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La ciudad

de la furia
Pablo Zuppi

La ciudad
de la furia

granAldea EDITORES
Zuppi, Pablo
La ciudad de la furia - 1a ed. - Buenos Aires : Gran Aldea
Editores - GAE, 2007.
248 p. ; 16x23 cm.

ISBN 978-987-1301-07-2

1. Narrativa Argentina. I. Ttulo


CDD A863
Fecha de catalogacin: 27/04/2007

Diseo: Michelle Kenigstein


Cuidado de la edicin: Estela Falicov
Ilustracin de tapa: Gabriel Molinari
Fotografa de solapa: Sergio Maglio
Gestin editorial: Carolina Kenigstein

1a. edicin: junio de 2007

ISBN: 978-987-1301-07-2

2007 Gran Aldea Editores SRL


Tel.: (5411) 4584-5803 / 4585-2241
info@granaldeaeditores.com.ar
www.granaldeaeditores.com.ar

Hecho el depsito que establece la ley 11.723

Se prohbe la reproduccin total o parcial, por cualquier medio electrnico o


mecnico incluyendo fotocopias, grabacin magnetofnica y cualquier otro
sistema de almacenamiento de informacin, sin autorizacin escrita del editor.
A Franco, mi hijo, porque al igual que este libro,
me hace sentir un orgullo difcil de expresar en palabras.
Siempre me gustaron las historias fantsticas con un pi en la realidad,
esas que nos hacen pensar que hay algo ms all de lo que vemos y omos
todos los das en el diario matinal.
Por ello, La Ciudad de la Furia se desarrolla en una Buenos Aires hipe-
rrealista y no en una urbe imaginaria, lejana y ficticia. Es, en definitiva,
una historia con tiempos y formas de thriller gtico fantstico, basada en
el mundo en el que todos los das, usted y yo caminamos, comemos, dor-
mimos y convivimos.
Por ende es bueno decir que la utilizacin de nombres, lugares y
hechos reales, tienen en esta historia un nico fin: el reforzar el peso de la
narracin y permitir una mayor identificacin con los personajes, sus his-
torias, sus problemas y el universo en el que habitan, sin ofender la fe ni
las creencias religiosas de ningn lector.
Puede que la polmica sea inevitable, estamos hablando de cuestiones
tan sensibles como la fe, pero apelo a su inteligencia y a la siempre pre-
sente complicidad autor-lector que nos une, para entender el verdadero
sentido de este libro. Lo invito a disfrutar del relato sin prejuicios ni pre-
conceptos, sabiendo que el mismo no pretende ms que entretener, con-
mover, movilizar y, por qu no, quizs tiene incluso la secreta intencin
de hacerlo pensar en aquellos miedos y fantasmas que todos llevamos den-
tro. Bienvenido a la Ciudad de la Furia.
Capitulo 1

Me vers volar por la ciudad de la furia,


donde nadie sabe de m y yo soy parte de todos.
En la Ciudad de la Furia, Gustavo Cerati.

Buenos Aires, diciembre de 1999

Tarde de perros. Sobre las calles de una Buenos Aires cargada de almas
vacas, el calor se adueaba de la esperanza y la lluvia dibujaba pesadillas,
como en la Biblia. Pero puertas adentro de la Iglesia de San Miguel, un
edificio pequeo comparado con las torres que lo rodeaban en pleno cen-
tro porteo, el incienso y las velas impregnaban el aire con el perfume
dulzn de los antiguos templos, ofreciendo algo ms que paz y silencio.
Gabriel pis aquella iglesia despus de mucho tiempo, persignndose
de manera casi inconsciente. La tormenta lo haba sorprendido como una
bendicin inesperada, capaz de desanimar a los primeros calores del vera-
no. Cuando sus ojos claros se acomodaron a la penumbra, un sinfn de
recuerdos le cayeron encima. Una infancia lejana y llena de secretos. Algo
de su niez lo haba estado esperando, como una sanguijuela que se ali-
mentaba de sus recuerdos, escondida en las paredes de un templo que, por
su edad, pareca ahora mucho ms pequeo.
La iglesia era un jardn gris y doloroso para Gabriel, un lugar espino-
so impregnado del pasado que hubiese preferido olvidar, si acaso eso
hubiese sido posible.
Una mujer de unos sesenta aos levant la cabeza y lo mir apenas un
instante, para volver a su rosario; mientras, otra se arrodillaba tmidamen-
te ante el confesionario, pretendiendo asumir culpas de las que no se arre-
penta. Las ignor, caminando bajo los arcos de granito de la galera, por
la derecha, hasta alcanza las primera fila de bancos vacos. All, el cada vez

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Pablo Zuppi

ms viejo y canoso prroco lo miraba desde el infinito, sin interrumpir la


monocorde letana de una oracin: "... llena eres de gracia, el Seor es
contigo, bendita t eres entre todas las mujeres...".
Ms arriba, la imagen de un ngel con los brazos abiertos logr arre-
batarle a Gabriel una sonrisa. Cansado de s mismo y de sus recuerdos,
recorri las caras de los fieles congregados esa tarde. Eran pocos, para qu
negarlo; y se perdi en sus miradas. El eco de unos pasos conocidos lo
oblig a girar la cabeza. El mismo hombre que lo haba reprendido tantas
veces en su niez volva a la carga. Sus ojos escondan emocin y repro-
che en idnticas medidas.
Te estbamos esperando... hace mucho. Len te busc por todas par-
tes.
Algunas cosas nunca cambian, pens Gabriel, y estrech entre sus bra-
zos al padre Francisco, evitndole mostrar las lgrimas que brotaban de
sus ojos.
Tras ellos, las puertas de la parroquia se abrieron para dejar salir a quienes
regresaban a sus hogares, hombres y mujeres satisfechos ya de haber cumpli-
do un ritual en el que la costumbre tena mucho ms peso que la fe.
La reunin ya empez? pregunt Gabriel conociendo la respuesta.
No acabs de llegar y ya quers irte? Es temprano, los otros no llega-
ron todava... Tanto te aburren mis charlas, que despus de tanto tiem-
po, ya te le ests escapando a este viejo decrpito?
Dijiste viejo?
El espejo no miente, mocoso... Dnde anduviste?
Gabriel no supo responder aquella pregunta. El prroco atendi a su
silencio y cambi de tema con la comprensin de quien lleva vividos ms
aos que el resto. La charla aceler los relojes y el tiempo se escurri entre
preguntas y respuestas menos dolorosas.
Las cosas en la iglesia no haban cambiado, sobraban los problemas
econmicos y la gastada espalda del cura apenas soportaba las horas de pie
en misa.
La intimidad se quebr cuando un nuevo visitante entr en San
Miguel. Sin quitarse la capucha, Azrael recorri los mismos pasos que el
muchacho, y ensay un saludo al encontrarse con los nicos dos ocu-
pantes, bajo la bveda gris de un recinto silencioso. Una mueca apenas,
rgida, sin inters, se pint en su rostro.

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La ciudad de la furia

El azabache de su piel y las sombras del lugar contrastaban de manera


obscena con el blanco acuoso de sus ojos, ciegos. El cura lo mir con sor-
presa, sin poder evitar el escalofro nervioso que le provocaba la presencia
de Azrael.
No lo esperbamos tan temprano...
El tiempo es un regalo divino, no lo desaprovechemos en conversa-
ciones banales, hermano Francisco. Ya llegaron los dems?
Nadie, excepto Gabriel, pero no dudo que pronto todos se harn pre-
sentes para el concilio de esta noche. De todas formas, la sala est prepa-
rada para cuando guste pasar.
Veo que el hijo prdigo volvi al hogar -susurr Azrael mirando al
muchacho-. Espero que en tu ausencia hayas aprendido a manejar esos
impetuosos aires juveniles, y puedas demostrar algo de paciencia, Gabriel.
Por lo pronto prefiero, hermano Francisco, que me acompae para hablar
en privado, hay temas urgentes que quiero tratar... a solas, antes de que
comience el cnclave. Azrael dio dos pasos, se detuvo y dijo sin voltear-
se: Gabriel, supongo que despus de tanto tiempo, tus charlas pueden
quedar para otro momento.
Eran las primeras palabras que le diriga en aos, y fueron suficientes
para que el desprecio del muchacho volviese a latir.
No esperaba comprensin ni amabilidad de tu parte, y por lo visto,
los modales tampoco son tu fuerte.
Gabriel, no hables de esa forma sise el cura con un tono que mez-
claba desilusin y temor. Azrael ignor aquellas palabras y emprendi su
camino hacia la sala.
El muchacho no supo reaccionar. El sacerdote no estaba de nimos
para escuchar las quejas de un chico impulsivo, y lo call con un gesto
mudo antes de poder abrir la boca.
Sin excusas dijo Francisco en un tono ms relajado, cuando Azrael
ya no estaba a la vista. Hagamos como cuando vos eras chico y te calla-
bas si este viejo te lo peda... Voy a ver qu quiere antes de tener ms pro-
blemas.
Pero...
Pero nada, no quiero excusas. Lo mejor es tomar distancia de cual-
quier enfrentamiento que no merezca ser peleado. No entres hasta que
todos hayan llegado.

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Pablo Zuppi

El prroco desapareci en la oscuridad del pasillo, tras el eco de los


pasos de Azrael. Sentado en el primer banco, Gabriel no poda evitar que
otra sonrisa se dibujase en su rostro. A pesar de sus casi treinta aos, para
el cura siempre sera un nio caprichoso al que cuidar y sermonear.
Pasaron los minutos y, tal y como haba dicho Francisco, uno a uno
fueron llegando los integrantes del extrao grupo que aquella noche asis-
tira al concilio. Cuando sumaron trece, Gabriel dej la soledad del banco
de madera y se perdi en el estrecho pasillo.

La gente apresuraba el paso. La estacin de subte estaba abarrotada en su


hora pico, poco ms de las seis de la tarde, y el calor que reinaba bajo tierra
pareca acercar an ms el infierno a los miles de pasajeros que intentaban
llegar a casa.
Mara Jos, "Majo" para todo su mundo, se acomod la mochila y
decidi tomarse la vida con cierta filosofa. Nada de apuros ni de proble-
mas. No hoy. Era viernes, estaba a slo diez minutos de la facultad y a
poco ms de tres horas del fin de semana.
Logr meterse en el tercer vagn justo antes de que las puertas se cerra-
sen con el ruido seco de una guillotina. Frente a ella, un hombre elegante y
con medio siglo a cuestas, miraba los pechos de una secretaria a la que dobla-
ba en edad, mientras ella insista a su compaera que las ofertas de Navidad
no eran las de otros aos. El ejrcito annimo se multiplicaba en caras y
sudor, mientras una pareja se besaba contra la puerta del tren, ante la repro-
badora mirada de dos ancianas que, sin recordar sus aos de juventud, criti-
caban el impropio espectculo.
Estaba cansada. Los pies le pedan a gritos un asiento. De pronto, una
pareja de turistas presumiblemente europeos (cmo podan disfrutar de
aquel zoolgico urbano?) dejaron sus asientos. Majo se dej caer en el lugar,
y sus reflejos universitarios la obligaron a sacar una montaa de apuntes
subrayados. Dos minutos ms tarde, los prpados estaba a punto de cerrar-
se con cada nueva palabra.
Entre cabeceos, repar en la mirada de un hombre. Era un rostro
comn, tan indescriptible como el resto, una de esas mil caras que pasan
en la multitud tan inadvertidas como los carteles de las estaciones. Pero se

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La ciudad de la furia

sinti asqueada, confusa, molesta. Todo pareca normal, aunque los ojos
del intruso eran tan extraos, incmodos, vacos...
Se acomod en el asiento, intent sacudirse la modorra y volc toda su
concentracin a los apuntes. El entrar y salir de pasajeros, el murmullo de
quienes viajaban a su lado y las montonas palabras de un vendedor
ambulante la ayudaron a olvidar al personaje. Al fin y al cabo, no sera el
primero ni el ltimo en mirarla.
Majo era una mujer segura de s misma. Su cabello le hubiese llegado
a los hombros si un broche negro no lo hubiese ajustado a las exigencias
del calor. Sus ojos color miel figuraban en la lista de efectivas armas de
seduccin que alguna vez haba garabateado en su diario ntimo, y eran
comparables con la perfeccin de sus piernas, hoy ocultas bajo un gasta-
do jean celeste.
Bastante bien, se dijo a s misma. No era de extraar entonces que
un pobre y aburrido pasajero se quedara mirndola ante el tedioso espec-
tculo del subte de las seis. Se preocupaba demasiado. Definitivamente
empezaba a ponerse vieja a los veintitrs...
No me interesa tu belleza.
Majo levant la vista y descubri los ojos de aquel hombre a centme-
tros de su propio rostro.
Qu mierda...?
La respuesta no se hizo esperar. El intruso le tap la boca con una
mano, mientras con la otra la tanteaba entre las piernas. Un dolor agudo
recorri su espina dorsal hasta situarse en la base de la nuca. Ensay un
grit que nunca logr arrancar de su garganta. Quiso alejarse, pero las
piernas tampoco respondan. Un mareo invadi su campo visual, la piel
se le eriz. La gente a su alrededor pareca ignorar lo que pasaba, y un
hedor insoportable la arroj a un pozo profundo y negro.
Las paredes del subte comenzaron a moverse, lentamente. Desafiando
las estticas leyes de la realidad, el mundo se combaba en ngulos imposibles
y las luces pintaban extraas sombras sobre el rostro de los pasajeros. Era
como si una puerta se hubiese abierto, una trampa que siempre haba esta-
do esperndola all mismo, bajo sus pies, y slo ella poda ver el dantesco
espectculo tras el velo de la realidad. Una pinza helada le atenazaba las ideas,
desgarrando su cordura, y las manos de aquella bestia recorran su cuerpo
provocndole nuseas. El infierno la abraz en un suspiro.

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Pablo Zuppi

Nena, ests bien? pregunt una mujer.


Majo abri los ojos. El subte entraba en la estacin. Una de las dos
ancianas, que cinco minutos antes criticaba a la desprejuiciada pareja de
enamorados, la abanicaba ahora con el diario vespertino. Los apuntes
seguan en su lugar. La pesadilla haba desaparecido. Estrs? Locura?
Sueo? Los exmenes me estn matando, pens. Se levant aturdida y
avergonzada por el espectculo que, supona, acababa de dar frente a tan-
tos extraos. La cara de su novio (que pacientemente la esperaba en la
estacin cada tarde) pas frente a las ventanillas. Segundos despus, Majo
se refugiaba en sus brazos, confundida.
Amor!
Qu pasa? pregunt l, sorprendido.
No s, un sueo horrible, supongo que tuve una pesadilla.
Recin?
S, so que un tipo me miraba, me tocaba, que me caa... no s, debo
haber gritado o algo porque me despert una vieja justo llegando a la esta-
cin.
Tranquila s? Ahora calmate, ya pas. Apuremos el paso que en diez
minutos tenemos el prctico con Stemberg.
Majo no escuch ms. El subte tomaba velocidad y, desde una de las
mil ventanillas, un rostro conocido la observaba sin pestaear. Era aque-
lla mirada extraa, incmoda, vaca... Estaba ah de nuevo, y de pronto,
ya no estaba. Subi las escaleras sin mirar atrs y, pocos minutos ms
tarde, su mente archiv lo ocurrido en el estante de los sucesos sin expli-
cacin, muy cerca de lo que posiblemente nunca ms se recuerde.

Gabriel se acerc a la ltima de las sillas vacas: todos haban ocupado sus
respectivos lugares, y esperaban a que el ltimo lo hiciese para comenzar el
cnclave. Una copa de vino labrada en plata presida cada una de las catorce
posiciones de la mesa circular. Nadie presida una reunin semejante. Los
ngeles guardaban silencio.
Ahora que estamos todos, podemos empezar sentenci Azrael.
Len, un ngel alto como una torre y cuya melena rojiza haca juego con
el color de sus alas, estaba sentado a la derecha de la silla reservada a Gabriel.

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La ciudad de la furia

Marcos, un personaje con lentes de armazn de alambre y mirada de


contador, se haba sentado a su izquierda.
Ms all lo miraban Isaas, Abel y Toms. Pedro, un hombre alado de
ms de ciento cincuenta kilos, salud a Gabriel con un gesto amable. Los
ojos de aquel ngel parecan perderse en un rostro perfectamente circular,
enmarcado por una maraa de pelo renegrido y una sonrisa de buenos
amigos.
Del otro lado, Pablo y Ariel hablaban por lo bajo y Ara, el nico ngel
de sexo femenino que habitaba la ciudad, se acomodaba distradamente el
cabello. Era tan rubia como perfecta. Su cuerpo menudo pero insinuante
y sus alas blancas, siempre a la vista, eran una tentacin a los ojos de cual-
quiera.
Gabriel se quit el abrigo todava mojado y sus alas tambin ganaron
espacio, mostrando orgullosas su gris plata. En las reuniones, todos los
presentes deban mantenerlas a la vista. Algunos lo consideraban un sen-
cillo, efectivo y milenario mtodo de seguridad, perfecto para evitar que
los mortales asistieran a donde sus ojos no haban sido jams invitados.
En todos los casos, las alas nacan cerca del omplato, pero en cada
ngel eran diferentes. Las haba grandes, pequeas, blancas, grises, rojizas,
azules, negras... Gabriel estaba seguro de que la costumbre de exhibirlas
en las reuniones era una prueba ms de la naturaleza egocntrica de los
ngeles, que se vanagloriaban de su imagen bblica y hacan de ella un
objeto de culto, casi un fetiche religioso. Sin hacer un gesto, las pleg a su
espalda y tom asiento.
Y qu tema tan importante nos rene en un consejo, Azrael? pre-
gunt Pedro con cierto sarcasmo, ahogando las ltimas palabras en su
copa de vino. Azrael no tard en contestar.
Presumo, por tu comentario liviano, que lo que buscas es ir al grano.
Tenemos dos temas para tratar con urgencia. El primero ya ha sido dis-
cutido sin xito por este consejo, pero la aparicin del Proscrito no debe
ser olvidada. Mis fuentes son cada vez ms contundentes en la presun-
cin de que no estamos ante un mito: hay un ngel renegado que, de
alguna manera, logr mantenerse vivo durante milenios y hoy se escon-
de en Buenos Aires. No debemos permitir que semejante locura siga ocu-
rriendo ante nuestras propias narices. No sabemos qu lo ata a nuestra
ciudad, pero no es posible que permanezca oculto por ms tiempo...

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Pablo Zuppi

Una sonrisa se dibuj en la cara de Marcos.


Como si tuviese necesidad de hacerlo...
Es un tema serio, Marcos; no veo motivo de tomarlo en broma.
La respuesta del ngel negro qued truncada por la potente voz de
Len.
Sabemos perfectamente que tus estudios son considerados poco cre-
bles y tendenciosos, Azrael, por no decir descabellados.
No voy a permitir que hables de ese modo grit Azrael, golpeando
la mesa con su palma abierta.
Como prefieras Len se acomod en su silla y volvi a hablar.
Supongamos que tu presuncin es cierta y que este cuento es cierto.
Supongamos entonces que existe el Proscrito e, incluso, supongamos que
est vivo, con lo que adems estaramos aceptando que habita en Buenos
Aires... Por qu deberamos inmiscuirnos en su vida? Es un peligro para
nosotros alguien a quien nunca hemos visto, que jams nos ha enfrenta-
do, que no existe frente a nuestros ojos?
Gabriel se haba sentado en el lugar correcto. Estaba rodeado por los
dos integrantes ms "liberales" del consejo y, con la direccin que haba
tomado la conversacin, evitar que nuevamente una sonrisa se dibujase en
su rostro era una tarea digna de un dios griego. Gabriel no tuvo ganas de
sentirse una deidad en aquel preciso momento.
Azrael descubri que la mueca del muchacho se repeta en todos los
rostros que rodeaban la mesa. No iba a dejar que las cosas se le fueran de
las manos por otro estpido comentario.
No podemos permitir que uno de los nuestros deambule por las
calles actuando a su antojo! No somos humanos para vivir entre ellos sin
seguir las reglas estrictas que nos prodiga la Iglesia. Somos la gua de la
humanidad y, como tales, es nuestra obligacin divina encontrar al
Proscrito y cobrar su deuda con Dios, a quien l supo darle la espalda.
Ara se sum a la batalla verbal.
Entonces deberamos lanzar una cacera contra alguien que ni
siquiera sabemos si existe? No vamos a empezar de nuevo con esto, Azrael.
No tenemos pruebas de que un renegado camine por las calles de Buenos
Aires, y ni siquiera se sabe si realmente alguna vez existi. Como tantos
otros, podra ser uno de los mitos que rodean nuestras creencias.
No lo es. Hay hechos que pueden probar su existencia. Y no debe-

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La ciudad de la furia

mos olvidar el otro tema que nos convoca: las fechas, las seales. Cientos
de escritos anuncian que, con la llegada del nuevo milenio, el equilibrio
se ver amenazado; y poco puede discutirse de ello si se leen las noticias:
masacres, terremotos, catstrofes y, ante todo ello, miles de almas sumidas
en el descreimiento, lejos de la palabra de Dios... Es la simiente que los
antiguos textos citan para la gestacin del Anticristo.
Un murmullo de reprobacin inund la sala.
De nuevo en busca de fantasmas? la voz que impuso silencio en
todos era la de Moiss, el ms anciano de los sentados a la mesa. Estaba
en un rincn oscuro, apartado del tumulto. Azrael gir la cabeza y sus
ojos blancos se clavaron en aquel rostro barbado, coronado por una mele-
na de canas y un cuerpo que, a pesar del desgaste de los siglos, mantena
el vigor de antao. Haba llegado a las orillas del Ro de la Plata a comien-
zos del siglo XVIII; y desde entonces recorra las calles, siempre cambian-
tes y siempre iguales, de la urbe portea.
No son fantasmas, Moiss, son las certezas que mencionan las
Sagradas Escrituras, las que he estudiado noche y da, por lo visto, para
enfrentarme al escepticismo de mis pares.
Para esto fuimos convocados? Para tratar una vez ms tus teoras
demenciales sobre el Anticristo y el Apocalipsis? Tu falta de pruebas
demostr ser una prdida de tiempo en el pasado. Espero que tengas algo
ms que una locura entre manos.
No pretendo otra cosa que atender a la palabra del Seor...
Aquella respuesta fue demasiado para el nimo encendido del anciano.
Se levant, golpe la mesa con todas sus fuerzas y en sus ojos se reflej la
ira de quien pierde la paciencia.
No quieras ensearme la palabra del Seor, Azrael! Tengo ms aos
que los que parece! Hablas de hechos? Cules son esos hechos?
No son sencillos de ver, mucho menos de explicar...
Tus teoras no tienen sustento, como de costumbre! Si no hay nada
ms que decir, creo que lo mejor es olvidar este estpido concilio y seguir
nuestro camino.
Es importante que escuchen lo que tengo para decir esta noche la
voz de Azrael se quebr. Aquel instrumento delicado de convencimiento
se haba transformado en la splica de quien necesita explicar lo inexpli-
cable. Pero el ms viejo de los ngeles estaba harto de charlas banales con

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Pablo Zuppi

chiquillos tecratas. Se puso de pie, volvi a levantar la voz y, esta vez, sus
palabras fueron definitivas.
Basta de hablarnos como si estuvisemos en misa, Azrael. Hasta tu
atuendo de sacerdote es ridculo entre nosotros. No somos tus fieles, ni
los de nadie ms que Dios. Somos mucho ms que humanos, y sera
bueno que lo recuerdes ms a menudo. Cada uno de los que estamos en
esta mesa sigue a la Iglesia con el respeto que merece, y no a tus cruzadas
demenciales cargadas de habladuras. Al menos yo ya no estoy dispuesto
a escuchar tus cuentos de hadas; mientras no existan pruebas concretas
para esta delirante exposicin, creo que es mejor dar la reunin por ter-
minada...
Cristo no necesit pruebas.
Mencionas a Cristo!? l no est frente a nosotros, sino uno de sus
ms irrespetuosos hijos. Si se parase ante cualquiera de nosotros no duda-
ramos en seguirlo hasta el final de los das, Azrael, pero se te olvida que
no eres Cristo ni siquiera podras encarnar a su iluminado portavoz
ante nuestros ojos. Y yo, te recuerdo, necesito pruebas para creerte.
Buenas noches.
Sin mediar palabra, Moiss sali por la puerta. Gabriel supo que nada
poda pagar su presencia en aquel sitio. Haba visto una derrota de Azrael
en primera fila. Moiss..., un dinosaurio entre los ngeles, le haba demos-
trado, una vez ms, que nadie estaba a su altura; ni siquiera un enfermi-
zo fantico religioso.
Lentamente, el resto de los presentes sali de la habitacin. El silencio
era una cortina palpable entre ellos. Gabriel fue uno de los primeros en
alejarse: se estaba ahogando en semejante compaa. Len se acerc y,
como siempre, lo salud con un abrazo que le quit el aire por un par de
segundos. Ms all de haberse criado juntos, el gigante alado era el nico
al que Gabriel poda reconocer como a un verdadero amigo.
Interesante, no?
Sus conversaciones comenzaban siempre del mismo modo. Cuando se
conoce tanto a alguien, las introducciones protocolares son innecesarias, y
casi molestas.
S. No esperaba semejante pelea de gatos. Supongo que algunas cosas
nunca cambian y, por lo visto, vali la pena una visita.
Supongo... Y hablando de todo un poco, Gaby, dnde estuviste? Te

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La ciudad de la furia

busqu por todas partes. Desapareciste sin avisarle a nadie. Estbamos


preocupados, fueron meses sin saber de vos.
No importa, no quiero hablar de eso.
Mejor as, porque tengo hambre y pocas ganas de perder el tiempo
con tus cosas ambos rieron. Qu vas a hacer ahora?
Nada importante, pensaba comer algo.
Te acompao, hace tiempo que no comemos juntos.
Unos pasos ms all, Francisco los esperaba con sus ojos cansados de
siempre. Salud a sus dos chiquillos mientras el resto de los asistentes al
concilio sala por la puerta trasera de la iglesia: no era bueno que un grupo
como aquel dejase el templo por la noche, y siempre eran pocos los recau-
dos que se podan tomar para evitar que la humanidad descubriese la exis-
tencia de los ngeles.
El secreto era una regla inquebrantable, y las palabras que Francisco
haba usado para explicarlo haban podido convencer aos atrs a un
Gabriel adolescente. Todava recordaba la tarde de primavera en la que
haba recibido esa respuesta, siempre en una parbola de su tutor.
Si tuvieses todas las soluciones en tus manos, qu haras? le haba
preguntado Francisco.
Gabriel tena entonces edad suficiente como para saber que ese tipo de
preguntas requeran de una respuesta meditada.
Tratara de ayudar a quienes tienen problemas contest despus de
haberlo pensado media docena de veces.
Y si las soluciones estuviesen en manos de otros?
Esta respuesta fue casi inmediata.
Les pedira que solucionen los problemas.
Por eso, justamente, el mundo no puede saber de tu condicin. Si
todos supieran que los ngeles existen, cada ser humano se limitara a
pedir ayuda, sin buscar una verdadera solucin a sus propios pecados.
Aquella afirmacin cerr las puertas de la duda en el pasado, pero hoy
tena una pata floja: los ngeles y su bblica condicin de enviados celes-
tiales. Gabriel no se senta uno de esos ngeles. En su opinin, los hom-
bres alados eran deformes creaciones de la naturaleza, productos de una
evolucin que les haba dado un par de caractersticas que los diferencia-
ba del resto. Las alas eran una de ellas; sus poderes mentales, la otra.
Tanto Gabriel como los otros tenan la capacidad innata de leer pen-

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Pablo Zuppi

samientos. Incluso, con cierta destreza podan implantar ideas y recuerdos


en las mentes de los humanos, o borrarlos definitivamente. Los ngeles
eran capaces de crear imgenes, sonidos, lo que fuese... y slo ellos eran
inmunes a los poderes de los demonios.
Para el cura, en esos hechos sobrenaturales sobraban pruebas de que
haban sido elegidos para tareas divinas. Para Gabriel, los ngeles no exis-
tan ms que en los libros religiosos. l no era ms que un fenmeno
anormal y, al igual que en cualquier otro mortal, su fe, su creencia en Dios
y su religin tenan dificultades para hacerse fuertes.
En resumidas cuentas, si haba un Dios, nunca le haba hablado. Si
haba una fe, no la senta propia. Si era un ngel en apariencia, era un ateo
en todo lo dems.
Francisco nunca lo sabra. Hubiese sido incapaz de aceptarlo, e inclu-
so el pobre viejo se hubiese culpado por algo que el muchacho no consi-
deraba un error.
Gabriel record todo eso al dejarlo en la soledad de su iglesia, y sinti
en ese gesto la paz de la tarea cumplida, a pesar de que parte de esa tarea
tan gris como misericordiosa fuese mentirle a un hombre de ms de seten-
ta aos, casi un padre para l.
Subi las mismas escaleras que infinidad de veces haba recorrido en su
niez y sali junto a Len a la terraza. De la lluvia quedaban el piso
hmedo y el olor a tierra mojada en los canteros con malvones. El viejo y
sus plantas... Gabriel mir a su compaero de la infancia: ambos seguan
siendo nios en alguna parte. Desafindolo, despeg los cierres del imper-
meable. Entonces, sin decir nada, salt hacia la calle desierta, seguido por
el corpulento pelirrojo. Las alas se abrieron como un reflejo a la sensacin
de vaco en el estmago; casi instantneamente estaba sobre los techos,
ocultndose en la oscuridad de una recin nacida noche portea. Buenos
Aires dormira por poco tiempo.

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Capitulo 2

Ciudad del Vaticano, diciembre de 1999

Una y cuarto de la madrugada, hora italiana. En el Palazzo Apostlico,


ubicado en el corazn del Vaticano, la temerosa voz de ngelo Sodano,
Cardenal Secretario de Estado, despert de su profundo sueo al Santo
Padre. El ms antiguo de los temores del Papa se hizo realidad con una
sola frase: Tenemos visitas inesperadas.
Qu espera? Aydeme a levantarme...
Puede ser peligroso replic Sodano.
Estoy muy viejo para ser paciente... y, si fuese usted, no me arriesga-
ra: el cuerpo me exige demasiado como para entender el humor de sus
comentarios. Aydeme con esto antes de que lo obligue a hacerlo. As est
mejor, gracias... Usted prepare todo; lo espero abajo en diez minutos.
Las dos figuras de mayor poder en el Vaticano se despidieron sin hablar
y volvieron a reunirse, apenas un minuto despus de lo indicado.
Est seguro de la llegada de intrusos? pregunt el Santo Padre.
Para Benedictus, no cabe duda de que estamos en peligro. Lo mejor
es bajar cuanto antes a la Cmara y constatar si el recinto sagrado fue pro-
fanado.
Dnde est Benedictus?
Abajo, quera estar en la sala lo antes posible, para corroborar perso-
nalmente la seguridad del lugar antes de su llegada.
Las restauraciones comenzadas en la Capilla Sixtina a fines de la dca-
da del setenta haban culminado sin que nadie reparase en sus verdaderos

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Pablo Zuppi

motivos: el mayor de los secretos de la cristiandad no descansaba en los


archivos del Vaticano, sino en una estancia oculta una decena de metros
bajo el suelo del histrico reducto pintado por Miguel ngel.
El lugar era conocido como la Cmara de Mara. Con el dinero emple-
ado en su construccin y equipamiento se habran podido comprar una
decena de pequeas repblicas centroamericanas, pero incluso una cifra
superior hubiera sido pagada con gusto por la Iglesia para salvaguardar ese
recinto, en el que los documentos que se encontraban en su interior val-
an para el clero mucho ms que todo el dinero del mundo.
Al llegar a sus puertas, el personal de seguridad que custodiaba al Papa
dio un paso al costado. Saban perfectamente que all no haba protoco-
los ni medidas habituales, ya que el ingreso al santuario slo estaba per-
mitido a unos pocos mortales.
Un hombre delgado, vestido con ropas de Cardenal, esperaba al otro
lado de un pasillo custodiado por enjambres de detectores de ltima gene-
racin. Los expertos en seguridad haban dicho que ni siquiera una mosca
podra traspasar el corredor sin ser descubierta.
Benedictus se acerc al verlos llegar. Su existencia era un misterio
incluso para los habitantes del Vaticano, y apenas unas diez personas
conocan los hechos que acreditaban su estancia en la Santa Sede desde
haca ms de cien aos.
Haba sido nombrado Custodio de Fe en presencia de Len XIII y,
desde entonces, estaba al servicio de Su Santidad (quienquisiera que ocu-
pase el cargo) como consejero personal, hombre de confianza y jefe pol-
tico y religioso del Cristianismo. Su misin era simple: mientras Juan
Pablo II apareca frente al mundo como el sucesor de San Pedro,
Benedictus tomaba las decisiones, manejando los hilos de la intriga y la
santidad, dentro y fuera de la Iglesia.
Ahora, en el rostro del ngel podan adivinarse lneas de preocupacin
por primera vez en varias dcadas.
Buenas noches, Karol salud Benedictus en perfecto polaco. Nadie
ms que l llamaba al Papa de un modo tan familiar.
Buenas noches. Debemos estar en serios problemas para movilizar a
todo el Vaticano a la una y media de la madrugada.
Lamentablemente, estamos ante un apremio mayor a ningn otro.
Confirmamos la presencia de un demonio en el Crculo Interior, y si bien

24
La ciudad de la furia

an no puedo determinar su ubicacin ni el modo en el que logr pasar


sobre los sellos benditos, es muy posible que haya burlado todas nuestras
medidas de seguridad sin que pudisemos detectarlo. Para los sensores es
un fantasma, al igual que para las cmaras y micrfonos... pero siento su
presencia como si estuviese entre nosotros.
Es posible encontrarlo?
No puede esconderse a mi percepcin por mucho tiempo y, si est
aqu, en alguna parte, daremos con l tarde o temprano. Pero debo reco-
nocer que es sumamente poderoso, y a pesar de que puedo sentirlo, qui-
zs sea lo suficientemente inteligente como para planear una manera de
profanar la Cmara de Mara antes de que podamos atraparlo. Por ello,
mi consejo es elevar al mximo la seguridad, y ante la posibilidad de fallar
en esa misin, debemos eliminar los manuscritos antes de que caigan en
otras manos.
La cara del Santo Padre se contrajo en una mueca de dolor. Era un
hombre de avanzada edad, su cuerpo no sobrevivira los aos que se ave-
cinaban, pero su mente lcida era an una de las ms brillantes al frente
a la Iglesia.
Eliminarlas? Esas escrituras podran ser el nico legado de Mara
sobre el misterio de la concepcin. Toda nuestra fe se apoya en ese secre-
to...
El secreto es nuestra fe, y lo respeto ms que a mi vida. Pero no veo
otro camino para salvaguardarlo, Karol.
Debe haber otro camino; destruirlas es inaceptable.
Nadie ms que yo querra evitar una decisin tan drstica, Karol,
pero es nuestro deber sagrado el mantener ocultos esos pergaminos.
Develar su contenido podra destruir todo lo que la Iglesia ha dicho y
hecho en dos mil aos... Debe hacerse, y lo antes posible.
Que el Seor se apiade de mi alma si cometo un error al permitrte-
lo, Benedictus, pero creo que a estas alturas, tienes ms derecho que nadie
a ordenar semejante accin. Destruyan todo lo que hemos custodiado, mi
eleccin importa poco esta noche Si me disculpan, ahora necesito des-
cansar y evitar este doloroso espectculo.
Sin decir ms, el Papa se retir de la sala junto a Sodano, sus secreta-
rios personales y algunos efectivos de seguridad. Aquel viaje hacia su habi-
tacin sera lento y doloroso, marcando el comienzo de un declive hacia

25
Pablo Zuppi

la muerte, casi un Va Crucis personal en el que el tenor de sus decisiones


se convertiran durante las noches venideras en una cruz ms pesada que
la que Cristo carg hasta su lugar de muerte.
Benedictus esper hasta quedarse solo frente a la Cmara. Abri las
puertas y comprob los sellos. Estaban intactos, al menos por ahora. En
teora, ningn demonio poda poner un pie en el Vaticano mientras aque-
llas barreras lo impidiesen; pero las teoras haban fallado aquella noche y
era posible que pronto volvieran a hacerlo. La idea era extraa, pero des-
truir todo era lo nico que pareca calmar la ansiedad del ngel.
Se acerc al voluminoso tomo escrito por Pedro. Lo mir con resigna-
cin, como tantas otras veces, sabiendo que ni siquiera para l los secre-
tos del libro estaban permitidos.
Deseaba leer las ltimas palabras de Mara; pero los riesgos eran dema-
siado altos. Mir por ltima vez la cmara octogonal en la que descansa-
ban los pergaminos, y una sonrisa se dibuj en su rostro. Era paradjico
el destino, pens, mientras notaba que todos aquellos recaudos jams
haban sido puestos a prueba. Nadie se haba acercado lo suficiente a la
Cmara como para accionar los detectores y, ahora que el lugar se vea
amenazado, nadie tampoco podra garantizar que las medidas tomadas
fueran suficientes para cuidar los pergaminos. Una paradoja que dejaba la
destruccin como nico camino.
Una fuerza impa golpe su mente. El disfraz desapareci en un abrir
y cerrar de ojos, y una forma viscosa se manifest en sus pensamientos
presionndolo para hacerse con el control total del cuerpo. La misma
fuerza que lo dominaba lo llevaba a actuar con precisin y cautela, como
sabiendo de antemano cada paso, cada movimiento, todo calculado con
una precisin milimtrica. Benedictus saba que algunos demonios eran
capaces de proezas semejantes en las dbiles mentes de los humanos; pero
l, uno de los ngeles ms poderosos sobre la Tierra, nunca podra ser
dominado por una bestia. Por primera vez en todos sus aos de existen-
cia, estaba equivocado.
La cmara se comb, y las paredes desaparecieron en un abrir y cerrar
de ojos. Las manos invisibles de un ente superior comenzaron a moldear
la realidad, deformando todo lo conocido de forma caprichosa y demen-
cial. El ngel no poda controlar sus manos, sus ojos miraban a donde el
extrao poder lo decida, descubriendo horrores intangibles y, con un

26
La ciudad de la furia

dolor lacerante en las sienes, lo obligaron a aceptar su destino, guardando


una mnima esperanza de que el dominador lo dejase libre el tiempo sufi-
ciente para quitarse la vida.
Tranquilo susurr una voz suave dentro de su mente. No quiero
hacerte dao, mucho menos matarte, compaero, al menos, no antes de
leer los documentos que tienes ante tus ojos.
El ngel haba esperado una confrontacin directa, fsica, un ataque a
gran escala. Jams haba imaginado que su propio cuerpo sera el instru-
mento sealado por el destino para perpetrar el mayor sacrilegio de la his-
toria.
Es cierto dijo una vez ms aquella voz; jams hubieses credo posi-
ble que tuvisemos este poder, y en tu arrogancia anid el pecado que me
abri las puertas a esta cmara, Benedictus. Fuiste un elemento previsible,
incluso me facilitaste la tarea, para serte sincero. Pero al menos ahora ten-
drs el placer de descansar sabiendo que muchas de las decisiones que cre-
ste propias, hace tiempo que no son del todo tuyas, ya que de estar com-
pletamente solo en tu mente, jams hubieses accedido a destruir los per-
gaminos con una excusa tan cobarde como el miedo a que cayesen en
manos enemigas. Tu ego, y el de quienes te rodean, no les hubiese permi-
tido tomar semejante decisin no sin mi ayuda, al menos. Pero eso ya
es historia pasada y, como ves, siempre hay una primera vez para todo,
incluso para decir y hacer lo impensable.
Sus manos se dirigieron al panel de seguros, que acababa de reaparecer
ante sus ojos. El detector ley las huellas dactilares, y los sensores trmi-
cos, infrarrojos y sonoros dejaron de funcionar dentro de la cmara. Ya
nada separaba al demonio del ms secreto de los legados de Mara.
Sin poder evitar el dolor, el ngel comenz a pasar las hojas una a una,
y sus ojos descubrieron a ambos los hechos que durante tanto tiempo
Benedictus haba temido conocer.

Saied sonrea. Con los ojos cerrados y la cabeza apoyada en el asiento


del subterrneo, ignoraba a los humanos que lo rodeaban, vagando en los
recuerdos del agradable roce de su mente con la de su ltima vctima.
Entrar en el pequeo feudo cerebral en un rebao de personas era para

27
Pablo Zuppi

muchos una prdida de tiempo, un juego de nios en el que slo los


demonios novatos hallaban placer.
Abrir las puertas del infierno a quienes lo rodeaban poda parecer a
veces un simple pasatiempo, pero esa tarde Saied haba encontrado la
aguja en el pajar, el premio ms delicioso de sus tiempos de oscuridad.
Slo recordaba una sensacin semejante a la que acababa de experimen-
tar: el sexo.
Como mortal, haba probado las ms extremas prcticas sexuales. La
trasgresin era una fruta prohibida que lo acercaba a Dios, haba repeti-
do Saied a sus parejas de turno. Pero la consagracin a la nueva vida lo
haba alejado de aquel placer terrenal, convencindolo de que ya era
imposible sentir en su cuerpo esa energa incontrolable del orgasmo.
Pero el simple contacto con aquella muchacha, una maravilla casual
que le haba devuelto las sensaciones, logr lanzarlo de lleno sobre los pla-
ceres que le haban sido vedados.
La chica se haba resistido a la posesin mucho ms que cualquier otra
vctima. Incluso haba logrado debilitarlo lo suficiente como para romper
el contacto mental. Ahora, casi recuperado, el demonio permita que sus
recuerdos se mezclasen con su esencia, para regresar al xtasis de pureza y
comunin que haba experimentado en su contacto.
Seor me podra dejar el asiento? reclam una voz que, a juzgar por
el tono, no entenda de paciencia.
Saied abri los ojos y lo enfrent la reprobadora mirada de los pasaje-
ros. Pronto descubri la razn: una mujer esperaba un acto caballeroso de
su parte, mientras cargaba en brazos a una nia pequea. El demonio la
observ con indiferencia y se pregunt qu le ocurrira primero, intentan-
do adivinar si el bolso de los paales se le caera al suelo o si las mejillas,
arrebatadas por el calor, explotaran en un colorido espectculo ante la
mirada incrdula de su hija.
Claro, disculpe dijo finalmente Saied, mientras se paraba para ceder
el asiento. Con este ruido no la escuch. Sintese por favor... a ver, s,
permtame que le tengo el bolso, cuidado... Qu tiempo tiene la nena?
Tres meses.
Es hermosa, yo hubiera dicho que tiene apenas unas horas...
Recordando las primeras lecciones de su mentor, el demonio hizo aco-
pio de poder y acarici la cabeza de la nia, que dorma plcidamente en

28
La ciudad de la furia

los rollizos brazos de su madre. Entrar a su mente fue demasiado sencillo,


y la nia rompi a llorar en el preciso momento en el que el demonio cor-
taba el contacto.
Muy pronto el subterrneo lleg a destino. La nia segua sollozando.
Una inclinacin de cabeza y una sonrisa de vendedor de autos usados fue-
ron el adis de Saied al resto de los pasajeros. Al sentir el aire fresco de la
noche portea, cargado de humedad y promesas de lluvia, reconoci un
dejo de justicia en el pedido de la mujer. Al fin y al cabo, se dijo, esta
noche se va a pasar unas cuantas horas parada en la guardia del hospital.

Antes de la madrugada, los mdicos firmaron el acta de defuncin de


la nia. Explicaron a sus padres que no haba sntomas claros, pero una
extraa reaccin cerebral haba actuado a gran velocidad y, en una pacien-
te tan pequea, no haban podido hacer demasiado. La mujer, desconso-
lada, recorra una y otra vez el pasillo del hospital, esperando que su espo-
so firmara los documentos para retirar el cuerpo de su hija, el mismo que
horas antes dorma plcidamente en sus brazos y ahora estaba destinado
a un fro cajn blanco. Se detuvo en seco a mitad del pasillo y llor ms
que nunca. Alguien logr alcanzarla antes de que se desmayase, pero
nadie encontr una sola silla donde sentarla.

Los dedos de Benedictus acariciaron el ltimo de los pergaminos. Una


lgrima se desliz al leer las palabras escritas por Pedro. El secreto se haba
perdido para siempre, y no eran las verdades que haba descubierto las que
ms lo lastimaban, sino la certeza de que el mundo no volvera a ser el
mismo debido a su ineficacia, a su altanera, a su estupidez.
No te castigues, hiciste lo posible dijo la voz. Trabaj mucho para
ser parte tuya sin delatar mi presencia. No es tu culpa, no al menos en un
sentido absoluto. Y ya es hora de que esta historia termine para uno de los
dos... La piedad no es un sentimiento comn entre los mos, pero el peno-
so espectculo de las lgrimas en tus mejillas me dice que es tiempo de
que acabe con tu sufrimiento.

29
Pablo Zuppi

Benedictus saba que no volvera a estar a cargo de la situacin. Su


cuerpo responda a los deseos de un demonio, y su mente se vea invadi-
da de voces, ideas y actos que no le pertenecan. Observ cmo sus manos
accionaban el panel digital, sobrecargando el sistema de seguridad de la
cmara.
El demonio afloj su presin y permiti que la mirada del ngel se per-
diese en el centro de la cmara, sobre el tomo abierto, profanado, ahora
casi intil. Benedictus se dej caer y esper resignado la explosin. Sus
ltimos pensamientos fueron de arrepentimiento y dolor.

El estruendo cort la conexin mental. Sheddim se levant y mir a su


alrededor, recordando parcialmente el lugar en el que se haba ocultado
horas atrs. Estaba solo, acodado en un estrecho pasaje frente a la Piazza
San Pietro, que segua tan oscura y silenciosa como en el momento en el
que la haba cruzado para dar el golpe final.
Sin ser visto, el nico demonio capaz de traspasar los sellos benditos
dej el Vaticano. El sol de la maana an no iluminaba los rincones de la
plaza, y las sombras le permitieron escabullirse con facilidad entre un
grupo de bomberos y ambulancias que aullaron en direccin a la explo-
sin, mientras la polica y la Guardia Suiza cercaban la zona organizando
el esperable dispositivo de seguridad.
Turistas, reporteros, funcionarios, sacerdotes... nadie poda explicar el
atentado. No haba mortal que imaginase que la respuesta, al igual que el
mayor secreto de la fe cristiana, se esconda ahora en la mente deformada
de un demonio.
Vestido por Versace, esa maana Sheddim se regocij leyendo la tapa
de La Repubblica, mientras desayunaba un capuchino. Segn fuentes
oficiales, la explosin no fue adjudicada a un acto terrorista, sino una falla
elctrica que destruy un generador subterrneo, y no caus mayores con-
secuencias a los histricos edificios, consignaba la prensa italiana. Pero
Sheddim saba que el mundo haba cambiado para siempre, sin importar
lo que dijesen los diarios.

30
Capitulo 3

Sobre Buenos Aires el cielo estaba cubierto, pero la luna encontr un


hueco para verse reflejada en el asfalto, todava mojado. Los restaurantes
del centro de la ciudad estaban repletos; y las mesas de Pippo, siempre
vestidas con manteles de papel, ofrecan un servicio en el que lo pintores-
co y lo nostlgico pesaban tanto como la excelencia gastronmica.
En medio del pandemnium era casi imposible reparar en aquellos dos
hombres sentados en el fondo del local. El mantel ya mostraba las man-
chas que indefectiblemente decoraban la mesa cuando Len se sentaba a
comer.
Ninguno de los mozos recordaba el momento en el que haban llega-
do, y mucho menos quin haba tomado el pedido; pero una botella de
vino medio vaca y dos platos de pastas aseguraban la normalidad de la
situacin.
Es posible que un buen observador hubiese notado lo anchas que se
vean sus espaldas, pero nadie podra jams reparar en ellos dos veces.
Deseaban ser invisiblemente visibles, y sus deseos se hacan realidad.
Gabriel se descubri a s mismo cenando con un viejo amigo y hacien-
do aquello que para los humanos era rutina. Len hablaba de las decisio-
nes polticas que rodeaban a un mundo desconocido por millones de per-
sonas, de la discusin entre Azrael y Moiss, de los demonios y, claro, de
las mujeres. Estas ltimas se hacan siempre presentes cuando el ngel
tomaba la palabra.
El pelirrojo pareca disfrutar de la compaa femenina ms que cual-
quier otro ser en el mundo, encontrando un perfil sensual e inteligente en
31
Pablo Zuppi

cada una de sus compaeras. Igual de asombroso era ver la capacidad de


aburrimiento que experimentaba tras cada conquista.
Un mozo se acerc y destap una segunda botella. Gabriel sonri. Los
poderes mentales de Len eran slo comparables con su sentido del
humor. El corpulento ngel evitaba entablar cualquier tipo de dilogo con
personas de su mismo sexo, utilizando la sugestin mental en lugar de las
palabras y guardando el contacto directo para las mujeres. Es un tic
divertido, deca. La escena se repiti con otro de los mozos a la hora del
postre.
Algunas cosas nunca cambian, pens Gabriel por segunda vez en la
noche. Se conocan desde que eran dos chicos diferentes del resto, dos
rarezas, dos hurfanos. En algunas cosas an eran tremendamente pareci-
dos entre s, cosa que Francisco siempre les recordaba; pero en otras sus
diferencias eran notables. Gabriel era reflexivo y sutil. Len, slo impul-
sos, un manojo de instintos tan propio de un nio como de una bestia.
Habr sido suficiente para Azrael? pregunt Len.
Nunca es suficiente. Ese tipo vive adentro de una Biblia. Nunca
mejor dicho que no hay peor ciego que el que no quiere ver.
El negro sentido del humor era otro sello de su amistad. Len cerr los
ojos, impost la voz para imitar el tono ronco de Azrael y pronunci muy
lentamente Cristo no necesit pruebas, mientras, adrede, se clavaba su
cuchara en la mejilla, a varios centmetros de su boca. Las carcajadas no
llamaron la atencin de los presentes.
Un chico de unos cinco aos entr en el restaurante y comenz a
vender rosas entre las mesas. Len lo mir fijamente y movi sus manos
de manera imperceptible, sin detenerse hasta que el pequeo tom el
billete.
Segundos despus, el nio se acerc a una mesa en la que un grupo de
estudiantes hablaban de parciales y finales. Una rubia que apenas pasaba
los veinte recibi la rosa. Len se despidi de Gabriel con una mirada.
Entre ellos, no hacan falta explicaciones que justificasen la partida.
Gabriel saba que cuando una mujer se cruzaba en los planes de su amigo,
no haba manera de hacerlo entrar en razn. Si creyera que existe el
Infierno, dira que te estn esperando con los brazos abiertos, le haba
dicho una y otra vez, a lo que Len responda siempre con una sonrisa.
En un abrir y cerrar de ojos, la escultural estudiante cambi sus planes

32
La ciudad de la furia

para esa noche, se despidi de sus amigos y sali a la calle acompaada


por un enorme pelirrojo al que maana no recordara.
Cuando el mozo se acerc a limpiar la mesa, Gabriel tambin era slo
un fugaz recuerdo. El empleado no se preocup. El dinero sobre el man-
tel pagaba la cuenta, y la propina le haba asegurado una noche ms que
productiva.

Asseff observaba el luminoso contorno de Buenos Aires desde su ven-


tana, esperando noticias de su discpulo.
El hombre y el demonio que vivan en aquel cuerpo tenan ms de
sesenta aos a cuestas, y haban pasado la mitad de su vida al frente de
Ivecom, una de las corporaciones ms grandes de la Argentina, con ofici-
nas en Europa, Asia y los Estados Unidos.
Como presidente de la firma, haba sobrevivido a crisis financieras,
golpes de estado, dos intentos de boicot de sus ms cercanos colaborado-
res y un sinfn de jugadas polticas... pero nunca antes haba tenido entre
manos un tema tan importante como el de aquella noche.
Su despacho, ubicado en el ltimo piso de una de las torres ms costo-
sas del microcentro porteo, lo alejaba de la ciudad y le ofreca una perspec-
tiva diferente de aquella urbe cosmopolita, casi extraa a sus pisadas.
Abajo, Puerto Madero brillaba con sus edificios bajos de ladrillo a la
vista, recientemente ocupados por empresas y ejecutivos de poco talento,
restaurantes exticos, nuevos ricos bajando de autos importados y
pequeas embarcaciones durmiendo en la marina.
All abajo pocos se preguntaban quin ocupaba las oficinas del ltimo
piso de la torre, y nadie excepto l saba que decenas de empresas de pri-
mera lnea, holdings de medios, estudios de sistemas, bancos, constructo-
ras, seguridad privada, petroleras y hasta partidos polticos estaban bajo su
dominio. En mayor o menor medida, todas sus empresas eran simples
fachadas y slidas mentiras; sus ejecutivos no dejaban de comportarse
como tteres de un juego invisible en el que fuerzas demonacas se dispu-
taban la supremaca de sus vidas.
Canoso, impecablemente vestido y apuesto como pocos, Asseff vea su
semblante apenas reflejado en el ventanal, con la ciudad a sus pies y la

33
Pablo Zuppi

oscuridad a sus espaldas, casi una alegora de su propia vida. Dos telfo-
nos y una computadora porttil con conexin satelital esperaban silencio-
samente sobre el enorme escritorio de roble. No haba papeles. No los
necesitaba. Siempre alguien poda encargarse de la burocracia mientras l
tomaba las decisiones.
Una luz roja se encendi en uno de los aparatos: la voz de su secreta-
ria anunci la llegada de Saied. La puerta del despacho se abri y Marina
hizo pasar al invitado. La joven saba de memoria que cuando su jefe que-
ra ver a alguien, hacerlo esperar podra ser imperdonable. Cerr la puer-
ta para dejarlos a solas.
Novedades de la reunin? pregunt Asseff, sin voltearse para mirar
al recin llegado. Las luces seguan apagadas y el brillo de la calle, un cen-
tenar de metros ms abajo, haca de su imagen una presencia avasallante
incluso para Saied, que una vez ms se sinti intimidado.
De momento, ninguna.
El demonio que acababa de llegar saba que su cabeza corra el enorme
riesgo de dejar la comodidad de sus hombros tras la respuesta negativa a
los caprichos de su mentor.
No es lo que esperaba susurr el viejo. Sus palabras tenan la frial-
dad de una sentencia.
Lo intentamos, seor, pero parecen estar siempre un paso por delan-
te nuestro. No pudimos dar con el lugar de la reunin... creo que la bs-
queda es una prdida de tiempo.
Quin te dio permiso para creer o pensar, imbcil!?
Saied guard silencio. Esperaba piedad de alguien que no se la dara.
Su nica esperanza era ganar algo de tiempo.
Acepto todas las responsabilidades por mi falla, seor; pero tengo una
manera de pagar la deuda por mi incompetencia...
Negociar, la clave de todo en el mundo moderno. Si lograba cautivar a
su tutor, entonces habra sobrevivido a una nueva batalla.
Para negociar hacen falta ciertas condiciones, y la primera, en tu caso,
es tener algo que darme a cambio de tus errores...
A eso me refera, seor Saied tena la frente perlada de sudor, y el
nerviosismo en su voz destilaba veneno sobre sus cortas palabras. Pens
una docena de excusas, y slo lleg a su cabeza la experiencia en el subte.
Esta tarde encontr a la ms pura de las mujeres. Ella podra...

34
La ciudad de la furia

La furia de Asseff explot al or aquella frase. Poda tener a la mujer


que quisiese; no necesitaba migajas de su cachorro. Se dio media vuelta y,
por primera vez en la noche, pos sus ojos sobre los del otro demonio.
Antes de que ste pudiese reaccionar, el viejo tom una pluma fuente de
su bolsillo. La pequea punta de oro penetr la garganta de Saied un
segundo ms tarde, desgarrando piel, carne y tendones en una punzada de
dolor.
Asseff siempre utilizaba lo que tuviese ms a mano. Sola decir que el
mundo ofreca suficientes elementos para actuar; no era estrictamente
necesario tener un arma para hacerle saber al resto lo que uno vala.
Esa noche, la falla mereca un castigo, y l no iba a negrselo. Solt la
pluma un segundo antes de que la sangre le manchara la camisa. Su dis-
cpulo cay de rodillas, tomndose el cuello con ambas manos. Al verlo
semidegollado, el viejo recuper la compostura.
Ahora voy a tener que mandar a limpiar la alfombra... Pero volvien-
do a nuestros temas, no soy un hombre de segundas oportunidades,
Saied; aunque hoy vamos a hacer una excepcin a esa regla. La prxima,
slo voy a aceptar buenas noticias. Supongo que queda claro que no hay
nada personal en esto, pero soy un tipo de palabra.
Saied tir de la pluma y logr arrancrsela de la garganta, respirando
entre burbujas de sangre. Su naturaleza demonaca le permitira saldar
deudas con su cuerpo ms rpido que un mortal, pero tardara semanas
en curar aquella herida.
Eso sera un asunto para atender ms tarde. Ahora tena que hallar la
mejor manera de agradecer la oportunidad de seguir viviendo; maana
podra pensar en una venganza. Se levant tambaleante y camin hasta la
puerta. Asseff lo detuvo con el cinismo de sus palabras.
Llamame cuando puedas hablar... y, en lo posible, con las novedades
que estoy esperando, imbcil. A lo mejor recin entonces puedas salir a
buscar a esa chica que queras ofrecerme; aunque ahora que lo pienso, te
va a costar mucho hablar para explicarle lo de esa cicatriz.
Saied nunca gir para ver la sonrisa en los labios de su tutor. Su jefe
miraba nuevamente por la ventana. Al cerrarse la puerta, la silueta se
haba convertido una vez ms en parte de la habitacin a oscuras, mien-
tras sacaba un pauelo limpio para quitar la sangre de su escritorio y guar-
daba la pluma, como si nada hubiese ocurrido.

