ia sa
lud, para realizar alianzas empresariales , para vender o para comprar a
escala mundial mercancia y servicios , para integrarse en especiales y
exclusivas redes de relaciones dotadas de grandes poderes , todo esto ca
racterizara a las ciudades destinadas a ser las capitales mundiales del si
glo XXI; el resto de ciudades permaneceran a niveles de importancia lo
cal no exentas de sufrir igualmente importantes cambios que las alejaran
cada vez mas del modelo de Ia ciudad europea tradicional .
Existe sin embargo Ia posibilidad de individualizar entre todos estos
procesos de radicales y veloces cambios , uno de particular innovaci6n
e incluso con Ia posibilidad de abrir realmente nuevas perspectivas .
Uno de los efectos de Ia mediatizaci6n electr6nica ha sido defini
do como desterritorializaci6n . Con este termino se indica una pro
gresiva y generalizada perdida de importancia de Ia localizaci6n so
bre un territorio determinado , ya sea en lo referente a las actividades
o en lo referente a las relaciones humanas . En realidad , no se trata de
un fen6meno absolutamente nuevo pero lo que es nuevo es Ia exten
sion y Ia tendencia a su difusi6n . Las practicas sociales y las redes re
lacionales que no estan ya condicionadas por el Iugar donde se en
cuentran , son ya numerosas y hacen referenda a muchos ambitos:
desde Ia circulaci6n del dinero a Ia direcci6n y gesti6n de Ia produc
ci6n de bienes y servicios , o bien desde Ia instrucci6n a Ia circulaci6n
de conocimiento , informaciones o noticias . En realidad , las tecnolo
gias a las que esta ligada Ia posibilidad de Ia desterritorializaci6n por
ahora son accesibles s6lo a una minoria de los habitantes del planeta;
pero es esta minoria de los paises Ia que gula el crecimiento econ6-

3l l
mico y el desarrollo tecnol6gico y que por tanto previdencia con cada
probabilidad Ia direcci6n de los desarrollos en el futuro . Por otro lado ,
dos recientes acontecimientos de alcance simb6lico mundial han ofre
cido una confirmaci6n espectacular de Ia relativa irrelevancia de Ia lo
calizaci6n , al menos en lo referente a estos grandes rituales de pro
ducci6n de consenso e identidad: Ia participaci6n medidtica (en el
sentido casi literal de mediada por los medias) en los funerales del
papa Juan Pablo II o en el campeonato mundial de fll tbol de 2006 , no
hubieran sido inferiores o cualitativamente diferentes si los dos acon
tecimientos hubieran transcurrido en otros lugares , aceptando que se
tratase de lugares igualmente mediatizables y, cabe decir, suscepti
bles de formar parte ya sea tecnicamente y simb6licamente en Ia pre
sentaci6n medilitica del acontecimiento . Si los funerales del papa se
hubieran celebrado, supongamos , en Cracovia, probablemente el re
sultado no hubiera sido muy diferente . En cuanto a los mundiales de
fll tbol , ya forman parte de un acontecimiento n6mada en cuanto a
su localizaci6n , pero establecido en caracteristicas construidas mas en
funci6n del publico mediatico que del publico local .
La desterritorializaci6n se conecta al crecimiento exponencial de
Ia posibilidad de comunicaci6n en tiempo real; es mas , no es impro
pio afirmar que los dos fen6menos se alimentan recfprocamente .
Con toda Ia prudencia que cualquier previsi6n comporta, se puede
en cualquier caso mantener que Ia desterritorializaci6n y Ia comuni
caci6n en tiempo real determinaran (y segun algunos autores , ya es
tan determinando) profundas innovaciones en Ia concepci6n y en el
uso del espacio y del tiempo , con consecuencias relevantes ya sea en
terminos materiales sabre los asentamientos , Ia movilidad , los consu
mos , o en terminos culturales sabre los sistemas de significados y de
valores , sabre las concepciones del mundo y de Ia vida. En cualquier
caso , las tendencias basta ahara descritas , por fuertes que sean , no son
de hecho las unicas : es destacable que , espectacularmente , Ia desterri
torializaci6n provoca Ia busqueda de Ia reterritorializaci6n , que Ia glo
balizaci6n ha provocado Ia revalorizaci6n de las localidades, que Ia
cantidad de informaci6n obtenida en tiempo real , si supera un cierto
umbral , induce a Ia obstrucci6n y a Ia pasividad intelectual ante una
mejor comprensi6n de Ia realidad; en algunos casas grupos organiza
dos han actuado para rescatar al menos algunas de sus actividades
ante lo que consideran una rapidez excesiva.