35
Pablo Zuppi

El Mercedes negro dej la autopista y se desliz por un camino lateral


hasta un costoso barrio privado. Desde la garita, el guardia de seguridad
salud con la cabeza y abri el portn.
Asseff condujo entre rboles aosos y construcciones elegantes. La
msica clsica interrumpa el silencio de la noche. Mozart era su favorito.
Al llegar a la puerta de su casa, una delicada construccin blanca de
dos plantas y estilo mediterrneo, el auto dej el asfalto y descans sobre
el jardn. La tierra se haba humedecido con las lluvias de la tarde, y un
coro de grillos y cigarras ponan msica a la noche.
La vida es perfecta, espero poder disfrutarla pronto, pens. Entr a
la casa y record con nostalgia tiempos en que sus hijos la inundaban de
gritos y desorden. Ahora todo estaba tranquilo, pareca menos vivo. Los
dos muchachos haban formado su familia, e incluso uno de ellos ya le
haba dado su primer nieto. La casa, como los das de Asseff, haba deja-
do parte de la vitalidad de los aos dorados para adoptar un confortable
sosiego.
Como tantas otras veces, al cruzar el umbral su naturaleza demonaca
qued relegada ante su humanidad. Todo aquel mundo privado pareca
tener un efecto conciliador en su avasallada vida mortal.
Treinta aos antes, el ingeniero Roberto Argaa haba sufrido un acci-
dente automovilstico. Su prometedora carrera, la infancia de sus dos
hijos, la vida junto a su esposa... todo haba quedado bajo el autobs con
el que haba chocado de frente. An recordaba el momento exacto en el
que haba aceptado dejar de ser humano con tal de seguir vivo, siempre
por un precio, en este caso el de servir a un poder superior. Entonces an
no tena idea de lo que aquello significaba.
Lo cierto es que el oficial de la polica caminera no pudo explicar el
modo en el que aquel hombre haba sobrevivido al accidente; pero respi-
raba entre los restos retorcidos de lo que alguna vez haba sido un auto-
mvil. De algn modo, por extrao que pareciese, estaba vivo y casi intac-
to. Nadie saba entonces que, en sus venas, parte de su humanidad se que-
maba con las ansias de poder que nutran a los demonios.
El precio era realmente alto: no haba esperanzas para su alma... o qui-
zs si? A treinta aos de aquel hecho, Roberto segua respondiendo a su

36
La ciudad de la furia

antiguo nombre sin olvidar que era Asseff quien realmente viva en su
cuerpo. Pero no por mucho tiempo. El viejo que habitaba en su interior
estaba cansado de tanta miseria. Su naturaleza se haba degradado con los
aos; pero a diferencia del resto, mantena ese dejo de humanidad que
difcilmente sobreviva a la diabolizacin.
La paciencia, una de sus mayores virtudes, le haba permitido preparar
el terreno durante todo ese tiempo para encontrar una salida, por mni-
ma que fuese, a su destino. Ahora slo deba ganar una batalla para pedir
su redencin.
Haba buscado hasta el cansancio la negociacin de su alma, pero el
tiempo se le acababa. Los demonios y los humanos estn atados a los mis-
mos instintos y las mismas bajezas. Sus cuerpos siguen idnticos ciclos, y
a l slo le quedaba un par de dcadas de vida.
Subi las escaleras y entr en la habitacin. Ana dorma. La televisin
mostraba un viejo captulo de una telenovela olvidada. La foto de su nieto
sobre la mesa de luz le dio nuevos nimos. Iba a devolverle un padre a sus
hijos, y a su nieto quera regalarle un abuelo diferente. No importaban las
terribles cosas que hubiese hecho, ni las que faltasen para alcanzar su obje-
tivo. Es mi vida y, en este caso, el fin justifica los medios, se dijo.
Se desvisti, se meti en la cama y, con una sonrisa, abraz a su espo-
sa. En minutos l tambin estara dormido. Las pesadillas regresaran
como cada noche, pero ya no le importaba. Saba que de un modo u otro,
el hombre y el demonio que habitaban en su interior despertaran por la
maana y, muy pronto, sus verdaderos sueos se haran realidad.

37
Capitulo 4

El sol se filtraba a travs de las persianas, dibujando lneas irregulares


sobre el cuerpo desnudo de Seshat. La joven se despert cerca del medio-
da y busc al compaero que la noche anterior haba ocupado un lugar
preferencial, tanto en su cama como en s misma. Para qu negarlo?
Haba sido uno de los mejores amantes con los que se hubiese cruzado,
incluso superior a muchos demonios, sin llegar a ser perfecto. Nadie lo
es, se dijo.
Sonri. El gigante se haba ido en silencio, y la noche le haba regala-
do un trofeo digno de su estatura: dos horas haban bastado para que los
secretos del concilio cayesen en sus manos. Se levant y, camino a la
ducha, decidi su futuro. Por el momento, Saied era el primer tema a tra-
tar. Ese perro tendra que aprender a cuidarla a partir de ahora, y a valo-
rar su trabajo ms que el de cualquier otro informante.
Engaar era un asunto delicado, y el demonio que la haba amenaza-
do una y otra vez con bajezas y palabras fuertes poco entenda de sutile-
zas.
No importaba demasiado, ya que de una forma u otra lo que ella le
diese a partir de ahora se valuara en oro. Estaba segura de que su pareja
haba disfrutado tanto como ella del sexo, y no pasara mucho tiempo
antes de que regresase para otra sesin. Esperaba que lo hiciera, para
sacarle hasta la ltima palabra. No era fcil encontrar una fuente de infor-
macin tan confiable, segura y placentera, ms all del peligro que impli-
caba dormir con el enemigo.
Sin peligro no hay premios, pens. Con un poco de astucia y
Seshat la tena por dems, podra mantener a su informante como herra-
39
Pablo Zuppi

mienta permanente. Con el tiempo, ese tipo de datos podran incluso


quitarle a Saied de encima.
Saied. Sera mejor ahora mantenerlo a cierta distancia y hacerlo espe-
rar. Su madre siempre deca que una mujer nunca deba llegar a horario
a una cita con un hombre, mucho menos si ese hombre tiene poder
sobre ti.
Cansada de pensar, encendi el descomunal equipo de audio dema-
siado potente para su pequeo departamentoy, mientras sonaban los pri-
meros acordes de un tema de The Doors, entr a la ducha. El agua calien-
te recorra su cuerpo y el recuerdo del sexo volvi a despertar sus instin-
tos. Al fin y al cabo, el trabajo no lo era todo en la vida.

Gabriel abri los ojos con un bostezo. El televisor, que haba quedado
encendido desde la madrugada, mostraba imgenes inconexas de hambre,
guerra, violencia y depresin... el noticiero era casi una publicidad del
infierno. Se rasc la cabeza, como intentando acomodar sus ideas, y de un
salto dej la cama.
El sol entraba de lleno por las ventanas del departamento, una nica
habitacin escondida en una de las viejas cpulas de la Avenida de Mayo,
cerca del Congreso Nacional.
El lugar era la pesadilla de cualquier decorador. No haba rincones ni
ngulos rectos, y los muebles eran escasos, pero bastaban para hacer sen-
tir cmodo a Gabriel. Algunas fotos en blanco y negro colgaban de las
paredes.
Un generoso desayuno se convirti, por lo avanzado de la hora, en
almuerzo y merienda. El lugar estaba desordenado y su vida, si bien no
era un desastre, se mantena lejos de la perfeccin. Mejor olvidar los pro-
blemas y salir a caminar; pensar de ms slo entorpece las cosas, se dijo.
La intuicin lo llev hasta La Recoleta. Cerca de las cinco de la tarde
quedaron atrs los ruidos de la ciudad y se intern en el cementerio. Unos
minutos en la paz de aquella necrpolis urbana podan hacer maravillas
con su mal humor.
Sin levantar la cabeza, camin entre panteones y estatuas: el da era
esplndido, y fuera de los muros que separan el universo de los vivos del

40
La ciudad de la furia

de los muertos, un millar de personas disfrutaban de un sbado al aire


libre.
La sensacin de ser observado lo puso en alerta. Haba aprendido a
ocultarse entre la gente y nunca se haba sentido acechado... hasta ahora.
Un par de turistas, un grupo de personas dibujando bocetos al sol, una
mujer, demasiado bien vestida para pasar desapercibida, ms gente, una
pareja de enamorados Nadie pareca interesarse en l ms de lo habi-
tual, lo que en la prctica significaba casi no haberlo visto. Pero la sensa-
cin de estar siendo observado segua aguijonendolo.
Tena que haber una explicacin, y la respuesta lleg pronto, en la
mirada de un mendigo. El hombre, vestido con lo que quedaba de un
pantaln gris y una campera ms grande que su talla, sonri al verlo. No
era comn encontrar a personas indigentes en uno de los barrios ms
exclusivos de Buenos Aires. La polica mantena a los de su clase lejos
de turistas y vecinos excntricos.
Gabriel movi su mano siguiendo un esquema aprendido aos atrs y
puso atencin en borrar del extrao cualquier recuerdo que lo tuviese como
protagonista. El viejo lo mir, negando con la cabeza, y le hizo una sea para
que lo siguiese, perdindose en una de las calles laterales del cementerio.
El ngel sinti que un escalofro recorra su espalda. Sus sentidos entre-
nados comenzaron a buscar una explicacin. Aceler el paso y, al llegar al
lugar en el que el viejo haba desaparecido, distingui una silueta a su
derecha, difusa. Volvi sobre sus pasos y el mendigo, con un sonrisa, lo
provoc desde el extremo de la calle.
Aquel juego casi infantil, pero cargado de peligro, se repiti un par de
veces. Era como querer atrapar una sombra con las manos. Cuando crea
encontrarlo, el linyera haba desaparecido para reaparecer en otro extremo
del cementerio, desafiando a su cordura con una mueca burlona. Gabriel
perdi quince minutos en aquella frustrante cacera, hasta reconocer que
era imposible atraparlo. Entonces aclar su mente, le dio la espalda a su
presa y volvi a poner el seguro en la pistola que llevaba siempre consigo.
Sin mirar atrs, dej el cementerio y camin por el parque, hasta per-
derse en el colorido de las tiendas de la feria artesanal de La Recoleta. Un
sinnmero de personas sentadas en el csped escuchaban atentas a un
artista callejero, mientras el sol se perda en el horizonte. La noche cay
sobre la ciudad con un agradable viento del oeste.

41
Pablo Zuppi

Slo entonces un hombre mayor, vestido con harapos, se mezcl entre


los paseantes pidiendo limosna. Sus ojos no perdieron de vista a Gabriel.
El Proscrito sonri y dej en paz al muchacho; dej caer su cuerpo entre
cartones y mantas, el nico hogar que haba conocido en los ltimos cin-
cuenta aos, e imagin cmo el destino escribira su prxima pgina.

El humo dificultaba la visin y el bar estaba repleto. Todo prometa


una noche perfecta, pero Seshat supo que iba a haber problemas en cuan-
to vio entrar a una de sus pares, Bakare.
Pantalones ajustados, una camiseta que dejaba muy a la vista sus dotes
femeninas y el tradicional flequillo que caracterizaba a los jvenes stones
eran los sellos de una demonio que, en los ltimos dos aos, haba gana-
do entre los de su clase una buena reputacin como mano de obra de
Saied.
Se sonaba los nudillos y en la cara se le dibujaba la expresin irnica de quien
busca problemas. Una botella de cerveza era, a la vista de todos, su nico acom-
paante.
Aburrida y sin la necesidad de esconderse de Saied, Seshat haba bus-
cado compaa en una noche portea plagada de excesos y marginalidad.
Pero Bakare haba roto toda la magia que aquel pequeo bar de
Palermo Viejo poda brindarle. Era hora de irse, y an haba suficiente
gente como para escabullirse y buscar un lugar ms tranquilo. Bakare no
la haba visto. No todava. La suerte estaba de su lado.
Seshat conoca ese bar como la palma de su mano, lo que le daba cier-
ta ventaja para salir sin que nadie lo notase. Rode la barra y se perdi en
el angosto pasillo que llevaba a los baos, esquivando a una docena de
personas. Sin pensarlo, abri una puerta rotulada con el inconfundible
PRIVADO, pas frente a un par de mozos demasiado ocupados para
prestarle atencin y sali a un estrecho callejn lateral. Libre otra vez,
pens.
Las luces no eran amigas del lugar y un farol solitario bailaba milagro-
samente sobre dos cables, dibujando sombras en cada rincn. No haba
nadie a la vista. El suspiro de alivio se cort de golpe con un fuerte golpe
en la nuca.

42
La ciudad de la furia

Todava estaba tumbada boca abajo, con la nariz sobre los adoquines de
la calle, cuando dos manos la aferraron por los hombros y la levantaron de
un tirn. Los odos le zumbaban.
Pero quin carajos... no pudo terminar la frase. A centmetros de su
rostro, Saied mostraba una sonrisa cariada. Una enorme cicatriz le surca-
ba el cuello de lado a lado. Alguien debe haberle dado su merecido,
pens Seshat mientras las manos del demonio la obligaban a mantenerse
en puntas de pie.
Cmo, nena?
Nada... Qu pasa, Saied? Te iba a llamar...
Hmp, seguro, pendeja sise el demonio. La voz le raspaba la gargan-
ta con un sonido similar al de un cuchillo sobre una tostada quemada;
pero parece que esas cosas se te olvidan fcilmente y yo tengo que buscar-
te en estos bares de mierda. Eso est muy mal...
Escuchame, tengo algo para vos.
Una botella vaca golpe la cabeza de Seshat, justo a la altura de la sien.
Bakare haba aparecido a un costado para darle su habitual saludo. Saied
sigui hablando. La sangre de Seshat comenzaba a mancharle las manos.
Ahora escuchame bien y no te distraigas, ok? No tengo una mierda
de espritu de niera, y de lo ltimo que tengo ganas ahora es de buscarte
en estos bares de cuarta en los que te pons en pedo todos los fines de
semana. Vos tens que estar fresquita y decirme lo que necesito, sin chis-
tar, entends? Todava no sos nadie, y no vas a serlo hasta que yo lo diga...
Ahora, qu tens para m?
Seshat escuch la frase que estaba esperando.
Informacin. Averig lo que me pediste. Lo de ayer, lo de la reu-
nin...
Saied sonri.
Bien. Entonces?
Confirm que fue anoche, en la iglesia de San Miguel, en el centro. Se
reunieron todos los cazadores, pero no se habl de nada importante. Una
disputa de poder, nada ms.
En San Miguel... bueno, ah tenemos algo. Y vos cmo sabs? Saied
afloj la presin sobre sus hombros.
No me pidas eso, es un secreto profesional...
Con algo de alcohol en sus venas, Seshat no poda mantener la boca

43
Pablo Zuppi

cerrada. Se maldijo por haber tomado tanto, ms que por hablar sin pen-
sar en las consecuencias.
Lo que quedaba de la botella en manos de Bakare golpe esta vez el
lado izquierdo de su cabeza. La visin comenz a oscurecerse. Poda ser
un desmayo, o sangre, estaba demasiado aturdida para saberlo.
Los golpes comenzaron a cobrar su precio, y las risas burlonas demos-
traban que aquellas bestias estaban disfrutando su trabajo.
Escuch cosas buenas de vos, nena dijo Saied desde lejos, cuando la
golpiza pareca haber terminado. Por eso te di una oportunidad, pero no
doy muchas, sabs? Segu trabajando as, no sea cosa que esa carita linda
que tens se estropee con los mimos de nuestra amiga. Bakare estrell su
puo contra el estmago de Seshat. Sera una lstima...
Su cuerpo cay al suelo como si fuese una mueca de trapo. Una pata-
da en las costillas fue el saludo de despedida que recibi de Bakare. La
sangre comenz a serpentear entre los adoquines mientras los pasos de los
demonios se perdan en la noche. Un par de chicos se asomaron al calle-
jn, pero no tuvieron el valor de ayudarla. Mejor as, pens. No tena
intenciones de encontrar compaa.
Intent levantarse, pero el dolor la convenci de tomarse un tiempo ante
semejante aventura. Entonces not algo bajo su codo. Sin moverse ms all
de lo estrictamente necesario, sigui con los dedos la forma del objeto y des-
cubri el pico de una botella rota. Tuvo ganas de rer, pero le dola demasia-
do el cuerpo. No queras emociones, boluda? Bueno, ah las tens, pens
antes de desmayarse.

44
Capitulo 5

Buenos Aires se ve tan susceptible,


ese destino de furia es lo que en sus caras persiste.
En la Ciudad de la Furia, Gustavo Cerati.

Francisco esperaba a su invitado estudiando el tablero de ajedrez, junto a


la ventana. La luz de la calle pintaba reflejos sobre las piezas, dotndolas
de un misticismo especial.
Eran casi las diez de la noche del domingo; la hora sealada para recibir
a su eterno compaero de partidas. Como cada semana, Moiss asisti a la
cita vestido con un traje negro de corte clsico. Su bastn, una pieza nica
coronada por una cabeza leonina, descansaba en su mano derecha ms por
elegancia que por necesidad. En la otra cargaba con el sello de todo buen
caballero espaol: una botella de borgoa de excelente cosecha.
El cura lo salud con mano franca y sin protocolos. Ya no recordaba
cuntos aos haban pasado desde la primera partida. El ritual se haba
repetido semanalmente y sin interrupciones hasta ahora.
Buenas noches dijo Moiss cuando el sacerdote estrech su mano.
No tan buenas para mi caballo, parece. Le queda poco en el tablero
despus del descuido de la semana pasada.
Vamos, no empecemos con los lamentos; siempre hay tiempo para
otra partida...
Y darme por muerto? No suee, Moiss. Por lo pronto, espero hacer-
le perder la paciencia con esos dos peones...
El ngel se quit el saco y ocup el lugar de siempre, al mando del ejr-
cito negro. El inconfundible sonido del corcho inaugur una noche ms,
en la que el ajedrez era slo una excusa para ambos.
Pronto, la reina negra derrib a uno de los alfiles, marcando el primer
jaque al rey blanco. No sera el ltimo. El camino hacia la victoria se haca

45
Pablo Zuppi

intransitable para el viejo cura, que hablaba automticamente de la reu-


nin de la otra noche mientras su cerebro buscaba una salida que pusiese
a salvo al blanco monarca sobre el tablero. Con un poco de suerte, llega-
ra a sacrificar el caballo, que de todas maneras estara muerto antes de ter-
minar la partida. Con eso ganara algo de tiempo y podra terminar en
tablas; aunque incluso esa posibilidad se haca cada vez ms inalcanzable.

El celular vibr en la cintura de Asseff. Su esposa lo fulmin con una


mirada de reprobacin; l le haba asegurado una noche sin negocios ni
interrupciones. De todas formas se levant de la mesa, excusndose con
los ojos, y sali del restaurante. Una vez afuera, atendi la llamada.
Seor, tengo novedades.
La voz de Saied destilaba nerviosismo. Estaba convencido de haber
encontrado algo que poda mejorar su vala frente al tutor.
Habl, estoy ocupado.
Confirmamos que la reunin se hizo el viernes, en San Miguel. Estoy
yendo para all con un grupo de operaciones.
Asseff dej que unos segundos de silencio torturaran a su discpulo.
Para qu un grupo de operaciones? Sabs que no es mi estilo dijo
finalmente. Quiero un trabajo limpio, no una carnicera.
Usted quera informacin rpida, seor.
No confes demasiado en tu suerte, idiota; nadie me habla de ese
modo.
No quise ofenderlo.
Basta de excusas, cul es tu brillante plan de operaciones?
Esperaba una sugerencia suya al respecto.
rdenes, imbcil. Yo no sugiero nada... lo que escuchs son siempre
mis rdenes... contest Asseff, haciendo hincapi en esas dos palabras.
Una vez ms comenzaba a perder la paciencia con su discpulo.

Dos autos y una camioneta se detuvieron frente a la iglesia. Francisco


y Moiss nunca prestaban atencin a lo que ocurra dos pisos bajo su ven-

46
La ciudad de la furia

tana, lejos del campo de batalla en el que los ejrcitos medievales vestan
de blanco y negro.
Siete hombres y una mujer se movan en silencio y, coordinadamente,
cruzaron la calle para tomar posiciones frente al templo. El timbre sor-
prendi a Francisco; la mujer que se encargaba de mantener la limpieza
de la capilla no llegara hasta la maana siguiente.
Espera visitas? pregunt Moiss, extraado de que alguien inte-
rrumpiese la partida en mitad de la noche.
No, debe ser algn mendigo buscando ropa o comida. Enseguida
vuelvo.
El cura recorri de memoria los pasillos hasta desembocar en la vieja
iglesia, en la que una veintena de bancos de madera estaban tapados por
telas y papeles.
El lugar necesitaba una refaccin y, finalmente, un grupo de fieles
haba conseguido el apoyo necesario para restaurarlo. Ahora, decenas de
tarros de pintura se apilaban entre el confesionario y el plpito, confun-
diendo su percepcin.
Todava en penumbras, Francisco busc las llaves y abri el portn.
Una mano lo tom por el cuello; la presin sobre su trquea le impidi
gritar o pedir ayuda. Bakare sonri al ver la desesperacin en los ojos de
su vctima. Diez segundos ms tarde, el ltimo de los ocho demonios
cerr la puerta en completo silencio.
Con un golpe en el estmago, Saied puso al cura de rodillas, casi
inconsciente.
Hay alguien ms? el demonio no perda el tiempo.
No.
Una patada certera a la altura de las costillas fue la reaccin instintiva
de Bakare. Saied la reprendi con la mirada.
Lo necesitamos vivo. Y usted, abuelo, si es inteligente ahrrese una
paliza y no me haga perder los buenos modales. Queremos informacin.
Dos de los demonios arrastraron a Francisco hasta un pequeo esca-
ln, mientras el resto se dispers por el lugar. Saied se levant las mangas
de la camisa, apoy las manos en las arrugadas sienes del cura y comenz
a hurgar en sus pensamientos.
Concentrado, tiraba lentamente de las ataduras mentales, buscando datos
que le permitieran confirmar sus sospechas; pero el anciano contaba con una

47
Pablo Zuppi

fuerza de voluntad poco comn. Deformando las percepciones del viejo,


Saied esperaba doblegar su voluntad hasta encontrar los datos de la reunin.
Pero los recuerdos del cura eran nebulosos retazos de conciencia sin
lgica aparente. Saied comenz a pensar que se mova en la mente de un
desquiciado, dueo de una locura quizs peor que la propia, pero la resis-
tencia estaba a punto de caer. Necesitaba apenas unos minutos ms.
Uno de los demonios estaba de pie frente al plpito, mientras el resto
de desperdigaba entre los bancos. Sus ojos vieron algo que no deba. Una
sombra se mova en el primer piso, agazapada.
Cuidad...!
El eco de un disparo son mil veces dentro de la capilla, cortando la
frase a la mitad. Restos de materia gris volaron hacia atrs cuando la bala
impact en la frente.
Saied cort el lazo mental y alz a su vctima por los hombros. El escu-
do humano sirvi para distraer al francotirador hacia el resto de los demo-
nios. Dos de ellos cayeron a pocos metros, acribillados por los disparos.
El tercero estaba junto a Saied cuando su garganta desapareci en un ama-
sijo de carne humeante. Bakare y los otros respondieron el ataque.
Moiss se lanz al vaco, evitando la primera rfaga de plomo. Aterriz
con sus alas desplegadas en mitad de la nave central y en un solo movi-
miento se ocult detrs de una columna. Los disparos se multiplicaron,
abriendo huecos por todas partes.
La polica no tardara en llegar; pero para el ngel, aquello slo empe-
oraba la situacin: los demonios asesinaran a quien se cruzase en su cami-
no antes de salir del templo, y Francisco sera la primera de sus vctimas.
El cura haba perdido el conocimiento y Saied lo sostena sobre s, impi-
diendo un disparo limpio.
Sin pensarlo dos veces, el ngel sali a descubierto y abri fuego. Dos
balas se incrustaron en su cuerpo, mientras el revolver Smith & Wesson que
lo acompaaba desde la dcada del veinte pona fin a otros dos demonios.
Saied, an escondido tras el improvisado escudo, apuntaba nervioso y
comenzaba a calcular la negociacin: su vida a cambio de la libertad del cura.
Baje el arma grit Moiss. Sus heridas sangraban mucho y le impe-
dan dilatar el fin de la batalla.
No suees, cazador. Un paso en falso, y tu amigo se encuentra con
Dios antes de tiempo.

48
La ciudad de la furia

Una furia ciega se apoder de Moiss, y las posibilidades de calmarla


con sangre se diluan en la voz del demonio. Camin hacia su oponente,
sin bajar el arma.
Dije quieto! grit Saied, y lanz el cigarrillo que morda nervioso.
El penetrante olor a humo fue el primer aviso de un inminente incendio.
El tiempo se acababa. Los solventes y pinturas bastaron para propagar el
fuego, que creca con una violencia inusitada.
Una sombra se abalanz sobre el ngel. El arma cay lejos, a unos cinco
metros de distancia. Agazapada, Bakare haba esperado el momento indica-
do para actuar. Como un felino, cay sobre su enemigo sin piedad.
En un abrir y cerrar de ojos, el instinto de conservacin de Moiss lo
oblig a aferrar el pomo del bastn que llevaba ahora en su mano izquier-
da. Un florete, resabio de tiempos en los que esas armas y el honor deci-
dan el destino de los hombres, dej su escondite de madera y reluci en
la oscuridad, trazando una franja de sangre en la cara de la demonio.
Saied dispar desde una posicin incmoda y logr abrir varias heri-
das en el pecho del ngel. Las sirenas de la polica, todava lejos, anuncia-
ban el final de la partida.
Moiss escupi sangre antes de recuperar el aliento. Su barba mancha-
da era slo un recuerdo de la imagen impecable de aquel caballero espa-
ol. La joven, que intentaba detener con la mano la hemorragia que le
empapaba la cara, sonrea mirando a su presa completamente indefensa.
Siete a uno dijo Saied. No es un mal resultado, pero tampoco es
suficiente, cazador.
El viejo gru y cerr los ojos, ahogndose en una punzada de dolor.
Agonizante, vio que en su pecho las balas haban cobrado cara su valenta.
A Bakare le tom menos de un minuto terminar con su vida. Saied,
entretanto, comprobaba lo inevitable: el cura tambin haba muerto
durante el tiroteo.
Los sobrevivientes salieron segundos antes de que parte del techo en
llamas se derrumbase sobre el cuerpo inerte de Moiss.
El incendio ganaba proporciones infernales, la pintura y los solventes
estaban a punto de estallar. De todas formas, ya casi nada quedaba en pie,
y menos aun podran encontrar los peritos, cuando el fuego consumiese
hasta sus cimientos la iglesia de San Miguel.

49
Capitulo 6

Buenos Aires, 20 de diciembre (Tlam) Un muerto e importantes daos materia-


les fue el saldo del incendio desatado esta madrugada en la iglesia de San Miguel,
ubicada en pleno centro de la ciudad de Buenos Aires.
Dos dotaciones de bomberos combatieron el fuego durante casi tres horas, pero
segn datos oficiales el origen del siniestro an no fue determinado por los peritos,
como as tampoco la identidad de la persona fallecida.
Mario Portelone, jefe del cuerpo de bomberos que trabaj en el lugar, asegur que
el fuego gan proporciones al alcanzar los materiales altamente inflamables que per-
manecan en el edificio, con motivo de las obras de remodelacin comenzadas la
semana pasada.

El locutor subray los dos primeros prrafos y, tras el resumen de la fecha


de ftbol, lo ley al aire sin el menor inters. Son las siete de la maana
en la ciudad de Buenos Aires; la temperatura alcanza ya los veintisiete gra-
dos, la humedad.... Un crujiente sonido de esttica no permiti escuchar
el resto. Majo se estir y golpe el radio reloj que chillaba a centmetros
de su cara. Estaba desnuda. A su lado, Esteban dorma.
Otra noche juntos. Pronto viviran en el mismo departamento; quiz
antes de terminar la poca de exmenes. Sus compaeras se haban que-
dado estudiando hasta la madrugada; y despus, el sexo rutinario haba
terminado por agotar sus energas. Una noche, como tantas otras, se
dijo, intentando dibujarse una sonrisa en los labios... y slo en los labios.
No poda mentirse. En su pareja, en su mundo, en cada una de las aris-
tas de su vida demasiado cotidiana, las cosas no eran como antes. Algo falla-
ba, pero ella no haba encontrado an la causa: slo el efecto. Tres aos de
51
Pablo Zuppi

noviazgo podan haber enfriado la relacin hasta convertirla en una cscara


vaca. Al fin de cuentas, en los ltimos meses Esteban haba terminado por
ser ms un amigo que una pareja.
Se sent en la cama, mirndolo y preguntndose, una y otra vez, por
qu intentaba seguir adelante con una relacin que, para qu negarlo, ya
no funcionaba. Pero aquellas campanas volvieron a sonar: Y si es slo una
mala poca? Ya haban pasado momentos difciles; y tarde o temprano, la
costumbre aplaca las dudas. En un par de meses todo va a estar mejor,
se dijo.
Sin creer en nada, lo bes en la nuca antes de enfrentarse al reducido
mundo de su departamento: fuera de la habitacin se vea el ambiente
principal, dividido por un biombo hind, una de las pocas cosas que
haba comprado al llegar a la Capital; muebles prestados por su abuela;
estanteras improvisadas, cargadas de libros y apuntes; un par de lminas
de Chagall; un perchero de boutique, que ahora sostena toda su ropa, y
una mesa con cuatro sillas plegables, que estaban all antes de alquilarlo.
Mientras se vesta, comenz a preparar un desayuno poco atractivo.
Esteban pas casi dormido junto a ella y se meti al bao. Estaba en la
ducha cuando Majo lo salud, ya de salida para el trabajo.
No me espers? pregunt l.
Es tarde, no llego.
Dale, bancame, estoy listo en diez minutos.
Gordo, si te espero voy a llegar despus de las ocho. Mejor me voy,
s?
Esteban se asom a la puerta. Estaba empapado, el vapor inundaba el
departamento y el piso comenzaba a mojarse dentro y fuera del bao.
Te pasa algo?
Nada, amor fue la respuesta automtica. Ahora saba que no era
cierto. Estaba enojada consigo misma. Tambin le molestaban el vapor
caliente del bao, el ruido de la ducha, el agua en la alfombra.
No me mientas, te conozco...
En serio? No parece. Me voy, nos vemos a la noche.
Un portazo inexplicable. Una furia inexplicable. Una tristeza interna
que no tena motivos ni razn. O s?
Subi al colectivo y, milagrosamente, encontr un asiento vaco. Cinco
minutos ms tarde estaba dormida, evitando pensar.

52
La ciudad de la furia

Roma. El fro era el protagonista de los ltimos das de diciembre. La


Piazza Navona, con su fuente dominada por imgenes mitolgicas de
mrmol y entrometidas palomas de carne y hueso, mostraba un gris pare-
jo y triste. El color del cielo no era muy diferente.
Los romanos, cautivos de la tirana del reloj, caminaban por las calles que
alguna vez fueron la cuna del mundo occidental, sin mirar las maravillas que su
antiqusima cuidad les ofreca; igual que Sheddim, a quien otros pensamientos
lo alejaban del lugar.
El demonio entr en el pequeo hotel que haba ocupado en los lti-
mos das. Prefera los lugares tranquilos, reservados, casi humildes, en los
que poda entrar y salir evitando la excesiva atencin de los hospedajes
cinco estrellas. En este caso, lo esperaba el Due Torri Hotel, un modesto
establecimiento ubicado en el nmero 23 de la Vicolo del Leonetto.
Seor Kessler, dejaron un recado para usted el acento del conserje
confirm su origen napolitano. Un inmigrante del sur buscando buena
fortuna, seguramente.
El demonio agradeci en un italiano fluido a pesar de que no era su
idioma nataly tom el sobre. Una hoja doblada en cuatro esconda un
mensaje: Si recibe esta nota, es porque la informacin ya est en sus
manos. Por lo tanto, es hora de pagar el precio pactado hace dcadas,
Sheddim. El hombre del que le habl lo espera en Buenos Aires, la Ciudad
de la Furia. All le dar la informacin necesaria para encontrarlo.
Mir su reloj. No poda siquiera pensar en dejar de pagar aquella
deuda. Saba que desafiar a su particular aliado era un camino que lo lle-
vara directo a la muerte.
Tena tres horas para conseguir un boleto de avin antes de que partie-
se el prximo vuelo. Subi a su habitacin, hizo una llamada, se duch y
se cambi de ropa. Antes de las ocho, baj al restaurante con las valijas ya
armadas. Minutos despus lo recibi el fro intenso de la noche romana.
Un taxi lo esperaba junto a la vereda. Luego el aeropuerto, el avin, el
ocano...

53
Pablo Zuppi

Sobre una cornisa, Len esperaba el momento exacto para entrar en


accin. La luna iluminaba una noche ms del trrido verano porteo.
Abajo, a unos treinta metros de su posicin, un polica encendi un ciga-
rrillo, aburrido de montar guardia frente a los restos calcinados de una
capilla en la que ya no haba nada que robar.
La iglesia era slo el esqueleto carcomido por las llamas. Una faja de
seguridad sellaba las puertas del frente. Las ventanas parecan cuencas vac-
as en la oscuridad de la noche. Del techo apenas quedaban tres o cuatro
vigas ennegrecidas.
Somnoliento, el polica camin hasta la esquina para desentumecer
msculos e ideas, embotadas en el silencio de la noche. Ni siquiera recor-
daba el ltimo auto que haba pasado por el lugar.
Un segundo despus, el ngel salt al vaco y cruz la calle. Nadie lo
vio entrar, como siempre. Cuando sus ojos se acostumbraron a la penum-
bra, descubri que como dedos de una mano muertalos pilares de la
capilla se hundan en el cielo estrellado.
Estaba seguro de que ibas a venir dijo Gabriel. Estaba de espaldas a
la entrada, sentado sobre los restos del plpito calcinado. En la oscuridad,
su cuerpo se asemejaba a una de las viejas imgenes de mrmol, ahora
escondidas bajo una capa de cenizas.
Vine a buscarte. Saba que vos tambin ibas a estar ac.
Gabriel no contest. Jugaba con algo en sus manos, uno de los mil
pedazos de nada que haban quedado desparramados tras el paso de los
bomberos.
Salgamos, no creo que te ayude toda esta mierda, Gaby...
Yo me quedo.
Para qu? Todo es muy difcil de entender, pero al menos sabemos
que fue un accidente. Le los pensamientos del polica que estaba en la
puerta. No tena dudas de que Francisco haba muerto en un incendio
accidental.
No fue un accidente la voz de Gabriel pareca estar a mil kilmetros
de su cuerpo, inmersa en un infierno de razones que su amigo descono-
ca.
Len se acerc. Un charco de agua negra le moj los zapatos hasta el
tobillo. A pesar de la humedad, las cenizas se levantaban a cada paso.
Gabriel tena la mirada perdida en el objeto que sostena en sus

54
La ciudad de la furia

manos. Pareca una barra de metal... O era otra cosa? Las facciones del
pelirrojo se desfiguraron al descubrir un florete, manchado an con un
hilo de sangre seca, y coronado por una cabeza de len.

Cerca de la medianoche, Azrael recibi visitas. Las esperaba desde tem-


prano, pero ciertos correos no respetaban los horarios habituales. Cerr el
libro que llevaba entre las manos, un tomo adquirido aos atrs a cambio
de la fortuna solicitada por un comerciante de antigedades de Venecia.
Un precio justo, en definitiva. Las pginas de este ejemplar en particu-
lar haban sido encontradas por un grupo de investigadores en Jerusaln.
Aquellos novatos nunca supieron que tenan ante s un original con los
escritos de Massimo Periotto, uno de los ms rigurosos historiadores del
catolicismo.
El ngel guard bajo llave su tesoro, recorri presuroso los pasillos de
la casa y abri la puerta esperando ver al que traa importantes noticias del
Vaticano. En su lugar se top con Ara y Pedro, que esperaban en las som-
bras.
Podemos pasar? pregunt ella.
Adelante respondi Azrael, sorprendido y preocupado. Su correo
estaba a punto de llegar y no quera compartir con nadie el manejo de sus
mejores fuentes de informacin.
En silencio, los tres ngeles recorrieron el intrincado laberinto de pasi-
llos y escaleras que conducan al escritorio principal. Imgenes de santos,
cuadros de maestros y todo tipo de fetiches religiosos inundaban el tor-
tuoso camino. El valor histrico y econmico de aquella coleccin era
incalculable.
Finalmente entraron en el estudio, una habitacin enorme rodeada
por bibliotecas cargadas de libros polvorientos. La decoracin, barroca y
opresiva, era el comn denominador de la casona y aquella estancia no
haba podido evitar su destino.
En un rincn, el escritorio casi vaco sostena con igual respeto vol-
menes incunables y unas pocas anotaciones de puo y letra.
Sabrn disculparme, no esperaba recibir visitas.
Pedro se sent y hundi su cabeza entre las manos, manteniendo la

55
Pablo Zuppi

mirada apartada de Azrael. Ara prefiri quedarse de pie a un costado, visi-


blemente consternada. La luz del nico velador del escritorio pintaba cla-
ros y oscuros en sus facciones.
Moiss dijo Pedro.
Qu pasa ahora con ese viejo decrpito? Si vienen a pedir explicacio-
nes
Est muerto.
El mundo dio un vuelco repentino, o al menos eso sinti Azrael en el
estmago.
Qu?
Moiss est muerto. Alguien descubri nuestro contacto con la igle-
sia. Estaba con Francisco y lo cazaron anoche como a un perro.
Ara tom la palabra.
Prepararon una trampa y mataron tambin al cura. Para ocultar las
pruebas, quemaron San Miguel hasta los cimientos.
Cundo lo supieron?
Hace unas horas. La polica apoya la versin de que fue un acciden-
te, pero Len estuvo en el lugar, con Gabriel. Encontraron el florete de
Moiss manchado de sangre. No cabe duda de que tuvo que defenderse.
Haba marcas de bala por todo el lugar. Tienen que haberlo superado
ampliamente en nmero a juzgar por el poder del fuego, sin contar el sim-
ple hecho de que nunca lo hubiesen atrapado de otro modo. La polica no
quiso meterse en problemas, y es probable que alguien se haya tomado el
trabajo de pagar muy bien los servicios de algunos oficiales para ocultar
las pocas pruebas del ataque que sobrevivieron al fuego. Tenemos que reu-
nir al concilio nuevamente.
No.
Sorprendidos, los visitantes guardaron silencio. Azrael orden sus ideas
antes de seguir hablando.
No podemos ser ingenuos en una situacin semejante Una reunin,
para que nuestro propio Judas nos entregue? Nuestros enemigos han
cometido un error al ensearnos lo que saben. Encontraron la iglesia y
mataron a Moiss, pero debieron suponer que nosotros no encontrara-
mos la grieta: es imposible que hayan hecho semejante cosa sin un infor-
mante. Tenemos que ser cautelosos...
Y quedarnos de brazos cruzados?

56
La ciudad de la furia

No de brazos cruzados, pero no podemos organizar una reunin


hasta descubrir al responsable de toda esta locura. Lo mejor es poner a
todos al tanto de la situacin, y asegurar nuestra supervivencia a cualquier
costo. Sera conveniente que la noticia llegase con la mayor cautela y en
absoluto secreto. No podemos saber quin es el enemigo ahora.
Nosotros podemos encargarnos de eso, pero cmo saber quin
puede habernos delatado?
Slo Dios lo sabe, pero podemos confiar en que Dios sigue de nues-
tro lado.
Basta de Dios, Azrael, en esto no tiene mucho que ver la iglesia...
gru Pedro.
Si me permiten, voy a poner al mismsimo Vaticano al tanto de la
situacin. Los acompao a la puerta.
No hace falta, conocemos el camino respondi Pedro. En su voz
eran evidentes el dolor y la furia.
Cuando dejaron la habitacin, Azrael se dej caer en la silla ms cer-
cana. Una idea no dejaba de sonar en su cabeza. El nombre de Gabriel,
como un eco, se repeta en cada una de las intrigas que teja su cerebro.
El chico haba desaparecido un tiempo considerable y, al regresar, se
desataba toda la furia del infierno. Otros ngeles haban cado ya en la
tentacin, por lo que Gabriel no sera el primero, y haban sido demasia-
das casualidades las que lo ataban al ataque de la otra noche. Demasiado
sencillo? A veces las respuestas ms apropiadas son las ms sencillas.
Ahora, el concilio necesita un enemigo sobre el que descargar toda su
furia, y Gabriel era el candidato perfecto.
Por segunda vez en la noche, alguien toc a la puerta. Casi haba olvi-
dado a los enviados del Vaticano. Mir el reloj. Era tarde, necesitaba dor-
mir; pero sus miedos no se lo permitiran, no ahora, ni mientras el Cielo
y la Tierra se mantuviesen en movimiento.
Regres minutos despus, desarmado frente a una nueva realidad. El
mensajero del Vaticano haba sido contundente: Benedictus tambin esta-
ba muerto.

57
Capitulo 7

Gabriel estaba en el fondo de un pozo: las opresivas dimensiones del


departamento lo llevaban una y otra vez a la dolorosa muerte de
Francisco.
Durante horas haba mirado el florete con la resignacin de quien
busca respuestas que sabe imposibles. Las marcas de sangre eran testigos
de lo ocurrido.
Levant la cabeza. La luz avanzaba sobre un horizonte plagado de edi-
ficios y nubarrones negros. La maana estaba cerca, y con ella la lluvia y
los primeros gemidos del trnsito sobre el asfalto.
Apoy el arma sobre la mesa y se dej caer en la cama, an deshecha.
Necesitaba relajarse, y deba dejar el silencio de la cpula para reunirse
con Marcos.
El hombrecillo de lentes de metal haba sido designado por el Concilio
para investigar lo ocurrido, y como Gabriel haba llegado primero al lugar del
crimen, las circunstancias lo hacan parte fundamental del rompecabezas.
La curva uniforme que dibujaba el techo de la cpula ante sus ojos lo
llev hasta una de sus fotos favoritas. La imagen, en blanco y negro, mos-
traba a una mujer embarazada con el rostro triste, sentada sobre el csped
de la Recoleta. En el fondo, desdibujados, se recortaban la iglesia y el
paredn del cementerio.
Sera mejor ponerse en camino. Sali a la calle. Las primeras gotas de
tormenta comenzaban a azotar las ventanas. A su alrededor, centenares de
personas aceleraban el paso para evitar el aguacero. Nadie prestaba aten-
cin a quien caminaba delante; todos seguan el frentico ritmo de una
urbe en movimiento. Todos, menos uno, a quien Gabriel tampoco vea.
59
Pablo Zuppi

La secretaria se cruz de piernas sin perder de vista al demonio, demo-


rando el movimiento el tiempo exacto para llamarle la atencin sin que-
dar en evidencia. Saied haba salido victorioso del despacho de su mentor,
y respondi a la insinuacin de la joven con una sonrisa entre dientes,
sabiendo que Asseff ya habra planeado un futuro para ella.
Marina se convertira en un excelente elemento, con aquel cuerpo per-
fecto y su actitud provocadora, lasciva, cargada de ansias de poder.
Algunos humanos estaban ms cerca del infierno de lo que suponan.
Aburrido, mir el display electrnico sobre la puerta: sus estpidos
nmeros cuadrados confirmaron que el ascensor se acercaba al ltimo
piso de la torre. Saied no saba esperar, no le gustaba hacerlo y comenza-
ba a impacientarse. Las puertas se abrieron y un par de ejecutivos bajaron
sin levantar la vista de sus informes de mercado. El demonio vio que
Marina no bajaba la vista hasta que las puertas automticas cortaron el
extrao cortejo.
l tena cuentas pendientes con alguien ms. Aunque el viejo lo hubie-
se calificado de intil, se deba un reconocimiento por su desempeo
frente al cazador asesinado, y la actitud de la recepcionista le haba recor-
dado una buena manera de saciar sus apetitos. Sin demoras, camin un
par de cuadras bajo la lluvia y se perdi, ansioso, en la boca del subte.

El memo qued sobre el escritorio. Asseff no tena la menor intencin de


distraerse: haba asuntos ms importantes que el futuro de alguna de sus tantas
empresas.
Las excusas de Saied haban contribuido con su malhumor matinal. El
idiota haba ignorado las instrucciones, y la situacin se le haba escapado de
las manos con el esperable resultado: violencia, asesinato y la destruccin de
la iglesia, nico punto de unin entre Asseff y los cazadores. Ahora no haba
manera de encontrarlos. Dentro de poco, Saied merecera un lugar privile-
giado en su mesa. En una elegante bandeja de plata, se dijo.

60
La ciudad de la furia

Bajo el toldo de una antigua panadera, Azrael evitaba que las prime-
ras gotas le mojasen la ropa. Los engranajes de una maquinaria retorcida
comenzaban a seguir un patrn definido en su mente.
El incendio, los asesinatos, Gabriel... todo tena cierta lgica. Pero sus
pensamientos buscaban an un rumbo fijo para sustentar esa teora, y
nada lo ayudaba a pensar claramente. Su cuerpo le estaba pasando factu-
ra por una noche lejos de la cama. Dormir en el piso de la capilla, acosta-
do boca abajo con los brazos abiertos en una cruz casi perfecta, era una
penitencia adecuada para sus errores, y un calvario para su maltrecho
cuerpo.
Durante horas haba buscado penitencia y concentracin en soledad,
pidiendo al Cielo fuerzas para llevar adelante su cruzada. Pero sus ojos
estaban ahora clavados en un punto fijo. El tiempo se detuvo al abrirse la
puerta. La persona que haba estado esperando dej el edificio. Esta vez
iba a exigirle mucho ms que respuestas.

Gabriel lleg temprano al lugar de la cita. Las puertas del cementerio


estaban abiertas, pero pocas personas tenan el valor suficiente para reco-
rrer sus angostas calles bajo la tormenta que se avecinaba.
Sus reflejos de cazador lo obligaron a revisar bajo el impermeable: la
vieja y siempre fiel pistola nueve milmetros, que haba tomado presta-
da de un demonio justo antes de eliminarlo, estaba lista para casos de
emergencia. Mir al cielo. Aunque una lluvia estaba a punto de desatar
toda su furia, una molesta gara dilataba su llegada.
Inseguro, camin sin rumbo por la necrpolis. Haba elegido ese sitio
por costumbre. Pasaba horas en el cementerio, pero ahora se preguntaba
si su eleccin haba sido la ms adecuada. A Marcos no iba a gustarle
aquello.
En una de las bvedas, un grupo de personas se despeda de alguien no
muy amado. Faltaban llantos y sobraban flores, lentes oscuros, ropa negra:
estaban presentes todos los conos de un rito macabro que le record la
reciente prdida de Francisco. Una voz lo arranc entonces de sus enso-
aciones. La pregunta no era la que esperaba.
A quin buscas?

61
Pablo Zuppi

El ngel gir sobre sus talones. Haba bajado la guardia y ahora paga-
ba las consecuencias.
Soy muy viejo para quedarme esperando una respuesta eternamente.
A quin buscas, muchacho?
El ngel no poda dar con el dueo de aquella voz, cargada de un acen-
to antiguo y olvidado. En silencio, analiz cada sombra que lo rodeaba
hasta dar con el mendigo; el mismo que, parado a unos veinte metros,
esperaba su respuesta.
Las arrugas que le enmarcaban los ojos hablaban de aos de descuido,
soledad y carencias. Sus pies descalzos pintaban un cuadro perfecto de
pobreza y desamparo. Gabriel intent acercarse; el hombre dio un paso
atrs. El ngel sinti un susurro junto a su odo: El destino nunca habla
directamente con sus peones. Deberas sentirte agradecido por tu suerte,
Gabriel, no intentes acercarte.
La curiosidad del ngel comenz a desvanecerse para dar paso a un
temor irracional. El viejo no haba movido los labios, y sus palabras hab-
an llegado claramente a destino.
Gabriel saba que nadie las haba pronunciado realmente. Sus manos
comenzaron a sudar, confirmando que estaba frente a algo mucho ms
grande de lo que poda manejar.
Quin es usted?
No es esa la pregunta que viniste a hacer. Lo que realmente quieres
saber es qu pas en la iglesia verdad? pregunt el Proscrito, utilizando
su particular modo de comunicacin.
Gabriel intent dominarse. Necesitaba sacarle toda la informacin
posible antes de...
Qu? Vas a matarme? Y quin va a contestar tus preguntas en ese
caso?
Slo quiero saber...
Como te dije, lo que quieres saber no importa dijo el extrao, per-
dindose por una calle lateral; su voz sonaba igualmente ntida y cerca-
na. Importa lo que tienes que saber.
Gabriel intent seguirlo. Su mano se dirigi automticamente al arma,
respondiendo al impulso de sus entrenados reflejos.
Deja ese juguete en su lugar, de poco va a servirte ahora. Es mejor que
primero te quitemos las moscas de encima.

62
La ciudad de la furia

Extasiado, Azrael observaba la situacin con sus ojos ciegos, fijos en un


punto exacto. Haba seguido a Gabriel desde su casa y hasta las puertas
del cementerio. Una leve distraccin lo haba alejado de su presa; pero
pronto volvi a encontrarlo. El ngel al que estaba dispuesto a acusar de
traicin se mova rpido y, sbitamente, cambiaba de direccin.
Azrael comenz a recorrer las estrechas calles que separaban los pante-
ones de La Recoleta, intentando no perderle el rastro. El aguacero haba
espantado a la mayora de los visitantes, complicndole la tarea de man-
tenerse oculto a los agudos sentidos de su presa.
Tras un rodeo prolongado y aparentemente intil, Gabriel se perdi
frente al portn central. Azrael apur el paso, tena que saber qu estaba
buscando el chico en ese sitio; pero antes de llegar a las escalinatas, un
mendigo se le cruz en el camino, y ambos cayeron al suelo. El viejo esta-
ba borracho, con los ojos inyectados en sangre y la sonrisa estpida de
quien no es dueo de sus pensamientos.
Haciendo una pirueta desgarbada, el desdichado intent levantarse,
maldiciendo a los cuatro vientos por el vino derramado. El ngel le quit
importancia, se limpi los pantalones ahora mojadosy sali del cemen-
terio. Gabriel haba desaparecido.

A mediados de los noventa, una veintena de adivinadores, tarotistas,


shamanes, numerlogos y gitanos comenzaron a reunirse en las afueras de
La Recoleta para ofrecer sus servicios a la innumerable cantidad de turis-
tas que, da y noche, recorran la zona.
La lluvia poda humedecer el suelo y dejar charcos por doquier; pero
siempre haba quienes seguan fotografiando el devaluado paisaje sin ame-
drentarse ante las inclemencias del tiempo.
Para los vendedores de futuros, el negocio era el negocio y no pod-
an darse el lujo de perder, an en un da lluvioso, un potencial cliente.
Tres o cuatro adivinadores, con sus mesas porttiles, sus pauelos en la
cabeza y sus mil signos esotricos bordados en manteles baratos, buscaban
el mejor lugar para desplegar sus mentiras.

63
Pablo Zuppi

Gabriel se sent frente a uno de ellos, una mujer que, ilusionada con
una buena propina, encendi su pequea vela y alis una manta de gas-
tado terciopelo con una sonrisa en la cara.
Le tiro las cartas, seor? haba dicho la mujer.
Las palabras con las que el mendigo se haba despedido resonaron en
su cabeza con inusitada violencia. No es tiempo para hablar, haba
dicho antes de alejarse. Quienes saben del futuro pueden ayudarte a ver
el pasado. Dos ojos, dos orejas y una boca es un buen motivo para hablar
poco, escuchar algo y observar mucho. Yo voy a ayudarte a encontrar tu
destino, Gabriel.
El miedo lo haba empujado fuera del cementerio, siguiendo los extra-
os presagios de aquel hombre. Ahora, frente a la adivina, se preguntaba
si en realidad el misterioso personaje que haba conocido estaba tan loco
como pareca.
Norma, o al menos con ese nombre se haba presentado la adivinado-
ra, le indic al pie de la letra la manera en la que deba mezclar y cortar
la baraja.
Vamos a ver qu dicen las cartas. Qu quers saber?
Pens un momento en alguna respuesta inteligente. No encontr nin-
guna.
Lo que pueda decirme est bien.
Veamos...
Las manos de la mujer comenzaron a dibujar una figura con las cartas.
Catorce naipes en total estaban desplegados boca abajo: doce en una pir-
mide y dos separados intencionalmente, esperando hablar en nombre del
destino a quien quisiese escuchar sus verdades.
Comenz a darlas vuelta de a una indic Norma con tono ceremo-
nial.
La primera de las cartas mostraba una torre inclinada, colorida. En la
segunda, un esqueleto sostena una guadaa.
Veo un accidente Gabriel comenzaba a dudar. Definitivamente, el
viejo no estaba tan loco como aparentaba.Veo un accidente y un cambio
profundo en tu vida...
El muchacho record las palabras del mendigo, dej de lado lo que
escuchaba y se concentr en los dibujos que tena enfrente. Dio vuelta
otro naipe y el mundo pareci derrumbarse a sus pies. Un ahorcado haba

64
La ciudad de la furia

sido destapado. Qu significaba eso? La muerte de Francisco? Ya no que-


ra ser parte de todo eso, pero tampoco poda dar un paso al costado. El
miedo lo oblig a dar vuelta una carta ms.
Las cosas comenzaban a tener otro sentido. Un demonio lo miraba
desde el naipe, en un colorido diseo que ms se asemejaba a aquellas
imgenes de libros de iglesia que a los seres a los que se haba enfrentado
en el pasado.
Descubri la quinta carta, el ermitao, sera el mendigo?; a su lado
estaba la justicia, reflejada en una balanza poco confiable pero equilibrada.
Siguieron una serie de cartas que no supo interpretar: la luna, que
segn la mujer significaba un peligro oculto, el sacerdote, la rueda de
la fortuna y la sacerdotisa. Las ltimas dos cartas de la pirmide fueron
para Gabriel otro acertijo: el juicio y la temperanza aparecan boca
abajo, lo que para Norma eran signos claros de conflictos y retrasos.
Gracias. Qu le debo?
Son veinte pesos, o dame dlares, lo que tengas est bien... pero fal-
tan dos cartas, ests apurado?
No me interesan las dos cartas; con esto es suficiente.
Quera dejar ese lugar lo antes posible. Haba olvidado por completo su
reunin con Marcos, pero ya habra tiempo para ocuparse del problema.
Gabriel se par y, sin voltear, camin de regreso a su casa, ensimismado
en sus cada vez ms confusos pensamientos. La mujer lo olvid en un ins-
tante. Segundos despus, un mendigo se acerc, sonriente, y volte las dos
cartas que haban quedado boca abajo. Los amantes y las estrellas hab-
an sido descubiertas, hablando de un futuro que pocos podan entender.

65
Capitulo 8

Solo encuentro en la oscuridad,


lo que me une con la ciudad de la furia.
En la Ciudad de la Furia, Gustavo Cerati.

Sobre la mesa metlica, el cadver de Francisco esperaba al forense, que


lea el expediente sin encontrar el porqu a las demoras del juez para pedir
la autopsia.
Deben haber tenido mucho laburo y tiraron la pelota para adelante,
pens. No le gustaba la idea de toparse con su trabajo das despus del acci-
dente, pero se conform dicindose que sera apenas un tema rutinario.
Quedaban dos o tres horas para terminar su horario de servicio, el anlisis
pareca fcil y, si lo que haba escuchado en las noticias era cierto, el incen-
dio haba sido accidental y el viejo haba quedado atrapado por las llamas.
Teniendo en cuenta su avanzada edad, hasta era probable que hubiese
muerto sin descubrir el infierno que se desataba a su alrededor. Un infar-
to confirm sus sospechas, y se alegr al saber que, al menos uno de los
desafortunados que terminaban sobre su mesa, no hubiera muerto de
forma violenta o dolorosa.
Un segundo examen, ms de rutina que necesario, intranquiliz al
mdico. En las vas respiratorias no haba rastros de humo, lo que indica-
ba que la vctima haba dejado de respirar antes de que se declarase el
incendio. Segn el informe, el sacerdote estaba solo en la iglesia. Cmo
haba originado un accidente un hombre muerto? Mucha casualidad, o
haba algo ms. Decidi entonces revisar su trabajo nuevamente y desde
cero. Era tarde, su horario estaba a punto de terminar, pero nunca haba
podido dejar para maana una autopsia, sin saber qu haba matado al
pobre en cuestin. Una taza de caf y un par de cigarrillos seran su com-
bustible para seguir adelante.

67
Pablo Zuppi

Una hora despus confirm sus peores sospechas. El cuello del cad-
ver, al que no haba prestado atencin antes por creerlo innecesario, pre-
sentaba en las capas internas una infiltracin hemorrgica, causada por
una fuerte presin.
A ello se sumaba la fractura de cuatro costillas, hecho que en un prin-
cipio haba adjudicado a un golpe, producto del derrumbe del techo, pero
ahora empezaba a suponer que los golpes podan ser producto de un ata-
que anterior a la muerte. Alguien podra haber asesinado al viejo y pre-
tender cubrir las pruebas con un incendio.
Gimnez decidi suspender el trabajo por un rato. Necesitaba despejar-
se, aclarar las ideas. Se lav las manos y sali al corredor para encender otro
cigarrillo. No es extrao ver que cuatro de cada cinco mdicos fuman, sin
poder evitar lo que prohibieron mil veces a sus pacientes. El forense sonri.
Sus pacientes difcilmente escuchasen cualquier consejo, y mucho menos
podran reprocharle algo. Adems, la ventaja de estar muerto es que ya nada
puede matarte. Unos pasos resonaron en el corredor.
Qu hacs trabajando solo, Gimnez? dijo a modo de saludo
Edgardo Rocha, uno de los profesionales ms antiguos en la institucin.
Pereira est de licencia. Se rompi una pierna; yo me qued para ade-
lantar todo lo posible. El boludo fue a jugar al ftbol contra los de
Investigaciones y le hicieron mierda tibia y peron.
No me jodas.
S. En realidad no es tan boludo. Ahora debe estar durmiendo con su
flamante yeso, tirado como un hipoptamo debajo de un ventilador,
mientras yo corto fiambre.
Con qu estabas?
Con el quemado que trajeron de la iglesia. Aparentemente lo esqui-
varon un par de das, y me cay el trabajito a m. El juez demor la autop-
sia, parece; y no estoy seguro, pero me animara a decir que no fue un
accidente. Hay algunos indicios de que la muerte se produjo antes del
incendio, y de forma traumtica. Tiene golpes en las costillas y parece
haber sufrido algn tipo de estrangulamiento. La gente de Homicidios va
a estar interesada...
En serio lo amasijaron?
S, ven que te muestro respondi Gimnez, al tiempo que tiraba el
cigarrillo y lo apagaba con la suela del mocasn.

68
La ciudad de la furia

Entraron en la sala. El aire refrigerado ayudaba, en cierta medida, a


paliar el calor del verano. Se acercaron a la mesa y, con un par de pinzas
manchadas, Gimnez corri los colgajos de carne chamuscada que sobre-
salan de la mandbula del cadver. Abajo haba cogulos de sangre en el
lugar equivocado, ocultos a simple vista bajo las primeras capas de piel
ennegrecida.
No hay humo en las vas respiratorias, y en las radiografas se ve cla-
ramente que tiene las costillas rotas... No s qu habr pasado, pero a ste
me pinta que lo bajaron.
Le pas a Rocha las radiografas que siempre se hacan antes de comen-
zar a trabajar sobre un cuerpo. No haba balas ni objetos extraos, pero
saltaba a la vista la brutal fractura.
Ahora quiero terminar el informe y me voy a casa. No doy ms. Lo
ltimo que esperaba era encontrarme con semejante mierda.
Escuchame, Gimnez, yo hoy me tengo a quedar hasta tarde. Quers
que lo termine por vos? Total, un informe ms, uno menos, no me va a
cambiar la vida.
Gracias, pero no es un trabajo rutinario, tiene algunos detalles inte-
resantes. And a saber si esto trae cola y te meto en un desbole.
Como quieras. Te dejo trabajar, entonces. Si cambis de opinin,
buscame en la salita del fondo.
Rocha le palme la espalda y Gimnez se sent detrs de la computa-
dora. Con rigidez profesional, comenz a copiar los datos de la ficha poli-
cial, acelerando el proceso con el firme propsito de alcanzar su cama lo
antes posible.
Un mareo lo oblig a quitar la vista del monitor por un momento. Al
abrir los ojos, descubri que las teclas no se movan bajo sus manos, pero
las palabras se tipeaban sin que l lo desease. La muerte se produjo cerca
de las tres de la madrugada del lunes 14 de diciembre, debido a un pro-
ceso de asfixia, producto del humo.... Se restreg los ojos, incrdulo.
Tena alucinaciones, era una broma pesada o algn hijo de puta haba
entrado a su computadora para falsear, frente a sus propios ojos, el infor-
me forense.
No son alucinaciones.
Se gir de inmediato. La inesperada voz provena del cadver, ahora
sentado y con la mirada tan fija como vaca, pintada de negro en las cuen-

69
Pablo Zuppi

cas quemadas de sus ojos. A pesar de que el fuego lo haba desfigurado por
completo, las diferencias en el rostro que haba visto minutos atrs eran
ahora evidentes.
El cadver ya no tena la cara del hombre que haba dado misa en San
Miguel por aos, sino su propio rostro, sonriendo sobre un cuerpo inci-
nerado pero reconocible. Tampoco eran las mismas ropas de sacerdote las
que llevaba puestas. Jirones del guardapolvo celeste colgaban inertes, y
una fila de dientes amarronados estaban ahora expuestos ante la falta del
labio inferior. Gimnez se alej de un salto; las teclas de la computadora
comenzaron su rtmico tipeo.
Aquella cosa baj una pierna, luego la otra, y comenz a hablar con la
misma voz que Gimnez haba utilizado en sus cuarenta y dos aos de vida.
Quedate tranquilo, macho. No pasa nada. Cuando te toca, te toca,
qu le vas a hacer?
Qu est pasando?
Nada, slo te vine a buscar. Vos viste algo que no debas, y ahora
tenemos que arreglar ese problema.
Gimnez se tom la cabeza, queriendo escapar de aquella pesadilla. El
mundo se deformaba a su alrededor, en una grotesca caricatura.
Impotente y aterrado, su instinto pudo ms que el horror y tom uno de
los tantos instrumentos alineados junto a la camilla. La hoja de un gran
cuchillo era lo nico que lo separaba de la extraa figura.
El cadver volvi a sonrer, retrocedi y tir de la manta que tapaba la
otra camilla. Las luces fallaron; el parpadeo del tubo fluorescente comen-
z a hacer insoportables el miedo y la tensin.
Recostado en la fra superficie, otro cadver mutilado miraba a
Gimnez. Las nicas diferencias con el rostro del forense eran aquellas
marcas que deja la muerte. El color del olvido opacaba sus ojos.
A sus espaldas, las puertas de la sala se abrieron. En el pasillo, la oscu-
ridad esconda media docena de rostros iguales, que lo miraban en silen-
cio. Todos tenan su cara, todos estaban muertos, todos sonrean, todos
venan a buscarlo.
Gimnez cerr los ojos y corri por los pasillos vacos de la morgue.
Necesitaba hallar a un guardia, un ordenanza, a Rocha, pero a pesar de
que la ayuda no llegaba, no estaba solo.
En el silencio, en cada rincn, en cada pasillo, los rostros cadavricos

70
La ciudad de la furia

se repetan y lo miraban ausentes, desafindolo a seguir adelante, a esca-


par antes de que la muerte lo alcanzara.

Rocha, junto a la ventana del segundo piso, miraba la calle con cierto
aburrimiento. La puerta de la salita se abri de par en par, Gimnez mir
a un lado y a otro, gir sobre sus talones y sali corriendo. El jefe forense
sac un celular de su bolsillo y, sin perder la concentracin, marc diez
nmeros. Tuvo que esperar a que sonara un par de veces antes de que
aquella voz familiar lo saludara sin inters.
Qu pasa, Rocha, alguna novedad?
Nada importante, slo quera comentarle que hubo un par de con-
tratiempos, pero ya est todo solucionado con ese temita que me pidi
revisar. En realidad, faltan cinco... cuatro...
Gimnez alcanz las escaleras.
Tres...
Baj los dos pisos en un suspiro, sin encontrar a nadie que pudiese
ayudarlo.
Dos...
Una vez en la playa de estacionamiento, recobr el aliento. El corazn
amenazaba con salrsele del pecho. Levant la cabeza y los vio; eran cien-
tos, todos callados, todos iguales, todos l mismo, todos estaban muertos.
El portn de salida estaba abierto. Volvi a correr, trastabill y perdi el
equilibrio en mitad de la calle, vaca. Dnde estaban todos? El golpe en
el suelo lo despabil.
Uno...
Un par de luces se acercaban a toda velocidad, y lo cegaron justo antes
de que el colectivo impactara de lleno contra su cuerpo, ahora desparra-
mado sobre el asfalto.
Cero...
Arreglado?
Como siempre. Y bueno, cuando a uno le toca, le toca.
Gracias, Rochita dijo Asseff, evitando utilizar el nombre verdadero
del otro demonio por miedo a que su esposa lo escuchase, ya te voy a
pagar el favor. El resto todo bien?

71
Pablo Zuppi

Sin muchas novedades. Ahora voy a terminar el informe que este tipo
dej pendiente, puede quedarse tranquilo por eso. Lo dejo, viene alguien,
un abrazo.

Asseff escuch el click y cort el telfono. Se sirvi un vaso de agua y


volvi a la habitacin.
Quin era, Roberto? pregunt su esposa.
Nada importante, trabajo de rutina.
Y no lo pueden hacer sin vos, que te tienen que estar llamando a la
medianoche?
Dorm, Ana. A veces, si uno quiere que las cosas se hagan bien, no
puede dejar de estarles encima. Ahora descans, maana si quers lo char-
lamos.
Le dio un beso y se qued vindola, hasta que la respiracin profunda
y pausada le asegur que estaba dormida. Pronto l tambin se durmi,
esperando que las pesadillas no volviesen a acosarlo una noche ms.

72
Capitulo 9

Un centenar de personas esperaba el prximo subte, todas ansiosas de


poner distancia entre el trabajo y su vida privada. Algunos lean el diario,
otros buscaban un lugar en el que la seal del telfono celular se encen-
diera mgicamente, y el resto slo esperaba.
Eran las siete y cuarto de la tarde, la radio acompaaba la tortura y el
termmetro haba marcado, tres horas atrs, un rcord histrico, cuando
la sensacin trmica trep sobre los cuarenta grados.
Entre los desafortunados pasajeros estaba Majo. La musculosa blanca
se le pegaba al cuerpo y un brillo de sudor delineaba su espalda. Se senta
incmoda. Ms de un pasajero la miraba alucinando una aventura, mien-
tras ella slo pensaba en salir de ese infierno para meterse en uno peor: el
aula de la facultad.
Dos chicos de no ms de trece aos se escabulleron al detenerse el
subte, quitndole el privilegio de ser la primera junto a las puertas.
Cuando pudo entrar, su humor se asemejaba al de un oso polar en El
Cairo, y no dud en dejarlo fluir al empujar y codear a quien fuese nece-
sario, hasta dar con un rincn en el que la tortura llegase a su fin. Lo hall
pronto, se puso el walkman y se entreg a su subconsciente, intentando
escapar una vez ms de una realidad que muy poco poda ofrecerle.

Saied la miraba desde su asiento. Haba pasado tres interminables das


recorriendo los vagones del subterrneo; el nico lugar que lo una a su
deseo. Ella era tan sensual, pura, perfecta. Recorri con avidez la forma de
sus ojos, los pmulos rosados, los labios entreabiertos, la figura delicada y
a la vez sencilla, y se sinti satisfecho. Aquella mujer era diferente; y sera
suya, slo suya. Estaba dispuesto a aceptar el regalo que el destino haba
colocado en su camino cuando se levant sin quitarle la vista de encima.
73
Pablo Zuppi

Ella reconoci de inmediato la mirada de Saied. Se alej asustada,


pasando de un vagn a otro hasta alcanzar el final de la formacin.
Despus de un sinnmero de empujones y no muchas disculpas, logr
calmarse y se apoy en una de las puertas del subterrneo. A sus espaldas,
tres mujeres hablaban ruidosamente de sus aventuras sexuales.
Finalmente, la curiosidad pudo ms y se volvi: un terror sobrenatural le
quit el aliento al ver que el rostro de la pesadilla la miraba fijamente. La
bestia estaba cerca, y no haba lugar al que escapar.

Gabriel haba mirado su reloj unas diez veces antes de llegar al punto
de reunin. Marcos deba estar esperndolo, y no quera excusarse nueva-
mente. Las luces comenzaban a encenderse en las vidrieras, las calles de la
ciudad tomaban el color dorado del atardecer y los rboles navideos
decoraban cada casa, cada ventana, cada vida. Baj las escaleras del subte-
rrneo por primera vez en la ltima dcada. La sola idea de enterrarse en
aquella lata de sardinas le daba claustrofobia. All, sus alas no eran una
ventaja, ms bien todo lo contrario.
Impaciente, recorri el andn como un animal enjaulado, esperando
ver el estpido rostro de Marcos en la multitud. Saba que ese personaje
con cara de contador iba a someterlo a un interminable interrogatorio.
Pero Gabriel tena otras razones para responder a sus preguntas. l tam-
bin necesitaba informacin, y Marcos poda brindarle algunas respuestas
al misterio del tarot. Aquel ngel diminuto saba ms de ciencias ocultas
que ningn otro en Buenos Aires.
Llegs tarde. Estaba a punto de irme dijo Marcos a sus espaldas, sos-
teniendo el elegante reloj de bolsillo que colgaba de su cadena de plata.
S, estaba pensando en pedirte disculpas justo cuando me empuj ese
viejo y me pis una solterona ansiosa... Bastante complicado es llegar a
este lugar de mierda como para escuchar reproches. No se te ocurri un
sitio ms inapropiado para vernos?
Tengo que recordarte que nunca llegaste a la cita en el cementerio?
No es necesario seguir con esta discusin, vamos al grano
No, antes voy a explicarte: los lugares pblicos brindan cierta priva-
cidad masiva. Sinceramente, nuestra reunin es ms burocrtica que

74
La ciudad de la furia

necesaria, pero quera encontrarte en un lugar seguro, en el que por estar


rodeados de tantos, nadie escuchase nuestra charla. Debo reconocer que
tengo todos los datos necesarios para llevar adelante la investigacin, pero
el Concilio insiste en seguir metdicamente las prerrogativas de una pes-
quisa formal. Hay preguntas que tengo la obligacin de hacerte.
Empecemos, entonces.
Para Marcos, aquella charla era una simple excusa para ganar tiempo.
Esperaba una seal, que an no haba recibido. Qu poda traerse entre
manos su mentor? De momento, eso no importaba.
De acuerdo. Hay algn dato de relevancia que quieras comentarme?
Ya coment todo lo que cre importante. Llegu a la iglesia esperan-
do recuperar algo de mi pasado, pero el fuego haba consumido todo, hasta los
recuerdos que tena del lugar. De todas formas me cri entre esas paredes, y las
diferencias entre un accidente y un ataque eran evidentes para m. Haba signos
de disparos por todas partes, y cartuchos de al menos dos o tres calibres diferen-
tes tirados entre los escombros. Tuvo que ser un grupo numeroso el que actu
esa noche, a juzgar por el rea en la que encontr vainas de bala. Revis el lugar
a conciencia. El florete estaba bajo unos bloques grandes de concreto. Parte del
techo se desplom, y obviamente alguien se encarg de remover los cuerpos
antes de que la polica llegase. Sacaron todo, pero no vieron el arma de Moiss,
y las marcas de sangre eran todo lo que necesitaba para confirmar mis sospechas.
Tiene sentido que lo repita tantas veces?
Te lo dije, es parte del protocolo. La seal que Marcos esperaba lleg
justo en ese momento. De todas formas, creo que es hora de dar por ter-
minada nuestra charla.
Cmo?
Lo que dije, terminamos.
Es una broma? Para eso me hicieron venir? No importa, antes de
irme necesito pedirte un favor... Gabriel slo quera escaparse del lugar,
pero an necesitaba la ayuda de Marcos. Tengo una secuencia de cartas
de tarot, y quiero saber exactamente qu significado pueden tener.
Eso es todo?
S.
Te volviste supersticioso? Marcos se ri sin disimulo. Y a qu se
debe de pronto tanto inters por las costumbres paganas de los humanos?
A nada, es asunto mo...

75
Pablo Zuppi

El ngel se quit los anteojos de alambre y cambi su expresin por


una mucho ms seria y distante. Deba apresurarse.
Gabriel, las cosas se estn poniendo feas y yo no quiero meterme en
nada complicado.
Un silencio incmodo se abri entre ambos.
Cres que tuve algo que ver con lo de la iglesia?
Marcos se tom su tiempo para contestar. Saba perfectamente que el
chico no tena la culpa del incidente, pero necesitaba retenerlo unos
segundos ms.
No. Pero s creo que Azrael tiene motivos para ponerte en el ojo de la
tormenta, y yo tengo que mantenerme limpio. Soy el responsable de ave-
riguar lo que pas.
Nadie quiere ms que yo que la verdad se conozca.
Todos queremos saberlo. Volvamos al tema de las cartas.
Necesito saber qu significan, eso es todo. Me vas a ayudar o no?
La gente comenz a acercarse al borde del andn. Un nuevo subte esta-
ba llegando a la estacin.
Cules son?
Gabriel meti la mano en el bolsillo, sac un papel arrugado y se lo dio
a Marcos.
Creo que ah estn todas, o al menos las que me acuerdo.
Dejame ver... Marcos se acomod los armazones de metal sobre la
nariz y comenz a analizar las anotaciones, como si se tratara de un men-
saje en clave. Para l, al menos, lo era. Voy a necesitar un poco de tiem-
po.
Cunto? pregunt Gabriel.
No s, un da o dos... Decime, eran cartas as?
De su bolsillo sac una carta de tarot. Para Gabriel era exactamente
igual a una de las doce que haba volteado en La Recoleta, frente a la adi-
vinadora. Trazos simples, colores fuertes. Un hombre ahorcado miraba el
suelo.
S, una exactamente igual a sa.
Con eso tengo por dnde empezar. Quedate tranquilo, apenas sepa
algo yo te busco. Necesito tiempo, pero ni bien haya respuestas, vas a
saberlo.
Gabriel no estaba conforme, pero aquello era mucho mejor que nada.

76
La ciudad de la furia

Ahora entr al subte dijo Marcos, tomndolo por sorpresa. Yo me


voy solo, no quiero que nos sigan.
Pero quin puede seguirnos?
Eso no importa. Te voy a dar una mano, pero ahora andate; cuando
sepa algo, te ubico hizo una pausa, como recordando quin sabe qu
cosa. Y quedate con la carta, puede servirte de algo.
Gabriel entr al subterrneo sin tener la menor idea de hacia dnde se
diriga. Con un cimbronazo, el tren arranc y se convirti en un punto
luminoso al final del tnel.
Marcos esper a que su viejo maestro apareciese. Haban pasado muchos
aos desde su primer encuentro y, bajo las andrajosas ropas de mendigo, casi no
lo reconoca. Sin duda, aquel legendario ngel haba cambiado mucho en apa-
riencia, pero para l segua siendo lo ms parecido a un padre que jams hubie-
se tenido.
Se la diste? pregunt el Proscrito.
S, se la di. Pero me gustara saber por qu todo este circo. Primero lo
de la reunin en el cementerio, ahora las cartas de tarot en el momento
exacto.
Hay motivos que no entenderas. Slo puedo decirte que el destino
est siempre donde menos se lo espera.

Una chica pas a su lado, golpendolo descaradamente y sin siquiera


voltearse a pedir disculpas. Instintivamente, Gabriel se agach y levant
la carta que acababa de carsele de las manos.
El ahorcado. Habra un mensaje en todo aquello o la desesperacin lo
estaba llevando a buscar respuestas en los hechos ms insignificantes? No
lo saba, pero si el secreto escondido con la muerte de Francisco tena algo
que ver con el tarot, Marcos era el indicado para descifrarlo.
Otro hombre lo empuj en medio de aquel infierno. La camisa negra
no poda ocultar la tremenda cicatriz: una franja amoratada que recorra
su garganta de lado a lado, como si una horca lo hubiese marcado de por
vida.
Gabriel mir la carta, sin poder aclarar sus pensamientos. Sera la
seal que estaba esperando? Por lo general, prefera no hacer caso a sus

77
Pablo Zuppi

instintos y escuchaba ms a la lgica que a la intuicin; pero esta vez la


reaccin fue instantnea.
Comenz a seguir al extrao pasajero. Primero un vagn, luego otro.
Cuando lleg al final del tren, reconoci ciertos detalles que slo un ojo
entrenado poda identificar: era un demonio. Los haba visto antes aco-
sando a sus vctimas en lugares pblicos, y de no haber tanta gente alre-
dedor, ya le hubiese volado la cabeza. Pero eran demasiados pasajeros. Sus
poderes no le permitiran ocultar los recuerdos de un asesinato a tantas
mentes a la vez. Decidi esperar. El demonio coloc sus manos a ambos
lados de la cabeza de una muchacha. A los ojos de cualquier humano,
pareca estar abrazndola cariosamente, nadie notaba el dolor y la angus-
tia que expresaban los ojos de la vctima.
Gabriel se acerc lentamente, aprovechando la distraccin de su presa
en un intento por no alertar al enemigo. El piso se movi bruscamente.
El subte frenaba entrando a la estacin, las puertas se abrieron y, en la
confusin, el ngel se coloc a centmetros del demonio.
Esper un segundo, dos, tres... Justo antes de que las puertas se cerra-
ran, tom el brazo de la chica y la arranc de las garras de Saied, cortan-
do el lazo mental tan abruptamente que el demonio casi pierde el cono-
cimiento. Salieron al andn en un abrir y cerrar de ojos. El lugar estaba
casi vaco. Las puertas del subte se cerraron entre el cazador y su presa.
Gabriel concentr sus poderes para borrar los recuerdos de todo testi-
go imaginable. Los pasajeros, la chica, todos, excepto aquella bestia, olvi-
daran inmediatamente lo ocurrido. Un asesinato era demasiado fuerte
para ser blanqueado en tantas memorias, pero borrar un empujn en un
subte era prcticamente un juego de nios.
El vagn se perdi en la oscuridad. Con el peligro ya lejos, el ngel se
acerc a uno de los bancos de metal y ayud a Majo a recobrar el equili-
brio. La chica apenas poda sostenerse en pie cuando el llanto ahogado
por el demonio finalmente pudo salir a la superficie de su conciencia.
Escondida en el cuello de Gabriel, Majo intentaba sin xitocontener
el furioso ataque de nervios. El ngel comenzaba a impacientarse.
Al otro lado del andn, un hombre de unos cuarenta aos y su hija,
que aparentaba menos de quince, miraban fascinados el cuadro, comen-
tando por lo bajo teoras que iban desde una separacin hasta un asalto.
Gabriel not sobre s la inaceptable atencin de ms de una persona y

78
La ciudad de la furia

decidi partir. No haba subido diez escalones cuando sus pensamientos


se interrumpieron. Si en su mente ya no exista el incidente del subterr-
neo, por qu la chica segua llorando de esa forma? Obviamente, el shock
haba sido demasiado fuerte, pens. Su poder no haba borrado el ataque.
Cerr los ojos y, casi sin fuerzas, intent nuevamente quitar el episo-
dio de la memoria de Majo. No sinti resistencia; fue sencillo, casi dema-
siado fcil... e intil. Dos personas se acercaban al andn. La chica lo
miraba, buscando explicaciones.
No hagas preguntas ahora, slo seguime. Yo puedo ayudarte.
Era una locura, pero Gabriel no poda dejarla atrs; no ahora, cons-
ciente del peligro que representaba un mortal al que se le haba revelado
la verdad. Algo le impeda borrar de la mente de la chica lo sucedido. Las
casualidades no existen, se dijo. Finalmente, la tom de la mano y la sac
de la estacin. Posiblemente fuese ella la pieza que faltaba.

79
Capitulo 10

La muerte est tan segura de ganarte, que te da una vida de ventaja.


Asseff haba escuchado aquella frase haca aos, y la haba adoptado como
filosofa de vida. Ahora, cerca del final y cansado de tantas batallas, esas
palabras vagaban en sus pensamientos.
Levant el palo de golf sobre su hombro derecho, siguiendo un movi-
miento en el que la improvisacin careca de espacios, y golpe con fuer-
za, elevando la pelota sobre el lago artificial. Era una tarde esplndida.
Con la mirada, sigui el recorrido de la bola, imaginando en ella su pro-
pia existencia.
Desde el accidente de su juventud parecan haber pasado mil aosse
haba convertido en una marioneta de fuerzas desconocidas, impulsado a
engaar, subyugar, aplastar y mentir. Su vida careca de sentido en los tr-
minos habituales, y ahora todo se meda en poder.
La ambicin haba sido su compaera durante demasiado tiempo.
Pero, sus instintos de conservacin los mismos que lo haban hecho acep-
tar su existencia demonacalo obligaban a buscar una llave para dejar
atrs la pesadilla. Necesitaba con urgencia una negociacin que le permi-
tiese salirse de todo. Quera morir siendo libre.
La pelota se pos con suavidad a centmetros del green. Su esposa lo
mir orgullosa, mientras comentaba la excelente tcnica del golpe de su
hroe. Asseff se perdi en sus ojos, como tantas otras veces, preguntn-
dose qu hubiese dicho ella cuando su vida estaba a punto de desaparecer
bajo los restos de un auto calcinado. Lo hubiese amado de todas formas?
Podra, ahora, tres dcadas ms tarde, entender que todo haba sido pro-
ducto del terror que senta por perderla? Probablemente no. Ana hubiese
81
Pablo Zuppi

preferido que no se corrompiese, que Roberto fuese slo Roberto, a pesar


de que su vida terminase sobre el asfalto de una ruta provincial.
De todas formas poco importaba ahora el pasado. Nadie lo haba obli-
gado a aceptar y, a pesar de todo, l lo haba hecho. Si la decisin haba
estado en sus manos, tambin la carga de las atrocidades cometidas desde
entonces deba permanecer sobre sus hombros, al acecho, como un mons-
truoso tentculo asfixindolo en su conciencia y en sus sueos.
Volvi a mirar a Ana. La vida haba sido generosa con su esposa. La
recordaba en las mil versiones que el tiempo le haba regalado, siempre
acompaada de una frescura poco comn. En cada momento haba sido
la compaera perfecta, una amante incondicional y una consejera de con-
fianza.
Y para ella, Roberto era sencillamente su esposo, su luz, su vida. Era el
hombre que dorma cada noche junto a su cuerpo, el padre de sus hijos,
el ser ejemplar que haba encontrado entre tantos... Cmo hubiese podi-
do dejarla atrs, cuando su vida era un sinfn de promesas por cumplir?
Le deba demasiado para morir tan pronto.
Irnico, pens. Ahora que la vida llegaba al final del sendero, el
tiempo se le acababa y, de todas formas, su condena exigira muy pronto
el precio de lo pactado; a menos que l pagase un rescate apropiado. El
celular vibr en su cintura, como respondiendo a sus anhelos. Era
Marina, su secretaria.
Seor, tiene un mensaje. Una cita impostergable.
El demonio saba que si Marina lo deca de aquel modo, la reunin
mereca ser atendida sin retrasos.
Quin dej el mensaje?
Escuch la respuesta en la voz metlica que el telfono confera a su
secretaria y cort la comunicacin. Ana, una vez ms, lo miraba con el
ceo fruncido, sabiendo que aquellas llamadas nunca eran portadoras de
buenas noticias. Diez minutos ms tarde, el auto estacionaba frente a la
casa. El golf haba quedado suspendido hasta la prxima semana.
Sabs que no depende de m, Ana. Necesito pasar urgente por la
firma, hay unos negocios que requieren de mi atencin personal, y si espe-
ramos hasta maana...
Todos nuestros amigos son empresarios y no salen corriendo ante una
llamada. Pero ya s, el mundo va a estallar en mil pedazos y nosotros con

82
La ciudad de la furia

l si vos no vas a controlar tu feudo personal, no? Estoy cansada de estar


siempre pendiente de tu trabajo...
Y del telfono, no hace falta que lo digas. Por favor, no me vengas con
sermones ahora, en dos horas estoy de vuelta por casa. Decile a
Mercedes...
Mercedes no trabaja ms en casa. La chica nueva se llama Esther.
Ves? No sabs ni cmo se llama la mucama...
Bueno, decile a... Cmo era?
Esther contest la mujer, claramente disgustada.
Bien, decile que no prepare la cena para nosotros. Llamalos a los chi-
cos e invitalos a comer afuera. Que traigan al nene, obviamente. Tengo
ganas de verlos.
Aquello siempre funcionaba. Los hijos eran el taln de Aquiles de la
pareja, y no era la primera vez que Asseff los aprovechaba para cerrar una
discusin.
A ver mir el reloj, calculando el tiempo que necesitaba para la
reunin, avisales que nos encontramos a las nueve y media en el restau-
rante de Pilar. Preparame algo de ropa, yo voy a la oficina, a la salida le
compro algo al nene, vuelvo ac tipo ocho, me doy una ducha, me cam-
bio y nos vamos.
Bueno, pero esta noche sin llamadas por telfono.
Esta noche sin llamadas.
El motor del Mercedes susurr bajo el pedal del acelerador, mientras
el CD de Mozart comenzaba a girar. El auto arranc en silencio, acompa-
ando las decisiones privadas en la mente del demonio.
Abri la guantera y busc algo bajo unos papeles. Una pistola dorma
en su estuche de cuero negro. Estaba cargada, lista para disparar. Quit el
seguro y la coloc entre el asiento y la puerta. La reunin no iba a pro-
longarse ms de lo necesario, eso era seguro.

Gabriel caminaba sin rumbo. Majo lo segua, todava asustada. El


ngel no haba podido borrar sus recuerdos ms recientes, y no tena idea
de qu hacer con ella ahora. La noche portea estaba estrellada y caluro-
sa sobre sus hombros.

83
Pablo Zuppi

Me duele la cabeza, podemos sentarnos en algn lado? pregunt la


chica, cansada. Gabriel la mir sin responderle. Necesito un minuto,
creo que voy a vomitar
Cuando estemos ms lejos del subte.
Pods explicarme al menos qu est pasando?
No son muchas preguntas?
No.
Mejor no preguntes. Es por tu bien, creeme.
Pero necesito saber lo que est pasando!
Primero te llevo a tu casa... Vivs cerca?
La cara de Majo se transform.
La facu! Qu pelotuda. Tengo un final en... mir el relojveinte
minutos.
Qu estudis?
Medicina, y si no me voy ya mismo, me va a faltar una materia ms
para terminar la carrera. Por hoy, ya tuve suficientes problemas como
para, encima, no presentarme al examen.
Ests segura? Es una locura.
Una locura es seguir caminando con vos, sin saber qu tengo que espe-
rar para que me expliques quin era ese tipo, y qu pas ah abajo. Adems,
no es justo que pretendas decidir sobre mi vida. No te conozco, aparecs de
la nada, me negs cada una de las respuestas que te pido y encima pretends
manejarme la vida. Quin te crees que sos? Yo me voy
Con aires de superioridad, comenz a caminar ms rpido, dejando
atrs a su misterioso acompaante. Estaba confundida, enojada, asustada.
Dio cuatro o cinco pasos, quejndose en voz alta. No quera alejarse, slo
esperaba haber dado en el blanco con aquella reaccin melodramtica.
Tena que hacerlo reaccionar de algn modo! Con su novio, aquella tc-
nica tan femenina haba funcionado ms veces de las que recordaba.
Esper un par de segundos y se detuvo; el silencio la estaba volviendo
loca. Finalmente se rindi y mir sobre su hombro. Gabriel se haba ido.

El auto se detuvo en un tnel de unos cincuenta metros de largo, bajo


uno de los puentes de la General Paz. Extraamente, los policas que

84
La ciudad de la furia

montaban guardia en la garita de seguridad haban dejado su puesto. No


debe ser casual, pens Asseff.
Mir a ambos lados, nervioso; el imbcil que lo haba llamado no tar-
dara en llegar. Dos golpes en la ventanilla del acompaante lo sorpren-
dieron. Baj el vidrio para ver mejor al responsable; un hombre alto, del-
gado, de unos cuarenta aos, vestido con la elegancia necesaria para no
parecer menos que nadie y, a su vez, con un estilo que lo hara pasar des-
apercibido en cualquier circunstancia.
Kessler, supongo... O debera decir Sheddim? pregunt Asseff.
Entre nosotros, Sheddim es lo ms correcto, seor Argaa... O debe-
ra decir Asseff?
Suba, no estoy con tiempo para juegos.
El demonio abri la puerta del acompaante, se sent y esper que
Asseff tomase la iniciativa.
Dijo que tena informacin valiosa.
As es. Por lo visto es usted un hombre muy influyente en los crcu-
los de poder. Me ordenaron entregarle un informe sin demoras.
Y de quin sigue rdenes, seor Sheddim?
No estoy autorizado a informarle sobre esos detalles.
Detalles? Yo dira...
Sheddim pareci ignorar sus palabras, interrumpindolo:
Crame que lo que voy a darle es mucho ms de lo que usted espera.
Asseff perdi la paciencia. Era un hombre de hechos, no de palabras.
No tengo tiempo para promesas: si tiene algo que decir, hgalo de
una vez. Pero le advierto que si toda esta locura tiene algo que ver con
Saied y sus idioteces, le juro que...
No s quin es Saied, ni me interesa. No soy ninguno de sus lacayos
y no tengo por qu darle explicaciones, Asseff. Cumplo rdenes, eso es
todo. Mantenga la calma, s que usted es un hombre poderoso que podra
aplastarme como a una mosca aqu, en Buenos Aires, pero si lo hace per-
dera la informacin que traigo conmigo. Y crame, este tema merece su
atencin urgente.
Eso ya lo dijo. Qu tiene para m?
Sheddim se quit el reloj y el vistoso anillo de la mano izquierda, cerr
los ojos y coloc las palmas desnudas sobre las sienes de Asseff. Con un
esfuerzo significativo, comenz a levantar las barreras mentales hasta

85
Pablo Zuppi

lograr un control absoluto. El rostro del viejo mostraba terror e incom-


prensin. El mundo, a su alrededor, se deform en un espectculo digno
de Dal.
Los espacios se hicieron ms pequeos, hasta que el interior del auto
qued atrs, dando paso a una pequea cmara. En el centro de la estan-
cia, un pilar sostena un libro de tosca apariencia. Una pieza de museo,
una reliquia. A su lado, un ngel pasaba una a una las pginas del tomo.
Asseff no tena idea de lo que pasaba. Slo saba que estaba en manos de
un completo extrao a quien haba subestimado.
Sheddim lo arrastr hasta algn sitio en su memoria. Los recuerdos del
ms joven se fundieron con los del otro, en un torbellino de pensamien-
tos e instintos. La mente de Asseff absorba informacin a una velocidad
que opacaba cualquier otro contacto.
Entre convulsiones, Sheddim transfiri a la mente del demonio cada
uno de los detalles de su incursin a la Cmara de Mara. Las palabras
escritas por Pedro en el libro sagrado ya no le pertenecan slo a l. La
informacin tena un valor incalculable, pero el pacto con quien se haba
convertido en uno de sus ms extraos aliados, lo obligaba a compartirla
de aquel modo. El precio no era tan alto. Esa informacin vala el esfuer-
zo.
Aos atrs, un ngel haba convertido a Sheddim en un espa perfecto
e invisible. Ignoraba los motivos que haban llevado al viejo a aliarse con
un demonio, pero lo cierto es que el ingreso al Vaticano, la desactivacin
de los sellos y todas sus otras proezas haban sido posibles gracias al caza-
dor renegado, a quien tema ms de lo que respetaba. Por ello, Sheddim
era incapaz de violar su acuerdo con el Proscrito. Conoca los poderes de
su maestro y sera mejor no provocar su ira. Una vez terminada la cone-
xin con Asseff, su deuda se vera saldada.
Sinti el tirn en su conciencia al separarse del viejo demonio. La
Cmara qued atrs, y el mundo volvi a transformarse en el lujoso inte-
rior de un Mercedes negro. Aquella bestia, que se esconda bajo la piel de
un alto ejecutivo gastado por los aos, le haba demostrado en segundos
todo su poder. Cerr los ojos un instante para ubicarse en el mundo real.
Al abrirlos, sinti el cao de la pistola sobre su boca.
Pero...?
Abra la puerta. No haga ninguna estupidez o le vuelo la cabeza...

86
La ciudad de la furia

Sin discutir, el demonio ms joven acat las rdenes.


Ahora bjese, sin darse vuelta. Si me quita los ojos de encima lo mato.
Qu est haciendo? Esto no es lo pactado...
Asseff esper hasta tenerlo a poco ms de un metro del auto.
No hay nada que entender, Kessler. Basta con decirle que odiara
ensuciar el tapizado.
El disparo puso fin a la charla. La bala perfor el crneo, abriendo un
hueco enorme en la parte posterior de la cabeza. El cuerpo qued en el
suelo, convulsionndose hasta tomar una obscena posicin, boca arriba,
con las rodillas flexionadas, los brazos tan abiertos como los ojos... Asseff
sonri. No estaba dispuesto a compartir nada con nadie.
Cerr la puerta del acompaante y, sin dudarlo, aceler el auto hasta per-
derse en aquella procesin urbana llamada trfico. Su mente recorra las im-
genes que haba compartido minutos antes con Sheddim. Necesitaba asimi-
larlas, comprender la dimensin exacta de aquella revelacin.
Pero se reprendi: habra tiempo para esos planes. Por ahora slo quera
pensar en la manera ms sencilla de conseguir un juguete para su nieto antes
de la cena familiar; seguramente uno de esos muecos articulados que tanto
le gustaban.
La vida es perfecta, se dijo una vez ms.

De la oscuridad surgi una figura encorvada, vestida con harapos.


Dej su refugio de cartones y basura cuando el auto desapareci en el tr-
fico, para acercarse al cadver del demonio, todava tibio.
Lo mir un instante e intent moverlo con la punta del pie, para com-
probar si estaba del todo muerto. La polica no tardara en llegar. El trato
haba finalizado.
Asseff le haba ahorrado el desagradable trabajo de eliminar a su dis-
cpulo. El Proscrito se agach, lo mir a los ojos y puso una mano sobre
el pecho de Sheddim.
El mayor de los conocimientos a cambio de compartir la informacin
con otro demonio. Un trato demasiado conveniente para ser cierto,
amigo mo. Es una pena que no viese cun ridculamente predecibles son
los de su especie en ciertas ocasiones.

87
Pablo Zuppi

Le dedic una ltima sonrisa. En silencio, el Proscrito abri sus alas y


desapareci en la noche. Una vez ms, el futuro de muchos se encontra-
ba en sus manos. Para l, el destino no era otra cosa que aquellos hilos que
tan bien manejaba, y absolutamente todos eran tteres de sus caprichos.

88
Capitulo 11

La sala de hemoterapia del Hospital de Clnicas qued desierta al medioda.


Olga mir el reloj y decidi que era un buen momento para hacer el espera-
do alto en sus funciones y darse su gustito cotidiano. Eran sus cinco minu-
tos de gloria, el pago por todo aquel esfuerzo en su condicin demonaca.
Entre los condenados la haban bautizado Akishis; todos ellos cargaban
con nombres de antiguos faraones y figuras prominentes del Antiguo
Egipto, lugar al que muchos adjudicaban la puerta del Infierno. Pero ella
no aceptaba que la llamasen con otro nombre que no fuese el que le haba
puesto su madre sesenta y tres aos atrs: Olga.
La mujer demonio, cargada de kilos y rulos, haba pasado los ltimos
aos intercalando el trabajo de enfermera con su nueva realidad. Ser un
cado la obligaba a tratar diariamente con bestias y humanos por igual; y,
sin su frrea decisin, se hubiese vuelto loca ante semejante variedad de
apelativos: enfermera, Olguita, Akishis, seora... Olga para todo el
mundo, sola decir.
Busc el momento apropiado y comenz a hurgar en una bolsa plsti-
ca de color rojo, repleta de agujas y jeringas. Esa misma maana, una
decena de transfusiones a portadores de HIV aseguraba un penoso futuro
para quien metiese sus manos en la condenada bolsa.
Pero, para Olga, las enfermedades haban dejado de ser un problema
con su transformacin demonaca, y las agujas infectadas eran ahora
herramientas de placer que poda utilizar a voluntad, para decidir sobre la
vida y la muerte de quienes la rodeaban.
Olga era, ms all del trabajo de los mdicos, la suerte de sus pacien-

89
Pablo Zuppi

tes, la balanza de la justicia, la voluntad divina, todo bajo un arrugado


delantal de enfermera.
Prefiri no utilizar sus oscuras capacidades, y en lugar transferir males
con sus propias manos -segn los nimos del da podran haber sido enfer-
medades terminales o una simple dolencia-, decidi palpar elementos
menos sutiles para calmar su sed de poder.
Camin entre las camas de la sala de guardia, buscando a su primera
vctima. Por intuicin o capricho lleg hasta una de las primeras camillas
de la derecha. Cambi enseguida la aguja de la sonda por una de las que
haba tomado segundos atrs. El paciente, un chico accidentado esa
misma maana, apenas sinti el nuevo pinchazo. Nene, hoy hay mala
suerte por partida doble, le dijo al odo.
Despus pas de largo otras dos o tres camas, hasta decidirse por una
mujer morena y atractiva que la miraba con desconfianza.
Si mal no recordaba, era la misma que al llegar dos noches atrs la
haba tratado con el despectivo aire de superioridad con el que muchos se
dirigen a las enfermeras.
Adems, se queja constantemente de los dolores de espalda; mejor que
deje el hospital llevndose un recuerdo de su amiga Olga, pens mientras
cambiaba la aguja.
Termin de revisar la sala sin encontrar un nuevo candidato para sus
juegos y decidi pasear por los pasillos, buscando en otro piso un motivo
para mantener su buen humor.
Lo perdi cuando, camino al ascensor, la detuvo en seco la mano de
Saied. Se acomod el guardapolvo antes de contestar el saludo.
As que mi viejo discpulo dej por un rato de ser la mascota de Asseff
y se dign a venir a saludar a la ta Olga.
No me vengas con celos. Ahora soy un tipo ocupado.
Sac un paquete, hasta entonces oculto bajo la campera, y se lo dio a
la enfermera. Una caja de bombones.
Te acordaste de los gustos de tu antigua mentora, nene?
Tienen menta adentro.
Dale, Saied. A qu viniste? Te conozco, y no sos de los tipos que
regalan bombones a las seoras gordas por pura caridad.
Asseff quiere ubicar a una mujer, una pendeja, y me pidi que vinie-
se a verte para que pongas en aviso a tu gente.

90
La ciudad de la furia

Y por qu no me llam l? Sabe perfectamente que no soy de hacer-


le favores gratuitos a nadie.
Saied esper a que las rejas del ascensor se abriesen de par en par. Dos
practicantes salieron y, sin mediar palabra, el demonio meti a la mujer
de un empujn, cerrando la puerta brutalmente ante la cara de asombro
de quienes esperaban subir.
No te hagas la boluda conmigo, Olguita... Asseff no te llam porque
su tiempo es valioso, y no tiene ganas de perderlo en huevadas de viejas
gordas. Ahora no me rompas las pelotas porque no tengo un buen da.
Ac te dejo los bombones, los datos de la mujer que tens que encontrar
y mi nmero de celular. Si sabs algo, avisame. Y acordate bien que yo fui
tu discpulo, ahora soy hombre de Asseff; no juegues conmigo porque te
puede ir muy mal.
Haban subido apenas dos pisos cuando el demonio quit sus manos
del cuello de la mujer. Como si nada hubiese pasado, la dej tragndose
el odio mientras el jefe de pediatra entraba en el ascensor.
Cortsmente, la enfermera salud al mdico mientras Saied se despe-
da con una mueca de disgusto. Olga prefiri no pensar, meti la mano
en uno de sus bolsillos y, adems de encontrar la arrugada nota con los
datos de la mujer que deba buscar, palp las dos agujas que se haba reser-
vado para ms tarde.
Sonri, siguiendo al mdico que no paraba de comentar trivialida-
deshasta perderlo frente a una puerta verde del quinto piso. El cartel de
maternidad le haba dado la idea perfecta para quitarse el mal humor.

En pleno verano, el calor derreta las calles de una Buenos Aires aletar-
gada, mientras un fro casi palpable azotaba el cuerpo de Azrael. Siempre
un castigo, aquella debilidad que le impeda olvidar su condicin enfer-
miza era una compaa tortuosa, secreta, ntima y asfixiante.
No haba hombre o mujer, ngel o demonio, capaz de comprender el
dolor que habitaba bajo su piel: una fiebre difusa que le araaba la cordu-
ra y lo obligaba a pasar prolongados perodos en cama, lejos de sus estu-
dios, lejos de su iglesia, lejos de todo, menos de Dios...
Aos atrs, haba decidido tomar este castigo como una prueba divi-

91
Pablo Zuppi

na; pero el malestar era cada vez mayor, hacindose en ocasiones insopor-
table.
Otro escalofro recorri su espalda, mientras un hombre sudaba a cen-
tmetros de su cuerpo. El calor no perdonaba a nadie, o a casi nadie. Se
detuvo un momento y vio su reflejo en una vidriera adornada con moti-
vos navideos. Su aparente ceguera era otra muestra evidente de la prue-
ba a la que Dios lo haba sometido.
Poda ver perfectamente a pesar de no tener pupilas, incluso mejor que
muchos, pero sus ojos blancos e inhumanos lo separaban del mundo,
confinndolo a un ostracismo al que al fin haba logrado acostumbrarse.
Acarici la encuadernacin de cuero de la Biblia que siempre lo acom-
paaba y sonri. Los mortales, con su pagana celebracin de la Navidad,
olvidaban el verdadero espritu de aquellas fechas. No haba lugar en el
cielo para los infieles. Ellos pagaran sus deudas tarde o temprano, cuan-
do el Seor los llamase ante su presencia para reclamarles obediencia.
Pero no era momento de divagar sobre las herejas del mundo moder-
no: tena una reunin importante a la que asistir.
A slo tres cuadras, un almacn cerraba sus puertas. La vieja cortina de
metal ruga al desenrollarse; y, justo antes de tocar el suelo, una pequea
puerta se abri para franquear la entrada del ngel. Azrael salud con un
movimiento de cabeza a un hombre de mediana edad que, con la mirada
cansada, contaba la recaudacin del da tras el mostrador. La figura
rechoncha de Pedro se dibuj sobre la oscuridad de un pasillo lateral.
Llegs tarde. Raro en vos, hoy sos el ltimo.
Me demor ms de lo esperado repuso Azrael, secamente.
No importa. Ahora estamos todos, podemos empezar.
Todos?
Bueno, todos excepto Gabriel, como pediste. Y te adelanto que
muchos no aceptaron de buen grado tu decisin.
Debera importarme? Me vas a decir que a ellos les molest ms mi
pedido de seguridad ante un posible traidor que la propia traicin come-
tida contra la Iglesia? Qu esperaban, otra matanza? Si tienen ganas de
suicidarse, no es mi intencin importunarlos.
Pedro prefiri dejar ese comentario en el aire, y se encamin a la sala
confuso en sus propios pensamientos. El pasillo desembocaba en una
puerta entreabierta, delineada en la oscuridad por la tenue luz que se cola-

92
La ciudad de la furia

ba por una rendija. Tras ella los esperaba una habitacin espaciosa, deco-
rada de manera sencilla pero digna de una reunin protocolar. Pedro no
haba mentido; estaban presentes todos los ngeles de Buenos Aires,
excepto Gabriel.
La mirada de Azrael tom nota del ceo fruncido de Len, uno de los
esperables disconformes de aquella noche, del descaro de Ara, con sus
insinuantes curvas a la vista, del habitual desinters de Marcos, de las
charlas banales... Todo estaba en su lugar, todo ola a mierda.
Asqueado, tom asiento en una de las cabeceras de la mesa. La ausen-
cia de Moiss le resultaba extraamente molesta. Los aos de disputas le
haban enseado a respetar y, hasta incluso a apreciar, a su principal adver-
sario poltico e ideolgico en el concilio.
Podemos empezar? pregunt Len, burlndose de la ceremonial
entrada de Azrael.
No necesitamos presentaciones.
Pero s explicaciones. A qu se debe esta reunin a la que Gabriel fue
expresamente dejado de lado?
Azrael ignor las palabras del pelirrojo. No tena sentido seguir su
juego de amenazas verbales.
Decidimos reunirnos para revisar las investigaciones de Marcos, con
respecto al reciente asesinato de Moiss, y tratar de echar luz en todo lo
relacionado con el ataque a la iglesia de San Miguel y al papel de Gabriel
en este macabro presente que hoy nos toca vivir.
Un murmullo se extendi de punta a punta de la habitacin. Azrael
esperaba aquella reaccin y no dio tiempo a que lo interrumpiesen.
Marcos, qu se pudo averiguar hasta ahora?
Sabemos que un grupo de personas ingres a San Miguel el domin-
go a la noche. La polica est paga, pudimos comprobarlo. Detectamos
sobornos en varios oficiales de mediano rango. Ms all de la corrupcin
esperable, sabemos que hubo unas seis o siete personas en el ataque, todas
ellas fuertemente armadas. Los resultados ya los conocemos, por lo que
podemos suponer que al menos la mitad, y suponemos en realidad que
todos o casi todos, eran demonios. Los motivos del ataque son inciertos
todava, ms all de que el templo fue nuestro ltimo espacio de reunin;
pero supongo que si logramos determinar cmo encontraron la conexin
entre la iglesia y nuestra presencia en ella, esa pregunta podra tener una

93
Pablo Zuppi

respuesta en poco tiempo. En teora, no haba manera de que descubrie-


sen el lugar de nuestras reuniones. Como todos saben, tomamos desde
hace aos medidas de seguridad que muchos consideraran excesivas, lo
que nos lleva a investigar en una nica direccin: una traicin interna.
Azrael tom la palabra:
Ante la situacin, es obvia tambin mi suposicin sobre la identidad del
posible delator, y su ausencia en esta reunin. Gabriel dej de asistir a nues-
tras citas hace tiempo. Nadie sabe cul fue su paradero en ese perodo, ya
que literalmente desapareci de sus lugares frecuentes y no mantuvo con-
tacto ni siquiera con sus habituales confidentes. Azrael pos la mirada
sobre Len, antes de seguir hablando. Mi hiptesis es la siguiente: el
muchacho reapareci de la nada, evit dar explicaciones por su ausencia y,
sin previo aviso, tenemos entre manos dos asesinatos y un ataque slo expli-
cable mediante la traicin. Sumemos el hecho de que la nica prueba del
asesinato fue encontrada por esta misma persona, quien indudablemente
intentaba escondernos su culpabilidad a travs de una vieja treta o, en su
defecto, distraer la atencin del eje de esta investigacin. Para m, al menos,
contamos con pruebas suficientes para sospechar de Gabriel.
Esto es una locura... Len no poda aceptar aquella acusacin.
Una locura? No espero que apoyes ciegamente que uno de tus ami-
gos es un asesino, pero deberas reconocer...
Conozco a Gabriel lo suficiente, y todo lo que puedo reconocer es
que no tuvo nada que ver en todo esto.
Toms decidi intervenir en el asunto. El ngel, como los otros, haba
permanecido callado hasta entonces, sin saber exactamente de qu lado de
la lnea colocarse. Su voz silenci la disputa.
Azrael, tenemos alguna prueba contundente contra Gabriel, ms all
de tus suposiciones?
Sera un estpido si no tuviese pruebas para acusarlo abiertamente...
Len volvi al ataque.
Tu estupidez no sera una novedad en esta mesa. Y cules son esas
pruebas? Espero que sepas exactamente lo que ests diciendo, porque no
voy a permitir otra locura de tu parte, Azrael.
No me asustan tus amenazas, muchacho. Hace dos das segu a
Gabriel hasta el cementerio de La Recoleta. Hizo contacto con alguien a
quien no pude identificar, pero esa visita prueba parte de mi punto.

94
La ciudad de la furia

sa es tu irrefutable prueba de culpabilidad? Una caminata por un


cementerio es suficiente para acusar a Gabriel de traicin y asesinato?
Azrael sonri.
Al descubrir mi presencia, Gabriel logr evitarme y desaparecer.
Alguien necesita esconderse si no tiene nada que ocultar? No recuerdan
adems la cantidad de veces que sospechamos que La Recoleta era el sitio
elegido por el Proscrito para ocultarse?
Nadie respondi a aquella pregunta. Nadie -excepto Marcos- tena una
respuesta, y el ngel esconda demasiados secretos para quedar expuesto
frente al resto.
Para Len, la situacin era diferente. No poda explicar la ausencia de
Gabriel, pero confiaba en la inocencia de su amigo y avalar con el silen-
cio aquella acusacin le resultaba imposible. Necesitaba obligar a Azrael a
que cometiese sus propios errores, y una simple pregunta poda daar sus
pretensiosos argumentos contra Gabriel.
Y por qu pediste que no viniese a la reunin? Si tu teora se basa en
la ausencia de explicaciones de Gabriel, por qu evitar que respondiese a
tus preguntas?
l decidi callar las explicaciones que debi haber dado oportuna-
mente. Ahora no es tiempo de escuchar respuestas, sino de ponernos de
acuerdo antes de encontrarlo. Si las cosas son como dices, no habr pro-
blemas en que conteste a nuestras preguntas a su debido tiempo. Para ello
debemos estar seguros de que no nos delate, debemos sorprenderlo. Y si
las cosas son como supongo, el peligro que representara tenerlo entre
nosotros hace imposible confiar esta noche en su inocencia.
Basta de suposiciones. Alguien puede creer semejante idiotez?
Len estaba seguro de haber ganado la batalla, pero no conoca lo sufi-
ciente a quienes lo rodeaban. El miedo se haba instalado en las mentes
orgullosas de los ngeles que habitaban una Buenos Aires manchada de
sangre.
Durante aos, los demonios haban sido un mal menor para todos, un
trabajo de rutina que era tan imposible evitar como terminar. El nmero
de aquellas bestias creca constantemente; si uno mora, dos se levanta-
ban. Y la ecuacin demostraba que la superioridad numrica balanceaba
el resultado de la guerra, haciendo imposible la victoria de alguno de los
bandos.

95
Pablo Zuppi

Ahora, todo haba cambiado. Ya no era una persecucin religiosa, una


cuestin de creencias y deberes supuestamente divinos, sino de supervi-
vencia. Y si uno de ellos era un traidor, todos estaban al descubierto, com-
pletamente vulnerables. Haban vivido demasiado tiempo en la seguridad
del silencio. Ahora, cada uno de ellos era una vctima posible de un plan
macabro, y todos estaban dispuestos a desconfiar.
Azrael, el mismo ngel que haba sido desacreditado das atrs por sus
fanticas teoras, se haba convertido en la nica opcin para los presentes.
Necesitaban creer en algo, encontrar un culpable al que cargar con sus temo-
res, un enemigo comn; y se pareca ser el papel elegido para Gabriel.
El muchacho les haba dado las excusas necesarias sin siquiera saberlo,
y ahora ellos las tomaban como armas, esgrimindolas en su contra.
Hagan lo que quieran, no voy a escuchar semejante mierda una
furia salvaje inundaba los ojos de Len.
La puerta esta abierta. Nadie te obliga a quedarte.
Azrael quera asegurarse la victoria, y todo indicaba que el pelirrojo iba
a darle el gusto esa misma noche. Len se levant, dedic a los presentes
una inclinacin de cabeza y se perdi en el pasillo, inmerso en un mar de
culpa y decepcin.
Bien, ya sabemos en quines confiar y en quines no; es un buen
comienzo seal Azrael.

Se persign, casi como una irona. Saied mir la cruz, los bancos de
madera, las imgenes; todo era una gran paradoja en la capilla, una broma
negra que de tan refinado gusto le resultaba incomprensible.
Advirti que el cura estaba en su confesionario, ocupado con las tare-
as tpicas de un sacerdote catlico... Lo que para l significaba, lisa y lla-
namente, inmiscuirse en los secretos de sus fieles y calmar sus culpas,
lavando los pecados con penitencias ms caprichosas que santas.
Decidi sentarse a un par de metros, en el banco ms cercano a la
pequea caja de madera, desde donde podra escuchar claramente la con-
fesin. La curiosidad era otro de sus pecados predilectos. La voz del sacer-
dote era ntida y desafiante, y una nia de trece aos escuchaba sus pala-
bras con absoluta atencin.

96
La ciudad de la furia

Me acerco despacio. La pared pone tope a tu juego de escapes y mis


manos aferran con fuerza tus muecas, como mensajeras de una realidad.
Tu respiracin marca el pulso de un cuerpo que exige, que no sabe de
limitaciones ni de vergenzas; la piel se estremece, los ojos se cierran y tu
boca, tmidamente, busca un beso que no llega. Sents el fro en cada cen-
tmetro de tu espalda, mientras mis manos te roban lentamente la cami-
sa. Tus pechos, irreverentes, me desafan a llegar al ms profundo de tus
secretos y el calor de mi lengua recorre tu cuello, como preludio de un
mordisco que deja al descubierto mis instintos. Mis manos y tu cintura se
unen, mientras mi boca recorre tu pecho. Desabrocho el uniforme y lo
hago a un lado. Mis dedos te recorren lentamente, palpando la delicade-
za en cada pliegue de tu sexo y entrando finalmente hasta tus ms secre-
tas fantasas. Tu vientre hmedo e insinuante me recibe; mis manos
siguen con su lento y sensual movimiento, hacindote perder el control
de la situacin, hasta que un grito ahogado me dice que todo est como
debe ser. El cuerpo dicta el ritmo y nada ms importa, nadie ms existe.
Te aferro a m, te beso, te muerdo, te busco, te provoco y en tu ltimo
orgasmo, mi calor inunda tu cuerpo.
La nia estaba excitada, empapada, confundida. Su juventud no era
impedimento para el deseo. Una vez ms, se haba dejado llevar por los
instintos que aquel hombre despertaba en su cuerpo, embriagada por
palabras prohibidas de un hombre tambin prohibido para ella.
Esta tarde te espero en mi habitacin sentenci la voz del cura. La
experiencia haba terminado, o slo comenzaba.
La alumna del colegio de seoritas que funcionaba junto a la iglesia
se levant, se acomod la pollera del uniforme y sali casi sin mirar a las
tres compaeras de clase, que esperaban su turno frente al confesionario.
Slo quera que llegase ese momento para entregarse al sacerdote. Las
otras nias reflejaban el deseo en sus ojos brillantes y sus mentes ardien-
tes. Van a tener que esperar, se dijo Saied. Antes de que la primera de
ellas se pusiese de pie, el demonio se arrodill frente al confesionario.
Muy impresionante, Jaheem. Ests hecho un poeta...
Saied?
Me reconociste, despus de tanto tiempo? Buena memoria, padre...
dijo, haciendo hincapi en esa ltima palabra, casi como una broma.
Qu te trae a la casa del Seor, viejo zorro?