TERCERA PARTE

i, Que dimimicas culturales corresponden y corresponderan a estos


cambios? Evidentemente no podemos dejar de tener en cuenta el he-

312
cho de que las ciudades estan cambiando de manera radical; igual
mente no podemos dejar de preguntamos si Ia investigacion antropo
Jogica de las ciudades debe cambiar, y en caso afirmativo como es
preciso que lo haga.
Sin embargo Ia tradicion antropologica puede aun proporcionar
nos algunos utiles puntos de referenda, al menos de caracter metodo
logico .
A nivel de metodologia antropologica general es necesario con
servar el interes antropologico por Ia diversidad humana, al menos
como fuente de duda metodologica en relacion a todas las apresura
das proclamaciones de las homologaciones llevadas a cabo . i,ES cier
to , como se dice generalmente , que el mundo se esta convirtiendo en
una gran masa uniforme? ,0 no es necesario todavia un estudio de
caso que profundice en el efecto especifico de los agentes globalizan
tes de las situaciones locales, en las respuestas que estas ultimas pro
ducen y en los resultados totales?
Es de nuevo , por tanto , util el estudio cualitativo de una situacion
definida; lo mismo puede decirse , ya sea con los ajustes oportunos , del
anruisis situacional . En cuanto a los confines de Ia situacion que se es
tudia, estos raramente se presentan de manera clara en los contextos
urbanos , a diferencia de lo que sucedia en el caso de los pueblos tradi
cionales . En situaciones urbanas corresponde al antropologo Ia res
ponsabilidad de definir y medir su terreno de investigacion , siendo
consciente que en Ia ciudad nadie o casi nadie pasa su propia vida en
un solo Iugar. Quien vive en un barrio , probablemente no trabaja alii;
y quien trabaja, probablemente va a otros lugares a pasar el tiempo li
bre . Esta localizacion multiple de las actividades humanas , tipica de Ia
vida urbana, confiere aun un caracter de gran actualidad , si es oportu
namente adecuada a las condiciones urbanas de investigacion , a Ia re
comendacion metodologica que se remonta a Boas , relativa a Ia nece
sidad de contextualizar en cada ocasion los singulares rasgos culturales
en el tiempo , en el espacio o en Ia estructura social que les es propia:
como hace un siglo era imprudente reconstruir una cultura en base a Ia
existencia de una punta de flecha, sugiero que hoy es igualmente im
prudente reconstruir un ambiente cultural urbano exclusivamente en
base a Ia existencia de una play-station, aunque nada impida extraer de
este objeto ciertas deducciones . Finalmente , incluso en el caso de las
ciudades , no debe olvidarse que es fundamental , para Ia investigacion
antropologica, Ia revelacion e interpretacion del punto de vista de los
nativos . Puede que este sea el rasgo principal que distingue a Ia an
tropologia de Ia sociologia por un lado y tambien del folclore por el
otro . AI antropologo no le basta con saber que los nativos actuan asi ;
su objetivo es llegar a conocer el significado y el valor que ese actuar
asi tiene para aquellos que son los actores protagonistas . Considero

313
que este principio tiene valor siempre y cuando e1 hacer que es ob
jeto de examen para el antrop6logo es una fiesta magico-religiosa, o
cuando el hacer objeto de estudio es el comportamiento metropoli
tano o Ia comunicaci6n mediante el envfo de MSM .
Por lo que se refiere mas especfficamente al ambito de investigaci6n
de Ia antropologfa urbana, persiste como fundamental y caracterfstico, en
cada caso, Ia relaci6n , que hemos subrayado en varias ocasiones , entre
producci6n cultural y lugares urbanos. Operativamente se trata de inda
gar en las relaciones existentes entre sujetos y lugares. El uso de los rer
minos sujetos y lugares no es casual . Hablamos de sujetos humanos
individuales y colectivos (y no genericamente de seres humanos) preci
samente porque en nuestra hip6tesis las relaciones instauradas con los lu
gares son , para aquellos que las instauran , relaciones dotadas de sentido,
de significantes y orientadas seglin valores . Traducido en rerminos ope
rativos , Ia hip6tesis consiste en que los sujetos viven conscientemente sus
relaciones con los lugares y expresan esta conciencia cuando responden a
preguntas como: [.Que haces aquf?, [.por que estas aquf? , [.por que
esto se debe hacer aquf? , [.por que no puede hacerse en otro Iugar? ,
etcetera. De manera complementaria hablamos de lugares y no de espa
cios o asentamientos , haciendo nuestra Ia indicaci6n de M. Auge, segun
Ia cual son lugares los espacios que para los sujetos humanos son identi
tarios , relacionales y parte de una historia. Cabe aii.adir, de una historia en
Ia que participan tambien los sujetos humanos . Conviene tambien mante
ner Ia distinci6n entre lugares publicos y lugares privados, con sus dife
rentes funciones en relaci6n a Ia producci6n cultural . Pero tambien, como
veremos , se necesitara considerar una categorfa nueva de lugares ni pu
blicos ni privados cuyas caracterfsticas discutiremos a continuaci6n.
Por el momento , para facilitar un hilo conductor a nuestros traba
jos de campo y un orden a nuestros datos , podemos articular las rela
ciones entre sujetos y lugares en tres diferentes subgrupos:

- Relaciones entre sujetos sociales individuales o colectivos y lu


gares .
- Relaciones entre sujetos sociales en los lugares .
- Relaciones entre los lugares en Ia experiencia de los sujetos .

En el primer caso Ia relaci6n entre sujetos y lugares se mantiene


como una relaci6n directa, es por asf decir, una relaci6n a dos que pro
duce cultura a traves del condicionamiento recfproco, Ia fusi6n de Ia
que se ha hablado; en el segundo caso Ia relaci6n es a tres , ya que Ia
hip6tesis es que las relaciones entre sujetos sociales dados puedan va
riar con el cambio de Ia localizaci6n misma de las relaciones; final
mente , el tercer caso requiere el examen de las relaciones que los mis
mos sujetos establecen y experimentan entre los lugares (p. e . : que

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Iugar esta lejos/cerca de otro, para quien yen cual circunstancia), lfnea
de investigaci6n esta que perrnite reconstruir los mapas mentales de
los sujetos, en pocas palabras, el sistema cultural de los lugares en base
a los cuales los sujetos localizan sus propias vidas (vease el esquema).

SOGGETTI E LUOGID

SOGCETTJ INDIVIDUAlJ SOCCETfl COLLETTI VI

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LUOGIU
PRIVATI
I II II II II II I
II II II II II I
LUOGUI
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I
II II I
LUOGIU
WJORJDl"
I II II I 1
0

Este esquema, que ha sido utilizado en algunas investigaciones18,


puede ser aplicado a Ia investigaci6n antropo16gica tambien en las
ciudades contemporaneas inmersas en el proceso de Ia globalizaci6n;
pero se deben realizar al menos dos importantes correcciones.
La primera se refiere al concepto de Iugar. Aceptando Ia idea de
que un Iugar, para llamarse como tal, debe ser identitario, relacional e
hist6rico, debemos tener en cuenta Ia posibilidad de que sea virtual,
es decir, no necesariamente material. Esta posibilidad no es tan extra
iia como podria parecer a simple vista: algunas experiencias Ia han
convertido de alguna manera en algo familiar. Consideremos por ejem
plo el caso de las reproducciones de lugares famosos y cargados de
valores simb6licos. Si una persona que visita en Roma Ia plaza de San
Pedro envia una postal con Ia imagen de Ia plaza a otra persona que
nunca ha estado en Roma pero que es de religi6n cat6lica, es proba
ble que para Ia segunda persona Ia imagen de Ia plaza tenga Ia capa
cidad de confirmar su identidad, de rememorarle Ia historia cultural a
Ia que pertenece y de enriquecer su relaci6n con quien le ha enviado
Ia postal, de manera diferente pero no menos eficaz que si hubieran
estado juntos en Roma. No es arbitrario llamar a Ia plaza representa
da en Ia postal una plaza virtual. Podremos sustituir Ia plaza de San
Pedro por cientos de otros lugares celebres, Ia dinamica que se acti
varia seria Ia misma. Otro ejemplo, de alguna manera anticipador de
Ia naturaleza de los lugares virtuales, podemos entenderlo si nos pre
guntamos: ,D6nde esta quien esta hablando por telefono?, ,esta en e1
Iugar del que habla?, (,esta en el lugar de quien lo escucha?, ,esta en