97
Pablo Zuppi

Por lo visto, me pierdo de la fiesta...


El poder es una droga peligrosa que se exhibe en formas muy diferen-
tes, amigo mo. Son tan vulnerables estas nenas, tan puras y tan fcilmen-
te pervertibles.
Riendo, el demonio enfundado en el tradicional uniforme que la
iglesia impone a sus sacerdotessali del confesionario y salud con un
abrazo a Saied. No se haban visto en mucho tiempo, pero los lazos de la
diabolizacin creaban inusuales amistades, slo traicionadas cuando el
poder estaba en juego.
Esperame un segundo... seal Jaheem por lo bajo. Se acerc a las
tres jovencitas que lo esperaban y las despidi por un par de horas. Ciertos
placeres podan ser pospuestos, pero no interrumpidos indefinidamente.
Ahora s. Qu ands haciendo por ac?
Cobrando una vieja deuda.
Para eso todos tenemos buena memoria.
Estoy buscando a alguien; y necesito que me ayudes.
Durante una hora, ambos recordaron el pasado y planearon el futuro.
Finalmente, Saied dej la iglesia y se perdi en la noche. Se toc el cue-
llo, recorriendo la cicatriz que se haba ganado hablando de Majo frente
a su mentor. Pronto encontrara a su presa, y el tipo que la haba rescata-
do iba a pagar muy caro su atrevimiento.

98
Capitulo 12

En sus caras veo el temor,


ya no hay fbulas en la ciudad de la furia.

En la Ciudad de la Furia, Gustavo Cerati.

Len se desliz sobre la noche portea. Era una sombra difusa que atravesaba
la ciudad sin ser notada por millones de personas. Cuando alcanz el techo de
la cpula, la estructura vibr. Gabriel, de espaldas, lo esperaba con la mirada
perdida en el caprichoso curso de un mar de luces, all abajo, en las calles.
Un da se va a venir abajo la cpula con tus aterrizajes forzosos.
Cmo estuvo la reunin? Averiguaste por qu no me queran presente?
Primero decime qu mierda hacas en el cementerio.
Qu?
No te hagas el boludo conmigo. A qu fuiste a La Recoleta el otro
da? Por qu evitaste a Azrael?
La verdad tiene la extraa costumbre de ser arma y verdugo, todo a un
tiempo, y Gabriel se haba convertido en vctima de su propia estupidez.
No poda objetar el resentimiento de Len, que slo le haba ofrecido
confianza a cambio de silencio.
Quin te cont?
Me alcanza con saber que no fuiste vos.
Qu quers que te diga? Ni yo entiendo bien lo que est pasando.
Yo tampoco, y en gran medida eso tiene que ver con tus secretos.
Respet la amistad que tenemos y dej de usarme como a un mensajero.
La voz de Len estaba cargada de dolor. Debo tener mucha cara de
estpido, parece. Yo te confieso que Azrael pidi un concilio sin tu pre-
sencia Hasta estuve dispuesto a presentarme y tratar de descubrir qu
se trae ese fantico entre manos, y termino descubriendo que sos vos el
que me oculta cosas! Decime qu hacas en el cementerio, antes de que
empiece a creer lo que todos dicen de vos.

99
Pablo Zuppi

Gabriel se sent sobre la curvada superficie de la cpula, a metros de


la ventana que durante el da iluminaba su hogar. Agach la cabeza y
comenz a hablar.
Marcos me cit en La Recoleta.
Marcos estaba presente en la reunin, y no dijo nada de haberte visto.
Dejame terminar. Fui a encontrarme para responder una serie de pre-
guntas sobre la investigacin. Al llegar, me top con un mendigo, un ser
extrao con poderes increbles. No era un ngel ni un demonio, era como
todo eso junto y mucho ms, alguien ms antiguo que el tiempo
El Proscrito. Entonces existe?
No tengo idea si era l o algo tanto o ms poderoso que eso, no tuvi-
mos tiempo de hablar. Azrael apareci a mis espaldas antes de que pudie-
se sacar nada en claro. El mendigo se neg a decir ms nada, y tuve que
escabullirme para no delatarlo. Cuando volv al cementerio, haba desapa-
recido. Todo eso es cierto, pero nada tiene que ver con la iglesia y la muer-
te de Francisco.
Len segua parado en el mismo lugar en el que haba aterrizado. Sus
brazos, cruzados sobre el pecho, eran una muestra de la tensin que viva
internamente. Trazos de duda se dibujaban en su rostro, y no era para
menos: estaba ante la historia menos creble que hubiese imaginado.
Tens derecho a desconfiar de m le dijo Gabriel, leyendo la incre-
dulidad en los ojos de su amigo. Al fin y al cabo, no te dije toda la ver-
dad, pero a esta altura no creo merecerme tu desconfianza. Y creo que ya
ni siquiera me importa si cres o no mi historia.
Debera importarte, porque no te quedan muchos amigos.
Qu?
Len se sent, con sus ojos fijos en las mismas luces que haban cauti-
vado a Gabriel.
Azrael te acus frente a todos. Us tu presencia en el cementerio para
sembrar la duda, y tu escape le dio ms motivos para enterrarte. No son
muchos los que te defendieron. Ni siquiera Marcos abri la boca. Parece
que ya no sos el tipo ms popular de la cuadra.
Todos saben que no tuve nada que ver con lo de la iglesia.
No, no lo saben; y vos, con tus secretos, sos el nico culpable de eso.
Es lo nico que te importa? Que no te lo haya dicho?
S, para m tu silencio es suficiente. Desapareciste por casi tres meses.

100
La ciudad de la furia

Nadie, ni siquiera yo que te conozco de toda la vida, pude encontrarte en


todo ese tiempo. Dnde estabas?
Gabriel tena una sonrisa triste pintada en la cara. Su secreto era tam-
bin su castigo. Todava se vea, sentado en la oscuridad de un vagn
abandonado, con un arma en la boca y la duda de seguir adelante con
aquel circo o terminar la funcin en un segundo, con un estallido en el
silencio nocturno. El dolor estaba demasiado fresco en su memoria, las
ganas de morirse eran ms fuertes ahora que entonces, y justo cuando el
infierno pareca haber pasado, alguien utilizaba aquel ftido dolor en su
contra. Dios es un nio con un cruel sentido del humor, se dijo.
No puedo contarte todo, Leo.
Me ests tomando el pelo?
No. Todo esto tiene que tener una lgica retorcida que lo explique,
pero todava no logro entenderla... La historia no termina en ese punto,
hay ms cosas que tengo que contarte, hay una pieza ms en el rompeca-
bezas: una mujer, Majo.

El agua tibia de la ducha le daba de lleno en la cara cuando Seshat


escuch el golpe de la puerta al cerrarse. Estaba sola en el departamento,
o mejor dicho, haba estado sola hasta entonces. Gir violentamente la
canilla hasta interrumpir el bao y se prepar para recibir visitas desagra-
dables. La msica, que hasta entonces inundaba su mundo, se cort
abruptamente para ceder paso a un nico sonido: pasos, y venan hacia
ella. La voz de Saied confirm sus temores.
Pendeja... No te dije que atendieras mis llamados?
Sin perder un segundo, se envolvi en una toalla y abri la puerta del
bao... Bakare sonrea al otro lado, mientras Saied abra la heladera y saca-
ba la ltima lata de cerveza.
No tens botellas coment el demonio irnicamente. Te traen
malos recuerdos? Supongo que no, o hubieses atendido el puto telfono.
Qu hacs en mi casa?
Saied se dej caer en un silln, apoy la lata sobre la mesa, volvi a
mirarla y, tras un suspiro, decidi responderle.
Parece que sos una rebelde, y no me queda otra alternativa que ense-

101
Pablo Zuppi

arte algunas cosas. Entre ellas, es bueno que sepas que no hay un lugar
en el mundo en el que yo no pueda interrumpir tu vida cuando mi culo
as lo decida. Adis concepto de hogar, propiedad e intimidad, imbcil.
Tu vida, hasta que demuestres que vale algo, es ma, y yo me entero de
todos tus movimientos cuando y donde quiero. Es bueno que empieces a
entender lo siguiente: a m, nadie me deja esperando.
Qu quers saber? respondi Seshat, todava mojada.
A Saied no le gust el tono de la respuesta y con una inclinacin de
cabeza, un simple gesto, nada especial, le hizo saber a Bakare el mejor
modo de responder a la pregunta. En un abrir y cerrar de ojos, el equipo
de audio, una coleccin de discos compactos, libros y portarretratos die-
ron de lleno contra el suelo.
Sos un hijo de puta... grit Seshat. El puo de Bakare se interpuso
entre ella y el final de aquella frase.
Saied se tom todo el tiempo del mundo para abrir la lata de cerveza.
Parece que la nica manera de hacerte entender a vos las cosas es a los
golpes. Me hubiese encantado que fuese diferente; pero, ante todo, quie-
ro que aprendas quin es el que manda. Si en este preciso momento no te
hago mierda es, nica y exclusivamente, por el dato que me pasaste de la
iglesia. Ahora me vas a hacer otro favor, y a lo mejor me olvido de tus
retrasos para contestar el telfono. Quiero que busques a alguien. En
menos de cuarenta y ocho horas, me vas a llamar y me vas a decir dnde
vive, cmo se llama y quin es el amiguito que la ayud a escaparse de
nuestra ltima reunin.
El tono de Saied era ms una orden que una invitacin. Seshat se haba
pasado de la raya con este hijo de puta, y ahora iba a pagar las consecuen-
cias.
A quin tengo que buscar?
Eso es justamente lo que tens que averiguar. Yo te dejo los pocos
datos que tengo y vos hacs un trabajo prolijo y efectivo con eso. Lo nico
que puedo adelantarte es que se trata de alguien ms o menos de tu edad,
una mujer. Saied se acerc a la muchacha y le apoy las manos sobre su
cabeza. Una oleada de nuseas inund los sentidos de Seshat. De pronto,
el departamento haba desaparecido y estaban en un subte, repleto de
gente. La imagen de la chica era el centro de los recuerdos, por lo que
Seshat la vea ahora ms ntida que al resto. El contacto se cort tan

102
La ciudad de la furia

abruptamente como haba comenzado, y un mareo incontrolable la obli-


g a sentarse.
Encontrala y llamame cuando tengas novedades. Tengo que decir
que es una orden?
Saied le tom la cara entre las manos y ella cerr los ojos, esperando el
puetazo. En lugar de ello, el demonio la bes en la frente.
La prxima vez, mi vida, atend el telfono, o Bakare va a ensearte
buenos modales.
Salieron tan rpido como haban llegado. La puerta iba a necesitar una
nueva cerradura. Todava temblando, Seshat se levant y comenz a orde-
nar el desastre. Entonces, una idea surgi de la nada. Busc en su agenda
hasta encontrar un nmero de telfono que haba reservado para casos de
urgencia. Saied iba a pagar cara su visita.

Y la dejaste sola?
No supe qu otra cosa hacer.
Por alguna razn, Len se haba calmado antes de llegar al final de la
charla. En su interior quera convencerse de la increble historia que
Gabriel acababa de relatarle.
Supongo que ahora ya lo decidiste
No s, pero espero ponerle las cosas claras al idiota de Azrael.
Eso es imposible sin pruebas, Gaby, y esa chica es un cabo suelto que
no pods darte el lujo de ignorar, teniendo todas las miradas del Concilio
sobre vos.
Estoy harto de cumplir las reglas de nuestro entrenamiento para que
todos, tarde o temprano, terminen usndote en un montn de mentiras
que no conducen a ninguna parte. No soy el angelito de la guarda de esa
chica, Leo.
Nadie dijo que lo seas, pero no pods seguir enfrentndote al mundo.
No les des excusas para ponerte en el centro de las dudas.
No creo que el mundo me haya dado motivos para mantenerme limpio.
Todos desconfan de m sin motivos, qu importa si yo les doy uno o ms.
El mundo puede que no te haya dado motivos, pero hay mucha gente
pidiendo explicaciones a tus espaldas.

103
Pablo Zuppi

Me tienen muy sin cuidado.


Vas a seguir con eso? Quin te cres que sos? Superman? Te tiene
sin cuidado ocultarme informacin. Te tiene sin cuidado el Proscrito, que
se te aparece en el momento exacto sin dar explicaciones y que dara razo-
nes a Azrael para explicar todas sus caceras. Te tienen sin cuidado el mis-
msimo Azrael y el resto del Concilio. Y ahora, adems, te tiene sin cui-
dado una mina a la que no pudiste borrarle los recuerdos y que ahora no
slo puede estar en peligro, sino que adems puede ponernos en peligro a
todos nosotros. Yo no ser el mejor candidato para dar consejos, pero a
vos te hace falta uno.
Terminemos con esto. Los dos estamos grandes, Leo, y no voy a acep-
tar que vengas a reprenderme como si fuese un chico. Francisco era el
nico con derecho a hacerlo, y ahora est muerto.
Len supo que aquella charla no iba a llevarlo a ninguna parte. Gabriel
haba soportado demasiado, y no poda ver las cosas claramente. Palme
la espalda de su amigo, se puso de pie, salt al vaco y sus alas volvieron a
unirlo con la noche.

104
Capitulo 13

Las velas se haban convertido en masas de cera deformes, y cuatro


mechas ennegrecidas hablaban de una noche sin sueo. En su desorden,
los almohadones decoraban el piso del departamento, mezclndose con la
ropa que los amantes haban dejado horas antes, junto a los prejuicios.
El perfil ingenuo de Len se reflejaba en los ojos de la mujer con la que
haba estado. Para ella, su llegada haba transformado un da cargado de pro-
blemas en una de las mejores veladas que pudiese recordar. Sus dedos jugue-
teaban ahora con la melena rojiza de su amante y enemigo. Hasta los nge-
les necesitan hablar con alguien en un mal momento, se dijo. Ella haba sido
el madero perfecto en el naufragio emocional de Len, y sin saberlo, el ngel
haba pagado caro el favor.
Seshat se levant en silencio y camin hasta el bao. Al entrar, el espe-
jo le devolvi la misma imagen de cada maana. Se lav la cara y volvi
al dormitorio. El gigante no se haba movido un centmetro de su lugar.
Buen da.
Con un solo ojo, Len la mir entre las sbanas y le regal la ms cli-
da de las sonrisas. Una mujer podra haberse enamorado slo con ese
gesto, pero ella estaba lejos de ser simplemente una mujer.
Perdn, me qued dormido... Me vas a echar a la calle o tengo tiem-
po para vestirme?
Todo el tiempo que necesites.
No tens que trabajar, ir a la facultad o algo as?
Ella se le acerc y lo bes suavemente.
Los dos sabemos que no tens idea de qu hago de mi vida, y no quie-
ras adivinar porque te sale mal. Digamos que tengo posibilidades de
105
Pablo Zuppi

tomarme la maana libre. Adems, no todos los das una duerme con
alguien como vos. Y no me gusta dejar solo a un amigo en un mal
momento; es ms, estoy segura de que un buen desayuno puede hacer
maravillas con esa depresin matinal.
Sin darle tiempo a reaccionar, la chica tir de las sbanas hasta desnu-
darlo y, con un movimiento felino, comenz a morderle el pecho y los
hombros.
El pelirrojo acept la invitacin, odiando tener que borrarle los recuer-
dos ms tarde, y preguntndose si se haba enamorando l por primera vez
en su vida. Quin sabe?, se dijo; tal vez algn da tena que ocurrir.
Los primeros gemidos de su compaera espantaron los fantasmas de su
mente. Una maana de intimidad, la ms humana que hubiese tenido
nunca, era lo nico que Len tena en mente.

Marcos no haba caminado bajo el sol en aos. Prefera, como la mayo-


ra de los ngeles, ocultarse en la noche y recorrer sin temores las calles de
una ciudad vaca, confidente del secreto de su identidad.
Eran cerca de las doce cuando se detuvo en la esquina de La Biela. El
calor comenzaba a ensaarse con los porteos y sobre las veredas de La
Recoleta, las mesas de se y otros bares y restaurantes eran el punto de reu-
nin de centenares de clientes, la mayora enfundados en trajes costosos
que los sealaban como ejecutivos. El resto pareca disfrutar de una vida
ms licenciosa, paseando orgullosos sus infaltables perros de raza o tentn-
dose con un almuerzo liviano.
Era, sin duda, el rincn en el que la opulencia de la urbe se haca ms
notoria. Tal vez por eso Marcos sinti la figura del Proscrito tan inapro-
piada. Bajo su imagen de pordiosero, el viejo caminaba hacia su discpu-
lo sin ser notado por ninguno de los presentes. Al pasar junto a una mesa,
tom una de las delicatessen que servan con el t y le dedic una sonrisa
cmplice. Todava masticando, lo salud con la mirada y comenzaron a
caminar, instintivamente, hacia el cementerio.
Es extrao descubrirlo tan confiado. Su presencia en Buenos Aires
siempre fue uno de los secretos ms celosamente guardados seal
Marcos. Ahora, el concilio es un hormiguero, y mi posicin comienza a

106
La ciudad de la furia

ser cada vez ms peligrosa. La reunin de anoche casi termina en una


batalla campal.
Azrael de un lado, y del otro?
Len. Segn parece, descubrieron a Gabriel en una situacin en la
que, supongo, tiene usted mucho que ver.
Tus suposiciones son comprensibles... y correctas.
Maestro, es sumamente difcil mantener mi carcter de observador si
soy parte de una intriga. Y sera imposible sostener ese papel si me descu-
bren aqu y a plena luz del da.
Es cierto. Apresuremos las noticias, entonces. Limtate a contarme lo
que ocurri en ese concilio.
Marcos saba que en ocasiones, las palabras de su mentor podan sonar
despectivas. El aislamiento que rodeaba al viejo lo haba convertido en un
ser hurao, de pocas pulgas y modales al menos cuestionables.
Azrael quiere poner a todos tras los pasos de Gabriel, y es probable
que, despus de lo que se dijo en la reunin, incluso acepten llevar ade-
lante una nueva investigacin sobre su propia presencia en Buenos Aires.
Puede no ser necesaria mi advertencia, pero tenga los ojos bien abiertos.
Agradezco tu preocupacin, pero como de costumbre es innecesaria.
Hace dcadas que intentan encontrarme y no podran hacerlo aunque me
tuviesen ante sus propios ojos. Hay algo ms que quieras decirme?
Necesito una posicin ms segura desde la que mantener mi fachada.
No es mi intencin ofenderlo, pero necesito saber qu tiene que ver
Gabriel en todo esto.
Mucho ms de lo que crees, pero ni l ni t mismo deben saber ms
de la cuenta. Por ahora, confrmate con saber que es una pieza funda-
mental de una intriga en la que todos, de una manera u otra, estamos
metidos. Como dicen los pobres a espaldas de los sacerdotes, menos pre-
gunta Dios y perdona. A decir verdad, a m no creo que alguna vez pueda
perdonarme.
Sin saludos ni despedidas, el Proscrito dej a Marcos y se perdi entre
la gente. El mundo estaba respetando sus deseos por primera vez en
siglos: la historia volva a repetirse, al menos tal y como la recordaba a
pesar de lo mucho que dos mil aos hubiesen cambiado todo.

107
Pablo Zuppi

Los resultados de los exmenes desfilaban frente a Majo, que segua


con el dedo el listado de mil apellidos que saltaban de hoja en hoja, inten-
tando encontrar el suyo en alguna parte. No era extrao que un resulta-
do se traspapelase entre tantos otros; y las esperanzas de encontrar el suyo
de manera rpida y sencilla se esfumaban con el correr de los minutos.
Volvi atrs y comenz la bsqueda nuevamente, ahora desde la A,
suponiendo que por impaciencia lo haba pasado por alto. Encontr el
nombre mal escrito y ubicado al final de un listado desordenado. Haba
aprobado. Con eso bastaba.
Hola dijo Gabriel a sus espaldas.
Majo gir sobre sus talones. Haba esperado no volver a escuchar
aquella voz, deseando que lo del subte hubiese sido una pesadilla o, sim-
plemente, el desvaro de una estudiante demasiado nerviosa y mal dormi-
da. Pero ah estaba l, frente a sus ojos, esperando una respuesta.
Qu hacs ac? Cmo sabas que?
Perdoname que aparezca de esta forma, pero no tena otro lugar
donde buscarte. Me dijiste que estudiabas medicina, y tenas exmenes,
el resto fue un golpe de suerte. Cmo ests?
Bien, pero... la chica mir a ambos lados, desconcertada. Todava
no estaba segura de estar despierta.
No trates de entender nada antes de escucharme. Va a ser ms fcil si
primero puedo explicarte algo. Vas a estar ocupada ahora? Te invito a
tomar algo...
Sinceramente, no tengo mucho tiempo; preferira quedarme en la
facultad, estaba por encontrarme con una amiga minti ella, respon-
diendo a sus pocas intenciones de no tener contacto con aquello que no
poda explicar.
Gabriel se tom unos segundos para encontrar las palabras apropiadas.
Nunca haba sabido expresarse demasiado bien, y definitivamente no
tena un gran talento para convencer a nadie de nada.
En medio de la charla, el ngel empezaba a preguntarse si todo aque-
llo no haba sido una mala idea. Pero el hecho de que Majo lo recordase
perfectamente lo oblig a descartar esa idea y a seguir adelante.
Dame una oportunidad de explicarte lo que pas el otro da. Adems, y
espero equivocarme, las cosas pueden ponerse ms complicadas desde ahora
para vos.

108
La ciudad de la furia

Gabriel esper a que Majo pudiese acomodar sus pensamientos, y una


idea se le cruz por la cabeza.
Cmo te fue?
Qu? pregunt ella. El mundo daba vueltas nuevamente bajo sus
pies sin que pudiese explicarse del todo aquella pesadilla.
Te preguntaba cmo te fue. En el examen; eso venas a buscar, no?
La nota del ltimo examen. El del otro da...
Ah, s. Aprob, gracias.
Lo haba olvidado por completo. Lamentablemente para ella, haba
muchas otras cosas que no poda olvidar tan fcilmente. Demasiadas.

El secreto de Mara... Quin lo hubiese dicho? Nadie podra imaginar


una verdad tan retorcida, un secreto que se retroalimentaba en s mismo,
oprimiendo como una serpiente el nacimiento del Mesas, hasta asfixiar-
lo en el olvido. De haberlo sabido, mi madre hubiese ahorrado lo sufi-
ciente para una digna jubilacin, en lugar de comprar velas para que una
virgen inventada le reservase un lugar en el cielo, se dijo el demonio.
Asseff masticaba sus palabras y miraba las arrugas de su rostro, desdibuja-
do en el ventanal que separaba su oficina del vaco, de Buenos Aires y del
mundo, siempre a sus pies.
Si supiesen la verdad tendramos entre manos un escndalo de propor-
ciones, posiblemente el mayor de la historia. La prensa amarilla en accin
contra el catolicismo, los secretos de su estrella mxima al descubierto, sus
pecados, sus vanidades y sus verdades... Esos hijos de puta tenan razones de
sobra para guardar el libro tan celosamente. No slo preservaban el secreto:
se sostenan a s mismos en el poder. Lo nico que queran era perpetuarse,
incluso sobre una plataforma de mentiras apoyada en millones de fieles.
Somos tan parecidos a veces, pens.
Asseff haba encontrado la pieza perfecta para negociar su alma, recu-
perando en una movida impensable la tan ansiada vida que se le escurra
entre los dedos. Pero an quedaban muchos cabos sueltos por atar. El pri-
mero de todos, aquel que le quitaba el sueo, era la identidad del cazador
que haba entrenado a Sheddim. No era impensable que uno de sus ene-
migos hubiese decidido vender su lealtad despus de tantos siglos de bata-

109
Pablo Zuppi

llas intiles; pero por qu haba insistido en que la informacin terminase


en manos de Asseff, era un misterio que necesitaba develar con urgencia.
El segundo punto oscuro en toda la trama era una dbil lnea en los
escritos que haba estudiado aos atrs y que ahora podra tener ms sen-
tido, un dato casi imperceptible... Una casualidad o aquella seal del des-
tino, que dejaba entrever posibilidades an mayores de negociacin? Si
sus suposiciones tenan fundamento, el mundo estaba ante el regreso de
una mujer como Mara, una mujer especial, capaz de engendrar a un ver-
dadero lder que crecera en una ciudad alejada de los ojos del mundo, en
el que muchas razas habitasen su suelo. Un lugar en la que la furia fuese
constante, y que hoy podra representar a la Nazareth de las escrituras:
Una aldea aislada, de donde saldr la salvacin del mundo. Una ciudad
que bien podra ser Buenos Aires, pens.
Eso podra explicar la revelacin de un ngel renegado en el extremo sur
de Amrica, entregando un secreto al demonio ms importante de aquella
urbe. Pero el precio no poda ser bajo por aquella informacin. Asseff no
dudaba de que sa pudiera haber sido la intencin original de su potencial
aliado, y Sheddim fue slo la pieza elegida para llevar a cabo el trabajo sucio.
Una pieza valiosa, pero desechable al fin, en un juego que pocos podan
entender. Qu pedira aquel renegado cuando finalmente se encontrasen?
A la mujer de las escrituras?
Volvi a pensar en ella. De encontrarla, podra convertirlo en algo ms que
un hombre, un ngel o un demonio, sera casi un Dios... o incluso mucho
ms que eso. El celular son tres veces. No tena intenciones de escuchar nada
que lo alejase de sus dorados planes de futuro, pero atendi la llamada.
S?
Necesito hablar con Asseff. Es urgente contest un voz de mujer que
no pudo reconocer.
Quin habla?
Tengo la informacin que Saied pidi para usted, pero no voy a vol-
ver a hablar con su mascota. Merezco ms que eso.
...
Hola?
Estoy esperando una explicacin ms acertada, seorita, que me
impida encargarme personalmente de otorgarle un destino poco prome-
tedor. Sabe usted con quin se est metiendo?

110
La ciudad de la furia

Ya veo de dnde sac Saied sus instintos, aunque sus modales y for-
mas sean opuestas. Esccheme, no soy tan inteligente como para tenerle
miedo, Asseff, y eso lo perjudica ms a usted que a m.
Eso puede solucionarse fcilmente.
Ahrrese las amenazas. S que necesita la informacin sobre esa
chica; yo la tengo, pero quiero algo a cambio.
Asseff estaba fascinado ante semejante situacin. Una extraa, y muy
joven a juzgar por su voz y su imprudencia, irrumpa en su vida para
negociar cierta informacin que l jams haba pedido. Dos veces en un
puado de horas alguien quera entregarle aquello que haba buscado
durante aos. El demonio senta ahora ms curiosidad que furia.
Negociemos, es nuestra naturaleza... Qu quiere a cambio?
Por ejemplo, que su perro no se me vuelva a acercar. Pero es un tema
que prefiero hablar personalmente. Tengo algunos otros pedidos que
hacerle...
Estoy de acuerdo. Qu propone?
Esta tarde, a las siete, en el Parque Rivadavia, junto al monumento.
No conoce un lugar ms razonable?
No uno ms seguro para m, claro. No voy a acercarme a menos que
lo vea completamente solo, entiende? Soy joven, pero eso no me hace
completamente estpida. Y permtame darle un consejo: si yo fuese usted,
descartara la violencia en un sitio tan concurrido. A las siete, en el par-
que?
Y si en lugar de asistir a su cita me dedico a cazarla como a un perro
hasta convencerla de que no le hubiese convenido siquiera nacer?
Creo que me necesita demasiado para darse esos lujos.
Va a tener que convencerme de eso... Cul es su nombre, seorita?
El silencio fue la nica contestacin que recibi Asseff a su demanda.
No crea que habla con mi mascota. Soy ms razonable que l, pero
mucho ms peligroso. Esta tarde, a las siete... Pero antes, su nombre.
Seshat.
Un ruido seco cort la comunicacin. El viejo gir en su silln, recono-
ciendo un estilo melodramtico en la chica, casi como quien pide un resca-
te en una psima pelcula de Hollywood. Las dudas se esfumaran a las siete
en punto. Mir el Rolex en su mueca. Todava tena tiempo para pasar a
ver a su nieto; se lo haba prometido horas atrs y no iba a fallarle.

111
Capitulo 14

Sentado en una mesa annima de un gigantesco Burger King, Gabriel se


frotaba las manos. Los ojos atentos de Majo hacan ms opresiva la sensa-
cin de encierro. Le resultaba incmodo e insoportable sentirse en el cen-
tro de un mundo al que estaba acostumbrado a ignorar y engaar.
Haban caminado desde la facultad en completo silencio: ella esperando
una explicacin, l intentando encontrarla en medio de su pattica existencia.
Majo agreg leche en polvo y revolvi su caf con un intil palillo de
plstico. La paciencia se le acab con el primer sorbo.
Vas a explicarme qu pas en el subte el otro da?
Depende... Sos creyente?
Los ojos de Majo se pusieron en blanco, inspir profundo y una expre-
sin de incredulidad total se hizo con el control de su rostro. Estaba harta
de misterios.
Basta de preguntas. No me importa si sos catlico, judo, evangelista,
si forms parte de una secta o algo mucho peor. Quiero escucharte, pero
no estoy dispuesta a darte un dato ms de mi vida hasta no saber qu pasa.
No soy parte de ninguna religin o secta, por extrao que pueda
sonarte eso cuando termine de explicarte lo que soy, pero necesito saber
en qu cres antes de explicarte nada se apresur a responder el ngel.
Majo se llev las manos al cuello y sac una cadena con tres pequeos
dijes dorados que haban permanecido escondidos bajo la remera.
Los smbolos respondieron categricamente a la pregunta que haba
quedado flotando entre ambos. El primero de ellos era una cruz; en el
segundo, dos tringulos entrelazados formaban una estrella de seis puntas;
el ltimo era ms que un smbolo, la palabra hebrea Jai.
113
Pablo Zuppi

Me los regalaron mis abuelas. Mi mam es juda; mi viejo, catlico.


Yo no soy muy creyente, y no creo que puedas enrolarme en una secta,
religin ni nada parecido, si es eso lo que tens en mente.
No, ya te dije que no busco hacerte creer en nada de eso. Incluso
debo reconocer que ni siquiera soy alguien, o algo, en lo que puedas creer
fcilmente.
Intentalo al menos! Tu silencio me est matando.
Ok, empecemos entonces por lo que pas el otro da. El tipo que te
atac en el subte no es realmente humano. Lo fue alguna vez, igual que
muchos otros, es lo que conocemos como un demonio. No tengo idea de
por qu te hizo lo que te hizo, y bsicamente por eso vine a buscarte.
Ahhh. Y si l es el demonio... Vos vendras a ser el cura de El exor-
cista?
Eso no importa ahora. Esto es serio.
Cmo que no importa?
Te dije que iba a ser difcil de creer; pero al menos dejame que te lo
explique. Al fin y al cabo, soy el nico que puede ayudarte. Te aseguro que
estoy metido en muchos problemas por querer darte una mano.
Con quin? Con el director de la pelcula? Por Dios... Vos tomas-
te algo o siempre sos as de pelotudo?
Majo comenz a juntar sus cosas; la mano de Gabriel la detuvo a tiem-
po.
Ya pasamos por eso de la reaccin femenina, y no sirvi de mucho.
Si te vas, ambos perdemos. Empecemos de nuevo, sin escenas por favor.
Son demonios. Existen. Te topaste con uno. El resto de la gente no puede
verlos trabajar cuando atacan, pero yo s. Lo del subte no fue un sueo,
Majo, y eso es algo que los dos sabemos muy bien.
Ok. Y si no es un sueo, podras demostrrmelo entonces.
De acuerdo, quers una hamburguesa?
Qu?
Te pregunt si quers una hamburguesa, lo que sea... Papas fritas?
Helado? Qu quers?
Me ests cargando? Yo me voy...
Por una vez en tu vida, podras contestar una pregunta sin hacer otra?
Majo estuvo a punto de preguntarle quin se crea para decirle eso,
pero una nueva pregunta la hubiese hecho caer en una trampa dialctica.

114
La ciudad de la furia

No, no quiero nada.


Dale, lo que sea.
Bueno, otro caf...
Solo? Con leche? Con crema? Con torta? S lo ms especfica que
puedas.
Cortado, con dos sobres de azcar y un pastel de manzana. Y una
pajita, no quiero revolverlo con una de estas mierdas finitas... tir a un
costado la paleta blanca que los responsables del lugar intentaban hacer
pasar por cuchara.
Gabriel cerr los ojos, y con un leve movimiento de manos hizo su tra-
bajo en completo silencio. Diez segundos despus, uno de los cajeros dej
su puesto y, amablemente, se acerc a la mesa llevando el pedido. Nadie
pareci extraarse, a pesar de que era bien sabido que en ese tipo de loca-
les los clientes no reciban atencin en su propia mesa y los empleados
nunca dejaban el mostrador... Antes de irse, el empleado sac un sorbete
de uno de sus bolsillos y se lo dio a Majo, sonriendo estpidamente al
saber que haca lo correcto.
Ella mir los ojos del ngel una vez ms, buscando una respuesta.
Ninguno de los dos haba hecho el pedido. l ni siquiera haba abierto la
boca.
Qu es todo esto?
En principio, la verdad. Puede resultarte extraa, pero vos la buscas-
te al recordar todo lo que pas en el subte... Ests dispuesta a escuchar-
me hasta el final de la historia?
No hicieron falta ms cafs ni pedidos especiales; hablaron sin detenerse
hasta que la luz del da comenz a menguar. Las sombras de los edificios se
estiraron sobre los ventanales; pero para Majo la oscuridad se lanz sobre
todo lo que alguna vez haba conocido: la gente, las calles, la vida... Su
mundo se tea de borrones sin que ella pudiese hacer nada por detenerlo.

El telfono en la guardia son una decena de veces antes de que una


de las enfermeras se dignase a interrumpir su merienda. Haba mucho tra-
bajo, pero el momento del mate cocido y las medialunas era sagrado para
las chicas del hospital.

115
Pablo Zuppi

Hemoterapia... S, un segundo, por favor. De parte de quin?


Enseguida la llamo... Olga, es para vos, tu sobrino.
La robusta mujer apur el paso. No tena hijos, no tena hermanos y
mucho menos sobrinos, pero saba perfectamente quines podan hacer
un llamado semejante: uno de sus nios. Una voz infantil lo confirm al
otro lado de la lnea.
Ta Olga?
S.
Encontr a la chica.
En dnde ests?
En un telfono pblico, en el centro. La encontr en la facultad,
como me dijiste... Qu quers que haga?
Nada especial. Quiero que la sigas hasta saber dnde vive, yo me
encargo del resto. Qu est haciendo ahora?
Est en una casa de comidas en la esquina de Santa Fe y Montevideo.
Pero no est sola...
Y eso debera importarme?
Est con un cazador.
Ests seguro?
Los estoy siguiendo desde hace horas.
Bien, no los pierdas de vista y mantenete en contacto. Y como siem-
pre, que no te vean.
Nadie nos mira...
Cort la comunicacin. Los chicos que piden en la calle son exacta-
mente eso, gente a la que uno no mira, son esos ojos de la ciudad en los
que nadie quiere reparar, excepto ella. Esos chicos ya no eran chicos,
como lo haba sido Saied en el pasado. Lo llam, tal y como le haban
ordenado. Saba perfectamente qu esperaban de ella, y nunca se pasaba
de la raya. Al fin y al cabo, su conducta le haba permitido conseguir un
lugar muy respetado entre sus cuestionables colegas. No iba a perder
ahora ese costoso estatus, por negarse a cooperar con la poco educada
mascota de uno de los demonios ms poderosos de la ciudad.
Tres minutos ms tarde sonri al colgar el telfono. No tena idea del
modo en que Asseff pretenda usar aquella informacin; pero estaba segu-
ra de que el viejo iba a pagarle en efectivo sus servicios.

116
La ciudad de la furia

Todava me resulta increble... reconoci Majo.


Gabriel no contest; no hubiese sabido hacerlo. De nuevo en la calle,
caminaban apenas unidos por un secreto.
Mi casa es ah enfrente. Octavo piso, el balcn chiquito.
El edificio, ubicado a slo cinco cuadras de la facultad, era pequeo. Tres
escalones parecan sostener la puerta de madera y con vidrios esmerilados
amarillosque separaba el palier de la vereda. A juzgar por la cantidad de
botones del portero elctrico, haba al menos setenta departamentos distri-
buidos en los diez pisos de la deslucida estructura de cemento.
Quers que te acompae?
Ella lo mir, sorprendida. Era la primera vez que alguien le ofreca de
manera tan descarada e ingenua pasar a su departamento.
Prefiero dejarte ac. Si Esteban llega a estar en casa, va a ser difcil
explicarle tu presencia.
Esteban?
Mi novio.
Entiendo.
Pero dame tu telfono, necesito pensar un poco y volver a llamarte,
hay muchas cosas que no puedo creer todava.
No tengo...
No tens qu?
Telfono. No me mires con esa cara. Nunca lo necesit; para qu
querra uno?
No sos un tipo muy sociable, por lo visto.
No.
A ver. Dame un segundo.
Haciendo equilibrio sobre su pierna derecha, Majo apoy la mochila
en la izquierda, ahora flexionada y con el taln en el aire. Tras unos segun-
dos de sufrimiento, logr abrirla y sac un pequeo telfono celular.
Qu nmero quers, del doce al quince?
Cmo?
S, tengo tres... no, tres no... Me quedan cuatro memorias libres.
La que quieras.
Ok, seamos prolijas. Doce. Mmmm, a ver...

117
Pablo Zuppi

Majo grab el nmero de telfono de su departamento en una de las


memorias. Quera asegurarse de que Gabriel no pudiese decirle que lo
haba olvidado.
Quedtelo por unos das. Yo le digo a Esteban que me lo olvid y lo
tiene una compaera de la facu, o me invento algo.
No creo que sea una buena idea...
Despus de lo que acabs de contarme, estara mucho ms tranquila
si puedo ubicarte. Sabs cmo se usa?
El no tener telfono me convierte en idiota?
Majo sonri, lo salud con un beso en la mejilla y cruz la calle. Frente
a la puerta, repiti el ritual de la lucha de la mochila contra la ley de gra-
vedad, hasta encontrar el manojo de llaves.
Gabriel se alej media cuadra y, sin un porqu, levant la mirada hasta el
balcn que le haban sealado, rodeado ahora por una ciudad en penumbras.
El da haba sido demasiado largo. Mir el celular, pequeo en compa-
racin con su mano, se convenci de que le sera inservible, y entre mil
preguntas comenz a caminar de regreso a casa.
Estaba agotado, su cama lo llamaba desde no muy lejos, y no iba a
decepcionarla.

Valeria cambi de mano la bolsa cargada de verduras frescas y se mir


la panza, escondida bajo un jardinero de jean que la sealaba como futu-
ra mam. El beb se mova dentro suyo; haba estado inquieto desde la
maana, y el calor de diciembre no ayudaba demasiado. La bocina de un
colectivo la invit a descargar su furia en un grito desbocado. Hacer com-
pras con un embarazo de siete meses era demasiado para sostener, adems,
el buen humor de una madre primeriza.
Milagrosamente, la salvacin a tantas penurias lleg a tiempo. Su veci-
na entraba al edificio y, al verla, le ahorr el trabajo de buscar las llaves y
abrir la puerta del ascensor. Se saludaron con un beso.
Gracias, Majo, menos mal que te encontr justo; si no, no llego a
casa. El gordo no naci y ya me est matando.
S, ya te lo voy a cobrar, cuando lo escuche llorar a cada rato, pared
de por medio.

118
La ciudad de la furia

Esperemos que nos deje dormir a las dos, entonces.


Entre carcajadas, subieron al ascensor. Valeria no quiso dejar las bolsas
en el suelo hasta llegar al octavo piso; necesitaba dedicar todas sus fuerzas
a mantenerse en pie con semejante panza.
Acordate, me debs una pelcula en video.
Cierto y por qu no esta noche? Tocame el timbre en un rato. Hoy
Rodrigo no vuelve hasta tarde, tena un partido con los chicos de la ofici-
na. Alquilamos algo y listo respondi Valeria, mientras abra la puerta de
su departamento.
El pasillo qued a oscuras momentneamente, el automtico era muy
corto y los focos siempre se apagaban antes de que alguna de las dos lle-
gase a despedirse de la otra.
Por suerte, el titilar de luces rojas, amarillas y verdes que le record a
Valeria que el rbol de Navidad haba quedado encendido desde la noche
anteriorles permiti continuar la charla.
Bueno, dale. Me bao y voy. Adems, tuve un da pesado; necesito
despejarme.
Un segundo ms tarde, Majo cerr la puerta. Encendi la lmpara de
pie que tena junto a la entrada, la mochila hizo un ruido seco al caer
sobre la alfombra y la camiseta transpirada vol hecha un bollo hasta la
cama, an deshecha.
Se acerc al telfono y cheque los mensajes. Uno era de su madre, que
insista en que viajase a Tres Arroyos para pasar la Navidad en familia. El otro
era de Esteban... ltimamente, se haba convertido en un guardia peniten-
ciario. Tom el inalmbrico y pens en devolver, primero, el llamado a sus
padres. Se detuvo antes de marcar. El departamento qued inmerso en un
silencio absoluto. Una silueta estaba dibujada en la oscuridad. Sin pensarlo
dos veces, intent salir al pasillo, pero una mano que no haba visto hasta
entoncesla lanz hacia atrs, hacindola caer junto a su cama.
Al darse vuelta, descubri que los ojos de Saied la miraban con el
mismo sadismo que haban mostrado en sus dos encuentros anteriores.
Al fin solos. Tuve que hacer muchas cosas para encontrarte. Por suer-
te, soy un tipo persistente.
Majo corri hasta el bao sin darse vuelta y cerr la puerta con su
espalda. Los ojos comenzaron a llenrsele de lgrimas mientras escuchaba
al demonio revisar los cajones de la cocina.

119
Pablo Zuppi

Los pasos de la bestia se acercaban ahora hacia ella.


Saied no estaba apurado por atrapar a su presa... En realidad, estaba
gozando cada segundo de cacera y desesperacin. Cerr los ojos, como lo
haba hecho la primera vez, y su presencia comenz a tomar forma en la
mente de Majo.
La chica sinti el toque de sus pensamientos con los del demonio en
el preciso instante en el que el mundo comenz a deformarse. Las dimen-
siones del diminuto cuarto de bao se hicieron eternas y difusas, y el repi-
quetear del agua de la ducha elev su volumen hasta convertirse en un
martilleo insoportable. Quera gritar, pero no poda hacerlo.
Te dije que no tenas nada que temer ahora, la voz de Saied no vena
desde afuera: se escuchaba ntida en la tortura de la lluvia. La tercera es
la vencida, y ahora no tens a tu amigo cerca. l debe haberte dicho
muchas cosas, dejame que sea yo quien te muestre las otras.
Saied comenz a deshacer su mente de manera ms violenta. Un tem-
blor irracional domin las acciones de la chica y los pensamientos de la
bestia se mezclaron con los suyos. Una sensacin de prdida total la tom
por asalto. Inmersa en un mar de alucinaciones demonacas, record a
Gabriel. Entre espasmos, tom el telfono y marc el nmero que, hasta
haca minutos, era su propio celular. Un dolor agudo la tom por asalto.
El aparato cay, encendido, antes de que pudiese pedir ayuda.
Desesperada, grit y se desplom en el suelo. Slo lleg a escuchar el
picaporte de la puerta, que se abra a sus espaldas, antes de perder la con-
ciencia.

Gabriel caminaba, perdido en el laberinto de su propia existencia. El


mendigo, las cartas, el incendio, las amenazas de Azrael, el florete, aquel
demonio marcado en el cuello, Majo, Len. Le resultaba imposible trazar
una lgica que le permitiese entender mejor la locura en la que haba vivi-
do desde su regreso. A pesar de todo, una buena parte de su angustia
haba desaparecido al confiar en Majo.
En un primer momento, no reconoci el timbre del telfono. No esta-
ba acostumbrado a recibir llamadas. La insistencia del pequeo aparato lo
oblig a buscar en sus bolsillos.

120
La ciudad de la furia

Hola.
Del otro lado lo recibi el silencio. Esper unos segundos y justo antes
de cortar, el grito ahogado de Majo lo despert de su letargo. Tante den-
tro del abrigo: el arma estaba en su sitio. No haba tiempo para otra cosa.
Un segundo despus, sus alas estaban a la vista y saltaba hacia el cielo,
fundindose con la oscuridad de la noche. Una ola de olvido se despleg
en todas direcciones, borrando de la memoria de todos su espectacular
desaparicin.
Sin respiro, se desliz sobre terrazas desiertas hasta alcanzar un tanque
de agua, desde el que poda ver el balcn que Majo le haba sealado
minutos atrs. Adentro, la luz de una lmpara dibujaba siluetas en las cor-
tinas. Trep hasta una saliente poco confiable, y se dej caer en el balcn.
Nadie lo escuch llegar. Adentro, alguien llamaba a la puerta.

Saied sinti cmo su vctima perda el conocimiento. El cuerpo delga-


do se desliz hasta el suelo y el ruido seco que hizo la cabeza, al dar de
lleno contra el inodoro, termin por confirmarlo. A travs de la puerta,
recorri mentalmente cada uno de los rincones de la chica mientras sus
dedos paseaban sobre el filo de una cuchilla de cocina.
Sinti el miedo en la piel de su presa. La resistencia de Majo haba
actuado como una droga; ahora quera seguir adelante y hacer de cada
barrera un objeto de placer.
Abri la puerta. Ella estaba tirada en el suelo, con los ojos cerrados y
una fina lnea de sangre dibujada en la frente. Antes de que pudiese levan-
tarla, el sonido del timbre lo detuvo. Quiso olvidar la interrupcin, pero
un nuevo llamado, esta vez mucho ms largo, lo sac de las casillas.
En un abrir y cerrar de ojos, sali del bao, abri la puerta del depar-
tamento y agarr de los pelos a la mujer que haba retrasado su momen-
to de gloria, empujndola hacia adentro de manera brutal.
Quin mierda sos? pregunt con furia, a pesar de que las cosas pare-
can ponerse ms divertidas. Su nueva acompaante estaba embarazada, e iba
vestida con una diminuta bombacha blanca y una remera tan corta que no
ocultaba del todo su vientre hinchado... Sin duda era una mujer atractiva que
podra complementar a la perfeccin su esperada noche de lujuria.

121
Pablo Zuppi

Sin comprender lo que seguira, Valeria levant la vista y grit el nom-


bre de su amiga. Nadie respondi. Saied le coloc la punta de la cuchilla
a centmetros del vientre y, con la otra mano, se apoder de su sien
izquierda.
Era el preludio de la dominacin. El contacto fsico siempre haba ayu-
dado a tomar control ms fcilmente. El mundo de Valeria se transform
en un infierno. Sos ms dbil que la otra, pero incluso as puede ser
divertido, le dijo sin mover sus labios.
Las cortinas se abrieron de par en par. La chica estaba aterrada. Dos
hombres estaban ahora frente a frente. Saied y Gabriel quedaron, por pri-
mera vez, separados tan slo por el odio.
La boca fra de una nueve milmetros apuntaba directo a la frente del
demonio, la mano del ngel temblaba y la de su enemigo sostena la afi-
lada hoja sobre Valeria.
Parece que no soy el nico que esta noche quiere divertirse... Y no me
acuerdo de haberte invitado.
Dejala o te vuelo la cabeza.
Vamos a hacer algo mucho mejor. Yo pensara dos veces qu hacer y
decir, no me apurara a disparar en este momento. Esto puede ser una car-
nicera, y en ese caso seras el nico responsable.
Saied sonri. La mujer tom la cuchilla, manteniendo la punta apoyada
sobre su vientre. Ella tena los ojos completamente en blanco, ya no contro-
laba sus actos y Gabriel saba quin era ahora el dueo de su albedro.
Seras capaz de asesinar a dos inocentes? No te olvides de que esta
puta viene con premio.
El demonio tena razn. Si Gabriel apretaba el gatillo, poda matar a
su enemigo en el acto. Pero si fallaba, en una fraccin de segundo Valeria
estara desangrndose sobre la cama.
Si me dejs salir, la chica se salva y todos felices y contentos.
Vos no vas a ningn lado.
Entonces, si quers que me quede... Saied termin la frase con una
sea. El vientre estaba a punto de ceder ante la presin que ejerca la
mano de Valeria sobre la afilada cuchilla. Sus ojos seguan siendo los de la
muerte.
Finalmente, el arma de fuego apunt al techo y Gabriel levant las
manos.

122
La ciudad de la furia

Andate, mierda. Pero te voy a encontrar y vas a pedirme de rodillas


que me olvide de esto.
Saied abri la puerta del departamento y sali al pasillo.
Entonces no voy a ser el nico en querer olvidarse de nuestro encuen-
tro. Nos vemos.
El demonio se perdi en las escaleras. Gabriel pens en seguirlo, pero
un grito interrumpi cualquier reaccin. Bajo una leve presin mental de
Saied, Valeria se haba clavado la cuchilla hasta el mango, y la sangre bro-
taba de la herida de manera demencial.
Majo miraba la escena desde la puerta del bao sin poder salir de su
estupor. Sus reflejos de estudiante de medicina la obligaron a hacer aque-
llo tantas veces imaginado, pero nunca puesto en prctica.
Ayudame! Dame las sbanas y llam a una ambulancia.
Gabriel sigui sus instrucciones automticamente. Diez minutos ms
tarde, una unidad del SAME clavaba los frenos en medio del trfico. Los
mdicos no perdan el tiempo y corran para salvar una vida. Otra ya se haba
perdido para siempre. Ocho pisos ms arriba, Majo lloraba mientras soste-
na la mano de Valeria, ahora en shock por la abundante hemorragia.
Gabriel no haba vuelto a hablar desde que Saied dejara el departamento.
No pudiste hacer nada dijo ella, secndose la cara.
Cmo saberlo? Majo, tengo que irme.
No pods dejarme sola.
No voy a dejarte sola, pero es mejor que me vaya: en dos minutos van
a entrar los mdicos. Ella no va a recordar nada, yo ya me encargu de eso.
Quisiera poder ofrecerte lo mismo...
Majo comenzaba a culparse por lo ocurrido. Si no hubiese gritado, si
no hubiese ido a su casa esa noche, si no hubiese...
Yo voy a cuidarte, pero necesito que ahora dejes de castigarte y ayu-
des a esta mujer. Yo no pude hacerlo, y los mdicos ya vienen. Ella te
necesita.
Basta de decirme qu hacer. Cmo voy a creerte ahora? Ya antes me
dijiste que ibas a cuidarme y ahora tengo a Valeria desangrndose sobre la
cama... Me mentiste todo el tiempo! Estoy harta de toda esta mierda!
Son el timbre. Se miraron un segundo a los ojos y, al siguiente, ella
estaba abriendo la puerta del departamento. Los mdicos vieron el dan-
tesco cuadro antes de notar la presencia de la duea de casa.

123
Pablo Zuppi

Tiempo ms tarde, Majo slo recordara estar sentada en una ambu-


lancia, acompaando a quienes intentaban mantener con vida a Valeria.
El tiempo de los reproches haba terminado.
Gabriel permaneci en el departamento, ahora vaco. Nadie haba
notado su presencia. El ngel orden como pudo el desastre.
Cuando todo estuvo en su sitio, sali al balcn. En el suelo, tres cartas
de tarot estaban a punto de caer al vaco. No las haba visto antes? La
sacerdotisa, los amantes y las estrellas; slo tres cartas, y nada de senti-
do. No supo si las lgrimas en su rostro eran de impotencia, de dolor o de
furia. Probablemente fuesen mucho ms que eso. l, al menos, las conside-
r una promesa de venganza.

124
Capitulo 15

Un hombre alado extraa la tierra.


En la Ciudad de la Furia, Gustavo Cerati.

Era Nochebuena y la imagen ante los ojos del Proscrito estaba incomple-
ta, como siempre. Sobraban personajes y faltaba una figura en el pesebre;
la misma que ahora los vea vestidos como se supona que deban haber-
lo estado.
Aquellos nios de familias adineradas, que se congregaban frente a la
Iglesia del Pilar disfrazados para recibir a la Navidad, se parecan ms a los
delirios de los artistas del Renacimiento que a los verdaderos protagonis-
tas de la historia: un montn de almas tristes en una noche en la que el
mundo prometa dolor y resentimiento, persecucin y sangre.
El Proscrito suspir. Los inquisidores al frente de la Iglesia haban
ganado la batalla y lo haban borrado de esa historia mil veces contada,
ofrecindole una salida, un papel elegante y correcto que l nunca hubie-
se aceptado. Al fin y al cabo, qu poda importarle al mundo la verdad,
cuando todos obedecan al poder y la ambicin?
Dej atrs el bullicio del pesebre viviente, rodeado de padres poltica-
mente correctos que apuntaban las lentes de mil cmaras fotogrficas al
rostro de sus hijos, ms importantes esa noche que lo que verdaderamen-
te se estaba celebrando.
Unos metros ms all, el pasto recibi el peso de su cuerpo en la lumi-
nosa oscuridad de La Recoleta.
Mir un cielo sin estrellas que volvi a recordarle el captulo ms tris-
te de su vida. A dos milenios de distancia, saba que era imposible olvidar
aquellas cosas.
Llova, aunque las Sagradas Escrituras no lo mencionasen, y l volaba

125
Pablo Zuppi

hacia Beln, protegido por una noche sin luna. Deba detener a dos demonios
antes de que impidiesen el nacimiento. Todava recordaba la furia con la que
les haba cado encima, entre los arbustos, bandose en un frenes de sangre
que haba saldado sus deudas con la venganza. Las tnicas y los cuerpos de
esas bestias haban quedado en el mismo lugar en el que haban muerto, espe-
rando la misericordia de un Dios que, seguramente, no los escuchara.
Despus haba volado hacia el Este, aprovechando el viento de tormenta
que lo preceda. Encontr a Mara al escuchar el llanto del nio, perdido en
la violencia de un aguacero que comenzaba a caer.
Nunca haba existido el pesebre, como decan; ella haba dado a luz al
nio en medio del camino y bajo las primeras gotas de lluvia, cubierta por
una lona con la que su esposo intentaba protegerla.
El Proscrito se pregunt por qu los escribas haban cambiado aquel hecho,
inventando un refugio en el que la mujer hubiese estado cobijada y segura.
No era justo reconocer que Mara haba estado sola, cerca de la muerte en
un parto ms que difcil, y slo su valor y obstinacin haban mantenido con
vida al nio? No. En ese caso, nadie hubiese podido explicar por qu Dios no
haba ayudado.
Y por qu eliminar de las escrituras la lluvia, tan poco frecuente en aque-
lla tierra...? La tormenta haba sido, para muchos de los primeros cristianos,
uno de los signos divinos del nacimiento del nuevo Mesas, pero un ignoto
escriba, en alguna parte de aquella historia de dos milenios, haba pensado
que era mejor un simple pesebre y una estrella misteriosa iluminando el sitio
en el que el hijo de Dios haba nacido.
Si hubiesen visto, como l, a Mara llorar de felicidad por haber podido
dar a luz al pequeo, no hubiesen mancillado la verdad de un modo tan poco
digno.
El Proscrito cerr los ojos y record el rostro de la mujer, mucho menos per-
fecto que el que la Iglesia haba aprobado para su Virgen, pero infinitamen-
te ms bello.
Llevaba el pelo revuelto y aplastado por la lluvia; no haba espacio para el
delicado manto que le haba impuesto la rigurosa fbula religiosa. Sus ropas
estaban empapadas de agua y sangre; y en sus brazos, el pequeo se amaman-
taba por primera vez.
As la haba visto l, aquella noche. Se haban mirado tan slo un segun-
do, en la oscuridad, y ese tiempo haba bastado para reconocerse. No haban

126
La ciudad de la furia

hecho falta las palabras, cuando ambos leyeron, en los ojos del otro, ms senti-
mientos y confesiones de las que se hubiesen animado a decir.
El hombre que acompaaba a Mara, un carpintero de buen corazn pero
ms terco que la mula que intentaba dominar, no haba interrumpido su
momento de comunin. l no era protagonista de aquella historia, slo un
diminuto eslabn en una cadena sin principio ni fin.
El Proscrito haba alejado los pensamientos del humano por el tiempo
necesario, evitando la catstrofe que representaba en aquella sociedad que una
mujer casada tuviese contacto con otro hombre y en un momento de impure-
za religiosa para el imperante judasmo.
Hubiese sido impensable que un hombre de frreas y machistas creencias
religiosas aceptase su presencia. Segundos ms tarde, el Proscrito se haba per-
dido en la noche antes de que las lgrimas inundasen sus mejillas, mezcln-
dose con el agua de lluvia.
Ahora, otra lgrima intent escaprsele, pero logr contenerla... Eran slo
para ella.
Buenas noches, abuelo. Feliz Navidad, se siente bien? pregunt casi
con dulzura un polica que patrullaba, solo y aburrido, el parque.
El mendigo le sonri, borrando su presencia de la mente del oficial.
Los autos comenzaran pronto a inundar las calles; los adolescentes, las
discos de moda; y los recuerdos, sus sueos. Para l, aqulla era la peor
noche del ao. Feliz Navidad. Como todo en su vida, una gran menti-
ra de la Iglesia.

Los fuegos de artificio marcaron la llegada de las doce. Estaba sentado


en el techo, como de costumbre, mirando un mundo repleto de placeres
que, para l, estaran vedados desde ahora.
Un ao antes, Gabriel hubiera deseado estar a solas e ignorar la tradicio-
nal invitacin de Francisco, con sus estpidos ritos y creencias catlicas.
Irnicamente, hoy hubiese dado lo que no tena por volver el tiempo atrs y
cambiarlo todo. Por sentir el calor de esos ritos, el abrazo del viejo cura y el
respaldo de su fe.
Majo lo haba llamado tan slo una vez en cuatro das, para avisarle que
pasara las fiestas en su ciudad natal, Tres Arroyos. Despus de lo ocurrido,

127
Pablo Zuppi

ella tampoco quera verlo. Ambos necesitaban acomodarse al caos que los
rodeaba. Al menos, el viaje la mantendra lejos de su departamento; lo que
significaba seguridad, ahora que saban que en Buenos Aires Saied poda
encontrarla fcilmente.
La silueta de Len se materializ bajo los destellos de una virtual llu-
via de fuegos artificiales provenientes de la avenida.
Feliz Navidad dijo secamente.
Si Gabriel hubiese podido ver el rostro del pelirrojo, oculto en el cla-
roscuro de la noche, hubiese notado la melancola pintarse en sus ojos
almendrados, y una sonrisa tierna que se asomaba tmidamente. A l tam-
bin le pesaba la reciente muerte de Francisco.
Parece que no es la mejor manera de describir esta noche, no?
Gabriel segua en silencio, mirando un horizonte negro dibujarse sobre
la figura del Congreso Nacional, imponente ante sus ojos.
El nico amigo con el que poda contar se sent a su lado y destap la
botella de champagne que haba escondido todo el tiempo bajo su abri-
go. El corcho hizo un ruido seco y vol hacia el vaco.
Alguna vez pensaste que las cosas podran salir tan mal? pregunt
Gabriel con aire ausente.
No. Pero las cosas salen siempre como menos esperamos, as que eso
no es una novedad. Deberamos estar acostumbrados...
Uno nunca est del todo preparado para aceptarlo. Por ms que tra-
temos de hacerlo, es imposible: todos caemos de una forma u otra. El
silencio los oblig a cambiar de tema. A ninguno de los dos le haca bien
recordar lo sucedido. Segus enojado por lo del otro da? Sinceramente,
no estoy de nimos para pelear ni para pedirte disculpas.
Ahora que lo pregunts... S, sigo enojado, pero yo no traje ese tema a
nuestra conversacin. Seguramente vamos a tener tiempo para arreglar las
cosas cuando todo se aclare un poco. Ahora no es momento para eso, aun-
que podra descargar los nervios con unos buenos golpes en tu cabeza.
Vos y cuntos ms?
Yo y todos mis primos. Len ri estrepitosamente, recordando el
tiempo en que ese tipo de bromas era constante entre ambos. El gigante
dio un profundo sorbo al pico de la botella y amag pasrsela a Gabriel.
Quers un poco?
No tengo nimo ni para eso.

128
La ciudad de la furia

Entiendo.
Ambos se quedaron sentados en silencio una eternidad, hasta que
Gabriel decidi contarle lo que haba ocurrido desde la ltima vez que se
haban visto. Parecan haber pasado aos.
La noche se hizo larga y, antes de que clarease el da, se despidieron sin
prembulos. Las cuentas estaban saldadas y los aos hacan innecesarias las
disculpas.
Cuando el sol no haba asomado, Gabriel vio a su amigo perderse
entre terrazas grises. Baj a su departamento, tir a la basura la botella
vaca y se acost vestido, sobre una cama eternamente deshecha.
Recin entonces su cerebro pudo dejar de pensar en Majo, cuando el
sueo lo venci por completo.

Asseff se levant de la mesa y se escondi en su habitacin. Faltaban


segundos para las doce, y necesitaba llevar a cabo un ritual que tena ms
aos en su vida de lo que poda recordar. Lo haba comenzado cuando sus
hijos eran pequeos y, ahora que su nieto estaba en casa, con toda la fami-
lia reunida a la mesa, desempolv el viejo disfraz de Pap Noel que haba
quedado archivado en el armario.
Sonri al mirarse en el espejo y notar que slo necesitaba un almoha-
dn, y no dos, para simular el vientre abultado. Tom la bolsa repleta de
regalos, la carg al hombro y peg la oreja a la puerta.
Del otro lado, las voces de su familia le llenaron los ojos de lgrimas.
Se estaba poniendo viejo, para qu negarlo.
Cinco, cuatro, tres, dos, uno, cero... Feliz Navidad!
Afuera, un estruendo marc la medianoche y Asseff sali de la habita-
cin simulando la artificial carcajada de Santa Claus.
Los ojos de su nieto se abrieron de par en par, brillaron con el color
de la inocencia y, sin previo aviso, el nio carg sobre su abuelo para reci-
birlo con un abrazo inmenso. Sus hijos tampoco saban nada de la sor-
presa, y se sumaron a la farsa para darle a Matas el mismo recuerdo que
ellos atesoraban de su infancia.
Veamos qu tenemos ac... A ver, quin es Matas?
El nio levant la mano. Un enorme paquete rojo, con moos dora-

129
Pablo Zuppi

dos y etiquetas navideas, sali de la caja y se pos en sus manos. Sin


saber bien qu hacer, comenz a destrozar literalmente el papel de envol-
tura, para descubrir una caja de cartn repleta de sus juguetes favoritos.
Para cualquier otro chico, eso era ms de lo que se poda resistir en una
noche; pero para Matas era un regalo ms, que se sumara a los monto-
nes recibidos hasta entonces.
El brindis no se hizo esperar, y con l, la noticia que faltaba para hacer
de esa noche otra velada inolvidable para el demonio. Su segundo nieto
vena en camino.
Lo nico que quiero saber le dijo Jorge, su hijo mayor, cuando las
lgrimas de felicidad inundaban el rostro de la futura abuela, es qu
mierda vas a inventar cuando llegue el beb. Malcris demasiado a Matas,
pap. No quiero pensar en el momento en el que sean dos...
Trabaj toda mi vida para esto. Me lo voy a perder ahora?
Supongo que no.
Supons bien, entonces.
Salieron al jardn y disfrutaron de toda la opulencia que el dinero
poda pagar. El cielo se iluminaba bajo una andanada de estruendos y
luces. Ninguna de las familias que vivan en el barrio privado dejara de
hacerse notar frente a sus pares, y cada pequeo detalle contaba, sobre
todo el de los fuegos artificiales.
La nueva mucama de los Argaa serva copas de champagne y cortaba
pan dulce como para un regimiento, mientras Asseff se quedaba mirando
el rostro de Ana. Haban pasado una vida juntos, y todava no dejaba de
maravillarse al ver su increble belleza.
Ella not su mirada, y le sonri al otro lado de la mesa. La vida puede
ser perfecta, se dijo una vez ms, como reafirmando aquello de lo que ya
estaba seguro.
Se acerc al enorme rbol de Navidad y tom de su base una de las
figuras que adornaban el pesebre. Levant una ceja al sentirse cmplice de
la farsa de quienes conspiraban a la sombra de la Iglesia, aquella mentira
de la que slo l y su misterioso socio alado tenan conocimiento.
Mir la imagen de Mara y pens en la sensacin de poder que le confe-
ra la simple idea de tenerla en sus manos. Cuando pudiese alcanzarla, sus
sueos de libertad dejaran de ser slo eso, para convertirse en realidad.

130
Capitulo 16

Retiro. La voz del chofer, atronadora en el silencio del mnibus,


despert a Majo de su profundo sueo.
Se estir en el asiento, desperezndose sin inhibiciones, mientras la
mujer que haba viajado junto a ella bajaba un bolso del portaequipaje.
El enorme vehculo de dos pisos al que haba subido cerca de la media-
noche en Tres Arroyos, estacionaba perezosamente en una de las naves de
la terminal.
La maana estaba entrada, y el calor comenz a hacerse sentir cuando
se abri la puerta, permitiendo que el aire acondicionado se inundase de
ruidos y olores.
Medio dormida, esper a que el grueso del pasaje dejara el pasillo libre;
una decena de caras recin salidas del sueo pasaron ante ella, hasta que
se levant y se sum a la procesin. Hizo una parada frente a la mquina
de caf, se sirvi un poco del olvidable brebaje con la esperanza de des-
empastarse la boca y baj las escaleras, buscando el ticket de su equipaje.
Lo encontr en el fondo del bolsillo del jean, junto a un arrugado paque-
te de chicles.
Todava despeinada y con la pesada mochila sobre sus espaldas no tan
cargada de ropa como de toda la comida que haba sobrado de las fies-
tas, camin tambaleante hacia la salida, esperando ver a Gabriel.
El miedo haba podido ms que sus deseos de no verlo; y, finalmente,
lo haba llamado antes de subirse al micro para avisarle de su llegada.
Frustrada, haba encontrado el celular apagado, y ahora esperaba que el
mensaje hubiese llegado antes que ella a Buenos Aires.

131
Pablo Zuppi

Majo. La voz de Esteban casi la mata del susto. Qu haca l en


Retiro? Lo ms probable era que sus padres (alegando una sorpresa o algo
semejante) le hubiesen avisado el horario de su llegada, que con tanto celo
ella haba intentado ocultarle.
La distancia haba obligado a Majo a ver muchas de las grietas que
estaban a punto de derrumbar su relacin, y ahora slo quera tomarse un
tiempo prudencial antes de terminar definitivamente.
Cuando eso ocurriese, sus padres se escandalizaran, sus amigas no lo
entenderan y Esteban se quedara esperando una oportunidad de recon-
ciliacin, al menos durante los prximos cien aos.
No era un cuadro prometedor para una maana como aquella, recin
llegada y cansada por los kilmetros de ruta. Esos pensamientos contribu-
yeron a incrementar su malhumor antes de darle los buenos das a su
novio, mintiendo competentemente un abrazo y el esperable beso afec-
tuoso.
Esteban la ayud con la mochila, y juntos buscaron un colectivo que
los llevase hasta el departamento. En el camino hablaron de trivialidades
tales como el viaje, las fiestas y el calor de los ltimos das de diciembre.
Al menos no estoy sola quiso pensar, mirando nuevamente las calles
de Buenos Aires a travs de una ventanilla. No era cierto, se senta ms
sola que nunca.

Saied y Bakare cruzaron la calle sin prestar atencin al trnsito, haciendo


gala de su indomable naturaleza demonaca, demasiado a flor de piel para ser
aceptada por el psimo humor de Asseff, que los miraba desde su oficina.
El mentor consult instintivamente el reloj. Diez minutos tarde y la
inesperada compaa de la mascota de su mascota eran motivos ms que
vlidos para recordarle a Saied el lugar que ocupaba junto al polvo de sus
zapatos.
Pero haba cosas ms importantes por las que su discpulo (no mereca
que lo llamara de aquel modo, pero la costumbre lo haba traicionado una
vez ms) deba rendir cuentas esa tarde. Otros cinco minutos pasaron
hasta que las puertas del despacho se abrieron de par en par. Marina, su
secretaria, lo dej a solas con Saied.

132
La ciudad de la furia

Y tu amiga?
Afuera.
La dejaste atada? No quiero que mate a Marina, no quedan muchos
empleados eficientes en estos das. Vos sos un vivo ejemplo de eso.
Adems, en el edificio no permiten entrar con animales. Lo tuyo es una
excepcin.
Saied guard silencio. Saba que el buen humor aparente de su maestro
no era ms que el preludio de una tormenta que no haba esperado en un
comienzo.
El sol caa sobre la ciudad, pintndola de dorado; y la silueta de Asseff,
recortada sobre ella, le resultaba ms temible que de costumbre.
El viejo nunca lo miraba a los ojos cuando llegaba, y el hecho de que
le diera la espalda era una muestra ms del poder que ejerca sobre su per-
sona. De todos modos, Saied saba que no tena chances de ganar una
batalla contra aquel monstruo, ni siquiera de espaldas, y nunca llevara su
supervivencia a un campo semejante.
No recuerdo haberte pedido que muevas a todos nuestros contactos
para encontrar a una mujer.
Puedo explicrselo... intent decir Saied, sin ocultar su sorpresa. El
viejo se haba enterado de sus operaciones, y ahora todo podra ponerse
an peor.
No lo creo, pero pods intentarlo. La voz de Asseff son como una
fra sentencia.
Encontr algo realmente increble. Esa mujer no es normal, y tiene
contacto con los cazadores. Con uno en particular.
Interesante El cazador del que habls se llama Gabriel, es el mismo
que encontraste en el subte y en su departamento. A propsito, ella se
llama Mara Jos Iraola, es del interior y vive en un departamento de
Barrio Norte, cerca de la Facultad de Medicina, en donde estudia desde
hace tres aos. En serio te cres capaz de ocultarme secretos?
Pero yo...
Silencio, Saied! Realmente ests muy cerca de perder la cabeza. Sos
muy poca cosa, y sera bueno que escuches un consejo cuando te lo dan:
no te dejes llevar por tu poder, no significa nada comparado con el mo.
Asseff gir para mirar a su mascota a los ojos. Te vas a salvar esta vez
porque, a pesar de ser tan incompetente, tens mucha suerte. Esa mujer

133
Pablo Zuppi

que buscaste todos estos das, y con la que te cruzaste de milagro en un


subte, es la pieza que necesito para cerrar un negocio muy... personal,
digamos. As que, desde ahora, no hay ms errores ni equivocaciones,
imbcil. Ya pusiste en alerta a mucha gente, y no quiero que lo arruines
porque te juro que es lo ltimo que voy a permitirte hacer. Por ahora sos
til a mis necesidades, y sera realmente inteligente de tu parte seguir en
ese camino. Volvi a darle la espalda. Y hablando de no aceptar ms
equivocaciones, para asegurarme te informo no vas a trabajar solo desde
ahora. Me vas a rendir cuentas a travs de un nuevo elemento que traba-
jar para esta organizacin. Est claro?
Saied no saba cmo responder a semejante situacin; simplemente no
estaba preparado para perder. Por un momento haba credo que ya no
saldra de esa habitacin caminando, y ahora no saba si era preferible
aquel destino.
Y quin es el nuevo elemento que va a suplantarme a su servicio?
Creo que ya se conocen.
Una mujer rubia entr en la habitacin, casi respondiendo a las lneas
de su nuevo mentor.
Esto va a ser tan divertido dijo Seshat, cerrando las puertas a sus
espaldas.

Len tir la lata vaca, sin acertarle al despintado cesto de basura, y se


recost en uno de los veintitantos bancos de la plaza, mirando el cielo a
travs de las ramas de un olvidado jacarand. Se rasc la cabeza, baada
de reflejos rojizos bajo los rayos tibios del sol de la tarde, y volvi a pre-
guntarse, por ensima vez, por qu no.
En los ltimos das, Gabriel y su historia con aquella chica haban
actuado como un catalizador natural de emociones, despertando el sueo
latente de una vida como la de los otros, e incluso haba llegado a pen-
sar en una pareja perdurable.
Cerr los ojos, como queriendo alejarse de ideas que saba imposibles.
Pero a pesar de todo su entrenamiento, haba decidido ya no mentirle a
su nueva amante (o era ms que eso?), ni dejarla atrs, dormida en un
departamento plagado de penumbras.
De hecho, haba empezado a creer que el hecho de confiar en ella no

134
La ciudad de la furia

haba sido una decisin tan terrible y peligrosa como muchos podan
suponer. l le haba contado todo, y ella saba su verdad, era de confian-
za, inocente y lo amaba. No tena de qu preocuparse.
El gigante abri los ojos y se levant sobresaltado cuando el hocico
hmedo y fro de un setter irlands analiz a conciencia su oreja derecha,
para salir sin previo aviso y a toda carreraen busca de un cachorro de
beagle que jugaba con una pelota.
Len volvi a dejarse llevar por el paisaje buclico de la plaza
Alemania, un oasis que mezclaba con sutileza lo salvaje y lo urbano, y se
dijo que tal vez habra sido ms razonable guardar el secreto de su condi-
cin hasta estar seguro de qu camino seguir con ella.
Pero no siempre la razn transita la calle de los deseos, y nuevamente un
impulso lo oblig a dejar todo de lado y hacer una visita inesperada al depar-
tamento de una mujer a quien slo conoca por su nombre de pila: Cecilia.
Lleg poco despus de las seis de la tarde y no dej de insistir con el
timbre hasta convencerse de que ella no estaba en casa. El encargado del
edificio, un hombre de unos cincuenta aos que se apoyaba resignado en
un escobilln, no repar en l y sigui detallando al chico del kiosco su
teora sobre la derrota de River el pasado domingo.
Unos segundos despus, el ngel se haba desvanecido para colarse a
travs de un ventanal en el balcn del sexto piso. Lo recibi el mismo
departamento, ahora silencioso y vaco, en el que haba esperado encon-
trar refugio y compaa das atrs.
Ella seguramente se haba demorado, estudiando con alguna amiga, o
todava estaba en el trabajo, o quin sabe dnde. No haba mensajes en el
contestador ni seales de que regresara temprano, pero la sola idea de reci-
birla cuando llegase, seguramente cansada y gustosa de atencin, lo con-
venci para quedarse.
Comenz a revisar las alacenas de la cocina, buscando elementos que
le permitiesen preparar una cena liviana. La heladera slo ofreca verdu-
ras y algo de pollo asado, mermeladas, mayonesa, una Coca Diet, unas
cuantas latas de cerveza y media docena de huevos, lo que dejaba muy
pocas opciones a un hombre con intenciones de sentirse cheff por una
noche. Decidi entonces cortar por lo sano y comenz a buscar entre los
imanes pegados en la puerta de la heladera el nmero de telfono de algu-
na casa de comida medianamente decente.

135
Pablo Zuppi

No lo encontr, slo haba pizzas descartadas por su falta de estilo en


una noche romnticay el nmero de un radio taxi que poco podra ofre-
cerle para comer. Saldran a cenar afuera.
Se dej caer, abatido, en uno de los dos sillones del living y recorri
con la vista el lugar. Haba pasado un par de noches en el departamento
y no se haba dado la oportunidad de analizarlo.
Len sola decir que los lugares no mentan y, por el contrario, habla-
ban de sus dueos ms de lo que ellos mismos solan hacerlo.
Recorri con la vista la pared del frente, tapada casi en su totalidad por
una biblioteca. Un enorme equipo de audio dominaba el espacio, acom-
paado por dos torres repletas de discos compactos y unos pocos adornos,
entre ellos tres portarretratos a los que les faltaban los vidrios.
No haba cuadros, las paredes estaban desnudas, blancas, vacas; y en
el centro de la habitacin, una pequea mesa ratona estaba llena de libros
en ingls y revistas dominicales.
Sigui su recorrido visual y, cuando el cuello estaba a punto de decir
basta, se top con una mesa de lneas modernas y cuatro sillas que, con
sus molduras y caos cromados, bien hubiesen podido ser parte del mobi-
liario de una nave espacial.
Por lo dems, slo not que sobraban las velas: pequeas, grandes, aro-
matizadas, cuadradas, adornadas con extraos dibujos o formas irregula-
res y caprichosas. Era una coleccin inusual, como su duea.
Eso le hizo pensar que a Cecilia le faltaba tiempo para ver televisin o
leer algo ms que apuntes y, aparentemente, slo divida su tiempo entre
los estudios y la msica de los setenta y de los ochenta, una de sus pasio-
nes, a juzgar por los nombres que alcanzaba a leer sobre los lomos de los
discos compactos.
Ella no era una persona reflexiva, ms bien se mova por impulsos; y
no necesitaba decorar su entorno para sentirse a gusto. A pesar de todo,
la decoracin era fra, lo que hablaba de otra Cecilia, una ms calculado-
ra y muy prolija: no haba dejado una taza fuera de lugar y su cama esta-
ba impecablemente armada, como si una mucama de hotel hubiese pasa-
do la tarde dedicada a alcanzar la cota ms alta de perfeccin laboral.
Cuando el reloj marc las siete, Len ya haba sacado un centenar de
conclusiones; su perfil de Cecilia estaba casi completo y sus intenciones
de confiar en ella comenzaban a hacerse slidas. Encendi algunas velas y

136
La ciudad de la furia

se prepar para confesarle quin era y lo mucho o poco que tena para
ofrecer... Pero antes, se dijo, era necesario ir al fondo del asunto.
Comenz a revisar cajones y estanteras. Mir las fotos. Dos eran de
reuniones familiares, y en la tercera, una Cecilia de slo tres aos apare-
ca sentada en la orilla del mar, jugando con la arena y conquistando a
quien la mirase con aquella sonrisa que no haba perdido nunca.
Encendi la laptop que estaba sobre la mesa. Una serie interminable
de archivos le ofrecieron anotaciones intrascendentes de la facultad, algu-
nos apuntes, planillas de gastos, expensas, cuentas de telfono, luz y gas.
Se sinti miserable tomando aquellas precauciones, pero necesitaba estar
en paz con su conciencia y hacer el trabajo sucio e innecesario al menos
esta vez, antes de dar el prximo paso y eliminar los fantasmas de la para-
noia que con tanta frecuencia lo hostigaban.
Entre otros, encontr un archivo que pareca escrito por otra persona,
o al menos eso prefiri pensar en un primer momento. Era una base de
datos en la que aparecan centenares de nombres, direcciones, telfonos,
horarios, cifras y notas.
Haba polticos, empresarios, personajes de la farndula y deportistas
de renombre. El ngel no tena idea de la identidad de muchos otros, pero
con slo hurgar un poco en la informacin pudo conocer sus costumbres
y hasta gustos personales. La mayora de los nombres contaban con una
clave entre parntesis, palabras aparentemente egipcias... nombres de
demonios.
Aquello no tena lgica, no poda ser cierto. Comenz a revisar fren-
ticamente la base de datos, intentando encontrar una explicacin razona-
ble que lo despertase de la pesadilla. Encontr algo mucho peor. En una
de las ltimas entradas, haba un prolijo listado con los nombres de los
ngeles que Len haba mencionado en sus charlas con Cecilia.
Nombres, descripciones y hasta rasgos fsicos que, seguramente, l
haba sealado sin darse cuentaestaban recopilados en el macabro archi-
vo. Una lgrima de impotencia resbal cuando sus ojos leyeron la fecha y
el lugar en el que se haba realizado el concilio: San Miguel, 17 de diciem-
bre.
l haba sido el culpable de la matanza todo el tiempo, sin siquiera
saberlo. Haba sido presa de una bestia que nunca mostraba sus garras.
Escuch entonces el sonido inconfundible de la puerta del ascensor.

137
Pablo Zuppi

Sac su arma, cerr la laptop y sali al balcn justo antes de que la llave
comenzara a girar en la cerradura. Saba cul era su deber, su trabajo, lo
que esperaban de l. Y haba mucho de venganza, de furia, de odio y de
resignacin en su mano derecha. Pero no pudo hacer nada.
Seshat entr a su casa, encendi la luz y, casi distradamente, cheque
el contestador telefnico: no haba mensajes. Los ojos del gigante alado se
empaaron al verla a travs de las cortinas, antes de guardar el arma en la
cintura. Era dulce, tierna, perfecta... y tremendamente peligrosa.
Finalmente se dej llevar por un impulso, salt al vaco y se perdi en una
noche tan oscura como sus pensamientos.

138
Capitulo 17

Esteban ya tena un pie afuera cuando son el telfono. Suspir, sabien-


do que no podra quedarse en paz si no contestaba la llamada. Sin cerrar
la puerta, apoy sus cosas sobre una silla y tom el auricular. La luz del
pasillo dibujaba su sombra en el piso, y se qued mirndola...
Hola?
H-Hola... contest, sintindose torpe por su propia distraccin.
Podra hablar con Mara Jos, por favor?
Ella sali, habla Esteban, el novio... A pesar de hablar con una
mujer, sus ltimas dos palabras sonaron a advertencia. Los celos eran una
constante en su pareja, casi un tercero en discordia que no dejaba de arras-
trarlos a peleas intiles.
Ah, hola. Soy Cecilia, una compaera de Majo, de la facultad.
Cecilia... Se qued pensando unos segundos, hasta que pregunt.
Me dijiste de la facu, no?
S, por?
No te ubico.
S, nosotras hicimos juntas nada ms que dos materias. Igual debes
haberme visto alguna vez, en un pasillo...
Seguramente. Te puedo ayudar en algo?
No creo, necesitaba hablar un segundito con ella, por unos apuntes.
Sabs dnde puedo ubicarla?
Mir, me dijo que hoy volva tarde; se iba a juntar con una amiga a
cenar. Quers que le deje un mensaje?
La verdad es que era medio urgente.
Cecilia me dijiste, no? Esteban decidi no perder ms el tiempo.
139
Pablo Zuppi

S...
Quers llamarla al celular?
Eso estara bien Me daras el nmero? As veo de ubicarla ahora
mismo.
S, llamala, no hay drama.
No le molestar? Mir si la interrumpo en un mal momento. Por ah
la amiga es un amigo...
Se hizo un silencio incmodo en la lnea. A Esteban, ese tipo de bro-
mas no le causaban ninguna gracia.
Anot dijo por fin, y le dict de memoria los nmeros de telfono.
Se despidi sin prembulos; no quera perder el ltimo subte, que pasaba
en diez minutos.

Desde que haba puesto los pies fuera de su departamento, Gabriel


supo que alguien lo segua. Ahora, casi una hora y media ms tarde, su
sexto sentido segua lanzndole mensajes de alerta directos al cerebro.
Maldijo en silencio frente a una vidriera, y se tom un segundo para
registrar la cuadra. Hombres y mujeres caminaban, sin escuchar los ruegos
de dos chicos que pedan limosna. Ms all, una pareja discuta en voz alta
y una anciana preguntaba algo al amable seor del kiosco de revistas.
Todos tenan una cosa en comn: no expresaban el menor inters por
la figura inmvil de Gabriel. Los amigos no te vigilan, de eso se encar-
gan los enemigos, se dijo.
La lista de estos ltimos haba crecido considerablemente en poco
tiempo. ngeles y demonios queran, por diferentes motivos, su cabeza en
una bolsa de basura. Por ahora, slo poda contar con la fidelidad de Len
para hacerles frente.
Camin hacia la avenida. Se meti en una vieja galera a punto de
sumarse a la lista de especies comerciales en peligro de extincin. Las
vidrieras de los primeros locales anunciaban liquidaciones y ofertas. Ms
adentro, maniques destartalados y montaas de sobres bajo las puertas
eran indicio de fracasos financieros.
Gabriel segua convencido de que alguien lo segua de cerca. Baj las
escaleras para descubrir que las cosas en el subsuelo se ponan an peores.

140
La ciudad de la furia

El nico local abierto era un sex shop, oculto tras una persiana america-
na de finas tablitas negras. Aqulla deba ser la total discrecin de la que
hablaban los avisos clasificados.
Se detuvo frente a un local abandonado, una vieja peluquera; y, tras
una columna, quit el seguro del arma y se pregunt si estara sufriendo
un ataque de paranoia.
Veinte segundos despus descubri que su intranquilidad tena razones
slidas para torturarlo. Los pasos de quien haba despertado sus instintos
de autoconservacin sonaron primero en la escalera y luego se acercaron
por el pasillo, hasta rebotar frente a las paredes desnudas del local.
Adivin una figura femenina entre las sombras que se multiplicaban
en el suelo. Pareca estar confundida. Los pasos se acercaron an ms.
Con una precisin de relojera, Gabriel sali a la luz y coloc el can del
arma a cinco centmetros de la cara de su enemigo.
Me estabas buscando... Ara? La voz de Gabriel son menos confu-
sa que sus pensamientos. Ella permaneci inmvil (de qu otro modo
puede estar alguien con una pistola apuntndole entre los ojos?), con la
mirada fija en la mano derecha de quien, instantes atrs, era su presa.
Baj el arma dijo al fin.
Primero decime para qu me seguas.
Hay otra forma de saber si es verdad lo que todos dicen?
Supongo que no reconoci Gabriel, bajando la pistola. Pero hubie-
se esperado esa actitud de Azrael o de alguno de los otros, nunca tuya.
Ella mir al suelo. Su rostro estaba plido, casi transparente. Suspir,
queriendo encontrar las palabras adecuadas antes de volver a hablar.
Como todos, tengo dudas y no puedo confiar en nadie. Ni siquiera
en vos.
Si te sirve de algo escucharlo, yo no tuve nada que ver con las muer-
tes de Francisco y de Moiss.
Gabriel corri el seguro y ajust la pistola en la sobaquera. Despus
acarici el hombro de Ara y la dej atrs, en silencio. Ahora todos estaban
tras l y le exigan respuestas que no poda sostener.
Te creo dijo ella, justo antes de verlo desaparecer por la escalera.
Segundos despus, una voz rompi el silencio de la galera.
Sos realmente peligrosa. Muy bueno ese detalle de te creo. Por un
momento, hasta yo lo cre.

141
Pablo Zuppi

Azrael haba sido en extremo cuidadoso, como siempre, esperando el


momento justo para dejar las sombras sin ser visto por el traidor.
Su seuelo haba funcionado a la perfeccin; la inocencia de Ara
podra haber engaado al mismsimo Papa, convencindolo de que en el
cielo se consuman drogas y alcohol en cantidades industriales.
Ests seguro de que lo siguen da y noche? No podra dormir tran-
quila si no lo supiese... seal ella, arreglndose el pelo.
Su vida ya no tiene secretos para nosotros. Ahora estamos tranquilos,
al menos por un tiempo: las mentiras caen por su propio peso bajo el
puo de Dios, y yo voy a ver cmo este miserable se retuerce pagando por
lo que hizo. El Seor est de nuestro lado.
Amn dijo ella por lo bajo, alejndose. Ya no resista aquel fanatis-
mo.

S, llamala, no hay drama.


No le molestar? Mir si la interrumpo en un mal momento... Por
ah la amiga es un amigo... dijo Seshat, sonriendo.
Anot respondi Esteban, al otro lado del telfono.
Ella tom una lapicera que deba costar tanto como su propio depar-
tamento y escribi la palabra celoso en el pequeo bloc, antes de tomar
nota de los diez nmeros que le dictaron.
Se qued en silencio hasta escuchar la despedida de Esteban y el click
que pona fin a la conversacin. Ilusionada, levant la vista hacia los ojos
de Asseff: encontr un reconfortante gesto de aprobacin a su trabajo.
Los nervios desaparecieron y pudo devolverle una de sus mejores son-
risas, justo antes de salir de la oficina. Estaba conforme consigo misma,
pero todava tena mucho trabajo por delante.

Los faros de un auto iluminaron la vieja esquina del barrio de Palermo,


haciendo bailar las sombras sobre los adoquines de la calle. No se detuvo,
y pronto se perdi de vista.
Majo mir su reloj por ensima vez en los ltimos dos minutos:
Gabriel no apareca. Contando lo de Retiro, la haba dejado esperando

142
La ciudad de la furia

dos veces en dos das, un rcord difcilmente igualado por algn otro
hombre.
Un pnico que rayaba en locura comenz a invadirla con el correr de
los segundos. No se senta segura en ninguna parte, acosada por el presen-
timiento constante de encontrarse en manos de la bestia del subte. No
poda volver a eso. Saba que no deba confiar en su suerte otra vez.
Al ver a Gabriel, la inseguridad se transform en confianza tan rpida-
mente como la angustia en furia y resentimiento.
Llegaste dispar secamente.
Tuve problemas. Cmo ests?
Siempre tens problemas, no s de qu me asombro. Majo lo haba
interrumpido casi sin escucharlo. Gabriel no le contest, slo habra ser-
vido para ponerla peor. Y me pregunts cmo estoy? Cmo esperabas
que est? Mal, si aparecs y desaparecs de mi vida de esa forma. Tengo
miedo. Sus ojos se llenaron de lgrimas. Gabriel la abraz y ella rompi
a llorar como lo haca de chica, cuando corra a los brazos de su padre para
que la consolase. Perdoname, vos no tens la culpa; pero hace semanas
que vivo asustada. No tengo idea de cmo seguir con mi vida. Ni siquie-
ra s lo que te digo. Tengo miedo de estar sola en casa, no puedo dejar de
tener pesadillas, no puedo caminar por la calle sin sentir que me siguen.
A varios no pasa lo mismo.
Qu?
No importa, cosas mas. Sentas que te siguen?
No s. Es como si estuviera esperando que ese hijo de puta aparezca
de nuevo...
Seguramente va a hacerlo.
Qu?
Lo que oste: vas a volver a saber de l.
Majo se apart y el odio volvi a inundarle la boca. Estaba harta de
todo, de todos, y en especial de Gabriel.
Vos te cres con derecho a llegar a mi vida y cagrmela de esta forma?
Desde que apareciste no dejo de tener miedo. Me peds que no hable con
nadie, que no cuente las locuras por las que pas; y ahora me decs que
ese hijo de puta va a volver... Vos no tens idea de lo que se siente estar
solo y no tener a dnde ir!
Tengo mucha ms idea de lo que supons!

143
Pablo Zuppi

Entonces explicame todo lo que sabs, porque estoy podrida de mis-


terios y secretos.
Gritar no va a solucionar tus problemas. Caminemos un poco y
hablemos, voy a contarte todo.
Ella lo mir desconfiada, y supo que si quera saber lo que estaba
pasando, no tena ms alternativas que seguir a Gabriel.
Te voy a contar todo, aunque esta noche vayas a querer no haberlo
sabido nunca.
No me jodas. Matrix ya la vi.
Qu?
Nada, segu hablando.
Silencio.
Y, falta mucho?
No s por donde empezar.
Contarme quin mierda sos sera un buen comienzo; porque, aunque
sea para salvarme la vida, eso de entrar por la ventana no es muy normal
que digamos. Ni hablemos de pedir caf sin hablar, no?
Entraron en el primer bar que encontraron, un lugar pequeo y con
slo dos o tres mesas ocupadas. El mozo les trajo el pedido antes de que
alguno de los dos abriese la boca, lo que incomod y maravill a Majo por
segunda vez.
Empecemos por el principio. No s dnde nac, pero fue hace menos
de treinta aos. No tengo idea de mi fecha de nacimiento, nunca tuve
cumpleaos ni s quines fueron mis padres. La Iglesia se encarga de que
no podamos rastrear nuestro pasado, para convertirse en el nico lazo que
tenemos.
No podamos? Entonces hay ms personas como vos...
S, hay otros como yo, y dentro de la Iglesia hay un grupo que los
rescata, como dicen, para darle una educacin y un camino a nuestra
misin sagrada. El clero es demasiado grande, es un ente poltico incre-
blemente poderoso, an ms de lo que pods suponer, y hay quienes viven
a su sombra, dirigen algunas de sus acciones y resguardan sus peores secre-
tos. Mantienen una red de informacin en todo el mundo, destinada a
rastrear el nacimiento de cada uno de nosotros; y cuando un caso apare-
ce, sus equipos se encargan de borrarnos de la memoria de cualquiera.
Nos adoptan, nos cran bajo la doctrina catlica, nos forman o nos

144
La ciudad de la furia

transforman, debera decir, en sus armas. Para ellos, simplemente somos


ngeles y, como tales, tenemos la misin y la obligacin de convertirnos en
su brazo armado, su cuerpo de operaciones, sin importar lo que opinemos
al respecto. Teniendo en cuenta que nos cran para no hacer preguntas y ser-
vir ciegamente a la fe catlica, muchos de nosotros no cuestionan esa vida.
No hay muchos disconformes; porque simplemente no saben estarlo, y la
mayora terminan convirtindose en fanticos religiosos.
Y vos?
No soy parte de la mayora, como vers; por lo que, adems, soy muy
poco popular ltimamente.
Cuntos son ellos?
Los ngeles? Pocos.
Comparados con qu?
Con lo que quieras. Hay millones de personas por cada uno de nosotros;
y cientos de demonios, dicho sea de paso, queriendo hacernos mierda. Dicen
que inicialmente el nmero era ms parejo, pero aparentemente nuestra tasa
de natalidad no creci con la de la humanidad. Hoy somos un grupo infini-
tamente ms pequeo que cualquier agrupacin polticamente minoritaria.
Digamos que en un censo seramos tan pocos que ni siquiera tendra senti-
do tenernos en cuenta. En Buenos Aires, por ejemplo, hay unos quince, ms
alguno que otro que viene o va...
Eso te parece poco?
A veces, quince son demasiados.
Por primera vez en mucho tiempo, Majo no saba qu decir. Estaba
mirando a aquel hombre o ya debera decir a aquel ngel, haciendo un
esfuerzo sobrehumano para aceptar lo que deca, sin hacerse preguntas
que le impidiesen entender. Necesitaba saberlo todo, y tema interrumpir-
lo en lo que consideraba su nica oportunidad de conocer la verdad.
Pensar lgicamente no servira, la nica posibilidad era intentar creer en
lo que deca, y extraamente eso comenz a resultarle ms sencillo con
cada palabra.
A m, por ejemplo, me cri un cura que viva en la iglesia de San
Miguel. Un muy buen tipo al que mataron hace unos das, en el incendio.
Escuch algo por tele, creo...
... y supongo que el responsable, o uno de ellos, es el demonio que te
persigue. Por eso lo estoy buscando.

145
Pablo Zuppi

Vamos despacio, s? Por qu me busca a m, ese demonio? La lti-


ma palabra de Majo son a desconfianza.
Me encantara decirte que lo s, pero te mentira. No tengo la menor
idea; pero supongo que debe tener sus motivos. Ya de por s, no es comn
que yo no pueda borrar los recuerdos de tu mente.
Por qu deberas hacerlo?
Tu vida no fue un mar de rosas los ltimos das, sabiendo lo que hay
a tu alrededor. Quin querra vivir para ser un simple espectador de una
guerra incoherente como la que hoy nos obligan a pelear?
Seguramente mucha gente estara interesada en saber que todo eso
existe, que los ngeles son algo ms que un invento catlico.
Lo somos? Para algunos pocos somos slo eso, un ejrcito inventado
por la rama ms fantica de adoradores de la Iglesia. Para m, no somos ms
que un despojo de esclavos. Lo nico que s de mi infancia es que me cri
un cura, y ni siquiera eso me hace creer en Dios. De hecho, creo que ni
siquiera quien me cuid desde mi niez supiese del todo a quienes serva en
realidad. Supongo que es una visin triste. No debe ser muy grato encontrar-
te a un ngel ateo, pero lamento informarte que no hablo con el Seor cada
maana, que nunca se me apareci nadie haciendo milagros ni nada que se
le parezca. Otro silencio. Gabriel tom aire y, bajando el tono, intent recu-
perar la calma antes de volver a hablar. Miles de hechos pequeos son la
base de las religiones en las que actualmente creen millones de personas.
Usos, costumbres, pequeas reglas que los siglos convirtieron en manda-
mientos, prohibiciones y restricciones de todo tipo. Entonces, cmo no
pensar que, al igual que como en otros casos, hubo alguien detrs de la reli-
gin que decidi explicar nuestra existencia, convirtindonos en seres divi-
nos, en ngeles que protegen y curan los males de la humanidad? Ni
siquiera yo puedo explicar de forma cientfica mi existencia. Podra ser un
defecto gentico, un producto de la evolucin, o una decisin divina. Nunca
fuimos objeto de estudio, no se conocen los factores necesarios para conce-
birnos, y quienes manipulan algunas ramas de la Iglesia, un puado de fan-
ticos que se escudan en la fe de millones, ha decidido que as sigamos exis-
tiendo, en las sombras de la humanidad y a espaldas de la ciencia. Incluso a
espaldas de los sacerdotes y cardenales que ellos mismos designan. Si tene-
mos en cuenta, adems, que somos criados para no hacer preguntas, vas a ver
lo difcil que puede resultar la respuesta a de dnde venimos?

146
La ciudad de la furia

Pero vos sos diferente, vos no cres


Yo tuve la suerte de crecer junto a un tipo que, ms all de ser reli-
gioso, supo ensearme que haba otras cosas en el mundo que merecan
mi atencin. Cuando uno empieza a ver ms all de la Iglesia, puede
observar lo que hay alrededor, hacerse preguntas. Descubr que la institu-
cin enquistada bajo las polleras de la Iglesia necesita mentir, en la mayo-
ra de los casos, y ocultar informacin en el resto, para sostener su posi-
cin. Necesitan poder para seguir en pie, como todo poltico, y la gente
cree en lo que venden, en lo que ensean y en lo que muestran. Muy
pocos se plantean si es verdad lo que dicen las Sagradas Escrituras, los pro-
fetas o quien mierda sea... Todos prefieren comer lo que ya les entregan
masticado.
Y eso los obliga a vivir separados de la sociedad?
Naturalmente, todos nosotros tenemos el don de pasar inadvertidos
de la sociedad. Somos entrenados para eso, y si no queremos ser vistos,
sencillamente caminamos entre humanos y nadie nos mira, nadie nos
recuerda. Es un reflejo de nuestra capacidad para manipular la mente
ajena. Si yo logro dejar rastros de mi pedido en la memoria del mozo, l
recordar aquello que yo quiero sin necesidad de hablarle. Si yo borro mi
paso en este bar, para l simplemente no existo, y nunca lo hice.
Entiendo.
Es ms sencillo de lo que parece, basta con saber qu cosas hacerles
recordar y qu otras no, el resto es ficcin. La realidad es una simple con-
juncin de mentiras, Majo; algunas nuestras, otras de ellos.
Y ellos vendran a ser...?
El demonio que te encontr en el subte, por ejemplo. El mismo que
atac a Valeria. Ellos, en lugar de borrar recuerdos o implantarlos, direc-
tamente toman control total de sus vctimas; pero no pueden hacerles
olvidar la dominacin. Generalmente se ven obligados a matar a sus pre-
sas.
De dnde vienen?
No lo s realmente, pero algunos creen que no son ms que humanos
que, en ciertas circunstancias, pactan para seguir vivos a cambio de su
alma. Aparentemente, ese pacto cambia su persona, los corrompe y, en
poco tiempo, se convierten en piezas de un juego en el que el poder es el
nico objetivo. Los consume una sed mayor, su nica ambicin es domi-

147
Pablo Zuppi

nar, decidiendo sobre la vida y la muerte de humanos, ngeles y demo-


nios. Y nuestra misin es sencilla: eliminarlos. Punto, fin de la historia.
Tericamente, no tendramos que preguntarnos nada, se es el trabajo
para el que somos educados, para el que nacimos, y la mayora sigue las
reglas toda su vida.
Vos no sos de sos.
No, no soy de sos, soy diferente... y el mundo me lo recuerda todo el
tiempo.
Sabs? Creo que hubiese preferido la pastilla azul.
Qu?
No vas mucho al cine, no? Matrix...
...
Olvidate, no importa.
Se quedaron callados un rato, acostumbrndose a la nueva realidad
que se les presentaba. Ella haba encontrado lo que buscaba, l le haba
confesado sus secretos. Ahora, ambos necesitaban confiar en el otro.
Majo se excus un momento y fue al bao. Al regresar, Gabriel guar-
daba el celular.
Quin era? pregunt ella, sintindose con derecho a saber quin lla-
maba a su propio telfono.
Tengo algo urgente que hacer...
Me vas a dejar sola de nuevo?
No esta vez. Te voy a dejar con alguien en quien puedo confiar plena-
mente.

148
Capitulo 18

Me refugiar antes que todos despierten.


En la Ciudad de la Furia, Gustavo Cerati.

El auto se detuvo al llegar al portn. El guardia se acerc a la ventanilla y


comprob que el conductor fuese quien deca ser su licencia de conducir.
Una vez seguro, franque el paso con un saludo de rutina. El Mercedes negro
se desliz en silencio sobre el camino de grava hasta detener su marcha fren-
te a la casona.
Asseff baj del auto. Lo esperaba un hombre canoso y encorvado junto
a cuatro enormes maceteros, ornamentados con efigies y perfiles egipcios,
que parecan montar guardia a ambos lados de la escalera. Las nicas luces
que dibujaban sus siluetas en la noche provenan del interior de la casa,
un palacete de principios de siglo que pareca mirar al recin llegado desde
decenas de ventanas, balcones y terrazas, buscando intimidarlo.
Buenas noches, seor Asseff dijo el hombre que lo haba estado
esperando. Hace tiempo que no tenamos el honor de recibir su visita.
Asseff no tena intenciones en entablar conversacin con Hassim, el
sirviente de su mentora. Deba tener casi ochenta aos, y la mitad de ellos
los haba pasado al servicio de la duea de casa. Para Asseff, una charla
con el decrpito mayordomo hubiese sido una prdida de tiempo; su
mente estaba ocupada en un nico propsito: la negociacin que tena
por delante.
Al parecer, Hassim intuy su decisin y lo condujo sin ms prembu-
los al interior de la estancia.
Dejaron atrs una infinidad de pasillos y salones hasta llegar al lugar de
reunin habitual, la biblioteca. Casi perdida entre estanteras cargadas de
volmenes iguales, muebles de estilo y alfombras que hubiesen matado de
envidia a un persa, estaba la adusta figura de Nofret.
149
Pablo Zuppi

Sentada en una silla de ruedas y con sus ojos cansados, la anciana mira-
ba sin parpadeos al hombre que acababa de entrar, desafindolo a guardar
silencio. El demonio saba que, a pesar de que habitaba un cuerpo ya mar-
chito, su mentora no dejaba de eclipsar la figura de cualquier otro de su
especie.
Se te ve bien seal la mujer, con una voz cascada, casi gutural. La
vida en ese cuerpo es muy joven todava, y le quedan unos cuantos aos
por delante. En cambio a m, ya me queda menos tiempo...
A usted no se la ve tan mal como dice, seora, y en parte de ello que-
ra hablarle, del tiempo, su tiempo... Asseff descubri que era aquella
mujer la nica persona a la que haba tratado con un temeroso respeto en
los ltimos aos. Esper una respuesta.
Negociar... Qu podras ofrecer a quienes ya no estamos interesados
en lo que una vida terrena pueda darnos? Placeres, lujo, dinero? Por qu
siempre mis mejores discpulos intentan salvarse el pellejo con tan poco
estilo, en lugar de aceptar lo inevitable?
Nunca sera tan torpe como para ofrecerle una negociacin vaca,
seora.
S, es cierto. Debo admitir que siempre fuiste particularmente inteli-
gente.
Slo le pido que me escuche, porque creo tener una propuesta que no
podr rechazar...

Majo se desplom sobre la cama cuando Gabriel cerr la puerta,


dejndola a solas con sus miedos. La haba convencido de que, de una
manera u otra, Len recibira el mensaje... Ella no estaba tan segura. Para
Majo, Len era apenas un nombre, alguien sin rostro al que haban bus-
cado durante horas, sin encontrarlo.
Dolorida, se sac los zapatos y comenz a recorrer la pequea cpula.
Dedic cinco minutos a la media docena de fotos en blanco y negro que
colgaban de las paredes, imgenes anacrnicas de una Buenos Aires llena
de nostalgia.
La decoracin era el reflejo de la practicidad casi monacal del dueo
de casa; el desorden responda a su soledad o al menos eso supuso ellay

150
La ciudad de la furia

las ventanas le ofrecieron una postal digna de un ngel, con la plaza casi
vaca y el Congreso Nacional brillando en el horizonte.
Cerca de la medianoche, intent imaginar a Gabriel acostado en la
cama que ella ocupaba ahora. El calor la oblig a adivinarlo con el torso
desnudo y sus alas desplegadas sobre las sbanas. Se sinti atrada y a la
vez extraa, inquieta... Gabriel la habra visto alguna vez del modo en el
que solan mirarla el resto de los hombres? Al menos no lo haba hecho
abiertamente, y ella tampoco se haba detenido en l como hombre. De
hecho, no lo era; pero no pudo negar que su perfil, casi perfecto, y el mis-
terio que lo rodeaba, le resultaban atractivos.
Mir su reloj y se impacient; llevaba sola ms de una hora y no tena
noticias de su supuesto guardaespaldas. Aburrida, encendi el televisor y
comenz a pasar los canales de uno en uno: un documental sobre elefan-
tes, una seguidilla de goles en blanco y negro, Michael Jackson vestido de
gngster, una receta de cocina tailandesa, tres pelculas, dibujos animados
japoneses, locutores hablando en alemn, en italiano...
No se dio cuenta de que se haba quedado dormida hasta que la des-
pert un golpe en el techo. Trat de olvidarlo dicindose que haba sido
el viento, pero sus nervios no parecan tener intenciones de creerse la
excusa.
En silencio, una sombra ocup, casi por completo, los dos metros de
ventana, recortndose sobre el cielo. Antes de que pudiese sentarse en la
cama, el enorme ngel de alas y melena cobrizas estaba frente a ella, en
medio de la habitacin que ahora se le antojaba demasiado pequea. Len
llevaba un par de das sin afeitarse, su aspecto hablaba de descuidos y sus
ojos parecan mirar a la nada.
Vos debs ser Majo dijo, mientras paseaba su vista de un lado a otro,
buscando algo. Ella no haba recuperado el aliento cuando Len se sent
en la cama. Y Gabriel?
Se fue hace un par de horas Len?
S, es bastante obvio, creo. Adnde fue?
Majo lleg a la conclusin de que los modales no eran el fuerte de
nadie que tuviese un par de alas en la espalda. Pero ste, al menos, pare-
ca tomar su naturaleza de una manera menos conflictiva, quizs supo-
niendo que borrara sus recuerdos al dejarla. Deseaba verle la cara cuan-
do lo intentase.

151
Pablo Zuppi

Len la miraba impaciente.


Ni idea. Como de costumbre, no quiso decirme nada... Ustedes son
siempre as de comunicativos?
No, algunos son ms callados incluso. No te dijo con quin se iba a
encontrar?
Lo nico que escuch es que iba a verse con alguien que tena infor-
macin para darle.
Necesito algo, un lugar.
Slo mencion a una tal Cecilia...

El viento soplaba violentamente sobre la terraza. Abajo, cada detalle


poda ser un signo de peligro. Gabriel revis las sombras una vez ms. Nada.
La chica segua parada en la misma esquina, junto a su moto. Llevaba una
camiseta blanca ajustada, pantalones negros y el pelo rubio le caa salvaje-
mente sobre los hombros. A juzgar por el movimiento constante de sus pies
y por el cigarrillo, que haba encendido al apagar el anterior, comenzaba a
impacientarse con su retraso.
Gabriel se pregunt cmo habra averiguado el nmero de telfono.
Ms an, cmo podra ayudarlo, como ella haba dicho, con la inves-
tigacin sobre el incidente de San Miguel. Tena una sola manera de
encontrar la respuesta. Salt al vaci y aterriz a unos pocos metros de
Seshat, quien no pareci sorprendida por su espectacular llegada.
Cecilia?
S... y guardate las presentaciones melodramticas, no es a m a quien
tens que impresionar se limit a responder ella.

Los ciento seis kilos de Len dieron de lleno contra el ventanal del
departamento. Apart una silla de su camino y tom del estante la com-
putadora porttil de Cecilia. En dos minutos, dio con los nuevos archivos
ingresados esa misma semana: ms nombres, direcciones. Encontr lo que
buscaba en una lnea verdosa sobre la pantalla, anot la direccin en una
hoja y la guard, arrugndola en el fondo de un bolsillo.

152
La ciudad de la furia

La luz de la calle no iluminaba lo suficiente y su enorme figura oscu-


reci por un instante la habitacin. Una avalancha de sensaciones lo asal-
taron al recordar las noches sobre esa alfombra, junto a la que crea su
amante, su destino, su pareja. El perfume de Cecilia estaba en cada rin-
cn, acosndolo.
Sali exactamente un minuto despus. En el centro de la habitacin,
la laptop se haba convertido en una pila de chatarra. Era un mensaje
claro y directo para quien fuese a recibirlo, sobre todo si las cosas salan
mal esa misma noche. Len saba que uno de los dos no iba a ver el ama-
necer de un nuevo da.

Cuando el auto de Asseff se detuvo junto a la camioneta, uno de los


cinco guardaespaldas que reservaba para operaciones especiales lo salud
con una inclinacin de cabeza. Sin esperar otra indicacin, puso en mar-
cha el vehculo sin patentes en el que viajaba junto a otros cuatro seres de
rostro impasible, anteojos oscuros y reflejos sobrenaturales.
En el espejo retrovisor del Mercedes, el viejo pudo ver que otro auto lo
haba estado esperando: el mismo Chevy 77 que, das atrs, haba trado
a su discpulo hasta las oficinas de Ivecom.
Saied y Bakare miraban con recelo, esperando la seal para partir.
Pudo imaginar que deban tener hmedas las palmas de las manos.
Dnde habr quedado esa confianza?, se pregunt al verlos temer algo
que, como ambos saban, cambiara esa noche el curso de su historia.
Finalmente, la improvisada caravana de tres vehculos se puso en mar-
cha, recorriendo annimamente la ciudad. Los esperaban las puertas
abiertas de un estacionamiento. Subieron la interminable espiral de ram-
pas del edificio hasta llegar al ltimo de sus cinco pisos de aquella estruc-
tura de hormign y cemento. El lugar estaba casi desierto. Dos siluetas se
recortaban en el fondo. Haban llegado a horario. Asseff comenzaba a ver
que Seshat era demasiado inteligente como para haber cometido el error
de hacerlo esperar.
Sin apagar las luces, el auto se detuvo a pocos metros de la rampa de
acceso. La camioneta lo imit, iluminando con sus potentes faros a la
pareja del fondo. El Chevy apag el ruidoso motor segundos ms tarde.

153
Pablo Zuppi

Asseff esper a que los cinco gorilas tomasen posicin fuera de la 4x4
antes de mover uno de sus cansados msculos. El reloj en su mueca le
record que era tarde, Ana deba estar esperndolo. El primer guardaes-
paldas se acerc al Mercedes y abri la puerta.
Todo bajo control, seor. Su seguridad est garantizada... dijo en
voz baja la mole trajeada, sin el menor rastro de emocin.
Asseff sali sintindose todo lo seguro que le permita una situacin
semejante, y camin hacia Gabriel, contando las lneas blancas pintadas
sobre el cemento.
A su alrededor haba decenas de espacios vacos. El demonio pens que
en un par de horas el lugar estara abierto a cientos de personas, de mira-
das, de intrusos. Pero an no. Esa noche el estacionamiento era una mesa
reservada para aquellos que, de un modo u otro, haban dejado atrs el
sueo de ser humanos... aunque algunos no lo olvidamos del todo, se
corrigi, antes de detenerse frente al ngel.
Buenas noches. Sabr entender todas estas paranoicas cuestiones de
seguridad, Gabriel; pero es necesario que nuestro encuentro se realice en
el mayor de los silencios, para beneficio de ambos... Mi nombre es Asseff
dijo, tendiendo su mano al ngel.
Lejos de aceptar el saludo, Gabriel amag buscar el arma en la soba-
quera, donde an permaneca oculta.
Tranquilo, no tiene nada que temer. Somos hombres de negocios y
puedo garantizarle su seguridad, siempre y cuando no cometa la estupi-
dez de sacar su pistola frente a mis guardaespaldas... me entiende?
Gabriel segua en silencio, ahora reconsiderando la idea de desenfun-
dar la vieja nueve milmetros. Instintivamente supo que no tena ms
alternativa que seguir la lgica del demonio, si quera salir vivo de la tram-
pa que le haban tendido. Sera mejor hablar en las condiciones que fue-
sen necesarias.
De pronto, sinti alivio al recordar su charla con Ara aquella misma
tarde: si cualquiera de los ngeles lo hubiese seguido, todo se habra com-
plicado an ms.
Asseff hizo una sea invisible a Seshat y sta se separ de ambos, ale-
jndose hasta donde estaban apostados los guardaespaldas. Aqulla iba a
ser una reunin a la que slo estaban invitadas dos personas, y la chica no
quera escuchar cosas que maana podran ponerle precio a su cabeza.