18 Veanse los trabajos de A. Signorelli seilalados en Ia bibliograffa.

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el cable que les conecta? Ociosa pregunta ya que asf formulada no ad
mite respuesta . Pero nos introduce correctamente a Ia pregunta suce
siva: i,d6nde esta quien esta en una videoconferencia, quien visita un
blog o quien chatea en tiempo real con un grupo de personas? Los
lugares virtuales se estan multiplicando y lo que en ellos sucede a me
nuda no es menos importante , en ocasiones lo es mas de cuanto acon
tece en los lugares reales , y no solo por los participantes directos, sino
a veces por los destinos colectivos , incluso de millones de personas .
Ademas , si es cierto que Ia experiencia de los lugares reales no se re
sulta ajena a Ia experiencia que tenemos de los lugares virtuales , es
tambien cierto que Ia existencia de los lugares virtuales y Ia experien
cia que adquirimos de ellos esta plasmando de nuevo Ia relaci6n en
tre sujetos sociales individuales y colectivos y lugares materiales . Aun
no queda claro si los lugares virtuales pertenecen a Ia esfera publica o
Ia privada o si constituyen una nueva categorfa dotada de caracterfsti
cas propias . Es oportuno en cualquier caso diferenciarlos ; por su na
turaleza que es de alguna manera doble , material e inmaterial , publi
ca y privada , podemos provisionalmente llamarlos lugares hfbridos .
La existencia de los lugares virtuales y de manera mas general el con
junto de los cambios que estamos viviendo, nos obliga a una revision crf
tica incluso de Ia idea tradicional de sujeto social . Los sujetos sociales
contemporaneos normalmente se caracterizan por un alto grado de mo
vilidad . Esto constituye ya un hecho significativo , pero no completa
mente nuevo . El dato nuevo es que es un numero siempre mayor de su
jetos el que tiende no s6lo a viajar sino a localizarse , a anclarse como ha
sido dicho eficazmente , en mas de un Iugar. El Otro Iugar deja de ser
normalmente Ia simple meta de un viaje, ya no implica necesariamente
el traslado definitivo o el retorno, el Otro Iugar se convierte en una se
gunda patria, un Iugar en el que se hacen inversiones afectivas y mate
riales significativas , al que se pertenece y donde se vive , pero no para
siempre. El lugar de origen , de procedencia, continua siendo frecuenta
do, se acaba volviendo a el, aunque lejos de ser Ia patria perdida y reen
contrada, se vuelve , por asf decir, al Otro Iugar del Otro Iugar. Para com
pletar el cuadro , algunos autores como Appadurai y Canclini '9, han
subrayado Ia importancia siempre mayor que en Ia construcci6n de estas
localizaciones multiples , estan adquiriendo las localizaciones imagina
rias, las cuales nos autoasignamos en Ia busqueda de nuevas identidades
y nuevas pertenencias . Basta pensar en los Bronx , como los j6venes
de las periferias de las ciudades europeas bautizan sus lugares de en
cuentro, o a los Pafses de Aztlan localizados por los j6venes chicanos en

19 A. Appadurai , Modernity at Large: Cultural Dimension of Giobalisation , Minneapo


lis, University of Minnesota Press, 1 996; N. G. Canclini, La globa/izacion imaginada , Me
xico-Buenos Aires, Paid6s , 1 999.

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las ciudades califomianas: proyecciones sobre los lugares materiales de
identidad, historias y relaciones imaginadas en las cuales quedan ancla
das las identidades individuates de aquellos que allf viven .
En el mundo contemponineo hacer antropologfa urbana significa
explorar las relaciones con los lugares de sujetos localizados simulta
neamente aquf y en otra parte , presentes ffsicamente y con Ia imagina
ci6n en mas lugares , habitantes de mas territorios al mismo tiempo con
cretos e imaginarios . No creo que se deba hablar de no lugares . Mas
bien son lugares cuya subjetivaci6n , cuya dimensi6n hist6rica e identi
taria son construidas hoy por sujetos individuates y colectivos de modo
inedito y que en gran parte creo aun no han sido investigadas . Puede
que hoy sean objeto de antropologfa urbana aquellos sujetos sociales ,
individuates y colectivos , que en Ia globalizaci6n logran relocalizarse y
refundar los lugares -llegados al caso, tarnbien de los lugares virtua
les-. Es de estos lugares posglobales que el analisis antropol6gico ur
bano puede y, en cierta manera, debe comenzar de nuevo .

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