154
La ciudad de la furia

Ella tambin comenzaba a conocer a su nuevo mentor, y no iba a


cometer el mismo error que el torpe de Saied, poniendo en juego su vida
por simple curiosidad.
Adems, todava tena cosas que atender esa noche, y no poda hacer-
lo en medio de la charla.
Socio... puedo llamarlo as? Usted tiene algo que estoy buscando
hace tiempo, y yo puedo ponerle fin al incidente en San Miguel, el mismo
que lo ha puesto a usted en una lamentable situacin frente a su gente. Si
llegamos a un acuerdo, ambos podramos irnos a dormir temprano esta
noche. Estoy seguro de que ninguno de los dos tiene intenciones de con-
tinuar esta guerra, y ste podra ser el comienzo de una sociedad muy pro-
ductiva para ambos, si me permite la opinin. De otro modo, podemos
seguir cazndonos, engandonos, escondindonos...
Asseff apel entonces a uno de sus estratgicos silencios de negocia-
cin. Nunca fallaban.
Qu es lo que quiere?
Veo que es una de esas personas que prefiere ir al grano. Hablemos
sin vueltas: uno de mis hombres cometi un error y estoy dispuesto a
pagar por eso. Quiero a la chica a cambio...
Para qu a ella?
Eso es un asunto muy personal...
No podemos llegar a un acuerdo, entonces... Gabriel comenz a
retirarse, sabiendo que el demonio no iba a dejarlo ir tan fcilmente.
... pero, teniendo en cuenta las circunstancias, podramos hacer una
excepcin. Mara Jos era una de mis informantes, dira que de las mejo-
res. Es capaz de resistir cualquier tipo de dominacin. Supongo que usted
tampoco pudo jugar con sus recuerdos, por lo que habr comprobado lo
que estoy dicindole. La cuestin es que este valiossimo elemento de mi
organizacin decidi dejarnos de lado.
Otro silencio estratgico. Asseff sonri al saber que ste tampoco falla-
ra.
Siga.
Ella quiere recuperar su humanidad, alejndose de nosotros. Yo no
puedo permitirlo, aun sabiendo que me sera imposible entender el atracti-
vo que podra encontrar ella en la pattica realidad de ser humana nueva-
mente. Lo cierto es que nadie puede renunciar a un acuerdo como el que la

155
Pablo Zuppi

chica suscribi hace tiempo, y estoy dispuesto a negociar con usted para que
sea Majo la que pague las consecuencias de su decisin, y no otro de sus ami-
gos. Creo innecesario recordarle la suerte de quienes murieron en el desagra-
dable incidente de San Miguel.
La cabeza de Gabriel daba vueltas y ms vueltas... Realmente haba
sido tan estpido como para caer en una trampa de Majo, o era una estra-
tegia ms del demonio que tena enfrente? De momento, no poda con-
fiar en ninguno de los dos. Estaba cansado de ver cmo se dibujaban
miles de crculos dentro de otros crculos, para transformar la superficie
tranquila de su vida en un mar de emociones confusas y opuestas.
Algunas cosas nunca cambian, se dijo.
Y, de aceptar, qu obtendra a cambio?
Bueno, vamos progresando.
Asseff mir sobre su hombro y Seshat camin con dos de los guardaes-
paldas hacia el Chevy, todava estacionado. La chica se acerc por el lado
derecho del auto hasta pararse junto al asiento del acompaante, que ocu-
paba el Saied ms nervioso que jams hubiese visto.
Asseff quiere que te encargues personalmente de solucionar el proble-
ma de San Miguel dijo Seshat. Yo no lo hara esperar. Podrn ustedes
dos con el ngel?
Voy a disfrutarlo yo solo.
Mejor evitemos las frases de gangsters baratos. Asseff pidi que no
hagas nada hasta que l en persona te d la seal...
Saied sonri y baj del auto, confiando en su suerte. Senta el gigan-
tesco revlver de Moiss en su cintura, bajo la campera de cuero: iba a ser
un detalle de buen gusto usar aquella pieza de museo para despedir a ese
hijo de puta con una bala entre los ojos.
El rostro de Gabriel se contorsion al descubrir al demonio con el cue-
llo surcado por una cicatriz. Lo vio acercarse desde la oscuridad, sin evi-
tar que la furia se hiciera ntida en sus facciones. Una vez ms, prepar sus
reflejos para desenfundar la pistola. Saba que tendra pocas posibilidades
como sta; pero algo lo detuvo a tiempo. No hagas nada estpido, an
hay tiempo para venganzas, le susurr una voz familiar en su cerebro. El
mendigo estaba cerca, en alguna parte. Era l tambin parte de todo ese
circo?
Saied caminaba confiado, impune, lleno de orgullo. Lo acompaaba

156
La ciudad de la furia

una mujer que no deba de tener ms de veintids aos, a juzgar por su


figura, escondida bajo la rada campera de jean que llevaba puesta, y esa
actitud silenciosa y a la vez salvaje de quienes acaban de dejar atrs una
adolescencia violenta y febril.
Volvemos a vernos dijo finalmente el demonio, con la voz rasposa
que lo caracterizaba. Por lo visto, tuve razn: no te olvidaste de m.
Saied se llev entonces la mano a la cintura y desenfund el arma sin
esperar la seal de Asseff.
Para Gabriel, el tiempo se detuvo. No esperaba morir de ese modo. Se
pregunt si Francisco, o incluso si el mismo Moiss habran encontrado
una muerte similar.
El brazo de su verdugo se elev hasta formar una lnea horizontal con
la mueca y el hombro. Sostena el arma apuntndole directamente a la
cara. El dedo pulgar martill el percutor y cuando el ndice comenz a
presionar el gatillo, las manos de Bakare entraron en accin.
En un movimiento perfecto, sujet a Saied por el brazo y se lo llev
hacia atrs, hasta romperlo a la altura del codo. El disparo que debi
haber matado a Gabriel reson en la estancia vaca, multiplicndose mil
veces en un eco atronador.
Una patada en las rodillas hinc a la mascota de Asseff, que cay ante
su mentor con el esperable grito de dolor: otra patada, esta vez a la altura
de las costillas, lo silenci por completo.
Asseff vea por primera vez a Bakare en accin, recordando las adver-
tencias de Seshat al hablar de la bestia que acompaaba a su cachorro.
El arma haba terminado en el suelo, a centmetros de la cara de un Saied
torpemente contorsionado.
Gabriel dio un paso atrs y sac su pistola. Instantneamente, los guar-
daespaldas hicieron lo propio. Si el ngel no hubiese detenido a tiempo
sus reflejos asesinos, medio centenar de balas se hubiesen incrustado con-
tra su cuerpo en un abrir y cerrar de ojos.
Tranquilos, por favor orden Asseff. Todos, incluso Gabriel, bajaron
las armas ante una voz acostumbrada a impartir rdenes. Como ver, no
hay lealtades posibles con hombres as, y estoy dispuesto a pagar el precio
de un error, siempre y cuando lleguemos a un acuerdo.
Y si dijese que no?
A estas alturas, no me parece que sea una de sus posibilidades,

157
Pablo Zuppi

Gabriel. Adems, estoy seguro de que cambiar de opinin cuando termi-


ne de mostrarle en detalle la situacin en la que est metido. Asseff hizo
una pausa, sonri mirando a ambos lados, con las manos abiertas y una
sonrisa de vendedor de autos usados. Vemoslo de este modo: est rode-
ado por cinco de los mejores asesinos que el dinero puede pagar.
Summosle a eso el hecho de que en este momento tiene la honrosa posi-
bilidad de hacer justicia, de una vez por todas. Lo traicionaron todos los
que decan ser sus aliados; primero esa chica... y despus Len.
Qu est diciendo?
Djeme terminar. Seshat hizo un trato con su amigo: l fue el verdu-
go que nos llev a San Miguel. O cmo cree que sabamos que usted le
cuidaba el culo a Mara Jos en secreto?
Pero...
Gabriel, esccheme atentamente. Nunca es un buen momento para
correr riesgos innecesarios; se lo digo yo, que siguiendo ese consejo llegu
a la edad que tengo. Haga una cuenta conmigo. Use los dedos, si lo pre-
fiere. Uno. Ahora conoce al traidor. Dos. Tiene al ejecutor en sus manos.
Y tres, con ambos recupera la confianza de los suyos. Visto de ese modo,
a m ni siquiera me conviene cerrar el trato: es casi demasiado bueno para
usted. Pero, teniendo en cuenta que quiero agarrar a esa hija de puta, creo
que lo mejor va a ser que todos hagamos algo razonable. Llvese a esta
mierda, o mtelo aqu mismo, como prefiera. Adems puede desenmas-
carar a Len en el momento en que lo crea ms conveniente, mientras
nosotros le hacemos pagar las cuentas pendientes a esa pendeja engreda
que estuvo tomndole el pelo todo este tiempo Le ofrecieron antes un
negocio ms conveniente?
No creo que sea sa la manera correcta de ver las cosas; otra vez esa
voz familiar reson en la cabeza de Gabriel justo antes de que la idea de
aceptar el trato llegase a destino.
Saba que era una presencia que nicamente l poda notar, alguien
con la carga de cientos de aos a cuestas. Era algo ms que una voz fami-
liar...
Gabriel decidi no contestar todava a la pregunta que el demonio
haba dejado flotando en el aire. Necesitaba tiempo para trazar un plan, y
le importaba muy poco el apuro de Asseff por hacerlo hablar.
Si le sirve de algo... Asseff meti la mano en uno de sus bolsillos y

158
La ciudad de la furia

sac una hoja, prolijamente doblada. Casi sonri al pensar en la alegora que
guardaba su reaccin con el famoso as en la manga. Sabe qu es esto? Una
copia de una orden de captura, emitida hace dos horas por la Polica Federal.
Gabriel la ley detenidamente y la guard en su bolsillo. Son gente muy
comprensiva cuando uno tiene los recursos necesarios, y su amiga va a ter-
minar en mis manos, tarde o temprano. Dios sabe que soy un tipo paciente,
pero no tengo una eternidad para arreglar un negocio.
El semblante de Asseff se transform. Gabriel supo entonces que no esta-
ba frente a un simple ejecutivo, sino ante una bestia mucho ms temible.
El tiempo de negociar termin cuando una sombra furiosa carg con-
tra dos de los matones que esperaban junto a la camioneta; uno de ellos
cay muerto antes de saber qu le haba ocurrido, mientras el otro se
retorca de dolor, intentando respirar: las manos de Len le haban des-
trozado la garganta.
En una fraccin de segundo, el resto de los guardaespaldas reacciona-
ron de acuerdo con su riguroso entrenamiento. Dos de ellos los que esta-
ban ms cerca del peligrodispararon a quemarropa sus armas automti-
cas, mientras el tercero se abalanzaba sobre Asseff, protegindolo de un
eventual ataque.
Gabriel aprovech la confusin y corri hacia una de las columnas,
disparando contra cualquier cosa que pareciera moverse cerca. Ninguna
bala lo alcanz pero, antes de llegar a un sitio seguro, vio a Len, con el
pecho ensangrentado, tomando a uno de los guardias como escudo: el
gigante intentaba evitar sin xito el fuego cruzado. Gabriel supo entonces
que su amigo nunca lo habra traicionado, y ahora l le deba la vida.
Levant la pistola y dos disparos bastaron para destrozar la cara del
matn que an permaneca en pie hostigando al pelirrojo.
Asseff lleg a su auto en medio de un tiroteo infernal. Seshat lo segua
de cerca, mientras la improvisada pareja que hacan Bakare y el ltimo de
los guardaespaldas colocaban a Len en una posicin insostenible. El cor-
pulento ngel logr alcanzar otra de las columnas y dej caer su pesado
cuerpo, evitando ofrecerse como un blanco fcil.
Gabriel se movi hasta dar con su amigo. Lo encontr tumbado tras
una pila de ladrillos, muy plido; seguramente haba perdido una buena
cantidad de sangre; pero, con semejante humanidad, no le sera difcil
recuperarse. Se sent a su lado.

159
Pablo Zuppi

Gaby, sal de ac... La voz de Len era ms un ruego que una orden.
No, dejate de boludeces, vamos a salir los dos...
Yo no voy a ningn lado...
El gigante se abri la camisa y dej al descubierto una decena de
impactos de bala sobre su pecho. No pareca haber manera de detener la
hemorragia, pero el cuerpo de Len se negaba a darse por vencido.
Todava tena una misin que cumplir.
Gaby, fue sin querer. Esa hija de puta me minti... yo la llev hasta
Francisco, sin saberlo.
No me expliques ahora...
Y vos no me hagas hablar de ms, que me queda poco tiempo. And
a buscar a Majo y cuidala, porque si es tan importante para ellos, enton-
ces tambin lo es para nosotros.
Basta.
No seas boludo, basta las pelotas. Yo llegu hasta ac, y con esto arre-
gl en parte lo que hice. A vos te queda el resto, hermano. Cecilia ya no
tiene tus datos ni los de los otros. Empatamos. Uno a uno.
Un ruido de pasos los puso en alerta. Len volvi a hablar.
Preparate, no va a ser fcil. Yo los distraigo, no me lleves la contra.
Gaby, no me hagas hacerlo al pedo.
No!
Len no esper, saba que no le quedaba mucho tiempo. Se levant y
camin directamente hacia la luz de los faros. No hubiese podido hacerlo
dos minutos ms tarde, y odiaba las despedidas. Mientras caminaba, recor-
d la ltima charla con su amigo, ambos sentados sobre la cpula, discu-
tiendo sin sentido sobre un asesinato que ahora tena razn y porqu.
Siempre era igual. Todos se arrepentan de no haber hecho lo suficien-
te antes de morir. l, al menos, estaba emparejando el resultado.
Los pasos que haban escuchado provenan del ltimo de los guardaes-
paldas. El gorila de traje negro haba perdido sus lentes de sol y tena la
cara sucia de polvo, la ropa hecha un desastre y un arma en la mano.
Tpico, ri Len para sus adentros. Levant las manos y lo mir direc-
tamente a los ojos. Si para su enemigo el coraje tena un valor, entonces
podra saldar su cuenta pendiente. Supo que as era cuando el guardia
baj la pistola y lo dej seguir adelante, intuyendo que ya no representa-
ba una amenaza. Entonces escuch otro ruido, pasos... Sin voltearse,

160
La ciudad de la furia

Len adivin que Gabriel ya no estaba en el lugar. Vio al matn que le


haba perdonado la vida disparar a un blanco difuso. El gorila tuvo tiem-
po de hacerlo dos veces hasta que baj el arma, seguro de haber acertado
al menos una de ellas.
Con un poco de suerte, y no era lo que a Gabriel le faltaba, llegara a
su casa en menos de diez minutos, herido pero vivo, pens Len. Es ms
de lo que yo puedo pedir. Cuando lleg frente al Mercedes, se irgui
ignorando el dolory mir a Seshat con todo el valor que pudo reunir.
A pesar de todo, la amaba. No quera que lo recordase como a un cobar-
de, ni que lo viese arrastrarse...
Por qu yo?
Por qu no? contest ella, antes de disparar el tiro de gracia.
Las lneas blancas que marcaban los sectores del estacionamiento se tie-
ron de escarlata, hasta perderse de vista bajo un enorme charco de sangre.
Bakare, unos metros ms all, mir a la rubia y supo que la mujer a la
que haba golpeado hasta cansarse en un callejn de Palermo era ahora
alguien a quien respetar. Volvi la vista a Saied, ahora nuevamente bajo la
suela de su bota; sus apuestas haban sido las correctas.
Espero que encuentres una solucin muy, pero muy rpido... dijo
Asseff, casi como una sentencia de muerte. De algn modo, lo era para
alguien.
Puede estar seguro de eso contest Seshat.
El motor alemn arranc y el auto sali del estacionamiento. Seshat
esper a que se lo tragase la rampa para terminar lo que haba comenza-
do como una simple venganza. Se acerc a Saied y lo mir sin decir nada.
Qu quers? dijo l. Entre los dos, podemos hacer mierda a ese
viejo hijo de puta... Desde el suelo, su voz era apenas una queja insopor-
table.
Yo ya tengo lo que quiero.
Se qued mirando cmo Bakare apretaba lentamente su pie contra la
garganta de Saied, hasta asegurarse de que haba muerto.
Desde ahora, soy yo quien manda, y creo que nos vamos a entender
muy bien nosotras dos.
Bakare escuch a su nueva mentora y guard silencio. Haba aprendi-
do que eso era lo mejor que se poda hacer hasta conocer bien a un nuevo
maestro.

161
Capitulo 19

Es amor lo que sangra,


sobre el techo, en la cpula.
Lo que sangra, Gustavo Cerati.

Al dejarse caer al vaco, un golpe bajo el hombro derecho lo desestabiliz.


La segunda bala roz milagrosamente la cabeza de Gabriel y se perdi en
la noche, tal y como l esperaba hacerlo. Extraamente, la cada no fue tan
brusca: una terraza chata y olvidada lo recibi herido, pero con vida. No
era poco, teniendo en cuenta las circunstancias en las que haba escapado.
Salt de un edificio a otro casi sin pensar, dejando atrs la trampa que
le haban tendido. Luces, sombras, terrazas, silencio. Un disparo lejano,
pero infinitamente ms doloroso que el anterior, lo detuvo en seco.
Gabriel supo instantneamente que su nico amigo haba muerto, y por
su culpa.
Paralizado, confuso y cansado, se apoy contra una viga oxidada, bajo
un gran cartel luminoso que promocionaba pasta de dientes. En ese
momento, la sonrisa de la modelo no habra podido ser ms irnica.
Las lgrimas se agolparon, con una mezcla de furia y dolor como jams
haba experimentado. Pens en volver, en dispararle a todo lo que se
moviese hasta morir. La venganza no es un buen compaero para nadie.
La voz del viejo mendigo volvi a entrar en su mente sin pedir permiso...
Qu ms podran querer de l? Ya les haba entregado todo.
Ellos, no s qu podran querer. Yo, asegurarme de que sigas vivo.
Todava te quedan cosas por hacer, Gabriel.
La ltima frase ya no vena desde adentro de su cerebro: era absoluta-
mente real. Gabriel vio entonces acercarse al viejo, que camin hacia l
con paso firme y decidido. Su cuerpo maltrecho se deline bajo las parpa-
deantes luces del cartel de nen. Esta vez, sus alas estaban a la vista, y ten-

163
Pablo Zuppi

an la magnificencia de un ser milenario, contrastando con la imagen de


pobreza y olvido que transmita su apariencia.
Muchos buscan al Proscrito, muchacho, y t acabas de encontrarlo.
Gabriel ni siquiera pudo desenfundar el arma. No tena sentido seguir
luchando; todo era demasiado confuso. Muerte, trampas, un manojo de
cartas de tarot... Sinti que las fuerzas lo abandonaban, y a su alrededor
todo se volvi ms negro que la noche.

Majo se despert sobresaltada; esta vez se haba quedado dormida en


el silln. Le dola el cuello, eran casi las tres de la madrugada y el depar-
tamento estaba en penumbras, bajo la luz cambiante del televisor. Iba a
ser mejor volver a casa y esperar a que Gabriel llamase.
De pronto lo vio. Estaba tirado boca abajo, inconsciente, junto a la
ventana (ahora abierta?) del departamento. Un charco, negro ante la
pobre luz de la noche, empapaba el suelo de madera. Las alas, tambin
salpicadas de sangre, haban quedado extendidas a ambos lados de su
cuerpo.
Majo se acerc y lo tom por los hombros, intentando levantarlo.
Imposible. Lo arrastr entonces hasta la cama y revis la herida.
La bala haba entrado cerca del omplato, un poco ms abajo del naci-
miento del ala derecha. La hemorragia estaba casi controlada y con las
sbanas de la cama se limpi las manos lo mejor que pudo.
Busc en sus bolsillos: tena lo suficiente para comprar vendas y alco-
hol. Acarici la cabeza del ngel, corri hasta la puerta, sac las llaves y
cerr de un golpe a sus espaldas. El viaje en ascensor le result intermina-
blemente ms largo que al llegar.
Encontr una farmacia abierta a una cuadra del departamento.
Compr lo necesario; no poda pensar en nada ms complejo por el
momento.
Al regresar, encontr a Gabriel sentado en la cama, ahora consciente...
aunque demasiado para su gusto: el ngel haba desenfundado su pistola,
que ahora apuntaba directamente a la cabeza de Majo.
Ella no se movi hasta que el arma volvi a estar en su sitio. Las manos le
temblaban cuando se acerc a la cama. Una mirada fra en el rostro del

164
La ciudad de la furia

muchacho le dijo que esa noche haba ocurrido algo mucho ms importante
que un disparo.
Ests bien?
Se arrepinti de haber hecho una pregunta tan estpida. Gabriel no le
contest. Ella abri la bolsa, sac las cosas y en menos de cinco minutos
le cubri la herida. Seguramente haba sido doloroso el contacto con el
alcohol, pero el ngel no se quej.
Lo vio levantarse y caminar hasta el bao. El ruido de la ducha inun-
d el departamento. Se acerc a la puerta entornada y escuch. Nada, slo
agua. Necesitaba saber qu haba ocurrido. Ella era parte de toda la locu-
ra de los ltimos das. Tena derecho a saberlo todo. Y dnde estaba Len
ahora?
Entr al bao y vio a Gabriel parado frente al espejo.
Y tu amigo?
Est muerto... por mi culpa.
l cerr los ojos y llor como nunca lo haba hecho. Era un llanto aho-
gado, presa de la angustia que llevaba aos escondida en su interior. Majo
lo sinti ms frgil, pequeo y humano en sus brazos; y respet el silen-
cio de sus lgrimas hasta que los sorprendi el amanecer.

Asseff no disfrut de Mozart esa maana, tena cosas ms importantes


en las que pensar. No salud al chico del estacionamiento, ni respondi
al obligado buenos das del empleado de seguridad, que diariamente lo
reciba en la puerta de la torre de Ivecom. Definitivamente, no estaba de
humor para esas cosas.
Al menos, el ascensor pareca comprenderlo y las puertas no se abrie-
ron hasta llegar al ltimo piso. Entr en su despacho seguido de cerca por
Marina, ms ansiosa que de costumbre.
Seor, tengo un llamado del doctor Nitemberg.
Eso explicaba su estado. Nadie quera escuchar al abogado de la com-
paa por ms de cinco segundos.
Pasmelo.
S, seor.
Y despus pasame los pendientes.

165
Pablo Zuppi

Enseguida.
Marina sali del despacho y tir su anotador sobre el escritorio.
Lnea uno.
Le comunico, doctor.
No esper la respuesta. Transfer-Despacho-Transfer. Una luz verde se
encendi en la pequea central telefnica; y ella fue hasta la cocina. Prepar
el t con limn, como todas las maanas, y puso dos galletitas sobre el plato.
Saba que para el viejo no eran ni una ni tres: siempre dos, siempre de coco y
siempre enteras. Ella se comi una de las que se haban roto en el paquete y
llev la bandeja a la oficina.
Asseff escuchaba a medias la montona voz en el telfono.
... pueden caernos con una conciliacin obligatoria, lo que nos hara
perder un doce por ciento.
Entiendo. Pero todava no quiero hacer nada contest con calma,
pero firme. Le gustaba hablar a media voz, para que quien lo escuchara le
prestase toda la atencin posible. Eso funcionaba con la mayora de la
gente normal, pero no con el abogado. Todava no saba por qu lo man-
tena en la empresa. Porque es el mejor, se contest a s mismo.
Si no hacemos nada, es probable...
Asseff puso los ojos en blanco y mir a Marina, parada casi en posicin
de firmes al otro lado del escritorio, con la vista al frente y el rostro serio.
Dije que por ahora no vamos a hacer nada. Quiero esperar hasta el
lunes.
Se produjo una pausa.
Como prefiera, pero mi consejo...
Hasta el lunes.
Cort el telfono y resopl. Un da iba a echar a ese hijo de puta. Supo que
el malhumor haba vuelto; alguien haba decidido hacerlo parte de su da.
Bueno, qu tenemos para hoy?
La secretaria mir la agenda.
A las once, la reunin con la gente de medios por el tema...
Suspendida.
Perdn?
No escuchaste, Marina? Suspendida.
S, seor.
Qu ms?

166
La ciudad de la furia

Estaban pendientes las invitaciones al almuerzo, por la presentacin


del nuevo modelo de Ford.
No quiero comer cerca de ningn ejecutivo que venga a pedirme tra-
bajo.
Entonces...
Asseff la mir a los ojos. No necesitaba hacerle saber que era poco
aconsejable llevarle la contra.
Suspendido tambin. Ni siquiera los llames para avisarles... Un nuevo
Ford, por Dios...
S, claro.
Qu ms?
Marina reuni valor de donde pudo y decidi pasar a los tres ltimos
puntos de su lista. Esto iba a darle un fuerte dolor de cabeza...
Le mand un regalo al contador Marquese; tuvo un hijo, un varn.
Bien...
Uno a cero, pens ella.
Adems, lo llam de nuevo Sacchi, que quiere hacer la entrevista...
Decile que ya le respond amablemente una vez, y no voy a hacerlo
de nuevo: no doy entrevistas, no quiero fotos... Nada! Decile que si me
lo vuelve a preguntar, compro ese puto diario econmico en el que traba-
ja slo para pegarle una patada en el culo y dejarlo en la calle. Y decselo
textualmente as.
Marina no pudo evitar rerse, ms por nervios que por la respuesta que
acababa de recibir. Tena que reconocer que su jefe era completamente
capaz de hacer esas cosas. Y otras mucho peores.
Se lo voy a decir exactamente as.
Para eso te pago. Qu ms?
La secretaria pens una decena de veces antes de decidirse a hablar. De
todas formas, no tena opcin.
Llamaron esta maana. Supuse que sera una broma, pero insistieron
en que le diga...
S?
... que su mentora acepta el trato. Insistieron mucho en que tome
nota de esas palabras, y supuse...
Asseff alz la cabeza con una sonrisa. Si la vida an no es perfecta, est
a punto de volver a serlo, se dijo.

167
Pablo Zuppi

No te pago por suponer, pero est bien que lo hayas hecho.


Suspendeme todos los compromisos de la tarde, tengo cosas que hacer.
Ah, y vos tomate el da libre. Entendido? Si te gustan los eventos, apro-
vech la invitacin a lo del auto se de mierda. Siempre rifan uno, y puede
que el sorteo lo hayan arreglado para que yo me lo gane. Esos boludos de
prensa quieren que compre la compaa y no saben cmo quedar bien
conmigo. Quedtelo vos, a mi no me interesa...
Pero...
Hasta maana, Marina.
Hasta maana, seor.
La secretaria dej la oficina sin entender el cambio repentino en el
humor de su jefe. Deba estar ponindose viejo. A quin le importa?
Tengo una hora para ir a casa y cambiarme. Con un poco de suerte, esa
tarde podra encontrar a un ejecutivo con algo ms que un auto y un suel-
do para ofrecer.

168
Capitulo 20

Antes de salir, Azrael acarici los pies del Cristo crucificado que domina-
ba la pared de su habitacin. El mensaje lo haba puesto ansioso por pri-
mera vez en aos.
Media hora ms tarde, se detuvo frente al palacete de principios de
siglo en el que funcionaba la Nunciatura Apostlica de Buenos Aires,
lugar al que lo haban citado con suma urgencia y sin darle mayores deta-
lles.
El sol se filtraba a travs de la frondosa arboleda y, desde donde esta-
ba, no poda ver ms all de las puertas y la fachada de estilo francs. La
espera fue corta: dos obispos salieron a su encuentro.
Buenos das, esperbamos ansiosos su llegada. Acompenos, por
favor.
Aqu estoy. Qu hace tan urgente mi visita? pregunt Azrael, movi-
do por la curiosidad. La eleccin de los obispos para escoltarlo hablaba de
la magnitud de lo que se avecinaba.
Esta maana recibimos la visita extraoficial de un enviado del Vaticano.
Como puede imaginarse, nos tom desprevenidos y debimos acomodarnos
a su llegada. Una de las primeras exigencias fue la de convocarlo a usted ante
su presencia.
El interior del edificio pareca un avispero segundos despus de haber
recibido un golpe. Entre caras de preocupacin y murmullos de pasillo,
los sacerdotes lo condujeron al gran saln del primer piso, en cuyo centro
se destacaban una mesa de roble y una decena de sillas trabajadas por tor-
neros italianos.
Azrael se detuvo en seco al ver al hombre pequeo, casi insignificante,
169
Pablo Zuppi

que lo esperaba cmodamente sentado en medio de tanta opulencia;


tomaba un t de menta con la vista perdida en el ventanal de su derecha.
A medida que se acercaba, el ngel logr reconocerlo. Sus ojos peque-
os, los dientes superiores desproporcionadamente grandes y la calvicie
prominente lo hacan parecer un roedor gigantesco. Sin dudas era Aleph,
uno de los cinco integrantes de la Orden.
Todos los que lo haban visto coincidan en la descripcin de su aspec-
to y en la dureza de sus declaraciones. Si ste es el mensajero, no quiero
or el mensaje, pens Azrael. Su ansiedad se haba transformado en algo
mucho menos soportable.
No es necesario ningn tipo de diplomacia entre nosotros, Azrael
dijo Aleph con un marcado acento que el otro no supo reconocer. Por
favor, evitmonos esa parte del asunto. Sabemos quin es el otro y mi
misin en Buenos Aires se limita a la de un simple correo. Ya tendremos
tiempo para el protocolo eclesistico.
Como usted diga.
Ante todo, quiero agradecerle su disposicin para atender a mi llama-
do con urgencia. Cmo siguen sus estudios?
Con dificultades, pero avanzan...
Bien. Sintese, por favor. Escuche con atencin. Como ya debe supo-
ner, me enviaron para darle personalmente una noticia importante. La
muerte de Benedictus y el incidente en la Cmara de Mara nos obliga-
ron a buscar un reemplazante para respaldar las decisiones del Santo
Padre. La designacin siempre es un asunto difcil: es necesario dar con
una persona calificada para la tarea, pero que se encuentre fuera de nues-
tro estrecho crculo, manteniendo as cierta independencia entre la Orden
y el futuro asesor papal. Como sabe, ste es un cargo muy delicado y era
preciso informarle con suma urgencia que fue usted designado para ocu-
parlo. Lo necesitamos lo antes posible. Deber viajar al Vaticano una vez
que sus obligaciones aqu...
Azrael no pudo escuchar lo que sigui, la cabeza le daba vueltas. El
puesto de Benedictus en sus manos. Sin lugar a dudas, era un destino
mucho ms adecuado para l que el nido de ratas en el que se haba con-
vertido la ciudad de Buenos Aires en los ltimos tiempos. Cinco minutos
bastaron para que Aleph relatase el monocorde discurso con el que se le
informaban los pasos a seguir. Eran sencillos, casi rutinarios, obvios y

170
La ciudad de la furia

hasta vacos. l no pudo escucharlos, una sola cosa dominaba sus pensa-
mientos: cuatro semanas lo separaban de su destino. En menos de cuatro
semanas, Gabriel deba estar muerto.

Majo cort la comunicacin del celular y lo guard en el bolso. No iba


a ir a trabajar. Al fin y al cabo, tena derecho a darse un da de descanso
cuando todo su futuro estaba casi destruido.
Cansada y deprimida, se mir al espejo. La ropa arrugada, el rostro
demacrado por una noche sin sueo, el pelo hecho un desastre. No se
anim a mirar por dentro, temiendo encontrar algo peor.
Volvi a la cama, y se acost junto a Gabriel, sin despertarlo. Con un
poco de suerte, ella tambin esperaba dormir un par de horas, al menos
hasta tener que volver a casa.
La noche se haba hecho interminablemente dolorosa, y slo le haba
dado al ngel un abrazo y el silencio ante su llanto. Ahora, al verlo dor-
mir, pudo relajarse al comps de su respiracin profunda, pausada, triste.
Tom conciencia de que estaba junto a un extrao; al que, pesar de
todo, conoca ms que a nadie en el mundo. Era una de las pocas perso-
nas que le haban dicho siempre la verdad, por mucho que le pesase.
Te conozco ms que a Esteban, pens; y la idea la golpe con todo
el peso de la verdad.
Sin duda, estaba ante el tipo ms callado con el que hubiese intentado
hablar en toda su vida. Apenas haba logrado sacarle lo ocurrido la noche
anterior. Se durmi pensando en ello, y las siguientes tres horas desapare-
cieron de su vida en un abrir y cerrar de ojos.
Despert casi al medioda. Gabriel no estaba en la cama y la luz de la
ventana slo le permita ver la silueta del ngel recortada contra el cielo.
Tena la vista perdida en un punto ubicado mucho ms all del paisaje
urbano.
Perdoname, me qued dormida... dijo ella, de manera casi inenten-
dible.
S, ya s. Necesitabas descansar un poco, y te dej dormir.
No me di cuenta... Hace mucho que te despertaste?
Un par de horas.

171
Pablo Zuppi

Cmo ests?
Sin dejar de mirar al vaco, Gabriel se encogi de hombros y guard
silencio. Dudaba de que existiesen palabras para responder a esa pregunta.
Son el telfono. Una vez, otra, y otra ms... Ninguno de los dos que-
ra atender, por miedo a destruir la burbuja segura que representaba la
soledad de la cpula. La misma en la que la polica y un ejrcito de demo-
nios no podan hallarlos.
Majo busc el pequeo telfono.
Hola?
Dnde ests!? La voz de Esteban hablaba a las claras de un ataque
de celos en plena erupcin.
En la calle, haciendo un trmite...
Majo, acabo de llamar al trabajo y me dijeron que te pediste el da....
Esteban...
... y en tu casa no ests. Te llam anoche, como a las tres de la maa-
na, y no contest nadie...
Esteban...
... y vos me decs...
Esteban, par! Dejame hablar...
...
No estoy en casa, tuve un problema.
Qu pas?
No te puedo contar ahora; lo hablamos en persona. Pasame a buscar por...
Gabriel estaba furioso, y no quiso seguir escuchando. Majo mereca
tantos esfuerzos por salvarle la vida? Se daba cuenta del peligro al que se
expona a s misma, saliendo a encontrarse con ese idiota? Mucha gente
haba muerto por ella: Francisco, Moiss, Len... Demasiada gente,
demasiadas vidas desperdiciadas. Ella no tena derecho a ignorar su sacri-
ficio. No poda irse, no deba irse.
Estaba a merced de sus propios instintos, de los celos, de la frustracin;
ella se iba y, nuevamente, l no podra retenerla. Cuando Majo abandon
el departamento, el sol todava daba de lleno sobre la cama. Le haba deja-
do el celular, prometiendo ponerse en contacto si pasaba algo. Esteban
va a saber cuidarme mientras vos buscs una solucin. No puedo quedar-
me encerrada el resto de mi vida en este lugar, le haba dicho al despe-
dirse. Odiarla ante tanto dolor no lo ayud; pero no pudo evitarlo.

172
La ciudad de la furia

La puerta sin llave. Extrao. Azrael se pregunt si la excitacin que


haba despertado el llamado en la maana lo habra llevado a tal nivel de
distraccin. Lo poco que llegaba a ver adentro pareca estar en su lugar.
Dej las llaves y recorri los pasillos, sobrecargados de imgenes reli-
giosas, hasta llegar al estudio. Otra puerta entreabierta, una luz encendi-
da, ruidos en el interior. No eran distracciones. Se acerc cautelosamente
a la habitacin en la que tantas veces haba pasado la noche. Alguien se
haba colado en su casa. Una voz se filtr hasta sus odos. Una mujer...
Ara?
Cmo voy a saber quin fue? Yo misma pude ver a Len esta maa-
na. Tena una decena de balas en el cuerpo, un tiro en la frente. No puedo
sacarme esa imagen de la cabeza.
Todo es una locura, digna de un demente agreg Pedro. Primero
la pelea con Moiss, despus su muerte en la iglesia. Ms tarde, su discu-
sin con Len, ahora l tambin aparece muerto. Dnde mierda se habr
metido Azrael? Quiero escuchar sus explicaciones, si es que las tiene...
Qu explicaciones exigen metindose en mi propia casa?! grit
Azrael, indignado, al entrar a la habitacin. Haba pasado la maana
inmerso en una letana de sueos de grandeza y, ahora, cuatro ngeles lo
esperaban en su propio refugio, queriendo quitarle las buenas noticias de
la cara.
No queremos insinuar nada de forma precipitada, pero hay hechos
que podran comprometerte seriamente contest Ara, con voz calculada-
mente suave. Es una simple pregunta. Lo hiciste?
Qu cosa?
Matar a Len.
Claro que no, y no tengo por qu dar explicaciones por algo as! Si
Len est muerto, como ustedes dicen, es a Gabriel a quien deberan estar
buscando, no a m.
Hay quienes se estn encargando de eso, o te olvids de tus directi-
vas al obligarnos a perseguir al muchacho al que acusaste de traicin y ase-
sinato? Nuestro trabajo en esta casa es otro, y tiene que ver con tu papel
en toda esta trama... Silencio. No vinimos a culparte sin fundamentos,
sino a pedir explicaciones ante demasiadas casualidades, Azrael. Dos

173
Pablo Zuppi

enfrentamientos a los que todos asistimos, dos desafos y dos muertes; sin
mencionar, claro, tu acusacin desesperada contra Gabriel...
Azrael no supo responder. Se qued callado, pensativo, furioso consi-
go mismo, con quienes lo rodeaban, con la situacin, con el mundo en el
que le tocaba vivir. Ya haba empezado a sentirse lejos, casi cuatro sema-
nas adelante en el tiempo, entre quienes realmente merecan su atencin;
y ahora estas ratas de cloaca, que osaban tratarlo como a un igual, lo tra-
an a la realidad de un golpe, acusndolo miserablemente de ser el prota-
gonista de un plan tan falaz como absurdo.
Ara, Pedro, Pablo y Marcos estaban sentados a ambos lados de la mesa.
Cmo tenan el tup de mirarlo a los ojos, con la expresin de un jura-
do a punto de dar su veredicto! Quines se crean que eran!? En sus ros-
tros, la sentencia pareca estar definida. Necesitaban un culpable con
urgencia, y nuevamente tomaron a quien tenan ms a mano.
Azrael lo saba porque l mismo los haba utilizado, jugando con sus
temores de seres dbiles y maleables. Los haba manejado sin miramien-
tos, ignorando que sera su propia cabeza la que querran hacer rodar al
final de la historia. Definitivamente, no saban con quin trataban.
No soy un asesino dijo de pronto. Acaban de nombrarme asesor
papal, y no tengo que darles explicaciones por un asesinato que no come-
t... Por Dios, yo soy la Iglesia! Cmo pueden dudar de m? Pinsenlo al
menos un momento. Desde que Gabriel apareci, slo hemos vivido
entre muertes, silencios y dudas... Pretenden culparme por toda esta
miserable locura de la noche a la maana? No ven que es eso lo que l
buscaba? Gabriel sabe que soy su principal enemigo: soy el nico capaz de
ver sus mentiras, y puedo asegurarles que no debe haberle temblado el
pulso al disparar contra Len. Ese... se detuvo para buscar la palabra
exacta asesino, hara cualquier cosa con tal de culparme. Slo quiere qui-
tar del medio a cualquiera que pueda incriminarlo. l y el Proscrito quie-
ren alejarme del Vaticano; sa debe ser la explicacin de todo lo que est
ocurriendo en Buenos Aires.
Pedro perdi la cabeza. Se senta confuso y alterado. Las mentes de los
ngeles, acostumbradas a vivir bajo el manto de seguridad que les ofreca
el anonimato, no estaban preparadas para resistir la presin de los ltimos
das. Estaban siendo perseguidos, cazados y asesinados sistemticamente.
Una explosin era inevitable. El ngel se puso de pie y toda su huma-

174
La ciudad de la furia

nidad se abalanz sobre Azrael. Antes que el respaldo de la silla golpease


brutalmente el suelo, Pedro sostena al otro por el cuello, gritndole las
acusaciones que necesitaba descargar en alguien, fuese o no culpable.
Basta de historias, de mentiras y de blasfemias! Tu obsesin religiosa
nos est volviendo locos a todos. Yo no voy a permitir que una sola men-
tira ms salga de tu boca en nombre de Dios. As tenga que matarte.
Azrael pudo escabullirse de las manos de su atacante y logr ponerse a
distancia. Ara y Pablo intentaron calmarlo, luchando para detener la enfu-
recida carga de Pedro, que segua gritando y manoteaba como poda a su
enemigo.
Marcos dej su lugar de observador. Haba calculado cada movimien-
to hasta encontrar el momento perfecto para actuar. Las palabras de Pedro
parecan ser las lneas de un libreto muy bien estudiado.
Suficiente! Esto lleg demasiado lejos. Ustedes dos, vyanse con
Pedro hasta que se calme dijo, sealando a Pablo y Ara, no quiero que
corra ms sangre que la que ya tenemos entre manos. Yo voy a encargar-
me de aclarar las cosas con Azrael.
Todos parecieron estar de acuerdo; excepto Pedro, que no dejaba de
amenazar a Azrael con su mirada. Recin cuando la puerta se cerr de un
golpe, Marcos se tom el tiempo necesario para acomodarse la ropa,
levantar la silla del suelo y volver a hablar.
Sentate, por favor...
No tengo que escuchar nada ms esta noche. Por lo visto, ya decidie-
ron que soy el culpable...
Yo no creo que sea as. De hecho, yo s que no es as. Es mejor que
calles cualquier insulto o comentario al respecto. Hay demasiadas cosas
que no sabs. Necesitara tiempo, una eternidad, para darte las explicacio-
nes del caso, pero no soy el indicado. Alguien quiere hablar con vos...
ahora.

175
Capitulo 21

Me vers caer como un ave de presa,


me vers caer sobre terrazas desiertas.
En la Ciudad de la Furia, Gustavo Cerati.

La cpula desapareca lentamente entre las sombras, aceptando el manda-


to de las ltimas luces del da. La noche cay finalmente sobre Buenos
Aires con toda la pesadez del verano, y una lnea en el horizonte marcaba
un crepsculo cargado de tormentas.
El helicptero de la polica se pos en el aire a la espera de instruccio-
nes. El piloto pudo acomodarse a unos veinte metros de las ventanas. Las
aspas del aparato parecan rozar los edificios del centro porteo.
Abajo, medio centenar de oficiales y agentes tomaban posiciones. El trn-
sito sobre la Avenida de Mayo haba sido cortado; los patrulleros desviaban a
cientos de automviles y colectivos por las angostas calles de la ciudad, gene-
rando un caos de proporciones picas; un enjambre de periodistas comenza-
ba a agolparse para hacer preguntas que no recibiran respuesta; y la gente
miraba extasiada, como de costumbre, aquel circo al que no tenan invitacin.
En cinco minutos, el lugar era un pandemonio de hombres vestidos
de azul, armados para una guerra. Todos haban recibido rdenes preci-
sas: entrar a la cpula y, de ser posible, sin utilizar la fuerza. Pocos hab-
an comprendido estas ltimas palabras. Las directivas haban llegado
de arriba, como otras tantas veces y, cuando en la Argentina de fin de
siglo las cosas ocurran de ese modo, nadie se atreva a preguntar dema-
siado. Asseff haba tenido razn una vez ms: la Polica poda ser muy
cooperativa cuando el dinero tocaba a su puerta.
Los pasos se multiplicaron en las escaleras, y Gabriel supo que su tiem-
po se haba acabado. No quedaba nada en el departamento que pudiese
llevar consigo; slo iba a extraar su coleccin de fotos.

177
Pablo Zuppi

Se encarg primero del helicptero. El piloto comenz a rodear el edi-


ficio, segundos antes de que l abriese las ventanas. El recuerdo de una
orden directa se col en su subconsciente. La reaccin, en una mente
acostumbrada a seguir rdenes sin hacer preguntas, fue casi instantnea;
el helicptero se alej de la cpula y comenz a rodear la zona.
Al salir del departamento, el ngel cerr la ventana por fuera tomn-
dose todo el tiempo del mundo, seguro de que el aparato no volvera a
molestarlo, y atraves como un felino las cornisas que lo llevaban a la
parte superior de la cpula. Antes de alcanzarla, escuch cmo la puerta
ceda ante la brutalidad de los oficiales y sinti dolor por lo que pudiesen
hacer aquellos hombres de su hogar. Era tarde para lamentarse. Abri sus
alas y se dej caer a una terraza desierta, unos diez metros ms abajo. Las
oficinas ya estaban cerradas y slo las luces de la avenida permanecan
encendidas.
La herida en el hombro estaba lejos de ser una cicatriz, pero el dolor que
an le atenazaba el brazo no le impidi llegar a un lugar seguro sin ser visto.
Si tan slo pudiese..., pens. El yeso de la pared salt por los aires a unos
diez centmetros de su cabeza. Una vez, y otra, ahora ms cerca.
Gabriel rod a su derecha y se escondi tras un viejo tanque de agua.
Un francotirador o tal vez dos, por la cadencia de tiro lo haba locali-
zado desde quin sabe dnde, posiblemente a un centenar de metros de
distancia.
Debi haberlo sabido. Todo haba sido demasiado fcil: la polica en
su casa, el escape casi infantil. No haban utilizado a sus demonios, reser-
vndolos para una mejor oportunidad. Y l se haba prestado al juego.
Ni siquiera intent responder a los disparos, no hubiese sabido desde
dnde lo estaban atacando. Una idea surgi de la nada y le marc el cami-
no a seguir.
El helicptero se acercaba a su posicin inicial. Nuevamente, busc la
mente del piloto.
Recuerdos, imgenes, voces; el hombre estaba muy nervioso y total-
mente desconcertado. Reciba una decena de gritos por radio, indicndo-
le que no dejase su posicin, pero l recordaba claramente la orden que el
ngel haba instalado en su cerebro.
De pronto, todo tuvo sentido para el piloto. Fue como haber odo a su
jefe, ordenndole revisar las azoteas de los edificios perifricos, en busca

178
La ciudad de la furia

de un francotirador. Alguien amenazaba a los oficiales que haban ingre-


sado al departamento, o al menos, eso es lo que Gabriel quiso que creye-
se.
El aparato volvi a virar y el haz de luz tard unos veinte segundos en
sealar a los dos hombres de negro, agazapados sobre una terraza, a unos
sesenta metros del objetivo.

Qu mierda est pasando? pregunt Seshat al gorila que la acom-


paaba en la camioneta. El guardaespaldas miraba hacia arriba, mientras
el helicptero se acomodaba sobre el lugar en el que sus dos snipers esta-
ban apostados.
No tengo idea. La polica est ahora sobre nuestro equipo Bravo.
Doy orden de abortar misin?
Dejame de pelotudeces, equipo Bravo. No se bajan de ah hasta que
me traigan a ese hijo de puta muerto. La mina estaba con l?
Aparentemente, el cazador estaba solo.
Entonces haceles saber que si no le parten la cabeza de un tiro, yo
misma voy a encargarme de hacer rodar las suyas.
Entendido.
Quedate ac, voy a hablar con la polica.
Seshat dej la camioneta jurndose que no volvera a confiar en nadie.
Si quera las cosas bien hechas, tena que encargarse ella misma de todo.
Cruz la plaza, lleg al cordn policial, mostr su identificacin y, diez
segundos ms tarde, estaba frente al comisario inspector Zelaya.
Qu pasa, Ashjmed? Se distrajo el pelotudo que pusiste en el heli-
cptero?
Le dije que no era buena su idea del seuelo. Estamos tras un caza-
dor, no es un simple humano. Demasiados cabos sueltos hay en esta ope-
racin. Debera saber mejor que yo que esos hijos de puta son jodidos,
qu esperan que haga? Si me hubiesen dado el operativo a m, esto no
hubiese pasado.
Lo escuchaste a Asseff, no? Ac mando yo, y me importa muy poco
lo que creas, y menos todava lo que hubieses hecho si te paraban en el
medio de este circo. As que no me rompas las pelotas.

179
Pablo Zuppi

Seshat dio media vuelta. El demonio tena razn: ella no estaba capa-
citada para una operacin tan grande, pero su orgullo y el calor de la
ambicin quemaron los posibles argumentos para dar un paso al costado.
La culpa no la alcanzara por este fracaso, de todos modos. Ashjmed
pagara sus cuentas cuando Asseff pidiese resultados.

Gabriel sigui la luz del helicptero hasta una terraza. Se levant,


corri los treinta metros que lo separaban del borde del edificio y, apro-
vechando la distraccin, abri sus alas y salt.
Lo que sigui, nunca pudo verlo. Escap sin mirar el lugar en el que
tres ngeles se cobraban las vidas de sus perseguidores. Pedro, Ara y Pablo
atacaron salvajemente a los francotiradores. Tenan una orden precisa: sal-
var a Gabriel a cualquier precio.

Qu pasa?
No s, estoy mal... no puedo. No es con vos, no te enojes, dormite
que yo me voy a hacer un caf. Enseguida vengo.
Te vas a hacer un caf? Eso te va a despertar ms.
S, ya s, dorm...
Esteban cerr los ojos antes de que Majo se levantase, desnuda. l,
como tantas otras veces, haba intentado dar el primer paso para tener
sexo, pero ella no haba podido siquiera considerarlo. No era rechazo o
cansancio, simplemente no se senta capacitada para tener nada con l.
Adems, las mentiras que haba tenido que improvisar esa tarde para
explicar su ausencia sin mencionar a Gabriel, le hubiesen quitado las
ganas a cualquiera.
Gabriel... Qu estara haciendo ahora?
Cuando lleg a la cocina, not que se pareca ms a la de una soltero-
na que a la de un chico de veinte aos. Seguramente, el hecho de que
fuese la madre de Esteban la que todos los jueves limpiaba el departamen-
to y se encargaba de llenar la heladera y las alacenas tena mucho que ver
en este caso.

180
La ciudad de la furia

Haban discutido ms veces de las que poda recordar, la supuesta inde-


pendencia de su novio, hasta que Majo haba decidido catalogarla una causa
perdida. De todas formas, el tiempo tendra la ltima palabra.
Perdida en esos pensamientos, cambi de idea con el caf y abri la
heladera. Tom un vaso de leche y, cuando estaba a punto de volver a la
cama, decidi hacer lo que realmente deseaba. Sentada en el suelo de la
cocina, marc el nmero de telfono y esper a que Gabriel atendiese.
Hola?
Majo?
El ruido de fondo haca casi imposible la comunicacin.
Hola!?
Majo, sos vos?
S, qu es ese ruido?
No importa, ests bien?
No. Te necesito.
Los ojos de ella se llenaron de lgrimas. Ya no importaba lo que pudie-
se pasar despus. No existan su familia, ni sus amigas, ni su novio. Todos
eran extraos a los que haba conocido tiempo atrs. Slo quera estar con
Gabriel; no poda sentirse segura en ninguna otra parte.

181
Capitulo 22

El silencio que inunda las noches de los cementerios no se parece al


que todos imaginan; all reina el sonido vaco e intangible de la muerte,
imposible de sospechar por quienes nunca la han experimentado.
A pesar de todo, la humanidad en su conjunto logr tejer miles de
cuentos e historias alrededor de sus necrpolis; principalmente, porque
quienes an no han muerto, temen ms a la verdad de las simples csca-
ras vacas guardadas en cajones de madera que a las fantasas tenebrosas
de la literatura y el cine.
Azrael recorra, por primera vez en su vida, un cementerio desierto y
nocturno. Haba llegado a l en busca de respuestas y ahora slo escucha-
ba, en las angostas calles y en los panteones obscenamente decorados, el
silencio del olvido, muy presente en el perfume de las flores muertas.
Marcos lo haba guiado sin decir una palabra. Tampoco haban hecho
falta explicaciones, o al menos eso supona. Detrs de aquellos ojos calcu-
ladores y sus lentes con montura de alambre, se haba escondido durante
aos un maquinador formidable, posiblemente uno de los mejores cons-
piradores que hubiesen podido existir. Todo el tiempo se haba manteni-
do al margen de las disputas de poder, observando y formando parte de
una traicin que se vera definitivamente expuesta a los ojos de Dios, o se
cobrara la vida de Azrael en el intento.
El cementerio estaba iluminado por esa tonalidad violcea que ofrecen
los cielos cubiertos. Las nubes amenazaban a Buenos Aires desde haca
horas con una tormenta que no llegara. El aire, carente de la bendicin
del viento, estaba cargado de humedad.

183
Pablo Zuppi

Me estaba buscando...
Azrael se detuvo en seco. La voz pareca venir de muy cerca, pero no
poda encontrar a su interlocutor. Era como si estuviese en su propia
mente.
Recorri con sus ojos vacos los alrededores. Slo recibi como res-
puesta la fra mirada de decenas de estatuas; ngeles inmviles que lo ace-
chaban, como si su existencia no se limitara a la prisin del mrmol y la
piedra.
Una de las imgenes pareci moverse. Los msculos de la cara de
Azrael se tensaron en un rictus de odio, y una mueca de asco oscureci su
boca al descubrir la verdad.
Veo que esperaba encontrar algo diferente dijo el Proscrito, sealan-
do los harapos que colgaban de su cuerpo.
No imagino nada ms... apropiado para una basura.
El viejo ahog una carcajada. Haba esperado una reaccin de esa
naturaleza.
Sus enemigos no pudieron ser ms justos en sus descripciones: usted
est ms ciego de lo que sus ojos pueden decir. Sintese, tenemos una
larga charla por delante.
Est totalmente loco si cree que yo...
Es posible que est loco, y debo confesar que ya son muchos los que
coinciden en eso, pero no es un diagnstico psiquitrico lo que vino a
buscar esta noche.
Qu puede decirme un traidor?
Cosas que le costar creer, pero que necesita saber antes de seguir ade-
lante.
Usted no es quin...
El Proscrito estall en un arranque de ira, en el que no slo sus ojos
marcaron la diferencia entre la paciencia y la furia. Ya le haba dado sufi-
cientes oportunidades a Azrael de cerrar la boca; iba siendo tiempo de
ponerlo en su lugar.
Debo advertirle que, con dos milenios a cuestas, mi humor no es el
de antes!
Azrael guard silencio y el mendigo retom la charla, ahora adoptan-
do el tono inicial, casi agradable.
Voy a contarle una historia, y quiero que la escuche en silencio hasta

184
La ciudad de la furia

que haya terminado. Supongo que la encontrar interesante. Digo esto


porque yo lo encuentro interesante a usted, desde hace varias dcadas.
Usted...?
No se sorprenda, su fanatismo por los textos religiosos atrajo mi aten-
cin hace aos. De no haberlo hecho, seguramente hubiese dado conmi-
go en alguna de sus investigaciones... pero la suerte estaba de mi lado,
parece. Hace ms de cien aos que vivo en esta cuidad de fantasmas y
silencio. Como sabr, es casi imposible encontrarme si no lo deseo;
supongo que es una de las ventajas de llegar a viejo. Creo que una charla
entre ambos hubiese sido muy agradable en otras circunstancias.
Basura, hay poca arena en su reloj y crame que voy a acelerar su
cada!
Basta de amenazas. Qu va a hacer? Matarme? Cree que muchos,
incluso yo, no lo hemos intentado muchas veces en el pasado?
Lamentablemente para ambos, mi destino no est tan cerca de la muerte
como supone. Y puedo asegurarle que la anso ms que muchas otras
cosas. Pero Dios, su Dios, est encaprichado en que yo siga pisando inde-
finidamente esta tierra.
No tiene derecho a hablar de Dios de ese modo.
No? Y quin mejor que yo? Yo lo vi nacer en los secretos y las men-
tiras de quienes, como usted, lo crearon. Yo conoc a quienes escribieron
los textos que hoy llaman sagrados. Incluso estuve frente al que ustedes
llaman su hijo, y a la mujer que le dio la vida.
Eso es imposible.
Imposible? Padre, no va a decirme que no cree en los milagros.
Usted est completamente loco.
Ya hablamos de eso, preferira no volver a lo mismo.
Alguien debera haberlo obligado a pagar por sus crmenes.
No es fcil conmigo. Debo ser el nico ser viviente que transit los
dos caminos: el que lleva al Cielo y el que nos conduce al Infierno. Yo
estuve de su lado, padre, y tambin del otro; y djeme decirle que apren-
d muchos secretos de sus enemigos.
Un simple traidor.
Traidor? Puede ser, o puede que no. Es gracioso que lo vea de esa
manera, ya que fue la Iglesia, su Iglesia, o al menos una poderosa rama del
rbol que la conforma, la que me dio la espalda hace mucho tiempo.

185
Pablo Zuppi

Fueron ellos los que decidieron que yo saba demasiado para deambular
por ah, y me condenaron al olvido en lugar de escucharme. Yo nunca
traicion a la verdad, si eso le sirve de algo; y nunca acept las mentiras
que las escrituras convirtieron en palabras sagradas con el correr de los
siglos. Transformaron los textos, los desdibujaron para destruir mi recuer-
do, pero yo, a diferencia de todos los que hoy pisan la Tierra, s la verdad,
y por eso me temen.
No le creo una sola palabra.
Como le dije, usted est ciego como el que ms; pero no fui yo, fue-
ron ellos quienes lo cegaron, igual que al resto. Pedro comenz todo, y
muchos de los que lo sucedieron se arrogaron ser los dueos de la verdad
y lo siguieron. Los guardianes de la palabra de Dios, decan. Idiotas,
ellos me hicieron lo que soy, un sobreviviente, y un enemigo, posiblemen-
te el ms peligroso porque ya nada puedo perder. Hoy, esos cobardes no
son ms que seguidores de sus propias mentiras. Olvidaron la verdad que
ocultaban tan celosamente. Ahora creen en lo que profesan. Mienten,
desde el principio. Y se mienten.
Cllese!
Yo soy su Dios, padre, o lo ms parecido que puede encontrar a l en
este mundo. No es bueno hablarme de ese modo si quiere llegar al Cielo.
Azrael se puso de pie. No iba a permitir que semejantes blasfemias se
dijesen en vano. El viejo se levant a su lado, y extendi las alas amena-
zadoramente. Ya no era el mendigo frgil y demente que hablaba de inco-
herencias. Ahora, el Proscrito enfrentaba a Azrael con la fuerza de un ser
milenario.
A qu vino, si no quiere escucharme? Yo soy lo nico que queda en
pie de aquel mundo. Yo viv la historia que ustedes deformaron. La Iglesia
supo pagar mi sacrificio con silencio, persecucin y muerte. Ahora voy a
terminar de contar la historia que todos deberan conocer; y usted, mi
amigo, va a escucharme.
Va a obligarme?
Yo no voy a hacer nada; es la verdad quien exige que la escuche. Nac
en Jerusaln unos ciento cincuenta aos antes de Cristo. Mis padres,
horrorizados por mis deformaciones, me abandonaron en el desierto
para que Dios hiciese su trabajo. Los miserables no estaban dispuestos a
darle un lugar en el mundo a alguien que no debi haber nacido nunca.

186
La ciudad de la furia

Pero lamentablemente para usted, y lamentablemente para todo el resto


de la humanidad, alguien me encontr. Un hombre, un nmada segrega-
do por la sociedad, un asesino con cuentas pendientes con demasiada
gente. l me ense a desarrollar mis capacidades mentales, tal y como la
Iglesia lo hizo con ustedes. Con el tiempo, pude considerarlo mi nica
familia. Tuve que aprender a ser feliz a pesar de vivir ocultndome de lo
que era. Tuve que mantenerme lejos de todo y de todos, simplemente por-
que nadie estaba listo para aceptarme, y yo saba una sola cosa: quera
vivir.
Una tarde encontr a una mujer en las tierras de Sion. Lavaba la ropa
junto a un arroyo, hincada, con sus ojos cansados y su tez morena cuar-
teada por el calor. Al acercarme a ella, logr sentirme un ser humano por
primera vez en toda mi vida. En aquellos tiempos, el contacto de un hom-
bre con una mujer estaba prohibido, salvo en ciertas circunstancias excep-
cionales. Pero aquella jovencita de ojos perfectos era mucho ms que una
mujer, ya que cargaba con un espritu libre imposible de enjaular en un
cuerpo. Hablamos durante horas. Me confes que tena por delante un
matrimonio arreglado por sus padres; un asunto delicado que asegurara
a su familia cierto bienestar. Esa era su misin en la vida, servir a un hom-
bre sin mayor recompensa que una vejez saludable y una muerte en la que
no haba esperanzas para su alma. Ella era una mujer y, en un mundo de
hombres, no haba espacios para ser feliz.
No quiso alejarse, a pesar de que tema que la viesen conmigo, de que
todo aquello destruyese el futuro de su gente. Tal vez por ello me dej sin
despedirse. Intent borrar sus recuerdos, sin xito. Nunca debi haberme
visto, ni debi haber sido parte de esa charla, pero su mente estaba cerra-
da a mis deseos y a los de cualquier otro. La segu, impresionado por su
espritu y asustado por lo que pudiese pasar si nos delataba. Pero no dijo
nada, y de todas formas, nadie hubiese credo nada a una mujer en aquel
entonces.
Incluso esa noche tuvo una fuerte pelea con su madre por ocultar
nuestro secreto. Los hombres ya haban cenado y, mientras ellas coman
de las sobras y levantaban los restos de la comida, su madre le exigi res-
puestas por la tardanza. Ella baj la mirada, y sali de la casa en un mar
de lgrimas, para internarse en la noche.
Quera estar sola, me dijo, pero yo no pude escuchar su pedido; nos

187
Pablo Zuppi

quedamos hablando a la luz de la luna hasta que el amanecer ilumin el


cielo. Para entonces, yo ya saba que poda confiar en su silencio. Y ella,
supongo, ya haba dejado atrs la idea de ser una mujer respetuosa de las fir-
mes creencias judas, permitindose una charla con un hombre al que prc-
ticamente no conoca. Al otro da, el hombre que haba salvado mi vida y
yo nos internamos en el desierto y, por la noche, lo dej junto al fuego.
Ah, los cielos de Sion eran tan inmensos en esos tiempos que me atra-
jeron a soar con las historias que relataban en las sinagogas. Al regresar,
encontr un tendal de cadveres a su alrededor. l tambin estaba muer-
to, y unos pocos soldados haban escapado de la masacre. Finalmente, lo
haban encontrado. Cre que ella haba sido la culpable y volv a buscarla
para exigir respuestas que supuse mas. Slo encontr inocencia en sus
ojos. Yo no saba entonces que Cirino, gobernador de Siria, haba descu-
bierto a los Proscritos; ni saba que l y muchos de los hombres muertos
en el desierto eran demonios tras nuestros pasos, buscando matarme por
mis deformaciones. Supongo que tampoco me hubiese importado; en
ese entonces era demasiado joven para dejar lugar a la razn cuando la
sangre exige respuestas.
Cuando supe, aos ms tarde, que Cirino ya haba pagado sus deu-
das con la muerte pens... perdn, no quiero irme por las ramas, sa es
otra historia. Lo cierto es que los demonios rastrearon mis pasos hasta
Mara; su familia muri en manos de la milicia y tuve suerte al poder sal-
varla a tiempo. Escapamos al desierto y, sin saber cmo, nos enamoramos.
Cmo espera que crea esa historia?
No es raro que no pueda hacerlo: ustedes negaron siempre la verdad.
Pero djeme terminar. Poco tiempo despus, Mara qued embarazada.
Esos meses en el desierto fuimos perseguidos da y noche, asediados, ham-
brientos en un yermo que slo ofreca calor y muerte durante el da, fro
y soledad por las noches. Y sabe una cosa? Nunca me sent ms feliz que
a su lado.
Pero a pesar de ello, quera darle una oportunidad al nio que lleva-
ba en su vientre y, con un dolor que an me persigue, la obligu a volver
con el que ustedes llamaron Jos, el hombre con el que deba casarse. l
era ya mayor, un hombre sin esperanzas en aquellos tiempos, y no iba a
despreciar a una compaera que lo ayudase, aunque estuviese tan lejos de
las obligaciones religiosas que el judasmo cargaba sobre los hombros de

188
La ciudad de la furia

las mujeres, e incluso sabiendo que esperaba un vstago de otro hombre.


Lo obligu a aceptar a Mara, dejando recuerdos y mensajes en su mente
de los que me arrepiento cada noche.
Unos meses ms tarde, Cirino descubri la verdad y volvi a cargar
sobre Mara, utilizando las rdenes de Csar Augusto y obligando a cada
habitante de Siria al empadronamiento. Comenzaron las persecuciones,
ambos debieron huir a Nazaret y slo contaban conmigo como nica
ayuda. En el penoso camino de aquella mujer y su decadente esposo, ase-
sin a los dos demonios que estaban tras sus pasos y asist al parto en el
que Jess lleg al mundo. El nio naci libre, y las estrellas no brillaron
esa noche como en su estpido cuento de hadas. La bendicin del agua
cay del cielo.
Azrael mantena las palmas de las manos apoyadas sobre su cabeza,
como intentando retener las creencias que queran escapar de su mente
con las palabras del mendigo. De alguna forma, necesitaba refugiarse en
la doctrina, pero algo en su interior lo obligaba a escuchar la historia de
aquel viejo.
Entonces, usted es...
S. Soy Gabriel, el que llamaron el Arcngel, mi amigo. Pero no el
Gabriel de las escrituras; soy ms que un simple mensajero. Soy la otra cara
de su Dios, la verdadera. Soy el padre de su Cristo. Soy la verdad que ocul-
taron tanto tiempo.
Miente!
No. Su Dios, si es que existe, estaba pensando en otras cosas aquel da
en el que crucificaron a mi hijo. No hay verdad en las escrituras. Dios
olvid al mundo y a sus habitantes; o, an peor, se divierte con ellos en
silencio, tal y como nosotros lo hacemos con la humanidad.
Dios es mucho ms que un viejo decrpito.
Claro que lo es! Dios es un ladrn, que me quit lo que ms amaba
sin darme explicaciones. Nadie me dio un porqu, slo estuve en medio
y fui otro ttere de su asqueroso teatro... hasta que decid ser algo ms.
Durante siglos me escond de quienes manejaban a los sicarios de la
Iglesia. La Inquisicin no es la nica mancha en su historia, y controlar a
todos sus fieles, a todas sus ramas, a todos sus cnceres, es imposible. Por
eso los dej mentir, engaar y ensuciar mi historia. Me proscribieron y me
persiguieron, hasta que me olvidaron. Ellos me olvidaron! grit el men-

189
Pablo Zuppi

digo, sealando las luces que en los balcones de los edificios cercanos titi-
laban, ignorando el fin de las fiestas de Navidad.
Azrael no supo responder. En su cabeza, un torbellino de emociones,
ideas, furia y desesperanza comenz a devastar sus recuerdos, sus creen-
cias, su fe.
Por qu me dice todo esto?
Slo la verdad nos har libres. Recuerda esas palabras? Aqu entra
usted en el juego, padre. Hay otra mujer, otra elegida, ahora mismo se
esconde en Buenos Aires. Durante siglos me mantuve al margen del
mundo, esperando encontrarla, sin saber exactamente qu hacer cuando
eso sucediera. Y fue otro Gabriel quien encontr la respuesta.
Gabriel?
La historia se repite, siempre. En la Cmara de Mara se guardaban
los pergaminos escritos por Pedro: documentos secretos escondidos por la
Iglesia en los que estaban plasmadas las ltimas palabras de Mara. Tras la
muerte de Jess, uno de sus seguidores gan popularidad y dedic su vida
a fundar una religin sobre la base de sus vivencias. Pedro es el nombre
con el que lo conocen. Cuando Mara relat su verdadera historia, la
misma que yo acabo de contarle, l no pudo soportarlo. Reconocer que
era falso aquello que haba predicado, que su religin no exista, era dema-
siado para su mente senil. Eligi la mentira, como tantos otros, y con una
traicin le hizo frente a la verdad.
Pedro puso los pilares fundamentales del catolicismo al asesinar a
Mara y guardar secretamente la verdad en sus escritos. Cmo cree que
ella desapareci? Realmente piensa que se fue al Cielo, como mintieron
los escribas? Los ojos del viejo se empaaron. Hace poco tiempo, ayud
a un demonio a ingresar en la Cmara de Mara. No poda permitir que
la profeca quedara inconclusa, que sus secretos permanecieran encerrados
para siempre.
Usted los ayud?
S. Y he hecho cosas peores, puede creerme. Ellos eran los nicos
capaces de desatar la tormenta que hoy est sobre nosotros. Ellos, los
demonios, de un modo u otro, encontraran a la nueva Mara si saban
dnde buscarla. Un demonio llamado Asseff sabe la verdad gracias a mi
traicin. Un ngel custodia a la elegida, igual que hace dos mil aos. Todo
se repite, y de usted depende el futuro.

190
La ciudad de la furia

Por qu lo hizo? Nos delat! Asesin a muchos con su locura...


Qu cambia eso? Todos morimos algn da. No es Dios el nico que
hace realidad sus caprichos, padre; no en este mundo, al menos. Qu es
Dios, sino un caprichoso dspota que golpea y acaricia sin remordimien-
tos ni razones? Usted pronto ser la Iglesia, como le dijo a Marcos, y esta-
r al frente del Vaticano, en primera fila, para ver cmo se desmoronan su
fe y sus creencias. Al parecer, yo ya soy Dios; y entindame: como l,
tengo mis caprichos.
El viejo estaba completamente loco y, si la historia que acababa de con-
tar era cierta, no era de extraar que los aos hubiesen destrozado la poca
cordura que podra haber existido en su cerebro. Azrael cerr los ojos
como un reflejo de sus pensamientos: quera escapar del laberinto de pre-
guntas que no ofrecan salida a sus temores.
Usted no es mi Dios dijo al fin.
Eso es cierto.
Cuando abri los ojos, estaba solo. El mendigo se haba ido sin despe-
dirse. Como Dios lo hubiese hecho, se dijo Azrael. Un escalofro volvi
a golpear su maltrecho cuerpo y supo que la charla haba terminado para
siempre. Las verdades del Proscrito haban sido mucho ms terribles que
su presencia.
En silencio, respetando la sepulcral quietud del cementerio, Azrael
dej la Recoleta sin buscar a Marcos, sin encontrar la venganza que haba
credo suya, sin cazar a quienes haba credo los asesinos de sus compae-
ros. No quiso hacer justicia. Para eso est Dios, pens con tristeza.

191
Capitulo 23

Me dejars dormir al amanecer entre tus piernas,


sabrs ocultarme bien y desaparecer, entre la niebla.
En la Ciudad de la Furia, Gustavo Cerati.

Esteban dorma. Majo lo bes, sin sentir pena ni remordimientos, y sali


de la habitacin decidida a escuchar slo la voz del instinto, ignorando los
argumentos que su conciencia pudiese alegar.
Gabriel la esperaba en el living.
Lista?
Supongo que s, pero... qu le vas a hacer? pregunt, sealando con
la mirada la puerta del cuarto.
Nada malo.
El ngel entr en la habitacin y se acerc a la cama, cerrando la puer-
ta a sus espaldas. En un par de segundos entr en la mente de Esteban,
especialmente vulnerable por el sueo.
Quera ir despacio; no haba lugar para errores aquella noche. Antes de
lo que hubiese podido imaginar, logr ubicarse en los hechos ms recien-
tes, que todava brillaban en la memoria del muchacho con nitidez. Era
como tomar el lugar del otro y ver su pasado, desde sus propios ojos.
Aun sabiendo que las percepciones estaban impregnadas de vicios per-
sonales, preconceptos, miedos y esperanzas, era una experiencia apasio-
nante. Por pura curiosidad, se detuvo en las mentiras que Majo haba
improvisado esa tarde, respondiendo al bombardeo de preguntas de su
novio, y comparti momentos de la cena. De pronto, las visiones cambia-
ron y la descubri fugazmente a ella, desnuda, perfecta, frente a Esteban.
Los recuerdos eran increblemente intensos. Sinti en su cuerpo el
deseo incontrolable del otro, el perfume de Majo inundndolo todo, un
beso hmedo. Por algn motivo, esas imgenes lo torturaban; pero no se
alejaba, preso de curiosidad, furia y masoquismo.
193
Pablo Zuppi

Su mente se transform en un inmanejable cordn de egosmos, la sin-


cronizacin con Esteban se hizo imposible y perdi el contacto.
De nuevo aparecieron ante sus ojos el cuarto, la cama, la penumbra.
Not que su propia respiracin estaba agitada y un fuerte mareo no lo
dejaba pensar con claridad. Necesit de un minuto para recobrarse, y
cuando reanud el sondeo, quiso esquivar cualquier episodio que pusiese
en peligro su objetivo. Sin analizar absolutamente nada de lo que vea,
reemplaz los recuerdos del muchacho por otros ms convenientes, cort
el lazo mental y sali de la habitacin, cargado de resentimiento.
Majo lo esperaba junto a la puerta. Llevaba la mochila casi vaca y el
pelo, recogido con un broche, le record a Gabriel su primer encuentro.
Cunto tiempo haba pasado desde entonces? Das, meses, aos? Para
qu mentirse?, parecan siglos...
Salieron a la calle sin decir nada. La ciudad viva una tensa calma, espe-
rando que algo ocurriese en sus entraas.
Qu vamos a hacer? pregunt ella, cuando la paciencia dijo basta.
Escondernos...
Pero, hasta cundo vamos a seguir con esto?
Hasta saber qu mierda est pasando. Qu quers que haga?
Con su silencio, Majo evit una pelea y sigui caminando. No saba
qu haba pasado entre l y Esteban, pero ella no se mereca el maltrato.
Estaba tan cansada y asustada como Gabriel.
La oscuridad los abraz y, entre las sombras del paisaje urbano, los
miedos se multiplicaron. Sin abrir la boca, sigui atentamente a Gabriel
por el laberinto de cemento que pareca conocer a la perfeccin. Pasada la
medianoche cruzaron el desierto distrito financiero, y descendieron hasta
las enormes e inmviles estaciones de tren.
En Retiro, mquinas y trabajadores esperaran al alba para comenzar
su trajn. Por todas partes los indigentes pactaban con el sueo sobre car-
tones arrugados, en rincones en los que el hedor del vino barato se haca
dolorosamente intenso.
Si son ciertas las historias sobre el Infierno, en Buenos Aires alguien
estuvo trabajando horas extra, pens Majo, al ver a dos nios que aspi-
raban pegamento sobre una bolsa de basura. Su mente estaba inundada
de pies descalzos, dentaduras vacas y carencias. La miseria que habita las
noches de la metrpolis era insoportable.

194
La ciudad de la furia

Gabriel la tom de la mano. Era la primera seal de humanidad que


mostraba desde que salieran del departamento.
Como gatos, caminaron pegados a las paredes de la estacin y se per-
dieron entre una decena de vagones abandonados, que permanecan a la
intemperie, a unos cientos de metros de los andenes pblicos.
Las luces de los edificios an se reflejaban sobre las vas en fantasma-
gricos tejidos. Gabriel puso fin al morboso paseo frente a un vagn de
carga desvencijado. Quit las cadenas e hizo seas a Majo para que entra-
se, ayudndola a trepar a la puerta.
Asustada, slo tuvo que dar un paso dentro del vagn para fundirse
con la negrura absoluta. La puerta cruji al cerrarse, cortndole la respi-
racin, hasta que un fsforo extingui las sombras y los rode la luz tenue
de una vieja lmpara de aceite.
Las paredes del vagn estaban mucho mejor conservadas que en el
exterior y los escasos muebles aprovechaban el espacio: una docena de
almohadones prolijamente ordenados sobre un colchn grande, una
extensa biblioteca, cargada de libros y revistas... y nada ms.
Y este lugar?
Digamos que prefiero no pensar en eso: no tengo los mejores recuer-
dos de lo que viv aqu adentro, pero nos va a servir para escondernos
hasta que todo se aclare un poco.
Qu pasa? Hoy todos van a ser silencios, entre vos y yo?
Estuve cuatro meses metido en esta mierda tratando de encontrar el
valor necesario para suicidarme. Esa explicacin te gusta ms que mi
silencio?
S, aunque hubiese preferido que me lo dijeses de otro modo.
Para qu me llamaste, Majo?
La pregunta la descoloc. Ni siquiera ella tena del todo claro el por-
qu de su llamado aquella noche... o s?
Eso es lo que tanto te molesta? Que te haya llamado por telfono?
Mejor me voy; no s qu estoy haciendo ac.
Gabriel se par frente a la puerta; su cara no era de las ms amigables.
No vas a ningn lado sin contestarme.
Y qu quers que te diga? Que te extraaba y no poda vivir sin vos?
No hace falta, s que no es por eso. Al menos, no es lo que vi en la
mente de tu novio.

195
Pablo Zuppi

Sos un idiota... No entends nada.


Qu ms tengo que entender? Me usaste, sabiendo que con una lla-
mada por telfono me podas manejar como queras. Pero por lo visto
algunas cosas nunca cambian y yo fui un idiota al pensar que realmente
me necesitabas.
Majo haba ledo entre lneas todo lo que necesitaba saber. Gabriel no
era el hombre fuerte e indestructible que haba querido representar. Los
dos estaban atrapados por sus sentimientos. En un arranque de locura, le
tom la cara entre las manos y lo bes suavemente.
Y eso es para manejarte, tambin? le dijo cuando se separaron.
Gabriel no supo contestarle. Te llam porque te necesitaba. Porque te
necesito.
Otro beso. Las manos de ambos recorrieron el cuerpo del otro, recla-
mando lo que desde haca tiempo les perteneca. En un segundo, las
barreras que haban credo impenetrables se haban desvanecido. Majo no
pudo evitar las lgrimas al tocar las alas del ngel, de manera casi natural,
reconocindose suya. Cuando el sexo es el nico lenguaje, los cuerpos se
arriesgan a decir cosas que la mente no se atreve a soar.
Las primeras luces del da se filtraron por las rendijas del vagn.
Afuera, la niebla cubra la ciudad con su manto impenetrable. Adentro,
Gabriel dorma desnudo, entre las piernas de una mujer que no saba
dejar de amarlo.

196
Capitulo 24

Buen da.
Buenos das, seor. Lo esperan en su oficina...
Cecilia?
As es.
Que no me moleste nadie. No me pases llamados.
Seshat estaba al otro lado de la puerta, empequeecida ante la vaste-
dad del despacho. Asseff se detuvo en un solo detalle: sola. Le haba falla-
do... por ltima vez.
La encontraste? le pregunt.
No, pero no puede esconderse para siempre.
Eso es todo lo que vas a decirme?
El viejo caminaba en crculos, a espaldas de su nueva discpula. Quera
intimidarla y, al parecer, lo estaba logrando: el cigarrillo en sus manos le
deca que ya no se senta tan segura de s misma.
Asseff la mir y sonri cnicamente. Un fro mortal recorri la espalda
de la rubia, que ensay sin pensar una torpe defensa.
Tiene que aparecer de un momento a otro. Es como si se la hubiese
tragado la tierra, pero eso no puede permanecer siempre as. Hace das
que estamos trabajando para encontrarla, sin comer, sin dormir. La busca
la polica, nuestra gente y todo imbcil que el dinero pueda pagar. No
puede aparecerse en su casa ni en su trabajo, y menos ante su familia.
Me importa muy poco si volvs a dormir, a comer o a respirar en tu
puta vida. Ya se te escap dos veces, y eso es mucho ms de lo que mi
paciencia puede aceptar esta maana.
Seshat decidi tomar un nuevo rumbo en la conversacin. Estaba acos-
197
Pablo Zuppi

tumbrada a recurrir a ello cuando se trataba de hombres, aunque con


Asseff nadie poda asegurar los resultados. Lo mir con ternura y sus ojos
se tornaron brillosos. Dej atrs la comodidad del silln en el que se haba
sentido enterrada y se par a centmetros de la cara de su mentor. Aferr
el portarretratos del escritorio: la nica foto de toda la oficina estaba ahora
en su mano derecha. Delicadamente, la puso boca abajo ocultando el ros-
tro de Ana; no quera que los ojos de la mujer viesen cmo el hombre y
el demonio que vivan en su marido mancillaban la confianza de su rid-
culo matrimonio. Los labios de la joven arrastraron las ltimas palabras
hasta el odo de Asseff, buscando el golpe final.
Ella es una mujer muy afortunada; sera mejor que no vea ciertas
cosas. Al fin y al cabo, si yo tuviese la oportunidad de estar en su lugar...
Asseff la tom de los pelos.
No vuelvas a alejarme de Ana.
El golpe de la cabeza contra el escritorio se oy incluso afuera de la ofi-
cina. Marina lo ignor; no era bueno interrumpir a su jefe cuando trata-
ba ciertos asuntos.
La sangre comenz a correr sobre la madera, tiendo de rojo todo lo
que Seshat alcanzaba a ver. Se llev las manos a la cara y palp el lugar en
el que se haba partido el tabique. Una punzada de dolor subi hasta la
frente y se perdi en mil ramificaciones nerviosas.
No quiero volver a decirlo. Se acabaron las oportunidades, los errores
y los intentos: quiero a Majo en mi despacho antes del viernes.
Ella slo atin a asentir con la cabeza, lo que intensific el dolor y el
mareo. Tena apenas dos das para encontrar a quien no haba podido des-
cubrir en ms de dos semanas. Pero todava poda presionar a alguien ms.
Asustada, dolorida, furiosa y cargada de decisiones, sali del despacho
sosteniendo un ensangrentado pauelo contra lo que quedaba de su nariz.
A sus espaldas, escuch a Asseff pedir un trapo, su t con galletitas y el lis-
tado de reuniones del da.

El sol caa sobre las vas, dotando al paisaje de una tonalidad rojiza e
irreal. Gabriel, recostado sobre la puerta del vagn, miraba la lnea de edi-
ficios que dibujaban el horizonte.

198
La ciudad de la furia

Majo ya se haba acostumbrado a su torso desnudo, empapado por el


calor, y a sus alas grises pegadas a la espalda; los movimientos seguros, el
perfume y la manera distante y tierna en la que pareca mirarla.
De pronto lo vio ponerse tenso, alerta. Sus sentidos casi los de un ani-
mal de presaregistraron cada movimiento dentro y fuera del vagn. Alguien
se acercaba.
Los das de encierro haban pasado rpido y nadie se haba acercado a
su escondite, al menos hasta ahora. La paz de las vas muertas slo se
haba interrumpido con las salidas furtivas de Gabriel a buscar comida.
Nervioso, el ngel se prepar para recibir visitas mientras Majo se escon-
da a un costado.
Desde la puerta y con el arma en sus manos, Gabriel sigui los movi-
mientos del intruso. Ruidos de pies delatados por los pastos altos y salva-
jes, susurros... La puerta se abri y Majo alcanz a ver una silueta, mien-
tras el ngel apuntaba a la cabeza del recin llegado, sin titubear. El pulso
era tan firme como su mirada.
Cmo me encontraste?
Hace semanas que estamos afuera, cuidando que nadie se acerque a
este lugar contest Marcos, sin perder la calma. Buen escondite; hay
que admitir que tuvimos que hacer muy poco para mantenerlos ocultos.
Baj el arma, no te hace falta. Y la chica?
El silencio contest a la pregunta, mientras el ojo ciego de la pistola
segua un punto fijo en la frente del otro, ahora perlada de sudor. Marcos
lleg casi hasta la puerta, con las palmas de sus manos en alto, vacas.
No juegues conmigo, Gabriel. Ellos saben que la chica est adentro,
pero yo puedo ayudarte a mantenerla segura. S que est con vos desde el
ataque a la cpula. Te siguieron, Pedro, Ara... ellos cubrieron tu huida y
te salvaron la vida. Suficiente? Y dnde est nuestra doncella?
Primero decime qu tiene que ver ella en todo esto.
Los ojos de Marcos eran dos hendiduras ocultas tras las gafas de con-
tador. Iba a ser difcil sacar algo de la mente de aquel maquinador brillan-
te. Majo segua atentamente cada movimiento, sin moverse.
No lo s. Es otra de las piezas de un juego en el que ni vos ni yo tene-
mos respuestas. Tengo rdenes de protegerla, y voy a hacerlo siempre y
cuando me acompaes.
A dnde?

199
Pablo Zuppi

Tengo que llevarte ante el Concilio. S que preferiras evitar ciertas


preguntas, pero no tenemos alternativa.
No tengo nada que decirles.
No es cierto. Nos debs muchas respuestas. Y si hubiese venido otro,
Majo estara en peligro ahora. Al menos deberas reconocer que me encar-
gu de serte til desde un comienzo, y no fui el nico: alguien ms est
cuidndote desde el principio, un amigo mutuo podramos decir. Por eso,
lo mejor ahora es que ella se quede escondida y nosotros vayamos a men-
tirle al mundo, para ganar algo de tiempo. No me preguntes otra cosa
porque no voy a decirte ms que eso.
Sos un hijo de puta.
Es posible, pero no cambia el hecho de que Pedro, Ara y los otros
sigan all afuera, esperndonos. Les digo que estabas solo y que vas a dar-
les las respuestas que necesitan, o les digo la verdad y en unos minutos los
tens encima tuyo, con la chica en sus manos?
Gabriel se acerc al rincn en el que ella se ocultaba.
Majo, va a ser mejor que vaya con l. Ya lo escuchaste.
No me dejes.
No me pidas eso, por favor. Y no hagas locuras. Voy a volver lo antes
posible, pero si pasa algo mientras estoy afuera... el ngel puso la pisto-
la en manos de la chica. Ten cuidado, no tiene seguro. Si alguien se
acerca, primero tirs y despus hacs las preguntas, okey?
A Majo poco le import la presencia de Marcos; dej la nueve milme-
tros en el suelo, puso sus manos a ambos lados de la cara de Gabriel y lo
bes. l se calz una remera y el impermeable que ocultaba sus alas, se
acerc al portn y salt al suelo. Afuera, las cigarras y los grillos daban la
bienvenida al crepsculo.

De nuevo sola. El sabor amargo de la bilis le inund la boca; el miedo


estaba haciendo estragos con su cuerpo. Majo trat de calmarse y pens
en recordar los viajes cotidianos al trabajo, donde todo se mantena en el
mismo sitio, las mismas caras, los mismos tiempos, la rutina; se detuvo en
sus cenas con Esteban y en los rincones del departamento que haba deja-
do unas semanas atrs. No sirvi de mucho. Una arcada la sorprendi;

200
La ciudad de la furia

logr contenerla justo a tiempo. Se aferr a la pistola para sentirse segura


y se acerc a la puerta. Una corriente de aire fresco le acarici la cara y su
estmago decret una tregua.
A sus espaldas, el aire inmvil de la prisin de calor y maderas astilladas
estaba empezando a volverla loca. El vagn era demasiado pequeo. Las
gotas de sudor sealaban cada pliegue de su cuerpo; se senta sucia, ola como
nunca antes, estaba hecha un desastre. Necesitaba ms aire, un poco de agua,
estirar las piernas, hacer algo por s misma despus de tanto encierro.
El mundo ante sus ojos se limitaba a una decena de cansados trenes
que, bajo las ltimas luces del atardecer, pasaban en una y otra direccin.
Sinti una nueva arcada. Abri la puerta despacio, pesaba ms de lo espe-
rado, y tuvo el tiempo exacto para evitar que el vmito la empapase. De
todas formas no se senta limpia.
Cuando levant la vista, pudo ver que las primeras estrellas comenza-
ban a brillar en el cielo nocturno. Mejor hacer las cosas sin perder tiem-
po. Camin algunos metros hasta una canilla herrumbrosa: la nica fuen-
te de agua en medio kilmetro a la redonda.
Meti la cabeza bajo el chorro y sinti el fro correr por sus mejillas.
Se enjuag la boca, las suelas de las zapatillas, y el pelo le empap la espal-
da. Extraaba una ducha, su placard de ropa limpia y las comodidades de
un bao medianamente civilizado. El rugido de una locomotora la des-
pert de sus sueos.
Hola.
Majo gir la cabeza, tratando de dar con el dueo de esa vocecita
infantil que acababa de saludarla.
Hola.
Otra vez, un nio, a la derecha... O haba sido a la izquierda?
Examin atentamente todo aquello que la rodeaba, tal y como Gabriel lo
hubiese hecho. El esqueleto metlico de una formacin de vagones esta-
ban a un lado, vaco y silencioso; cinco toneles de aceite abollados; la
toma de agua, los pastizales, y el resto era noche, sombras y vas.
Algo se mova cerca, sin dejarla convencerse de que todo era producto
de su imaginacin. Sin esperar, comenz a trotar hacia el vagn, con el
corazn en un puo. Otros pasos ganaron en cercana. Se volvi.
El perseguidor no deba de tener ms de seis aos y un metro veinte
de altura. Llevaba una sonrisa pcara, la imitacin burda de una camiseta

201
Pablo Zuppi

de Boca metida en los pantalones antes azules, ahora quin sabey los
pies descalzos. El nio dispar su tercer hola.
Ella contest, sonriendo.
Casi me mats del susto.
El chico se encogi de hombros.
Me da algo pacomer?
Para comer? S, ven.
Juntos, comenzaron a caminar hacia el vagn de carga, ahora conver-
tido en una sombra sobre las vas.
Cuntos aos tens? pregunt Majo.
Cinco.
Epa, sos muy chico para andar solo por ac.
No, yo siempre duermo ac.
Solo?
S.
Y tu familia?
El chico volvi a encogerse de hombros.
No s dijo por fin, tengo una ta. Es enfermera, est siempre en el
hospital. Usted cmo se llama?
Majo respondi ella, abriendo la puerta del vagn. Y no me trates
de usted, no soy tan vieja, che.
Ah... Me das algo pacomer?
S, te dije que s, esperame que te traigo unas galletitas...
Entr, encendi la lmpara de aceite y busc el paquete. Lo encontr,
casi lleno, sobre la cama. Pens en las galletitas faltantes, que estaban
ahora ah afuera, junto a sus jugos gstricos y al sndwich del medioda.
Puso el paquete en una bolsa y agreg una barra de chocolate derreti-
da que, de todas formas, no pensaba comer.
Al salir, el chico se haba ido. No hubo ruido de pasos, ni cigarras, ni
trenes. La noche estaba particularmente quieta, o ella estaba particular-
mente paranoica?
Cerr la puerta de un golpe, apag la luz y, al tomar nuevamente la
pistola, not que el sudor en sus manos nada tena que ver con el calor.
Afuera, los pastizales comenzaron nuevamente su frentico vaivn y los
ruidos se multiplicaron, como las sombras, bajo los caprichosos vientos
del Ro de la Plata.

202
La ciudad de la furia

Dudas. El universo de Azrael se derrumbaba bajo el peso de las dudas.


Ya no diferenciaba verdades de mentiras, miedos de esperanzas; todo era
desigual, todo estaba desdibujado, todo era incierto. Y si fuese verdad?
Ni pensarlo. Obviamente estaba enloqueciendo, y el poco tiempo que le
quedaba tena que invertirlo en extinguir sus pecados, su falta de fe, en
pagar la penitencia de un verdadero cristiano.
Con la fuerza de la ira impuls el mango de madera y asest el golpe,
haciendo que el clavo desgarrase msculos y huesos como si fuesen de
papel. Morira desangrado? Posiblemente. Importaba acaso? No, nadie
lloraba en estos tiempos por un mrtir; y no quera faltar a la verdad que
los mtodos sagrados podan ofrecerle.
El dolor era fuerte, pero soportable. Haban pasado minutos, horas o das
desde el comienzo de su tortura? El tiempo era una forma irregular, escondi-
da en dos agujas que ya no alcanzaba a ver, al otro lado de la habitacin.
Se mantuvo tan consciente como pudo. Un segundo despus, casi una
eternidad, estaba listo para dar otro paso en el calvario. Estara Dios
mirndolo? Si as era, habra valido la pena. Si se equivocaba, ni siquiera
aquello tendra sentido.
La debilidad, producto de las hemorragias, no impidi que su mano
derecha balancease la maza, que vol en un recorrido perfecto hasta la
cabeza del segundo clavo, sujetando al madero una de sus alas abiertas.
Ahora, con el castigo, la razn volvera.
El trabajo haba llegado a su fin.
No. An deba pagar por su pecado.
Padre nuestro que ests en los cielos...
El dolor era mucho menos intenso que sus miedos, desgarradores e
incurables. Necesito una seal, se repeta una y otra vez.
Santificado sea tu nombre...
La vergenza le haca compaa. Sin ella, aquellas palabras lo hubiesen
arrastrado al infierno del descreimiento.
Slo una seal.
Venga a nosotros tu reino, y hgase tu voluntad, as en la Tierra como
en el Cielo.

203
Pablo Zuppi

Dos demonios se movan impacientes al otro lado de la calle. Erizh


no necesit mirar a su compaero para saber que ste lo seguira. Haban
trabajado juntos demasiado tiempo.
Cruz hasta la puerta, evitando que alguien prestase atencin a su metro
noventa, su cara cuadrada e irregular, sus ojos pequeos y su tpica vestimen-
ta de guardaespaldas. Era todo un elemento de laboratorio, un gigante dise-
ado a partir del arquetipo de todo mediocre agente de seguridad: bruto,
uniforme, macizo.
Su compaero por demasiado tiempo era la otra cara de una misma
moneda. Abudshar apenas pasaba del metro sesenta; y pareca incluso ms
bajo ahora, agachado junto a la cerradura del portn.
La examin con detenimiento y sac un pequeo estuche.
Mecnicamente, tom la primera de las herramientas, una especie de
alambre flexible terminado en un mango cilndrico de aluminio.
Un giro a la derecha, un movimiento rpido a la izquierda; la cerradu-
ra se abri con un imperceptible click y las dos siluetas se diluyeron en la
oscuridad del pasillo.
La casona estaba vaca, o al menos eso creyeron en un principio. La
decoracin, sobrecargada de elementos religiosos, no los sorprendi: sus
superiores haban sido ms que especficos al describir los detalles del
lugar y de la persona a la que buscaban.
Por separado, recorrieron media decena de habitaciones, todas muy
parecidas entre s, hasta toparse con una puerta de nogal cerrada por den-
tro.
El ms metdico de los demonios se acerc con un dispositivo de soni-
do entre las manos. Le haba costado una fortuna y nunca haba demos-
trado ser ms til que sus propios odos; pero de todas formas pens en
usarlo. El silencio absoluto al otro lado de la puerta no le permiti adivi-
nar si alguien los estaba esperando.
Erizh apart a su compaero y, una vez ms, sus intenciones no nece-
sitaron presentacin formal. Dej sobre una repisa el crucifijo de plata
que haba quitado con desdn de una de las paredes, y sac la escopeta
recortada que llevaba siempre bajo el saco. El arma delataba su poco orto-
doxo maniobrar cuando lo enviaban tras una vctima.
Un segundo ms tarde, la delicada cerradura (debe tener ms de cien

204
La ciudad de la furia

aos, a juzgar por los herrajes y la poca complejidad de su mecanismo,


pens el otro demonio) vol por lo aires.
Las hojas de madera se abrieron de par en par en una lluvia de astillas,
descubriendo las formas sutiles de una cruz y algunos bancos de iglesia.
La capilla slo ofreca un humilde espectculo.
Est vaca seal Erizh, haciendo palpables sus pocas luces, y
comenz a revisar lo que quedaba de la puerta.
No, imbcil.
Ante ellos estaba Azrael, crucificado. El ngel los miraba sin verlos, a
travs de sus ojos ciegos y ahora entrecerrados. Era tal y como lo haban
descrito: una cscara dbil, curtida, insoportablemente frgil. El rezo,
monocorde y automtico, se perda en lo que le quedaba de aliento.
Azrael recobr la conciencia al sentir nuevamente un dolor agudo en
sus extremidades. Las piernas no soportaron mucho. La cruz se balance
hacia adelante, despus a un costado, y termin en el suelo con un golpe.
Con la garganta seca, el ngel articul las primeras palabras de sus ltimas
semanas.
Quines son ustedes?
Esta basura todava respira coment distradamente Erizh, mien-
tras su zapato caa sobre las rodillas de Azrael. Una mueca de dolor fue
todo lo que pudo arrancar del plido semblante de su vctima.
La piel se haba convertido en una fina tela sobre los huesos de la cara.
Con un gesto salvaje, el ms grande de los demonios lo tom por los pies
y lo separ de un tirn del madero central. Las alas seguan firmemente
clavadas a la cruz, y comenzaron a desgarrarse cuando una golpiza abri
la conversacin.
Negro de mierda. Abudshar haba dicho aquellas palabras mil veces,
y no se cansaba de ver el efecto que tenan en el rostro de la gente de
color. No me asombra que tu propia gente te haya vendido. Lo raro es
que hayan estado interesados en matarte. Nosotros no somos baratos, y
una puta bala es pagar mucho por vos. Qu hacas en esa cruz, imbcil?
Fue Gabriel no?
Te hice una pregunta.
...
Ah, parece que ahora el seor no quiere hablar cuando se le pregun-
ta algo, pero quiere saber quin lo vendi. No, no fue Gabriel, negro pio-

205
Pablo Zuppi

joso, pero no importa. Ahora, Gabriel debe estar frente al traidor, a punto
de seguirte al ms all; y la chica tambin.
La chica?
S. Ella es la clave de todo No lo sabas?
Por Dios! Cul es su nombre!?
Te agarraron ganas de hablar? El demonio se alej un par de pasos,
encendi un cigarrillo y volvi a mirar el cuerpo de alguien a quien nunca
debi haber considerado un enemigo de su estatura. Erizh, hac tu tra-
bajo, ya me aburri toda esta charla.
Cul es su nombre!?
Una patada. Otra. Y otra ms. Casi sin aire, Azrael cerr los ojos y con-
virti su ltimo aliento en algo ms que una splica. Una orden sorpren-
di a todos: CUL ES SU NOMBRE!
Mara Jos dijo el demonio, furioso ante la insistencia de un recla-
mo que crea banal.
Los ojos blancos y vacos de Azrael brillaron justo antes de cerrarse.
Una lgrima se abri paso. El Seor se manifiesta de las ms extraas
maneras. Los demonios fueron los primeros en ver aquellos pozos pro-
fundos en los que se haban convertido sus pupilas: dos crculos negros,
ntidos, inentendibles.

206
Capitulo 25

Los guardianes pierden el honor, mientras desfilan


hay tanto fraude a nuestro alrededor
Lo que sangra, Gustavo Cerati.

La hierba segua su danza nocturna, los trenes ya no salan de la estacin,


y las luces, que marcaban un horizonte de edificios elegantes, eran ms
distantes unas de otras.
Majo abri los ojos sin saber cunto tiempo llevaba durmiendo. La pis-
tola, que ya no estaba en sus manos sino apoyada sobre su regazo, apenas
se distingua bajo el dbil haz de luz que se filtraba en el vagn.
Casi dormida, se rasc la cabeza y pens en dejar el incmodo espacio
que ocupaba junto a la puerta para irse a la cama. Daba lo mismo esperar
a Gabriel en uno u otro lugar.
Escuch entonces el ronroneo de un motor, primero casi imperceptible y
luego ms inquietante. Dos autos acababan de entrar en su lnea de visin,
internndose en el terreno horadado por las vas del ferrocarril. Eran puntos
luminosos que pronto se convirtieron en formas definidas. Las luces se apa-
garon, luego los motores... el corazn de Majo intent imitarlos. Siguieron
los chasquidos de las puertas al abrirse, muy leves y lejanos, pero inconfun-
dibles en el silencio nocturno.
Cuando los ojos se acostumbraron a la penumbra, descubri a varios
hombres acercndose. Demasiado elegantes para ser operarios del ferro-
carril, pens.
Majo evit cualquier sonido, incluso el de su propia respiracin, y se
escabull por un costado. Cuatro o cinco haces de luz se clavaron en el
vagn, el mismo que segundos atrs ella haba considerado seguro.
Alcanz a contar unas cinco, no, seis linternas y otras tantas armas.
Agazapada, consigui alejarse sin levantar sospechas. Sus pies pisaban

207
Pablo Zuppi

cosas que no alcanzaba a identificar en la oscuridad y, mientras se mova,


comenz a dejar de lado el sigilo para darle oportunidad a la velocidad de
sus piernas.
Escuch el quejido de la puerta del furgn de carga al abrirse, casi
como un recuerdo del lugar al que no podra volver.
Corri, pero la carrera fue corta. Un mareo puso su mundo al revs y
uno de sus pies se ator con algo, torcindose en un ngulo imposible.
Un milln de chispas blancas se movieron errticas en el negro de su
visin cuando la cabeza dio contra el suelo. La pistola haba quedado
atrs, en la oscuridad, junto a sus esperanzas.
Sin saber cmo, se arrastr hasta un montculo de tierra removida. Una
vez ms volvieron las arcadas y, con ellas, el vmito, ahora casi transparente.
Inmvil, escuch los pasos de sus perseguidores. Un haz de luz marc
un punto a su derecha, otro recorri los carbonizados restos de un vagn
de pasajeros a la izquierda; y un tercero le pas tan cerca que estuvo a
punto de gritar.
Con los ojos cerrados y paralizada por el miedo, empez a rezar. No lo
haba hecho en aos, pero supuso que no encontrara un mejor momen-
to para pedir ayuda, aunque sta se limitase a un puado de oraciones.
Entonces el tiempo se detuvo, las luces se alejaron y, entre las sombras,
vio al chico que la haba dejado hablando sola unas horas atrs.
Se acercaba a toda velocidad, esquivando puntas, latas, piedras y cual-
quier otro elemento que pudiese llamar la atencin de sus perseguidores.
Majo sigui extasiada la plasticidad de sus movimientos, la seguridad
de sus manos y pies al palpar y pisar basura, cemento y tierra, en el ms
sepulcral de los silencios.
Hola dijo con un hilo de voz, al dejarse caer junto a ella, agitado.
Te estn buscando a vos, no?
S. Por favor, no hagas ruido.
Yo? No, nunca hago ruido. Quedate ac, voy a buscar a mi ta.
No, quedate quieto! Si esos tipos nos descubren!
Pero ella es enfermera.
El nio se llev el dedo ndice a los labios, se puso de pie y se perdi
entre los vagones.
Los guardaespaldas llegaron en menos de tres segundos, cegndola con
sus linternas y sus quieta o te quemo.

208
La ciudad de la furia

Majo se ech a llorar. Frente a ella, Olga acariciaba la cabeza de uno


de sus nios de la calle.

San Miguel. Sin poder engaar a la memoria, Gabriel mir hacia arri-
ba, hacia el campanario, hacia el cielo, hacia cualquier cosa que no fuese
el edificio ennegrecido. Un milln de imgenes lo azotaron con recuerdos
demasiado vivos: Francisco, Len, su infancia, las ltimas visitas, el olor a
carne quemada.
Por qu ac?
No lo s respondi Marcos, sin prestarle demasiada atencin. En
San Miguel, lo antes posible, fue todo lo que dijo Ara.
Una vez adentro, caminaron por los restos de la nave central hacia el
plpito. All, Ara los esperaba inmune a las sombras obscenas que dibuja-
ba la luz de la luna.
Supieron enseguida que no estaba sola; Gabriel sinti el aguijonear de
las miradas, incapaz de identificar a quienes se ocultaban en la oscuridad.
Teman tanto a la muerte que ya ni siquiera se mostraban abiertamen-
te? De todas formas, con o sin sus rostros a la vista, l iba a darles las men-
tiras que exigan, mientras su mundo de fbulas se agotaba.
Y la chica? pregunt Ara con aire casual, y un milln de ecos repi-
tieron la frase sobre las paredes desnudas del templo.
No s. O escap antes de que yo llegase, o nunca estuvo con Gabriel.
Cmo que escap?!
Acabo de decrtelo: cuando llegu, Gabriel estaba solo. Alguien debi
equivocarse. Pods preguntrselo a l mismo.
No te hagas el idiota conmigo, Marcos; no sos el nico que guarda secre-
tos esta noche, y no s a qu acuerdo habrs llegado con Gabriel para ocultar
a esa mujer.
Me ests amenazando? Se te subieron los humos a la cabeza, imb-
cil?
A medida que la violencia aumentaba y la cordura era suplantada por
palabras vacas, la paciencia de Gabriel comenz a tocar el lmite de su
resistencia.
Sin mirar a ninguna de las sombras que lo rodeaban, pero dirigindo-

209
Pablo Zuppi

se en particular a cada una de ellas, rompi su silencio con toda la auto-


ridad que otorgan el odio y el resentimiento.
Para qu me llamaron?! La discusin se detuvo. Estoy harto de
esta hipcrita sociedad de cobardes! Qu quieren saber? Alguien va a
animarse a decirlo en voz alta? Nadie respondi. Mir entonces a Ara y
descarg su furia sobre ella. Para qu quers a la chica, Ara?! Habl,
porque estoy a punto de...
Una de las figuras que haban permanecido ocultas se ubic a un par
de metros del ngel. Gabriel no alcanz a ver su rostro con claridad, inclu-
so se sinti desconcertado un momento... pero reconoci el cabello rubio,
la figura estrecha, las fras palabras.
No todos eran ngeles en aquella iglesia. Seshat lo miraba desde las
sombras.
Sabs perfectamente que no es Ara la que quiere a la chica.
Quin mierda es ella? susurr Marcos entre dientes, aunque con la
suficiente potencia como para que todos oyesen la amenaza que nunca
haba querido mantener en secreto. Lo haban engaado; y a l nadie
poda engaarlo.
Seshat levant una ceja, sonri y, sin darle tiempo a reaccionar, lo sea-
l con la cabeza.
Un disparo. Una milsima de segundo. Una eternidad.
La bala pas a travs del crneo, dejando atrs una gelatinosa masa de
carne, sangre y materia gris en un revoltijo irreconocible. Los lentes con
armazn de alambre cayeron a un costado, intactos e intiles.
Bakare se movi muy rpido, pate el cuerpo inerte sin dejar de apun-
tar a Gabriel y, al ver que no haba reaccin, regres a su sitio, pisando
cuidadosamente los cristales de los anteojos. Las sombras volvieron a tra-
garla, y su mirada, brillante como cada vez que mataba, desapareci en la
oscuridad.
Gabriel no se haba movido y, a pesar de que Seshat exiga su atencin,
no poda dejar de observar el sitio en el que la asesina esperaba ansiosa
otra seal. Si ella quera una excusa, l poda darle mucho ms que eso.
Antes de que tu amigo nos interrumpiese, te estaba diciendo que no
es Ara la que quiere a la chica; y aprovecho para recordarte que la ltima
vez te fuiste sin saludar. Eso est muy mal. Asseff se sinti muy ofendido
por esa reaccin. Obviamente, esas cosas no me agradan.

210
La ciudad de la furia

El ngel no la escuchaba. Estaba absorto en su parecido con Ara. No lo


haba notado antes, pero al verlas juntas, descubri el extrao yin y yang que
formaban sus figuras, en el que nadie poda diferenciar los lmites entre el
blanco y el negro.
Ara, Seshat, traiciones, amenazas, muertes. Gabriel slo deseaba termi-
nar como Marcos; pero, al menos esta noche, quera elegir adems el
momento de su muerte.
Estaba decidido a obligarlos a disparar antes de tiempo, a sorprender-
los, a cambiar la historia y no ser un ttere todo el tiempo. Con un poco
de suerte, se los llevara consigo al infierno.
Gabriel me ests escuchando? Veo que hoy te sents un puto hroe.
Como Superman, salvando a la chica en apuros. Dejemos las idioteces de
lado: la idea nunca fue matarte y no te voy dar ese gusto ahora. Estaras
muerto hace tiempo si fuese por m, pero Asseff cree que sos la llave para
llegar a Majo; y el viejo est encaprichado... Viste cmo se ponen los vie-
jos? Como nenes: cuando se les mete algo en la cabeza, no hay quien se
lo saque. A ver, pensemos juntos. Ara cumpli con su parte del trato al
traerte hasta ac, y nos lo cobr realmente caro. Despus dicen que entre
mujeres hay mucha competencia. Tu amigo, o lo que queda de l ah en
el suelo, quiso hacerse el hroe y se qued con las ganas de saber quin era
la puta rubia que se le apareci enfrente. Los resultados de cada estrategia
estn a la vista. De una vez por todas, podras decirme dnde esta la nena
y asunto terminado. Dejmonos de cosas de chicos. Entre nosotros te
reconozco que Clark Kent siempre me result un boludo, y Superman
daba pena.
Ara se acerc con la cabeza gacha, levant los ojos al llegar junto a l y
lo mir con una culpa que ya nadie crea real.
Gabriel, ella tiene razn. No s qu tiene que ver esa chica en toda
esta historia, pero terminemos con esta locura de muertes sin sentido.
Muertes sin sentido? Vos habls de muertes sin sentido? Y Marcos?
No tens idea de la trama en la que ests metida. Ella vale mucho ms que
cualquiera de nosotros, Ara.
No seas pendejo, por Dios. Vale ms que todos nosotros?
Seshat hizo otra sea. Una bala se incrust en el hombro de Gabriel, gol-
pendolo con tal fuerza que cay de espaldas. La sangre comenz a empas-
tar las cenizas en las que se haban convertido los bancos de la iglesia.

211
Pablo Zuppi

El fro provocado por la hemorragia no tard en adormecer sus brazos


y la cabeza se hizo demasiado pesada para mantenerla erguida. La muer-
te era el camino inevitable; Majo podra escapar en un par de das, cuan-
do supiese que l no iba a volver a buscarla. Al menos pude ayudarla,
pens.
Rendido, vio por ltima vez las estrellas entre las vigas ennegrecidas, y
sonri al pensar en Francisco. Seguramente el prroco habra muerto
cerca del lugar en el que l dejara el mundo. Con esfuerzo, inhal una
bocanada de aire la ltima, supusoy cerr los ojos.
Lo que escuch despus fue slo confusin. Unas manos lo tomaron
por asalto, alguien gritaba preguntas que nadie contest, un golpe le quit
el aliento y, de pronto, una sombra desat la tormenta.
Gabriel no vio las puertas de la iglesia al abrirse, ni el arco que dibuja-
ron las cabezas sin vida de un par de demonios al caer a los pies de su
mentora. En lo profundo de su olvido, el silencio que suplant al estruen-
do de un arma de fuego, trajo consigo una oleada de terror, sealndole
una posibilidad demasiado terica: la muerte tampoco querra reclamar
su cuerpo esa noche.
Los demonios en las sombras olvidaron a Gabriel y se quedaron inm-
viles al ver cmo una silueta difusa se converta en su mayor pesadilla.
Azrael, envuelto en colgajos de tela blancos, fantasmales en la oscuri-
dad del templo, impuso su voluntad sin hablar, consumiendo la de sus
vctimas como lo hara el fuego sobre la lea seca.
Sus ojos haban dejado de ser los estanques vacos de la ceguera para
convertirse en dos puntos ntidos en su rostro. Ahora incluso eran mucho
ms que eso: infundan demencia en quien osase enfrentarlos.
Los fuegos del infierno no se abrieron paso, como Gabriel hubiese
esperado, hasta el suelo incinerado de la iglesia para llevarlo definitiva-
mente a la no vida.
A su alrededor, todo era silencio, poder y sumisin, pero no se pareca
a la muerte.
Las armas se mantuvieron calladas y expectantes, hasta que una a una
dieron contra el suelo; quienes las sostenan slo pensaban en escapar.
Incluso Seshat se sinti afortunada al salir con vida de aquel encuen-
tro. Asseff querra matarla ms tarde, pero esa alternativa era infinitamen-
te ms aceptable que una muerte segura ante un nuevo enemigo.

212
La ciudad de la furia

El ngel negro se detuvo en medio del templo, ahora vaco. Los demo-
nios se haban marchado. Slo Ara le haca frente, desafindolo bajo la luz
exigua de una luna atormentada.
Mir a Azrael con furia, sabiendo que aquel rostro era su despedida.
Las manos de l se acercaron y, un segundo despus, sinti en su cuello
un crack tan carente de dolor como de piedad. El cuerpo se desplom a
centmetros del cadver de Marcos. Cara a cara, los ojos abiertos de Ara
se encontraron con los del otro, buscando una explicacin que vivira
escondida tras el mudo paredn de sus secretos. Todas las intrigas tejidas
hasta entonces se haban desvanecido en una maquiavlica tela de araa
que nadie ya podra descifrar.
Gabriel estaba tan dbil que no encontr fuerzas para reaccionar ante
lo desconocido. Lejos de su odio por Azrael, se resign a escuchar los
pasos que se acercaban, hasta sentir que dos garras lo obligaban a incor-
porarse, a respirar, a vivir. Como en una pesadilla, abri los ojos para
toparse con su mayor enemigo. Entonces todo se volvi oscuridad y per-
di el conocimiento.

213
Capitulo 26

La piel de Majo se estremeci cuando, accidentalmente, uno de los guar-


daespaldas la roz al entrar en la camioneta. Los imperturbables simios de
traje negro se haban comportado, al menos hasta ahora, con toda la
correccin de una comitiva protocolar.
De todas formas, ella no poda olvidar quines estaban tras los lentes
negros y las tambin hasta ahorasilenciosas armas de fuego. Que no se
escape otra vez, haba dicho la mujer un segundo antes, y las manos del
ms cercano de los matones se transformaron en un par de grilletes de
carne y hueso que sujetaron sus muecas.
No le dio oportunidad a las lgrimas de expresar el miedo que senta,
pero los lmites rojizos de sus ojos delataban un llanto que apenas poda
contener.
Una jeringa, casi invisible en las manos de Olga, llev hasta sus venas
la dosis exacta de anestesia. El mundo se volvi ajeno, lo que al menos
mantuvo a raya el dolor en el tobillo: se haba transformado en una pelo-
ta morada y cada paso hasta el vehculo haba sido una tortura.
Cerr los ojos, escuch el encendido del motor y comenz a llorar. A
su lado, la enfermera la miraba con desprecio. Era la nica que pareca
tener algo personal en juego aquella noche. Los otros simplemente se
resignaban a hacer su fro trabajo. No haca falta conocerlos para saber
que eran toscos peones de un juego mucho ms sutil y complejo.
Con un esfuerzo enorme, Majo dio vuelta la cabeza y un reflejo difu-
so sobre la ventanilla le devolvi su rostro demacrado. Los prpados se
hicieron pesados y el sentido de orientacin desapareci lentamente.
Como en una pelcula muda, tras los vidrios polarizados desfilaban
215
Pablo Zuppi

edificios de oficinas, casas elegantes, avenidas, calles angostas y arboladas,


autos, gente... vidas. Ella no era parte de todo eso: se haba convertido en
tan slo una espectadora, esperando el final de la funcin.

La habitacin era el perfecto cubil de su demonaca duea. Muebles de


estilo en impecable estado contrastaban con los aparatos de monitoreo,
que apenas lograban controlar los dbiles signos de vida de Nofret.
Un par de cortinas pesadas evitaban que el aire y la luz entrasen a sus
dominios, y las enormes paredes sin adornos hacan an ms pequeos los
sillones verde ingls que decoraban los rincones.
Olga haba entrado para atender las necesidades de un cuerpo que ya
poco poda ofrecerle a su ocupante. Los latidos eran cada vez ms espacia-
dos y el olor nauseabundo que desprendan las sbanas haca el aire irres-
pirable, a tal punto que ni siquiera Hassim poda ignorar el ftido recuer-
do de una putrefaccin en vida.
Olga experiment un dej-vu casi consciente. Haba presenciado la
misma escena en tres oportunidades, intentando que los cuerpos que
ocupaba aquel demonio no se consumieran a una velocidad inusitada.
Era como si la muerte cobrase a Nofret un mayor precio con cada nueva
reencarnacin, reclamando aos de vida a quienes devoraba interna-
mente.
Seora, lleg Olga... susurr Hassim con dulzura.
La enfermera sonri. Tanto el sirviente como ella estaban all desde
siempre, silenciosos, fieles, asquerosamente sumisos, esperanzados en
encontrar la clave de la subsistencia del espritu ms all de la muerte del
cuerpo. Pero Nofret se llevara a la tumba el secreto antes de compartirlo
con otro demonio.
La vieja sonri al escuchar el nombre de Olga. Sin abrir los ojos, le hizo
seas de que se acercase a la cama.
Cunto me queda? pregunt con una voz apenas audible.
Sabe muy bien que no soy mdico para saberlo.
Shhhh... S, claro que lo s, y no me interesa un pronstico acadmico
sobre el tiempo que los libros dicen que me queda de vida. Esas reglas no
se aplican en mi caso, y lo que te estoy preguntando es cunto falta para mi

216
La ciudad de la furia

muerte. Ellos pueden ufanarse de ser los que ms saben de la vida, pero vos
conocs la muerte mejor que cualquier otro. As que... cunto tiempo?
Cuatro das, cinco, una semana tal vez.
Una mueca horrenda tens los finos labios de Nofret, con una sonrisa
sardnica que dejaba entrever sus encas, casi negras y desprovistas de
dientes.
Nos conocemos hace aos. Ya deberas saber que no es posible men-
tirme. Conozco los sntomas. Es ms, supongo que soy la nica que expe-
riment la muerte en ms de una vida, y la experiencia me dice que no
van a pasar ms de dos noches antes de que esta cscara deje de funcio-
nar. Tengo razn, verdad?
S, como siempre.
Bien. Ahorrmonos la dulzura, Olga; no estoy para esas cosas. Tens
a la chica?
Est en la casa...
Quiero verla.
Imposible, est inconsciente. Tuvo un accidente en el tobillo al que-
rer escaparse. Le apliqu anestesia para traerla sana y salva.
Accidente? Anestesia?
Nada serio. Ahora est en un coma liviano, inducido por las drogas.
Duerme en una de las habitaciones de arriba, como usted indic.
Entonces asegrense de que est todo listo para maana. Necesito
hacerme de su cuerpo lo antes posible. Adems, estoy ansiosa por experi-
mentar su extraa capacidad de resistencia al sondeo psquico. Y voy a
pedirte una cosa ms: quiero que Asseff se encargue personalmente de
algunos temas pendientes. Me debe un favor, y es un hombre con fama
de pagar sus deudas. Quiero que maana venga a verme, porque se lo voy
a cobrar por adelantado.

La herida ya no sangraba; pero un agujero de bala del tamao de una


moneda dejaba ver parte de un hueso astillado bajo su hombro, ahora
recubierto por una fina capa de sangre coagulada y restos de tejido.
Sus manos recorrieron los escasos centmetros de sbana que lo sepa-
raban del borde de la cama. Record el disparo, el dolor, la iglesia a oscu-

217
Pablo Zuppi

ras, Ara, las miradas de los demonios, Marcos en el suelo, con los ojos
vidriosos cargados de muerte. Y otros ojos. Azrael.
Dnde estoy? atin a preguntar un segundo antes de que una
potente luz blanca lo cegase por completo.
En mi casa, un lugar que hasta ayer podramos haber considerado
seguro, pero el mundo entero parece haberse convertido en un campo de
batalla. Ya no hay lugares seguros... contest Azrael, sin que el otro
entendiese su irona. Sostena una lmpara de escritorio con su mano
derecha; mientras, con la otra, examinaba la herida, pegajosa e irregular.
Quedate quieto, voy a sacarte esa bala. Va a dolerte bastante.
No me toques...
Azrael sonri y, haciendo caso omiso a sus palabras, coloc su mano en
el hombro del muchacho mientras un par de pinzas comenzaban a hur-
gar la herida. Gabriel lo apart con un empujn al primer contacto.
Dnde est Majo?
Sobre una de las paredes del cuarto se filtraban las primeras luces de la
maana. Las ojeras de Azrael hablaban de su cansancio y, en sus ojos, la
paciencia ya no encontraba refugio: demasiadas horas despierto, demasia-
dos caprichos, demasiado dolor.
Primero tengo que sacarte esa bala, idiota.
Dejame en paz. Dnde esta ella?
Asseff la tiene. Se la llevaron anoche. Azrael se alej un par de pasos,
hasta una mesa. Al regresar, tena en sus manos la pistola de Gabriel.
Supongo que este juguete es tuyo.
Gabriel tom el arma.
Cmo me encontraste?
Cuando vinieron a buscarme, cometieron el error de considerarme
inofensivo. Ara debi decirles que no se preocuparan demasiado. Pagaron
caro el error. Un brillo en sus ojos delataba el resultado del encuentro
con los dos demonios. Pero tuve tiempo para enterarme de lo que te
esperaba en la iglesia y del lugar en el que escondas a la chica. Con vos
llegu a tiempo. Con ella, demasiado tarde.
No me vengas con eso. Qu ms sabs?
Nada, y ahora soy yo el que va a hacer las preguntas. Cmo la encon-
traste a Majo?
...

218
La ciudad de la furia

Gabriel, ests perdiendo un tiempo precioso y ella ahora no lo tiene.


Vos y tu idea romntica del herosmo terminaron con Majo en sus manos.
Ni siquiera debs saber quin es ella.
S lo suficiente para...
Para qu? Supongo que debs creerte todopoderoso, y mi trabajo no
es el de juzgar tus chances patticas de hacerte el hroe. Por algn moti-
vo que no logro entender, el destino te eligi para ser su custodio. Ahora
esa razn no importa, y ni siquiera tengo claro mi propio papel en este
juego. Gabriel, no soy el Dios que podra haber sido. No estoy ni siquie-
ra cerca de la verdad: slo soy su Iglesia... y vos, una cosa muy diferente.
Gabriel haba escuchado suficientes delirios en los ltimos das como
para aceptar las palabras de Azrael. Slo poda pensar en Majo, y en el tor-
tuoso hecho de que ellos la tenan ahora. En su mente se dibujaron las
imgenes de lo que podran haberle hecho y de lo que le haran si l no la
encontraba a tiempo. Se levant a duras penas de la cama. Azrael pareci
leer sus pensamientos.
Conozco el lugar en el que la tienen. Los demonios que enviaron para
liquidarme se mostraron particularmente cooperativos. La direccin est
sobre la mesa.
Sin pensarlo, tom el papel garabateado, lo guard, comprob la rec-
mara de la pistola: estaba cargada, corri el seguro y la escondi en el cin-
turn, bajo el impermeable que acababa de calzarse con dificultad. Al lle-
gar a la puerta, se volte para decir algo, sin saber exactamente qu. Azrael
aprovech la duda.
Hay algo ms.
Qu ms podras decirme?
Ella no debera saber de nosotros... ni de nadie. Majo corre peligro.
Todos corremos peligro, y esa pobre chica sabe demasiado.
Una risa histrica inund la habitacin. La locura asomaba en la mira-
da de Gabriel como un sol desafiante sobre el horizonte.
se no es el problema, ambos lo sabemos, nuestra seguridad hoy no
vale nada dijo, resistiendo el impulso de aplastar la cabeza de Azrael.
Me ests pidiendo que la mate por algn otro motivo? Sus manos se
abran y cerraban nerviosas, como queriendo atrapar la cordura que len-
tamente quedaba atrs. Debera haberme imaginado algo as de vos. Sos
una mierda enfermiza, un despojo, mucho menos que nada. Lo nico que

219
Pablo Zuppi

quers es cargarme a m la responsabilidad de apagar otra vida, no?


Primero me juzgaste a m. Ahora lo hacs con ella, para poner siempre tus
preceptos religiosos sobre lo que otros aman. Es esa envidia lo que te est
matando, Azrael.
Puede que tengas razn, pero qu pods ofrecerle vos? Una vida
intil? Pretends obligarla a ver cmo la juventud se le escapa entre las
manos, mientras la tuya perdura en el tiempo?
Basta.
Sos tan egosta como yo, Gabriel. Somos parecidos. Ests pensando
en vos y no en la seguridad de todos nosotros. No voy a callarme ante una
estpida amenaza. Slo te importa lo que a vos te pasa.
Basta! La pistola ya no estaba en el cinturn; apuntaba ahora a los
ojos de Azrael. Qu queras que haga? O te cres que no pens en todo
eso? Si fuera tan fcil hacerlo, lo hubiese hecho sin dudarlo, imbcil.
Entonces dejala en paz.
Cmo?
Vos sabs cmo. Si la quers, dejala en paz.
Gabriel abri la puerta y la cerr de un golpe, queriendo encerrar en
aquella casa todo su pasado y su futuro. Cuando la habitacin qued en
silencio, Azrael se persign, tom un libro de tapas azules y comenz a
escribir.

220
Capitulo 27

Majo abri los ojos, la anestesia liberaba sus sentidos con cuentagotas.
Trastabillando, dej la cama para asomarse al enorme ventanal que ilumi-
naba la habitacin.
Un mareo la alej del verde de los jardines para revisar el cuarto, al que
no tena idea de cmo haba llegado. Dcadas atrs, alguien haba deco-
rado el lugar con la pomposidad caracterstica de las casas de entonces.
La cama (una verdadera reliquia, con dosel y patas torneadas), una silla, an
ms vieja y desagradable, una mesita de noche y un velador sin pretensiones
eran todo el mobiliario de la suntuosa celda a la que la haban confinado.
Debi de llorar junto a la puerta unos quince minutos, hasta que un
ruido en la cerradura la impuls a volver a la cama. Una mujer que no
deba de tener ms aos que ella rompi la soledad del cuarto.
Mara Jos?
...
S que ests despierta. No tengas miedo.
Haciendo un esfuerzo por creer esas palabras, abri los ojos.
Dnde estoy? su voz sonaba pegajosa, por culpa de la anestesia.
Me llamo Cecilia, o Seshat, como prefieras el apretn de mano era
firme y clido. Ests en un lugar seguro. Tengo que presentarte a alguien.
Acompaame, por favor.
Majo estaba confundida y no pudo negarse a la amabilidad de Seshat.
La situacin rozaba la irrealidad de un sueo en el que comenzaba a sen-
tirse inmersa. Al menos hasta ahora en esta pesadilla nadie le apuntaba a
la cabeza con un arma ni la amenazaba de muerte: era mucho ms de lo
que haba esperado al escuchar la llave en la puerta.
221
Pablo Zuppi

Sin hablar, ambas caminaron por pasillos en los que el sol brillaba
sobre los tonos pastel de las paredes. La decoracin le record los folletos
de hoteles que en el invierno haba revisado junto a Esteban, soando con
un viaje a Europa que encendiese la llama de su relacin vaca.
Se detuvieron frente a una puerta; al otro lado la esperaba el cuarto de
bao ms grande que hubiese conocido. Deba tener una vez y media el
tamao de su dormitorio, la luz traspasaba las livianas cortinas que ocul-
taban un ventanal de doble hoja y la baera estaba en medio, sin caos ni
duchas que apocasen el trabajo de los artesanos.
Un recipiente de hierro lleno de agua caliente humeaba a un costado;
sobre la superficie flotaban ptalos de jazmines y, junto a l, un banco sos-
tena una pila de toallas y ropa impecable.
Supuse que ibas a querer darte un bao y cambiarte antes de tu cita.
Sin ofender, creo que te hace falta. Seshat no esperaba respuesta. Una
cosa ms: la casa es un tanto... anticuada, como su duea. Como vers, es
necesario arreglarse con lo que hay. El agua todava est caliente, no tar-
des mucho.
Seshat la dej sola. Un segundo despus, regres y asom la cabeza.
Me olvidaba. No hagas una idiotez ni llegues tarde: se ponen de psi-
mo humor. Tens quince minutos.
La puerta volvi a cerrarse. Majo escuch el ruido del cerrojo y espe-
r, sin moverse, que los temblores se alejasen de sus manos. Entonces se
quit la ropa y logr relajarse al sentir el agua tibia sobre su cuerpo magu-
llado.
Diez minutos ms tarde, un golpeteo suave de nudillos sobre madera
la devolvi a la realidad. Se sec sin perder tiempo, presa del miedo y la
angustia; pate la camiseta que haba usado los ltimos das y se visti con
lo que haban preparado para ella: un conjunto de ropa interior de algo-
dn, una pollera corta y una remera blanca, ajustada, que marcaba ligera-
mente la firmeza de sus pechos.
Nos estn esperando seal Seshat al irrumpir en el bao.
Majo se mir al espejo, con los dedos se sac el pelo de la cara y sigui
a la rubia por corredores tan largos y luminosos como los anteriores.
Quiero adelantarte algo dijo la demonio. Majo se estaba acostum-
brando a que la mujer que hasta entonces era protagonista de aquella dan-
tesca aventura no esperara respuestas de su parte. Era como si Seshat estu-

222
La ciudad de la furia

viese acostumbrada a hablarle a la pared que caminaba tras ella. Asseff


es todo un caballero. A veces puede parecer muy duro, pero no te dejes
llevar por la primera impresin: tuviste suerte al toparte con alguien
como l.
La calma que Majo haba recobrado con el bao se esfum al escuchar
el nombre de Asseff, y tuvo poco tiempo para acomodarse a la idea de que
estaba a punto de conocer a aquel demonio con el que Gabriel se haba
enfrentado en el estacionamiento. El mismo que haba asesinado a Len
y que pareca ser el cerebro de todo.
Asseff las esperaba en un cuarto completamente vidriado. De espaldas
a la puerta, mantena la vista fija en un punto. Las paredes del invernade-
ro (o al menos eso deba de haber sido en sus comienzos, antes de que lo
transformasen en una esplndida sala en la que el sol entraba a raudales)
mantenan el aire cargado de humedad. Varios helechos decoraban los
pedestales de granito, junto al bar.
La impuntualidad femenina parece ser tan inevitable como el sol en
esta casa.
Le ruego que nos disculpe, seor. Nos demoramos ms de lo previs-
to contest Seshat antes de que Majo pudiese abrir la boca.
Dejame solo con Mara Jos, y cerr la puerta al salir. Que nadie nos
interrumpa hasta que yo lo indique.
Asseff se mantuvo en silencio hasta que la rubia dej la sala.
Finalmente nos conocemos, seorita. El hombre se acerc a Majo y
le tendi la mano con la misma delicadeza con la que sola hacerlo su
abuelo. Las canas plateadas de Asseff le recordaban al padre de su padre,
un hombre amable que la haba consentido ms de la cuenta. Debo con-
fesarle que usted ha sido un dolor de cabeza para todos nosotros. Mi
nombre es Asseff. Supongo que su amigo, Gabriel, se lo habr menciona-
do como producto de nuestra fallida reunin unas noches atrs. Como ve,
no soy tan monstruosamente demonaco como, tambin supongo, me
habr descrito nuestro amigo en comn.
Majo haba escuchado decenas de veces lo del sudor fro en la espalda,
pero nunca antes lo haba experimentado en carne propia.
Reljese. No voy a hacerle dao, estamos aqu para hablar.
Es bastante difcil relajarse cuando me tienen...
Enjaulada, es la palabra que busca? A veces es inevitable este tipo de

223
Pablo Zuppi

tratamientos, y desde ya le pido que acepte mis disculpas. De todas for-


mas, estoy seguro de que no tiene que resultarle desagradable nuestra con-
versacin.
Y qu va a decirme que se compare con el hecho de haberme caza-
do como a un animal!?
Comprendo lo que siente, pero no voy a permitirle gritar de ese
modo. Espero que quienes la trajeron no le hayan hecho dao. Esos idio-
tas a veces son inmanejables, pero definitivamente necesarios en un
mundo como en el que vivimos. Quiero compensar parte de su malestar
al decirle que usted tiene mi palabra: al finalizar esta charla, podr abrir
esa puerta y volver a su vida; o quedarse aqu, con nosotros, a su entera
voluntad. Pero es necesario hacerle saber algunas cosas antes de permitir-
le tomar esa decisin. Sintese, por favor. Quiere tomar algo?
No. Majo se sent para evitar que el temblor en las rodillas siguiese
atentando contra su decisin de mantenerse en pie.
Asseff sirvi un vaso de whisky y se acerc a uno de los sillones. Su
pulso no era tan inestable como el de Majo, pero los nervios comenzaban
a hacerse notar en su desgastado cuerpo. Tena que seguir adelante.
Carraspe antes de hablar, pero ella lo interrumpi, impidindole que
comenzase su discurso.
Qu quieren de m?
Principalmente, mi intencin ahora es conocerla. Supimos que tiene
algunas caractersticas que la hacen especial. No es comn encontrar gente
con sus aptitudes mentales. Adems, quera excusarme personalmente por-
que me enter de su contacto con alguien que no supo respetarla como era
debido. Hablo del encuentro en el subterrneo, con uno de mis hombres,
y luego ese desagradable episodio en su departamento. Puedo asegurarle que
esa persona ya pag por sus errores de manera definitiva.
Asseff se perdi en los ojos asustados de aquella nia mujer, que dif-
cilmente tuviese ms aos que el menor de sus hijos, y record la charla
que haba mantenido con Nofret esa maana.
La vieja haba aceptado sus condiciones de negociacin; iba a devolver-
le su mortalidad pero se haba encargado de aclararle que, ahora, el obje-
to del trato haba virado hacia otro puerto. Ya no queran a Majo: la ten-
an en su poder. La anciana necesitaba de Asseff para otra cosa, un favor
especial haba dicho.

224
La ciudad de la furia

l haba entendido al instante aquella mueca. Y haba aceptado el trato


aunque le diese asco la sola idea de seguir adelante. Slo esperaba que Ana
lograse perdonarlo alguna vez por el pecado que estaba a punto de cometer.
Asseff comprendi, an ms en ese instante, la codicia que haban des-
pertado en Nofret el cuerpo joven y la mente inexpugnable de Majo.
Nada cambiara la decisin de su mentora con una presa tan valiosa
entre sus garras. Nadie poda evitar lo inevitable, ni siquiera l. La suerte
de la chica estaba echada y Nofret pronto disfrutara de su cuerpo... y de
su vientre.
Increblemente, all estaba la llave del poder que haba mantenido a la
Iglesia Catlica al frente de la cultura occidental durante milenios. Desde
un principio, su mentora haba pensado en Majo como la mejor opcin
para sobrevivir al tiempo; ahora ansiaba adems al nio que ella pudiese
engendrar, y Asseff tena que ser su padre. Era una tarea difcil, pero no
esperaba menos. Despus de todo, cualquier precio era un precio razona-
ble por su libertad.
Ahora bien, volviendo a su pregunta, usted se encuentra aqu por un
asunto estrictamente de negocios. Como todo en la vida, supongo. Sus...
Busc la palabra exacta, hizo una pausa, tom un sorbo de whisky y con-
tinudotes, por as decirlo, tentaron a alguien realmente poderoso en
esta ciudad. Debo confesarle que, en un principio, ella estaba interesada
slo en usted, pero ahora exige algo mucho ms sencillo: quiere un nio.
Qu? Tienen el poder para retener a quien sea... Por qu me querr-
an a m para...? la frase se cort en un llanto, ahogado por el miedo de
lo que Asseff pudiese responder.
Djeme continuar, por favor. Es cierto lo que usted dice, pero slo
hasta cierto punto. Vemoslo de otro modo. El mundo es un plato de
gusanos. Millones de ellos viven diariamente en pequeas burbujas iluso-
rias, consumiendo lo que unos pocos ponemos a su alcance. Son un cn-
cer, y verlo de esta forma permite apreciar en perspectiva el espectculo
pattico de esas innumerables vidas apocadas, ansiosas por alcanzar la feli-
cidad de sus pobres ambiciones. Lamentablemente, esos gusanos son todo
lo que puede ofrecernos este mundo. No hay ms que ellos en este asque-
roso universo. Y en ese plato estamos metidos usted, yo y todo el resto de
la humanidad, y manejar sus vidas y decidir por ellos genera una sensa-
cin que pocos pueden resistir. Comunismo, capitalismo, hambre, guerra,

225
Pablo Zuppi

vida, muerte... todo pasa por el tamiz de nuestras manos. Nosotros somos
quienes decidimos la suerte de millones de gusanos infelices, y pactamos
con ellos xitos inventados e insignificantes a cambio de someterlos a
nuestros instintos.
Es una visin poco sentimental de la realidad...
Asseff ri con ganas. Majo apenas poda sonrer mientras secaba las
lgrimas de sus mejillas.
Es cierto, pero es la ms cruda de las verdades que puedo ofrecerle. Unas
cuantas decenas de personas como yo se disputan cada maana un trozo ms
grande de ese plato de gusanos. Algunos lo hacen desde las sombras, otros
desde los estrados judiciales, desde las cmaras legislativas, desde sillones pre-
sidenciales de imperios econmicos, banqueros, artistas, comerciantes o dic-
tadores de pases en vas de extincin. Hay de todo, para qu negarlo. Y a
pesar de que la mayora muere aplastado por el zapato de alguien ms inteli-
gente, cada vez son ms los que dejan la humanidad para sumarse al juego.
Agregue a eso que los gusanos de los que hablamos, extraamente tienden a
seguir un patrn catico que finalmente se expresa en la aparicin de lderes
carismticos que cambian las reglas de nuestro propio juego. Son pocos los
humanos que durante un breve perodo de tiempo logran sacar la cabeza del
plato y emparentarse a nosotros con cierto manejo del poder. La pregunta es:
qu los hace tan fuertes? Entre quienes me rodean
Por qu no dice las cosas por su nombre!? Quienes lo rodean son
unos asquerosos demonios, y me enferma su manera de evitar la realidad
usando palabras de ejecutivo.
Quiere que use esa palabra? Preferira en esta conversacin nombres
como Satn o Lucifer? Por Dios... cree usted que a mi edad tengo miedo
de mirarme al espejo cada maana? Puede llamarme como le plazca, seo-
rita; eso no cambia las cosas entre nosotros. El pulso de Asseff se haca
inestable. Aunque debo confesarle que la suya tampoco es una visin
sentimental del asunto retruc. Prefiero seguir mencionando a los de
mi clase como tales, si no le molesta. Adems, la caracterizacin demo-
naca de la que usted habla es una visin impregnada de ideas romnticas
y maniqueas inventadas por la Iglesia Catlica. La Iglesia misma es, pro-
bablemente, una de las ms grandes corporaciones humanas, y como en
toda corporacin, hay quienes en sus sombras dedican su tiempo a la
mentira y a la corrupcin, polticamente hablando, de la historia. Un

226
La ciudad de la furia

gusano sac la cabeza del plato hace ya un par de milenios y logr crear a
un monstruo que vive a la sombra de quienes hoy atienden los domingos
en el Vaticano. No se deje llevar por esa gente, no son mejores ni peores
que nosotros muchos de ellos ni siquiera lo saben, simplemente aten-
demos por diferentes mostradores. Pero volvamos al por qu usted perma-
nece aqu. Hay quienes creen que ciertas personas tienen la capacidad, lla-
mmoslo suerte, destino o como prefiera, de dar a luz a uno de esos gusa-
nos poderosos y rebeldes que le mencionaba. Se imagina lo que uno de
nosotros puede lograr manejando a alguien semejante? La respuesta a su
pregunta est ante sus narices
No es a m a quin quieren, sino al hijo que yo pudiese darles? Por
qu sera yo la indicada?
Un silencio incmodo abri un abismo en las baldosas blancas y negras
de la sala vidriada. Imaginariamente, el piso se parti en dos bloques y las
piezas de ajedrez de aquella contienda se separaron, sin respetar las distan-
cias que marcaba la inflexible realidad.
Tengo que decir que una negativa suya no sera una respuesta acep-
table en las condiciones de negociacin actuales?
Majo estaba a punto de caer en un ataque de nervios. Sus manos
hmedas estaban cerradas y las uas comenzaban a clavrsele dolorosa-
mente en las palmas vacas.
No voy a aceptar nada que pueda ofrecerme. Antes tendr que matarme.
No ser necesario, soy un hombre de palabra. Le dije que, si as lo
deseaba, podra dejar esta habitacin cuando terminase mi oferta. Si su
decisin es vivir escapando del destino, puede irse cuando guste. No tiene
que darme explicaciones a m, sino a quienes la perseguirn hasta tener lo
que desean.
Majo no lo pens dos veces. Salt del silln y camin hacia lo que crea su
nica opcin de supervivencia; aunque algo en su cabeza le deca que todo
sonaba demasiado fcil, simple, peligroso. Lleg a la puerta, alarg la mano
hacia el pomo...
Slo un consejo. Todava puede pensarlo mejor. Vivir huyendo puede
ser peor que pagar la deuda que usted tiene con su destino.
La voz de Asseff era casi inaudible. En algn lugar, muy adentro, Majo
escuch un grito de alarma y pnico, mientras el resto de su cerebro se
limitaba a mirar al demonio con cierta admiracin.

227
Pablo Zuppi

Tmese su tiempo... dijo Asseff.


Lentamente, la chica deshizo el camino y se sent en un pequeo
silln de un cuerpo, todava lejos del hombre que tanto le recordaba a su
abuelo.
Como le deca, es bueno darse el tiempo necesario para negociar. Tal
vez fui demasiado rudo, no estoy acostumbrado a tratar as estos asuntos.
Le ruego que me disculpe.
Luchando contra un inesperado entorpecimiento, Majo levant la
cabeza, confundida, hacia los ojos de Asseff. Las lgrimas empaaban su
visin por ensima vez aquella maana, pero no le impedan ver al demo-
nio que segua hablndole en voz baja, cada vez ms baja.
Como a travs de un tnel fro y spero, vio con sorpresa que sus pro-
pias manos se arrastraban lentamente por las piernas, para palpar la curva
de sus muslos bien definidos y recorrer el elstico de la delicada ropa inte-
rior. De pronto ya no estaba all.
Asseff sonri y se limit al papel de simple observador que crea con-
veniente. Majo apenas haba rechazado la primera presin del demonio.
Ahora, el tornillo mental se ajustaba dcilmente a sus deseos y las defen-
sas de la chica parecan haber cedido sin explicacin.
Una visin ocup el cien por ciento del mundo. Su casa de adolescen-
te, la misma que haba abandonado haca aos, la rodeaba. La habitacin
de sus padres estaba dbilmente iluminada, y la cama pareca gigantesca.
Ella se quit la remera con un movimiento suave y acompasado. Gabriel
la miraba desde las sombras, con el fuego de sus ojos puesto en ella. Ya no
haba alas, ni escapes, ni peligro, ni pesadillas. All estaban los dos, solos,
en su infancia, con el alma cargada de esa inquietud adolescente que ella
haba credo perdida para siempre.
Su piel era muy blanca, como la de Ana pens Asseff, y algunas pecas
se perdan en la curva de sus pechos. El aire fresco de la sala vidriada deli-
neaba sus pezones y un calor agradable comenz a colmarla. Majo estaba
a kilmetros de distancia, una distancia marcada por el tiempo.
Sentada al borde de la cama, vio a Gabriel acercarse y poner sus
manos en movimiento. Asseff no se haba movido, pero desde su posi-
cin de simple espectador haba encontrado el centro de placer oculto en
el cerebro de la chica, y lo manipulaba con la dedicacin de una eficien-
te geisha oriental.

228
La ciudad de la furia

En un abrir y cerrar de ojos, Majo se quit el corpio de algodn y


mir a Gabriel, ahora frente a ella, mientras arqueaba suavemente su cuer-
po hacia atrs. Las palmas de sus manos, hmedas y muy abiertas, acari-
ciaron su cuello, se deslizaron sobre la clavcula y, casi sin rozarla, resba-
laron sobre sus pezones, ahora dolorosamente sensibles al tacto. Apenas
pudo reprimir un gemido.
Supongo que ahora podemos ponernos de acuerdo... susurr el
demonio. Realmente haba hablado? Majo mir directamente al hombre
que estaba frente a ella, que era Gabriel, y a la vez no lo era.
Otra oleada de placer recorri su cuerpo; sus manos bajaron y su ropa
interior se redujo a un pliegue de tela enrollado en su pierna. Las caricias
volvieron a tocar su mente. Gabriel la miraba sin apartarse de su cuerpo.
Tras el velo, Asseff sudaba a mares. La concentracin era completa. Los
ojos cerrados, igual que sus puos, lo aferraban de manera invisible a su
vctima.
Intent relajarse y recuperar el aliento. La idea de tomarla de aquel
modo remorda su conciencia, a pesar de todo. Haba hecho cosas terri-
bles para alcanzar la posicin que haba logrado con el correr de los aos,
pero siempre se haba mantenido fiel a la mujer que marcaba un antes y
un despus en su vida.
Ahora, a punto de romper el nico voto que lo conectaba con su mitad
humana, se pregunt si el precio de la libertad era justo. Qu importa?
Es tarde para echarse atrs, pens.
El demonio acompas sus latidos con el frentico bombeo de sangre
de la chica. Necesitaba una conexin total, y algo la entorpeca.
Entonces, slo entonces, el leve pero constante repiqueteo de un cora-
zn pequeo se hizo presente. Un segundo latido mantena su ritmo pro-
pio en las entraas de la vctima. Estaba embarazada. Y eso explicaba la
irnica facilidad con la que Majo haba podido ser dominada. Ya no era
una mujer especial, ahora otra vida reclamaba ese prodigio.
Asseff tom conciencia de lo que estaba ocurriendo. No importaba lo
que hiciese, de todas formas ya era tarde para cualquier cosa.
Ella ya no poda ofrecerle la libertad que su gastado cuerpo necesitaba
con urgencia. El tiempo se haba acabado para todos. Sonri y cort el
lazo mental que lo una a la muchacha. Nofret tambin haba llegado
tarde, y ahora slo un camino era posible.

229
Capitulo 28

Me vers caer como una flecha salvaje,


me vers caer entre vuelos fugaces.
En la Ciudad de la Furia, Gustavo Cerati.

El verano retrasaba la llegada del ocaso y los cinco dedos del sol hacan
largas las sombras a los pies de Gabriel. Los desfiladeros de vidrio y
cemento haban quedado atrs y un laberinto de calles arboladas y casas
de seis cifras lo rodeaban ahora con su buclico paisaje.
Frente a l, unas pocas cmaras de seguridad mantenan vigilada la
puerta de acceso a la fortaleza de Nofret. Un murmullo de nios se abri
paso hasta sus odos y lo oblig a levantar una espesa barrera mental.
Desfilaron uniformes impecables, sacos azules, escudos nobiliarios y
nombres de santos anglosajones, seoras elegantes acariciando sus trofeos
de divorcio, perros bien alimentados y miradas de suficiencia y poder.
Gabriel se pregunt de qu lado del portn estaba el infierno, y una pun-
zada de dolor entumeci buena parte de su cuerpo, recordndole su fr-
gil estado de salud.
No necesitaba ver la mancha de sangre que mantena hmeda su reme-
ra para saber que no tena ms tiempo. El esfuerzo que significaba man-
tenerse oculto lo decidi a entrar.
Sigui el movimiento de las cmaras de seguridad, y corri hasta aplas-
tarse junto al muro de piedra. Sin recuperar el aliento, trep y cay al otro
lado. Una nueva punzada bajo el brazo lo recibi al pisar tierra.
Todava agazapado y sin aire en los pulmones, se tom los segundos
necesarios para escudriar el tupido bosque que rodeaba la mansin.
Instintivamente, se movi lejos de la lnea de grava que parta desde el
portn principal hacia el sitio en el que supona que estaba Majo, y a
medio centenar de metros se top con una garita. Dos custodios huma-

231
Pablo Zuppi

nos, un rottweiler de unos cuarenta kilos y el eficiente circuito cerrado


de televisin aseguraban la privacidad de la duea de casa.
El perro levant su cabeza, olfate nervioso y comenz a ladrar. El
grito de uno de los custodios no logr callarlo; el aroma dulzn de la san-
gre de un intruso impregnaba el aire y el animal estaba a punto de arran-
car la gruesa cadena que lo una al suelo.
Uno de los guardias estuvo a punto de salir a ver qu le pasaba al perro
ste de mierda, pero record entonces una vieja apuesta con su compa-
ero, algo que haba quedado pendiente entre ambos y que ahora ocupa-
ba toda su atencin.
Gabriel cort el contacto mental y se abri paso a travs de la densa
zona boscosa. Recorri los jardines que rodeaban el olvidado edificio. El
nico elemento que rompa el anacronismo del paisaje era una camione-
ta negra de vidrios polarizados, ubicada frente a las escaleras de acceso.
Los ladridos del rottweiler an se escuchaban a lo lejos cuando la puer-
ta principal de la mansin se abri de par en par. Un viejo sirviente baj
las escaleras y camin directamente hacia los rboles. Todo en aquel hom-
bre era formal: traje negro, camisa y guantes blancos, zapatos abotinados.
Su elegancia no se vio opacada por la marcada joroba, que lo obligaba a
caminar inclinado hacia delante, como haciendo una reverencia.
Gabriel sostuvo la pistola con su mano izquierda. Hubiese sido impen-
sable hacerlo con la derecha, ahora inutilizada por el dolor y la hemorra-
gia bajo el hombro.
Durante un instante el viejo pareci dudar, cambi el rumbo de sus
pasos dos o tres veces y se detuvo a metros del ngel.
Buenas noches, seor Gabriel. Por favor, ya no se oculte, sabemos de
su visita. La seora lo espera hace horas. Si trae un arma escondida, per-
mtame recomendarle que no la use en esta propiedad; no todos nuestros
guardias son tan ingenuos como los humanos.
Antes de terminar la frase, las puertas de la camioneta se abrieron y los
tres guardaespaldas que haban capturado a Majo se movieron hacia el
lugar, apuntando sus armas a la cabeza de Gabriel. Sus rostros ptreos
contrastaban con la sonrisa de Bakare, la ltima cosa que vio el ngel
antes de recibir el golpe que lo dej inconsciente.

232
La ciudad de la furia

Nofret miraba por ltima vez el rostro desdentado de la mujer en la


que haba vivido los ltimos aos. Cada maana, la desesperacin de la
anfitriona apareca tras un velo de conciencia para ser mitigada con su
control absoluto. Esa maana no era diferente.
Durante dcadas, la pobre haba percibido indefensa la macabra vida
que su husped sostena dentro y fuera de ella. Ahora sus ojos, que eran
tambin los de Nofret, se posaban en el cuerpo marchito, y las esperanzas
de liberacin se reducan a su intencin demente de morir cada maana.
La vieja demonio saba que no quedaba mucho de cordura en su vc-
tima. Era tiempo de encontrar otro cuerpo.
Est todo preparado, seora susurr Hassim, leyendo los pensa-
mientos de su mentora mientras sostena el espejo, pero tenemos un
pedido no calculado; Asseff exige estar presente en la dominacin de
Mara Jos para reclamar su paga.
Si lo prefiere de ese modo, que as sea. De todas maneras, ya sabe lo
que debe hacer, Hassim. Mis rdenes fueron claras.
Como de costumbre, seora contest el sirviente, palpando el bulto
fro bajo su saco.
Nofret volvi entonces a su cara, iluminada tenuemente por las velas
encendidas a ambos lados de la cama. El pelo fino y escaso apenas poda
cubrir el cuero cabelludo. Su plateada cabeza se haba convertido en un
terreno manchado y quebradizo, similar a la piel de la cara o a los pliegues
lnguidos del cuello, apenas sostenidos por tendones y msculos atrofia-
dos. Hizo una sea y el sirviente retir el espejo.
El tono melodramtico con el que ella encaraba la dominacin era una
costumbre que no quera perder con la posesin de sus nuevos anfitriones.
Para ello, tomaba siempre un minuto y apreciaba su obra completa: la
putrefaccin del cuerpo y del alma, con la que se despeda irremediable-
mente de las mujeres a las que haba robado sus aos.
Creo que era bonita.
Por supuesto, seora.
Qu ms da. Ahora es slo una cscara vaca. La belleza es un bien que se
extingue. Un bien despreciable, digamos. Slo la inmortalidad ofrece un valor
real a la vida. Mejor darnos prisa. Hgalos pasar, Hassim dijo, intentando
incorporarse. El correr de las sbanas y el elegante camisn de lana no logra-
ron contener el olor a muerte que emanaba de su cuerpo, ya consumido.

233
Pablo Zuppi

El sirviente volvi enseguida. Tras l, Asseff entr al cuarto, evitando


acercarse al ttrico espectculo sobre la cama. Majo caminaba a su lado,
vestida con la misma ropa que haba usado las ltimas veinticuatro horas.
El miedo en sus ojos despert el instinto dominador de la demonio.
Asseff, por favor, podras acercarte para presentarme a la muchacha.
Hassim, que traigan al chico y djenos solos un minuto, por favor.
Qu chico?
La sorpresa de Asseff era evidente.
Todos tenemos una sorpresa en la manga esta noche. Vos, viejo zorro,
queriendo participar de esta ceremonia en la que no hay lugar para
ambos. Yo, ponindole un toque de diversin a nuestra farsa. Qu chico?
Ambos sabemos su nombre: Gabriel. El cazador quiso entrar en la casa
hace unas horas. Nunca debi haber puesto sus pies en mi propiedad. De
todas formas, Hassim se encarg de hacerle saber cul es la manera de
pedir permiso antes de jugarse la vida en mis dominios.
Las manos del demonio comenzaron a sudar. Aquello no encajaba en
sus planes. En realidad, nada encajaba en sus deseos ese da.
Mara Jos, no me tengas miedo. No voy a hacerte dao.
Majo estaba a punto de perder el control. Gabriel estaba all? El cadver
viviente que estaba frente a ella sostena en su mirada el conocimiento de
decenas de vidas, y ella se senta pequea entre semejantes monstruos.
Ahora slo poda confiar en que el viejo cumpliese con su palabra.
Confiar en un demonio? Era una locura, pero no tena alternativas.
La confianza de la chica se diluy al ver a Gabriel. Dos de los gorilas
lo arrastraban desde el pasillo y una infinidad de hematomas pintaban
violetas sobre su cara hinchada. Las pequeas heridas pasaban desaperci-
bidas ante la mancha de sangre bajo el hombro. Enseguida, Seshat y
Bakare se sumaron al extrao grupo.
Antes de que Majo pudiese lanzarse a los brazos del ngel, unas manos
fras sostuvieron sus pensamientos sin sutilezas. El viejo sirviente no
movi un msculo: tena herramientas de sobra para asegurarse de que
nada ni nadie interrumpiese los planes de su mentora.
Ahora finalmente estamos todos. Hassim, trate la mente de la
muchacha con mucho cuidado, por favor. Si algo le pasa a la chica, va a
pagar el descuido con su vida.
Como usted indique, seora.

234
La ciudad de la furia

Necesito espacio, un poco de privacidad. Seshat puede quedarse; el


resto puede esperar en el pasillo.
El mayordomo hizo una sea y Bakare dej la habitacin junto a los
guardias. Gabriel, con la vista perdida en el suelo y la respiracin cada vez
ms pesada, tuvo que apoyarse en una de las paredes para no perder el
equilibrio. Las torturas haban agotado sus fuerzas.
Para qu puede servirnos el chico? pregunt Asseff, tratando de que en
su voz no fuesen delatadas la ansiedad y la desesperacin de sus pensamientos.
Me pareci una buena seal. De buena suerte, digamos. Adems,
pagar tu libertad tiene ciertos desafos.
El precio de mi libertad ya fue pactado y pagado con creces.
Quin lo dice?
No juegues con mi paciencia, Nofret; hice lo que me pidieron.
Pero tu precio es alto.
Tenamos un trato. Cumpl mi parte, quiero mi paga.
Un trato es un trato, es cierto. Y voy a pagarte, pero teniendo en
cuenta que sta es nuestra ltima reunin, y que durante aos simulamos
una amistad, voy a pedirte tambin un ltimo favor. Limpiemos la habi-
tacin de cazadores.
Hassim abri su chaqueta y entreg al viejo una Beretta 9000, una pis-
tola liviana, pequea, elegante; su cao haba sido modificado para llevar
un silenciador corto.
Asseff vio en sus manos la ltima posibilidad de que toda aquella locu-
ra llegase a buen puerto. Ana iba a comprenderlo. El viejo empu la pis-
tola y revis la recmara. Con una sea a Seshat, hizo que sta descargase
un golpe seco en el abdomen de Gabriel, que cay de rodillas.
Asseff presion levemente la boca de la pistola sobre la sien del mucha-
cho, acarici el gatillo y, justo antes de que el percutor golpease la bala, su
mano gir, descargando el proyectil sobre la frente de Hassim.
El sirviente se sostuvo en pie casi cinco segundos. Sus ojos, desmesu-
radamente abiertos, buscaban un motivo. El cuerpo se desplom haca
adelante sin hallar explicaciones.
Otro silbido en el aire inerte de la habitacin sorprendi a todos. La
bala encontr de lleno el cuerpo de Seshat, que cay hacia atrs golpean-
do la cabeza contra la cama.
Gabriel, todava de rodillas, miraba al demonio sin aceptar del todo la

235
Pablo Zuppi

tregua que ste le ofreca en silencio. Todo su ser se negaba a confiar en


Asseff. Entonces ambos escucharon el grito.
En el suelo, Majo se debata ante la presin agobiante de Nofret. Con
la espalda arqueada haca atrs y las extremidades dedicadas por comple-
to a una danza macabra de contracciones y espasmos involuntarios, sen-
ta el avance sobre su mente como si una capa de brea acabase con sus sen-
tidos y la encerrase en la oscuridad ms aberrante.
Sin dudarlo, Asseff dej caer el arma y se acerc a ella.
Un segundo ms tarde ya no estaba en la habitacin. El mundo del
demonio se reduca a la delicada mente de la chica, limitada a instintos
ante el ataque de la mentora.
Una enorme mansin cargada de puertas idnticas era el escenario
impuesto por Nofret. Sobre las paredes, rostros annimos se repetan una
y mil veces en una insana mueca de dolor.
Con esfuerzo, Asseff interpuso sus deseos a los de su monstruoso ene-
migo y, durante un instante, crey poder hacer frente al salvaje ataque. La
mansin vibr sobre s misma, se esfum y dej espacio a la oscuridad
ms absoluta. Pronto, la demoledora fuerza de voluntad de Nofret ofre-
ci resistencia. Las visiones se hicieron ntidas y ambos demonios se
encontraron, frente a frente, en el bosque negro en el que la mentora
haba decidido parlamentar.
Una traicin, qu apropiado para nuestro ltimo encuentro, viejo
zorro. Saba que algo estabas preparando, pero de todas formas, ya hace
tiempo que haba decidido eliminarte. Esas estpidas ideas de envejecer
en paz
La imagen de Nofret tom impulso y se lanz sobre su enemigo. Los
dedos de la vieja pronto se mancharon de sangre, hincndose en la piel
imaginaria de su antiguo discpulo.
Mientras tanto, en la habitacin todo era silencio. Casi nadie hubiese
podido imaginar lo que ocurra en la mente de la muchacha, aunque
Gabriel comenzaba a comprender que la batalla estaba cerca de terminar.
Asseff comenz a flaquear mientras el cadver viviente sobre la cama man-
tena su sonrisa de victoria.
El duelo gan proporciones en el interior de Majo, haciendo estragos
con su cuerpo convulsionado. Sus recuerdos eran bastiones de una guerra
a gran escala; los signos vitales pasaban de la debilidad a la exageracin, el

236
La ciudad de la furia

sistema nervioso pareca a punto de colapsar ante la violencia de las domi-


naciones.
Asseff, tirado sobre el imaginario bosque de espinos, logr detener
momentneamente el ataque de su mentora. Haciendo acopio de su fuer-
za de voluntad, convirti sus manos en un espeso magma que se desliz
hasta la piel gastada de Nofret.
Un alarido de dolor alej a la mentora, que al parecer no conoca todos los
trucos de su chiquillo. Debilitada, solt el tornillo mental y busc otro blanco.
Asseff sinti un extrao mareo y perdi completamente la orientacin
durante un momento, hasta lograr imponer nuevamente su voluntad y
dar forma a un nuevo espacio dentro de la mente de Majo. Ahora estaba
solo, pero poda sentir el peligro latente en la habitacin que cobijaba sus
cuerpos, lejos, en la realidad. Cort el contacto con la chica y abri los
ojos. La demonio permaneca en letargo, concentrada en una nueva vc-
tima. Slo entonces pudo comprender la amenaza.
El viejo sinti en carne propia la dominacin brutal a la que la ancia-
na haba sometido a Majo.
En un instante, su corazn lata ms all de cualquier esperanza y una
negrura lacerante invada sus sentidos. La batalla se libraba finalmente en
su propio terreno. Ambos saban que el cuerpo ya gastado de Asseff no
resistira un ataque semejante. El demonio se vio a s mismo cayendo ante
la cscara vaca de su mentora...
La cscara vaca. Poniendo todo el esfuerzo en olvidar los reclamos ins-
tintivos de su propio organismo, y dejando atrs la grotesca imagen pro-
yectada por Nofret, Asseff se concentr en un objetivo diferente.
Lo peor de su ser aflor como lava de un volcn, su cuerpo se trasfor-
m en una masa viviente de fuego y violencia y se derram sobre la mente
de la vieja, sabiendo que su nica opcin era interrumpir el ritmo card-
aco de aquel cuerpo desfigurado.
La casa proyectada por Nofret en aquel cuerpo se desintegraba ante el
fuego, y los latidos reales del ser humano que haba hospedado a la demo-
nio se hicieron ms espaciados, hasta que el zigzagueante punto en el
monitor se convirti en la lnea recta hacia la muerte.
La reaccin fue instantnea. Su atacante tuvo que romper el contacto
y la asfixia de Asseff ces. Mientras su cuerpo de recobraba la calma, su
mente segua el asedio sobre el enemigo.

237
Pablo Zuppi

Nofret intentaba respirar, ganar tiempo para seguir luchando, rodeada


ahora por una mansin en llamas que de pronto comenz a parecerse a la
moderna oficina en la que el demonio haba pasado sus ltimos aos. El
viejo estaba ganando la batalla y sus signos vitales estaban irremediable-
mente acabados.
En una accin desesperada, la mujer trat de hacer contacto con Majo
y alcanzar el que crea su prximo cuerpo. Una luz ceg su intento. En la
mente de la chica se levantaba ahora una barrera insondable.
Una silueta apareca en el espacio vaco en el que la demonio ya no
poda crear imgenes. Gabriel todava poda proteger a la muchacha, al
menos en su mente. Irnicamente, el destino haba querido que fuese
Nofret quien, en su confianza infinita, estropease sus propios planes.
Asseff fue el nico que pudo escuchar las roncas palabras de despedida de
su mentora: Voy a encontrarte tarde o temprano, hijo de mil putas.
En las visiones, la mujer salt hacia el ventanal de la moderna oficina
y su cuerpo cay al vaco, para estrellarse en el cemento porteo, un
milln de metros ms abajo. En la realidad, una convulsin apenas visi-
ble puso fin a la existencia de Nofret.
Gabriel sostena la cabeza de Majo entre sus brazos, acaricindola suave-
mente.
El demonio, o lo poco que quedaba de l, tom la pistola que haba
olvidado a un costado al comenzar la batalla, la escondi en su bolsillo y
camin con dificultad hacia la puerta.
Por qu lo hizo? pregunt Gabriel.
El viejo se detuvo y respondi sin mirarlo a la cara.
La pregunta no es por qu, sino por quin. Todos necesitamos creer
en algo, y por primera vez en mucho tiempo, hice algo por el hombre que
una vez fui. Majo esconde ms secretos de los que supons, y por el bien
de todos, no es bueno que sepa tantas cosas. No me pidas explicaciones:
basta con saber que ahora podrs hacer lo que debiste hacer a tiempo con
sus recuerdos.
Gabriel cerr los ojos, evitando que las lgrimas lo pusiesen al descu-
bierto.
Todos haban pagado sus deudas, slo l tena un asunto pendiente. Le
haba prometido a Majo una vida normal, el fin del terror, el comienzo de
otra historia... Se concentr y entr en su mente.

238
La ciudad de la furia

Los recuerdos pasaron rpido y se borraron sin dolor. Las barreras que
antes le haban impedido hacer su trabajo cayeron para siempre. Su pro-
pia imagen mental desapareci de la chica, junto a Len, a los ltimos
das, al vagn del tren, a Asseff, a la vieja, a Saied, su primer encuentro,
las persecuciones, la sangre, la muerte...
Cuando el ngel abri los ojos, la puerta estaba abierta, la habitacin
vaca y las velas apagadas.
Seshat respiraba con dificultad en un rincn, junto a la cama. Gabriel
no tena ms fuerzas para asesinar a nadie. Si es su destino, que viva, se
dijo sin palabras.
Levant suavemente a Majo y sali por la ventana, hacia el bosque y la
noche. Seshat y Nofret lo vieron alejarse. Ambas compartan ahora el
mismo cuerpo.
No temas, hija; esto no va a dolerte.

239
Capitulo 29

Me vers volver a la ciudad de la furia.


En la Ciudad de la Furia, Gustavo Cerati.

Tres aos despus...

Los blancos nudillos del padre Moscchiavetto interrumpieron la con-


centracin de Azrael al golpear la puerta de su despacho. El pequeo
napolitano que haba escalado posiciones para convertirse en el orgullo de
su madre al ocupar un cargo en el Vaticano, esper el permiso que lleg
como un gutural adelante en la voz del ngel.
Recin entonces la puerta se abri, y una pila de carpetas cay pesada-
mente sobre el escritorio de bano, enorme y casi vaco. Tras el respaldo
del silln apenas se asomaba la cabeza de Azrael, ahora de espaldas, miran-
do los confines de la Piazza San Pietro.
Aqu estn los nuevos informes desde... seal el joven secretario en
italiano.
Gracias, s de dnde provienen. Puede retirarse.
Los ojos del ngel siguieron los pasos rpidos del nervioso hombreci-
llo hasta que la puerta se cerr a sus espaldas. Entonces revis las noticias
llegadas desde Buenos Aires, tom notas mentales de cada una de las pala-
bras que consideraba importantes, abri un cajn y acarici la caja de
madera guardada en su interior.
Cinco minutos ms tarde, los detectores instalados en el pasillo que
conectaba la nueva Cmara de Mara con el mundo exterior, reconocie-
ron al nico ser viviente capaz de cruzarlo sin disparar las alarmas.
Las puertas se abrieron y las luces parpadearon un segundo antes de
encenderse. Un zumbido suave, proveniente de los mil dispositivos de

241
Pablo Zuppi

seguridad que custodiaban el lugar, fueron el nico saludo que recibi el


visitante solitario.
Azrael se acerc al pilar que, en el centro de la estancia, sostena un
libro azul de reluciente encuadernacin. Lo abri en una pgina, seala-
da por la fina cinta que l mismo haba colocado al terminar sus ltimas
anotaciones la semana anterior.
All estaba todo. Cada detalle en la vida de la nia, cada posible mues-
tra de sus prodigios, cada improbable seal divina. En el interior de la caja
de madera, una elegante pluma dorma rodeada de pana y frascos de tinta
negra, esperando ansiosa su oportunidad de inmortalizar una historia que
muchos, en el futuro, podran considerar sagrada; aunque la elegante cali-
grafa nunca fuese leda.
Como siempre, Azrael se persign y cerr los ojos para escribir,
siguiendo una de las pocas costumbres que no haba cambiado con los
aos. Aqul era su legado, su misin, su fe. l era la Iglesia, y alguien tena
que escribir la verdad en medio de tanta mentira.

Entre sueos, Roberto palp las formas conocidas de su mujer y logr


dejar atrs parte de su pesadilla.
Asseff, Asseff, Asseff... Aquel nombre, que en tres aos nadie haba
pronunciado, lo haba perseguido toda la noche en mil voces diferentes.
Ana se movi y lo abraz justo a tiempo, alejndolo de los horrores de sus
sueos perversos.
El viejo se levant, cuidando no despertarla. Se detuvo frente al espe-
jo del bao. Las arrugas, cada da ms profundas, delineaban la comisura
de sus labios, los ojos cansados, la frente ancha. Ya falta poco, se dijo, y
la angustia lo golpe otra vez.
Volvi a la cama, e intilmente intent conciliar el sueo. Al menos la
maana lleg rpido y las luces del amanecer lograron mantener a raya las
ideas tontas (as las haba bautizado su mujer) que lo asediaban con cier-
ta frecuencia.
Antes del desayuno se dio una ducha y evit hablar con Ana de sus pre-
ocupaciones: ella estaba ansiosa por recibir a sus nietos; sera mejor no
arruinarle el momento.

242
La ciudad de la furia

Cuando en la parrilla del jardn, el fuego ya consuma las maderas y


blanqueaba los carbones para el asado, el auto de su hijo dobl la esquina.
Asseff se limpi las manos con el repasador, que siempre colgaba de su
cintura cuando cocinaba, y la sonrisa de aquellos aos decor su rostro en
el momento exacto en el que su esposa pasaba frente al portn, tan etrea
como encantadora.
El coche se detuvo, las puertas se abrieron y la cabeza dorada de Matas
apareci un instante, para ocultarse de repente e incrementar su ansiedad.
Su nuera no poda hacer mucho por retenerlo, y el pequeo sali dispa-
rado hacia sus abuelos ante el primer descuido.
Matas, no... grit alguien, antes de haber visto venir la camioneta,
que pas como un relmpago negro y golpe de costado la cabeza del
nio, lanzndolo sobre la calle interna del barrio privado.
Bakare aceler la marcha y dobl la esquina antes de que alguien
pudiese reaccionar.
Seshat sonrea en el asiento del acompaante. Haba cumplido su parte
del trato. Se senta sola y en paz por primera vez en tres aos.
Desesperado, el viejo acort la distancia que lo separaba del lugar del
accidente, rezando por que aquello fuese otra pesadilla, otro mal sueo,
otra prueba para su cordura y su humanidad. Saba que ninguna de todas
esas cosas era cierta.
Cuando lleg, Matas estaba sentado y paseaba su mirada a ambos
lados; los padres rean y lloraban, como su esposa, que adems ya habla-
ba de milagros.
El nio se puso de pie y se acurruc en los brazos fuertes de su abue-
lo. Los ojos de Roberto tambin se llenaron de lgrimas. Su pecho estaba
agitado... Entonces, la voz suave de Matas dijo algo para que slo l
pudiese escucharlo. Te lo dije, Asseff, iba a encontrarte tarde o tempra-
no. Nofret lo miraba ahora desde los profundos lagos celestes de nio.
Un dolor fuerte naci en su brazo derecho: el aire se hizo grueso, impo-
sible de respirar. El infarto lo domin sin darle tiempo de despedirse.

Gabriel se sent, como cada noche de sus ltimos tres aos, sobre una
pequea saliente de cemento desde la que dominaba la ventana del dci-

243
Pablo Zuppi

mo primer piso. Las sombras lo ocultaban de los humanos, que nunca


miraban hacia arriba, presos de una vorgine cotidiana que encontraba su
pulso en el eterno movimiento de los mecanismos de relojera.
Como siempre, la luz se encendi pasadas las diez y, tras las delgadas
cortinas, una mujer entr con una nia en brazos. El cabello de la peque-
a era castao, como el de su madre, y los ojos color miel las hacan pare-
cer aun ms iguales.
Sobre una repisa, una decena de muecos esperaba ser el custodio ele-
gido de aquella noche. Gan, como siempre, un len de pelaje rojizo y
ojos grandes, transparentes. Una sonrisa triste se pint en el rostro de
Gabriel.
Las cortinas se abrieron y, desde la oscuridad, vio a la nia cerrar los
brazos sobre el peluche, no sin antes exigir su beso de las buenas noches.
Los ojos le pesaban tanto...
Majo accedi, como siempre, y se qued sentada junto a la nia hasta
que su respiracin se hizo pausada. Entonces mir hacia afuera, intentan-
do distinguir algo que le resultaba familiar en el aire.
Era verano, otro verano. Extraaba a Gabriel. Nadie, ni siquiera l,
saba que sus recuerdos permanecan aferrados a ella como un don inal-
canzable, un extrao premio a cambio de tanto dolor y sufrimiento.
Nadie poda quitarle lo que era suyo. Majo no saba olvidar ciertas cosas.
Inmersa en sus pensamientos, mir a la pequea y, entre penumbras,
vio en ella los ojos de su padre, el rostro anguloso, la paz de su sueo.
Volvi a besarla y sali en silencio del cuarto hacia su cama vaca.
Gabriel esper hasta que todas las luces del departamento se apagasen.
Recin entonces, y como lo haca cada noche, se puso de pie y abri sus
alas para que el vaco y la ciudad lo devorasen.
Abajo, entre cartones, un mendigo sonri. Nadie vio sus ojos tristes.
Sus alas tambin permanecan ocultas; l no las necesitaba para perderse
entre la gente.

244
AGRADECIMIENTOS

Escribir es una aventura en solitario, como leer. Aunque, con el tiem-


po, uno descubre que hay poco de verdad en la mxima, y han sido
muchas las ayudas, las manos, las palmadas en la espalda y los gestos que,
en definitiva, nos despojan de soledades y nos empujan a seguir adelante
en esa pasin por escribir, con el nico objetivo de contar una historia.
En este balance personal, quiero agradecer al aquellas personas que me
hicieron imposible el hecho de sentirme un escritor solitario, y con su
ayuda le abrieron las puertas a La Ciudad de la Furia.
Ante todo, a Vernica, mi esposa, por haberme impulsado a transfor-
mar esa primera idea en un manuscrito, y haber confiado en que ese
manuscrito fuese hoy un libro de carne y hueso.
A Carolina Kenigstein, mi editora, por haber confiado ms que nadie
en el valor de la novela y, junto a Estela Falicov, a Michelle Kenigstein y
a todo el equipo de Gran Aldea Editores, haber hecho realidad mis ganas
de publicarla.
A Gustavo Cerati, por haber escrito una cancin inolvidable, sin la
que esta historia no tendra tanto sentido.
A los primeros lectores y amigos, por sus crticas y elogios; y entre ellos
en particular a mi familia por el apoyo, a mi madre por haberse anima-
do a escribir y ensearme a hacerlo, a Juan Del Compare por sus conse-
jos y aportes invaluables, a Gustavo Sztern por hacerme creer que publi-
car era una locura posible, a Horacio Cerro por la inmensa inversin de
ganas, y a Edgard Volker, Liliana Muhlberger, Alejandro De Falco y
Mara Laura Muollo, por haberse convertido, con su entusiasmo, en los
primeros fans de esta novela.
Pablo Zuppi

Por ltimo, no quiero dejar de agradecer el enorme trabajo de Paula


Muiz en el nacimiento de La Ciudad de la Furia, ya que sin la compa-
a, dedicacin y empuje con que se brind en cada una de estas pginas,
es posible que esta historia nunca hubiese sido contada.
A todos ellos, y a usted lector por darle sentido a mi libro, como no
poda ser de otra manera, Gracias Totales.